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JOSEPH KLAUSNER

JESS DE NAZARET
SU VIDA, SU POCA, SUS ENSEANZAS

PAIDOS
PAIDOS ORIENTALIA
Dirigida por Osvaldo Svanascini

Ttulos publicados:

1. M. Eliade - Patjali y el yoga


2. H. Wilhelm - El significado del I Ching
3. E. Herrigel - El camino del zen
4. Tetsugen - El sermn sobre el zen
5. Annimo - Teatro tibe tao. Tres misterios
6. E. Wood - Diccionario zen
7. A. N. Narihira - Cuentos de Ise
8. Annimo - Cuentos del vampiro
9. I. Shah - Cuentos de los derviches
10. I. Shah - El monasterio mgico
11. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los primeros maestros, I
12. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los primeros maestros, II
13. M. Buber - Cuentos jandicos. Los maestros continuadores, I
14. M. Buber - Cuentos jasdicos. Los maestros continuadores, II
15. J. Shah - El camino del Sufi
16. J. Krishnamurti - El vuelo del guila
17. I. Shah - Las hazaas del incomparable Mul NasruaYn
18. A. Reza Arasteh - Rumi, el persa, el sufi
19. R. T. Deshimaru - La voz del valle
20. M. Eliade / J. M. Kitagawa - Metodologa de la historia de las religiones
21. I. Shah - Las ocurrencias del increble Mul Nasrudn
22. I. Shah - Reflexiones
23. I. Shah - Aprender a aprender
24. A. Coomaraswamy - Buddha y el evangelio del budismo
25. J. Klausner -Jess de Nazaret
Joseph Klausner

JESS DE NAZARET

ediciones
PAIDOS
Barcelona
Buenos Aires
Mxico
Publicado
S X t en^ ingls
r r por
A r M ^ a n Company, Na Yo*
Traduccin de Jorge Piatigorsky

Cubierta de Julio Vivas

1.a edicin en Espaa, 1989

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, transmitida
o almacenada, sea por procedimientos mecnicos, pticos o qumicos, incluidas las fotocopias,
sin permiso del propietario de los derechos.

J. Klausner c/o The Bank Leuni Le-Israel Trust Co. Lt.


de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires.

ISBN: 84-7509-559-3
Depsito legal: B-32.605/1989

Impreso en Ingraf, S. A.,


c/. Badajoz, 145 - 08018 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
ndice

PROLOGO PARA LA EDICIN CASTELLANA 7

INTRODUCCIN 9

GLOSARIO BREVE DE LOS TRMINOS TCNICOS HEBREOS QUE


APARECEN EN EL TEXTO 13

LIBRO PRIMERO
LAS FUENTES

Observaciones generales 17
I. Las fuentes hebreas 18
A) El Talmud y el Midrash 18
B) El Toldot Ieshu 46
II. Las fuentes griegas y latinas 52
A) Josefo 52
B) Tcito, Suetonio y Plinio el Joven 57
III. El apstol Pablo 60
IV. Los primeros Padres de la Iglesia cristiana 62
V. Los Evangelios apcrifos y no cannicos 64
VI. Los Evangelios cannicos y el estudio de la vida do Jess 68
VIL Resumen de conclusiones 119

LIBRO SEGUNDO
EL PERIODO

Observaciones generales 125


I. Condiciones polticas 131
II. Condiciones econmicas 168
III. Condiciones religiosas e intelectuales 187

LIBRO TERCERO
LOS PRIMEROS AOS DE JESS: JUAN EL BAUTISTA

I. La niez y la juventud de Jess 223


II. Juan el Bautista 233
III. El Bautismo de Jess. Sus tentaciones y su primera manifestacin 244

5
LIBRO CABTO

LOS COMIENZOS DEL MINISTERIO DE JESS

I. El primitivo ministerio de Jess: el predicador de parbolas y obrador


de milagros 253
II. Jess en la cspide del xito. Su encuentro con los fariseos 267
III. Los doce apstoles: nuevas disputas con los fariseos 277

LIBRO QUINTO
JESS SE REVELA COMO MESAS

I. Jess en la regin de Tiro y Sidn y en Decpolis 289


II. En Cesrea de Filipo: Jess se revela a sus discpulos como el Mesas 295
III. El viaje a Jerusaln: en Jeric 300
IV. En Betfag: Jess se revela pblicamente como el Mesas 304

LIBRO SEXTO

JESS EN JERUSALN

I. La purificacin del Templo 309


II. Las disputas en el patio del Templo 314
III. Judas Iscariote: la ltima cena 321
IV. Getseman: la gran tragedia 327

LIBRO SPTIMO

EL JUICIO Y LA CRUCIFIXIN DE JESS

I. El arresto en el huerto de Getseman 333


II. El proceso 339
III. La crucifixin 349
IV. El relato de la resurreccin 356

LIBRO OCTAVO
LA DOCTRINA DE JESS

I. Nota general 363


II. El judaismo de Jess 364
III. Puntos de oposicin entre el judaismo y la doctrina de Jess 369
IV. La idea de Dios en Jess 377
V. La doctrina tica de Jess 381
VI. El da del juicio y el reino de los cielos 398
VIL El carcter de Jess y el secreto de su influencia 407
VIII. Qu es Jess para los judos? 412
Prlogo para la edicin castellana

Publicar en 1971 la versin castellana de un libro escrito en 1907 bien


puede requerir algunas palabras de aclaracin. Una traduccin despus de
tantos aos slo puede ser justificada por un clsico. Y es indudable que,
dentro de su gnero, Jess de Nazaret, de Joseph Klausner, lo es. Este tra-
bajo es el primer ensayo importante escrito por un erudito judo sobre Jess,
y aunque para el lector informado ser evidente que algunas de sus tesis
han sido superadas por la investigacin bblica moderna, la arqueologa y la
filologa, no puede dudarse de que esta obra posee un profundo inters con-
temporneo, aparte del valor acadmico, para justificar la publicacin en
castellano de esta contribucin a la enorme cantidad de obras eruditas que
han sido inspiradas en la vida y la poca de Jess.
Bien podra ser que el lector cristiano est sumamente interesado en las
citas talmdicas y midrshicas documentadas para iluminar este enigma
complejo que es la originalidad de la tica de Jess. Este material es noto-
riamente escaso en la lengua espaola, y aunque no hubiese otra razn ade-
ms de la ya mencionada (y por cierto que la hay) para justificar esta edi-
cin, slo eso recompensara ampliamente al lector.
El editor tambin considera importante, adems de oportuno, que una
posicin que representa una parcialidad del pensamiento judo y d e la eva-
luacin de la vida y obra de Jess sea asequible al mundo de habla espaola
que, por supuesto, es predominantemente de religin catlico-romana. Es
bien sabido que para el pueblo judo Jess no fue nunca considerado como
el Mesas. Este libro presenta varias hiptesis interesantes sobre el cmo y
el porqu de este rechazo. Si el propsito del mensaje ecumnico del cris-
tianismo es el de encontrar el camino para entrar en el cuerpo y en el esp-
ritu de los cristianos, y si este espritu ha de ser extendido para incluir al
no cristiano, entonces tenemos un nuevo factor para marcar la importancia
de esta publicacin.
El "Segundo libro", que se refiere primordialmente a una bibliografa
alemana de fines del siglo pasado, probablemente limitar su inters a aca-
dmicos profesionales, mientras que el resto del material atraer con segu-
ridad" la atencin de estudiantes intelectualmente sensibles a la problemtica
de la historia de las religiones occidentales.

7
Sin duda el lector notar una cierta tendencia poltica por parte del pro-
fesor Klausner (quien falleci hace pocos aos en Jerusaln despus de una
destacada actuacin como escritor y profesor en la Universidad Hebrea).
Esto puede ser fcilmente entendido por el hecho de que Klausner fue un
miembro muy activo del partido revisionista dentro de la poltica sionista
(JERUT). E S digno de destacar que, no obstante la afiliacin o no afiliacin
poltica del lector, estos conceptos de nacionalismo judo son compartidos
por un importante sector dentro de la poblacin juda mundial de hoy.
El lector encontrar, adems, una breve bibliografa que refleja ensayos
ms modernos, para guiarlo en su estudio y comprensin de lo que para
cualquier individuo pensante, sea cristiano, ateo o no cristiano, ciertamente
es uno de los perodos ms creadores de la historia de la humanidad.

Marshall T. Meyer

8
Introduccin

Voltaire que de ningn modo fue un amigo de los judos en su Dia-


logue du douteur et de Vadorateur1 hizo decir al Adorateur racional muy
severas cosas sobre aqullos: que eran "los ms toscos asiticos", y sus
tradiciones histricas "las ms completamente disparatadas y ftiles". A esto
replica el Douteur:
"Estoy de acuerdo en que la fe juda es ftil y abominable, pero, des-
pus de todo, Jess, a quien t amas, era judo. Siempre observ las normas
de la religin juda y respet todas sus costumbres."
El Adorateur, obviamente perplejo, responde:
"He aqu nuevamente una gran contradiccin. Aunque El era judo, sus
seguidores no lo fueron."
Con estas palabras que sin duda escribi inadvertidamente Voltaire
sugiere que l mismo tampoco trat de ignorar ni d e explicar esta "gran
contradiccin", la cual constituye el rasgo principal del difcil y complicado
problema central de todo libro referente a la vida de Jess. En esta obra
intentamos resolver ese problema.
Tenemos ante nosotros dos hechos: a) Jess naci, vivi y muri en
Israel, y fue un judo en todos los aspectos; b) sus discpulos, y ms an
los discpulos de sus discpulos, se alejaron grandemente de Israel o, ms
bien, los sectores judos ms numerosos y poderosos rechazaron las ense-
anzas de Jess: se alzaron contra ellas durante la vida de aqul y no se
transformaron en cristianos a pesar de que todo el mundo fue cada vez
ms atrado por el cristianismo. El cristianismo naci en Israel, e Israel
como nacin lo rechaz completamente. Por qu?
Muchos judos y cristianos aduciran que el cristianismo, desde la poca
de Pablo, absorbi muchos elementos griegos y paganos que oscurecieron
los factores hebreos, los nicos que conoci Jess. Pero, al fin de cuentas,
"de tal palo tal astilla", y a partir de los discpulos de un hombre, e incluso
de los discpulos de sus discpulos, es posible extraer conclusiones sobre
el primer maestro. Si no hubiera habido en la enseanza de Jess algo
contrario a la "visin del mundo" de Israel, de ella no podra haber surgido

1
Dialogues satiriques et phttosophiques, XI.

9
una nueva doctrina tan irreconciliable con el espritu del judaismo: ex nihilo
nihl fit. Aunque la prdica de Jess no se dirigiera deliberadamente contra
el Judaismo de su poca, contena por cierto los grmenes que con el curso
del tiempo podan y deban desarrollarse en una doctrina no juda e in-
cluso antijuda.
Este es el problema ms importante (aunque no el nico) que trata-
remos de resolver en este libro. Mediante una descripcin completa de la
poca de Jess y de su ambiente judo (en primer lugar), y (en segundo
trmino) a travs de la descripcin de su vida y enseanzas (que, como
en el caso de cualquier gran iniciador, son una y la misma cosa), alcan-
zaremos una idea clara acerca de lo que haba en l del judaismo primitivo
y del de su tiempo y, probablemente, sobre lo que en l se opona al
judaismo de su poca y al de las generaciones pasadas y futuras de Israel.
De este modo no determinaremos la superioridad del cristianismo sobre
el judaismo, (tarea que dejamos a los apologistas y misioneros cristianos)
ni la del judaismo sobre el cristianismo (que esto lo hagan los apologistas
judos y quienes quieren demostrar la misin universal de Israel), sino que
simplemente examinaremos en qu difieren ambas religiones. Tal es el nico
objeto de esta obra; nos hemos esforzado por mantenernos dentro de los
lmites de la pura investigacin, en una labor tan objetiva como fuera po-
sible, evitando los propsitos subjetivos, religiosos y nacionalistas, que estn
al margen del saber erudito. Si del estudio de esta diferencia surgiera la
demostracin de que el judaismo tiene derecho a existir, ello sera una ven-
taja, pero no es una meta en funcin de la cual me haya permitido des-
viarme de la verdad cientfica o modificar los hechos, arrastrado por un
celo religioso o racial.
No es mi intencin argumentar aqu en favor o en contra del judaismo
o del cristianismo, sino tan slo exponer y explicar "la gran contradiccin"
de que hablaba Voltaire. El hecho de que el judaismo haya dado origen al
cristianismo prueba que el ltimo se asemeja mucho al primero, pero
el hecho de que el judaismo nunca se transformara en cristianismo y si-
guiera su propio camino testimonia de modo notable que en muchos aspec-
tos ambas doctrinas difieren. Slo resta mostrar en qu se parecen y en qu
se diferencian, sin discutir en absoluto si tales diferencias constituyen o no
desventajas. Slo as podemos respetar los lmites del saber objetivo y evi-
tamos la subjetividad. Slo mediante una actitud de este tipo nos salvamos
de transformarnos en apologistas religiosos o nacionales.
Hemos tratado de sostener esta actitud objetiva a lo largo de todo el
libro. Si el estudioso cristiano lo sospecha de subjetividad por el mero hecho
de que el autor es judo y est escrito en hebreo, slo puedo responderle:
Quita primero la viga de tu ojo. Como cristiano, l es mucho ms sospe-
chable de preferir a un Jess cristiano. Aquellos cuya fe es superior y
conduce a la riqueza y el honor, aquellos que continan estableciendo so-
ciedades misioneras, no slo para beneficio de los paganos, sino tambin
para los judos, ellos digo son ms sospechables de subjetividad en todo
lo que respecta a Jess y al cristianismo que nosotros, que vemos nuestra fe

10
pisoteada y empujada hacia las ltimas profundidades y que no deseamos
ni estamos en condiciones de hacer proselitismo entre los cristianos.
Pero la explicacin de la relacin de Jess con el judaismo y de los
judos con Jess no es la nica meta de este libro. Por sobre todo, el autor
quiso exponer en hebreo y para hebreos la historia del Fundador del Cris-
tianismo siguiendo los lincamientos de la crtica moderna, sin las exagera-
ciones y narraciones legendarias de los evangelistas, ni las exageraciones y
stiras despectivas y tambin legendarias de libros tales como el Toldot
leshu o el Maas Talui. Sobre la necesidad de un libro de este tipo no es
preciso hablar demasiado: baste con decir que nunca se escribi en hebreo
una obra sobre "el judo Jess" que no tuviera un propsito propagandista
cristiano (ganar judos para la cristiandad), 2 o una finalidad religiosa juda
(hacer el cristianismo detestable para los judos).
Si logro dar al lector una idea ms cierta del Jess histrico, igualmente
alejada de los dogmas cristiano y judo, que sea objetiva y cientfica de to-
dos los modos posibles, que al mismo tiempo proporcione una visin de esta
enseanza semejante a las del judaismo pero tambin muy alejada de ellas;
si consigo proporcionar una imagen del ambiente judo (cvico, econmico y
espiritual) de los das del Segundo Templo, 3 ambiente que hizo posible esta
escena histrica y esta nueva enseanza, si alcanzo estas metas, en fin,
sabr que he llenado una pgina en blanco (en lo que respecta a autores
hebreos) de la historia de Israel: hasta el momento slo haban escrito
sobre el tema estudiosos cristianos.
Sobre el contenido y la forma del volumen poco necesito decir: el lector
los ver por s mismo. Slo deseo observar que se divide en varios "libros"
completos de por s, monografas breves precedidas por listas detalladas de
las obras ms importantes sobre cada tema, complementadas por los ttulos
de importancia secundaria enumerados al comienzo de cada subseccin y en
las notas al pie de pgina. El Libro Primero est dedicado al estudio
de las fuentes de la historia de Jess; el Segundo, a la descripcin de la
situacin poltica, econmica y espiritual de la poca, y los siguientes a
la vida y enseanzas del Nazareno.
El lector ansioso por conocer la historia misma de Jess deber hacerse
de un poco de paciencia, a menos que prefiera saltear los dos primeros
libros. El lector promedio necesitar especialmente esa paciencia a lo largo
del Libro Primero: el estudio de las fuentes nunca es de fcil lectura, y
quiz resulte tedioso para las personas no familiarizadas con el saber ni
con la ciencia hebreos en general. Pero ste era el nico camino posible:

2
Es el caso del Sefer Toldot leshu, de Eben Tzohar (Lichtenstein), Leipzig,
1885, y de Ben Adam: the Life of Jess Christ and his Works, de P. Levertoff,
publicado por la Eduth VYisrael, Londres-Cracovia, 1905.
3 "Segundo Templo" es la expresin con la cual designamos el perodo de la
historia juda que va desde el Retorno del Exilio hasta la Destruccin del Templo
por los romanos en el 70 e. c *
* En esta obra, "a. e. c." significa "antes de la poca comn (cristiana)", y "e. c " , "poca
comn".

11
para asentar con seguridad las bases de cualquier edificio importante es
preciso, en primer lugar, despejar el terreno de piedras, escombros y arena.
Soy perfectamente consciente de que el mtodo de la obra provocar
abundantes crticas hostiles en cristianos y judos por igual. Pero una vez
ms pido paciencia. Confo firmemente en que, luego de leer el libro sin
prejuicios, de uno y otro lado se reconocer que, equivocado o justo, por
lo menos fue escrito con las mejores intenciones. Slo ruego una cosa. Esta
obra me llev muchos aos de trabajo y de bsqueda de la verdad: quieran
sus lectores considerarla atentamente con las mismas buenas intenciones con
que fue realizada.

12
Glosario breve de los trminos tcnicos
hebreos que aparecen en el texto

Agad (adj. agdico): Un tipo de exgesis bblica, de carcter ms homi-


ltico y edificante que lgico o jurdico; utiliza a discrecin todas las
creencias, leyendas y elementos folklricos corrientes. Raramente se la
emplea en la Mishn, pero figura ampliamente en la Quemar y en
algunos otros escritos rabnicos.
Amoram (sing. Amor; adj. amoratco): Autoridades de los siglos tercero
a quinto, cuyos comentarios y disputas constituyen la sustancia de la
Guemar (vase), tanto en el Talmud Bavli como en el Talmud Ierushalmi
(vase).
Barato: Una tradicin que como regla proviene de los tanam (vase) o
del perodo tanatico y citada en estratos posteriores del Talmud y en
otra literatura rabnica, pero no incluida en la Mishn, que es el cdigo
autorizado de las tradiciones tanaiticas.
Guemar: El ltimo estrato del Talmud (y con mucho el ms profuso);
contiene los comentarios, aadidos y disputas de los amoram sobre la
materia de la Mishn, sea en forma de explicaciones o de disquisiciones
ms o menos relacionadas con aqulla.
Halaj (adj. haljico): Decisin legal obligatoria derivada mediante pro-
cesos lgicos rabnicos de la Tora escrita.
Midrash (adj. midrshico): a) interpretacin de las Escrituras, de carcter
agdico o haljico; b) comentario sistemtico sobre lineamientos midrsh-
icos de una porcin de las Escrituras (as, el Gnesis 'Raba es un midrash
o comentario rabnico del libro del Gnesis).
Mishn: El primer estrato del Talmud; con algunas excepciones, idntico
en las versiones Bavli y Ierushalmi. Es una codificacin de la "Ley
Oral", ordenada por materias y subdividida en sesenta y tres "tratados".
Su forma actual fue completada por el R. Iehud ha-Nas a comienzos
del siglo tercero.
Shem ("Oye!"): La parte esencial del servicio litrgico judo. Est cons-
tituida por tres pasajes de la Biblia: Deuteronomio 6: 4-9 (comienza

13
con las palabras "Oye, oh Israel!"), Deuteronomio 11: 13-21, y nmeros
15: 37-41.
Talmud Bavli y Talmud lerushalmi: En torno de la Mishn surgi una masa
de comentarios, exposiciones, ilustraciones y debates, conocida como la
Guemar. Dos centros judos, en Palestina y en Babilonia, produjeron
independientemente sus respectivas Guemar. La Mishn y la Guemar
palestina constituyen el Talmud lerushalmi; la Mishn y la Guemar ba-
bilnica, el Talmud Bavli. El primero fue completado en el siglo cuarto
y el ltimo aproximadamente un siglo despus. El Talmud lerushalmi
es mucho ms corto que el Bavli, y trata slo sobre 39 de las 63 divi-
siones de la Mishn.
Tanam (adj. tanatico): Autoridades de los siglos primero y segundo, desde
Hillel y Shamai al R. Iehud ha-Nas. Sus modos de ver y las tradi-
ciones que preservaron fueron codificados en la Mishn.
Tora (lit. enseanza): a) los libros de la "Ley" (de Moiss), es decir,
el Pentateuco; b) la "Ley" tradicional juda en general, oral y escrita
(es decir, tanto los libros del Pentateuco como la "Tradicin de los an-
cianos").
Tosefta: Compilacin de material tanatico de extensin y ordenamientos
similares a los de la Mishn. Su relacin con esta ltima es incierta:
algunas de sus partes parecen provenir de colecciones de tradiciones
anteriores a la Mishn actual, pero la Tosefta, en la forma en que la
conocemos, fue completada mucho ms tarde. Con frecuencia sus des-
arrollos son ms extensos e incluye temas omitidos en la Mishn.
Para una explicacin ms completa de estos trminos remitirnos al lector a
A Short Survey of the Literature of Rabbinical and Medioeval Judaism, de W. O.
E. Oesterley y G. H. Box (Londres, 1920), o a la Introduction to the Talmud,
de M. Mielziner (2* ed., Nueva York, 1903).

14
Libro Primero

Las Fuentes
Observaciones generales

Todo libro sobre la vida de Jess dedica uno o ms captulos especiales a las
fuentes de la misma. En el captulo segundo del Leben Jesu, de Holtzmann (Tu-
binga y Leipzig, 1901, pgs. 6-47), hay un valioso y erudito informe sobre tales
fuentes. Una resea enteramente erudita aunque popular se encuentra en Paul
Wernle, ''Die Quellen des Lebens Jesu" (Religionsgeschichtliche Volksbcher, I,
1), 2* ed., Tubinga, 1906. Vase tambin la obra ms polmica de Wilhelm Bous-
set, Was wissen wir von Jess? (2* ed., Tubinga, 1906). Pero en ninguno de estos
textos se mencionan las fuentes hebreas, aunque autores anteriores les dedicaron mu-
cha atencin. Por ejemplo: Theodor Keim, Geschichte Jesu von Nazara, 1867-1872.
Las fuentes de la vida de Jess tienen diverso origen, estn en distintos
idiomas y son de importancia variable. Son fundamentales los Evangelios
Cannicos, pero puesto que fueron escritos por hombres que vean en Jess
a un ser sobrenatural debemos indagar cuidadosamente si existen otras fuen-
tes ms objetivas, seculares, provenientes de no-creyentes, judos o paga-
nos. A ellas hemos de aadir un documento muy antiguo el primero de
todos: nos referimos a las Epstolas del apstol Pablo, cuyo ministerio
comenz muy poco despus de la muerte de Jess. Tambin ha de consi-
derarse una fuente posterior, que contiene afirmaciones sobre la vida y en-
seanzas de Jess, debida a dos de los primeros Padres de la Iglesia, Papas
y Justino Mrtir, y un texto cuestionable: los Evangelios Apcrifos y Seu-
doepigrficos.
Las fuentes hebreas deben considerarse en primer lugar, puesto que
Jess vivi y muri entre judos. En ltimo trmino vendrn los Evangelios
Cannicos; las otras fuentes, slo incidentalmente o en forma de leyenda
(por ejemplo, el Toldot Ieshu), se refieren a Jess, mientras que los Evan-
gelios Cannicos completan y resumen nuestros conocimientos sobre su vida
y enseanzas. Las fuentes restantes ocuparn un lugar intermedio. De modo
que el orden del conjunto ser el siguiente: a) las fuentes hebreas, b) las
fuentes griegas y latinas, c) las Epstolas de Pablo, d) los primeros Pa-
dres de la Iglesia, e) los Evangelios Apcrifos y Seudoepigrficos, y f) los
Evangelios Cannicos.

17
I. Las fuentes hebreas

A) El T a l m u d y el Midrash

Las referencias a Jess del Talmud y del Midrash han sido compiladas en
Jesronot ha-Shas (KSnigsberg, 1860; Cracovia, 1895), y en Kuntres l'mallot Jes-
ronot ha-Shas, del cual existen muchas copias manuscritas. En estos libros se ad-
vertirn todas las omisiones del Talmud y del Midrash que resultaron de la censura
papal en la Edad Media. Esas omisiones aparecen tambin en las partes de Dikduk
Sofrim publicadas por R. Rabinovitz, 1867-1886, donde se presentan versiones va-
rias (tomadas de los manuscritos talmdicos de Munich y Oxford, y de diversas
ediciones) en muchos de los tratados. Casi todos los fragmentos omitidos se en-
cuentran en su original hebreo o arameo en Die Thahnudischen Texte (uber Jesu)
de G. Dalman, publicado como apndice a Jess Chrstus im Talmud, de Heinrich
Laible, Leipzig, 1900, que incluye todos los textos talmdicos y midrshicos, acom-
paados a veces de notas valiosas, aunque por lo general no suficientemente eru-
ditas; su objetivo es totalmente proselitista. Los mismos textos originales en hebreo
y arameo, con explicaciones ms ilustradas, se encuentran en Christianity in Talmud
and Midrash, del estudioso ingls R. Travers Herford (Londres, 1905; pgs. 401-
436: los pasajes originales; pgs. 35-96: traduccin y notas; pgs. 344-369: re-
sumen y estimacin del valor histrico de los textos). En la introduccin del ya
mencionado libro de Laible, aportada por Hermann Strack, se detalla la primera
literatura sobre el tema (pgs. IV-VI); tambin en el posterior Jess, die Haretiker
u. d. Christen, 1910. Valiosos comentarios sobre el mrito de estos fragmentos apa-
recen en Richard von der Alm (Ghillany), Die Urteile heidnischer und fdischer
Schriftsteller der vier ersten christlichen Jhrhunderte uber Jess und die ersten
Christen, Leipzig, 1865; Daniel Chwolsohn, Das Letzte Passamahl Christi und der
Tag seines Todes, Leipzig, 1908, pgs. 85-125; Samuel Krauss, Das Leben Jesu
nach fdischen Quellen, Berln, 1902, pgs. 181-194.

Podra suponerse que la primera mencin de Jess y sus enseanzas


deben de encontrarse en el Talmud; Jess, en efecto, vivi en los mismos
tiempos que vieron a Hillel, Shamai y sus "escuelas" en la cspide de su
influencia en Judea, y cuando las bases principales de esa estructura reli-
gioso-literaria conocida como el Talmud ya haban sido asentadas. Pero ste
no es el caso. Las referencias a Jess que se encuentran en el Talmud son
muy pocas (desde luego, esto se aplica slo a las antiguas ediciones o
manuscritos que escaparon a la censura cristiana); esas referencias, adems,
tienen escaso valor histrico, puesto que forman parte de vituperaciones y
polmicas contra el fundador de un partido odiado, ms que de informes
objetivos de valor histrico.
Hay dos razones para que esto sea as. En primer lugar, los sabios tal-

18
mdicos raramente se refieren a los acontecimientos del perodo del Se-
gundo Templo, y lo hacen slo cuando esos hechos tienen importancia para
alguna discusin halajica; a veces los mencionan de modo absolutamente
casual en el curso de alguna agad. Por ejemplo, qu sabramos de la
gran lucha macabea contra los reyes de Siria si los libros apcrifos (Ma-
cabeos I y II) y los escritos griegos de Josefo no hubieran llegado a nos-
otros, y debiramos derivar toda nuestra informacin acerca de este gran
acontecimiento histrico judo de las fuentes talmdicas exclusivamente?
No sabramos siquiera el nombre de Judas Macabeo!
En segundo trmino, la aparicin de Jess durante el perodo de per-
turbacin y confusin que sobrevino en Judea bajo el gobierno de Herodes
y los procuradores romanos fue un hecho tan poco visible que difcilmente
los contemporneos suyos y de sus discpulos hayan tenido noticia del mis-
mo. Cuando el cristianismo se transform en una secta grande y poderosa,
los "sabios del Talmud" ya estaban muy lejos del tiempo de Jess, y no
recordaban en su verdadera forma los hechos histricos que acaecieron al
Mesas cristiano: los satisfacan las narraciones populares corrientes acerca
de l y de su vida. (Muchos de estos relatos fueron conocidos por el fil-
sofo pagano Celso, de modo que debieron de estar muy difundidos.) En
boca de los judos y paganos que se oponan al cristianismo, las historias
primitivas pasaron a ser motivos de ridculo: las nobles cualidades que los
discpulos encontraban en Jess eran interpretadas como defectos, y los
milagros que sti le atribuan, como prodigios horribles e indecentes.
Debe notarse que las ms antiguas de esas historias (de las cuales ha-
blaremos ms adelante) son anteriores al momento en que el ltimo de los
Evangelios que han llegado hasta nosotros alcanzara su forma presente y
fuera aceptado como Cannico. Pero las narraciones del Talmud parecen
haber sido pensadas deliberadamente para contradecir los hechos que los
Evangelios recuerdan. Por ejemplo, los Evangelios dicen que Jess fue en-
gendrado por el Espritu Santo y que no tena padre humano; el Talmud
dice que careca efectivamente de padre, pero no por obra del Espritu
Santo, sino como resultado de una unin irregular. Los Evangelios dicen
que realiz signos y prodigios a travs del Espritu Santo y del poder de
Dios; el Talmud admite que obr signos y prodigios, pero por medio de
la magia.
En los Evangelios, la oposicin de Jess a los fariseos y escribas y a sus
"preceptos aprendidos rutinariamente", y las enseanzas del maestro sobre
el contenido de la verdadera religin son presentadas como hechos admi-
rables, pero el Talmud declara que Jess fue "un pecador de Israel" y que
"se burlaba de las palabras de los sabios". Hay muchos ejemplos anlogos.
Esto demuestra que antes de que el ltimo de los Evangelios existentes
recibiera su forma final circulaban entre los primeros cristianos muchas na-
rraciones, orales o incluso escritas, sobre la vida y las enseanzas de Jess,
narraciones que fueron recogidas por los evangelistas que conocemos.
De esto se sigue que los relatos de los primeros tres Evangelios son
bastante antiguos, y que no es razonable cuestionar la existencia de Jess

19
(cosa que han hecho ciertos estudiosos en el siglo dieciocho y en nuestra
poca) ni su carcter general, tal como es descripto en estos Evangelios.
Este es el nico valor histrico que podemos atribuir a las primitivas na-
rraciones talmdicas sobre Jess.
Pero ellas tienen otro tipo de importancia histrica no menos valiosa:
nos permiten saber qu pensaron los "sabios de Israel" sobre el origen y
las enseanzas de Jess unos setenta aos despus de que ste fuera cru-
cificado, y a veces comprender las razones que separaron de l a la mayora
de los judos, incluso los ms doctos.
Pero podemos tambin buscar la verdad histrica en estas referencias
talmdicas? Podemos encontrar en ellas hechos que los Evangelios, por
motivos religiosos, hayan deliberadamente ignorado o modificado?
Antes de responder, debemos primeramente diferenciar las afirmaciones
transmitidas por los tanam (y que subsisten en la Mishn, en las baraitot
y en los primeros midrashim) de las comunicadas por los amoram (y
que encontramos en la Guemar y en midrashim posteriores). Mientras estas
ltimas no pueden tener ningn valor histrico objetivo (puesto que en la
poca de los amoram no exista por cierto ningn recuerdo claro sobre
la vida y las obras de Jess), quiz sea posible atribuir cierta importancia
histrica a los relatos del tiempo de los tanam (aunque slo a aquellos que
no contienen controversias manifiestas con las opiniones cristianas o con los
Evangelios, cuyas narraciones, como ya lo sealamos, eran bien conocidas
por los cristianos antes de que tomaran su forma presente). Consecuente-
mente, no utilizaremos las afirmaciones de los amoram; quienes lo deseen,
pueden leerlas en los ttulos que citamos en la bibliografa.
Pero en este breve estudio de las menciones de Jess en el Talmud y
el Midrash no slo debemos descartar las ltimas referencias, sino tambin
los fragmentos referentes a "Ben Stada", a quien los amoram, y especial-
mente Rab Jisda (217-309 e. c ) , identifican con Ben Pandera y Jess. 1
La razn es simple: no est probado que los tanam siempre los conside-
raran la misma persona. Rabenu Tam {Shabat 104b) declara que "ste no
era Jess de Nazaret". Incluso en el Toldot Ieshu (que examinaremos ms
adelante) Jess aparece slo como Ben Pandera, y nunca como Ben Stada,
aunque se le atribuye la introduccin de "hechizos de Egipto en una hen-
didura de su carne". De modo que incluso en una poca tan tarda como
la de la composicin del Toldot Ieshu, "Ben Stada" no era considerado un
seudnimo habitual de Jess. En el siglo pasado, Derenbourg 2 y Joel 3 di-
ferenciaron lo que se dijo de Ben Stada de lo que se afirm de Jess;
recientemente, dos estudiosos, uno judo y otro cristiano, 4 llegaron a la con-

i Shab. 104b; Sanh. 67a.


2
Essai sur Fhistoire de la Palstine, Pars, 1867, pg. 478. En la traduccin
hebrea, Massa Eretz "isral, se omiti la referencia por temor a la censura.
3
4
Blicke in die Religionsgeschichte usw, II, 55.
H. P. Chajes en su artculo "Ben Stada (notas sobre el perodo anterior a
la Destruccin del Segundo Templo)" en el Ha-Goren de S. A. Horodetski, Ber-
dichey, 1903, IV, pgs. 33-37; y Christianity in Talmud and Midrash, de R. T.
Herford, pg. 345 (n).

20
clusin de que se llam Ben Stada al falso profeta egipcio mencionado
en Josefo (Antigedades XX, vm; Guerras II, xin) y en los Hechos de
los Apstoles. Este falso profeta atrajo multitudes al desierto y les prometi
que cuando l lo ordenara los muros de Jerusaln se derrumbaran. Flix,
procurador de Judea en esa poca (52-60 e. c.) le sali al encuentro con
un fuerte contingente de caballera e infantera; mat a cuatro mil segui-
dores del profeta y tom dos mil prisioneros, pero el egipcio desapareci.
Entre las referencias tanaticas a Ben Stada, encontramos las siguientes:
a) El Rab Eleazar dijo a los Sabios: "No trajo Ben Stada he-
chizos de Egipto en una hendidura de su carne?" Ellos le respondieron:
"Era un loco, y no puedes aducir a un loco como prueba." (Shab. 104b;
Sanh. 67a.)
b) En el caso de cualquiera a quien se aplique la pena de muerte
ordenada por la Tora no es propio estar al acecho, a menos que se
trate de un seductor. Y de qu forma estn al acecho? Dos letrados
se ubican en una habitacin interior, y el reo en una exterior. Se en-
ciende una vela y se dispone de tal modo que los letrados puedan ver
al reo y or su voz. As se hizo con Ben Stada en Lod. Ocultaron a
dos letrados, y lo lapidaron. 5 (T. Sanh. X, II; /. Sanh. VII, 16, y con
ms detalle, B. Sanh. 67a.)
Es difcil suponer que todo esto tenga que ver con Jess. Las autori-
dades talmdicas no lo consideraron meramente un shot (loco), sino como
un peligroso seductor que atrajo a una gran cantidad de seguidores. No
podan decir de l que fue lapidado por el tribunal judo (Bet Din), cuando
en realidad fue crucificado por los romanos. 6 Y era imposible afirmar que
Jess fue condenado y ejecutado en Lod, siendo que ambas cosas ocurrie-
ron en Jerusaln.
Pero estas objeciones carecen de aplicacin si se concluye que Ben Stada
no era Jess (como lo suponan los amoram), sino el profeta egipcio, quien
realmente realiz actos disparatados al prometer a la multitud que cuando
l lo ordenara los muros de Jerusaln caeran, y era adems, un "seductor"
que condujo al pueblo al desierto. 7 Despus de haber desaparecido y esca-
pado de Flix, es posible que se lo encontrara en Lod, que no est lejos de
Jerusaln, y que all se lo lapidara por orden del Bet Din, ante testigos
ocultos, del modo prescripto en el fragmento citado de la Tosefta. Este epi-
sodio parece temporalmente prximo a la Destruccin del Templo (puesto
que el gobierno de Flix concluy en el 60 e. c ) , y habra sido conocido
por el R. Eleazar, quien lleg a ver el Templo sin destruir (Git. 56a; Sk.

B
Chajes (op. cit., pg. 35) rectamente corrige Ml y lo hace ll'ODn .
6
T Sanh. X, n, dice "lo lapidaron", y solamente el Talmud Bavli, inclu-
yendo opiniones de los amoram acerca de que Ben Stada era Jess, afirma que
"lo colgaron la vspera de Pascua".
7
En la Tosefta falta el dilogo entre el testigo y el seductor ("Cmo po-
demos abandonar a nuestro Dios que est en los cielos y adorar dolos?") que apa-
rece en el Talmud Bavli y no es posible en el caso del falso profeta egipcio.

21
27a; Gen. R. 421; Ab. R. N. VI, vers. 1?; XIII, vers. Z>; ed. Schechter,
pg. 30) y de quien se dijo: " V e . . . tras el Rab Eleazar, a Lod." (Sanh. 32b).
Que Ben Stada no era Jess surge no slo de lo que ya hemos dicho del
Toldot Ieshu y de la afirmacin de Rabenu Tam, sino tambin del hecho,
observado por Herford, 8 de que aunque en el Talmud encontramos los nom-
bres "Ben Pandera" (o "Ben Pantere") y "Ieshu ben Pandera" (o "Pantere"),
en ninguna parte leemos "Ieshu ben Stada".
En los amoran que identificaron a Ben Stada con Jess no puede con-
fiarse en absoluto, segn surge del hecho de que confundieran a Papo ben
Jud con el padre de Jess, y a Miriam M'gad'la N'shaia (la "peluquera
de mujeres") con la madre, haciendo incluso de "Stada" un seudnimo de
Miriam (Stada = S'tat da, es decir, "ella se apart" [del marido]). 9 Sobre
Papo ben Jud existe una barata. El R. Meir dice: "Como las opiniones
sobre la comida, as son las opiniones sobre las mujeres. Hay quienes arrojan
el contenido de su taza, y no lo beben, si en l ha cado una mosca, y era
tal la naturaleza de Papo ben Jud que acostumbraba encerrar a la mujer
en la casa cuando l sala" (Git. 90a; T. Sota V, 9 ) . La mujer de este Papo
(mencionado en el Talmud como contemporneo de Akiba y uno de sus
compaeros de disputas) 1 0 debe de haber cometido alguna ofensa; el marido
se habra vuelto tan celoso que no le permita abandonar la casa, y el R.
Meir, discpulo del R. Akiba, conoci el episodio, que quizs ocurri apro-
ximadamente en su tiempo.
Perc en los das de los amoram, cuando la del nacimiento ilegtimo de
Jess era una idea corriente entre los judos, y de fuente juda la conoca
tambin Celso (150 e. c.), 1 1 aquellos letrados confundieron este incidente
de la vida de Papo con algo acaecido a Jos, el padre de Jess. A Miriam
M'gad'la N'shaia (que, aparentemente, era la mujer de Papo, 12 y cuyo nom-
bre recuerda el de Mara Magdalena del Nuevo Testamento) la confundie-
ron con Miriam la madre de Jess. Pero ni Papo ben Jud ni Miriam M'gad'la
N'shaia (a esta ltima slo la mencionan los amoram) tienen relacin alguna
con Jess, hecho que ha sido rectamente sealado por Samuel Krauss. 13

8
Herford, op. cit., pg. 345 (n).
9
Para mayor claridad podemos citar todo el pasaje: "Ben Stada, no es Ben
Pandera? El R. Jisda dijo: Stada era el esposo. Pandera era el amante. No era el
esposo Papo ben Jud? Su madre era Stada. No era su madre Miriam M'gad'la
N'shaia? Pues dicen en Pumbedita S'tat da, es decir, se apart de su esposo"
(Shab. 104b; Sanh. 67a).
O Ber. 61a ( = Midr. Prov. IX, 2); Mech. Ex. XIV, 29 (=Can. R. I, 9) y
passim; cf. W. Bacher, Agada der Tannaiten I, 317-320. Contra la teora de De-
renbourg (op. cit., pg. 470) de que ste es Jud ben Papo (J. Ber. II, 9; Baba B.
V, 1), vase J. H. Shor, Jdische Zeitschrift, VI, 289-290.
11
Orgenes, Contra Cebo, I, IX, 1, 32 y 33, en el ttulo "Pandera".
12
La Hag 4b se refiere a Miriam M'gad'la N'shaia en la poca del R. Bibi
bar Abay, un amor de fines del siglo tercero, pero los comentaristas del Talmud
observan all que "el ngel de la muerte le comunic al R. Bibi un hecho que
ocurri cientos de aos antes".
i Op. cit., pgs. 186-188, 274-277.

22
Con el nombre de "Ben Pandera" o "Ben Pantere" ocurre algo comple-
tamente distinto. Slo los amoram lo relacionan con Ben Stada, pero nica-
mente se lo encuentra en algunas baraitot (que citaremos ms adelante) del
tiempo del R. Eleazar ben Hircano y del R. Ismael (a fines del siglo pri-
mero y comienzos del segundo de la Era Cristiana). Este seudnimo es
ciertamente muy antiguo, pues nos enteramos en Orgenes 14 que el pagano
Celso, aproximadamente en el ao 178, oy a un judo afirmar que Miriam
estaba divorciada de su esposo, de oficio carpintero, por haberse probado
que era adltera. Despedida por el marido y vagando avergonzada (repite
Celso), en secreto dio a luz a Jess, cuyo padre era cierto soldado llamado
Pantheras ( r i a v 9 f p a c ; ) . Orgenes mismo sostiene 1 5 que Santiago, el padre
del padre de Jess (Jos), tena el nombre de "Panther". Aparentemente,
Orgenes pretende explicar de este modo el hecho de que Jess, hijo d e Jos,
fuera llamado Ben Pandera o Ben Pantere por los judos; segn l, se lla-
maba a Jess con el nombre de su abuelo.
De todos modos, el nombre "Ben Pandera" apareci muy tempranamen-
te. Es imposible para nosotros suponer que existi realmente un soldado
romano de nombre Pandera o Pantheras que tuvo relaciones con la madre
de Jess, puesto que toda esta historia es slo una leyenda originada en la
conviccin de los cristianos del tiempo de Pablo de que Jess careca de
padre natural; en consecuencia, debemos buscar en otra parte la raz de este
curioso nombre. 1 6 De todas las explicaciones ofrecidas hasta este momento, nos
parece preferible la de Nietsch y Bleek: "Pantere" es una parodia corrupta de
rJocpSvoc;, virgen. 17 Los judos oan constantemente que los cristianos (la
mayora de los cuales hablaba griego desde los primeros tiempos) llamaban a
Jess "Hijo de la Virgen", u l q Trjq n o c p S v o u ; en son de burla, ellos lo
llamaron "Ben ha-Pantera", es decir, hijo de la pantera. Gradualmente se ol-
vid que Jess reciba ese nombre por su madre, y se pens que era el del
padre ("Pantere", "Pantori" o 'Tandera"); 1 8 puesto que ste no era un nom-
bre judo, surgi la leyenda del padre natural extranjero. Como ocurri en el
caso de Miriam bat Bilga, casada con el "Sradiot", BY>T1D, el soldado (T.
Suk. IV, 28; B. Suk. 56b; J. Suk. V, 7) se dedujo que Miriam, la madre

i* Contra Celso, I, IX, 1. Vase Laible, op. cit., 20-21; Krauss, op. cit.,
187, 277.
15
Epifanio, Haereses, 78. Vase Herford, op. cit., 39, n. 2.
16
Deissmann, en el volumen dedicado a Nldeke, pg. 871 y sigs., entrega
un artculo completo, en el que demuestra que este nombre exista entre los sol-
dados romanos. Pero la afirmacin de que un soldado romano llamado as tuvo
relaciones con la madre de Jess es evidentemente una consecuencia de la con-
viccin cristiana de que Jess naci por obra del Espritu Santo, y debido a que
"Pantera" era nombre de soldado romano se le atribuy al amante imaginario.
17
Studien u. Kritiken, 1840, pg. 116; Laible, pg. 25; las objeciones de
Herford (pg. 39) no son convincentes.
18
Quiz subsista una indicacin de este cambio de nombres de padre y
madre en la discusin que hemos recogido del R. Jisda y sus colegas; el Rab
pensaba que "Ben Stada" no era el nombre del padre, sino el de la madre, y
deca, con un juego de palabras: "S'tat da" (se apart de su esposo).

23
de Jess, haba cometido adulterio con un soldado, desde luego romano,
puesto que en esa poca haba legiones romanas en Judea. 19
Si, consecuentemente, descartamos de entre las referencias talmdicas las
afirmaciones de los amoram, y todo lo referente a Ben Stada, a Papo ben
Jud y a Miriam M'gad'la N'shaia, quedan solamente los siguientes pasajes
tanaticos:
a) Cierta baraita cuya conclusin hace d e Jess un contemporneo de
Josu ben Perajia es, a nuestro juicio, dudosa. Se desarrolla como sigue:
Rechaza siempre con tu mano izquierda, e invita con tu mano
derecha. No como Elseo, que rechaz a Guejazi con ambas manos
ni como el R. Josu ben Perajia, que rechaz a Ieshu (el nazareno)
con ambas manos.
Sigue a continuacin, en arameo, el relato de las relaciones de Josu
ben Perajia con Ieshu:
Cuando el rey Janneo mat a nuestros Rabes, Josu y Ieshu fueron
a Alejandra de Egipto. Cuando hubo paz (entre el rey y los fariseos)
Simen ben Shetaj les envi (lo siguiente): De m, Jerusaln, la Ciu-
dad Santa, a ti, Alejandra de Egipto, hermana ma: mi esposo habita
en medio de ti y yo estoy desolada. As que ellos (Josu ben Perajia
y Ieshu) vinieron y se arriesgaron en cierta posada donde fueron tra-
tados con mucho honor. El (Josu ben Perajia) dijo: Qu hermosa
es la posadera! Ieshu le dijo: Rab, sus pestaas son demasiado cor-
tas. Josu ben Perajia le dijo: Desdichado, de tales cosas te ocupas?
Envi cuatrocientas trompetas y lo anatematiz. Ieshu apareci ante
l muchas veces, dicindole: Vuelve a recibirme. Pero l no lo es-
cuch. Un da Josu ben Perajia estaba recitando el Shem. Ieshu se
le aperson y Josu ben Perajia estaba dispuesto a recibirlo. Le hizo
un signo con la mano (de que deba esperar mientras recitaba el
Shem, pues no quera ser interrumpido). Ieshu pens que lo haba
rechazado y fue y coloc un ladrillo y le rindi culto. Josu ben Pe-
rajia le dijo: "Arrepintete!" Ieshu le dijo: Esto he aprendido de
ti: a todo el que peca y hace pecar a muchos, ellos no le dan ninguna
oportunidad d e arrepentirse. La baraita dice: Ieshu (de Nazaret)
practic la hechicera y la seduccin y llevaba a Israel por mal ca-
mino. 20

En primer lugar, debe notarse que todo lo que en este fragmento est
escrito en arameo no pertenece a la baraita, sino a la Quemar del perodo
amoratico; asimismo, en la segunda versin (Sota 47a) falta "La baraita
dice: Ieshu. . . (etctera). Esta segunda versin servira para probar que toda
la historia del retorno de Egipto concierne exclusivamente a Jess. Final-

19
Sobre esto, vase Gustav Dalman, nota de la pg. 21 de Laible, op. ctt.;
y Krauss, op. cit., pg. 276, n. 13.
20 Sanh. 107b; Sota 47b; / . Hag. II, 2 (pgs. 74-77).

24
mente, en la tercera versin (/. Hag.) el episodio es descripto en trminos
generales, Ieshu no es ni siquiera mencionado, y el incidente no le ocurre
a Josu ben Perajia, sino a Jud ben Tabai y "uno de sus discpulos". 21
Sobre esta base, Herford 2 2 supone que la tercera versin, tomada del Tal-
mud Ierushalmi, es la original, y que las dos versiones del Talmud Bavli se
deben a aadidos babilnicos posteriores, originados en los nombres "Elseo"
y "Guejazi" 23 que preceden esta historia sobre Josu ben Perajia y Ieshu.
Las razones que llevaron al cambio de nombres o a su presencia en este
pasaje, en mi opinin son las siguientes: a) Josu ben Perajia y Jud ben
Tabai vivieron aproximadamente en la misma poca; como Simen ben Shetaj
(Aboth I, 5-9) formaba "pareja" con Jud ben Tabai, tambin se lo men-
ciona en la versin Bavli; b) el nombre Ieshu-Ieshua se asemeja a Josu-
Iehoshua (ben Perajia), y c) en la historia encontramos sugeridas algunas
tradiciones cristianas que aparecen en los Evangelios. (En los Evangelios
la familia de Jess huye a Egipto a causa de un rey cruel Herodes, Jess
atrae a las mujeres, algunas son entusiastas seguidoras suyas, y entre ellas
hay incluso mujeres cadas Juan, 8:11: aqu tambin Ieshu huye con su
maestro a Egipto a causa de un rey cruel [Janneo], y presta mucha aten-
cin a una mujer.) 2 4 Esto explica por qu, en la versin Ierushalmi, se
aade el nombre de "Ieshu", y toda la historia se modifica y alarga consi-
derablemente. En la forma Bavli la historia est tan y tan tardamente
transformada que resulta innecesario malgastar una palabra para evidenciar
su naturaleza no-histrica. 25
Jess rindiendo culto a un ladrillo: nada poda ser ms absurdo. Jess
discpulo de Josu ben Perajia y contemporneo de Simen ben Shetaj y
del rey Janneo, que rein en Judea del 103 al 76 a. e. c. y venci aproxi-
madamente en el 88 a. e. c. a los fariseos que haban luchado contra l
durante seis aos, matando a ochocientos de ellos y obligando a otros ocho
mil a huir de Judea (episodio al que se alude con la expresin "Cuando el
rey Janneo mat a nuestros Rabes"); poda haber un anacronismo ms
21
La versin Ierushalmi dice: "A Jud ben Tabai el pueblo de Jerusaln
quera designarlo presidente (del Sanhedrn) de Jerusaln. El huy a Alejandra.
El pueblo de Jerusaln escribi: De la Gran Jerusaln a Alejandra la Pequea:
Cunto tiempo mi prometido habitar contigo mientras yo estoy apesadumbrada
por l? El se embarc y fue. Dijo: Dbora, la posadera que nos recibi, qu
defecto tena? Uno de sus discpulos dijo: Rab, sus ojos eran malos. El le res-
pondi: Dos cosas te faltan: una, que sospeches de m, y otra, que la mires ms
de cerca. Qu dije? Que era hermosa de ver? (No) sino que era buena en la
accin. (El discpulo) se enoj y se ue."
22
Herford, op. cit., pgs. 52, 54; vase Laible, pg. 41.
23
Herford piensa que, en ste y en otro fragmento, "Gehazi" es un seud-
nimo2 4del apstol Pablo. Vase op. cit., pgs. 97-103 y 34-71.
Laible, pg. 42.
25
Krauss (pgs. 246-257) sugiere que la brecha entre los doce y los treinta
aos de la vida de Jess podra llenarse con la ayuda de esta historia talmdica
sobre un viaje a Egipto (historia con la que combina el relato de Celso segn el
cual Jess se vendi y fue esclavo en aquel pas). Slo podemos aceptar esto como
un hecho real si suponemos que Ben Stada (de quien el Tana R. Eleazar dice que
"trajo hechizos de Egipto en una hendidura de su carne") era Jess de Nazaret.

25
grosero? Esta contradiccin notoria entre el Talmud y el relato evanglico
movi a cierto autor, que permaneci en el anonimato (G. R. S. Mead), a
adelantar la hiptesis de que Jess vivi en realidad en los das de Ale-
jandro Janneo y Josu ben Perajia, como afirma el Talmud; los evangelistas
lo habran confundido con alguno de los falsos profetas que ocasionaron
perturbaciones y fueron muertos en la poca de Poncio Pilato. 26
Es obvio que esta hiptesis (incluso aunque quien la formul annima-
mente no la propuso como verdad absoluta), basada por completo en un
solo fragmento talmdico (del cual se deriva, asimismo, todo lo que los
amoram y el Toldot leshu dicen sobre el tema) no merece que le pres-
temos mucha atencin. Me inclino a suponer que no slo el relato Bavli
amoratico es muy tardo, sino que la conclusin misma de la baraita ("No
como Elseo, que rechaz a Guejazi con ambas manos, ni como Josu ben
Perajia, que rechaz a leshu [el nazareno] con ambas manos") es tambin
una adicin posterior, y que el punto principal de la tradicin es simple-
mente la sentencia: "Rechaza siempre con tu mano izquierda e invita con
tu mano derecha." Esta sentencia es en verdad muy antigua y, aparente-
mente, fue pronunciada por el R. Eleazar. el Grande (vase Mech. Yithro,
Amalek 8 1 ; ed. Friedmann 55a y b ; tambin H. P. Chajes en Ha-Goren
IV, 34, fin de la n. 2) P
b) Existe una segunda baraita cuyo valor histrico es mayor. Dice lo
siguiente:
La vspera de Pascua, ellos colgaron a leshu (de Nazaret) y el
heraldo estuvo ante l durante cuarenta das, diciendo: "(leshu de
Nazaret) va a ser lapidado, pues practic la hechicera y la seduc-
cin y llevaba a Israel por mal camino. Todo el que sepa algo en
su defensa, que venga y abogue por l." Pero no encontraron nada
en su defensa, y lo colgaron la vspera de Pascua. 28

26
Vase Did Jess Live 100 B. C?, Theosophical Publication Society, Lon-
dres y Benars, 1903; A. Schweitzer, Yon Reimarus zu Wrede: Eine Geschichte
der Leben-Jesu-Forschung, Tubinga, 1906, pg. 326.
27
As caen las objeciones de M. Friedlnder (Die rligisen Bewegungen
innerhalb des Judentums in Zeitalter Jesu, Berln, 1905, pg. 233 n ) , contra los
que en el Talmud encuentran de todo sobre la vida de Jess (l piensa que tales
pasajes son adiciones posteriores^ y puras falsificaciones). Friedlnder objeta que,
por una parte, Jess aparezca como contemporneo de Josu ben Perajia y, por
la otra, de Papo ben Jud, contemporneo del R. Akiba: es decir, que en tal caso
debi haber vivido cien aos antes y cien aos despus del Jess de los Evan-
gelios. Ya hemos demostrado que Papo ben Jud no tiene nada que ver con leshu,
y que la afirmacin de que leshu fue discpulo de Josu ben Perajia carece de
todo valor. Los otros enunciados talmdicos, los ms antiguos, no estn en tal
oposicin con los relatos de los Evangelios.
28
Sanh, 43a. Las palabras entre parntesis pertenecen al Dikduk Sofrim,
manuscrito de Munich. En un manuscrito florentino se lee: "La vspera de Pascua
y vspera de Shabat; esto concuerda con la explicacin de Chwolsohn de que Jess
fue crucificado en la vspera de un Shabat que caa la vspera de Pascua. Vase
Chwolsohn, op. ctt., pgs. 11-55.

26
Siguen algunas observaciones del amar 'Ulla:
'Ulla dijo: Y suponis que para l (leshu de Nazaret) exista al-
gn derecho de apelacin? 2 9 Era un seductor, y el Misericordioso
ha dicho: no lo escatimars ni lo encubrirs. Diferente cosa ocurri
con leshu, pues l estaba cerca de la autoridad civil.
('Ulla fue discpulo del R. Iojann y vivi en Palestina a fines del
siglo tercero.)
Se debe prestar atencin a la fuerza con que se afirma que Jess "prac-
lic la hechicera y la seduccin y llevaba a Israel por mal camino". Esto,
iparenternente, es lo que "la baraita dice" y el fragmento talmdico an-
terior cita.
Los sabios del Talmud no niegan que Jess obrara signos y prodigios,
sino que los consideran actos de hechicera. 30 Lo mismo encontramos en
los Evangelios: "Pero los escribas que haban venido de Jerusaln decan
(|ue tena a Beelzeb, y que por el prncipe de los demonios echaba fuera
los demonios" (Marcos, 3:22); en Mateo, 9:34; 12:24, los fariseos hablan
en trminos semejantes.
Que Jess fue muerto por seductor y engaador era algo claro para los
lanam, pues, en sus das, los discpulos de aqul constituan una secta juda
separada que negaba muchos de los principios religiosos del judaismo: su
maestro, Jess, los haba seducido y apartado. Pero es digno de notarse que
In baraita subraya el hecho de que no hubo prisa en la ejecucin de Jess
u pesar de que era un seductor, y que sta se demor cuarenta das, por si
haba alguien que quisiera abogar por l (cosa que sorprende al amor 'Ulla).
Esto es exactamente lo contrario de lo que dice el relato evanglico,
segn el cual el juicio de Jess por el Sanhedrn concluy muy rpidamente
y la sentencia fue apresuradamente cumplida por el procurador romano. Per-
sonalmente considero que la afirmacin sobre el heraldo es obviamente "ten-
denciosa"; resulta difcil atribuirle carcter histrico.
En cambio, el relato talmdico concuerda con el hecho histrico de que
Jess fue ajusticiado la vspera de Pascua (y vspera de Shabat), segn lo
recuerda el Cuarto Evangelio: "Era la vspera de la Pascua" (Juan, 19:14),
lo que puede compararse con la afirmacin de Marcos: "Cuando sacrifi-
caban el cordero de la Pascua", lo que contradice el texto inmediatamente
anterior: "El primer da de la fiesta de los panes sin levadura" (Marcos,
M : 1 2 ) : tambin constituye una prueba la circunstancia de que el primer
da de la semana, despus de tres das, Jess no se encontrara en su tumba.
No obstante, el Talmud habla de colgamiento y no de crucifixin, pues esta
horrible forma romana de ajusticiar no exista en el sistema legal judo, y

29 Heiford, op. ctt., pgs. 89, 349, traduce errneamente: "Se habra pensado
que en favor de Jess, un revolucionario, poda decirse alguna cosa?"
so Vase L. Blau, Das altfiidische Zauherwsen, Budapest, 1898, pg. 29.
Justino Mrtir, Dial, cum Tryphoiie Judaeo, c. 69, demuestra que en esa poca los
judos hablaban da Jess como de un hechicero.

27
los sabios de Israel la conocieron a travs de los juicios romanos. Incluso
el apstol Pablo (Glatas, 3:13) se refiere al pasaje "porque maldito por
Dios es el colgado" (Deuteronomio, 21:23) como aplicable a Jess. 31
c) Inmediatamente a continuacin de la anterior hay una segunda b'
raita (Sanh, 4 3 a ) :
Jess tuvo cinco discpulos: Mattai, Nakai, Netser, Buni y Toda.
Sigue a continuacin un aadido amoratico, reconocible como tal por
el lenguaje arameo y las observaciones ingeniosas con juegos de palabras:
Ellos llevaron a Mattai (ante los jueces). El les dijo: "Ser
muerto Mattai? Est escrito: Mattai (lit. cuando) vendr y aparecer
ante Dios." Ellos le dijeron: "Ciertamente, Mattai ser muerto, pues
est escrito: Mattai (lit. cuando) morir y su nombre perecer."
Ellos llevaron a Nakai. El les dijo: "Ser muerto Nakai? Est
escrito: Y Naki (lit. el inocente) y el justo no sern muertos por ti."
Ellos le dijeron: "Ciertamente, Nakai ser muerto, pues est escrito:
En los lugares secretos l mat al Naki (lit. el inocente)."
Ellos llevaron a Netser. El les dijo: "Ser muerto Netser? Est es-
crito: y Netser (lit. una rama) de sus races florecer." Ellos le di-
jeron: "Ciertamente, Netser ser muerto, pues est escrito: y sers
arrojado de tu sepulcro como una Netser (lit. rama) abominada."
Ellos llevaron a Buni. El dijo: "Ser muerto Buni? Est escrito:
B'ni (lit. mi hijo), mi primognito, Israel." Ellos le dijeron: "Cierta-
mente, Buni ser muerto, pues est escrito: matar a Binja (lit. tu
hijo), tu primognito."
Ellos llevaron a Toda. El dijo: "Ser muerto Toda? Est escrito:
un salmo por Toda (lit. accin de gracias)." Ellos le dijeron: "Cierta-
mente, Toda ser muerto, pues est escrito: quien sacrifique Toda
(lit. ofrendas), me honra."

No es posible que toda esta gimnasia bblica pertenezca a la baraita. De


todos modos no puede ser histrica, pues no se concibe que un tribunal con-
sienta estas bromas verbales con versculos de la Escritura a expensas de los
condenados, antes de llevarlos al lugar de la ejecucin, ni tampoco que cinco
discpulos de Jess fueran ajusticiados juntos. 32 La baraita asegura que Jess
tuvo cinco discpulos, mientras que los Evangelios hablan de doce. Puesto
que el nmero de los Evangelios corresponde al de las tribus de Israel, es
posible que fuera decidido por Jess mismo y que, en consecuencia, sea
histrico. Pero tambin pudo haber sido elegido por los autores de los Evan-
gelios y no ser histrico, as como no refleja la realidad la afirmacin so-
bre los setenta discpulos presuntamente seleccionados por el Nazareno (Lucas

si
3
Vase Laible, op. cit., 81-83.
2 En martirologios cristianos y tambin en papiros que contienen relatos de
la poca romana encontramos argumentos similares, pero es difcil suponer que
esta discusin de nombres tpicamente talmdica haya tenido lugar ante un tribunal.

28
10:1) (el nmero corresponde deliberadamente a las "setenta naciones" y
a las "setenta lenguas") .33
En todo caso, a esta baraita le falta precisin, pues aunque los nombres
son de discpulos reales, algunos no lo fueron de Jess directamente, sino
que pertenecen a una segunda generacin. As tenemos a Mattai y Nakai,
quienes obviamente segn lo ha advertido Krauss, 34 son Mateo y Lucas.
Netser proviene de Notsrim (cristianos) lo piensa Krauss35 o quizs
una corrupcin de Andrai (Andrs), el hermano de Simn Pedro (Marcos
l. 18; Mateo 10:2; Lucas 6:14). La mayora de los eruditos cristianos su-
ponen que Buni es el Nicodemo mencionado en el Evangelio de Juan (3:1-10,
19:39); puesto que en una baraita sobre Nakdimon ben Gurin ( Taantth
20a) encontramos: "Su nombre no es Nakdimon, sino Buni. Y por qu se
lo llama Nakdimon? Porque el sol brill (nak'da) por l." 3 6 Personalmente
opino que Buni es una corrupcin de "Iuhanni" o "Iuani", es decir, Juan, el
hermano de Santiago, el hijo de Zebedeo. El ltimo discpulo, Toda, es se-
smamente Tadeo, tambin llamado Lebeo (Mateo 10:3; Marcos 3:18). 3 T
Como esta baraita es annima, su temprano origen no resulta decisivo.
Algunos 88 suponen que proviene de la poca del R. Akiba y de Bar Kojba,
i'i i la cual muchos cristianos fueron castigados por no denunciar el mesiazgo
do Jess y confesar el del guerrero judo. Pero: a) los cristianos no eran
entonces ajusticiados, sino slo azotados, segn nos lo dice Justino Mrtir
(Apologa, 1, 31) y b) la muerte de estos discpulos es relatada en el curso
do una argumentacin bblica casustica, tarda, y no forma parte de la
Ixiraita propiamente dicha.
d) No es seguro que el siguiente relato talmdico concierna a Jess:
"Un impdico": el R. Eleazar sostiene que esto significa un bas-
tardo, mientras que el R. Josu dice que es "hijo de la impureza"
(ben nid; vase Levtico 15:32); el R. Akiba sostiene que es ambas
cosas. Los sabios estaban una vez sentados (en el portal). Dos nios
pasaron ante ellos; uno cubri su cabeza y el otro la descubri." Al
que descubri su cabeza, el R. Eleazar lo llam "bastardo"; el R. Jo-
su, "hijo de la impureza", y el R. Akiba, "bastardo e hijo de la
impureza". Le preguntaron al R. Akiba: Cmo te atreves a contra-
decir a tus colegas? El les dijo: Probar lo que digo. Busc a la madre
del nio y vio su puesto y los guisantes que venda en la feria. Le
dijo: Hermana, si me respondes a lo que le preguntar, te llevar a

83
Graetz, Geschichte der Juden, III, I, 296, n. 4
34
Op. cit., 57. n. 3.
35
Ibid, n. 4. Vase tambin Laible, pg. 71.
36
Vase, en detalle, Laible, pgs. '70-71; Graetz, III, 1,5 303 n; Herford
(pAg. 93) ve en la mayor parte de estos nombres alguna referencia a Jess: l
< "el Naki", el inocente; "la Netser", rama, de la raz de Jes, y "el Hijo" (Buni).
37
Vase Dalman, Die Worte Jesu, Leipzig, 1898, pg. 40.
38
Laible, 37-71; cf. Herford, 91-95.
Entre los judos, como entre otros orientales, descubrirse la cabeza ante un
uperior es una grosera falta de respeto.

29
la vida del m u n d o por venir. Ella le dijo: Jramelo. E l R. Akiba jur
con sus labios pero desconoci el juramento e n su corazn. L e dijo
a ella: Cul es la naturaleza d e ste t u hijo? Ella respondi: C u a n d o
entr en la cmara nupcial estaba en m i impureza, y m i esposo per-
maneci a p a r t a d o d e m, y m i p a d r i n o d e bodas entr en m y tuve
este hijo. D e m o d o q u e el nio era b a s t a r d o e hijo d e la impureza.
Entonces ellos dijeron: G r a n d e era Akiba, q u e avergonz a sus maes-
tros. E n la misma hora ellos dijeron: Bendito sea el Dios d e Israel,
q u e revel su secreto al R. Akiba b e n Isef. 39
Jess n o es mencionado explcitamente e n esta narracin, n i h a y bases
p a r a suponer q u e el censor cristiano d e la E d a d Media suprimiera el nom-
bre del nio. 4 0 Si Celso y el T a l m u d no hubieran conservado la leyenda d e
su ilegitimidad (leyenda q u e se origin exclusivamente e n la conviccin
d e los cristianos d e q u e Jess careca d e p a d r e h u m a n o ) el autor del Toldot
Ieshu n u n c a habra utilizado este relato talmdico como base d e la leyenda
d e la "impureza" d e Miriam, la m a d r e d e Jess, y d e su relacin ilegal con
el padrino d e bodas, ni nunca en consecuencia se le habra ocurrido
q u e la historia se refiere a Jess. Por cierto q u e la solemne conclusin
("Bendito sea el Dios d e Israel, q u e revel su secreto al R. Akiba b e n
Isef") podra sugerir q u e aqu h a y algn misterio oculto, q u e se h a reve-
lado algo d e gran importancia, y q u e el texto n o concierne exclusivamente
a los nios originales.
Pero esa conclusin es incuestionablemente posterior a la historia mis-
ma. H a y u n a primera conclusin, m s simple: "Ellos dijeron: G r a n d e era
Akiba, q u e avergonz a sus maestros." L a s e g u n d a y m s solemne es u n a
adicin realizad*! ms tarde, en la poca en q u e se p e n s a b a q u e el relato
se refiere realmente a Jess. E l pasaje aparece slo en el Masjet Kal y
en el Kal Rabati, tratados menores adjuntados en u n perodo m u y tardo,
q u e contienen muchos aadidos, sustancialmente nuevos o formalmente co-
rrompidos.
Jess como contemporneo del R. Akiba n o es u n a idea q u e provenga
d e los primeros Tanam, sino u n producto d e la imaginacin d e la gene-
racin posterior (la misma q u e p u d o suponer q u e P a p o b e n J u d era el
esposo d e Miriam, la m a d r e d e J e s s ) . L a nica razn d e q u e citramos
esta historia consiste en q u e el autor del Toldot Ieshu (obra d e la q u e trata-
remos m s adelante) bas todo u n libro sobre ella.
39
Tratado Kal, ed. Koronel, pg. 18b (Jamish Kuntresim, Viena, 1864,
pg. 3 b ) ; Kal, Talmud, ed. Ram., pg. 51a; Bate Midrashot, ed. S. A. Wertheimer,
Jerusaln, 1895, III, 23; Dalman, apndice a Laible, pgs. 7-8.
40
Sobre este punto, vase Laible, pg. 34, quien llega a la conclusin de
que la criatura es Jess, porque lo que se dice no se refiere a cualquier bastardo.
No me parece que ste sea el caso: la historia slo intenta mostrar cul es la
opinin correcta sobre la palabra "impdico". Vase tambin Herford, pgs. 49-50,
v Krauss, op. cit., pgs. 262, 278. Jess podra ser considerado "impdico" porque
"se burlaba de las palabras de los sabios", sobre la base de lo que recuerda Lucas
2:41-47, sobre el nio Jess, que discuti con los escribas cuando tena doce aos.
Sobre la ilegitimidad, vase ms adelante la sentencia de Ben Azai.

30
e) Desde la poca de Abraham Geiger, eruditos judos han encontrado
referencias antiguas a Jess en ciertos pasajes talmdicos en que se men-
ciona a Balaam. 41 Segn este punto de vista, se habla de Jess en los dos
siguientes fragmentos de la Mishn:
Tres reyes y cuatro plebeyos no tienen parte alguna en el mundo
por venir.. . cuatro plebeyos: Balaam, Doeg, Ahistofel y Guejazi
(Sanh. X, 2 ) . Los discpulos del perverso Balaam heredarn la Ge-
hena y descendern al foso de la destruccin, pues se ha dicho: "Los
hombres de la clera y el engao no vivirn ms de la mitad de sus
das" (AvotV, 19).

Entre los eruditos judos, el que en stos y otros pasajes, tempranos y


tardos, del Talmud y el Midrash, a Jess se lo designa Balaam, ha pa-
sado a ser una cosa aceptada, tan patente que no necesita ninguna prueba
seria. 42 Pero, en mi opinin, este supuesto no es inevitable. Quizs ms
correcta sea la posicin de Friedlnder, 43 no tanto por su afirmacin de
que se pensaba en los antinomistas ("quienes adhieren a la enseanza do
Balaam", a los que se refiere el Nuevo Testamento [Judas 11]), sino porque
niega que Jess sea designado con el seudnimo de Balaam en todo pasaje
realmente antiguo.
Sobre qu se basa esta hiptesis? Por qu habran ocultado su intencin
los sabios de la Mishn, llamando Balaam a Jess? Veremos ms adelante
que cuando los sabios, por alguna razn, no desean nombrar a Jess, lo
llaman "Ese tal", lo que es completamente inequvoco. Pero designarlo
"Balaam" (nombre familiar en la Tora como propio de un idlatra de ca-
rcter bien definido, mientras que, por lo contrario, los rasgos caractersticos
de Jess, segn los describe el Talmud, no estn delineados con claridad
y, adems, es un judo) habra implicado dar lugar a error, y no era ne-
cesario ni deseable. Adems, en la poca de la Mishn, "el ojo perverso,
el espritu altanero y el alma voraz", eran caractersticas destacadas de los
discpulos de Jess, y slo de ellos? 44 Por el h e c h o d e q u e la Mishn
Sanhedrn lo mencione junto a Doeg, Ahistofel y Guejazi, Balaam debe ser

41 Vase Geiger, Bileam u. Jess, Jdische Zeitschrift, VI (1868), pgs. 31-37.


Hermann Strack, en su Introduccin a Laible, op. cit., pg. VI, y S. Krauss,
op. cit., pg. 361, dan la literatura sobre la materia. Vase Laible, pgs. 57-58, y
el apndice de Dalman pg. 12 (el original hebreo); Herford, pgs. 64-78 y
404-405 (apndice con el original hebreo).
42
Vase, por ejemplo, H. P. Chajes, Am^Haarez e Min, Rivista Israeltica
III (1906), 94 n.
43
44
T)er Antchrist, Gotinga, 1901, pgs. 190 y sigs.
Incluso Chajes, citado en la ltima nota como concordante con Geiger, dice
(Markus-Studien, Berln, 1899, pg. 25, n. 2 ) : "Los eruditos Geiger, Perles y
Schor asumen un punto de vista unilateral al encontrar que Jess es descripto en
el Talmud con la apariencia de Balaam." Aunque a veces concuerda con ellos 9y
aporta pruebas adicionales para la teora del Avot d. Rab. Natn (XXI, vers. I )
sigue pensando que "dondequiera se hable de la inmoralidad de Balaam, se de-
signa a los seguidores de Nicolao".

31
necesariamente Jess, y ningn otro? Geiger, 45 y despus de l Laible 4 8
y Herford, 47 se persuadieron de que el Balaam de ese pasaje debe ser Je-
ss, porque se habla de israelitas que no tendrn parte en el mundo por
venir, y Balaam no era israelita. Peio tampoco lo era el edomita Doeg. En
consecuencia, Laible 4 8 y Herford 4 9 se ven obligados a concluir que Doeg,
Ahistofel y Guejazi son probablemente seudnimos de los apstoles Pedro,
Santiago y Juan, o bien de Judas Iscariote (Doeg el traidor), Pedro (Ahis-
tofel) y Pablo (Guejazi). Pero todas estas hiptesis, no son "montaas
suspendidas de un cabello' ? Adems, como veremos ms adelante, todava
era objeto de disputas el que Jess estuviera verdaderamente excluido del
mundo por venir. Aparte de esto, hay dos elementos de prueba que refutan
la presunta utilizacin de "Balaam" como seudnimo de Jess: son dos pa-
sajes en los que Jess es mencionado junto a Balaam y completamente di-
ref en ciado de l.

f) La historia habla de "Onkelos, hijo de Kalnimos, hijo de la


hermana de Tito", quien quiso hacerse proslito. Primeramente se di-
rigi a Tito por medio de encantos. Tito le advirti que no se hiciera
proslito porque Israel tena muchos mandamientos, y mandamientos
difciles de observar; ms bien le aconsej que se opusiera a ellos. On-
kelos entonces se dirigi a Balaam, quien le dijo, en su ira contra
Israel: "No busques su paz ni su bien." Hasta entonces, Onkelos no
"se lleg a Jess y le dijo: Qu es lo ms importante del mundo?
El le dijo: Israel. El pregunt: Y qu pasara si me uniese a ellos? El
le dijo: Busca su bien y no busques su dao; todo el que los hiera es
como si hiriera la nia de los ojos de Dios. El pregunt entonces:
Y cul es el destino de ese hombre? El le dijo: Ser inmundicia hir-
viente. Una baraita dice: Todo el que se buile de las palabras de los
sabios est condenado a ser inmundicia hirviente. Venid y ved lo que
media entre los transgresores de Israel y los profetas de las naciones
del mundo" (Guit. 56b-57a).

Es difcil decidir la antigedad de este pasaje. Su estilo arameo 5 0 y la


inoduccin de la frmula "una baraita dice" probaran su carcter tar-
do. Pero en l se habla del hijo de la hermana de Tito, el que, segn
Graetz, 51 era Flavio Clemente (en corrupcin Kalnimos o Kalnicos, como
en Avod Zara H a ) , el sobrino de Domitiano (y, por lo tanto, tambin de
Tito, hermano del anterior) que fue ajusticiado por ateo aproximadamente
en el 96 e. c. (los paganos consideraban que la creencia en un Dios invi-

45 Jtidische Zeitschrift, VI, 32-33.


*6 Laible, 52-53.
47
48
Herford, pg. 66.
4
Op. cit., pgs. 54-55.
Op. cit., pg. 71.
50
En realidad, hay pasajes rameos ms antiguos que estos hebreos, pero no
en forma de dilogo como el presente.
51 Geschichte IV, 109, 403-405, n. 12, 411 n. Vase tambin Derenbourg,
op. cit., II, 178 (traduccin hebrea).

32
sible era atesmo). De modo que el protagonista del relato vivi en un pe-
rodo temprano. Adems, se acusa a Jess nicamente de "burlarse de las
palabras de los sabios" y de ser "un transgresor de Israel"; pero se le hacen
decir cosas buenas de Israel, por lo cual no slo se lo estima ms que a Tito,
sino tambin ms que a Balaam, "el profeta de las naciones del mundo".
Entiendo que esto prueba la real antigedad del relato.
Para el Talmud, Jess fue siempre un judo. Puede que fuera un trans-
gresor y se "burlara de las palabras de los sabios" (cosas ciertas, especial-
mente en vista de Mateo 23, donde escarnece discrecionalmente a los fariseos
y a sus gravosas interpretaciones de la Tora, los ridiculiza por diezmar la
menta, el eneldo y el comino, colando el mosquito y dejando pasar el ca-
mello, y les dirige muchas otras acusaciones por el estilo) pero la "chispa
juda" todava estaba encendida en l, y lo llevaba a procurar el bien de su
pueblo. Desde este punto de vista, el pasaje es importante. Es decir, no por
la mejor comprensin de los hechos y opiniones de Jess, sino por la actitud
del Talmud con respecto a Jess el judo.
El pasaje es tambin importante porque en l Balaam y Jess no slo
son perfectamente diferenciados, sino incluso ubicados en posiciones opues-
tas. Geiger 52 y Herford 5 3 lo advierten, y modifican sus afirmaciones, admi-
tiendo que Balaam no siempre es Jess. Por nuestra parte, no encontramos
ni un solo pasaje en el Talmud o el Midrash que nos obligue a decir que
Balaam es Jess y nadie ms. No hay ninguna razn atendible para suponer
esta seudonimia, puesto que Jess es mencionado explcitamente muchas ve-
ces por su propio nombre, o con la expresin "ese tal" (debido a la resistencia
general a referirse a l).
g) En el siguiente pasaje tanatico tardo encontramos una vez ms a
Jess y Balaam claramente diferenciados:
El R. Eleazar ha-Kapar dijo: Dios dio fuerza a su voz (la de
Balaam) de modo que ella lleg de un extremo al otro del mundo,
porque El mir y contempl a las naciones que se doblegaban ante
el sol, la luna y las estrellas, y ante la madera y la piedra, y vio que
haba un hombre, nacido de mujer, que se ergua e intentaba ha-
cerse Dios a s mismo, para que el mundo entero fuera por mal ca-
mino. Entonces Dios dio poder a la voz de Balaam para que todos los
pueblos de la tierra pudieran orla, y l habl: Cuidad vosotros de
no ir por mal camino detrs de ese hombre, pues est escrito: "Dios
no es un hombre, como para mentir." Y si l dice que es Dios, es un
embustero, y engaar; dijo que partira y volvera al fin. 54 Lo dijo
y no lo realiz. Ved lo que est escrito: Y l comenz su parbola y
dijo: "Ay, quin vivir cuando Dios hace esto!" Balaam dijo: "Ay,

52 JMische Zeitschr. VI, 36-37.


53
Op. cit., pg. 39.
64
Hay aqu claras indicaciones de la "Segunda Venida" {Parusia) que se
asocia con el Milenio (milenarismo).

33
quin vivir de esta nacin que escuch a ese hombre que se hizo
Dios a s mismo!" 5 5

El R. Eleazar ha-Kapar, padre de Bar Kapar (cuyas sentencias frecuente-


mente se atribuyen al anterior, debido a la semejanza de los nombres) fue con-
temporneo del R. Jud ha-Nas, vivi en el siglo tercero, 56 y muri aproxi-
madamente en el 260. De modo que el pasaje es tanatico, pero ms bien
tardo. Como slo lo conocemos a travs de midrashim relativamente moder-
nos (tales como el Yelamdnu y el Yalkut Shimeoni, constituidos por frag-
mentos antiguos ampliados con adiciones posteriores) no podemos considerar
que es primitivo o conserva su forma original. Las palabras referentes a Jess
pueden pertenecer al amena R. Abahu. 57
En todo caso, surge claramente que, sea al fin del perodo tanatico
o durante el amoratico (cuando ya haba razones ms importantes para no
mencionar el nombre de Jess), Jess y Balaam eran personajes perfecta-
mente diferenciados. Aunque debemos admitir que da que pensar el hecho
de que los nombres de Jess y Balaam aparezcan dos veces en tan estre-
cha relacin.
Veremos ahora los primeros enunciados del Talmud (y de toda la lite-
ratura hebrea) referentes a Jess.
h) El R. Simen ben Azzai dijo: Encontr un rbol genealgico en Jeru-
saln, donde se indica que "se es un bastardo de una adltera" (Yeb. IV,
3; 49a).
Las ediciones corrientes de la Mishn aaden "Para apoyar las palabras
del R. Josu" (quien, en la misma Mishn, dice: "Qu es un bastardo? Todo
aquel cuyos padres pueden ser condenados a muerte por el Bet Din").
Que este pasaje se refiere a Jess parece indudable, aunque Dalman lo
discute. 58 H. P. Chajes 5 9 dice que "la afirmacin debe necesariamente con-
cernir a alguien bien conocido, y no a una persona carente de significacin
especial", y Herford 6 0 seala con tino que a menos que existieran fuertes
razones para evitar el nombre, ste debi ser asentado, puesto que ello hu-
biera favorecido la causa de Ben Azzai y "apoyado las palabras del R. Josu".
En la poca de Ben Azzai (y tambin en la de su contemporneo de
ms edad, el R. Eleazar) haba razones para no mencionar al Nazareno

55
Yalkut Shimeoni (Salnica), pargr. 725 sobre va-yis meshal (Nm. 23,
7), de acuerdo con el Midrash Ielamdenu. Citado en Yellinek Bet Midrash, V, 207
y sigs.; Dalman en el apndice a Laible, pgs. 10-11; Herford, pg. 404. Vase
tambin David Kahana, Mavo Lefarashat Bilam, Lwow, 1883, pgs. 13-14.
56 W. Bacher, op. cit., II, 496, 500-508; Sokoloff, He-Asif, III, 330.
ST Cf. Bacher, op. cit., II, 506, n. 2, y Herford, op. cit., 46.
ss Die Worte Jesu, pg. 4, n. 2.
5
9 Rivista Israeltica, II, 94; la misma opinin sostiene Derenbourg, R. E. ].,
III, 293, y Laible, pgs. 31-32. Suidas, bajo el ttulo d e ' I n c o u c , , dice, citando
al judo bizantino Teodosio, que el rbol genealgico de Jess se conserv en Ti-
beriades (Krauss, op. cit., pg. 159) y Ben Azzai vivi en Tiberades (crtica de
Bacher a Herford, / . Q. R., XVII, 175).
60 Op. cit., pgs. 43-45.

34
por su nombre, porque, como veremos ms adelante, los discpulos de este
ltimo acostumbraban curar enfermedades "en el nombre de Jess".
Es tambin posible que la expresin "ese tal" fuera introducida en este pa-
saje posteriormente, cuando el cristianismo haba alcanzado una difusin ma-
yor, y el nombre de Jess ya no se mencionaba abiertamente "debido a la
clera de los minun" (es decir, de los judos justa o injustamente sospe-
chados de inclinarse hacia la "hereja" cristiana) (Ber. 12a; Fes. 56a). Ben
Azzai era "discpulo-colega del R. Akiba" {Baba Batra 158b) y prosper
antes de la rebelin de Bar Kojba; parece que fue muerto despus de que
esta rebelin se apaciguara (Ej Rabati II, 2; Midrash Tehilim IX, 13, ed.
Buber, pg. 88). De modo que el fragmento que consideramos quizs pro-
venga aproximadamente del tiempo de Celso, quien, como ya hemos dicho,
informa que, "segn un judo", Jess naci ilegtimamente. Pero (siempre
siguiendo a Celso) esto ocurri cuando Miriam slo estaba comprometida,
mientras que Ben Azzai se refiere a una eshet ish, expresin invariablemente
empleada para designar a mujeres casadas. No obstante, en la poca del
Talmud, el compromiso era en todos los aspectos equivalente al matrimo-
nio. 61 No hay ninguna base histrica para la tradicin del nacimiento ileg-
timo de Jess; esa tradicin surgi por oposicin a la creencia cristiana de
que careca de padre natural: esto lo hemos visto repetidamente, y tendre-
mos razones para referirnos a ello una vez ms, cuando lleguemos a la his-
toria real del Nazareno (vase el comienzo del Libro Tercero).
j) Aproximadamente en la misma poca, el R. Eleazar ben Hircano (o
Eleazar el Grande), uno de los primeros y ms importantes tanam, utiliz
la misma expresin "ese tal". Leemos en una antigua baraita:
Ellos le preguntaron al R. Eleazar: "Qu ser de ese tal en el
mundo por venir?" El les dijo: "Slo me habis preguntado sobre
ese tal. . . Qu ocurre con un bastardo en lo que concierne a la
herencia? Y a los deberes del levirato? Y al blanqueo de su casa?
Y al blanqueo de su sepulcro?" No pretenda eludir la pregunta
acumulando palabras, sino que nunca pronunciaba una palabra que
no le hubiera odo a su maestro (T. Yeb. III, 3; Y orna 66b). 6 2

Los amoram que discutieron estos pasajes no saban de quin hablaban


los interrogadores, y pensaron que la expresin "ese tal" se refera al rey
Salomn. Pero tomando en cuenta la anterior afirmacin de Ben Azzai y
la historia proveniente del perodo amoratico (J. Av. Zar. II, 2 [pg. 40,
4]; / . Shab. XIV, 4 [pg. 14, 4 ] ; Koh. R. sobre Iesh rao), donde las pa-
labras "ese tal" (p'loni o p'lan) se refieren a Jess, y considerando, asi-
mismo, el hecho de que en esta baraita las diversas preguntas sobre el

61
62
Krauss, op. cit., pgs. 186-187 (.n. 10).
Dalman, que en su apndice a Laible cita la sentencia de Ben Azzai sobre
"esc tal" y tambin dos narraciones amoraticas donde p'lan aparece como seu-
dnimo de Jess, ignora por completo este fragmento del R. Eleazar, y Laible
lampoco lo menciona. Para una explicacin de la forma de toda la baraita, vase
Graetz (IV3 194, n. 5).

35
bastardo siguen inmediatamente a la pregunta sobre "ese tal", es muy pro-
bable que en este caso "ese tal" sea Jess.*3 Bchler 6 4 sostiene que la
respuesta del R. Eleazar a la pregunta de si a Jess le corresponde alguna
parte en el mundo por venir es, como las respuestas a las otras preguntas
que plantea l mismo, afirmativa.
Pero si, con Chwolsohn, 65 consideramos esta respuesta ambigua ("ni s
ni no") podemos llegar a la conclusin (que Chwolsohn extrae con todo
derecho) de que, siendo que el R. Eleazar no priva completamente a Jess
de su parte en el mundo por Venir, los tanam, sucesores de los fariseos,
a fines del siglo primero, estaban lejos de considerar a Jess como algo
ms que "un transgresor de Israel", y todava mantenan contactos religiosos
estrechos con los cristianos. Esto ltimo lo observamos tambin en otra
antigua baraita, en la que el R. Eleazar es una vez ms el protagonista,
y Jess es mencionado abiertamente sin que tampoco se lo condene por
completo.
k) Nuestros maestros dijeron: Cuando el R. Eleazar (el Grande)
fue arrestado por mint ["hereja"], lo llevaron ante el tribunal para
juzgarlo. El Procurador le dijo: Un viejo como t se ocupa de estas
cuestiones intiles? El respondi: Yo confo en el que me juzga. El
procurador pens que hablaba de l, pero en realidad hablaba de su
Padre celestial. El Procurador le dijo: Puesto que confas en m, ests
dimissus, absuelto. Cuando volvi a su casa, los discpulos concu-
rrieron a consolarlo, pero l no acept ese consuelo. El R. Akiba le
dijo: Permite que te diga una cosa de lo que t me has enseado.
El respondi (Dla). El dijo: Quizs (una palabra de) mint te tom
de sorpresa y te agrad y, por lo tanto, fuiste arrestado. (En la To-
sefta se lee: Quizs uno de los minim te dijo una palabra de mint
y te agrad?) El respondi: Akiba, me has hecho recordar! Una vez
caminaba por el mercado alto (la Tosefta dice "la calle") de Seforis
y encontr a uno (de los discpulos de Jess de Nazaret) 6 6 y su
nombre era Jacob de Kefar Sekanya (la Tosefta dice "Sakanin"). El
me dijo: Est escrito en tu Ley: "No recogers el salario de una ra-
mera, etc." Qu se iba a hacer con l? Una letrina para el sumo
sacerdote? Pero yo no respond nada. El me dijo: As [Jess de Na-
zaret] (la Tosefta dice "Ieshu ben Pantere") me ha enseado: "Pues
ella los ha recogido del salario de una ramera, y al salario de una
ramera volvern"; de la inmundicia vienen y a la inmundicia irn. Y
el dicho me agrad, y a causa de esto fui arrestado por mint. Y yo

83 Vase Hame'iri en Bet ha-Bejir, Jerusaln, 1885, pg. 60c; R. Brll,


Mavo ha-Mishn, pg. 274 (n. 31); C. A. Tottermann, R. Eliezer ben Hyrcanus,
Leipzig, 1877, pg. 17 y sigs.; y D. Chwolsohn, op. cit., pg. 101 (n. 4).
64
A. Bchler, Der Galilaische AmhaareZ des ziveiten Jahrhunderts. Viena,
1906, pgs. 292-293 n.
65 Op. cit., 100-102.
66
Las palabras entre parntesis aparecen en Dikdk Sofrim a Avoda Zara,
comp. por el doctor Rabinovitz a partir del manuscrito de Munich.

36
transgred lo que est escrito en la Ley: "Mantente lejos, de ella"
(es decir, de la mint) "y no te acerques a la puerta de su casa"
(que es la autoridad civil). 07
M. Friedlander ha realizado diversos intentos para persuadirnos de que
"lodo talmudista digno del ttulo sabe que los pocos pasajes talmdicos
que hablan de Jess son aadidos tardos" e 8 y de que "las fuentes talm-
dicas del siglo primero y del primer cuarto del siglo segundo no ofrecen la
menor prueba de la existencia de Jess o del cristianismo". 89 A pesar de esto,
no puede haber duda de que las palabras "uno de los discpulos de Jess
de Nazaret" y "as Jess de Nazaret me ha enseado", que aparecen en este
pasaje, son de origen antiguo y fundamentales por su importancia en el re-
lato. Su carcter primitivo no puede cuestionarse sobre la base de las ligeras
variantes de los pasajes paralelos; 7 0 estas variantes ("Ieshu ben Pantere"
o "Ieshu ben Pandera", en lugar de "Ieshu de Nazaret") se deben meramente
al hecho de que, desde muy antiguo, el nombre de "Pantere" o "Pandera"
se difundi ampliamente entre los judos como propio del presunto padre
de Jess.
Del R. Eleazar ben Hircano (Gen. R. 42; Ab. de R. Natn VI, versculo >;
XIII, versculo 2, ed. Schechter, pg. 30) sabemos que hasta los veintids
o veintiocho aos se dedic a la agricultura en la hacienda de su padre.
Luego march a Jerusaln y durante muchos aos estudi la Ley bajo la
direccin del R. Iojann ben Zakai, con tal xito que cuando su padre, Hir-
cano, fue a la ciudad, Eleazar expuso, en presencia del R. Iojann ben
Zakai, cosas "que nunca se haban odo". 71
De modo que podemos decir que el R. Eleazar naci por lo menos treinta
o incluso cuarenta aos antes de la Destruccin del Templo, entre el 30 y
el 40 e. c. 72 No puede haber sido muy joven en la poca de la Destruc-
cin, puesto que su contemporneo de menor edad, el R. Josu ben Janania,
era uno de los miembros del coro levtico del Templo (Sifr a nmeros 116,
ed. Friedmann, pg. 53a y b ) ; por lo tanto, debe de haber alcanzado la
madurez aproximadamente en el ao 70 e. c. 78 Tambin leemos en el Talmud
(Suk 27a) que el rey Agripa Segundo y su mayordomo consultaron al R.
Eleazar sobre ciertas cuestiones religiosas; si, adems, suponemos con De-
renbourg 7 4 que esa discusin fue posterior a la Destruccin, debemos ad-

67
Av. Zar. 16b-17a; T. Julin, II, 24. Vase tambin Koh R. sobre Kol-ha-
Devarim y Yalkut Shimeoni, Micah I, y Prov. 5,5.
68 Vase su Der vorchristliche fdische Gnosticismos, Gotinga, 1898, pgs. 71-
74; Der Antichrist, introduccin, pgs. XIX-XX; Die religiosen Bewegungen, p-
ginas 191-192; 206-207 n; 215-221.
69
Die religiosen Bewegungen, pg. 215.
70
Vase lo que escribe Herford contra la opinin de Friedlander, op. cit.,
pg. 371.
71
Craetz, op. cit., IV,3 40-41
72
Herford, op. cit., pg. 143, n. 1.
73
Derenbourg, Essai (traduccin hebrea, II, 172).
74
Ibid., pg. 134. En la nota 5 el autor dice: "Quizs el rey Agripa slo
hizo estas preguntas al R. Eleazar despus de la Destruccin del Templo."

37
mitir que tuvo lugar entre los aos 79 y 85 e. c. En efecto, desde el ao
de la Destruccin hasta el advenimiento de Tito (70-79 e. c ) , Agripa estuvo
en Roma, y en el 85, durante el reinado de Domitiano, perdi los territorios
judos que le haban otorgado Claudio y Nern (y quiz tambin Vespa-
siano) 75 ; sus discusiones con el R, Eleazar slo pueden haber tenido lugar
mientras era rey y tena la costumbre de visitar su capital, Cesrea de Fi-
lipo, donde se encontraba el Rab (Suk 27b).
Este ltimo hecho es mencionado en Suk inmediatamente despus de
las preguntas del mayordomo de Agripa, lo que demuestra que la discusin
fue con el R. Eleazar ben Hircano y slo con l, quien en ese entonces era
tan conocido que el rey apel a su consejo. De modo que hacia el 80 e. c.
(y probablemente ya antes de la Destruccin) Eleazar debe de haber sido
de edad avanzada; podemos seguramente decir que naci por los aos 40
o incluso 30 e. c , poco tiempo despus de que Jess fue crucificado. As
que es posible que haya hablado con un discpulo directo de Jess, y no
simplemente con uno de la segunda generacin, como Laible 76 y Herford 7T
se sienten obligados a suponer.
Herford mismo sostiene que el R. Eleazar fue an estado por hereja
(mint) en el ao 109, durante la primera persecus'n trajana de cristianos,
cuando fue muerto San Simen, el anciano obispo de Jerusaln. 78 Pero hace
que el encuentro con Jacob de Kefar Sekanya ocurra muy poco antes de
aquel arresto. Mucho tiempo debi de transcurrir entre los dos hechos, puesto
que el R. Eleazar haba olvidado el encuentro y el R. Akiba debi recor-
drselo cosa imposible si, como Herford lo surone, slo mediaron unos
pocos meses o incluso uno o dos aos. En la poca del arresto, el R. Eleazar
era completamente viejo, segn surge de la observacin del procurador:
"Un viejo como t se ocupa de estas cuestiones. . .?" Si concluimos con
Chajes que el episodio tuvo lugar en el 95, ao de la persecusin de Do-
mitiano, y suponemos que el R. Eleazar tena sesenta aos, es muy posible
que encontrara a Jacob de Kefar Sekanya veinticinco o treinta aos antes,
hacia el 60 e. c , estando en plena virilidad. Pero en esos das, Jacob de
Kefar Sekanya quizs fuera de edad avanzada, y en su juventud (unos
treinta aos antes) pudo haber sido discpulo de Jess, de quien escuch
directamente su interpretacin del "salario de la ramera". Es .osolutamente
imposible aplicar las palabras "as Jess de Nazaret me ha enseado" a una
tradicin de segunda mano.
Laible y Herford encuentran difcf aceptar esta conclusin (la de que
el R. Eleazar se vio con un discpulo drecto de Jess) debido a la existencia
de otra baraita que menciona a cierto Jacob que curaba enfermedades en
el nombre de Jess:

75
Graetz III, 2, 52-53; cf. Scrker, Geschichte des Jd. Volkes im Zeit alter
Jesu Christi, 1,3 pgs. 587-588, n. 45.
78
Laible, pgs. 60-71.
77
Herford, pgs. 106, 143-145.
78
Ibid., pg. 141. H. P. Chajes (Ha-Goren, IV, 34 n) ubica este arresto en
una poca anterior (la de Domiciano).

38
"IJV ocurri al R. Eleazar ben Dama (hijo de la hermana del R.
Tumutl)7" que una serpiente lo mordi, y Jacob de Kefar Sama (Se-
kui tyn) vino a curarlo en el nombre de Ieshu ben Pandera. Pero el
It. Ismael se lo impidi. El dijo: Ben Dama, no te est permitido! El
(ni 11. Eleazar ben Dama) respondi: Te dar una prueba de que le
u posible curarme (Te citar un versculo de la Ley que demuestra
(|iio est permitido). Pero antes de que pudiera probar nada, muri.
Kl U. Ismael dijo (llamndolo): Feliz eres t, Ben Dama, porque
(pierias en paz (porque tu cuerpo es limpio y tu alma ha sido aven-
lii|iiriu en pureza) y no has violado la valla de los sabios." 80
Kilmllnder 81 aduce que las palabras "en el nombre de Ieshu ben Pan-
IIPIH", i|iii' faltan en la versin del Talmud Bavli (Av. Zar. 27b), provienen
iln IH historia "del nieto del R. Josu ben Levi" (/. Shab, fin de X, pg. 14b)
ilnnrie signo la narracin sobre Ben Dama. Pero cmo pueden entonces
(t|uueeei- en la Tosefta y el Talmud lerushalmi (II, 5, pg. 40d y 41a)? Atae
II ln cursin decidir si "Jacob de Kefar Sama" y "Jacob el Min de Kefar
Nekmiyn" son la misma persona. Herford ^ sostiene que, como Kefar Sekanya
(Id iiiorienia Sukne) y Kefar Sama (la moderna aldea de Soma) estn slo
H nueve millas de distancia, Jacob el Min puede haber vivido en una y
otiii, y iccibido alternativamente el nombre de ambas. Pero si decidimos que
(HCIIII el Min, que trat con el R. Eleazar, fue uno de los discpulos directos
iln |ess, y que el Rab se encontr con l alrededor del ao 60, no pode-
IIIIIN IilenliHcarlo con Jacob el Min que quiso curar al sobrino del R. Ismael;
ente ltimo fue rescatado de los romanos por el R. Josu inmediatamente
ilt'x|iucs de la Destruccin, cuando todava era un nio. 83 En consecuencia,
el Incidente de Jacob de Kefar Sekanya y el sobrino del R. Ismael no pudo
Imlier ocurrido antes del ao 90; incluso hay quienes lo ubican en los aos
l l K 4 130. 85 Es obvio que ningn discpulo de Jess pudo sobrevivir
IIIIIIII tiempo.
Pero si suponemos que Jacob de Kefar Sekanya y Jacob de Kefar Sama
inii dos personas distintas (el ltimo no es presentado como discpulo di-
lecto de Jess, sino como un individuo que curaba enfermedades "en el
mimbre de Jess", prctica esta de la segunda generacin de discpulos) 86
lindemos pensar en el primero no slo como discpulo, sino incluso como
lirrm<mo de Jess: "Jacobo, el hermano del Seor" (Glatas, 1:19), o "Ja-
enlid, el hermano de Jess" (Antigedades, XXIX, 1) o "Jacobo el Justo"

70
Las palabras entre parntesis pertenecen a la versin de Av. Zar. 27b; el
i cuto proviene de T. Hu, II, 22-23.
o T. Hu, II, 22-23; B. Av. Zar. 27b; / . Shab. fin del XIV (pg. 14d); / . Av.
lar. II, 2 (pgs. 40d y 4 1 a ) .
81
Relig. Beweg., pgs. 218-220.
82
Op. cit., pg. 106.
H!
Vase Bacher, op. cit., I, 186, 232.
M
Chwolsohn, op. cit., n. 3, pgs. 99-100.
8
Heriord, op. cit., 105, 145.
8
Graetz, op. cit., III, 1,5 312-313.

39
( 5 5LKOUOC;). Este Jacobo que, como hermano (o pariente prximo) de
Jess, se transform en el jefe de los discpulos despus de la crucifixin,
fue uno de los ms ardientes defensores de la Ley oral y escrita judas. Los
discpulos constituan entonces un pequeo partido de "ebionitas" o "naza-
renos", y Jacobo, su lder, llevaba una vida de un ascetismo anormalmente
severo. Eusebio, citando a Hesipo, 87 nos dice que no beba vino ni bebidas
fuertes, no coma carne, no cortaba su pelo, usaba una sola vestidura de
algodn (y no Je lana) y pasaba mucho tiempo ayunando y orando en el
Templo. 88 El y sus compaeros le pidieron al apstol Pablo que diera dinero
para que rasuraran sus cabezas cuatro hombres que se haban dejado crecer
el pelo por voto, y que l mismo se purificara con ellos y entrara al Templo
(Hechos 21, 18-26), todo de acuerdo con la enseanza de los fariseos. En
presencia de los seguidores de este mismo Jacobo, Pedro y Bernab teman
comer con gentiles, se apartaban de incircuncisos y se abstenan de las co-
midas prohibidas (Glatas 2:12-13).
Jacobo "el Justo", "hermano del Seor", slo se diferenciaba de los fa-
riseos en lo referente al Mesas Sufriente como Redentor y Salvador; l su-
pona que el Mesas ya haba venido, mientras que los fariseos an lo aguar-
daban, y esperaban que apareciera cubierto de triunfos y gloria, morales y
materiales. No puede sorprendernos entonces que cuando Hann (Anas)
Segundo, el sumo sacerdote betosiano (que ejerci sus funciones en el inter-
valo entre la muerte del Procurador Festo y la llegada de Albino) conden
a muerte a "Jacobo, el hermano de Jess, que llaman el Mesas", los fariseos
se quejaran de esta perversin de la justicia por parte del sumo sacerdote
saduceo-betosiano, y enviaran mensajeros secretos a Agripa II y a Albino,
informndoles del desmn, con el resultado de que Hann fue depuesto por
Agripa. Esto es lo que narra Josefo (Antigedades, XX, ix, 1 ) .
Veremos ms adelante (pg. 56) que no hay fundamento para dudar
del valor histrico de este pasaje (en la medida en que afecta a Jacobo,
el hermano de Jess); esa duda ha sido manifestada por algunos eruditos
judos, como Graetz, 89 y cristianos, como Schrer. 90 En consecuencia, Jacobo
fue ajusticiado entre las procuraciones de Festo y Albino, en el 62 e. c.
Schrer 9 0 a considera que esta fecha no es definidamente determinable, por-
que Hesipo afirma que inmediatamente despus de la muerte de Jacobo
estall la guerra entre Tito y Vespasiano, de modo que la hace algo ms re-
ciente. De todos modos, el hecho no ocurri antes del 62, y puesto que ya
hemos visto que el R. Eleazar era bien conocido en el 60, es absolutamente
posible que haya encontrado a "Jacobo el hermano del Seor" y hablado con

8T
88
Eusebio, Historia Eclesistica, II, 23.
Krauss, Das Leben Jesu, pgs. 23, 193, 299-300; Schwegler, Das nacha-
postolische Zeitalter, I, 173.
89
Op. cit., III, 2,5 444, n. 2.
o Op. cit., 1* 581-583.
oa pg 532 y n. 43; en esa pgina y en la siguiente Derenbourg, uno de
tos mejores eruditos judos, considera que la historia es real (II, 106, 67), y en
esto es apoyado por Chwolsohn, op. cit., pgs. 101-104.

40
l sobre la interpretacin escuchada de boca de Jess. El encuentro tuvo
lugar en Seforis de Galilea, mientras que la residencia habitual de Jacobo era
Jerusaln, pero esto no debe sorprendernos, pues sabemos que los primeros
cristianos acostumbraban viajar frecuentemente entre Galilea y Jerusaln:
casi todos ellos eran galileos. Tampoco debe sorprendernos la discusin con
el R. Eleazar sobre las Escrituras, aunque ahora nos impresione como falta
de decoro.
No hay en la narracin ningn menosprecio por la figura de Jess; al
contrario, la sentencia que se le atribuye agrada al gran Eleazar. Esto de-
muestra que se trata de un relato que lleva el sello de la verdad. Por cierto
que a primera vista esta exposicin sobre el salario de la ramera y la letrina
no concuerda con el carcter de las enseanzas de Jess tal como aparecen
en los Evangelios: all estamos acostumbrados a verlo predicar solamente
sobre tica y piedad personal. Pero debemos recordar que los mtodos fa-
risaicos de exposicin de ningn modo le eran extraos, segn puede ob-
servarse cuando a propsito del pasaje: "Dijo el Seor a mi Seor: Sintate
a mi diestra", pregunta: "Cmo podra David llamar Seor al Mesas, si el
Mesas fuera su hijo?" (Marcos 12:35-37; Lucas 20:41-44; Mateo 22:41-45).
Los compiladores de los Evangelios, por supuesto, no estaban dispuestos
a citar sentencias de Jess sobre reglas religiosas y leyes ceremoniales, puesto
que escriban cuando el cristianismo se esforzaba de todos los modos posibles
por subrayar la oposicin entre las enseanzas de Jess y el farisesmo (el
judaismo por excelencia). Pero un ebionita y cumplidor de la Ley como
lo era "Jacobo el hermano del Seor" poda, no obstante, recordar esta ex-
posicin haljica de Jess, el mismo Jess saludado con el ttulo de Rab y
Mari,91 como cualquier Rab fariseo; 92 cuando tuvo la oportunidad, Jacobo
la repiti a uno de los grandes tanam.
Estas palabras son dignas de atencin, por improbables que a primera
vista parezcan, 93 especialmente a los eruditos cristianos. Dos distinguidos
estudiosos cristianos, W. Brandt 9 4 y W. Wrede, 9 5 han llegado a la con-
clusin de que Jess fue solamente un maestro y un Rab, y que sus atri-

91
'10 es el Kpis de los Evangelios, como en sirio, 'lim '31 por '1B1 '3T
es un antiguo error ya sealado por S. D. Luzzatto en Betulat bat Ihud, pg. 111;
en su artculo en francs Edition rares (Steinschneider Hamazkir, 1, 87) afirma
haber encontrado en Berajot, ed. Sonzino, 1483, la versin *11 '31 "|'i>y Dl^tP
en lugar de 1Tim '21. Vase tambin Dalman, Die Worte Jesu, pgs. 268, 276.
92 Graetz (III, 2,5 759; IV,3 n. 9, pgs. 399-400) deduce que la palabra
Rab en los Evangelios es un anacronismo, puesto que antes de la Destruccin
no se llamaba as a ningn gran fariseo. Pero personalmente considero que sta
es slo una verdad a medias; es posible que el ttulo oficial no fuera "Rab", pero
que popularmente se lo empleara para designar a los escribas.
93
Laible, op. cit., pgs. 59-62, concuerda con el punto de vista de que Jess
pudo haber pronunciado esa exposicin, desde que ella era importante en la poca
del Templo.
94
Die Evangelische Geschichte u. der Ursprung des Christenthums, Leip-
zig, 1898.
95
Das Messianitalsgeheimniss in der Evangelien, Gotinga, 1909.

41
butos mesinicos le fueron adjudicados por la primitiva secta cristiana ("Ge-
meindetheologie"). No nos interesa en este momento una verdad eventual
de esta afirmacin; volveremos sobre el punto posteriormente, pero, de todos
modos, ella demuestra que Jess se asemejaba frecuentemente a los fariseos
por su modo de ensear. Friedlander 9 e piensa, sin embargo, que es impo-
sible que Jess "se rebajara" ("erniedrigen konnte") a tratar la Escritura de
ese modo "impo". Pero recordemos que Jess, como todos los sabios de Is-
rael, desde los profetas a los amoram, pensaba que nada de lo que concerna
a las necesidades de la humanidad era "impo". No slo el Talmud comenta
la Escritura de un modo que, para nuestro gusto moderno, es indecoroso,
sino que incluso Jess, en los Evangelios, habla de las necesidades humanas
con una liberalidad inaceptable en estos das: "No entendis que todo
lo que entra en la boca va al vientre y es echado en la letrina?" (etq
dccpESpcovou) (Mateo 15:17); "No entendis que todo lo de fuera que en-
tra en el hombre no lo puede contaminar, porque no entra en el corazn,
sino en el vientre, y sale a la letrina?" (Marcos 7:18-19).
Que fuera al R. Eleazar ben Hircano en particular a quien Jacobo ha-
blara del comentario de Jess no puede sorprendernos mucho. Ya hemos
visto que el R. Eleazar no era capaz de negar a Jess un lugar en el mundo
por venir; adems, algunas de sus sentencias son semejantes a las de los
Evangelios. Por ejemplo: "Todo el que tiene un bocado de comida en su
canasta y dice: Qu comer maana?, es un hombre de poca fe" (Sota 45b),
lo que corresponde al siguiente texto de Mateo: " . . . no har mucho ms a
vosotros, hombres de poca fe? No os afanis, pues, diciendo: Qu come-
remos, o qu beberemos, o qu vestiremos? . . . n o os afanis por el da de
maana" (Mateo 6:30-34). Hay una oracin breve del R. Eleazar ("Haz
tu voluntad en los cielos y da consuelo a los que te temen aqu abajo y
hacen lo que es bueno a tus ojos" Berajot 29b; T. Ber. III, 2) anloga
a la que Jess ense a sus discpulos ("Padre nuestro que ests en los
cielos. . . hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra"
Mateo 6:9-11; Lucas 11:2) y al pasaje evanglico que dice "Gloria a
Dios en las alturas, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres"
(Lucas 2:14).
Es posible que estas semejanzas ocasionaran su arresto por mint.97 La
relacin del R. Eleazar con el cristianismo disgustaba seguramente a las
personas prximas a l, quienes se oponan a la "hereja" hasta el ltimo ex-
tremo. Probaremos esto con el siguiente fragmento talmdico que, adems
de referirse al R. Eleazar, explica otro punto de las enseanzas de Jess, tal
como fueron recogidas en los Evangelios:
1) Ima Shalom era esposa del R. Eleazar y hermana de Rabn
Gamaliel. Cerca de ella viva un filsofo que tena reputacin de no

96
Op. cit., pg. 220.
97
El punto es discutido por H. P. Cuajes (Ha-goren, IV, 34, n. 2). El
piensa que quiz se haya debido a esta semejanza que "sus compaeros (los del
R. Eleazar) consiguieron armas para anatematizarlo".

42
haberse dejado sobornar nunca. Ellos trataron de burlarse de l. Ell a
le mand una lmpara de oro. Ambos fueron a verlo. Ella le dijo:
"Deseo que me den una parte de la propiedad de la familia." El les
dijo: "Desde el da en que vosotros dejasteis vuestra tierra, la Ley
de Moiss fue apartada, y se dio la ley del Evangetton, y en l est
escrito: Un hijo y una hija heredan por igual." Al da siguiente, l
(Gamaliel), a su turno, le envi un asno libio. El (el filsofo) les
dijo: "He mirado ms hacia el final del libro, y est escrito: 'No he
venido para abrogar la Ley de Moiss y no he venido para aadir
a la Ley de Moiss'; y est escrito: 'Donde hay un hijo, la hija no
hereda'." Ella le dijo: "Que tu luz brille como una lmpara." Gama
liel le dijo a ella: "El asno vino y pis la lmpara" [es decir, que el
asno libio, como soborno, prevaleci sobre la lmpara de oro] (Shab.
116a y b ) .

Esta interesante historia no aparece en otro lugar en el Talmud ni en


til Midrash, ni se indica que sea una barata. Su estilo arameo recuerda el
(Id la narracin sobre Onkelos bar Kalnimos (pgs. 32-33) y prueba su
carcter reciente, como lo hacen las palabras "aven gilaion" o "avon gilain",
nombres aplicados por primera vez a los Evangelios por el R. Meir y el
It. Iojann (Shab. 116a, un poco antes de la historia en cuestin). La forma
(ictual de la narracin es sin duda reciente, pero el hecho que describe no
necesariamente hubo de ser inventado. Los personajes son Ima Shalom, 98
nsposa del R. Eleazar y hermana de Rabn Gamaliel, y Rabn Gamaliel
mismo (es decir, el R. Gamaliel de Iavne, Gamaliel I I ) . Laible 9 9 presenta
la hiptesis atendible de que ni la esposa ni el suegro del R. Eleazar se
Nontan cmodos con las relaciones amistosas del Rab con los minim, y por
ullo trataron de poner en ridculo al filsofo cristiano que viva cerca de
Rabn Gamaliel, para demostrarle al R. Eleazar qu pecadores y perversos
oran esos herejes vulnerables al soborno.
Pero sugiero que la intencin era ms sutil: no se trataba slo de poner
(ni ridculo al filsofo, sino tambin de mostrar que haba algo equvoco en
la relacin de Jess y los cristianos con la Ley. Obviamente, hay una re-
ferencia al pasaje evanglico que dice: " . . .no he venido para abrogar, sino
para cumplir" (OK f)A0ov KcrrccAuao XA 7rAr)poaai Mateo 5:17).
Kn lugar de "y no he (x^l) venido para aadir", etc., en el Talmud leemos
la variante "sino (Xbx) que he venido para aadir", etc., en completo acuerdo
con la forma evanglica: " . . . n o he venido para abrogar, sino para cum-
plir." 100 Gdemann 1 0 1 aduce que la versin correcta es "y no he venido
para aadir", pensando que Mateo, al escribir "sino para cumplir', con-

98
Sobre el nombre "Ima Shalom", vase Geiger, Yochanan ben Zakkai und
Eliezer ben Hyrcanus, en Jdische Zeitschrift, VI, 134 n.
99
Op. cit., pg. 63.
100
Chwolsohn (op. cit., pg. 99, n. 3) acepta esta versin.
101
Religionsgeschichtliche Studien, pg. 69-70. Con l concuerda Graetz (III,
I, 292, n. 3) y H. P. Cha jes, Markus-Studien, Berln, 1899, pg. 39.

43
fundi el original arameo del que extrajo la sentencia. En todo caso, de-
bemos deducir de las palabras de Jess que no vino a descartar las leyes
ceremoniales, aunque muchos otros versculos de los Evangelios hablan de]
anulamiento de las mismas. Los primeros tanam advirtieron esta contradic-
cin interna, e Ima Shalom y su hermano quisieron hacrsela patente al
R. Eleazar, y as separarlo de los minim.102
Por muchas razones, debemos aceptar el punto de vista de Nicholson 103
y Herford, 104 segn el cual el episodio ocurri inmediatamente despus de
la Destruccin, aproximadamente en el ao 73. Gdemann 1 0 5 y Herford 1 0 6
estn en lo justo cuando afirman que el filsofo extrajo el texto "No he
venido para abrogar la Ley de Moiss, etc.", no del Evangelio de Mateo
(que es muy dudoso que existiera en esa poca), sino de una coleccin de
las palabras de Jess (Logia), en la que el propio Mateo se bas poste-
riormente.
Esto nos lleva al final del examen de los primeros enunciados talmdicos
sobre Jess. Podemos resumirlos como sigue:
a) Hay enunciados confiables en lo que respecta a que su nombre era
Ieshua (Ieshu) de Nazaret, que "practic la hechicera" (es decir, que rea-
liz milagros,, como era corriente en aquellos das) y la seduccin, y que
conduca a Israel por mal camino; que se burl de las palabras de los sabios
y coment la Escritura de la misma manera que los fariseos; que tuvo cinco
discpulos, que dijo que no haba venido para abrogar nada en la Ley nj
para aadirle cosa alguna, que fue colgado de un madero (crucificado)
como falso maestro y seductor, en vspera de Pascua (que cay en sbado),
y que sus discpulos curaban enfermedades en su nombre.
b) Hay afirmaciones de carcter tendencioso y no fidedigno, en el sen-
tido de que era el bastardo de una adltera y que su padre se llamaba
Pandera o Pantere, que durante los cuarenta das anteriores a su crucifixin
un heraldo proclam por qu habra de ser ajusticiado, de modo que quien
lo deseara pudiera abogar en su favor, pero que nadie lo hizo, y de que no
es seguro que a Jess le corresponda una parte en el mundo por venir. Al-
gunos de estos ltimos enunciados son importantes (principalmente los refe-
rentes a la ilegitimidad y al nombre de Ben Pandera) desde que se encuentran
en Celso, mientras que su aparicin en el Talmud testimonia su amplia
difusin desde antiguo.
Pero estos textos del Talmud tienen aun un valor mayor: en ellos vemos
cul fue la actitud para con Jess y sus enseanzas de la primera generacin
de tanam que vivi despus de la Destruccin, entre los cuales se contaron
los ms sabios y piadosos del pueblo judo. En estas actitudes no surge e]

102 Vase Herford, op. cit., pgs. 151-155, sobre sugestiones anticristianas adi-
cionales en las observaciones atribuidas a Ima Shalom y a su hermano (por ejem-
plo, "Haz que tu luz brille" Mateo 5:15, y el asno como smbolo del Mesas).
ios Vanse los detalles en E. B. Nicholson, The Gospel according to the He-
brews, pg. 146 n.
104
105
Herford, op. cit., pg. 148.
Gdemann, op. cit., pgs. 69-70.
">6 Herford, op. cit., pgs. 150-151.

44
mismo odio amargo y la hostilidad que encontramos posteriormente, cuando
los pueblos cristianos, que levantaban muy alto el nombre de Jess de Na-
zaret, comenzaron a perseguir y oprimir a los judos con todo su poder.
Al principio, a los ojos de los sabios de Israel, hasta la poca de Trajano
y Adriano (el lector habr sin duda observado que las noticias talmdicas
ms importantes y antiguas sobre Jess provienen del R. Eleazar y sus
contemporneos), Jess era un verdadero judo: poda tratarse de "un israe-
lita que pec", o "un transgresor de Israel", pero segua siendo israelita en
todos los aspectos. Se lo consideraba superior a los "profetas de los gentiles",
y nadie se atreva a negarle una parte en el mundo por venir. Ms an: es
descripto como uno de los escribas y tanam que comentaron la Escritura y
crearon la agad midrshica; su examen del versculo sobre "el salario de
la ramera" agrad a un tana tan severo y exigente como el R. Eleazar el
Grande. Pero, en lo que respecta a la Ley, en un momento afirma enfti-
camente que viene a apoyarla, mientras que en otro la deja de lado, y "se
burla de las palabras de los sabios": esto suscita la ira y la enrgica con-
denacin de los sabios del Talmud.
Es por esta razn que trataron de transformar los mritos de Jess (que
ms tarde, en los Evangelios, se propondran a la admiracin de los hom-
bres, y que a fines del siglo primero slo se conocan por tradicin oral)
en desventajas e incluso en faltas graves. Los redactores del Talmud nunca
dudaron de que Jess obr milagros: slo que los consideraron actos de
hechicera. A su nacimiento por obra del Espritu Santo lo transformaron en
resultado de una unin ilegtima. Adems, no fue en los fragmentos talm-
dicos ms antiguos, sino en los del fin del perodo tanatico, unos dos siglos
despus de la crucifixin, que un tana (el R. Eleazar ha-Kapar, contempo-
rneo del R. Jud ha-Nas, compilador de la Mishn) acus a Jess de "ha-
cerse Dios a s mismo".
Los primeros tanam no saban nada de esto. Slo conocan que los dis-
cpulos de Jess curaban enfermedades en su nombre: los tanam prohiban
este mtodo incluso cuando existiera peligro de que la enfermedad fuera
fatal, segn dice una halaj: "Un hombre no debe ser curado por los minim
aunque sea dudoso que pueda vivir ms de un corto tiempo." 1 0 T En el
primer perodo eran ms adversos a los minim que al mismo Jess, pues en
aquellos vean un peligro para la existencia nacional. 108 Esto explica el "rito
de la bendicin de los minim" (Ber. 28b-29a; Herford, op. cit., 125-137)
en Iavne, a fines del siglo primero, y la halaj sobre la ruptura de relaciones
con ellos, que aparece en la Tosefta (T. Jul. II, 20-21). Pero no encontra-

10
? Av. Zar. 27b; T. Hu. II, 20-21. Friedlnder (Die Religiosen Bewegun-
gen, pgs. 172-178) intenta sin xito demostrar que esto no tena nada que ver
con los cristianos, sino slo con los judos antinomistas (es decir con los que se
oponan a las leyes ceremoniales) y con los paganos. Puede que alcanzara a estos
ultimes, pero no hay duda de que este fragmento se refiere tambin a los cris-
tianos. Vase Herford, op. cit., 177-189.
108
Sobre este punto, vanse las sanas observaciones de Herford, op. cit.,
pgs. C92-393.

45
mos tal aversin en lo que respecta a Jess, por lo menos hasta el fin del
siglo segundo.

B) El Toldot Ieshu

La primera literatura sobre el Toldot Ieshu o Maaj Talui se encuentra en


Wagenseil, Tela gnea Satanae, Altdorf, 1681, donde aparece el Toldot Ieshu en
hebreo (un buen texto en versin revisada), una traduccin al latn, y una "Re-
futacin". Todo el material necesario para el estudio crtico del libro est cuida-
dosamente reunido en S. Krauss, Das Leben Jesu nach jdischen QueUen, Berln,
1902, en el que hay tres versiones hebreas de varios tipos de manuscritos y frag-
mentos que ilustran tipos diversos, entre ellos textos en arameo. Krauss examina
minuciosa y expertamente todo lo afirmado en el Toldot Ieshu; este captulo y los
anteriores se basan en gran medida en su libro. El Toldot Ieshu fue publicado en
idish, en caracteres germanos, por E. Bischoff: Ein fiidisch-deutsches Leben Jesu,
Leipzig, 1895. La mayor parte del material de las versiones hebreas se encuentra
en el Jelkat Mejokk - History of the Chrstian Lawgiver, Cracovia, 1893; el autor
pretende basarse slo en manuscritos, pero en realidad incluye referencias a la vida
de Jess recogidas en el Toldot Ieshu y en fuentes cristianas. En Richard von der
Alm (Ghillany), Die Urtheile heidnischer und jdischer Schriftsteller der vier ersten
christlichen Jahrhunderte ber Jess und die ersten Christen, Leipzig, 1864, hay
comentarios tiles sobre las leyendas del Toldot Ieshu y sus orgenes.

Este iibro no es ahora comn, aunque en una poca circuJ ampliamente


(con distintos ttulos: Toldot Ieshu, Maas Talui, Maas do ot v'et b'no, y
similares), en hebreo e idish, entre los judos de mentalidad ms simple; pero
inoluso los de mayor educacin acostumbraban estudiarlo durante las noches
de Natae (Navidades). Ahora los lectores de hebreo son raros entre las masas
judas de fuera de Rusia y Polonia, y en esos pases el libro ha sido prohibido
por la censura. No obstante, todava se lo puede encontrar manuscrito, y
muchos judos educados lo poseen impreso. 109
Nuestras madres conocan su contenido de odas desde luego con todas
las corrupciones, cambios, omisiones y adiciones fantasiosas imaginables y
lo trasmitan a sus nios. Hay diferentes versiones manuscritas del libro, algu-
nas muy ampliadas y otras abreviadas; unas siguen muy estrechamente las
leyendas sobre Ben Stada, Ben Pandera, Papo ben Jud, Miriam M'gad'la
Neshaa y Ieshu, mientras que otras difieren considerablemente. Pero aunque
estos cambios a veces son grandes, como regla slo afectan a detalles, espe-
cialmente nombres; en algunas versiones encontramos aadidos episodios de
extensin variable, y en otras algunos episodios faltan. Pero en todas es idn-
tico el tenor general de la historia, su espritu y los rasgos ms destacados.
El contenido de la narracin es aproximadamente el siguiente:
Cierto Iojann, "docto en la Ley y temeroso de Dios", de la casa de
David (segn algunas versiones; en el Talmud es Papo Ben Jud), se com-
prometi en Beln con Miriam, hija de un vecino viudo, doncella humilde
y respetable. Pero Miriam atrajo a un hermoso villano llamado Josef Pandera
(o Ben Pandera) que la viol en el final d e un Shabat. Ella supuso que se tra-
109
Recientemente ha aparecido una edicin del Maas Talui sin fecha ni
lugar de publicacin.

46
taba de su prometido y, sometindose slo contra su voluntad, le caus sor-
presa este acto de su piadoso novio; cuando este ltimo se hizo presente,
le habl de su asombro. El sospech de Pandera y comunic sus sospechas a]
Rabn Simen ben Shetaj. Como Miriam qued embarazada, y Iojann saba
que no era de l, pero no poda probar cul haba sido la parte culpable,
huy a Babilonia.
Miriam dio a luz un nio, y lo llam Iehoshua (Josu), despus del
nombre de su to. La corrupcin de este nombre dio origen a "Ieshu". Un
maestro capaz y distinguido erudito ense a la criatura la Tora, pero el nio
demostr ser "impdico", y en una ocasin pas frente a los sabios con la
cabeza descubierta (y, segn otra versin, pronunci una exposicin ofensiva
sobre Moiss y Jetr), despus de lo cual aqullos dijeron que era un bas-
tardo y un hijo de la impureza. Miriam les confes lo que haba ocurrido
(ol relato sigue al episodio del Tratado Kal, vanse las pgs. 29-30 de este
libro) y Simen ben Shetaj record lo que su discpulo Iojann le haba
dicho.
Entonces Ieshu huy a Jerusaln, y en el Templo aprendi el "Nombre
Inefable". Para burlar a los perros de latn ubicados en la entrada del lugar
del sacrificio, que ladraban a todo el que hubiera aprendido el "Nombre"
y de este modo hacan que lo olvidara, (esto recuerda la leyenda de los
eones del trono de Salomn, narrada en el Segundo Targum), para burlar
a estos perros, decamos, Ieshu escribi la palabra en un trozo de cuero y
se lo cosi a la carne del muslo. En Beln reuni en torno de l a un grupo
de jvenes judos y se proclam Mesas e Hijo de Dios. Como rplica mordaz
a los que rechazaban sus pretensiones, dijo que "ellos slo vean su propia
grandeza y se inclinaban a gobernar Israel", mientras que para confirmar
sus afirmaciones cur a un lisiado y a un leproso mediante el poder del
"Nombre Inefable". Fue llevado ante la reina Elena, 110 quien lo encontr
culpable de haber realizado actos de hechicera y seduccin.
Pero Ieshu devolvi la vida a un hombre muerto, y la reina, alarmada,
comenz a creer en l, que march luego a la Galilea Superior, donde con-
tinu haciendo milagros y atrajo a muchos seguidores. Los sabios de Israel
vieron entonces que era esencial que uno de ellos, Jud (Yehud) Iskarioto
(algunas versiones dicen Jud el Piadoso), aprendiera el "Nombre Inefable",
como Ieshu, y rivalizara con l en signos y prodigios. Jud y Ieshu se pre-
sentaron ante la reina. Ieshu vol, pero Jud lo hizo aun ms alto y lo
desafi, hacindolo caer al suelo. La reina conden a muerte a Ieshu y lo en-
treg a los sabios de Israel. Ellos lo llevaron a Tiberades, donde fue encar-
celado. Pero haba instilado en sus discpulos la creencia de que todo lo que
le ocurriera haba sido preparado para el Mesas, para el Hijo de Dios, desde
los das de la Creacin, y que los profetas lo haban predicho. De modo que
110
Parece que Elena, reina de Adiabene, madre del rey Monobaxj y Elena,
la esposa de Constantino, el primer emperador cristiano, han sido confundidas aqu
con Shelom-Tsin (Shalminon, Alejandra), la reina que, segn el Talmud, era
hermana de Simen ben Shetaj (Beraj 48a; Gen. R. 91; Koh. R. sobre el ver-
sculo Tova Jojtn).

47
los discpulos lucharon contra los sabios de Israel, rescataron a su maestro,
y huyeron con l a Antioqua.
De Antioqua, Ieshu fue a Egipto, a buscar hechizos (cosa que en el
Talmud se dice de Ben Stada), pero Jud (Iskarioto o el Piadoso) se mezcl
entre los discpulos y le rob el "Nombre". Ieshu volvi entonces a Jerusaln
para aprenderlo por segunda vez. Jud avis de este intento a los sabios
de Jerusaln, y les dijo que cuando Ieshu fuera al Templo, l, Jud, le hara
una reverencia, y as los sabios podran distinguirlo de los discpulos, pues
todos vestan prendas "de un color" (o, segn otra versin, porque sus disc-
pulos haban jurado no decir nunca de l: "es Este").
Y as ocurri. Los sabios de Israel lo reconocieron y lo arrestaron. Fue
prendido y colgado la vspera de Pascua (segn se dice en varias d e las
versiones del Talmud), de un tronco de repollo (pues ningn otro poda
sostenerlo, debido a que Jess, durante su vida, haba ordenado a todos los
rboles, por el "Nombre Inefable", que no recibieran su cuerpo cuando fuera
colgado, pero la orden no alcanz al repollo, que no se considera un rbol).
El cuerpo fue retirado cuando todava era la vspera de Shbat (para no
violar la prohibicin: "Su cuerpo no permanecer all durante la noche"), y
al mismo tiempo se lo sepult. Pero el jardinero Jehud sac el cuerpo de la
tumba, depositndolo en un canal del jardn, a fin de que el agua corriera
sobre l, como era usual.
Cuando los discpulos concurrieron y no encontraron el cuerpo en la
tumba, anunciaron a la reina que Ieshu haba sido devuelto a la vida. La
reina lo crey, y quiso ajusticiar a los sabios de Israel por haber puesto sus
manos sobre el Seor Ungido. Todos los judos gimieron, lloraron y ayunaron
a causa de este decreto horrendo, hasta que por ltimo el R. Tanjuma (que
vivi cuatrocientos aos despus de Jess!) encontr el cadver en el jardn
con la ayuda del Espritu Santo. Los sabios de Israel lo recogieron, lo ataron
a la cola de un caballo, y lo llevaron ante la reina, para que pudiera ver
cmo haba sido engaada.
A continuacin se nos cuenta que los discpulos de Ieshu huyeron y se
mezclaron con todas las naciones. Entre estos discpulos haba doce que afli-
gan penosamente a los judos. Uno de los sabios de Israel, Simen Kefa
(Petros Pedro "piedra" en griego; su equivalente arameo es "kefa") em-
prendi, en consecuencia, la tarea de separar de los judos a tales discpulos,
y les dio leyes religiosas de creacin propia, de modo que no siguieran influ-
yendo sobre Israel. 111 Despus de haber actuado de este modo, fingindose
discpulo de Ieshu, por propia decisin fue a vivir a una torre construida en
su honor (una referencia a la Iglesia de San Pedro, en Roma) donde compuso
himnos y salmos llenos de devocin y piedad, que envi a todas las comu-
nidades esparcidas de Israel, las cuales hasta el da de hoy los cantan en las

111
Se trata obviamente de un eco a la distancia de la disputa entre Pedro
y Pablo sobre la conservacin de las leyes ceremoniales, que Pedro apoy y a las
que Pablo se opuso.

48
sinagogas. 112 El Toldot Ieshu informa tambin sobre Nestorio y sus ense-
anzas, pero esto est al margen de nuestro propsito.
La ms superficial lectura de este libro basta para probar que no se trata
ms que de una pieza folklrica, en la que aparecen confusamente entre-
tejidas leyendas y dichos, primitivos y tardos, talmdicos y midrshicos, re-
ferentes a Jess, junto a relatos evanglicos (que el autor del Toldot pervierte
detractando a Jess) y otras leyendas populares, muchas de las cuales son
mencionadas por Celso, Tertuliano y Padres de la Iglesia posteriores, y que
Samuel Krauss rotula folkloristische Motive.lls Es especialmente notable la
actitud adoptada en el libro con respecto a las narraciones de los Evangelios.
Casi no niega nada: se limita a transformar el mal en bien, y el bien en mal.
Los Evangelios nos dicen que Jess realiz milagros; tambin lo afirma
el autor del Toldot Ieshu, pero mientras aqullos los atribuyen a la ayuda
del Espritu Santo, ste los explica por la mediacin del "Nombre Inefable",
que Jess haba aprendido con propsitos aviesos, y de los hechizos que el
Nazareno fue a buscar a Egipto. Los Evangelios dicen que Jess fue engen-
drado por el Espritu Santo; el Toldot sostiene que naci como resultado del
engao y la seduccin. Los Evangelios dicen que el cuerpo desapareci des-
pus de haber sido sepultado; el Toldot lo admite, pero aclara que se debi
a que el jardinero Yehud lo retir de la tumba, y no a que fuera devuelto a
la vida, como dicen los evangelistas.
Hay muchas contradicciones similares ms. Esto slo demuestra que el
libro no contiene ninguna historia digna de tal nombre. Es posible que ciertas
narraciones, insertadas posteriormente, fueran comunes entre los judos a
principios del siglo segundo, como lo prueban pasajes relevantes de Orgenes y
Tertuliano. Es asimismo posible que algn libro titulado Toldot Ieshu aunque
de contenido y tambin de estilo hebreo ms o menos diferentes circulara
entre los judos ya en el siglo quinto, y que ste fuera el mismo que cay en
las manos de Agobardo, Obispo de Lyon (quien se refiere a l en su obra
De judaicis superstitionibus, compuesta en colaboracin con otros aproxima-
damente en el 830) y en las de Rabanus Maurus (nombrado Arzobispo de
Magenta en el 847; en su libro Contra Judaeos cita leyendas judas sobre
Jess que corresponden a muchas del Toldot Ieshu que ha llegado a nosotros).
Ciertos fragmentos rameos de historias menospreciativas sobre Jess (publi-
cados por Krauss en su Leben Jesu y en la Revue des Etudes Juives, LXII,
28-31, "Fragments Aramens du Toldot Jschou") testimonian tambin la
existencia de ese libro primitivo. Pero el lenguaje de las historias ms anti-
guas, que han sido recuperadas, y la mayor parte de las narraciones que ellas
contienen, signadas como lo estn con las marcas de una poca posterior, nos
impiden suponer con Krauss 114 que el libro actual haya sido compuesto casi
ntegramente alrededor del ao 500. El episodio sobre la "impudicia" de
Ieshu, por la cual el R. Akiba lo reconoci como bastardo e hijo de la ir.ipu-

112
Hay una evidente confusin de Simn Pedro con el autor de hirjnos R.
Simen.
113
Vase Krauss, op. cit., pg. 154-236, y las notas de las pgs. 249-298.
114
Op. cit, 246-248.

43
reza, no llega a nosotros en fuentes anteriores al Tratado Kal, que, en lo
que respecta a gran parte de su contenido, explicaciones y leyendas, no es
anterior al 500. Incluso Krauss considera improbable (unwahrscheinlich) que
el autor del Toldot extrajera su material directamente de Hesipo; piensa que lo
obtuvo de Iosipn, 115 aunque no del Iosipn que conocemos ahora (publicado
no antes del siglo dcimo) sino de un Iosipn anterior, al que se refiere un
autor rabe, Ibn Hazm (m. 1063), a quien pertenecen las Crnicas de Ieraj-
miel.116 Pero Ibn Hazm dice de "lusuf ibn Korion" (Isef ben Gurin) que
apenas menciona a Isef ben Miriam, 117 cosa que ocurre realmente en todas las
versiones del Iosipn, de modo que el autor del Toldot Ieshu no pudo derivar
de esa fuente su gran nmero de leyendas. Es ms probable que el autor de
las Crnicas de Ierajmiel confundiera al Josefo original con Isef ben Gurin.
Algunas de las citas que en las Crnicas se atribuyen a Ben Gurin 1 1 8 apa-
recen en Josefo (quien habla de Juan el Bautista, de Jess y de Jacobo el
hermano d e Jess); puede que Josefo contuviera originalmente ms de lo
que ahora conocemos, mientras que esto ltimo pudo existir en otra poca
en forma diferente, debido a omisiones y modificaciones de los copistas cris-
tianos (como lo prueban las narraciones sobre Jess en el Josefo actual, adap-
tadas en varios puntos) . 119 Ibn Hazm pudo haber aadido de memoria a los
enunciados de los Evangelios algn material que hubiera ledo en otros libros.
Pero incluso aunque esta otra fuente fuera Josefo (a quien muchos escritores
antiguos confunden con Isef ben Gurin, puesto que este nombre hebreo
les era familiar por el "Nakdimon ben Gurin" talmdico), en l slo pudo
haber recogido referencias a Juan, Jess y Jacobo.
De ningn modo podemos confiar en un elemento de prueba tan dudoso
y aislado para ubicar al Iosipn en una poca ms antigua, aducir luego que
sa fue la fuente del Toldot, y que ste podra, en consecuencia, asignarse
al siglo quinto. El Toldot Ieshu hebreo actual, incluso en su forma ms primi-
tiva, no es anterior al actual Iosipn, es decir, que no fue compuesto antes
del siglo dcimo. 120 Por lo tanto, es cierto que carece de todo valor histrico,
y no puede ser usado de ningn modo como fuente para una historia de
Jess.
Pero tiene, sin embargo, otro valor, que en algn sentido tambin puede
llamarse histrico. El nos permite conocer cul era el punto de vista de los
judos sobre la vida y las enseanzas de Jess, desde el siglo quinto al siglo
dcimo (pues muchas de sus afirmaciones deben ser muy anteriores al mo-
mento en que fueron asentadas por escrito), as como de las observaciones
sobre Jess que aparecen en el Talmud surgen las opiniones de los judos

" 5 ibid., 241.


lis ibid., 238-9.
" 7 Neubauer, J. Q. R. XI, 356.
l i s Neubauer, Medioeval Jewish Chronicles, Oxford, 1887, I, 190; Krauss,
op. cit., 239.
ii En el captulo siguiente se encontrarn detalles.
120 Es imposible extraer conclusiones ciertas de los fragmentos en arameo y
de los enunciados de Agobardo y Hrabanus Mauras.

50
de los siglos primero al quinto. Krauss dice rectamente: "Lejos estoy de
investigar cuestiones de tan largo alcance como las verdades de la fe cristiana
sobre la base de las afirmaciones contenidas en el Toldot Ieshu; no creo que
este libro sea lo ms adecuado para ello. No considero al Toldot Ieshu como
criterio de las verdades fundamentales del cristianismo, pero l puede aclarar
qu opiniones suscitaba el cristianismo entre los judos. Es decir, que no
contiene verdades objetivas, sino subjetivas, pues si bien no sabe nada de
lo que ocurri realmente, sabe cmo aparecan los acontecimientos a los ojos
del pueblo de Israel." 1 2 1
Si slo buscamos en l estas verdades subjetivas, su valor es grande. De
all surge que la actitud con respecto a Jess empeor cuando los gentiles
comenzaron a abrazar la nueva fe y a despreciar al judaismo, y se hizo aun
ms hostil cuando los cristianos, de origen judo o no judo, comenzaron a
perseguir a los judos y "a arrojar piedras en el pozo del que haban bebido".
Los judos, imposibilitados de vengarse fsicamente de sus fuertes enemigos,
se cobraban con escritos y palabras. Las invenciones y leyendas llenas de odio
y a veces de penetrante mofa contra el cristianismo y su Fundador, fueron
en aumento.
No se negaba nada de lo que decan los Evangelios: se lo transformaba
en una fuente de ridculo y de culpa. Los judos de la Edad Media no nega-
ban que Jess obr milagros, pero (y esto demuestra su estado de nimo
en la poca) los atribuan al empleo del "Nombre Inefable" con propsitos
mgicos y aviesos!... No negaban tampoco la bondad moral de las ense-
anzas de Jess: aseguraban que ella haba sido introducida en la nueva
religin por Simn Cefas, Pedro, el cristiano judo contra el que Pablo que-
rell porque pretenda conservar las normas ceremoniales; toda esta bondad
moral la hacan derivar de la religin de Israel, a la que Pedro habra per-
manecido secretamente fiel durante toda su vida.
Este es el espritu que recorre el Toldot Ieshu, y seguramente el que
prevaleca entre los judos durante la primera Edad Media. As, aunque ca-
rece de valor para el conocimiento de los hechos histricos referentes a Jess
o a su carcter y enseanzas, el libro es muy importante para aprehender ese
espritu que imperaba entre los judos en una poca particular.

i Op. cit., pg. 237.

51
II. Las fuentes griegas y latinas

Prcticamente toda "vida de Jess", antigua o moderna, considera estas fuen-


tes. Vase Albert Rville, Jsus de Nazareth, Pars, 1897, I, 266-281; P. W.
Schmidt, Die Geschichte Jesu, erlautert, Tubinga y Leipzig, 1904, pgs. 18-21;
Osear Holtzmann, Leben Jesu, Tubinga y Leipzig, 1901, pgs. 10-13. Para refe-
rencias ms resumidas: Paul Wernle, Die Quellen des Lebens Jesu, pgs. 3-4;
Wilhelm Bousset, Wass wissen wir von Jesu?, pgs. 15-17. Vanse tambin las notas
de los dos ltimos captulos.

A) Josefo

Vase Sehiirer, Geschichte des JMischen Vlkes im Zeitalter Jesu Christi, I, 3


pgs. 544-549 (2); Joseph Salvador, Jsus-Christ et sa doctrine, Pars, 1838, I,
157-158, nota; A. Rville, op. cit., I 279; Chwolsohn, Das Letzte Fassamahl, p-
ginas 101-102.

Isef ben Matatas ha-Cohen o, como corrientemente se lo llama, Flavio


Josefo, naci entre los aos 37 y 38 e. c. En sus libros Antigedades de los
judos y Guerras de los judos, escritos unos pocos aos despus d e la Des-
truccin del Templo, no ignor ninguno de los acontecimientos polticos o
sociales de Judea; fue especialmente cuidadoso con respecto al perodo de
Herodes Primero hasta la Destruccin. No hubo revuelta pasajera, tumulto
temporario ni condena a muerte, justa o injusta, que tuvieran algn inters
poltico o social, y que no fueran objetos de una descripcin minuciosa en sus
escritos. En consecuencia, es natural suponer que ellos deberan contener
referencias detalladas sobre el movimiento que surgi en Palestina, en la
poca de Poncio Pilato, como consecuencia de las enseanzas y de la muerte
de Jess.
Pero en lugar de tal descripcin detallada, encontramos en las Antige-
dades (escritas en la ltima dcada del siglo primero) una pequesima
cantidad de palabras, menor incluso que la que el mismo libro dedica a Juan
el Bautista y, lo que es aun ms insatisfactorio, estas pocas palabras contienen
aadidos manifiestos de copistas cristianos. Las Antigedades mencionan dos
veces a Jess. En el primero de estos pasajes aparecen las adiciones; lo cita-
mos a continuacin indicando con bastardillas las palabras sospechadas:

Aproximadamente en esa poca (es decir, de cuando ocurri el alza-


miento contra Pilato, que quera retirar dinero del Templo para llevar agua

52
a Jerusaln desde una fuente distante) vivi Jess, un hombre sabio, ai es
lcito llamarlo hombre (aocpc, dcvfip slys evopa autv Xyeiv XP')-
Pues fue un hacedor de prodigios, un maestro de los hombres que reciban la
verdad con placer. Atrajo a muchos judos y a muchos gentiles. Era l Me~
sas ( Xpiotc, OGTOC, fjv); y cuando Pilato, a sugestin de nuestros
principales hombres (vSe^si TWV itpTCov tv6pSv itap' rjutv), lo con-
den a la cruz, los que lo haban amado al principio no dejaron (de ha-
cerlo), pues se apareci a ellos nuevamente vivo (ittXiv cov) al tercer
da, segn los profetas divinos haban predicho sta y otras diez mil cosas
maravillosas concernientes a l; y la casta ((pOXov) de los cristianos, que
toman el nombre de Jess, no se ha extinguido hasta el momento.1

Ningn erudito cristiano, incluso aunque no preste ninguna atencin a


los mtodos crticos, admite que las palabras en bastardillas puedan provenir
del judo y fariseo Josefo. Josefo nunca pudo haber escrito de Jess que "era
el Mesas". Orgenes afirma en dos lugares distintos que aqul no aceptaba
esta idea. 2 Algunos eruditos dudan no slo de una parte, sino de la totalidad
del pasaje: sostienen que todo lo que aparece sobre Jess en las Antigedades
corresponde a aadidos posteriores de los copistas cristianos, que encontraban
difcil de aceptar el hecho de que un historiador de la poca no mencionara
en absoluto a Jess. 3 Estos mismos eruditos aducen que es increble que un
hombre como Josefo, que gustaba de explayarse sobre todo incidente insigni-
ficante, se conformara con dedicar a los hechos de la vida y de la terrible
muerte de Jess las pocas palabras que quedan si se suprimen las interpola-
ciones obvias.
En el momento en que Jess fue crucificado, slo sus discpulos reco-
nocan la importancia del hecho, pero las Antigedades fueron escritas apro-
ximadamente en el ao 93, cuando los cristianos constituan una secta am-
pliamente difundida en Judea, Roma, Asia Menor y otras partes. Cmo,
entonces, un historiador tan verboso poda haberse conformado con unas cuan-
tas frases para relatar un hecho de esta importancia, que dio origen a una
gran secta juda y que incluso atrajo a muchos griegos? Es en consecuencia
inadecuada la explicacin que han dado en los ltimos cien aos muchos
estudiosos cristianos y judos, en el sentido de que esa brevedad excesiva se
debe a que los actos y la ejecucin de Jess en aquella poca parecan poco
relevantes.
La mayor parte de los autores que sostienen la falsedad de todo el pasaje,
concluyen que Josefo omiti el tema, deliberada y completamente, pues no

i Ant. XVIII, iii, 3. Salvador (op. cit., I, pgs. 157-158n) diferenci estas
palabras en bastardilla de los elementos autnticos. Rville (op. cit., I, pgs. 272-
280) considera que tambin es una adicin la frase "un maestro de los hombres
que reciban la verdad con placer". Veremos ms adelante que el punto de vista
del Salvador es el ms correcto, aunque l asigna poca importancia a todos los
enunciados de Josefo, incluso a los que parecen autnticos. Cf. tambin J. E. IV, 50.
2
Contra Celso, I, 47; Comm. in Matih. X, 17.
3 Sehiirer, I,* 544-549. Este autor presenta el pasaje original y su traduc-
cin, adems de una muy completa bibliografa, dividida en: a) libros que con-
sideran que todo el pasaje es autntico; b) libros que lo consideran parcialmente
interpolado, y c) libros que lo consideran una interpolacin en su totalidad.

53
poda abordarlo sin tratar las ideas mesinicas de Jess, cosa que, poltico
de alma, se cuidaba obviamente de hacer en pginas escritas en beneficio de
los romanos, en la misma poca en que el emperador Domitiano perse-
gua a todos los descendientes de la casa de David. 4 Todo esto induce a
Schrer a suponer que el fragmento de que tratamos es falso en su totalidad. 5
Personalmente considero que no hay bases suficientes para suponer que
todo el pasaje es espurio. Josefo dedica una buena extensin a la vida y
muerte de Juan el Bautista, 6 y lo que dice no concuerda en modo alguno
con la narracin de los Evangelios; en consecuencia, no hay ninguna razn
para sospechar (cosa que hace Graetz 7 ) que el copista cristiano interpolara
tambin esos fragmentos. Incluso Schrer dice "el carcter autntico de este
pasaje es slo raramente sospechable". 8 Es notable que Josefo encuentre ms
difcil ocultar a su lector (por las razones que ya mencionamos) que Juan
predic la venida del Mesas: para hacer el episodio comprensible al lector
griego, describe a Juan el Bautista como "un hombre bueno que ordenaba
a los judos que practicaran la virtud, tanto la rectitud en su trato mutuo,
como la piedad para con Dios, y as que fueran a bautizarse". 9 Incluso a los
tres partidos judos (el de los fariseos, el de los saduceos y el de los esenios)
los describe como escuelas filosficas, siempre con el propsito de hacerse
entender por sus lectores gentiles.
Y lo propio hace precisamente con Jess: lo define como "un hombre
sabio", del mismo modo que describi al Bautista como "un hombre bueno".
Dice de Jess que fue "un maestro de los hombres que reciban la verdad
con placer", y un "hacedor de prodigios" (Josefo mismo crea firmemente
en los milagros), 10 as como afirm de Juan que "ordenaba a los judos que
practicaran la virtud, etc.". Pudo decir del Nazareno que "atrajo a muchos
judos y tambin a muchos griegos", porque en la Iglesia haba efectivamente
muchos helenos en la poca en que Josefo escribi, en el 93 e. c , y los his-
toriadores antiguos tenan el hbito de juzgar las condiciones primitivas par-
tiendo de las pocas posteriores. Afirma tambin que "quienes lo amaron al
principio no dejaron de hacerlo despus de que Pilato lo condenara a la
crucifixin por sugerencia de nuestros principales hombres", y que la "casta
(o tribu) de los cristianos, que toman su nombre de Jess, no se ha extinguido
hasta el da de hoy". Albert Rville n seala correctamente que ningn inter-
polador cristiano hablara de Jess como de "un hombre sabio", para tener

4
Vase Ensebio, Eccles. Hist., III, 19-20; cita a Hesipo.
s Op. cit., I, 547-9.
Attt., XVIII, v. 2.
t Op. cit., III, 1,5 277 n.
8 Op. cit., 1,4 438, n. 24.
9
Vase en el captulo sobre Juan el Bautista un tratamiento ms amplio de
la cuestin.
10
Personalmente creo que de esta sentencia se tomaron las palabras de Josefo
citadas en Religious discussion in the court of the Sassanids, publicado por Bratke
(pg. 36, lneas 3-11) y que no hay motivo para seguir a ese autor y a Schrer
y pensar que se trata aqu otra falsificacin cristiana de las Antigedades.
" Op. cit., II, pgs. 272-280.

54
que aadir "si es lcito llamarlo hombre". Tampoco se satisfara este in-
terpolador aplicando a Jess la expresin general "prodigios" (TOcp5o;a
g p y a ) , o llamando simplemente "amadores" (y<xnr|aavTC;) a sus disc-
pulos, ni se habra referido a los cristianos como "casta" o "tribu" (cpOXov),
en lo cual hay un matiz de desprecio.i 2
Slo debemos tratar como interpolados los pasajes en bastardillas. Es dif-
cil decidir si ellos reemplazan a otros de Josefo que no eran del gusto de los
cristianos, o si slo son complementarios. Pero casi seguramente Josefo, escri-
biendo como fariseo para los romanos, se cuid de no decir nada favorable
o detallado sobre Jess o los cristianos, conformndose con unas pocas obser-
vaciones de tipo general y superficial, sin atribuir mayor valor positivo al
"Mesas" ni a sus discpulos.
Esto no fue del gusto de los primeros copistas cristianos, y en el siglo
tercero interpolaron los pasajes espurios. Decimos en el siglo tercero porque
Eusebio, que vivi en el siglo cuarto, conoci y utiliz el prrafo completo,
con las interpolaciones. En cambio Orgenes, que vivi en la primera mitad
del siglo tercero, no lo menciona en absoluto: en su forma primitiva, el pasaje
careca de valor para la cristiandad de la poca; para ella, Jess estaba lejos
de ser slo "un hombre sabio", o un "hacedor de prodigios y maestro de
hombres".
Josefo menciona por segunda vez a Jess en la parte en que narra que
el sumo sacerdote Anas, hijo de Anas, en el intervalo entre la muerte del
procurador Festo y el arribo de su sucesor Albino, se apresur a llevar ante
el Sanhedrn a Jacobo, "el hermano de Jess, que era llamado el Mesas"
(TV 5sX(fiv 'Ir|oou TOU Xsyo^ivou Xpioxou 'IctKcofkx; ovo^ioc
OCTGJ ) y a otros que l consideraba violadores de la Ley, condenndolos
a ser lapidados. Los ms ardientes defensores de la Ley protestaron contra
este acto ilegal, y secretamente presentaron una queja formal ante Albino
y Agripa Segundo, quienes decidan el nombramiento del sumo sacerdote.
Agripa depuso inmediatamente a Anas, y design en su lugar a Jess, el hijo
de Damneo.1 3
Estas palabras son tambin citadas por Eusebio, 14 pero varios estudiosos
las cuestionan por los motivos siguientes: Orgenes, que es anterior a Eusebio,
cita las Antigedades en tres ocasiones,! 5 afirmando que la ejecucin de Ja-
cobo "el hermano de Jess llamado el Mesas" fue la causa de la destruccin
del Templo; el autor del Chronicon Paschale (I, 463) cita el mismo pasaje
como tomado de las Guerras de los judos, y Hesipo 10 nos dice que Jacobo
fue tirado desde el techo del Templo, apedreado y finalmente muerto por
un batanero con su mazo; inmediatamente despus (eOc;), Vespasiano

12
En cambio Holtzmann (Leben Jesu, pg. 13) sostiene que esta palabra
significa "un pueblo", y slo as se puede aplicar al cristianismo.
13 Ant., XX, ix, 1.
14
Hist. Eccles., II, 23.
is Comm. in Matth.. XIII, 55; Contra Celso, I, 47, y II, 13 fin.
16
Citado por Eusebio, loe. cit.

55
puso sitio a Jerusaln. H e s i p o t a m b i n v i n c u l a la m u e r t e d e J a c o b o c o n el
sitio d e Jerusaln.
Partiendo d e estas afirmaciones d e O r g e n e s , el Chronicon Paschale y
Hesipo, estos mismos eruditos llegan a la conclusin d e q u e : a ) e n el lugar
d e este pasaje d e las Antigedades, a n t e s d e la p o c a d e E u s e b i o h a b a u n o
completamente diferente s o b r e el m i s m o a c o n t e c i m i e n t o , y b ) p r o b a b l e m e n t e
Jacobo fue ajusticiado d e s p u s d e l 6 2 e. c , a p r o x i m a d a m e n t e e n el t i e m p o
del sitio d e Jerusaln. E n consecuencia, t o d o lo q u e se dice sobre "el h e r m a n o
d e Jess" en las Antigedades, t a l c o m o lo h e m o s citado, sera u n a inter-
polacin cristiana. 1 7
Pero no h a y n i n g u n a n e c e s i d a d d e s u p o n e r u n a i n t e r p o l a c i n . 1 8
N o slo se equivoc el autor d e l Chronicon Paschale ( q u e confundi las
Antigedades con las Guerras de los judos) sino q u e t a m b i n O r g e n e s err
el camino en materia d e n o m b r e s , i d e n t i f i c a n d o las narraciones d e "Josefo"
con las de " H e s i p o " ( q u e en h e b r e o es t a m b i n " I s e f " ) . O r g e n e s a t r i b u y
los textos de Hesipo a las Antigedades, y el Chronicon Paschale a las Guerras.
Hesipo, en lo q u e respecta a estos p u n t o s , slo informa sobre l e y e n d a s judeo-
cristianas, q u e n o t i e n e n n a d a q u e v e r c o n los e n u n c i a d o s histricos d e
Josefo. 19 Quienquiera q u e lea las observaciones d e Josefo en las Antigedades
existentes c o n u n a a c t i t u d q u e n o sea e x a g e r a d a m e n t e escptica, v e r d e pri-
mera intencin q u e n o existe n i n g u n a r a z n p a r a q u e u n cristiano i n t e r p o l a r a
esas afirmaciones: ellas n o c o n t i e n e n n a d a elogioso n i p a r a J a c o b o n i p a r a
Jess. Josefo c o n d e n a la sentencia p r e c i p i t a d a , p e r o n o alaba los h e c h o s d e
Jacobo (como lo h a c e n Orgenes y H e s i p o ) , n i lo defiende d e lo q u e se le
imputaba.
R v i l l e 2 0 seala c o r r e c t a m e n t e q u e n i n g n cristiano h a b r a escrito sobre
Jess " q u e era l l a m a d o ( X s y o ^ i v o u ) el M e s a s " : t a l interpolacin sera u n
astuto refrito. Slo p o d a escribir as u n judo fariseo c o m o Josefo, q u e previa-
mente se refiri a Jess s i n q u e r e r decir m u c h o ( n i e l o g i a n d o n i c e n s u r a n d o )
de los cristianos. E s a e r a la p e r s o n a q u e n o elogiara ( p o r q u e e r a u n judo
fariseo) ni censurara ( p o r q u e e n sus das los lectores griegos y r o m a n o s
todava confundan a los cristianos con los j u d o s ) y a la q u e , c o m o h e m o s
visto, n o p o d a a g r a d a r l e m e n c i o n a r las creencias mesinicas d e cierta secta
juda.
Estas son las dos referencias a Jess q u e a p a r e c e n en las Antigedades; a
la segunda la consideramos t o t a l m e n t e autntica, y a la p r i m e r a slo en p a r t e .

17
Para ms detalles ( y referencias sobre la bibliografa ms importante)
vase Schrer, op. ctt., I, 4 548, 581-3.
18
Holtzmann, op. cit., pg. 11, considera que "no queda el menor lugar a
duda", y P. W. Schrnidt (Geschichte Jesu, erldutert, pg. 2 0 ) demuestra que "es
incuestionablemente autntico" (zweijellos echt).
18
Sobre Hesipo como fuente d e leyendas cristianas, vase Krauss, op. cit.,
pgs. 238-41.
^ 2 Op. cit, pg. 280. Chwolsohn, op. cit., pgs. 97-98, tambin los considera
autnticos.

56
D e b e m o s confesar q u e n i n g u n a d e ellas nos h a e n s e a d o m u c h o sobre Jess,
pe o incluso estas afirmaciones fragmentarias p u e d e n p o r lo m e n o s confir-
marnos su existencia y la d e su h e r m a n o Jacobo, la carrera d e l p r i m e r o c o m o
hacedor d e prodigios y m a e s t r o , y su terrible m u e r t e la crucifixin o r d e n a d a
por Pilato con ( p o r lo m e n o s ) el consentimiento d e los judos principales.

B ) Tcito, Suetonio y Plinio el Joven

Rville, op. cit., 269-272; Schmitd, op. cit., 18-20. Sobre Suetonio, vase
Schrer, op. cit., III,* 62-63; Graetz, op. cit., III, ii,5 371 y 423; tambin IV,8 77.
Todos estos extractos aparecen en E. Preuschen, Anlecta, Friburgo, 1893.

Hasta aqu hemos considerado fuentes hebreas o grecojudas. Ahora


veremos fuentes latinas no judas.
Tcito se refiere claramente a Jess, de modo que lo presentaremos en
primer trmino.
En sus Anales, escritos hacia 115-117 e. c , al tratar del incendio de Roma
en la poca de Nern, acto del que fueron acusados los cristianos, habla de
ellos (los ehristiani) con abierto disgusto. En su explicacin del trmino, dice:
"Christus, de quien deriva el nombre, fue condenado a muerte durante el
reinado de Tiberio por el procurador Poncio Pilato." 2 1
Estas palabras, como prueba espontnea proporcionada por un gentil,
habran tenido un valor considerable si no hubieran sido escritas setenta y
cinco aos despus de que se produjera el hecho. Pero no necesitamos basar-
nos en Tcito para afirmar que a principios del siglo segundo, la creencia de
que existi un "Mesas" o "Cristo" condenado a muerte por Poncio Pilato
estaba ampliamente difundida.
Aunque no anterior, el elemento de prueba que proporciona Suetonio (65-
135), contemporneo de Tcito, es ms importante. El habla de un movi-
miento mesinico durante el reinado de Claudio, que precedi a Nern y fue
emperador desde el 41 hasta el 54 e. c.
En su libro Los doce Csares, al tratar de Claudio, dice: Judaeos impulsare
Chresto assidue tumultuantes Roma expulit (desterr de Roma a los judos
que hacan gran tumulto a causa de Chrestus) .22 Esto concuerda enteramente
con lo que encontramos en los Hechos de los Apstoles ( 1 8 : 2 ) . All se lee
que Aquila del Ponto y su esposa Priscila llegaron a Corinto durante la poca
del trabajo misionero de Pablo, provenientes de Italia, "por cuanto Claudio
haba mandado que todos los judos saliesen de Roma". Orosio 2 8 dice que
esta expulsin tuvo lugar durante el noveno ao del reinado de Claudio
(49 e. a ) , y es seguro que no pudo ser posterior al 52. 2 4 Si, concordando con
muchos eruditos, identificamos a Chrestus con Christus25 tenemos aqu una

21
Anales, XV, 44.
22 Claudio, 25.
23 Ed. Zangemeister, 1882, VII, 6, 15; Schrer, 111,4 62, n . 92.
24
Schrer, loe. cit.
26
Schrer, III, 4 63, n. 93. Tambin los cree idnticos.

57
prueba confiable de que, dentro de los quince o veinte aos despus de la
muerte de Jess, muchos judos, incluso en lugares tan alejados como Roma,
crean que ste haba existido y que era el Mesas. No obstante, Graetz 2 6
supone que Chrestus no es Christus, sino un apstol o maestro cristiano con-
temporneo de Apolos, que es mencionado en los Hechos. Graetz sostiene
tambin que en 1 Corintios 1:12, en lugar de Cristo debe leerse Chrestus
(XpfjOTOU en lugar de X p i o x o G ) .
Pero aunque supongamos con Graetz que Suetonio se refiere a un maes-
tro cristiano, el hecho de que ya a los veinte aos de la muerte de Jess se
encuentren tales apstoles y maestros, no slo prueba la existencia del Naza-
reno, sino tambin el importante efecto de su influencia personal. Otros, a su
vez, piensan que el nombre Chrestus slo se refiere a algn Mesas judo que
apareci en Roma, pero Rousset 27 seala correctamente que "la aparicin
en Roma de un revolucionario mesinico no slo es inconcebible en s misma,
sino que ninguna otra fuente la prueba". En consecuencia, las palabras de
Suetonio han de vincularse con el movimiento y las disensiones internas que
surgieron en la comunidad juda de Roma debido a la difusin de la creencia
en Jess; este movimiento, en el ao 49 (o 52) condujo a la expulsin de los
judos, o de una parte de ellos.
De esto se sigue que durante la quinta dcada del siglo primero (es decir,
diez aos despus de la crucifixin) se haba fundado en Roma una comu-
nidad cristiana. Este es un hecho muy importante desde todo punto de vista.
Una importancia similar tiene la Epstola que Plnio el Joven, en su
carcter de procnsul de la provincia de Bitinia, envi a Trajano en el ao
l l l . 2 8 En ella describe al cristianismo como un movimiento popular; de sus
afirmaciones surge que en esa poca haba miembros de la comunidad cris-
tiana cuya conversin databa de ms de veinte aos. No sabe nada de la
naturaleza de la doctrina, y slo puede decir que los cristianos cantan algunos
himnos sagrados en los que apelan al Christus como Dios (Carmen Chrsto
quasi deo dicere secum irwicem).
Esto es muy valioso desde el punto de vista del cristianismo como movi-
miento y religin, 29 pero lo es menos que la prueba de Tcito en lo que
respecta a la existencia y a las enseanzas de Jess. Plinio escribe unos
ochenta aos despus de la crucifixin, y no dice nada sobre la vida o muerte
de Jess; de sus afirmaciones slo rezuma la evidencia de que al comienzo
del siglo segundo, Jess fue deificado por los cristianos.
Las fuentes griegas y latinas, judas o paganas, nos ensean poco sobre
la vida del Nazareno. Si slo contramos con ellas, nicamente sabra-
mos que en Judea vivi un judo de nombre Jess llamado Cristo, el "Ungi-
do", que realiz milagros y ense al pueblo, que fue muerto por Poncio
Pilato a instigacin de los judos, que tuvo un hermano de nombre Jacobo,

26 III, ,5 423, n. 3; cf. pg. 371, n. 4, y IV,3 77, n. 1.


27
Op. cit., pgs. 16-17; cf. Schmidt, op. cit., pg. 20.
28
Plinio Segundo, Epistolae, X, 96-97.
2
9 Rville, op. cit., 269-270.

58
ajusticiado por el sumo sacerdote Anas, hijo de Anas; que Jess dio oiiumt
una secta particular denominada cristianismo, que en Roma hubo mu uoimi-
nidad de esta secta cincuenta aos despus de la muerte del Maestio, y por
causa de ella los judos fueron expulsados de Roma; finalmente, quo dcil<
la poca de Nern la secta se expandi grandemente, consideraba u JCNN
como divino y sufri una severa persecucin.
Pasamos ahora a considerar las fuentes cristianas.

59
III. El apstol Pablo

En hebreo hay una obra sobre el apstol Pablo, pero tiene una velada ten-
dencia conversionista; se trata de Patdus ha-Shaliaj o Shal ish Tarsus, de P. Le-
vertoff, Londres, 1906. Sobre la relacin de Pablo con Jess, vase P. Feine, Jess
Christus und Faulus, Tubinga, 1902. Sobre las sentencias de Jess citadas por
Pablo, vase A. Resch, Der Paulinismus und die Logia Jesu, 1904 (Texte u. Un-
tersuchungen, Neue Folge, XII), pgs. 140-151; 405-464; 597-603; A. Resch,
Agrapha: Aussercanonische Schriftfragmente, 1906, pgs. 24-34. Contra A. Kalthoff
(Die Entstehung des Christentums, Jena, 1904, pgs. 110 y sigs.) que niega la
autenticidad de todos los escritos paulinos, vase Bousset, oj>. cit., pgs. 17-26.
Vase tambin P. W. Schmidt, op. cit., pgs. 65-82. Para un breve resumen de la
importancia de Pablo en la historia de Jess, vase P. Wernle, op. cit., pgs. 4-5.

Las ms antiguas fuentes cristianas de la historia de Jess son las epstolas


de Pablo contenidas en el Nuevo Testamento. No todas ellas se le pueden
atribuir autnticamente: la mayor parte de los estudiosos cuestionan la
2 Tesalonicenses, la 1 Timoteo, y la Tito; la "Escuela Alemana" de crtica
del Nuevo Testamento pone tambin en duda la autenticidad de otras. Pero
quien lea el conjunto de estas cartas sentir inmediatamente que tiene ante s
documentos que datan de los primeros das del cristianismo, emanados del
"Apstol de los Gentiles", experto en la combinacin de los mtodos agdicos
y midrshicos de los sabios de Israel, con las formas helnicas de pensa-
miento, tal como haban sido desarrolladas durante los veinte aos anteriores
a la Destruccin.
Romanos, Corintios, y algunas otras, son muy antiguas, y ms prximas
a la poca de Jess que ninguna otra literatura al respecto, cristiana o no
cristiana. Pablo se convirti hacia el 32-33 e. c. 1 Por ms lejos que ubique-
mos la muerte de Jess, entre ella y la conversin de Pablo slo mediaron
unos pocos aos. Este ltimo no slo conoci la vida de Jess y su muerte
en la cruz, sino que tambin crey en su resurreccin. Atestigu haber tenido
una visin de l en el camino a Damasco, y de este modo lo que es ms
importante entr en contacto con el hermano de Jess y con los ms ntimos
discpulos del Nazareno. Pablo es, por lo tanto, un buen testigo en cuanto

1
Graetz, III, ii,5 790-797, intenta demostrar que Pablo se convirti entre el
43 y el 48, pero investigaciones recientes no confirman estas fechis.

60
a la existencia de Jess y a la influencia que ejerci sobre sus discpulos.
Pero debemos aadir inmediatamente que este testimonio no va ms all do
asegurar la existencia e influencia del maestro. En ningn escrito de Pablo
encontramos hechos histricos confiables sobre la vida y obra de Jess, que
excedan la vaga sugestin de que "fue el primognito entre muchos herma-
nos" (Romanos 8:29), la afirmacin de que fue crucificado, el relato de la
ltima cena en la noche del arresto (I Corintios 11:23-26), y el dato cues-
tionable de que Jess era del linaje de David (vase ms adelante el labro
Tercero).
Podra sorprendernos que estos escritos incluyan tantas sentencias de
Jess (por ejemplo: "Que la mujer no se separe del marido", 1 Corintios
7:10; " . . .el Seor orden a los que anuncian el evangelio, que vivan del
evangelio", I Corintios 9:14) en forma de "codicilos"; en los Hechos (20:35),
atribuye a Jess el dicho: "Es mejor dar que recibir." Pero esta sorpresa es
innecesaria. Pablo tiende consistentemente a exaltar al Jess espiritual por
sobre el material, al Jess que ascendi de la muerte por sobre el que vivi
una vida humana y realiz actos humanos. De otro modo no podra reclamar
el ttulo de "apstol": no fue uno de los discpulos de Jess, ni, aparente-
mente, lo vio nunca mientras aqul estuvo sobre la tierra; en ltimo caso,
deba subordinarse a Jacobo, el hermano de Jess, a Pedro y a los otros
apstoles.
Pablo crea y transmiti su creencia a otros que sus propias enseanzas
eran ms importantes que las de Jacobo y Pedro, y que tena autoridad para
hacer a un lado la Ley juda y sus normas ceremoniales, y convertir al cris-
tianismo en algo puramente espiritual y en una cuestin de piedad personal.
Por esta razn daba poca importancia a la vida terrena d e Jess. "Para el
entendimiento de Pablo, el centro de inters no estaba constituido por las
enseanzas, por el hacedor de milagros, el compaero de publcanos y peca-
dores, el oponente de los fariseos, sino por el Hijo de Dios crucificado ascen-
diendo de la muerte, y nada ms." De la naturaleza de las enseanzas de
Pablo se sigue que ste, el ms antiguo testimonio histrico, es el menos
valioso para nuestro conocimiento de la vida de Jess. 2

2
Vase Paul Wernle, op. cit., pg. 5. Todo lo que Pablo hace conocer de
las opiniones y del carcter de Jess est resumido en O. Holtzmann, op. cit,
pgs. 6-9, y ms completamente en P. W. Schmidt, op. cit., 68-74.

61
IV. Los primeros Padres de la Iglesia cristiana

Sobre Justino y los hechos adicionales que l refiere acerca de Jess, vase
Holtzmann, op. cit., pgs. 14-16. Las sentencias de Jess que aparecen en los tres
libros de Justino han sido compiladas por A. Resch, Agrapha, 98-104, 171-175, etc.

Despus de Pablo, debemos tomar en consideracin slo a los primeros


Padres de la Iglesia cristiana que escribieron antes de que los Evangelios
Cannicos pasaran a ser las normas prevalecientes. No hay ms que dos:
Justino Mrtir y Papas.
El primero de los escritos que han perdurado de Justino Mrtir, Dialogas
cum Tryphone Judaeo, data aproximadamente del 135 e. c. Tiene una impor-
tancia adicional para los judos, pues en esta disputa con uno de ellos apa-
recen muchsimas ideas mesinicas (aunque a veces distorsionadas) tal como
era corriente encontrarlas inmediatamente despus de la Destruccin, cerca
del tiempo de la derrota de Bittir. Alguien supone 1 que este "judo Trifn"
es el tana R. Tarfn, que acostumbraba disputar con el R. Akiba. En este
libro encontramos unas pocas afirmaciones sobre la vida del Nazareno (por
ejemplo, que Jess, "el hijo de un carpintero", haca aguijadas y arados Dial.
88); tambin hay varias sentencias que Justino atribuye al Maestro. 2 Las
trataremos en el lugar adecuado, pero son tan pocas y de tan escaso valor
que no aaden mucho al total de nuestras informaciones.
Las afirmaciones de Papas, que escribi su Exposicin de los orculos
del Seor hacia el 140, son de otro tipo. Slo han llegado a nosotros fragmen-
tos citados por Orgenes y Eusebio. Los textos tomados de Papas que cita
Eusebio 3 como provenientes de "el Anciano" (el Presbtero) quien es claro
que era Juan de Asia Menor (y no el apstol Juan, hijo de Zebedeo) y que
vivi en la poca de Trajano conciernen al origen de los Evangelios, y
los trataremos en detalle en el captulo prximo (cf. pg. 7 1 ) . Pero las

1
Sostiene esto un erudito tan cauto como lo es Emil Schrer, op. cit., II, 4
444-5; 650, n. 98; R. Z. Frankel (Dark ha-Mishn, pg. 105, n. 7) objeta la idea,
sobre la base de los gruesos errores de las afirmaciones del judo Trifn, pero
ellos pueden computrsele a Justino, un cristiano de origen pagano. Para la bi-
bliografa sobre las sentencias apcrifas, vase el captulo siguiente, pg. 64.
2
Sobre ellas, vase A. Resch, loe. cit. supra; Holtzmann, op. cit., 14-16.
3
Eusebio, Hist. Eccles., III, 39.

62
citas de Orgenes 4 se refieren a Jess. En ellas se describen los bienes mate-
riales (como, por ejemplo, la anormal fertilidad de la naturaleza) que carac-
terizarn al reino del Milenio, descripcin esta que en todos sus detalles re-
cuerda las de los "das del Mesas" (la era mesinica) contenidas en Libro
de Baruch (29, 5-8); en el Talmud (Ketubot 111b); Shab. 30b; Kall R. 2)
y en el Midrash (Sifr a Deuteronomio 315 y 317); las imgenes de estos
textos son repetidas como propias del pensamiento de Jess. Los modernos
telogos cristianos, que como regla son acentuadamente racionalistas, no
estn dispuestos a admitir que Jess pudo ser tan "mundano" como para
creer en cosas materiales del tipo de la fertilidad multiplicada de la vid y
de "la espiga de trigo". 5 Pero veremos ms adelante, al referir las ideas me-
sinicas de Jess (Libro Octavo) que esta tradicin de Papas "recogida de
Juan el Anciano" es muy importante, aunque los modernizadores de Jess
no reconocen ni desean reconocer esa importancia, dedicados como estn a
transformar a un judo oriental de hace diecinueve siglos en un europeo
posedo de las mismas exaltadas creencias de los mejores telogos cristianos,
creencias que combinan las enseanzas del antiguo profeta oriental con la
filosofa griega y moderna.
Los escritos de los primeros Padres Cristianos contienen algunas senten-
cias desperdigadas de Jess, que se aaden al contenido de los Evangelios
cannicos y de los no cannicos (que consideraremos en el captulo siguien-
te). Ellas reciben el nombre de "grafas", o sentencias no cannicas. 6 Que
la mayor parte no son autnticas, es algo aceptado universalmente, y algunos
estudiosos bien conocidos como Wellhausen 7 y Jlicher 8 las consideran espu-
rias a todas. Resch, no obstante, en la primera edicin de sus Agrapha (1889)
enumera setenta y cuatro autnticas, aunque en la segunda edicin (1906)
reduce su nmero a treinta y seis. Ropes 9 considera que slo son autnticas
doce. Por cierto no es aconsejable utilizarlas mucho. Pero aunque las senten-
cias presumiblemente autnticas aaden poco al conocimiento del carcter de
Jess, por lo menos lo aproximan ms estrechamente al judaismo de su poca,
y demuestran la existencia de elementos materiales en sus ideas mesinicas;
revelan asimismo que cuando desde la poca de Pablo en adelante Jess
fue cada vez ms divinizado, la forma de aquellas ideas sufri distorsiones,
intencionales o involuntarias, que las hicieron irreconocibles.
4
Vase, adems, J. Klausner, Ha-Raion ha-Meshiji b'hrael, Jerusaln, 1921,
pgs. 55-56; Die Messianischen Vorstellungen des jdischen Volkei m Zeitalter
der Tannaiten, Berln, 1904, pgs. 108-111. /'
5
Vanse las observaciones caractersticas de Resch, op. cit pags. 166-167,
y, por otra parte, las cautelosas palabras de Holtzmann, op. cit., pgs. 41-42.
6
Hbil y escrupulosamente compiladas por A. Resch, op. cit.; tambin en J.
H. Uopes, Spriiche Jesu die in den kanonischen Evangelien nicht berliefert sind,
Leipzig, 1896 (Texte u. Untersuchungen, Bd., XIV, 2). Algunas de ellas se en-
cuentran en hebreo: J. E. Landsman, Sefer lol'dot Ieshu'a ha-Mashiaj, Londres,
1907, pgs. 219-220. Vase ms adelante en este libro, pg. 69, n. 2.
7
Wellhausen, Einleitung in die ersten drei Evangelien, Berln, 1905, pg. 85.
Vase tambin P. W. Schmidt, op. cit., pgs. 103-106.
8
Vase el artculo de Jlicher en Thcologische Litteraturzeitung, 1905, n. 23.
8
Op. cit.

03
V. Los Evangelios apcrifos y no cannicos

Los Evangelios apcrifos han sido publicados por E. Hennecke, Neutesta-


mentiche Apocryphen in Verbindung mit Fachgelehrten, Tubinga y Leipzig, 1904.
Sobre sus fuentes y contenido, vase R. Hoffmann, Das Leben Jesu nach den
Apocryphen, Leipzig, 1861. E. Nestle ha reunido fragmentos, Novi Testamenti
Graeci Supplementum, Leipzig, 1896, y, con traduccin al alemn, lo ha hecho
E. Preuschen: Antttegomina: Die Reste der ausserkanonischen Evangelien und
urchrtlichen UebeHieferungen, Giessen, 1905. Vase tambin Baring-Gould, The
Lost and Hostile Gospels, Londres, 1874. En Holtzmann, op. cit., pgs. 35-41,
42-43, se encuentra una evaluacin satisfactoria. Sobre las "sentencias de Jess" en
los Evangelios apcrifos y no cannicos, vase Resch, op. cit., pgs. 115-267 y
365-380.

Los Evangelios apcrifos existen en gran nmero en la literatura cristiana.


Todos ellos son posteriores a los Cannicos y estn llenos de leyendas, espe-
cialmente sobre la niez de Jess, que demuestran la fe maravillosamente
infantil de las comunidades cristianas del siglo segundo avanzado, en ade-
lante. Carecen de valor histrico, pues incluso aunque contengan un grano
de verdad, es imposible extraerlo de entre la densa vegetacin de fantasas.
Pero no ocurre lo mismo con los Evangelios no cannicos (es decir, los
excluidos del canon cristiano y de los que slo se conservan fragmentos)
tales como el Evangelio de Pedro, el Evangelio de los egipcios y, especial-
mente, el Evangelio segn los hebreos. Este ltimo (llamado en griego KCC9'
c
E(3pa0UQ) existi, segn Resch 1 en dos versiones: la primera fue el Evan-
gelio de los ebionitas, del que Epifanio nos ha trasmitido algunos fragmentos
(Haer., XXX, 13 y sigs.), y que no narraba el nacimiento y la infancia de
Jess porque los ebionitas crean que era hijo normal de Jos y Mara (en
lo cual podemos reconocer la influencia de Jacobo, el hermano de Jess,
primer lder de la cristiandad primitiva ebionita). La segunda versin fue el
Evangelio de los nazarenos; Jernimo nos ha transmitido algunos fragmentos
(Adv. Pelag., III, 2; Comm. in Isaim, XI, 2 y XL, 12, in Ezech., XVI, 13
y XVIII, 7, in Matth., XII, 17, XXIII, 35 y XXVII, 9; Proem. in lib., XVIII,
Esaiae).
Segn Resch, ambas versiones fueron compiladas partiendo del Evan-

i Agrapha, 1906, pgs. 363-371.

64
gelio segn Mateo, que en s mismo estuvo dedicado a los cristianos judos
(cosa evidente por los "pasajes de prueba" extrados de la Escritura). Aun-
que Jernimo vio el Evangelio segn los hebreos (aparentemente la versin
"nazarena") escrita en caracteres rameos y hebreos, y traducida al latn
y al griego, este Evangelio no fue originalmente redactado en arameo; como
su fuente Mateo fue escrito primeramente en griego y luego traducido
al arameo para uso de los judos que haban abrazado el cristianismo. Desde
este punto de vista, el Evangelio segn los hebreos tambin sera posterior
a los cannicos o, por lo menos, a Mateo (y, por lo tanto, tambin a Marcos,
que es a su vez anterior a Mateo cf. el cap. prximo).
No obstante, la mayor parte de los estudiosos sostienen que no hay nin-
guna razn para confundir el Evangelio de los hebreos con el Evangelio de
los ebionitas: el primero (segn surge de Jernimo) es el Evangelio de los
nazarenos, y fue originariamente escrito en hebreo o arameo. Segn Harnack, 2
la redaccin de este Evangelio ha de ubicarse entre el 65 y el 100, de modo
que por lo menos no es posterior al Lucas y al Cuarto Evangelio Cannico.
Est, por lo tanto, a la altura de algunos de los Evangelios cannicos, y en
algunos aspectos es superior a ellos, en tanto fue con toda seguridad escrito
en Palestina, el lugar de origen del cristianismo, para uso de cristianos judos
que todava conservaban una afinidad espiritual con Jess y sus primeros
discpulos, incluso su hermano Jacobo. En consecuencia, su valor es consi-
derable.
Los nuevos hechos que refiere de la vida de Jess quiz no sean muy
importantes, puesto que en su mayor parte son legendarios, pero su valor
surge, en primer lugar, de las muchas sentencias de Jess no incluidas en
los Evangelios actuales 3 y, en segundo trmino, de los muchos modismos
hebreos (o rameos) que esclarecen el texto griego existente. En relacin con
Mateo, 6:11, en la Oracin del Seor, Jernimo nos dice que en lugar de
irioaioc; ("continuo") en el Evangelio de los hebreos se lee majar (=inti,
maana; Jernimo traduce "crastinum"); en otro lugar (Ep. 20 ad Damasum)
dicen que la frase a a w d c v TOc; i p a t o i q (Mateo, 21:9), en el Evan-
gelio de los hebreos es Osanna barrama, id est Osanna in excelsis (por la
expresin hebrea n!3*)3 NJptlHn, "Hosanna en las alturas").
Todava nos resta mencionar las adiciones a los Evangelios cannicos
que aparecen en algunos manuscritos antiguos. 4 El principal es conocido como
el Codex Bezae o Codex Cantabrigiensis ("D"), llamado as porque fue
hallado por Theodore Bze, un telogo reformista encargado en 1581 de la
custodia de la Universidad de Cambridge. Se trata de una pieza del siglo
sexto, y su arquetipo data del 140 e. c. 5 Contiene suficientes aadidos y dife-
2
A. Harnack, Geschichte der altchristlichen Litieratur, 1, 6-10; II, 625-651.
3
Recogidas y extensamente explicadas en Resch, op. cit., pgs. 215-252, y
brevemente tratadas en Holtzmann, op. cit., pgs. 35-39. Contra su autenticidad y la
antigedad general de estos Evangelios, vase Schmidt, pgs. 106-112.
4
Recogidas y anotadas en Agrapha, pgs. 36-54; vase tambin Holtzmann,
vp. cit., pgs. 45-46.
5
Sobre su naturaleza o importancia, vase Agrapha, pgs. 338-352; este exa-
men detallado es digno de estudio.

65
rencias como para demostrar que el texlo actual de los tres primeros Evan-
gelios no puede representar la versin original sin ningn cambio de detalles.
Estas adiciones y diferencias son ms importantes en tanto demuestran
una tendencia "nazarena" (tendencia esta no muy extrema, pero relativamente
juda y ms prxima a las creencias mesinicas del judo Jess que las orien-
taciones posteriores, marcadamente influidas por el paganismo). 6 Adems,
hay varios aadidos que hechan luz sobre los motivos de Jess (por ejemplo,
la adicin a Mateo, 20:28); tambin es digno de mencionarse el agregado a
Lucas 6:4: "El mismo da, habiendo visto a uno que trabajaba en Shabat,
le dijo: Hombre, si sabes lo que haces, bendito eres, pero si no lo sabes,
eres un maldito y transgresor de la Ley (Tcapapxr)q xou v^iou)." No
es probable que esta idea penetrante y semijuda haya sido imaginada des-
pus de la poca de Jess.
Podemos sealar qu3 la historia de la mujer sorprendida en adulterio
(que ahora slo encontramos en el texto corriente de Juan 7:52 a 8:11
aunque en realidad pertenece a Marcos, 12:18 12:35) est en el Codex
Bezae; tambin aparece en varios manuscritos en Lucas, 21:38. Otros Evan-
gelio" la omiten, pues se vio en ella algo opuesto a la moral corriente (lo
cual demuestra la autenticidad de la narracin: nadie pudo haberla inven-
tado en una poca posterior). En el mismo Codex falta el final del Evangelio
de Marcos, desde 16: 9 en adelante, cosa que tambin ocurre en los mejores
manuscritos. Este final fue aparentemente compuesto, segn un manuscrito
armenio, por Aristin, que vivi en Asia Menor al principio del siglo segundo.
(Esto reduce aun ms su valor histrico, de todas maneras pequeo.) Todos
estos fragmentos, junto con algunos papiros recientemente encontrados en
varios lugares y que contienen sentencias de Jess, merecen atencin como
fuentes histricas, pero deben utilizarse con mucha cautela, pues desde la
poca en que ese material fue excluido del Canon Cristiano no se tuvo nin-
gn cuidado con l, y fue modificado o ampliado sin la reverencia con que
se lo habra tratado de poseer santidad cannica. En consecuencia, a pesar
de su gran masa, es pequea la cantidad que contiene de textos cientfica-
mente valiosos.

Si, antes de iniciar la consideracin de los Evangelios cannicos, hace-


mos el balance de lo que hemos aprendido sobre la vida de Jess en las
fuentes hebreas, griegas, latinas, e incluso cristianas (excluidos los Evangelios
cannicos), rpidamente comprenderemos que, aparte de unos pocos hechos
y sentencias, no hemos logrado ms que dos cosas: a) alcanzamos informacin
sobre el tiempo y el medio en que vivi Jess y sobre las condiciones pol-
ticas y los ideales ticos y religiosos prevalecientes; esto es tan importante

6
As, en un manuscrito siraco muy antiguo encontrado por dos mujeres in-
glesas en el Monasterio del Monte Sina, en Mateo 1:16 aparece la versin si-
guiente: "Y Jos, con quien se haba desposado la virgen Mara, engendr a
Jess." Vase Agnes Lewis Smith, The Od Syriac Gospels, Londres, 1910, pg. 2;
texto siraco, pg. b.

66
que no debemos subestimar el valor de estos conocimientos que adquirimos
a travs del Talmud y del Midrash, de los escritos de Josefo, Tcito, Suetonio
y de los primeros Padres de la iglesia; b) fragmentaria como lo es, aquella
informacin nos permite concluir con certeza que Jess existi realmente, que
tuvo una personalidad excepcionalmente notable, y que vivi y muri en
Judea durante la ocupacin romana. 7
Todo esto es firme e irrefutable; las dudas planteadas por Bruno Bauer
y ms recientemente por Albert Kalthoff y Arthur Drews (cf. la seccin
siguiente) carecen de base slida. En el tiempo de cincuenta aos o menos
transcurridos entre la muerte de Jess (segn la fecha aproximada que
obtenemos de los Evangelios cannicos) y la poca de Josefo y del Rab
Eleazar ben Hircano, o entre Pablo y Tcito, era absolutamente imposible
que una imagen puramente fabricada de Jess se aferrara con tanta firmeza a
la imaginacin popular, de modo tal que historiadores como Josefo y Tcito,
y hombres como el Rab Eleazar ben Hircano (tan cauteloso para transmitir
lo que haba odo de labios de sus maestros), creyeran en su existencia y se
refirieran a l como a alguien que vivi y actu poco tiempo antes, y que
hizo por s mismo amigos y discpulos. Tambin habra sido imposible que
Pablo creyera en l tan completamente, y no dudara nunca de que Jacobo
era el hermano, y Pedro y sus compaeros, discpulos de Jess. Esto es muy
claro; quienes niegan completamente no slo la forma que Jess asume ahora
en el mundo, o la que le atribuyen los Evangelios, sino incluso su propia
existencia y la gran importancia negativa o positiva de su personalidad,
estn negando sencillamente la realidad histrica.
Joseph Salvador 8 se refiere al mismo problema (problema que se plante
muchos aos antes de Bauer, ya en el siglo dieciocho) y, respondiendo a los
escpticos, cita las siguientes palabras de Rousseau: "En realidad, esto (negar
la existencia de Jess) equivale slo a eludir la dificultad (provocada por
las desemejanzas de los Evangelios) y no a librarse de ella. Es mucho ms
incomprensible que muchos hombres hayan coincidido en escribir este libro,
que el que uno solo haya proporcionado su t e m a . . . Las caractersticas de los
Evangelios son tan imposibles de imitar, que el hombre que los hubiera inven-
tado debera haber sido ms grande que su hroe" (Emile, "Profession de
foi"). 9
Esta es asimismo una rplica adecuada al conglomerado de pruebas seudo-
cientficas presentadas por Bruno Bauer, Kalthoff y Drews.

7
La importancia en este sentido de los enunciados talmdicos ha sido reco-
nocida por Heriord, op. cit., pgs. 359-360. Para el punto de vista opuesto, vase
Friedlander, Die religiosen Beweeungen, pgs. 191-192.
8 J. Salvador, Jsus-Christ ei sa doctrine. I, 156-159.
9 Sobre este punto, vase ms adelante la pg. 73.

67
VI. Los Evangelios cannicos y el estudio
de la vida de Jess

En P. Wernle, Die Synoptische Frage, Tubinga, 1899, se encuentra un buen


informe sobre las relaciones entre los tres primeros Evangelios. Para detalles, vase
J. Weiss, Das teste Evangelium, Gotinga, 1903, y especialmente J. Wellhausen.
Einleitung in die ersten drei Evangelien, Berln, 1905. F. Godet, Introduction au
Nouveau Testament, Neuchtel, 1904, II, pgs. 671-844, proporciona tambin un
informe muy claro. Sobre la relacin de los tres primeros Evangelios con el cuarto,
vase la breve exposicin de P. W. Schmiedel, Das 4te Evangelium gegenber
den drei ersten ("Religiongesch. Volksbb.", I, 8, 10), Tubinga, 1906. Sobre
los cuatro Evangelios como un todo, vase O. Holtzmann, Leben Jesu, pgs. 17-35;
W. Wrede, Die Entstehung der Schriften des Neuen Testaments. Vortrage ("Le-
bensfragen", comp. por H. Weisnel), Tubinga, 1907, pgs. 36-73; Maurice Vernes,
Evangile (Grande Encyclopdie, XVI, 863-874). Referencias breves pero adecuadas
pueden tambin hallarse en P. Wernle, Die Quellen des Lebens Jesu, pgs. 7-87;
W. Bousset, Was wissen wir von Jesu?, pgs. 27-62. Para ilustrar grficamente
las relaciones entre los relatos de los tres primeros Evangelios se han confeccionado
cuadros sinpticos o "Sinopsis" (sobre el trmino sinptico, vase ms adelante, en
este captulo), que presentan el material de los textos griegos, ordenado en co-
lumnas paralelas. Estas "sinopsis" son: A. Huck, Synopse der drei ersten Evan-
gelien, 1898; en traduccin alemana: Koppelmann, Deutsche Synopse. Zusam-
menstellung der 3 ersten Evangelien, 1897; . Morel y G. Chastand, Concordance
des vangiles synoptiques, Lausana, 1901 (en francs impreso en colores dife-
rentes, para facilitar la comparacin). En ingls: W. Wright, A. Synopsis of the
Gospels, Londres, 1896. En hebreo hay tambin un tipo de sinopsis o, mejor, de
"armona": Immanuel Landsman, Sefer Tol'dot Ieshu'a ha-Machiaj. Contiene todos
los relatos de los actos de Jess y sus enseanzas, tal como se encuentran en los
cuatro Evangelios, en svi forma y lenguaje propios, en las traducciones del profesor
Franz Delitzsch, editadas y ordenadas en orden cronolgico con referencias e n-
dice, Londres,' 1907. Pero esta obra presenta dos defectos notables: el contenido
del Cuarto Evangelio no es diferenciado de los tres primeros, y ciertas observa-
ciones propagandsticas de la introduccin estn fuera de lugar en una obra eru-
dita. En cambio las notas, el glosario y las "sentencias no cannicas" son tiles.
Sobre las investigaciones dedicadas a la vida de Jess, vase especialmente H.
Weinel, Jess im neunzehnten Jhrhundert. Nene Bearbeitung, Tubinga, 1907;
A. Schweitzer, Von Ueimarus zu Wrede. Eine Geschichte der Leben-Jesu-Fors-
chung, Tubinga, 1906. Sobre los diversos problemas planteados, vase H. V. Soden,
Die wichtigsten Fragen im Leben Jesu, Berln, 1904.

Como resultado de nuestro examen de las fuentes no cristianas, y de las


sentencias y detalles que se encuentran en los Evangelios no cannicos y
en los escritos de los Primeros Padres, nos vemos obligados a concluir que,

68
como fuente principal para el conocimiento de la vida y las enseanzas de
Jess, debemos contar slo con los Evangelios cannicos.
Pero de inmediato enfrentamos el problema siguiente: el objetivo de los
Evangelios no era referir "la historia" en el sentido que nosotros damos a la
expresin, sino proclamar, difundir y confirmar la nueva fe. Cmo, enton-
ces, podemos considerarlos fuentes histricas adecuadas para la biografa
cientfica? Y, adems, estaba dentro de las posibilidades de los autores de
los Evangelios describir los acontecimientos de la vida de Jess en los trmi-
nos de una existencia humana histrica ordinaria? Los intentos para resolver
este problema fundamental han proporcionado un poderoso mpetu, tanto
a la crtica de los Evangelios como al estudio de la vida de Jess dos temas
tan interrelacionados que resultan inseparables. Aunque ello nos obligue
a dedicarles un captulo de extensin excepcional, debemos tratar ambas mate-
rias conjuntamente.
La palabra "Evangelio", Evangeon (socyyTuov), significa "buenas
nuevas". 1 Todava es materia controvertible que el Talmud se refiera a los
Evangelios cuando dice de los "Gilionim y libros de los minim" que no deben
ser salvados del fuego, que (segn el R. Ismael) "ellos vierten enemistad,
odio y lucha entre Israel y su Padre celestial", y que el R. Tarfn estaba
dispuesto a quemarlos aunque contuvieran los nombres sagrados de Dios
(Shab, 116a). 2 Segn M. Fredlander 3 los "Gilionim y libros de los minim"
son los "libros de los magos" a que se refiere el Talmud (Hu., 13a) y la
Tosefta (Hu., II, 2 0 ) : los libros compuestos por los gnsticos. H. P. Chajes 4
considera que los Gilionim son el Apocalipsis de San Juan, puesto que e]
nombre siraco del "Libro de la revelacin, o Apocalipsis de San Juan" es
Geliana. Pero si aceptamos este punto de vista, es preciso aclarar que el
Talmud no se refiere a los Apocalipsis en general, sino slo a los de los cris-
tianos o gnsticos: los tanam no podan haberse indignado a propsito de los
Apocalipsis judos, tales como el de Baruch o el Cuarto Esdras, llenos corno
estn estos libros de devocin y orientacin moral. 5
Siguiendo el orden conservado en el Nuevo Testamento, los cuatro Evan-
gelios cannicos son: el Evangelio segn (KOCTCC) Mateo, el Evangelio segn

i Del avon-guilain (p''l iny, literalmente "tabla de la iniquidad") se


habla en el Talmud en la historia de Imma Shalom y Rabn Gamaliel, que fueron
a ver al "filsofo" (Shab. 116a y b, vanse pgs. 35-6 de este libro) pero el
reemplazo por esta expresin de ]1'^J11TK es quiz posterior, y el cambio se
realiz con intencin despreciativa, como vemos en los ltimos tanam y primeros
amoram: "El R. Meier lo llam \v'n 11S; el R. Iojann, ]vb fny" (Shab.
116a en la edicin de Amsterdam o en las colecciones de las Omisiones del Tal-
mud, en la nota de la pg. 18). Sobre los orgenes no judos de la palabra "Evan-
gelio", vase Wellhausen, op. cit., pgs. 108-112.
2
Segn se explica en el Tratado Iadaim, el tratamiento adecuado en tales
casos consista en guardar aparte los escritos en la Cueniz.
s Op. cit., 188-202.
4
Vase su La lingua ebraica nel Cristianesimo primitivo, Florencia, 1905,
pg- 9.
6 J. Klausner, Sefarim Jtsonim ("Pginas ejemplares" de un Otsar ha-Yaha-
dut, ed. Ahiasaf, Varsovia, 1906, pgs. 95-96).

69
Marcos, el Evangelio segn Lucas, y ol Evangelio segn Juan. 6 San Agustn 7
ya advirti la muy estrecha semejanza que existe entre los tres primeros; por
otra parte, la ms breve ojeada basta para demostrar que el Evangelio segn
Juan difiere totalmente de los otros. No so trata slo de que su contenido
sea distinto (veremos brevemente que tambin entre los tres primeros Evan-
gelios hay diferencias de contenido) sino que desde el principio al fin es
por completo diverso su plan y ordenamiento. Predomina en l una atms-
fera diferente, y la finalidad de su autor era distinta.
Para distinguir los tres primeros, con sus caractersticas comunes, del
Evangelio segn Juan, los estudiosos acostumbran llamarlos "Sinpticos"
(nombre que por primera vez les dio Griesbach, en su Synopsis de 1797).
Es decir, que son Evangelios que tienen un "aspecto comn" que permite
disponerlos en un mismo sumario; a sus autores se los llama "sinoptistas".
Pero los Evangelios sinpticos no slo difieren notablemente del Cuarto
Evangelio: aunque muy semejantes entre s, no son estrictamente equivalentes.
Es cierto que resultan similares, en un sentido amplio, en lo que respecta
a los relatos que ofrecen de la vida de Jess y a las sentencias y enseanzas
que recogen; a veces, la semejanza se extiende a una completa identidad de
palabras, expresiones y detalles menudos.
Pero con la misma frecuencia difieren en los detalles, palabras y expre-
siones, e incluso en relatos completos; esto ocurre particularmente con las
sentencias y discursos, que a veces se encuentran en uno o dos Evangelios,
y faltan en los otros. As, el relato del nacimiento sobrenatural aparece en
Mateo y Lucas, pero falta en Marcos. En Lucas, entre la referencia al minis-
terio de Jess en Galilea y su entrada a Jerusaln, hay un extenso pasaje
que contiene muchos discursos generalmente se lo llama "el relato del viaje"
o la "seccin pereana", pasaje este que ocupa nueve captulos, casi una
tercera parte del libro (9:51 a 18:14). Ahora bien, ninguno de estos discur-
sos aparece en Marcos ni en Mateo, aunque este ltimo, por lo general en
forma abreviada y de conversacin continua, presenta sentencias y razona-
mientos distribuidos aqu y all en la "seccin pereana" de Lucas. Por otra
parte, en Lucas falta totalmente el texto de Marcos comprendido entre el
6: 45 y el 8: 26, y el de Mateo entre el 14: 22 y el 16: 12.
Asimismo, encontramos en Mateo el "Sermn de la Montaa" ( 5 : 3 a
7: 27) que condensa virtualmente todas las enseanzas de Jess; en Marcos,
en cambio, slo se halla esparcida una parte de estas enseanzas. En Lucas,
de los ciento siete versculos que incluye el Sermn de la Montaa, hay
veintisiete en el captulo 6; doce en el captulo 11; catorce en el captulo 12;
tres en el captulo 13; uno en el captulo 14; tres en el captulo 16, y cua-
renta y siete faltan por completo.
En trminos generales, Marcos se interesa ms por los hechos de Jess;
Mateo prefiere largos y frecuentes dicursos, y Lucas que procura una me-
jor forma y estilo literarios reproduce perfeccionados los discursos que Mateo
6
Prestar atencin a la palabra "segn". Ms adelante explicaremos su sig-
nificado y valor.
7
De consensu evangelistarum, III, 4, 13.

70
presenta de modo inconexo; Lucas entiende que surgieron de ciertas cau-
sas o actos especficos. Este, ms que los otros sinoptistas, refiere muchas
sentencias y discursos que le son peculiares. El orden de los aconten cimientos
en los Evangelios Sinpticos vara asimismo sin que medie ninguna razn
aparente; palabras y frases similares presentan cambios en uno u otro de los
textos sin que podamos advertir el motivo original de la modificacin.
Tomemos un ejemplo de entre los muchos posibles: cuando Jess enva
a los doce discpulos a difundir sus enseanzas, les dice, segn Marcos (6: 8)
que "no lleven nada para el camino, sino solamente bordn", pero en Mateo
(10: 10) y Lucas (9: 3) se lee "no tomis nada para el camino, ni b o r d n . . ."
Mientras Mateo escribe: "Bienaventurados los pobres de espritu" ( M a K p i O l
o TCXCO)(O x TCVEuaTl), Lucas dice: "Bienaventurados los pobres"
( M a K p i O l o Tcxcoyo). De tales casos hay multitud.
Surgen entonces dos importantes problemas: a) Dnde estn los mejores
informes histricos, en los Evangelios Sinpticos, o en el Cuarto Evangelio?
b) Si suponemos que los sinoptistas buscaron en fuentes diferentes cmo
explicar sus notables semejanzas? Si lo hicieron de una fuente comn, o si
los tres Sinpticos provienen de uno solo cmo explicar las importantes
diferencias?
Hay dos cosas que complican aun ms el problema. En primer lugar,
Juan, el autor del Cuarto Evangelio fue, segn lo sostiene la Iglesia, "el
discpulo amado de Jess", es decir, un testigo ocular. En segundo trmino,
en lo que respecta a Mateo y Marcos, la Iglesia supone que el primero fue
Mateo Lev, el publicano convocado por Jess (Mateo, 9:9; Marcos, 2: 14;
Lucas, 5: 27) y uno de los doce apstoles (Mateo, 10: 2; Marcos, 3: 18); el
segundo sera Juan Marcos, el hijo de Mara, mencionado en los Hechos de
los Apstoles como el principal discpulo de Pedro (Hechos, 12: 12) y com-
paero de Pablo (Hechos, 12: 25).
Adems, Eusebio ha conservado la tradicin proveniente de Papas, un
autor cristiano primitivo (vase pg. 62), quien dice que "Mateo escribi
las sentencias (de Jess) en hebreo, y cada cual las tradujo como supo"
(MaxSaoc; [BV o5v (3piSi oiaXKxco x a Ayia ouvypijjaxo,
ir|p^f)VEUOi 5 a x &C, f]v 5uvaxc; EKaaxoc;); y tambin que "Mar-
cos, que se transform en intrprete de Pedro, escribi exactamente, pero
no en orden (p^irvvuxrc; Flxpou Kpi(3co(; EypaipEV o ^EVXTJ
x,l) todo lo que aqul record de las palabras y obras de Cristo, pues
l mismo (Marcos) no lo haba conocido. . . No tuvo ms que un cuidado:
no omitir nada de lo que oy, y no incluir ninguna afirmacin falsa".8
De modo que Juan, Mateo y Marcos son considerados testigos dignos
de confianza, y dos de ellos fueron verdaderos testigos oculares. En lo que
respecta a Lucas, al principio de su Evangelio encontramos las siguientes
palabras: "Puesto que ya muchos han tratado de poner en orden la historia
(5ir|yr]ai(;) de las cosas que entre nosotros han sido ciertsimas, tal como
nos lo ensearon los que desde el principio lo vieron con sus ojos, y fueron

8 Eusebio, Hist. Eccles., III, 39, 15. Cf. Graetz, op. cU., III, ,6 755-756.

71
ministros de la palabra, me ha parecido tnmbln a m, despus de haber
investigado con diligencia (&Kpi|3co(;) toda* lns cosns desde su origen, es-
cribrtelas por orden (K0c9a;f<;), oh excelentsimo Tefilo!, para que co-
nozcas bien la verdad de las cosas en las cuales has sido instruido" (Lucas
1: 1-4). De modo que haba muchas fuentes diferentes.
Cuando, en consecuencia, en la teologa cristiana se manifiesta un esp-
ritu crtico, surgen las siguientes interrogaciones serias: Cmo explicar el
hecho de que los cuatro Evangelios se contradigan en ciertos detalles? Cul
de ellos es anterior y cul posterior? Cul provino de los otros, o cul fue
la fuente comn? En cul se debe confiar ms y en cul menos? En cul
no se puede confiar en absoluto? Estas y otras cuestiones similares han abar-
cado la amplia gama de la literatura dedicada a la crtica evanglica, y la
igualmente amplia literatura dedicada al estudio de la vida de Jess.
Nos proponemos ahora rastrear el curso de estas dos lneas de investiga-
cin, tan importantes para sealar las diversas etapas del pensamiento hu-
mano.
Ni en la Edad Media ni en la poca de la Reforma se plante la cuestin
del valor histrico de los Evangelios, ni (como corolario) la del carcter
histrico de Jess (en los trminos en que nosotros entendemos estos proble-
mas). Socin (1525-1562) y Miguel Servet (quemado a instancias de Calvino
en 1553) negaron la divinidad de Jess y lo consideraron slo como profeta
y fundador de una religin, pero no encontraron ningn problema en la vida
real del Maestro, ni supieron aplicar a los Evangelios los mtodos de la cr-
tica histrica.
Ms cientfica fue la actitud de los destas ingleses. 9 John Toland (1671-
1723), Peter Annet (m. 1768) y, sobre todo, Thomas Woolston (1669-1731)
negaron los milagros relatados en los Evangelios y trataron de racionali-
zarlos. Sostenan, por ejemplo, que Jess no resucit despus de una muerte
real, sino que despert de un sueo letrgico con apariencia de muerte; tam-
bin afirmaban que existi una conspiracin entre los individuos aparente-
mente resucitados y los discpulos de Jess, cuando estos ltimos, viendo
debilitarse la fe del Maestro en su mesiazgo, quisieron revitalizarla me-
diante milagros arreglados. En cuanto a la aparicin post mortem del propio
Jess, los destas la consideraban basada meramente en una aparicin per-
cibida por visionarios y soadores, o como otra invencin deliberada. 10
Los destas anticiparon muchas de las ideas de los escritores de la primera
parte del siglo diecinueve. Vieron en Jess a un gran profeta y fundador
de una religin, que era la "religin natural" de todos los hombres y todas
las naciones, pero que haba sido revelada de un modo ms profundo y
perfecto en las palabras del Nazareno.

9
Para un informe detallado, vase G. v. Lechler, Der englische Deimus,
Stuttgart, 1841; Leslie Stephen, History of English Thought in the Eighteenth
Century, vol. II, 2* ed., Londres, 1881; J. Klausner, Ha-Deistim u-biqqoreth ah-
Migra, Maabaroth, 1920, I, 512-519.
io Vase, por ejemplo, P. Annet, Supranatural Examined, Londres, 1747.

72
Esta escuela influy sobre los grandes autores franceses del siglo die-
ciocho. Voltaire, por ejemplo, insiste reiteradamente en que Jess no fue
otra cosa que un gran profeta. Los autores galos trataron a los milagros y
al avanzado cdigo moral (que no era del gusto de estos racionalistas) como
"invenciones descaradas" de "curas astutos" (de all el trmino ingls priest-
craft, que designa la poltica ambiciosa o mundana del clero, y la expresin
francesa prtes russ) que los crearon deliberadamente para sacar partido
de la ignorancia del pueblo y de ese modo dominarlo.
Los destas ingleses (al igual que Voltaire y su escuela) frecuentemente
abordaron problemas, tales como el de las protestas mesinicas de Jess vin-
culadas con su ttulo de Cristo, el del medio judo de la poca, las creencias
e ideas de los judos de aquel entonces, etc. A veces los trataron extensamente,
pero nunca vieron en ellos cuestiones que exigieran investigacin erudita, in-
dependiente de toda tendencia religiosa o antirreligiosa. Se aferraron a las
discrepancias de los Evangelios para demostrar que los evangelistas no eran
dignos de confianza. Preferan el Evangelio de Juan (y no los Sinpticos)
porque es ms filosfico, contiene menos descripciones de milagros y destaca
ms las enseanzas ticas y religiosas de Jess que sus protestas mesinicas.
Jean Jacques Rousseau (en una carta de 1769) tambin ubica al sage
hbreu (Jess) junto al sage grep (Scrates). Sostiene en ella que el deseo
de Jess era liberar a los judos del yugo romano, y que su enseanza tica
trataba de revitalizar el entusiasmo por la libertad, de un modo que no des-
pertara las sospechas de los invasores. Pero dice los judos no lo enten-
dieron, y l era demasiado manso por naturaleza como para apremiar a una
revolucin poltica.
Rousseau habla generalmente de Jess como de un "hombre divino" extre-
madamente opuesto a los milagros. 11 Resiste enrgicamente a la teora de
que Jess no existi y fue inventado por los evangelistas. "Amigo, tales cosas
no se inventan; lo que se dice de Scrates de cuya existencia nadie d u d a -
reposa sobre pruebas mucho ms dbiles que lo que se dice de Jess de
Nazaret." Ya hemos citado (pg. 67) las observacioner de Rousseau acerca
de que no podemos resolver los problemas que envuelven la figura del Galileo
negando simplemente su existencia, y que explica cmo ciertos autores judos
(los evangelistas) pudieron inventar ese carcter maravilloso, es ms difcil
que admitir que describieron a alguien que existi realmente. 12
Hermann Samuel Reimarus, profesor de lenguas orientales en Hamburgo
(1694-1768), pertenece a la misma escuela de pensamiento de los destas,
aunque los supera totalmente. En Von Zwecke Jesu und seiner Jnger (un
libro que hizo poca, publicado por Lessing en 1778, diez aos despus de
la muerte del autor, con el agregado de una crtica de las opiniones de aqul,
titulada Noch ein Fragment des Wolfenbuttelschen Ungenannten), Reimarus
realiz el primer intento de explicar a Jess, no como Hijo de Dios, ni como
profeta o legislador, sino como un Mesas judo. Destac el hecho de que

11
J. J. Rousseau, Oeuvres Completes, Pars, 1846, IV, 771-2.
i2 Op. cit., II, 597.

73
ni Jess ni sus discpulos describieron minen el "reino de los cielos", por la
sencilla razn de que sta ora una concepcin familiar, ampliamente difun-
dida entre los judos de la poca; en consecuencia, sostiene que se compren-
der mejor a Jess a travs del estudio de lu literatura juda de su tiempo.
La presentacin que hace Reimarus de lu carrera do Jess puede resumirse
como sigue:
El principio fundamental de la enseanza de Jess fue: "Arrepintete,
pues el reino de los cielos est cerca!" Este llamado le atrajo una gran can-
tidad de judos que geman bajo la tirana romana y crean en la venida del
Mesas. Jess nunca se opuso a la Ley Mosaica; a lo sumo, subray el hecho
de que la mera observancia exterior de las leyes ceremoniales no bastaba
para preparar a los hombres para el reino de los cielos, sino que era necesario
para ello un alto nivel tico de vida. Orden a sus discpulos que predicaran
el Evangelio del Reino, no a los gentiles, sino a "las ovejas perdidas de la
casa de Israel" (Mateo, 10: 6 ) ; Pedro, segn lo leemos en los Hechos de los
Apstoles, dud mucho antes de aceptar el bautismo del gentil Cornelio
(10 y 11).
Como los dems judos, Jess observ la Pascua sin introducir en ella
cambio alguno; en general, la nica diferencia entre sus enseanzas y el
judaismo de la poca consisti en que este ltimo continuaba esperando al
Mesas, mientras que Jess pensaba que el Mesas ya haba venido. Los
milagros registrados en los Evangelios fueron curas ordinarias que los con-
temporneos de Jess consideraron milagrosas, o bien maravillas interpoladas
en la historia con la intencin de atribuir al Maestro las cosas escritas en el
Antiguo Testamento respecto de los profetas, sus obras prodigiosas y todo
lo que les acaeca. Pero los judos, en general, no creyeron en l. Al principio,
trat de ganar seguidores enviando a sus discpulos a predicar en las ciudades
de Israel, y crey que "no acabaran de recorrerlas todas antes de que viniera
el Hijo del Hombre" (Mateo, 1 0 : 2 3 ) . Pero los discpulos atrajeron pocos
proslitos. Decidi entonces poner a prueba su poder en Jerusaln, el centro
de la vida juda.
En un comienzo logr tanto xito que fue aclamado con las palabras:
"Hosanna, Hijo de David" (es decir, Mesas), con el resulado de que se
atrevi a realizar por s el juicio de los mercaderes del Templo. Pero incluso
en Jerusaln sus seguidores fueron pocos, y el Sanhedrn y los romanos pudie-
ron arrestarlo y crucificarlo. Su grito en la cruz ("Dios mo, Dios mo, por
qu me has abandonado?") demuestra que no pensaba ni deseaba morir,
y que vea su muerte como el fin de toda su obra. Comprendi que Dios
lo abandonaba y que no lo ayudaba a concluir lo que haba comenzado, a
establecer un reino terrenal y liberar a su pueblo de los romanos.
Sus discpulos haban esperado su grandeza terrena, y que, en el reino
por fundar, el Mesas los designara gobernantes y prncipes. Esta creencia
haba sido alentada por alguna sentencia de Jess ("De cierto os digo que
hay algunos de los que estn aqu que no gustarn de la muerte, hasta que
hayan visto al Hijo del Hombre viniendo en su reino", Mateo, 16: 2 8 ) . Nunca
se les ocurri que Jess sera muerto: de otro modo no habran mostrado una

74
cobarda semejante durante el juicio y la ejecucin. En un primer momento
quedaron totalmente perplejos, temiendo incluso salir de sus casas. Ms
larde, no obstante, sus espritus se reanimaron, y recordaron la otra creencia
mesinica juda: una esperanza espiritual y no material, que est expuesta
en el Libro de Daniel, en los Apocalipsis hebreos, en la literatura talmdica
y en el Dilogo con el judo Trifn de Justino Mrtir.
Segn esta idea, el Mesas debe sufrir y morir, pero finalmente se erguir
de nuevo, y esta segunda vez aparecer en toda su gloria, estableciendo el
reino de los cielos. Para que esto pareciera verdad, los discpulos robaron
el cuerpo de Jess y lo ocultaron.' Cincuenta das ms tarde despus de este
tiempo, el cuerpo habra sido irreconocible aunque lo encontraran difun-
dieron el rumor de que haba resucitado y que se haba mostrado vivo ante
ellos. De all en adelante aguardaron su Segunda Venida (Parusa), en la
cual establecera su reino, el sempiterno reino de los cielos. Y esta venida
se transform en la espera fundamental y base del cristianismo primitivo,
prevaleciendo sobre la enseanza tica de Jess. Al principio todos creyeron
en un rpido retorno, pero cuando pareci que no haba ninguna perspectiva
de que aqul se produjera, se lo ubic en un tiempo posterior, despus de que
transcurrieran mil aos (el Milenio).
La promesa de que esa generacin habra de ver al Hijo del Hombre en
toda su majestad, se transform en una nueva promesa: la de que Jess vol-
vera slo cuando la nacin de Israel llegara a su fin. "As dice Reimarus
gracias al arte de los comentadores, estas cosas fueron relegadas al futuro
lejano, pues el pueblo de Israel no muri." Como en el caso de la abolicin
de las leyes ceremoniales, esto no proviene de la enseanza de Jess, sino
del hecho de que sus discpulos, completamente separados d e los judos, bus-
caron adherentes al cristianismo entre los gentiles.
Es difcil sobrestimar la importancia de Reimarus para la mejor com-
prensin de los Evangelios y de la vida de Jess. El fue el primero que pre-
firi los Evangelios Sinpticos al Evangelio segn Juan. A este ltimo lo
ignor casi completamente. Fue asimismo el primero que ubic a Jess en
su marco nacional e histrico. Fue el primero que esclareci la actitud "posi-
tiva" de Jess con respecto al judaismo, y que destac la importancia de las
protestas mesinicas de Jess en su relacin con la escatologa juda y la
enseanza juda sobre la vida futura y el reino de los cielos, en lugar de verlo
slo como un profeta o legislador.
Finalmente, fue el primero que advirti de modo pleno el hecho de que
la idea mesinica juda tena una base doble: material y poltica por un
lado, y espiritual y tica por el otro la primera apocalptica y la segunda
proftica. Pero se equivoc al atribuir a Jess solamente el primer aspecto
de la idea, y a sus discpulos, despus de la muerte del Maestro, solamente
el segundo. Tambin fueron errneas muchas de sus racionalizaciones de
los incidentes de los Evangelios, racionalizaciones que eran el fruto de su
propio tiempo y se deban a la influencia desta y volteriana, y a la "ilustra-
cin" del siglo dieciocho. En resumen, Reimarus se adelant en muchos aos
a sus contemporneos y su influencia en la crtica evanglica no se hizo

75
evidente hasta la poca de David Friedrich Strauss. Mucho se le debe a
Lessing por haber apreciado el valor de Reimarus y publicado la obra que
comentamos, a pesar de la oposicin de sus amigos Moiss Mendelssohn y
Nicolai. 13
Lessing contribuy tambin personalmente al desarrollo de la investiga-
cin evanglica. En el mismo ao (1778) de la publicacin del libro de
Reimarus, escribi su Neue Hypoihese ber die Evangelisten ais hlosse
menschliche Schriftsteller betrachtet, que slo apareci despus de su muerte
en 1784. Como surge del ttulo, la tesis principal de Lessing consista en
considerar los Evangelios como escritos de carcter histrico y religioso, y no
inspirados por el Espritu Santo. Tambin y esto es ms importante realiz
el primer intento serio de explicar la gnesis de los Evangelios Sinpticos
y las diferencias que existen entre ellos. Segn Lessing, circul en Palestina,
antes de la redaccin de los Evangelios actuales, un texto en arameo conocido
como el "Evangelio de los nazarenos" o "de los doce apstoles", o "de Mateo".
Este era una coleccin de historias cortas, aisladas, que posteriormente
sufrieron agregados y modificaciones realizados por lectores o copistas que
posean material adicional. Mateo, que como publicano y funcionario saba
escribir, tradujo al griego este documento arameo cuando el cristianismo co-
menz a difundirse entre los gentiles. Marcos realiz una traduccin poste-
riormente ms condensada, y Lucas otra de estilo griego ms elegante, siem-
pre partiendo de la versin utilizada por Mateo. De acuerdo con este punto
de vista, los Evangelios Sinpticos tienen una fuente comn: un Evangelio
primitivo compuesto en Palestina en idioma arameo.
Griesbach (ya mencionado como acuador del trmino "sinopsis") lleg
en 1790 a la conclusin de que Marcos fue slo un resumidor (el Epito-
mador), y que su Evangelio carece de todo valor independiente, pues no es
ms que una resea de los de Mateo y Lucas.
Pero antes de esto, Koppe (Marcus non epitomator Matihaei, 1782) y
Storr (Ueber den Zweck der evangelischen Geschichte und der Briefe Johan~
nis, 1786) trataron de demostrar que Marcos no slo es independiente de
Mateo, sino que en realidad fue la fuente de Mateo y de Lucas, y que este
compuesto de relatos derivados de Pedro, de quien Marcos fue uno de los
primeros discpulos. De otro modo resulta difcil explicar por qu habra
omitido tantos y tan extensos pasajes de Mateo, o agregado tan poco a Mateo
y Lucas, teniendo a su disposicin los relatos de Pedro.
Marcos escribi para las iglesias sirias despus de las persecuciones sufri-
das por la iglesia de Jerusaln; Mateo lo hizo posteriormente, en arameo,
para las iglesias de Palestina, utilizando como fuente a Marcos y Lucas, mien-
tras que Lucas fue compuesto en Roma sobre la base de Marcos, pero con
material adicional proporcionado por un testigo ocular de Jerusaln.
Johannes Gottfried Herder, lo mismo que Reimarus, se adelant a su
tiempo. En sus dos libros, Vom Erloser der Menschen: nach unseren drei

13
A. Schweitzer, en Von Reimarus zu Wrede, pgs. 14-25, proporciona un
buen informe y realiza una adecuada estimacin de la obra de Reimarus.

76
ersten Evangelien, 1796, y Von Gottes Sohn, der Welt Heiland: nach Johan-
nes-Evangettum, 1797, present por primera vez la opinin de que los tres
Evangelios Sinpticos son palestinos e histricos, que describen a Jess como
el Mesas judo y estn llenos de ideas y creencias palestinas, mientras que
el Cuarto Evangelio no es tanto histrico como doctrinario, dedica ms espa-
cio a las ideas y creencias griegas, y apunta a describir a Jess no como
Mesas judo, sino como Salvador del Mundo. Los milagros del Cuarto Evan-
gelio tienen slo un valor simblico, como ilustracin de ideas religiosas y
filosficas. Fue compuesto despus de los Evangelios Sinpticos.
De los tres, Marcos es el ms antiguo. Ya hemos visto que hasta el tiem-
po de Herder se lo consideraba el "eptome" de Mateo y Lucas, porque
omite la historia del nacimiento y muchas de las sentencias y discursos de
Jess. Herder ridiculiza la idea de un "comit apostlico" (apostolische
Kanzlei) ocupado en resmenes y adiciones arbitrarias o necesarias; trata de
demostrar que Marcos no resumi ni omiti, sino que Mateo y Lucas com-
plementaron el texto partiendo de fuentes escritas u orales. Herder considera
que Marcos es la piedra angular de todos los Evangelios, porque presenta
slo los detalles ms simples, sin ningn adorno. Las historias sobre el naci-
miento que aparecen en Mateo y Lucas son adiciones que respondieron a
necesidades posteriores de la Iglesia.
Del mismo modo, los tonos diversos que prevalecen en Marcos y en sus
compaeros evangelistas se explican por las necesidades de los tiempos: Mar-
cos no habla agriamente de los judos, puesto que en la poca de la compo-
sicin de su texto los cristianos no se haban separado de Israel. El tono de
Mateo es ms amargo debido a que, en ese momento histrico, los judos
haban comenzado a perseguir a los cristianos, y estos ltimos se haban
convencido de que les era imposible permanecer en el seno del judaismo.
La base de los tres Evangelios Sinpticos fue un Evangelio oral primitivo,
narrado en forma breve por los apstoles en lengua aramea.
Partiendo de estos relatos orales, se desarroll primeramente Marcos, en
el cual todava resuenan las narraciones de Pedro, con pequeos cambios
sobre el Evangelio arameo primitivo; luego vino Lucas, que proporciona
todo el material adicional que haba adquirido, y finalmente Mateo, que aa-
di cuanto consider necesario. Siendo el Evangelio primitivo solamente oral,
es fcil explicar las semejanzas y diferencias que aparecen en los Evangelios
subsistentes, puesto que sus autores no fueron historiadores en el sentido
moderno. De modo que no podemos buscar en ellos la historia desnuda, sin
adornos; son compilaciones de naturaleza religiosa, que tratan de retratar el
carcter mesinico de Jess, y ordenar la historia de su vida de tal modo
que aparezca cumpliendo las profecas del Antiguo Testamento.
En todo esto, Herder se adelant cincuenta aos a sus contemporneos,
y abri la senda por la que posteriormente transit Strauss. Slo qued algo
retrasado en su actitud con respecto a los milagros, los cuales, segn l, son
parte de la fe de la Iglesia, y su verdad es imposible de examinar, pero,
dentro de ciertos lmites no puede negarse. En principio, esta opinin tam-
bin se aproxima mucho a la de los mejores eruditos modernos que, en la

77
expulsin de los espritus malignos que realizaba Jess, ven la cura de tras-
tornos nerviosos serios por medio de la influencia espiritual o de la "sugestin".
Aproximadamente en la misma poca se escribieron dos "novelas" sobre la
vida de Jess, que tienen alguna importancia como puntos de sealamiento
en la crtica evanglica.
Karl Friedrich Bahrdt (1741-1792), entre los aos 1784 y 1792, public
doce volmenes titulados Ausfhrung des Plans und Zwecks Jesu; y Karl
Heinrich Venturini (1758-1849), durante los aos 1800-1802, escribi sus
Natrliche Geschichte des grossen Propheten vori Nazareth, en cuatro vol-
menes. Ambos libros tienen el mismo propsito: encontrar un enlace entre
los episodios aislados registrados en los Evangelios, hallar las razones de lo
que Jess hizo y por las cuales sufri, y explicar asimismo todos los milagros
por medios naturales.
En la secta de los esenios encontraron las razones y enlaces que busca-
ban. Ambos autores la describen como una orden secreta, del tipo de la
Masonera actual. Los esenios ensearon a Jess ciertos mtodos de curacin
mediante los cuales l obr los supuestos milagros, o bien Lucas, que era
mdico, lo auxili en muchos casos de muerte supuesta; tales son los hechos
de Jess que los espectadores y discpulos consideraron milagrosos. Del mis-
mo modo, su resurreccin fue tambin imaginaria: Lucas le proporcion drogas
que lo hicieron insensible al dolor agudo de la crucifixin, e inmediatamente
despus, en apariencia muerto y ya colocado en la tumba, Lucas y Jos de
Arimatea (que tambin era esenio) o algunos otros esenios (quienes, por sus
vestimentas blancas, a la mujer y a los guardianes de la tumba les parecieron
ngeles) asistieron a Jess y lo restablecieron del trance. De manera que
todos los milagros son explicables por causas naturales, aunque hayan pare-
cido sobrenaturales a los no iniciados.
Este sistema racionalizante de explicacin de los milagros alcanz su
punto extremo de desarrollo en las manos del telogo de Heidelberg, Heinrich
Eberhard Paulus, en su libro Das Leben Jesu ais Grundlage einer reinen
Geschichte der Urchristenthums (1828). Segn l, Jess utiliz drogas, o
bien actu sobre los sistemas nerviosos de personas mentalmente enfermas.
La descripcin de Jess caminando sobre las aguas corresponde slo a la ima-
ginacin de los discpulos: ellos lo vieron en realidad desplazarse a lo largo
de la playa, pero, debido a la oscuridad, les pareci como un fantasma sus-
pendido sobre la superficie del mar. En el caso de la distribucin de cinco
panes y dos peces entre cinco mil hombres, y de siete panes y unos pocos
pececillos entre cuatro mil hombres, los hechos verdaderos son claros: des-
pus que Jess y sus discpulos hubieron repartido entre el pueblo el
alimento que tenan, todo el que llevaba consigo comida, la comparti asi-
mismo con la multitud, de modo tal que alcanz para todos, e incluso sobr.
Por supuesto, aquellos a quienes resucit slo estaban aparentemente
muertos; su misma muerte tampoco fue real: el lanzazo de que habla Juan
(19: 34) sirvi al propsito de sangrarlo y ayudar a su recuperacin. Todos
los milagros referidos en los Evangelios son, pues, susceptibles de explicacin

78
lacional, del mismo modo que los milagros del Talmud fueron explicados
por M. A. Shatzkes (1825-1898) en su Ha-Mafteaj.
Mientras tanto, en 1794, Eichhom trat de dar cuenta de las semejanzas
y diferencias de los Evangelios Sinpticos como debidas a su procedencia
comn de una fuente aramea primitiva, compuesta y escrita por uno de los
apstoles bajo la supervisin de los otros. De esa fuente provendran los tres
primeros Evangelios actuales. Esto explica las semejanzas. Las diferencias se
deberan al hecho de que ese original arameo fue traducido al griego en varias
versiones, y modificado con muchas enmiendas, adiciones y lagunas; de estas
diversas versiones provendran los Evangelios Sinpticos.
Friedrich Schleiermacher, en su Ueber die Schriften des Lucas (1817),
trat de demostrar lo contrario. Segn l, no hubo un nico documento
primitivo, sino muchos textos breves que contenan episodios o discursos sepa-
rndos; estos documentos diversos fueron utilizados para la composicin de los
Evangelios actuales, estado de cosas que seala el prefacio de Lucas. Schleier-
macher considera a Lucas el ms confiable de los Sinpticos. Su hiptesis
explica tanto las diferencias como las semejanzas, y representa un paso ade-
lante en los intentos de resolver el problema de los Sinpticos.
En sus conferencias sobre el tema, pronunciadas en 1832, y publicadas
despus de su muerte, en 1864, todava encontramos la antigua opinin de
que la vida de Jess se comprende mejor en el Cuarto Evangelio, puesto que
ste contiene menos milagros; el autor describe a Jess principalmente como
fundador de una religin y redentor del mundo.
En lo que respecta a los milagros, Schleiermacher oscila entre un racio-
nalismo avanzado y otro ms primitivo; sin embargo, con su dialctica pasa
por alto las exigencias de la investigacin histrica. Pero hizo progresar la
comprensin del problema de los Sinpticos, al demostrar, en las ya mencio-
nadas conferencias, que la Logia aramea de Mateo de la que habla Papas v
no puede ser el actual Mateo, puesto que ste no consta solamente de sen-
tencias, y fue en su origen escrito, no en arameo, sino en griego.
Eichhom y Schleiermacher postulan por igual, como fuente de los Evan-
gelios Sinpticos, a uno o ms documentos escritos; Gieseler, en cambio,
(Uistorisch-Kritischer Versiwh ber die Entstehung und die frhesten Schick-
xalc der schriftlichen Evangelien, 1818) supone como Herder que aqullos
estn basados en una fuente oral: la misma palabra 0oCYy E ^-^a9cci (pre-
dicar buenas nuevas, predicar el Evangelio) apunta a enunciados orales. La
naturaleza simple de la lengua aramea, tanto como la sencillez de los prime-
ros cristianos y el lenguaje pintoresco utilizado por Jess, se combinaron para
fijar inmutablemente en las mentes de los primitivos seguidores los relatos
apostlicos y las sentencias del Maestro: los cambios fueron poco importantes
a pesar del hecho de que nada haba quedado escrito.
Gieseler apela a la literatura talmdica, a los Vedas indostnicos y a la
poesa rabe primitiva, para demostrar la posibilidad de que los orientales
corrientes, con sus memorias frescas, preserven oralmente libros enteros. De
este modo se conserv la primitiva tradicin cristiana y, con el correr del
tiempo y la conversin de muchos griegos, asumi, aproximadamente a fines

79
del siglo primero, una forma griega; osta tradicin oral sirvi como base para
los Evangelios actuales. De este modo, Gieseler no encuentra dificultad algu-
na en explicar las semejanzas y diferencias: estas ltimas eran inevitables
tratndose de una tradicin oral.
David Friedrich Strauss (1808-1874), cuyo Das Leben Jem (1835-1836)
marc una nueva poca en esta lnea de investigacin, bas su obra en las
ideas y estudios de Gieseler. Primeramente ech por tierra el racionalismo
de Paulus, y sostuvo que las narraciones evanglicas desnudas sobre los mila-
gros constituyen la ms convincente prueba posible contra su consideracin
como simples actos naturales. Entiende que las discrepancias en los Evan-
gelios demuestran que ellos no son obras histricas, sino ms bien docu-
mentos histrico-religiosos, escritos por hombres con una profunda fe, inca-
paces de describir acontecimientos reales sin que sus propios sentimientos e
ideas religiosos (y los de sus contemporneos) colorearan sus afirmaciones.
Despus de demostrar detalladamente que en la poca en que los Evan-
gelios fueron escritos se crea en los milagros, concluye que debemos consi-
derar a los relatados en los Evangelios del mismo modo en que vemos los
descriptos en los documentos histrico-religiosos de griegos, romanos o judos.
Los milagros evanglicos tienen su origen en la "fe creadora de leyendas"
(mythenbdender Glaube) de los primeros cristianos, y en el deseo natural
de encontrar en los hechos de Jess el cumplimiento de las profecas d e la
Escritura hebrea, y de este modo ubicarlo en un nivel ms alto que el de los
profetas de Israel, demostrando que, adems de poseer mritos propios, cum-
pla todas las condiciones de aqullos.
De este modo, por ejemplo, podemos explicar los rboles genealgicos de
Mateo y Lucas, que hacen de Jess un descendiente de David, y tambin
la mayor parte de los detalles de su pasin y muerte.
La tentacin satnica de Jess es paralela a la tentacin satnica de Job;
muchas de las curaciones y milagros (incluso, segn Strauss, algunas de las
curaciones pueden haber ocurrido realmente, slo que en ellas no hubo nada
milagroso) y el retorno de la muerte, constituyen un paralelo de los incidentes
similares que se atribuyen a Elias y Elseo; el rostro de Jess resplande-
ciente al hablar con Moiss y Elias corresponde a la descripcin del Antiguo
Testamento segn la cual resplandeca el rostro de Moiss; Jess asciende
a los cielos porque Elias tambin lo hizo, sobre una llamarada. Es posible
sealar muchas analogas semejantes.
Segn Strauss, Jess se consider primero como el precursor del Mesas,
y despus como el Mesas real y como el "Hijo del Hombre", que estable-
cera el reino de Israel y llevara a los paganos al judaismo, apartando las
leyes ceremoniales. Pero realizara estas cosas no por medios polticos, como
un Mesas rey judo, sino con la ayuda de su Padre Celestial y de legiones
de ngeles. Es imposible que durante su vida Jess pensara tambin en su
"muerte expiatoria" y en su resurreccin y Segunda Venida, "en las nubes
del cielo", a la diestra de Dios en el reino de los cielos. Strauss rompe final-
mente con la concepcin del Cuarto Evangelio como documento histrico,
y demuestra claramente que su inters es exclusivamente teolgico.

80
Por otra parte, prefera a Mateo, e incluso a Lucas, en desmedro do
Marcos: pensaba que la simplicidad de Marcos era artificial, y sus omisiones
y resmenes, tardos. Para l, Marcos es todava "el Epitcmador".
Strauss encontr el apoyo de uno de los ms grandes crticos del Nuevo
Testamento: Ferdinand Christian Baur, fundador de la Escuela de Tubinga
y autor de Kritische Untersuchung ber die kanonischen Evangelien (1847).
Como Strauss, Baur abandon la creencia en el carcter histrico del cuarto
Evangelio, y consider a Marcos compuesto sobre la base de Mateo y Lucas.
Pero introdujo un criterio nuevo en la interpretacin del problema de los
Sinpticos: fue el primero en destacar la lucha interna que, poco despus do
la crucifixin, se entabl entre Pedro y Pablo, entre el Apstol de los Judos
y el Apstol de los Gentiles. Hizo notar asimismo el cisma entre el "naza-
renismo" o cristianismo judo (Judenchristentum) y el cristianismo no-judo
(Heiden-christentum). Tambin explic la disputa (debida a la aceptacin del
cristianismo por samaritanos y gentiles) que surgi entre Simn Pedro, apo-
yado por Jacobo el hennano del Seor y los otros Apstoles, testigos presen-
ciales y ebionitas nazarenos, por una parte, y Pablo y sus simpatizantes, por la
otra. Esta disputa se centr en la observancia de las leyes ceremoniales, espe-
cialmente las relacionadas con la circuncisin y las comidas prohibidas.
Baur (y Schwegler. quien, en cierta medida, se anticip a aqul en su
Das nachapostolische Zeitalter, 1846), con el apoyo de la Escuela de Tubinga,
intent explicar las diferencias de los Evangelios Sinpticos sobre la base do
esta disputa apostlica. Segn este punto de vista, Mateo, con ciertas modifi-
caciones y adiciones, fue el Evangelio de los hebreos, al que se refieren los
primeros Padres de la Iglesia, y que representa las opiniones de los "naza-
renos" o cristianos judos; Lucas sera el Evangelio extremadamente paulino
de Marcin (por supuesto, con ciertas modificaciones y adiciones) del que
hablan Tertuliano y Epifanio; expone las opiniones y serva a las necesidades
de los cristianos no-judos, especialmente los seguidores de Pablo. Marcos, en
cambio, tendra el carcter de un Evangelio descolorido, ubicado a media
distancia entre los dos extremos. La Escuela de Tubinga introdujo de este
modo en el problema de los Sinpticos la presuncin de un mvil deliberado:
los evangelistas no compilaron sus libros desprovistos de todo arriere pense,
sino que fueron telogos con un propsito en vista.
Gustav Volkmar, discpulo de Baur, en su Der Ursprung unserer Evan-
gelien (1866) tambin vio en Marcos un documento paulino. Lo consider
del mismo Marcos que conocemos como discpulo de Pedro, y como una r-
plica, escrita en el 73 e. c , al Apocalipsis de Juan, documento nazareno.
Mateo, en su forma primitiva (el Proto-Mateo), estaba totalmente posedo
de un espritu nazareno; Lucas, en cambio, fue escrito para la cristiandad
paulina, con el objeto de socavar la influencia del anterior. El Evangelio do
Mateo que ha llegado a nosotros sufri modificaciones basadas en Marcos
y Lucas, para establecer una transaccin entre el nazareno y el paulismo.
Mateo y Lucas, uno despus del otro, fueron por igual compuestos en las
primeras dcadas del siglo segundo. De modo que Volkmar tampoco advirti
el verdadero valor de Marcos.

81
Finalmente, ese valor fue apreciado por G. H. Weisse (Die evangelische
Geschichte, kritisch und philosophisch bearbeitet, 1838) y por C. H. Wilke
(Der Urevangelist, 1838). En el mismo ao, ambos autores demostraron que
Marcos no es un "epitomador", y que los textos que no aparecen en su
Evangelio no constituyen omisiones del mismo, sino adiciones de los Evan-
gelios de Mateo y Lucas. Segn estos dos estudiosos, Lucas se inspir prime-
ramente en Marcos y despus en Mateo, el que, segn Wilke, incluye a su
vez elementos de Lucas.
Credner (Einleitung in das Neue Testament, 1836) y Reuss (Geschichte
der Heiligen Schriften Neuen Testament, 1842) sostuvieron la teora de que
los Evangelios Sinpticos actuales derivan de dos fuentes: un Froto-Marcos
(del que habla Papas), en el que se encontraban los fragmentos narrativos de
los Sinpticos, y la Logia de Mateo (a la que tambin se refiere Papas)
de la que Mateo y Lucas tomaron los discursos de Jess. En el Marcos actual
faltan la mayor parte de estos discursos, pero ste es el ms antiguo y ori-
ginal de los Evangelios.
El paso siguiente, ms riesgoso, fue dado por Bruno Bauer (1809-1882)
con Kritik der evangelischen Geschichte des Johannes (1840), y con Kritik
der evangelischen Geschichte der Synoptiker (1841-1842). Este autor no slo
atribuye a Juan, Mateo y Lucas una fecha posterior, sino que incluso llega
a la conclusin de que el relato de la vida de Jess de Marcos no contiene
nada de verdadero valor histrico. En el lmite, Bauer sostiene que todo lo
que se dice de Jess no es ms que el producto de la imaginacin del a u t o r . . .
Primeramente, Bauer pens que Jess haba existido, aunque no se su-
piera realmente quin fue ni qu hizo; pero ms adelante, en su Christus'
und die Casaren: der Ursprung des Christentums aus dem tomischen Grie-
chentum (1877), lleg a la conclusin de que nunca existi tal persona:
habra sido slo un ser imaginario, combinacin del filsofo romano Sneca
con el filsofo judo alejandrino Filn.
Todas las experiencias de la Iglesia primitiva, las persecuciones, masacres,
disputas con los judos y especialmente con los fariseos, fueron atribuidas
dice Bauer a una gran personalidad, que recogi en s todas las caracte-
rsticas y sucesos de la historia de los primeros aos del cristianisnio. Adems,
las ideas religioso-filosficas, la tica exaltada de Sneca y las profundas
ideas religiosas de Filn (que, fusionadas, habran sido adoptadas por la
oristiandad primitiva) fueron tambin atribuidas a la misma personalidad
nica. De esta fusin emergi Jess el Mesas, Jess el innovador religioso,
y la corporizacin de un elevado ideal tico. . .
Bruno Bauer desplaz al cristianismo de su escenario judo palestino para
ubicarlo en un marco judo alejandrino y grecorromano. Por otra parte, August
Friedrich Gfrorer (Kritische Geschichte der Urchristentums, 1831-1838) y
Richard von der Alm, seudnimo de Friedrich Wilhelm Ghillany (Theolo-
gische Briefe an die Gebildeten der deutschen Nation, 1863) demostraron el
ntimo enlace que existe entre el judaismo talmdico y las enseanzas de
Jess y sus discpulos.
Gfrorer examin muy cuidadosamente las ideas mesinicas del judaismo

82
durante la poca del Segundo Templo, y en un perodo posterior. Aunque
no diferenci las ideas primitivas de las ms tardas, las de la Mishn y pri-
meras baraitot como distintas de las de los amoram, posteriores, demostr
exitosamente que nadie que no comprenda en primer lugar al judaismo de
la poca de Jess puede entender al cristianismo primitivo.
Tambin Richard von der Alm, en su segundo libro, Die Urtheile heid-
nischer und fdischer Schriftsteller der vier ersten christlichen Jahrhunderte
ber Jess und die ersten Christen (1864) recogi la mayor parte de los
enunciados talmdicos referentes a Jess y los minim, y mucho de lo que dice
el Toldot leshu. Trat asimismo de demostrar que la totalidad del contenido
e incluso el mtodo de las enseanzas de Jess, eran idnticos a los de los
primeros tanam, y que todas sus ideas derivan del judaismo de la poca, el
cual puede entenderse solamente partiendo del Talmud y los Midrashim.
Richard von der Alm fue el primero que seal la importancia de la
expresin "Mesas hijo de Jos" para la comprensin del cristianismo, y asi-
mismo trat de demostrar que los judos tambin reconocen a un Mesas
sufriente. Insisti en que el reino de los cielos no tena un carcter poltico
(sta es slo una condicin transitoria), de modo que Jess nunca pudo haber
pensado en el empleo de medios materiales para acelerar su establecimiento.
As que nunca fue un agente dedicado a acelerar activamente la llegada de
la poca mesinica, sino que su misin consista en dar la alerta acerca del
comienzo del establecimiento del reino. Pero, al ver que el reino no llegaba,
l se esforz por apresurar su venida, mediante su muerte. Su muerte habra
de expiar los pecados de aquellos que, por no arrepentirse ni realizar buenas
obras, retardaban "el fin", en el mismo momento en que, segn la creencia
de Jess y sus compaeros (una secta secreta afn a la de los esenios), el
reino de los cielos estaba cerca.
Este ltimo libro, a pesar de su gran importancia para la comprensin
de muchos aspectos de la vida de Jess, impresiona muy poco.
Por otra parte, la Vie de Jsus, de Ernest Renn (1863) tuvo una inmensa
influencia, ms grande quizs de la que mereca. Durante la vida del autor,
entre los aos 1863 y 1892, se publicaron no menos de veintitrs ediciones de
la obra, y toda una literatura crtica surgi en torno a ella.
El Papa coloc al libro en el Index, y la Iglesia Romana elev oraciones
para contrarrestar su influencia. Esta influencia se debi al estilo elegante
y al excelente ordenamiento que unific los fragmentos inconexos de lo?
Evangelios, pues, despus de todo, stos no proporcionan una biografa hist-
rica consecutiva, cronolgica, sino slo una coleccin de episodios sueltos. Las
interpretaciones psicolgicas que Renn disemin a lo largo del libro tienen
con frecuencia mucho valor, y a veces iluminan relatos y hechos que a pri-
mera vista parecen prescindibles. Aun ms importante y esto slo hace el
libro digno de ser ledo es la atencin dedicada a la geografa de Palestina,
en especial la verdaderamente potica descripcin de Galilea (Renn comenz
a escribir la obra en 1861, mientras se llevaba a cabo la expedicin cana-
nea a la cima del Monte Lbano).
En sus otros aspectos, la Vie de Jsus no es importante: se trata ms de

83
una novela histrica que de una obra erudita. Resulta significativo que el
autor utilice el Cuarto Evangelio como documento histrico, prefirindolo
a los Sinpticos. A Mateo lo considera la aproximacin ms cercana al Evan-
gelio sirio-caldeo promulgado por las comunidades nazarenas que huyeron
con Jacobo, el hermano del Seor. Marcos, que escribi en Roma el primer
Evangelio griego, partiendo de relatos recogidos de Pedro, es el primero de
nuestros Evangelios, y de l partieron Mateo y Lucas. El "redactor" de Mateo
adapt tambin la Logia hebrea. Lucas emple a Marcos y a u n Evangelio
hebreo, pero no estaba familiarizado con la Logia ni con nuestro Mateo actual,
que la incluye.
As explica Renn el problema de los Sinpticos que, finalmente, reco-
noce como problema: las otras dificultades, sealadas por Strauss, Bruno
Bauer, Weisse y otros, no lo preocupan en absoluto. Todo era totalmente
simple para l. Este brillante escritor llen con su rica imaginacin las lagu-
nas dejadas por los evangelistas. La resurreccin de Lzaro (Juan, 11), por
ejemplo, no fue segn Renn ms que una treta de la que los discpulos
hicieron objeto a Jess, pues ansiaban fortificarle la fe en s mismo, que haba
comenzado a vacilar (la misma explicacin de Thomas Woolston, el desta
ingls; vase la pg. 7 2 ) .
La literatura talmdica y lo que ella ensea sobre la vida juda de la
poca de Jess eran conocidas por Renn slo de segunda o tercera mano;
no obstante, la cita libremente cuando conviene a su propsito general. Este
es sin duda un libro hermoso y bien escrito. Jess es presentado como un
liberal, un poeta-filsofo, estrechamente afn a los racionalistas centro-europeos
de la dcada de 1860. La obra produjo una inmensa impresin en su tiempo,
mucho mayor que la que suscit la Vida de Jess de Strauss, que haba sido
el maestro de Renn y lo superaba enormemente en profundidad y conoci-
mientos.
Siguiendo los pasos del autor francs, aparecieron muchas "vidas de
Jess desde el punto de vista liberal" (como las llamaba Albert Schweitzer).
La primera fue la del propio David Friedrich Strauss, con su Das Leben
Jesu, fr das deutsche Volk bearbeitet (1864). Todas estas "vidas" tienen
algo en comn: tratan de presentar ante el lector moderno a un Jess moder-
nista, porque el Jess histrico resultaba demasiado extrao para la super-
cultura de la poca. Estaba demasiado prximo a las ideas judas del tiempo
del Segundo Templo.
Pero la gran obra (grande en extensin y calidad por igual) de Theodor
Keim, Die Geschichte Jesu von Nazara (1867-1873), es algo distinta. Aunque
"liberal", el autor describe con considerable habilidad a Jess el Mesas,
Jess el judo. Keim estaba familiarizado con la historia y la literatura judas
del perodo del Segundo Templo y de una poca posterior (aunque su infor-
macin no era siempre de primera m a n o ) . De modo que en toda ocasin
vio en Jess al judo. Consideraba que el Cuarto Evangelio era tardo y no
histrico, pero prefiri Mateo a Marcos, mientras que, en su opinin, Papas
se refiri al Evangelio de Mateo (no escrito en griego sino en hebreo), y no
simplemente a una coleccin de discursos ordenados por Mateo. Lucas parti

84
de un evangelio nazareno y ebionita, mientras que Marcos lo hizo de Ma-
teo, de Lucas y de la tradicin oral.
Keim fue, asimismo, el primer autor posterior a Renn y a Heinrich
Julius Holtzmann (vase ms adelante) que advirti dos etapas en la carrera
de Jess: el perodo de xito (lo llama "la Primavera Galilea")- y el pe-
rodo de fracaso. Advirti tambin un desarrollo gradual de la conciencia
de Jess: primeramente, el reino de los cielos le pareca un hecho del futuro,
como lo era para Juan el Bautista; despus comenz a sentir cada vez ms
que l mismo era el Mesas, idea esta que, aunque reteniendo algunos de sus
rasgos materiales judos, fue desde el principio principalmente espiritual. En
Cesrea de Filipo, Simn Pedro lo reconoci como Mesas, sin que Jess
lo desaprobara. Como Mesas atraves Jess las puertas de Jerusaln.
Posteriormente, a medida que decreca su xito popular, sus ideales me-
sinicos se hicieron ms espirituales, de modo que en el momento del juicio
consideraba que "su reino no era de este mundo". Keim describe claramente
las etapas de esta evolucin.
Heinrich Julius Holtzmann, en su Die synoptischen Evangelien (1863)
explica el mismo desarrollo con mayor detalle. Encuentra siete etapas en el
ministerio galileo de Jess, durante el perodo de xito, primero grande, y
gradualmente disminuido. Slo esta falta de xito justifica que se decidiera
a marchar a Jerusaln, a probar su fortuna. Habiendo fracasado en sus
esfuerzos por atraerse al pueblo judo, debido a su renuencia a especular
con la espera de un Mesas poltico, no vio otra salida que ir a Jerusaln y
ser ajusticiado.
Segn la opinin de Holtzmann, Jess en ningn momento tuvo en mente
un reino mesinico, sino slo un cambio interior en la conciencia moral y
religiosa. En cuanto a su propia resurreccin corporal y a su Segunda Venida
como Hijo del Hombre, "en las nubes del cielo", para heredar el reino esta-
blecido en la tierra; l nunca so nada d e esto. Holtzmann sostiene la prio-
ridad de Marcos, y tambin la "hiptesis d e las dos fuentes" (la teora d e
un Urmarkus como fuente de los relatos de los tres Sinpticos, y la Logia
como fuente de los discursos de Mateo y Lucas). Esta hiptesis es en la
actualidad aceptada por la mayor parte de los eruditos, y constituye la base
general de la literatura referente al problema de los Sinpticos, aunque
Holtzmann mismo posteriormente la rechaz en favor de una hiptesis ade-
lantada por Simons en su Hat der dritte Evangest den kanonischen Matthdus
benutztp (1880), afirmando que no hay necesidad de suponer un Urmarkus,
y que Lucas utiliz a Mateo.
Debemos mencionar tambin las extensas obras de Bernhard Weiss (1882)
y Wilibald Beyschlag (1885-1886) que han encontrado muchos lectores. La
primera representa un compromiso dialctico entre la concepcin cientfica
de Jess y el enfoque religioso del "Cristo". La segunda combina las narra-
ciones de los Sinpticos con el Cuarto Evangelio; el resultado no es de ningn
modo recomendable. Como Keim y Holtzmann, Beyschlag tambin observa
varias etapas en la vida de Jess. Segn l, hay tres perodos. Primero, Jess
pens que el reino de los cielos perteneca al futuro, y su prdica tendi a

85
acelerar su venida. El pueblo fue exitado por esta doctrina, y Jess se inclin
a creer que el reino ya haba llegado. Pero, finalmente, ocurri el fracaso,
y Jess transfiri la llegada del reino de los cielos a un tiempo posterior a su
muerte. Beyschlag subraya as la importancia del factor escatolgico en la
vida de Jess.

Despus de la dcada del ochenta (del siglo pasado), encontramos me-


nos libios sobre crtica general de los Evangelios y acerca d e la vida de
Jess, pero aument el nmero de estudios especiales sobre problemas aisla-
dos. Trataremos ms adelante la cuestin del idioma que emple Jess, y
la del lenguaje en que fue escrito el Evangelio primitivo.
Weiffenbach, en su Der Wiederkunftsgedanke Jesu (1873) trat de escla-
recer la cuestin de la Segunda Venida o Parusa. Este autor intent dilu-
cidar si Jess mismo esperaba volver a la vida y revelarse al mundo, prome-
tiendo esto a sus discpulos, o si esta expectativa surgi entre estos ltimos
ms tarde despus de la crucifixin y muerte cuando les result imposible
admitir la idea de que el Maestro hubiera desaparecido del mundo, en espe-
cial en vista del hecho de que la creencia en la resurreccin estaba amplia-
mente difundida en la Judea de la poca. Weiffenbach se inclina a creer que
Jess mismo fue responsable de esa promesa, pues de otro modo no encon-
tramos asociacin ninguna entre la escatologa cristiana y la juda.
Wilhelm Baldensperger, en su Das Selbstbewusstsein Jesu in Lichte der
messianischen Hoffnungen seiner Zeit (1888), 1 4 un libro notablemente bien
informado acerca de la literatura juda del perodo del Segundo Templo y
posterior, intent probar que, en su propia conciencia, Jess era el Mesas
en el sentido de "Hijo del Hombre", tal como esta expresin aparece en el
Libro de Daniel y en las Similitudes de Henoch (37-71), sin, por supuesto,
proyecto poltico de ninguna clase, sino slo con un sentido espiritual; a ello,
adems, aada un nuevo contenido tico y religioso.
Johannes Weiss, en su Die Predigt Jesu vom Reiche Gottes (1892; hay
una edicin ampliada de 1900) explica la gran importancia de la escatologa
en la vida, la conciencia y las enseanzas de Jess. Weiss demostr qu
gravemente mal interpretada ha sido la doctrina de Jess, debido a las nue-
vas ideas de los telogos modernos, y cmo, en consecuencia, ya no recono-
cemos al verdadero Jess, al Jess histrico, el cual, al principio, no fue
maestro, ni innovador religioso, ni tampoco fundador del reino de los cielos,
ni verdaderamente Mesas, sino un hombre que predic la venida del reino y
del Mesas. Slo cuando se hubo convencido de que el reino an no estaba
cerca y de que el pueblo no se arrepenta, comenz a comprender que l
mismo deba asumir el papel d e Mesas, y que su muerte deba reemplazar
al arrepentimiento que l deba expiar con la entrega de su vida los peca-
dos del pueblo.

14
En la 3* ed.( 1903, la seccin dedicada a nuestro tema se titula Die mes-
sianisch-apocdyptischen Hoffnungen des Judentums.

86
As, despus de una duda temporaria, muri por propia voluntad en
beneficio del pueblo, esperando retornar a la vida y aparecer "en las nubes
del cielo", como "Hijo del Hombre" (es decir, como Mesas espiritual) sen-
tado a la diestra del "Anciano de das". Anticip que esto ocurrira durante
la vida de la generacin a la que haba predicado. A continuacin tendra
lugar el "da del Juicio", segn la creencia corriente. Todo esto habra de
ocurrir por la gracia de Dios, y no por la fuerza ni por la ayuda humana.
Pues el reino de los cielos es enteramente espiritual: "Los justos reposarn
con diademas en la cabeza, gozando el esplendor de la divina presencia." l s
La misma cuestin de si la conciencia de Jess funcion o no siguiendo
estos lincamientos escatolgicos, fue tratada, desde puntos de vista opuestos,
por W. Wrede (Das Messiasgeheimniss in den Evangelien, zugleich ein
Beitrag zum Verstndness des Marcus-evangeliums, 1901) y Albert Schweit-
zer (Das Messianitts und Leidensgeheimniss: eine Skizze des Lbens Jesu,
Das Abendmahl im Zusarnmenhang mit dem Leben Jesu und der Geschichte
des Urchristentutns, 1901).
Wrede pone una vez ms en duda la originalidad de Marcos: sostiene que
tambin este Evangelio fue el resultado de la conviccin religiosa de la Iglesia
primitiva, que no poda seguir sosteniendo el mesiazgo de un Jess crucifi-
cado. Afirma asimismo que Marcos, tanto como los otros Evangelios, no es
un documento histrico en el que los acontecimientos registrados se encuen-
tren en un orden lgico y cronolgico, sino una coleccin de episodios con
una tarda coloracin mesinica.
En realidad, Jess no fue un Mesas sino un Rab, un maestro galileo,
combinacin de predicador y profeta. Instruy a quienes lo seguan, espe-
cialmente a sus discpulos, y realiz milagros (de modo principal expulsando
espritus malignos): segua as la costumbre de la mayora de los grandes
hombres de la poca. Josefo registra milagros asociados a todo hombre des-
tacado, y lo propio hace el Talmud a propsito de Onas el "hacedor de
crculos", y otros. En su doctrina, Jess se esforz por subrayar la importancia
interior de las leyes de la Escritura, con respecto a las cuales las leyes cere-
moniales eran slo un manto.
En consecuencia, se opuso a la mayora de los fariseos y sus seguidores,
que hacan del acto exterior el objeto principal, y de la intencin subyacente
slo una cuestin secundaria. No rechaz siquiera a publcanos y pecadores;
le bastaba con encontrar en ellos fe y penitencia profundas. Esto suscit la
indignacin de los fariseos y lderes judos; cuando fue a Jerusaln a predicar
lo mismo, lo arrestaron y condenaron a muerte.
La sentencia fue ejecutada por los romanos, que se oponan a todo judo
que adquiriera influencia sobre las masas, temerosos de que este poder fuera
utilizado para minar el de ellos. Hasta despus de la crucifixin y de que
hubieran percibido la existencia de un secreto en la vida y conducta de
Jess, los discpulos no explicaron este secreto mediante protestas mesinicas.
El libro Die evangelisiche Geschichte und der Ursprung des Christentums

i 6 Ber. 17a.

87
(1893), de Wilhelm Brandt, publicado ocho aos antes de la obra de Wrede,
sigue en gran medida la misma lnea de pensamiento. La nica diferencia
consiste en que Brandt supone que la conciencia mesinica se desarroll a
partir de la simple "conciencia de Rab", despus de que Jess, el maestro
y reformador, fue a Jerusaln.

Las primeras dos dcadas del siglo veinte sealan un cambio notable,
no tanto en el estudio de los Evangelios como en las investigaciones sobre
el carcter y la doctrina de Jess y, especialmente, en el anlisis de su
ambiente judo. Ya no encontramos retratos de un Jess "humilde y apacible",
"liberal", "romntico", o desconectado del judaismo y de Palestina.
El primer y ms enrgico esfuerzo por cambiar nuestra concepcin del
carcter espiritual de Jess fue realizado por Albert Schweitzer con Das
Messianitts und Leidensgeheimniss (1901) y Von Reimarus zu Wrede (1906),
(pgs. 348-395). Como Johannes Weiss, Schweitzer se rebela contra las inter-
pretaciones modernistas de Jess, y destaca la importancia de la escatologa
para la mejor comprensin de la conciencia mesinica de aqul: este autor
entiende que la escatologa explica todo lo que Jess dijo o hizo, del principio
al fin. Para demostrarlo, Schweitzer parte, no slo de Marcos, sino, cuando
es necesario, tambin de Mateo, puesto que Marcos, como lo demostr Wrede,
sufri la influencia de las ideas de la Iglesia Cristiana surgidas despus de l a
poca de Jess.
Segn Schweitzer, Jess no fue un Weltbejaher sino un WeUverneiner:
se disoci por completo de la vida y civilizacin de su mundo. Su doctrina
tenda solamente a preparar al pueblo para hacer frente al futuro, al reino
de los cielos que, segn l lo interpret, significaba la vida por venir. En
consecuencia, envi a sus discpulos a emplazar a la nacin a que se arrepin-
tiera. Pero su prdica tuvo una repercusin insignificante, los "tormentos del
Mesas" (las pruebas y sufrimientos que deba padecer el mundo antes <Je
la venida del Mesas dpxn )5vcov) dilataron su llegada, y el "da del
juicio" (que habra de anunciar la redencin final) no fue aproximado por la
inexistente penitencia nacional. Entonces Jess comprendi que deba contar
slo consigo mismo, y a travs de su sufrimiento y muerte, la muerte del
propio Mesas, acercar los "tormentos del Mesas" y el da del juicio. Desde
el mismo principio de su carrera, es decir, desde su bautismo por Juan
Jess se consider el Mesas en sentido escatolgico, "Hijo del Hombre" en
sentido espiritual, destinado a venir en el futuro.
En Cesrea, Filipo obtuvo de Simn Pedro una confirmacin de su me-
siazgo; este acontecimiento es el punto central de su vida. Los hechos de
Galilea prepararon su resolucin de marchar a Jerusaln, lo condujeron a ella;
intentaba, por medio de la muerte del Mesas, acelerar la venida del reino,
la resurreccin del Hijo del Hombre y su aparicin a la diestra de Dios,
"en las nubes del cielo", en toda su pompa y gloria; todo esto habra de
ocurrir durante la vida de sus discpulos.
De modo que lo peculiar de la doctrina moral de Jess era una actitud

88
negativa con respecto a todo lo concerniente a la vida terrenal que lo rodeaba,
a la familia, la propiedad y el Estado; sus enseanzas constituan slo una
Interimsethik, un cdigo moral aplicable slo durante un breve perodo in-
termedio entre el "mundo presente" y el mundo por venir (los "das del
Mesas"), en el que la familia, el Estado y la propiedad dejaran de tener
valor. As que Jess, segn Schweitzer, fue y no dej de ser una persona-
lidad histrica, aunque tambin mstica, ligado casi totalmente a las creen-
cias de su pueblo, de su tiempo y de su pas, y no un "modernista" o
"liberal".
Muy diferentes son las opiniones de Wilhelm Bousset. En sus dos libros,
Jesu Predigt in ihrem Gegensatz zum Judentum (1892) y Die Religin des
Judentums in neutestamentlichen Zeitalter (1903), intent demostrar la pre-
sencia de dos corrientes de pensamiento judo en la poca de Jess: una ma-
terial, poltica, nacional y particularista, incapaz de elevarse a un universa-
lismo y una espiritualidad verdaderos; la otra era ms espiritual, universal
y profunda.
El propsito final de Jess no consista en alentar el nacionalismo y el
separatismo, sino la idea de que los hombres son "hijos de Dios". De all
provino su alegra de vivir: se senta en una fiesta prolongada; la proximidad
del reino de los cielos lo llenaba de gozo. Se vea a s mismo como a un
desposado, de modo que nunca ayun (cosa que hacan los discpulos de Juan
y los fariseos) sino que comparta expansiones a tal extremo que los fariseos
lo consideraron "un glotn y bebedor de vino" ((pyoc; KOCI otvOTtxr|c;).
Jess sinti que era el Mesas, y crey que el reino de los cielos ya haba
comenzado. En consecuencia, no poda desempear el papel de nazareno, asc-
tico y recluso: todo lo que dicen los Evangelios sobre las visiones terribles
de su fin y del fin del mundo son productos de la imaginacin de una poca
posterior. El se desprendi de los ltimos restos de nacionalismo y exclusi-
vismo judo; consecuentemente sin hacer de esto una nueva doctrina abo-
li las leyes ceremoniales que haban estereotipado este nacionalismo y exclu-
sivismo.
En ese sentido, las ideas mesinicas de Jess se aproximaban a las de
la mayora de los profetas antiguos: las del "humilde y dcil" de los Salmos,
las de los Salmos de Salomn, las del Libro de Henoch, las del Apocalipsis
de Baruch y las del Cuarto Esdras. As, segn Bousset, Jess perfeccion al
judaismo al elevarse por encima de l, es decir, por sobre las opiniones de
la mayora de los judos, de los lderes, escritores y guas espirituales de la
nacin. Adems, Jess no fue un Weltverneiner sino un Weltbejaher, puesto
que asumi una actitud positiva con respecto al mundo ese mundo que
con l y a travs de l entraba en una nueva poca, la del reino de los cielos.
"Los Evangelios desarrollan tendencias ocultas del Antiguo Testamento, pero
protestan contra las ideas prevalecientes del judaismo."
Hubo en Jess un fuerte antagonismo hacia el judaismo farisaico del
tiempo. Esta es la conclusin de Bousset en su primer libro. Pero en el segun-
do (pg. 52) admite que "se haba equivocado al subrayar tan enrgica-
mente la anttesis entre la piedad juda y las enseanzas de los Evangelios".

89
Y en su excelente compendio Jess (Religionsgesch: Volksbcher, comp. por
F. M. Schiele, Tubinga, 1907) reconoci el carcter extremista de la doc-
trina tica de Jess, tanto como la base histrica esencialmente Juda de su
carrera.
Julius Wellhausen, en su Israelitische und Jdische Geschichte (1894)
dedic el captulo final a los Evangelios. Wellhausen oscila entre un Jess
conservador y otro destructor del judaismo. Este captulo sufri modifica-
ciones de una edicin a otra. En la cuarta edicin (Berln, 1901, pgs. 389-
390, n. 1) todava se insiste en que Jess no introdujo nada nuevo, y que
"Miqueas 6: 6-8 y los Salmos 7 3 : 23-28, nos dan el Evangelio completo".
En la quinta edicin estas palabras fueron denunciadas pero, aun as, se con-
tina admitiendo que la doctrina farisaica inclua totalmente a la de Jess:
"La doctrina farisaica contiene todo, y mucho ms" (las bastardillas son d e
Wellhausen: "TZKOV r\[i\.ou TZCCVXC,", la mitad es mayor que el todo).
"La originalidad de Jess radic en su percepcin de lo que era verda-
dero y durable en una masa confusa (la del judaismo farisaico), y sobre
esto ha de ponerse el mayor nfasis" ( 5 ? ed., pg. 390, n. ,1). En la sptima
y ltima edicin, tambin estas palabras son rectificadas, y en una nota del
ltimo captulo, "Das Evangelium", en la pgina 358, leemos: "He dejado
este captulo como est, aunque slo estoy de acuerdo con parte de lo que
aqu se dice."
En ese captulo encontramos que Jess "no dese cambios radicales, ni
trastroc nada, ni estableci ningn nuevo fundamento" (Kein Woller, kein
Umstrzer und Grnder, pg. 366); "l no pens en absoluto en abatir a la
Iglesia Juda y colocar la Cristiana en su lugar" (pg. 366); "su ministerio
tuvo que ver primariamente con la instruccin" (pg. 360), y "como los
fariseos, bas su doctrina en el Antiguo Testamento y no neg al judaismo"
(pg. 360); "sus discursos no eran los tempestuosos discursos de los profetas,
sino como los de un sabio judo al que era posible escuchar apaciblemente.
Slo expres lo que todo espritu honesto seguramente senta. Lo que deca
no era sobrecogedor, sino llano y explcito; segn su conviccin ntima, se
trataba de lo mismo que afirmaban la Ley de Moiss y los profetas" (pg. 367).
Pero, a pesar de esto, Jess fue la anttesis del judaismo: elev las ense-
anzas acerca de las leyes ceremoniales al nivel de una doctrina tica, y
desde este alto punto de partida tico, los ideales polticos y materiales de los
judos perdieron su importancia. La humanidad como un todo (y no la na-
cin) pas a ser el centro del pensamiento religioso y del "mundo por venir".
La doctrina de Jess se opuso entonces no slo al judaismo farisaico, sino
tambin al de la Escritura: es, en consecuencia, la negacin del judaismo.
De 1903 a 1905, Wellhausen se dedic a la crtica de los Evangelios
Sinpticos, sobre cada uno de los cuales escribi un libro separado. Resumi
los resultados de su trabajo (que no encontr el mismo apoyo total de los
estudiosos que haban merecido sus obras sobre el Antiguo Testamento, de
las que proviene la mayor parte de su fama) en Einleitung in die drei ersten
Evongelien (1905). All encontramos una conclusin notable y sagaz: "Jess
no fue un cristiano, sino un judo. No proclam una nueva fe, sino que ense

90
a los hombres a hacer la voluntad de Dios. Para Jess, como para los judos
en general, la voluntad de Dios se encuentra en la Ley y en las otras Escri-
turas cannicas" (pg. 113).
Pero, en cambio, instruy sobre un nuevo modelo de cumplir la voluntad
divina, y se opuso a los fariseos que, en su opinin, sofocaban la fe con sus
excesos y su exagerado respeto por las leyes ceremoniales. As abati involun-
tariamente la fe juda, aunque nunca se rebel a sabiendas contra ella. Del
mismo modo destruy la nacionalidad juda, puesto que no dio importancia
al Templo ni al sistema de sacrificios (y esto, segn Wellhausen, constituye la
nacionalidad juda!), a pesar de que quiso permanecer y efectivamente per-
maneci en el seno del judaismo (pgs. 113-115).
Hasta la confesin de Pedro en Cesrea de Filipo, Jess, como cualquier
otro gran fariseo, fue simplemente un maestro (pg. 9 4 ) ; hasta despus de
esta confesin no se vio a s mismo como el Mesas, e incluso entonces no
asumi este ttulo. Como Mesas, quiso reformar el judaismo por medio de
la piedad personal, y restituirle el carcter original que tena en la Escritura,
pero nunca so con revivir el reinado de la Casa de David, ni anticip su
muerte inoportuna ni su resurreccin como "Hijo del Hombre".
En esta crtica de los Evangelios, Wellhausen demuestra minuciosamente
que todos los Sinpticos provienen de una fuente aramea oral, y quizs tam-
bin de una escrita (pg. 35). El primero de los Sinpticos fue Marcos.
Mateo y Lucas se basaron en el Marcos actual, y no en una fuente anterior,
pero tambin tomaron elementos de una segunda fuente, algo posterior (lla-
mada "Q") que contena muchas sentencias de Jess (Logia), pero no se
limitaba a discursos. Mateo es posterior a Marcos, pero anterior a Lucas, que
ya se orienta en el sentido del Cuarto Evangelio (pg. 65). Marcos y Mateo
fueron escritos en Palestina; Lucas, en cambio, no. Marcos fue compuesto
antes de la Destruccin del Segundo Templo; los fragmentos que aparente-
mente se refieren a la Destruccin son adiciones ulteriores; Mateo y Lucas
datan de despus de la Destruccin, y corporizan tendencias y creencias
caractersticas de la Iglesia Cristiana primitiva. Los Evangelios no constituyen
un material adecuado o conveniente para la biografa sistemtica, puesto que
desatienden el orden cronolgico y contienen ideas posteriores.
En la descripcin que Wellhausen hace de las relaciones de Jess con el
judaismo, hay mucha indecisin y ambigedad. Pero su enftica afirmacin
de que "Jess no fue un cristiano sino un judo" no pierde su fuerza, a pe-
sar de lo que aade para debilitar la impresin que produce. Nunca antes un
enunciado semejante escap de la pluma de un erudito cristiano, y de un
erudito y enemigo tal de los judos y del judaismo como lo era Wellhausen!
El ms famoso libro de Adolf Hamack, Das Wesen des Christentums,
fue publicado en 1900, poco despus de la aparicin de la ltima obra de
Wellhausen. En l, el judo histrico Jess desaparece por completo: prcti-
camente a cada una de las palabras que pronunci se le atribuye ur. inters
humanitario permanente y universal. Los rasgos mesinicos son suprimidos,
y al judaismo, en su condicin de ambiente de Jess, no se le reconoce casi
ninguna importancia: Jess surgi independientemente y tan remontado sobre

91
el |uiliil*mo do In poou que ito no alcanza a tocarlo. No es casual que
Hurimclc dediquo su ltimo Hbro a uno de los primeros cristianos ms extre-
madamente opuestos al judaismo: Marcin (Marcion, 1921). El Jess de
Harnack es al mismo tiempo modernista y filsofo; es el Jess de la Alemania
liberal y antijuda de principios del siglo veinte.
Los extremos se tocan! El filsofo Edward von Hartmann, en su Das
Christentum des Netten Testaments (1905) se opone a esta interpretacin
modernista de Jess, y lo retrata en su aspecto primitivo. Este libro es una
edicin nueva y revisada d e Briefe ber die christliche Religin (1871), que
von Hartmann haba publicado con el seudnimo de Mller.
Contrariamente a lo que pensaban Harnack y su escuela, para von Hart-
mann, Jess es un verdadero judo, un semita con todos los defectos de los
semitas. Era un "fantico tranquilo" que odiaba al mundo, su vida y civili-
zacin, y despreciaba el trabajo, la propiedad y la familia; su doctrina es
fundamentalmente plebeya (grundplebejischer Natur); aborreca a los indi-
viduos de posicin elevada, a los ricos, a aquellos que haban adquirido pose-
siones por su propio esfuerzo, y tambin a las personas intelectualmente des-
tacadas. Y todo esto se atribuye a Jess porque era judo y semital Von
Hartmann reconoce que "el instinto familiar y la devocin a la familia son uno
de los mejores rasgos del carcter judo ordinario", y esto le faltaba por
completo a Jess. Pero el defecto bsico de Jess fue su semitismo.
El ms liberal de los arios nunca podr llegar a un acuerdo con el semita
y judo Jess, ni transar con el rechazo de que el cristianismo hace objeto
a las cosas de la vida cotidiana; tal rechazo (segn tales crticas errneamente
suponen) es una caracterstica juda. 18
Edward von Hartmann fue discpulo de Schopenhauer, cuyo sistema de-
fendi y continu. Friedrich Nietzsche tambin fue discpulo de Schopen-
hauer, pero se transform en su mayor oponente. No obstante, Hartmann y
Nietzsche concuerdan en sus ideas sobre Jess. El Anticristo de Nietzsche
destaca el alejamiento de Jess con respecto a la vida diaria v a los hechos
de la existencia: "Jess no conoca la cultura ni siquiera de odas, no senta
ninguna necesidad de oponerse a ella, no la discuta"; es decir, que ni siquiera
adoptaba una actitud negativa con respecto a la cultura, puesto que sta no
exista en absoluto para l.
"Lo mismo ocurri con respecto al Estado, el orden civil, la sociedad, el
trabajo y la guerra; nunca tuvo razones para negar al mundo, pues no com-
prendi la existencia del 'mundo' en su connotacin eclesistica." Para l slo
exista el cielo y la vida futura. "Muri como haba vivido y enseado, no
para 'redimir a la humanidad', sino para mostrar cmo debera vivirse", pues
para l la verdadera vida era la muerte.
Por ello fue a su encuentro voluntariamente; la dese y busc en Jeru-
saln. Por ello no se defendi en el juicio ni clam por la justicia que sus
jueces le negaban. Los am porque lo odiaban y mataban. Pues le hacan

18 Sobre el "Jess germano", vanse los excelentes comentarios de Schweitzer


en Von Reimarus zu Wrede, pgs. 305-310, 400.

92
un bien al asesinarlo por odio. En este sentido, Jess fue para Nietzsche "el
ms interesante de los decadentes". Este autor entenda por "decadencia" la
negacin total de la vida, una vida cuyo destino era permanecer en contacto
con la naturaleza, desarrollarse en su seno y seguirla en todos los aspectos,
de modo que en el futuro surgiera el "len riente", la "bestia rubia", que
equivaldra al "superhombre".
Segn Nietzsche, tambin los Evangelios representan la decadencia, en
contraste con la Escritura Hebrea de la que habla con una veneracin que no
aparece en ningn otro autor: "Gloria y honor al Antiguo Testamento! All
encontramos grandes hombres, un ambiente de hroes, y lo que es lo ms
raro de la tierra la incomparable simplicidad del corazn fuerte; ms an:
encontramos una nacin. Por otra parte, en el Nuevo Testamento no hay ms
que mezquinos procedimientos partidistas, 'rococ' del espritu, nios mima-
dos, floreos, una atmsfera de encuentros secretos, un sabor ocasional inolvi-
dable de dulzura buclica peculiar de la poca (y tambin del Estado roma-
no) que no es tanto judo como helenista. Yuxtaposicin de mansedumbre
y orgullo, chachara sentimental casi ensordecedora; anhelos insignificantes en
lugar de pasiones; un fatigante juego de muecas. Claramente tenemos aqu
una total ausencia de educacin sana. Cmo pueden los mundos ser agi-
tados por baldones mezquinos, como lo fueron por estos pequeos muecos!
I Una mera criatura no les prestara atencin, mucho menos Dios! Y, final-
mente, todos estos pequeos aldeanos esperan incluso una 'corona de vida
eterna'! Por qu? Sera difcil tener menos h u m i l d a d . . . El Nuevo Testa-
mento provoca el disgusto de las personas ms viriles; presenta la tontera,
las inquietudes y problemas de holgazanes de la calle como si la esencia
de las esencias (Dios) tuviera que cuidarse de tales cosas; no se cansa ni
aburre de arrastrar al mismo Dios al seno de las preocupaciones miserables
en que estas gentes estn hundidas." 1 7
En cambio, "en el Antiguo Testamento judo, el libro de la justicia divina,
hay hombres, hechos y discursos de una escala tan magnifcente que exceden
a los de las literaturas griega e hind. Nos infunden temor y reverencia estas
reliquias titnicas de lo que el hombre fue en un tiempo, y nos aflige pensar
en Asia y Europa, esta pequea excrecencia tan confiada en que, comparada
con aqulla, representa el progreso humano.
"Por cierto, quien en s mismo es slo un animal domstico, con no ms
necesidades que las de un animal domstico (como nuestros intelectuales de
hoy, y los adherentes al cristianismo 'ilustrado') no se sentirn espantados ni
siquiera angustiados por estas ruinas (el criterio es su apreciacin de lo que
constituye la 'grandeza' y la 'pequenez' del Antiguo Testamento); tales hom-
bres prefieren el Nuevo Testamento, ese libro de la 'ternura' (que contiene
mucho del vaho real, inspido, mustio, de los hermanos beatos y de las mentes
pequeas). Tomar este Nuevo Testamento, de gusto tan enteramente 'rococ',
y unirlo artificialmente al Antiguo Testamento, haciendo de ambos una sola

17
F. Nietzsche, Zur Genealogie der Moral, Werke, Leipzig, 1902, VII, 462-3.

93
Biblia, es quizs el mayor acto de desfachatez y el peor tipo de 'pecado con-
tra el Espritu Santo' que la Europa literaria carga sobre su conciencia." 18
Len Tolstoi es la anttesis absoluta de Nietzsche. Pero aun as, el Jess
de Tolstoi, un Jess "anarquista espiritual", no est tan lejos del de Nietzsche.
Uno y otro adoptan una actitud completamente negativa con respecto al Es-
tado y la sociedad, con la nica diferencia de que el de Tolstoi lo hace, no
porque las ignore, sino porque ellas son innecesarias "en el reino de los cie-
los que est en nosotros".
El Jess tolstoiano no se resiste ni aun en defensa propia, ni exige la jus-
ticia que se le niega, ni trata de elevar el nivel cultural; adems le ordena
al hombre que "no se oponga a ninguna maldad mediante la violencia". Pero
todo esto, que Nietzsche ridiculiza, es propuesto por Tolstoi como objeto de
admiracin. Lo que no puede lograrse por medio de la cultura, que no hace
ms que aumentar el egotismo del mundo, puede conseguirse por el amor al
semejante: las otras cosas slo pueden daar, y nunca ayudar.
El Jess de Tolstoi, ms an que el de Nietzsche, no es el resultado de
una investigacin, sino que ha sido "hecho a imagen de su creador". Y del
mismo modo que Nietzsche, Tolstoi se basa en el Jess del Cuarto Evangelio
y no en el de los Sinpticos, puesto que aquel Evangelio es ms abstracto y
espiritual, y menos profuso en milagros y descripciones sobre las flaquezas
humanas de Jess. Para Tolstoi, los milagros de los Evangelios son slo par-
bolas y smbolos, y la concepcin de Dios que Jess tena, combinaba el pan-
tesmo con la filosofa de la voluntad de Schopenhauer (pues Tolstoi, como
Nietzsche, fue discpulo del filsofo alemn).
Naturalmente, Tolstoi deja en pie muy pocas cosas del Jess histrico;
lo arranca con violencia de su ambiente judo; ese ambiente vea en el reino
de los cielos el ms alto punto de bienestar nacional y poltico, y no precisa-
mente su anttesis. Tambin en su actitud hacia el judaismo Tolstoi sigue
siendo discpulo de Schopenhauer, quien era incapaz de soportar "el opti-
mismo judo", y ubicaba a Jess en el mismo plano que Buda. 19
Friedrich Naumann (alguna vez pastor protestante, y posteriormente uno
de los fundadores del Partido Nacional-Socialista) en su breve libro Briefe
ber die Religin (1903), acusa a Jess de ser enemigo de la cultura. Un
viaje que realiz a Palestina suscit en l los siguientes pensamientos: Qu
hizo Jess por elevar el nivel de la civilizacin y mejorar las condiciones eco-
nmicas de su pas pobre? Le preocuparon algo los caminos, los puentes, las
condiciones econmicas y educacionales de los habitantes de Galilea y Judea?
El am a los pobres, pero hizo realmente algo por ayudarlos? Pens que
realizando milagros les extenda alguna ayuda tangible?
En este libro, Naumann se aparta algo de lo que haba dicho sobre Jess

18
Vase Jenseits vori Gut und Bose, III, 52. Werke, I Abteilung, Leipzig,
1902, VII, 77.
19
Sobre Jess y Buda, vase R. Seydel, Das Evangelium von Jesu in seinen
Verhaltnissen sur Buddha-Sage und Buddha-Lhre (1882); H. Weinel, Jess im
neunzehnten Jahrhundert, Neue Bearbeitung, Tubinga, 1907, pgs. 240-260; E.
Grimm, Die Ethik Jesu, 2* ed., Leipzig, 1917, pgs. 302-312.

94
en otro anterior, Jess ais Volksmann (1894), en el que habl de Jess como
salvador de los pobres. Esta obra forma parte de una serie dedicada al "Jess
socialista" (Lublinski, Lozinski, Kautsky y otros). No es necesario detenerse
en estos volmenes, puesto que ellos carecen de bases cientficas, y sus
autores son slo aficionados en el campo del estudio de los Evangelios y de
la historia juda: en Jess no encuentran otra cosa que sus propios ideales. 20
Del mismo carcter es Die Grundlagen des neunzehnten Jhrhunderts
(1899), de Houston Stuart Chamberlain. Su Jess es un alemn y moder-
nista completo. La actitud de Chamberlain hacia el judaismo no es en abso-
luto cientfica, sino crudamente antisemita. Tiene del ambiente judo y del
espritu de la poca un conocimiento de segunda y tercera mano.
La "sobrecogedora" innovacin de este libro consiste en la afirmacin de
que el padre de Jess fue un ario y no un semita (la leyenda juda sobre
Pandera). Pero Chamberlain debe compartir el dudoso honor de este descu-
brimiento con Ernst Hackel (Die Weltrathsel), Ernst Bosc (La vie sotrique
de Jsus Christ et les origines orientales du Christianisme, 1902), el doctor
Aaron Kaminka (que se adelant a todos ellos) y con el profesor Paul Haupt
(The Artjan Ancestry of Jess, 1909).
Estos autores no tenan el mismo objetivo, pero (con la excepcin del
escritor judo Kaminka) 2 1 su rasgo comn es la "justificacin" de la acepta-
cin del cristianismo por las naciones arias. Porque, realmente, cmo es
posible que una fe que ha llegado a ser abrazada por la mitad de la huma-
nidad provenga de ese "pequeo, dbil pueblo", que se agiganta cuando los
.nitores describen el gran dao sufrido por las naciones arias a causa de aqul?
Otto Pfleiderer (Urchristentum, 1887, y Die Entstehung des Christentums,
1905) sostuvo que las primitivas creencias cristianas sobre el nacimiento y la
i-surreccin de Jess se originaron en cultos paganos orientales ampliamente
difundidos en todo el Imperio Romano. Basndose en estos libros, Albert
Kalthoff (Das Christusproblem, Grundlinien einer Sozialtheologie, 1902; Die
Entstehung des Christentums, 1903) lleg al extremo de negar por completo
la existencia de Jess. Segn l, el cristianismo no se origin en Palestina
sino en Roma, y no proviene de las enseanzas de Jess de Nazaret, sino de
la situacin econmica y social prevaleciente en el siglo primero. La escla-
\ itud y las malas condiciones econmicas de Roma suscitaron en las masas
di deseo de una reforma universal, de un movimiento comunista, y con este
deseo se combin la espera mesinica y apocalptica del proletariado judio:
esta espera era en gran medida mundana y material, como puede verse en el
Apocalipsis de Baruch, el Cuarto Esdras, el Libro de Henoch y los primeros
Orculos Sibilinos, y tambin en el Talmud y en el Midrash.
De modo que las corporaciones comunistas se formaron por la asociacin
del movimiento socialista romano con las creencias mesinicas y religioso-
filosficas del judaismo. De esta unificacin proviene el cristianismo, cuyas

20
Sobre el punto vase el captulo "Jess im Lichte des sozialen Frage", en
II. Weinel, op. cit., pgs. 159-212.
21
A. Kaminka, Studien zur Geschichte GalilSas, Berln, 1889.

95
creencias msticas (la Resurreccin, el Sacramento del Cuerpo y la Sangre
del Salvador, etctera) fueron tomadas de los orientales aceptados como
miembros de tales corporaciones ( 6 i a a o ) .
El origen del cristianismo es as explicado segn los principios del "mate-
rialismo histrico". Jess se transform en el "santo" y "hroe" de las socie-
dades comunistas, as como las sociedades msticas orientales tenan sus hroes
semidivinos. Los hechos atribuidos a Jess, en especial su sufrimiento y su
muerte, derivaron de los acontecimientos sobrellevados por la Iglesia, la que
durante los reinados de Nern y Trajano sufri terribles persecuciones: todos
estos sucesos fueron asociados por los autores de los Evangelios a una perso-
nalidad nica (la cual, aunque haya existido y puede que en Judea viviera
algn Mesas poltico de nombre Jess, que se rebelara contra el gobierno
romano tiene muy poca relacin con el cristianismo) . 22
De modo que Kalthoff insiste en el intento de Bruno Bauer. 23 Pero mientras
este ltimo explic la existencia del cristianismo y la leyenda de Jess como
una combinacin de la filosofa greco-romana y la religin juda (en su forma
alejandrina), con sus ideas mesinicas (explicacin adecuada a la poca de
Bauer, la de la filosofa hegeliana), Kalthoff propone una combinacin de las
condiciones econmicas romanas y las esperanzas religiosas paganas y mesi-
nicas (cosa adecuada para su tiempo, que fue el de la prdica del socialismo
y de su materialismo histrico).
Otra negacin de la existencia de Jess proviene del escritor norteame-
ricano B. Smith: The Pre-Christian Jess (1906). Smith piensa que nunca
existi una ciudad llamada Nazaret, y que Jess fue objeto de un culto por
parte de una secta de nazareos que exista en momentos en que tena origen
el cristianismo, y de la que el Padre cristiano Epifanio habla mucho. De all
el nombre "nazarenos, nazareos"; Mateo (2: 3) dice: " . . .y (Jos con su
familia) vino y habit en la ciudad que se llama Nazaret, para que se cum-
pliese lo que fue dicho por los profetas, que habra de ser llamado nazareno
(Noc^QpocToc;)". Vemos entonces que los Evangelios ya confundan "naza-
reno" con "nazareo". 24
Otro incrdulo en la existencia de Jess es Arthur Drews (Die Christus-
mythe, 1909), cuyas opiniones, como veremos ms adelante, fueron refutadas
por un estudioso judo y por otro de origen judo. 25
Ms positiva y conservadora con respecto a Jess y a los acontecimientos
de su vida es la actitud de R. W. Husband, en su libro The Prosecution of
Jess (1916). All el autor trata de demostrar que el juicio de Jess tuvo
lugar en vsperas de Shabat, el 14 de nisan del 33 e. c., fundndose en que
slo en el ao 33 la vspera de Pascua cay en Shabat durante la procuracin

22
B. Kellermann, en Rritische Beitrage zur Entstehungsgeschichte des Chris-
tentums, Berln, 1906, detalla y defiende (entiendo que de modo inadecuado) las
ideas de Kalthoff. Vase nuestro examen del libro en Stle origine del Cristianesimo
(Rivista Israeltica, 1906, III, 218-220).
23 Vase la pg. 82.
24
Vase la pg. 224.
25
Vanse ms adelante las pgs. 109 y 117.

96
de Poncio Pilato, y en que Jess inici su ministerio en el decimoquinto ao
de Tiberio, es decir, en el 29-30 e. c.; en consecuencia, su actividad finaliz,
como dice el texto de Juan, tres aos ms tarde (pgs. 34-69).
Ms importantes son las pruebas que Husband extrae de numerosos papi-
ros recientemente descubiertos, acerca de que en Egipto las autoridades loca-
les tenan el derecho de arrestar a los sospechosos de crmenes mayores o
menores, y de conducir una investigacin preliminar sobre la gravedad del
hecho; slo si se descubra un delito capital el prisionero era entregado a las
autoridades romanas, las que juzgaban nuevamente al reo, condenndolo a
muerte, o liberndolo.
El autor piensa que esto fue lo que ocurri en el caso de Jess: el
Sanhedrn, la autoridad local de Judea, arrest a Jess por medio de la polica
del Templo, y llev a cabo solamente una indagacin preliminar. Por ello
esta indagacin no satisface las normas de los procedimientos judiciales de
todo tribunal establecido para la conduccin de juicios reales (pgs. 70-181)
Desde ese punto de vista, el autor demuestra que la investigacin del San-
hedrn fue legal y no constituy ninguna injusticia (pgs. 181-208); adems,
el delito de que se acusaba a Jess estaba completamente probado, y fue
condenado a muerte segn la lex Juliana sobre traicin, promulgada en la
poca de Augusto (pgs. 281-282 y 209-233).
Esta conclusin es exactamente opuesta a la que obtiene G. Rosadi en
II Processo di Jesu (1904). Rosadi ve en ese proceso un "asesinato judicial"
y un disfraz de cualquier pretensin de justicia. 26
Gustav Dalman, que public a fines del siglo diecinueve una obra muy
importante para la comprensin de las sentencias de Jess (Die Worte Jesu,
1898) lanz en 1909 su Orte und Wege Jesu, libro invalorable para el estu-
dio del medio palestino de Jess; el autor presta atencin a las fuentes hebreas
del Talmud y Midrash, pero no de modo exhaustivo. ,
Por fin, recientemente han aparecido dos volmenes del gran estudioso
de la historia antigua y del perodo del Segundo Templo, Eduard Meyer.
Se trata de Ursprung und Anfange des Christentums, Stuttgart v Berln, 1921
(hay un tercer tomo que no concierne a nuestra materia). El primer volumen
trata de los Evangelios, y el segundo sobre "el desarrollo del Judaismo y
Jess de Nazaret".
En lo principal, Meyer sigue a Wellhausen, aunque es ms conservador
y admite la autenticidad de muchos detalles que Wellhausen rechaza. Y en
este aspecto est ms en lo justo. Pero, por otra parte, es difcil concordar
con su conclusin sobre los Testamentos de los doce patriarcas y el Libro de
los Jubileos: sostiene que los primeros fragmentos de ambos fueron compues-
tos en las ltimas dcadas del siglo tercero a. e. c , y las partes ulteriores en
la poca de Jasn, 179-171 a.e. c. (Vase el vol. II, pgs. 11-12, 44-45,
167-170, sobre los Testamentos de los doce patriarcas; y vol. II, pgs. 45-47
y 170-172 sobre el Libro de los Jubileos.)

26
Contra este libro, cf. H. P. Cliajes, II Proceso di Gsii di Rosadi: Note
Marginali, Rivista Israeltica, 1904, I, 41-57, 105-106.

97
Tambin es difcil acompaarlo en sus conclusiones sobre el Libro de
Damasco, del que piensa que, como el Libro de Henoch y las ltimas par-
tes de los Testamentos de los doce patriarcas y del Libro de los Jubileos, data
de la poca de Jasn, antes de los edictos persecutorios del Antoco Epifanio
(vol. II, pgs. 47-49, 172-174, y tambin, del mismo autor, Die Gemeinde
des Neues Bundes im Lande Daimaskus, 1919).
En todo lo referente a la historia del perodo macabeo, Meyer confa en
Macabeos 11, siguiendo los pasos de Niese, Laqueur, Wilcken y otros, aun-
que no llega al extremo de Niese, y tambin considera Macabeos 1. Pero en
su perspectiva sobre la dinasta macabea y sobre los judos de Palestina
en general durante la poca del Segundo Templo, fue influido por las opi-
niones de Wellhausen y Wilcken, quien, a su vez, padeci la influencia de
Mommsen y Renn. Al hablar de Isef ben Tobas y de su hijo Hircano,
encuentra difcil refrenar un crudo ataque al judaismo moderno, completa-
mente fuera de lugar en un libro erudito; el mismo ataque aparece dos veces
en la obra (vol. II, pgs. 32 y 129).
Ni qu decir que considera que los Macabeos eran fanticos tenebrosos,
mientras que la veidad y la ilustracin estaban en posesin de los helenistas,
a los que llama "judos reformados". Este era un judaismo que quera llevar
al pueblo judo a un espacio abierto, y procurarle ilustracin y amor por los
dems pueblos. El autor prescinde del hecho que rezuma de sus propias obser-
vaciones, en el sentido de que estos "reformadores" no estaban arraigados
en la nacin, y que, si hubieran tenido xito, el judaismo habra llegado a su
fin y el cristianismo no podra haber surgido en Palestina.
A pesar de esto, hay en tales ideas un valor cientfico objetivo, indepen-
diente de las actitudes subjetivas con respecto al judaismo en general. No
obstante, Meyer no puede abstenerse de custicas observaciones circunstan-
ciales sobre el llamado "judaismo reformado". "En todos los tiempos, el ju-
daismo ilustrado y reformado revela una tendencia instintiva a ser atrado
por la corriente dominante y por todo lo que puede transformar en negocio
ventajoso" (vol. II, pg. 146). Si es ste el caso, se derrumba lo bueno que
se haba dicho de tal judaismo, pero la actitud prejuiciosa que inutiliza su
juicio, hace que el autor se olvide de aquello. . .
Cita con gran regocijo las mofas de los primeros antisemitas Poseidonio,
Tcito, Cicern y el resto. Para l, como para la mayora de sus iguales, el
reino macabeo fue un "Estado ladrn" (Raubstaat), y al destruirlo, Roma
le hizo un favor a la humanidad; si a los judos se les hubiera concedido la
independencia y otorgado cierto control, slo habran consumado destruccin
y dao. La causa de esto est en "el espritu del Deuteronomio" (vol. II,
pgs. 279-288). Ni ms ni menos. No podemos sorprendernos entonces de
que, para l, Filn de Alejandra "no sea un gran espritu" y "sus propsitos,
correctos pero estrechos" (vol. II, pg. 366).
A pesar de todo esto, Eduard Meyer tiene muchas cosas nuevas que decir
sobre lo que las fuentes griegas y romanas ensean y destacan acerca del
perodo del Segundo Templo, y tambin algo sobre la influencia persa sufrida
por los judos y por la literatura juda. En cambio, ha utilizado escasamente

98
las fuentes hebreas, incluso las escritas en alemn o traducidas a ese idioma.
Su nica fuente de doctrina juda es la anticuada obra de Weber, Jdische
Theologie (en su igualmente anticuada segunda edicin).
No podemos entonces sorprendernos de que diga disparates acerca del
hecho, suficientemente conocido, de que los judos concluyen con el Hallel
(Salmos 113-118) solamente una comida domstica en el ao, es decir el
Seder, la primera comida de la noche en que comienza la Pascua; Meyer
supone que la "Ultima Cena" de Jess con sus discpulos fue slo una comida
ordinaria, las que, "como es bien sabido" (dice) se cierran con el canto del
Hallel (vol. I, pg. 177). 2 7
El ltimo captulo del segundo volumen est dedicado a Jess de Nazaret
(pgs. 420-453). Constituye un resumen de toda la crtica evanglica del
autor. Normalmente, confa en Marcos, excepto cuando habla de escatologa
y del "Mesas sufriente"; en menor grado reposa sobre la fuente "Q", es
decir, los discursos de Mateo y Lucas. Llega a la conclusin de que "la com-
plexin religiosa del mundo de Jess es exactamente igual a la del mundo
de los fariseos" (pg. 425). Jess no estaba interesado, como los profetas,
en los acontecimientos polticos y sociales del da, sino slo en el reino de
los cielos; "a diferencia de muchos otros, l no fund una nueva escuela o
secta, y menos an una nueva religin: esto sucedi slo despus de su
muerte, con el desarrollo del cristianismo" (pg. 445).
Esta es tambin la opinin de Wellhausen, y tanto en Wellhausen como
en Meyer comienza aqu un "pero" que contradice todo lo anterior. Los fari-
seos posean "una ley enseada de hombres", estaban inmersos en las normas
ceremoniales y descuidaban las que afectan las relaciones del individuo
con sus semejantes. Su tendencia era opuesta a la de Jess, para quien el
principal problema fue la piedad personal y el amor a la humanidad. La
oposicin de Jess lleg incluso al extremo (aunque ello no ocurri delibera-
damente) de asumir una actitud libre con respecto a los preceptos de la
Ley de Moiss, y de este modo "el judaismo fue superado en su esencia"
(pg. 432).
En el judaismo, Dios es considerado un "Padre", incluso en el sentido
de engendrador y creador de la nacin juda; as, los judos utilizan las pala-
bras "Padre" y "Rey" al mismo tiempo (Avinu Malkenu). Jess priv al tr-
mino "Padre" de su nationalist motif (pg. 437). Utiliz el ttulo de "Hijo
del Hombre" (aunque Lietzmann y Wellhausen nieguen este empleo) debido
exclusivamente a su ambigedad y porque no revelaba (antes del reconoci-
miento de Pedro en Cesrea de Filipo) sus protestas de mesiazgo (pg. 345).
Su bautismo por Juan es de autenticidad dudosa, puesto que se lo asocia a
las tentaciones satnicas en el desierto, que fueron slo leyendas o visiones
(pgs. 83-84 del vol. I y 425 del vol. I I ) .
Jess nunca envi delante de l a ningn Apstol; esa leyenda deriva de
los hechos de los primeros miembros de la Iglesia Cristiana, veinte aos des-
pus de la crucifixin (vol. I, pgs. 278-280). En los milagros de Jess no

27
Vase en la pgina 326 la nota 32.

99
hubo nuda do Iruudulento, pero oran en todos sus aspectos similares a los
realizados por los brujos judos de la poca, y por los mormones de la actua-
lidad (vol. II, pg. 359).
En el camino a Jerusaln, Jess supuso que all sufrira como los antiguos
profetas y Juan el Bautista, pero no saba nada de la doctrina cristiana del
Mesas Sufriente que volvera de la muerte (vol. II, pgs. 449-450). Espe-
raba atraer al pueblo y recibir de l el reconocimiento d e su mesiazgo a
travs de alguna demostracin sorprendente. Habiendo sido educado en las
condiciones primitivas de Galilea, no conoca el carcter de una gran ciudad
como Jerusaln, ni el poder de las autoridades, de modo que el resultado
era inevitable (vol. II, pg. 451).
Los Evangelios Sinpticos (distintos del Cuarto Evangelio) yerran al des-
cribir a los lderes populares de Jerusaln como meros hipcritas que de
lataron a Jess ante Pilato porque queran desembarazarse de un rival pe-
ligroso, sin ninguna inquietud por el bienestar del pas y la nacin. En
realidad, la aparicin de Jess envolva un peligro poltico: tales movimientos
populares en las pocas de tensin y excitacin, se transforman automtica-
mente en rebeliones populares, y ste poda haber sido el caso del movi-
miento suscitado por Jess, incluso contra la voluntad de este ltimo (vol. II,
pg. 451, y vol. I, pgs. 164-165).
Pablo se bas en ideas farisaicas e hizo uso de todos los artificios casus-
ticos de los Rabes (vol. II, pgs. 349, 365 y passkn). Como el cristianismo
apel a los iletrados, a los am ha-arets, y se regocij con los "pequeos" y
"nios" (vrJTOi), dio lugar a una oscuridad intelectual que dur muchos
siglos. Desde los primeros tiempos, los cristianos prefirieron el sentimenta-
lismo y la fe ciega al intelecto y al conocimiento: as, siguiendo al cristia-
nismo, se extendi el prolongado dominio de la ignorancia durante la Edad
Media (vol. I, pgs. 289-291).
Es de este modo como la ltima gran obra aparecida en aos recientes
juzga a los Evangelios, a Jess y al cristianismo.
Si volvemos a considerar lo que se ha dicho al respecto durante los pri-
meros veinte aos de este siglo, llegamos a la conclusin de que casi todos
los eruditos cristianos (incluso los mejores) que estudiaron profundamente la
materia, se han esforzado por descubrir en el Jess histrico algo que no sea
judaismo; pero en su historia real no han encontrado nada de esto, puesto
que esa historia se reduce casi a cero. No es entonces sorprendente que a
principios de siglo haya reaparecido la opinin de los siglos dieciocho y dieci-
nueve, en el sentido de que el Nazareno no existi nunca.
En lo que respecta a su doctrina, lo que la mayora ha hallado es la
oposicin de un fariseo a los otros fariseos que no cumplan los deberes
que haban asumido. Los mejores eruditos cristianos han generalizado esta
oposicin extendindola a todo el judaismo. As, para ellos no queda nada
del cristianismo, excepto el odio a la religin de los j u d o s . . .

100
Nos resta todava informar brevemente sobre las obras recientes escritas
acerca de Jess por estudiosos judos. 28 Nos referimos a libros completos,
pues escasamente habr un erudito judo (especialmente entre los que han
tratado el perodo del Segundo Templo) que, en sus escritos sobre el judais-
mo, no haya tocado el tema de la naturaleza e importancia de Jess y su
doctrina.
Hay una serie de libros que constituyen un valioso tesoro pura todo el
que quiera comprender el medio social y poltico en el que surgi Jess, sobre
el que fund su doctrina, y al que apel con ella. Estos libros son Die Priester,
und der Cultus im letzten Jahrzehnt des Jerusalemischen Tempels (Viena,
1895), The Political and the Social Leaders of the Jewish Community of Sep-
phoris in the Second and Third Centues (Londres, 1909), Der galilaische
Am-Haarez des zweiten Jahrhunderts (Viena, 1906), The Economic Condi-
tions of Judea after the Destrudion of the Second Temple (Londres, 1912),
de A. Bchler; Jdische Apologetik (Glogau, 1906) y varias obras ms de M.
Gdemann; Essai sur l'histoire de la Palstine (Pars, 1867; hay traduccin
hebrea: Massa Eretz Yisrael, Petrogrado, 1896) de J. Derenbourg; Blicke in
die Religionsgeschichte zu Anfang des 2. christlichen Jahrhunderts (Breslau,
1889) de M. Joel; Marcus-Studien (Berln, 1899) y muchos artculos en
hebreo, alemn e italiano, de H. P. Chajes; y tambin las obras de Israel
Levi, Bacher, Krauss, Perles y otros.
Pero son pocos los libros completos de autores judos dedicados exclusiva-
mente al cristianismo y a su Fundador, en cualquier idioma; a estos pocos,
los eruditos cristianos no les prestan la atencin debida.
La ms importante de tales obras es el famoso trabajo de un autor, judo
por parte d e padre y catlico romano por parte de madre, que permaneci
fiel al pueblo judo durante toda su vida: Jos Salvador. El libro es Jsus
Christ et sa doctrine: histoire de la naissance de Vglise, de son organisation
et de ses progrs pendant le premier siecle, 2 vols., Pars, 1838. 29 Aunque
Schweitzer, en su Von Reimarus zu Wrede, con frecuencia dedica una gran
parte del texto a obras de valor dudoso, a sta, que es tan importante,
slo se refiere con una nota ms que breve, 30 que por otra parte no consti-
tuye ms que un error prolongado: en lugar de Salvador, llama al autor
Salvator; hace de l "uno de los ms inteligentes sucesores de Venturini",
al que Salvador se asemeja muy poco, y dice que "Salvador esper que el sis-
tema mstico y espiritual mosaico superara al cristianismo", idea esta que

28
Una tarea importante que todava resta hacer consiste en examinar en un
libro todo lo que se ha escrito sobre Jess en la literatura juda, desde el fin
del perodo del Talmud hasta Jacob Emden. En la actualidad contamos slo con
el importante artculo de J. Broyd: "Polemics and Polemical Literature" (Jewish
Encyclopedia, X, 102-109).
29
Sobre el hombre y sus escritos, vase el libro escrito por un familiar, Ga-
briel Salvador: Joseph Salvador, sa vie, ses oeuvres et ses critiques, Pars, 1881.
James Dprmesteter, en Les Prophtes d'lsrael, Pars, 1895, pgs. 279-387, pre-
senta un hermoso bosquejo del carcter de Salvador, el hombre y el estudioso.
30
Op. cit., pg. 161, n. 1.

101
nunca pas por la cabeza de nuestro autor, que consideraba la Ley Mosaica
como anttesis del misticismo.
Se dira que Schweitzer nunca vio o ley el libro, quiz porque est
escrito en francs (y l se ocupa en detalle de libros en alemn, y a los otros
se refiere slo brevemente) o porque su autor es jtido, y un libro sobre
Jess escrito por un judo le result sospechoso de antemano. Solamente as
podemos explicarnos que no mencione Sinai et Golgotha, de Graetz, ni el
captulo sobre Jess del tercer volumen de la History of ihe Jetos del mismo
autor, mientras que dedica un espacio mucho mayor del necesario al extrao
libro de De Jonge, un judo converso (vase Schweitzer, op. cit., pgs. 319-
320; hay traduccin inglesa: The Quest of ihe Historical Jess, pgs. 321-322).
Si Schweitzer hubiera ledo con cuidado a Salvador, habra encon-
trado en l (especialmente en el ltimo captulo del primer volumen) un
fuerte apoyo a su propia conclusin principal: la de que la doctrina de Jess
fue la de un Lebensverneiner.
Con frecuencia Salvador 31 subraya la idea enunciada posteriormente por
Abraham Geiger (vase ms adelante, pg. 109 y sigs.) de que Jess no
formul ni un solo precepto tico que no se encuentre en los profetas o en
los sabios judos de la poca. Anticipndose a Kalthoff, halla en Ben Sira 3 2
todo el "Sermn del Monte". Pero al mismo tiempo advierte una gran dife-
rencia entre el tono general del judaismo farisaico de la poca y la doctrina
de Jess. En primer lugar, demuestra que el judaismo farisaico se esforzaba
por asegurar al hombre la felicidad mundana en la medida de lo posible,
sin descuidar su vida espiritual, de modo que se ocupaba de todo lo coti-
diano y de su reforma: era una ley de vida proyectada para un pueblo d e
la tierra, e intentaba cambiar el devenir terrenal mediante el "temor de Dios"
e inculcando las buenas cualidades necesarias para la existencia reformada
de la sociedad. Eso era todo.
En cambio, Jess, que descuid en absoluto lo social y para quien la vida
tica y religiosa del individuo era el primer propsito y objeto de su ense-
anza, despreci el comercio civilizado de este mundo. En su tender a la
vida futura, adopt una actitud negativa con respecto al mundo presente,
como todos los sacerdotes de los pueblos orientales (Egipto, India, etc.),
quienes, cuidando slo de la vida del alma despus de la muerte, desatienden
el orden social existente y se abandonan al ascetismo, desesperando de la
realidad actual.
En segundo lugar, Salvador demuestra que el judaismo farisaico se sinti
compelido, por interpretaciones derivadas de la Ley, a establecer reglas para
todos los actos humanos y a prestar una atencin especial a las ceremoniales,
prescriptas para asegurar la subsistencia nacional. Este "reglamento" abarcaba
la totalidad de la vida, moral y social, en cuestiones de fe y de prctica reli-
giosa, y serva como refuerzo contra el peligro de la asimilacin y de la
"obliteracin" de los peculiares rasgos nacionales judos, que deban preser-

31
Vase especialmente op. cit., I, 355-6.
32 Op. cit., I, 357, 401 y sigs.

102
varse con el fin de que subsistiera la Ley misma hasta que llegara la reden-
cin para todo el mundo.
Jess, por otra parte, al preocuparse slo de la vida religiosa y moral
del individuo, no dedic ningn pensamiento a la posible importancia de las
leyes sociales y ceremoniales de la Tora, en tanto vallas defensivas del nacio-
nalismo judo. En esto radica la diferencia entre su doctrina y el judaismo
tradicional de su poca. Precisamente a causa de esta diferencia la mayora
decisiva de los judos rechaz aquella doctrina. 33
Todo el libro de Salvador est penetrado por la idea de que el cristia-
nismo surgi como un compromiso entre el judaismo y el paganismo. En la
poca de Jess, el paganismo estaba in extremis, pues su existencia moral
se haba corrompido hasta el centro. En consecuencia, los pueblos paganos
necesitaban nuevas normas de vida, pero de un tipo adaptable a sus antiguos
principios, puesto que el paganismo que se haba originado con esos pueblos
estaba profundamente enraizado en ellos. En cambio, el judaismo conser-
vaba su vida moral intacta, de modo que no necesitaba ninguna modificacin,
transformacin o compromiso. Los judos rechazaron el cristianismo, y los
paganos, al aceptarlo, se convirtieron en semipaganos.
Como el lector ver, estas ideas son profundas e importantes, y an ahora
de ningn modo anticuadas. Tendremos motivos para volver a ellas una y
otra vez en el curso de estas pginas.
Pero, como Salvador, segn l mismo lo reconoce S i , era inhbil para
utilizar la obra de Strauss que se haba publicado poco tiempo antes, y
adems se interesaba poco en el Antiguo Testamento y en la crtica evang-
lica (debido a lo cual Renn lo censura con justicia), sus opiniones carecen
frecuentemente de valor cientfico. Sin embargo, de modo instintivo llega a
algunas de las conclusiones de Strauss. As, por ejemplo, advirti que mucho
de lo que se haba escrito sobre Jess responda al impulso de hacer cumplir
las predicciones de las Santas Escrituras, y explic que mucho de lo afir-
mado sobre el nacimiento, muerte y resurreccin de aqul no derivaba del
Antiguo Testamento, sino de la mitologa griega y oriental de la poca. 33
En esto, y tambin en su explicacin de la gnesis del cristianismo a partir
de las corporaciones religiosas paganas (9OC0OI) Salvador se anticip a los
celebrados trabajos de Pfleiderer, de los que Kalthoff extrajo la mayor parte
de sus ideas.
Desde cualquier punto de vista, el libro de Salvador aventaja a casi todas
las obras sobre la vida de Jess aparecidas antes de la de Strauss, con la
excepcin de la de Reimarus. Segn bien lo dice Darmesteter, Salvador
escribi "no la historia humana de Dios", sino "la historia divina del hom-
bre". 36 Las opiniones de Salvador sobre el juicio de Jess fueron muy origi-
nales y provocaron gran clamor en su poca, llevndolo incluso ante un estra-
do criminal.
33
Op. cit., pgs. 356-414.
* Op. cit. Prefacio, XV-XX.
38
Darmesteter, op. cit., pgs. 331-340.
36
Op. cit., 332.

103
Adems de los escritos de Salvador, no conozco ms que tres libros com-
pletos sobre Jess escritos por judos: uno en francs y dos en ingls. 37 Sola-
mente uno de ellos el de Graetz tiene pretensiones serias de erudicin.
Este fue originalmente elaborado en alemn, pero nunca apareci en ese
idioma, pues fue casi totalmente incorporado a la History of the Jetvs, del
mismo autor (III 5 , Leipzig, 1905, pgs. 271-313). La traduccin y super-
visin de la edicin en francs fue realizada por Moiss Hess, autor de Rome
and Jerusalem. El ttulo en francs es Sinai et Golgotha, ou les origines cki
judaisme et du christianisme, suivi d'un examen critique des Evangiles an-
ciens et modernes. Traduit et mis en ordre par Maurice Hess, Pars, 1867.
Este libro, tanto como la parte correspondiente de la History es, por su forma
y estilo, la obra de un artista; en muchos aspectos todava conserva su valor.
La mayor parte del trabajo (hasta la pg. 270) est dedicada a un deta-
llado y muy claro informe sobre la historia de los judos hasta la poca de
Jess; se presta particular atencin al perodo que se extiende entre la poca
macabea y el gobierno de los procuradores romanos. El resto (de la pg. 270
hasta la 362) trata de la vida de Jess y su doctrina, tocando brevemente la
historia subsecuente del cristianismo. Como apndice, se nos ofrece un breve
informe crtico sobre los cuatro Evangelios "antiguos", y una crtica ms
detallada de los dos "Evangelios modernos" (segn Graetz graciosamente
los llama): el "Evangelio segn Renn" y el "Evangelio segn Strauss" (se
refiere a la Popular History of Jess del ltimo, publicada en 1864). Segn
Graetz, ni la "vida de Jess" de Renn ni la de Strauss son trabajos cient-
ficos, sino "nuevos Evangelios".
Graetz considera que Mateo, y no Marcos, es el ms antiguo de los
Evangelios, y sostiene que incluso Mateo no fue escrito hasta la poca de
Bar Kojba (c. 136 e. c ) ; piensa que esto surge con evidencia de Mateo 24
y Marcos 13, donde la "abominacin desoladora" a que se refiere el texto
es la imagen de Jpiter que Adriano erigi en el lugar del Templo despus
que Jerusaln fue destruida y reconstruida con el nombre d e Aelia Capi-
tolina. Marcos fue escrito poco despus de Mateo; Lucas (y los Hechos
de los Apstoles) datan de no antes del 150, y Juan (que segn Graetz
carece de todo valor histrico), entre el 170 y el 180. El Evangelio de los
nazarenos haba sido escrito en arameo ya entre el 100 y el 130, puesto que
lo menciona el Talmud, 38 pero no es el Evangelio de Mateo. 39
A la luz de este origen tardo de todos los Evangelios, Graetz "reconoce
francamente que incluso lo que parece ms seguro en el estudio de la vida

37
Infortunadamente, a pesar de mis esfuerzos, no he podido conseguir las obras
de Hippolite Rodrguez y Michael Kolischer. Puede que tambin haya pasado por
alto otros libros semejantes. El ]esus the Jeto de Harris Weinstock (3* ed., Nueva
York, 1907), no es ms que un ensayo publicitario sobre, el valor de Jess para
los judos de la actualidad. Ha aparecido una obra escrita por E. Pappeport,
Das Buch Jeschua, Viena, 1920, cuyo propsito es describir a Jess como judo.
Pero carece de valor cientfico.
38
Vanse las pgs. 34 y 37.
19 Sina et Golgotha, pgs. 380-1.

104
de Jess, tiene slo el valor de una hiptesis. El nico hecho histrico que
poseemos es el de que el cristianismo surgi del esenismo" (pg. 376). Sobre
este punto el origen esenio del cristianismo Graetz tiene mucho que decir,
tanto en el curso del libro como en el "Apndice" (pgs. 407-415), y est
tan obsesionado por la idea que llama al cristianismo "esenismo combinado
con elom^ntos extranjeros".
Aparte de ciertos pasajes bien conocidos de los Evangelios a los que
Graefz mismo atribuye poca importancia, sus pruebas principales consisten
en el hecho de que Juan el Bautista, que prepar el camino para la mani-
festacin de Jess, era u n esenio por su modo de vida; de que Jacobo el
hermano del Seor, que condujo la Iglesia primitiva despus de la crucifixin,
tena hbitos de esenio, y que incluso la Iglesia en su totalidad, mientras
estuvo formada por quienes haban conocido a Jess personalmente, se con-
dujo en todos los aspectos como una comunidad esenia.
Pero, adems, resultaba evidente para Graetz que Jess "se limit a
asumir los rasgos principales de los esenios, particularmente el amor a la
pobreza, la comunidad de bienes, el disgusto por los juramentos, el poder
de curar a los posedos por demonios, lunticos y enfermos anlogos; es cierto
que, segn todas las apariencias, no observ los puntos menos fundamentales
('puntos accesorios') del esenismo como, por ejemplo, el evitar escrupulosa-
mente todo lo sucio, el uso de 'mandil' y otros similares. Tampoco parece
haber atribuido importancia a las lustraciones, puesto que nunca se dice que
l mismo cumpliera la regla o que urgiera a terceros para que lo hicieran"
(pg. 305).
Hay tambin otra cuestin evidente para Graetz: Jess nunca propuso
abolir las leyes ceremoniales, y todo lo que los Evangelios dicen al respecto
es slo una adicin posterior realizada por los seguidores de Pablo; de otro
modo, Jacobo el hermano del Seor, y Pedro, el ms ntimo discpulo, y todos
sus partidarios, habran dejado de observar aquellas leyes. Pablo, que fue
el que las aboli, habra justificado su acto con palabras de Jess, pero no
lo hizo, segn vemos en la Epstola a los Glatas, que Graetz considera el
ms antiguo documento cristiano y la nica epstola paulina autntica. 40 El
"Sermn de la Montaa" (que falta en Marcos y Juan, y del que aparecen
slo sentencias aisladas en Lucas) segn Graetz nunca fue realmente pronun-
ciado. A la pregunta de si "el Fundador del cristianismo introdujo alguna
concepcin de Dios o alguna ley moral diferente o superior a las del judais-
mo", Graetz responde con la negacin ms definitiva. 41
Quizs alguien objete: Es posible que una religin universalmente acep-
tada haya surgido de la nada? O bien: El intenso entusiasmo que los disc-
pulos de Jess sentan por su maestro, que comunicaron a sus discpulos, y
que finalmente domin al mundo entero, no constituye una prueba irrefu-
table de que Jess era un ser excepcional? Graetz responde sealando que
Shabetai Zevi logr durante su vida muchos ms seguidores que los que tuvo

4
Sinai et Golgotha, pgs. 314-318; 400-402; 416-417.
Op. cit., 392-407.

105
Jess, incluso muchos cristianos y musulmanes, y que, an en la poca en
que ese autor escribi, haba algunos en Polonia y Turqua. 4 2
El sordo, el ciego y el enfermo a los que Jess san, y sus resucitados,
eran en realidad los publcanos y rameras, los impos y pecadores, a quienes
predic la palabra viviente de Dios y mostr un nuevo camino de vida que
curara sus defectos espirituales y revivira sus almas muertas mediante un
cdigo moral ms elevado. Pero Graetz no niega que Jess se comprometi
en curaciones literales: cur a individuos que padecan enfermedades ner-
viosas, a mujeres histricas, y a aquellos que, por esos das, se consideraban
posedos por un espritu maligno: realiz esto mediante su influencia espi-
ritual. 43 La prueba est en el hecho de que sus discpulos tambin practi-
caron la expulsin de espritus malignos, y pronunciaron encantamientos sobre
una mordedura de serpiente. 44
La curacin espiritual es lo nico que hay en Jess de nuevo; en todos
los otros aspectos, fue "un maestro honrado en su crculo como Hillel lo
era en el suyo; sus 'sentencias' o Logia quedaron impresas en la memoria
de sus discpulos, que trataron de transmitir lo que les haba enseado a la
generacin siguiente". 45 Por sus creencias religiosas, Jess estaba ms cerca
de Hillel que de Shamai (por ejemplo, en el hecho de permitir la curacin
en Shabat). De Hillel hered la gran sentencia: "No hagas a tu prjimo lo
que no quieres que te hagan a ti; sta es toda la Ley." Pero Hillel nunca
expuls espritus malos, ni se registra ningn milagro relacionado con l.
Tales son las opiniones de Graetz que aparecen en la versin francesa.
En la History of ihe levos (III, cap. II) propone los mismos conceptos en
forma breve, de modo que no es necesario que consideremos aqu este lti-
mo texto. No obstante, es digno de notarse el preciso sentido de la propor-
cin y el "tacto" demostrado en l a propsito de la evaluacin de Jess:
Graetz no multiplica las palabras innecesariamente, sino que ofrece a sus
lectores multum in parvo. Tampoco olvida que quienquiera que desprecie a
Jess, desprecia al judaismo, puesto que ste fue la fuente de la doctrina
de aqul.
Adems, Graetz no ve en las sentencias de Jess ni en todo su ministe-
rio ninguna protesta contra la religin juda de su poca; tampoco percibe
en conjunto ninguna intencin o deseo fuertes de alterar alguno de sus prin-
cipios fundamentales. As, segn este captulo de la History, en lo que res-
pecta a las leyes ceremoniales, el cristianismo no surge de la nada: es la
consecuencia de la opresin poltica de los romanos, que el autor describe

42
Op. cit., pgs. 376-7. Nunca, sin embargo, se le ocurri a Graetz sostener
que Shabetai Zevi fue un gran hombre; a causa de cierta falla de carcter el
amor al poder y los placeres no supo ofrecer una nueva doctrina, adecuada a
sus contemporneos; por lo dems, ste no era el propsito principal de Shabetai
Zevi, sino slo ganar un reino terrenal, cosa tan imposible entonces como durante
la ocupacin romana de Judea.
4 4 Cf. 310-1 y 318-9.
Vase la pg. 39.
Op. cit., pg. 383.

106
hbilmente, y resultado de las esperanzas mesinicas que se desarrollaron
con intensidad en esa poca, debido precisamente a la opresin.
El segundo libro de autor judo exclusivamente dedicado a Jess es
As Others Saw Him: A Retrospeci: A. D. 54, Londres, 1895. 46 Tiene la forma
de una narracin escrita para un mdico griego de Corinto por un escriba
judo de Alejandra, Meshullam ben Zadok, que habra vivido en Jerusaln
durante el ministerio de Jess y habra visto personalmente lo que se le hizo,
aunque sin saber nada del perodo galileo. Despus de relatar el incidente
de la expulsin del Templo de los cambistas de monedas, y de resumir los
rumores sobre el origen y los primeros aos de la vida del Nazareno, el
autor reproduce un discurso pronunciado por Jess en una sinagoga de Jeru-
saln, basado casi por completo en las sentencias no cannicas conocidas
como grafas,*7 y en el cual ofrece su doctrina como extrada del libro hebreo
titulado Los dos caminos, que contiene las enseanzas ticas de Hillel (pgs.
51-56). Narra a continuacin la historia de la mujer sorprendida en adul-
terio, 48 y la del gobernante joven y rico; cita la doctrina de Jess sobre el
mayor rrtandamiento que, segn la opinin del autor, es el de Hillel.
Viene luego un segundo discurso igualmente basado en sentencias no
cannicas, que el autor emplea para hacer patente la diferencia entre Jess
y los profetas: stos le daban a su mensaje la forma de "as lo dijo el Seor",
mientras que Jess hablaba en su propio nombre (pgs. 85-89, y tambin
pg. 202 ). 4 9 En la celebracin de un "Bar Mitsv" (ocasin en que el joven
judo cumple trece aos y un da, y asume la responsabilidad de observar la
Ley) Jess hace las speras obseivaciones sobre los "fariseos hipcritas" que
encontramos en Mateo 23.
Pero su anfitrin aduce que la hipocresa y la insinceridad no son las
caractersticas ms destacadas de los fariseos, que el fariseo Hillel estaba
verdaderamente muy lejos de preferir la observancia exterior de las leyes
ceremoniales a la pureza de corazn y al amor a la humanidad, y que entre
los mismos fariseos se expresaba un gran disgusto por los que eran hipcritas
(por ejemplo, el tipo cuyo axioma era "har lo que es mi obligacin", y el
de los fariseos "por miedo"). Dice asimismo que incluso entre los ebionitas,
a los que Jess era tan afn, haba muchos que "no practicaban lo que pre-
dicaban". A todo esto replica Jess que sus severas crticas no apuntaban
a los verdaderos fariseos, sino a los insinceros (pgs. 95-105).
Muchos se sintieron inducidos a seguirlo porque vieron en l un salvador
que los liberara de los romanos, cuyo pesado yugo soportaban, como un
insulto al Dios de Israel, "el grande, el poderoso y el terrible". Pero cuando
Jess les orden "dar al Csar lo que era del Csar", perdi su popularidad

46
El libro fue publicado annimamente, pero en la bibliografa del artculo
Jess of Nazareth en /. E., VII, 160-166, aparece como autor Joseph Jacob. Las
opiniones del libro que consideramos constituyen la base del artculo, de modo
que no es preciso que examinemos especialmente este ltimo.
4
? Vanse las pgs. 62-63.
48
Vase la pg. 66.
49
Vase Ahad ha-Am, Obras Completas, IV, 42-44.

10T
por completo (pgs. 157-160). De este modo debemos explicarnos las deman-
das de la multitud a Pilato, en el sentido de que liberara, no a Jess "bar
Amma" (es decir, hijo de la madre, expresin que sugera el escndalo popu-
lar sobre su origen) sino a Jess "bar Abba" (hijo del padre), que se haba
rebelado contra Roma, y en consecuencia era popular (pgs. 192-195).
Jess fue un judo en todas sus sentencias y mtodos, y observ todas las
leyes ceremoniales. Como verdadero judo vio en Dios a su Padre celestial;
tuvo compasin de los pobres, ayud al cado, y valor ms al arrepentido
que al escrupulosamente piadoso. Tuvo incluso los defectos nacionales judos:
nunca observ la belleza de la naturaleza; nunca sonri. Ense atormen-
tando, amenazando y reprobando.
En todos estos aspectos, Jess fue el ms judo de los judos. Pero de
dos modos difiere de su pueblo y especialmente de los profetas: en primer
lugar, no habla como mensajero de Dios, sino como alguien que tiene el
poder de ordenar y ensear sus propias opiniones (vase lo dicho) y, en
segundo trmino, le faltaron sentimientos patriticos. Le eran extraos los
anhelos vehementes de liberarse de la dominacin romana que tena su pue-
blo. "Se senta l mismo como si de algn modo no perteneciera a nuestro
pueblo? No lo s, pero de cualquier forma, no logr conocerlo." "En todas
sus enseanzas nos trataba como hombres, no como judos." Y esta fue la
razn de su rechazo y muerte: el espritu del pueblo abomin al "Hijo del
Hombre" que no se dola del infortunio nacional (pgs. 200-202, 210).
El tercer libro es el del rabino H. G. Enelow: A Jewish View of Jess,
Nueva York, 1920. Encontramos en l al Jess "liberal". Jess no ofreci
nada que no estuviera ya en el judaismo, pero present el material antiguo
de un modo ms llamativo que los sabios de Israel, y en todas sus sentencias
dej la marca de una personalidad nica que lo llevaba a corporizar su doc-
trina en una prctica real.
En consecuencia, aunque los judos no pueden ver en l nada divino (lo
que contradecira la idea total del judaismo), ni tampoco aceptarlo como
el Mesas (puesto que las expectativas judas no fueron satisfechas por l ni
por su venida al mundo), les es posible considerarlo, no obstante, como un
gran y excepcional rabino y maestro, que le dio un nuevo aspecto a las ideas
hebreas, y de ese modo influy sobre la humanidad ms que cualquier otro
gran judo. Esta presentacin de Jess es prcticamente un "unitarismo".
Existen tres libros similares sobre el cristianismo (y no slo sobre Jess):
uno en alemn y dos en ingls. El libro en alemn es Das Judentum und das
Wesen des Christentums (hay traduccin al hebreo: Ha-Iahadut u-Mahut
ha-Natsrut, ed. Ha-Zeman, Vilna, 1911), del rabino J. Eschelbacher. Se trata
de una obra polmica, que defiende al judaismo replicando al libro de
Bousset.
El segundo de estos libros es The Synoptic Gospels, 2 vols., Londres,
1909, por C. G. Montefiore. Encontramos en l un comentario judo de los
Evangelios que intenta demostrar, por una parte, que mucho de lo que est
en los Evangelios aparece tambin en la literatura talmdica y, por otro
lado, que los Evangelios son en general superiores al Talmud y constituyen

108
obras hebreas aceptables para los judos. 50 Esta obra incit a Ahad ha-Am
a escribir el celebrado artculo "Al sht ha-s'ippim" (Obras Completas, IV,
pgs. 38-58; Ha-Shiloach, XXIII, pgs. 97-111) en el que este distinguido
autor seal los rasgos distintivos del judaismo: a) el judaismo no est ligado
con ninguna personalidad tangible; b) el propsito tico y religioso del judais-
mo est dirigido hacia la sociedad en general, y c) la base moral del judaismo
es la absoluta justicia y no la transaccin y el ascetismo.
Otra rplica al libro de Montefiore es el de G. Friedlnder, The Jewish
Sources of the Sermn on the Mount, Londres, 1911. El autor demuestra con
mucha ciencia que no slo el Sermn del Monte, sino la totalidad del sistema
cristiano (excluido su ascetismo) est tomado del Antiguo Testamento, del
Libro de Ben Sira, de los Testamentos de los doce patriarcas, de Filn de Ale-
jandra y de los primeros fragmentos del Talmud y del Midrash.
Seala, adems, que Jess mismo no fue coherente: ense que los hom-
bres deben amar a sus enemigos, y habl con odio de los fariseos; dijo: "No
juzguis y no seris juzgados", y juzg agriamente a quienes se le oponan.
Podran aducirse muchos otros ejemplos. El autor arguye, adems, que la
sociedad y el Estado entraran en colapso si los hombres vivieran de acuerdo
con la doctrina de Jess, pero que el judaismo como tal forma parte de la
civilizacin, de los pueblos, sociedades y Estados, los que a travs de l po-
dran vivir y perdurar.
Despus de Die Christusmythe (Berln, 1909) de Drews que, como
Kalthoff en su Entstehung des Christentums (1903), niega la existencia de
Jess, apareci Ist Jess eine historische Personlichkeit? (Leipzig, 1910) de
G. Klein. Segn este libro, toda la antigua literatura juda prueba que Jess
fue un individuo real, aunque su retrato haya sido ms o menos oscurecido
por los evangelistas.
Todava nos resta dar noticia de libros de autores judos que, aunque no
estn exclusivamente dedicados a Jess y su doctrina, prestan una especial
atencin a la materia.
Abraham Geiger, en tres de sus conferencias sobre la historia de Israel
(publicadas con el ttulo de Das Judentum und seine Geschichte; I. Abteilung:
bis zur Zerstorung des zweiten Tempels, 1865; conferencias 9 a 11, pgs. 108-
148) trat el tema de Jess y sus discpulos y, como Graetz, aade un
extenso apndice en el que critica las obras de Strauss y Renn (pgs. 162-
187). Concuerda con Graetz en que en la enseanza de Jess "no hay nada
nuevo, o lo que hay de nuevo nos es presentado en una forma algo enervada,
precisamente porque se origin en un perodo enervado" (pg. 119).
Pero, a diferencia de Graetz, Geiger no piensa en un Jess esenio o
prximo a esa secta; lo ve como "un judo, un fariseo judo de tipo galileo,
alguien que se adelantaba a las esperanzas del tiempo y que crea que l
mismo habra de satisfacerlas. No propuso nada nuevo, 51 ni trascendi las
60
Vase tambin su Some Elements of the Religious Teaching of Jess, Lon-
dres, 1910.
51
Esto, y la observacin de Geiger (errneamente atribuida a uno de los
colaboradores de este ltimo en el Jdische Zeitschrift) en el sentido que "al fin

109
limitaciones nacionales" (pg. 117). Aunque, si hemos de creer en nuestras
fuentes, se vio obligado a dar poca importancia a esta o aquella observancia
ceremonial que le representaba un obstculo, nunca puso en duda su idea
primigenia de que los mandamientos provenan de Dios, y de que "nunca
pasaran ni una jota ni un tilde" de la Ley (pgs. 117-118).
Pero, "a diferencia de los fariseos, alab la pobreza y el desprecio de
este mundo, un desprecio de todo lo que significaba vida material, y le
disgustaba compartir la alegra mundana" (pg. 119). Pero esto, en s mismo,
no se opone a la enseanza de los fariseos, ni constituye una tendencia al
esenismo. Era slo la consecuencia de las malas condiciones en que vivan
los judos bajo el gobierno de los procuradores. El enigma d e cmo cre una
nueva fe alguien que no propona ideas nuevas de ningn tipo, es explicado
por Geiger sobre la base del hecho de que Jess les dijo a sus discpulos que
era el Mesas, y que con l haba comenzado la era del "mundo por venir"
o "nuevo mundo".
Encontr hombres que le creyeron. Despus de su muerte, esta creencia
persisti, y sus discpulos fueron vistos, cada da ms, como los iniciadores
del nuevo mundo. Ellos estaban convencidos de que Jess haba resucitado
y pronto aparecera por segunda vez. Quizs Jess crey antes de morir que
ese nuevo mundo maravilloso ya haba comenzado, pero despus de su muerte
esta creencia adquiri la forma que acabamos de describir. Esta es la nica
cosa cierta que sabemos de l, una cosa que basta para explicar no slo su
aparicin, sino tambin las consecuencias de la misma.
El hecho histrico no puede ser negado, ni su importancia reducida, pero
nada es posible aadirle, puesto que constituye lo nico cierto que sabemos
(pgs. 180-181). Geiger, a diferencia de Graetz, piensa que el Evangelio
de Marcos es el ms prximo a la verdad, aunque todos los Evangelios estn
ampliamente penetrados de tendencias posteriores en el tiempo (pg. 118).
La crtica que hace Geiger de las "vidas de Jess" de Renn y Strauss es
muy perspicaz y convincente; tambin ms profunda que la de Graetz.
Casi diametralmente opuestas a las opiniones de Geiger y Graetz son
las que propone M. Friedlnder en el largo captulo dedicado al tema en
Die Religiosen Bewegungen innerhalb des Judentums im Zeitalter Jesu (Ber-
ln, 1905), pgs. 314-341. Tanto en ste como en sus otros libros (Zur
Entstehungsgechichte des Christentums, Viena, 1894; Dos Judentum in der
vorchristlichen griechischen Welt, 1897; Der vorchristliche fdische Gnosti-
zismus, 1898; Der Antichrist, 1902) Friedlnder sostiene que la doctrina

de cuentas, Jess no hizo absolutamente nada" (Jiid. Zeit., X, 1872, pg. 156)
provoca la indignacin de Franz Delitzsch por algo que consideramos groseramente
despectivo para con un ser al que han reverenciado centenares de millones de
seres humanos de todas las pocas, "y cuyo advenimiento constituye la lnea di-
visoria de las dos grandes partes de la historia universal" (op. cit., pgs. 308-309).
Geiger (pgs. 309-311) replica que los cristianos menospreciaron aun ms la san-
tidad del judaismo. Esta es una respuesta satisfactoria desde el punto de vista
social y religioso, pero no desde el ngulo erudito e histrico, cuyo problema es:
Cmo puede surgir de la nada una creencia aceptada por centenares de millones
de seres humanos?

110
de los fariseos era estrecha, superficial y atrofiada, en comparacin con la
del judaismo alejandrino universal y libre de las trabas de las leyes cere-
moniales.
Tambin en la misma Palestina haba oposicin a los fariseos, sostenida
por hombres tales como los autores de apocalipsis (por ejemplo, el Libro de
Henoch), que continuaban la tradicin de la "literatura de la sabidura"
(Job, Ectesiats, Sabidura de Salomn, etctera), y cuyas creencias sobre el
Mesas y su adversario Azazel, Belial-Samael (la nueva cultura) estaban
influidas por la literatura helenista y especialmente por los Orculos sibilinos
(vanse pgs. 289-314). Estos autores de apocalipsis desempeaban el papel
de profetas populares (Volkspropheten), profetas de los am ha-arets, la clase
iletrada, odiada y descuidada por los fariseos (pgs. 22-77 y 78-113). Juan
el Bautista y Jess fueron profetas populares de ese tipo (pgs. 98-113).
Friedlnder encuentra dos etapas en el desarrollo de las opiniones de
Jess sobre las leyes ceremoniales y de su conciencia personal. Primeramente
apoy las leyes ceremoniales slo cuando fueran observadas con una inten-
cin adecuada; no se opona ms que los fariseos insinceros, los "fariseos
de las esquinas", los ms desacreditados, a los que el Talmud mismo censura
y denomina "plaga de los fariseos". Slo en una poca posterior los evange-
listas generalizaron las crticas de Jess, repitindolas como si se refirieran
a los fariseos en su totalidad (pgs. 227 a 230 y 316 a 320).
Pero en la segunda etapa del ministerio de Jess, ste tendi a descartar
las leyes ceremoniales, pues haba comenzado a sufrir la influencia del judais-
mo helenista, a travs de los apocalipsis palestinos. Y como percibi cada
vez con mayor claridad el dao causado por la observancia literal farisaica,
creci en l, de un modo totalmente involuntario y sin ninguna quiebra en
la unidad de su propia personalidad, una tendencia a reemplazar el sistema
de las leyes ceremoniales por otro de carcter ms tico. Este sistema era
la anttesis del farisaico y resultaba afn al de los autores de los apocalipsis
palestinos, a los profetas populares y a los sistemas de Filn y de los esenios
los mismos esenios que, segn Friedlnder, haban sufrido la influencia de
la filosofa judeo-helenista, y que a su vez, ejercieron cierta influencia sobre
Juan el Baustista, Jess y los nazarenos (pgs. 114-168; 321-322 y 332).
Un desarrollo similar que tambin dej su personalidad intacta puede
reconocerse en la conciencia personal de Jesiis: en un principio no se pens
ms que un continuador de la obra de Juan el Bautista, y slo posteriormente
sinti que era el Mesas, reformador religioso y Salvador del Mundo (pgs.
322-323). Incapaz de predicar a los gentiles, se limit a ensear a los judos.
Pero su terrible muerte dio lugar a que Pablo difundiera sus enseanzas
entre los gentiles, y a que se lo aceptara como Salvador del Mundo (pgs.
326-327).
En todo caso, Jess perfeccion la doctrina universalista de los profetas,
librando sus expectativas de todo lo que saba a "limitaciones nacionales y
esperanzas polticas", espiritualizndola totalmente (pg. 335). El amor a
Dios, segn l lo predicaba, era personal (en el sentido de que consista

111
en una firme lealtad al Dios vivo) e impersonal (en cuanto no estaba vincu-
lado con inclinaciones individuales [pgs. 334-336]). No insisti en el asce-
tismo; se limit a permitirlo a aquellos que podan optar por l en su propio
espritu (pgs. 336-338). La importancia fundamental d e esta enseanza
radica en que atenda principalmente a la piedad individual combinndola
con una fe universal en una Deidad universal (pgs. 338-339).
En su utilizacin de los Evangelios, Friedlnder, como regla, no hace
ninguna distincin entre los tres Sinpticos; si tiene alguna preferencia, es en
favor de Mateo, o incluso de Lucas, en detrimento de Marcos: los dos pri-
meros son de un espritu ms afn al helenismo, que FriedlndeT apoya. Por
esta razn llega incluso a emplear el Cuarto Evangelio. En trminos genera-
les, no pone ningn nfasis pedante en la crtica de las fuentes antiguas, parti-
cularmente las de los Evangelios; considera que "todas las ramas del judais-
mo, hasta el perodo de los apstoles, eran notables por su reverencia a la
tradicin, y por ms que los sabios de Israel habran deseado desembarazarse
de ciertos libros, como regla no osaban hacerlo, ni tampoco ciertamente intro-
ducir en ellos cambios, adiciones u omisiones" (Vorwort, pg. XXIV).
Para concluir, pasaremos revista a otros cuatro libros, escritos por judos
conversos, libros que poseen un contenido y un lenguaje relativamente origi-
nales.
Alfred Edersheim, convertido al cristianismo en 1846, a los vein-
tin aos, actu durante cierto tiempo como misionero en Jassy, Ruma-
nia. 62 Adems de otras obras sobre nuestro tema (Sketches of Jewish Social
Life in the Days of Christ; The Temple: its Ministry and its SerotceSjvLondres,
1874), escribi The Life and Times of Jess the Messiah, 2 vols., Lon-
dres, 1883. Este libro extenso, que consta de ms de quince centenares de
pginas, lleg a cinco ediciones durante la vida del autor; tengo ante m la
edicin duodcima, impresa en Londres en 1906. Es conservador en grado
sumo: todos los milagros (incluso la resurreccin) son aceptados como hechos
dignos de fe. B3
Acepta asimismo como histricos todos los relatos registrados en los Evan-
gelios, pero justifica de un modo no-cientfico alguno de los ms extraos. 54
No aplica en ningn momento la crtica evanglica, no prefiere ningn Sinp-
tico a otro, y trata al Cuarto Evangelio como completamente histrico, sin
hacer ninguna diferencia con los otros tres. Dice en la introduccin que no
tiene el propsito de escribir una "vida de Jess", puesto que el material
evanglico no basta para una verdadera biografa, ni los evangelistas escri-
bieron con criterio de bigrafos o ensayistas s 8 ; el libro es ms bien un comen-
tario de los cuatro Evangelios. 56 Pero detalla todos los acontecimientos d e la
vida de Jess registrados en aqullos, y lo hace del modo ms ingenuo: llena

62 Una narracin de su vida puede leerse en la autobiografa postuma, Tohu


va~Bohu, Londres, 1890. Aparece resumida en J. E., V, 39.
s
54
Op. cit., I, 138-143; 150-159; 558-560; 627-634; II, 308-326; 623-629, etc.
86
Por ejemplo, la de la adoracin de los Reyes Magos, I, 202-206.
Prefacio a la 1 ed., pg. VII.
5 bid., pg. XIV.

112
con Mateo las lagunas de Marcos, completa a Mateo con Lucas y a Lucas
con el Cuarto Evangelio, y viceversa.
Es esta una curiosa "armona evanglica": un apiamiento de relatos y
leyendas. Ocasionalmente encuentra un motivo "razonable" para que un evan-
gelista omita lo que registra otro, pero por lo general se abstiene de buscar
tales razones, pues sostiene que no podemos conocer la causa a que respon-
di la composicin de cada texto, y esas causas pueden haber inducido a
prescindir en uno de ellos de lo que realmente ocurri y fue registrado en
otro cuyo objetivo era diferente (II, 312). De modo que el tratamiento que
da Edersheim a los acontecimientos de la vida de Jess carece de valor cien-
tfico, a pesar de su ntimo conocimiento de las obras de sus predecesores
y de sus "razonables" objeciones a los argumentos de aqullos.
Pero tiene un valor de otro tipo, pues encontramos en el libro (y tam-
bin en Sketches of Jewish Social Life) cuadros confiables de la vida social
(y, en cierta medida, de la vida econmica) de los judos de la poca de
Jess.
En este aspecto, el ntimo conocimiento que Edersheim tiene de la lite-
ratura juda lo coloca en un buen plano. El lector que quiera conocer las
condiciones de la familia, la sociedad, la aldea, la ciudad, el Estado, la edu-
cacin de los nios, el trabajo, la agricultura, la vestimenta, etctera, de la
Palestina de aquel tiempo, puede hacerlo recurriendo a Edersheim; quiz los
detalles sean insuficientes, pero la informacin es en gran medida mayor
que la proporcionada por cualquier otra "vida de Jess". Por esta razn el
libro recompensa la atencin que se le preste.
No obstante, por otra parte, hay muchas cosas que disminuyen el valor
de su descripcin de la vida espiritual del judaismo del perodo. La prin-
cipal razn consiste en que Edersheim no logra olvidar su anterior vocacin
de misionero, y se siente incesantemente obligado a destacar la superio-
ridad de la doctrina de Jess con respecto a la de los fariseos (que l deno-
mina "tradicionalismo").
Con este propsito en vista, pinta la doctrina farisaica con los tonos ms
oscuros posibles. Ocasionalmente deja caer una palabra en alabanza del ju-
daismo, pero incluso en tales casos trata de introducir la observacin de que
la doctrina de Jess lo super en todos los aspectos. 57 Por ejemplo, sabe
perfectamente que sin las leyes ceremoniales de la Tora escrita, el mono-
tesmo no habra sobrevivido, y que para que Israel no se sumergiera en el
estado degradado del mundo antiguo resultaba esencial trazar distinciones
entre el pueblo judo y los gentiles (I, 3 ) , pero no generaliza esta com-
presin a las leyes ceremoniales de la Tora oral.
Esta no es la nica desventaja del libro, que contiene adems tres crudos
errores, en los que han cado prcticamente todos los eruditos cristianos,
aunque su ignorancia es ms perdonable que la de Edersheim.
En primer lugar, no considera el hecho de que los fragmentos haljicos
del Talmud constituyen no slo un cdigo religioso sino tambin legal, y en

BT
Vase, por ejemplo, lo que dice sobre Hillel, I, 128-9.

113


un cdigo de este tipo el legislador est obligado a tratar con cuidado los
aspectos ms menudos. Por lo tanto, las leyes tradicionales sobre la observan-
cia del Shbat (que incluye en un apndice especial II, pgs. 777-787 con
el mayor detalle, a fin de mostrar qu insignificantes y estrechas eran las
ideas religiosas de los Rabes) no son tan terribles; se trataba de leyes re-
ligiosas, y est en la naturaleza de la Ley el entrar en detalles; aqu, como
en todo lo que tiene que ver con la jurisprudencia, el formalismo y la "casus-
tica" son inevitables.
En segundo trmino, tampoco considera el hecho de que el Talmud, en
sus fragmentos agdicos, no es slo un libro religioso sino tambin y funda-
mentalmente una obra romntica y potica, una coleccin folklrica en la
que seguramente se encontrarn leyendas curiosas y extravagantes. Citar
la extraa leyenda de Baba Metzia 80a (sobre la disputa entre Dios y las
criaturas celestiales, resuelta por Rabba bar Najmani I, 409-410) y la
fantasa agdica de que el Dios de Israel estudia la Escritura durante el
da y la Mishn por la noche, y de que usa manto de orar y filacterias, para
demostrar la presuntuosidad de los Rabes, es una cosa ftil (II, 15-16;
I, 144 n ) .
En los prefacios de las ediciones segunda y tercera, el autor se toma el
trabajo de defenderse de la acusacin de antisemitismo, e insiste en que
ninguna de las citas que hace del Talmud o del Midrash puede proporcionar
a los antisemitas material para atacar a los judos, por tres razones: a) las
tiradas del Talmud y del Midrash contra los extranjeros no se refieren a los
cristianos, sino a los paganos que perseguan a los judos, y a quienes stos,
naturalmente, odiaban; BS b) es preciso tomar en cuenta la poca, el lugar
y las causas, y como no podemos culpar a un calvinista moderno de que
Calvino haya hecho quemar a Miguel Servet, as los judos modernos no
son culpables de la amargura que sentan contra los extranjeros los judos
de hace muchos siglos, y e ) los judos modernos no estn de acuerdo con
las ideas anticuadas del Talmud, sino que su nivel tico es alto. En lo que
respecta a la objecin de que cada observacin disparatada del Talmud es
equilibrada por otra sabia, Edersheim replica que su objetivo no era referir
las ideas descarriadas de los Rabes, sino su doctrina e ideales generales
(pg. XIX).
Pero es precisamente su culpa no tener en cuenta "la poca y el lugar",
ni la "doctrina e ideales generales" de los Rabes, del judaismo farisaico. Si
lo hubiera hecho, muchas de las leyes, definiciones y leyendas disparatadas
no le habran causado una impresin tan 'ntensa de ridculo, as como no
encuentra motivo de ridculo en la narracin evanglica de la expulsin de
los espritus inmundos y la entrada de los mismos en cerdos. Las "observa-
ciones e ideas descarriadas" del Talmud son las cosas que l puede consi-
derar disparatadas e incluso groseras, pero la "doctrina e ideales generales"

58
Este argumento para la defensa de los antiguos judos reaparece al final
del captulo sptimo (I, 89-92), donde describe la animosidad que las autoridades del
Talmud abrigaban hacia los gentiles.

114
registrados en este libro, crearon el medio espiritual en el que pudo surgir
un hombre del calibre moral y de los sentimientos religiosos de Hillel.
Desde el punto de vista de la pura erudicin, el tercer error es peor que
los dos precedentes. Este error es comn a todos los estudiosos cristianos
que han escrito sobre el perodo, y tambin a casi todos los judos: no se
distinguen las fuentes realmente antiguas del judaismo farisaico, de las rela-
tivamente tardas.
Hablar de las opiniones de los judos contemporneos de Jess fundn-
dose en las sentencias de los amoram o en un midrash tardo como el Pirk
de R. Eleazar (cosa que hace Edersheim al describir las ideas mesinioas de
los judos, "Apndice", IX, II, 710-741 y tambin I, 160-171) equivale a
tomar las creencias de Sfocles o Eurpides como prevalecientes en la epo-
peya homrica, o incluso las de los primeros escolsticos cristianos como
propias de Jess. Este grave defecto al cual encontraremos motivos para
referirnos constantemente reduce el mrito de la obra de Edersheim, a pesar
de su cuidado y de sus detallados conocimientos.
El libro d e Daniel Chwolsohn titulado Das letzte Passamahl Christi und
der Tag seines Todes, San Petersburgo, 1892 (2* ed. sin modificaciones, pero
con mucho material adicional al final del libro, Leipzig, 1908) constituye el
reverso del de Edersheim en lo que concierne a la estimacin del judaismo
de la poca de Jess. Este libro est principalmente dedicado a un nico
problema de la historia d e Jess: cmo armonizar la afirmacin de Juan en
el sentido de que Jess fue crucificado en la vspera de Pascua que tambin
era vspera de Shbat, y de que hizo su cena de Pascua el 13 de nisan, con
lo que dicen los Sinpticos que Jess fue crucificado el primer da de la
Pascua, que era vspera de Shbat, y que hizo su cena de Pascua el 14
de nisan.
Pero en el curso de su argumentacin el autor toca muchas importantes
cuestiones sobre la relacin de Jess con los fariseos y saduceos, y sobre el
papel que unos y otros desempearon en la muerte de aqul. 58 Tambin se
refiere al valor de la literatura talmdica para la comprensin de los Evan-
gelios. 60 Para Chwolsohn, Jess obr desde el principio al fin como un ver-
dadero fariseo, y observ las leyes ceremoniales segn la enseanza farisaica.
No eran los fariseos sino los saduceos y betosianos los que se haban envi-
lecido (Anas y Caifas, como sabemos, pertenecan a la Casa de Betos).
"Jess no dijo ni ense nada que un verdadero fariseo no habra suscripto,
ni hizo nada en que ste habra encontrado falta" (nota 2, pgs. 95-96). El
judo estaba acostumbrado a expresiones como "Nuestro Padre, nuestro Rey"
133^93 U'ax) "Nuestro Padre celestial" (B'BlWl!; 12'3K), y "Vosotros sois los
hijos del Seor vuestro Dios" (OSTIAS 'Tfj D1S D'13), expresin esta que

59 Las excelentes notas de Chwolsohn sobre las tiradas del Talmud contra
los iletrados am-harets (pgs. 73-74) son dignas de atencin; constituyen una
rplica satisfactoria a los ataques y a la argumentacin de Friedlander en Die
religiosen Bewegungen, pgs. 78-113.
o Ibid. Apndice, pgs. 67-125.

115
aparece en la Tora, y en un fragmento, con "Hijos de Dios" (DlpaV D'ID)
empleada en el Talmud.
Si bien Jess se queja de los fariseos insinceros (Mateo 2 3 ) , tambin lo
hace el Talmud (R. Josu ben Ananas, 130-150 e. c , en Sota, III, 4) cuando
habla de "la plaga de los fariseos", en la bien conocida baraita (Sota 22b y
pasajes paralelos) al mencionar las siete clases de fariseos (Chwolsohn cree
que estos textos son muy antiguos, puesto que los apodos populares emplea-
dos en ellos no eran conocidos por los amoram: pg. 117), y en Pesikta
Rabbati (22), que se refiere a los fariseos insinceros que se cubren con
mantos de orar y filacterias so como impostura. Del mismo modo, Jess
habl slo contra los ms degradados e insinceros de entre ellos.
El copista de los Evangelios en muchos casos confundi la palabra
ypocuLicCTqE (escribas) con Occpiaocoi (fariseos), reemplazndola por esta
ultima, o poniendo ambas, cuando en realidad la primera se refera a los
"escribas" de los saduceos (pg. 113). Tambin en el Talmud (Makk. 23b-
24a) "el justo vivir por su fe" es el fundamento de la Ley, y las sentencias
"no hagas a tu prjimo lo que no quieres que te hagan a ti", o "ama a tu
prjimo como a ti mismo", son toda la Ley, segn la opinin de Hillel
{Shab. 31a).
En su vida prctica, Jess tambin se condujo como un fariseo: al partir
el pan, en su cuidadosa observancia de la bendicin del pan y el vino, e
incluso en la cuestin del Shdbat; hizo la cena de Pascua y dijo el "Gran
HaUel". Al permitir a sus discpulos que en da sbado recogieran espigas,
se defendi aduciendo que David haba comido de los panes de la propo-
sicin, y que durante el Shabat se consumaban sacrificios en el Templo; dijo
que "El da de reposo fue hecho por causa del hombre, y no el hombre por
causa del da de reposo" (Mateo 12: 1-5; Marcos 2: 23-27). Exactamente del
mismo modo, mediante este argumento a fortiori, partiendo de los sacrificios
del Templo y del hecho de que David hubiera comido de los panes de la pro-
posicin (en Ylam'denu, Ialkut II, 130), los fariseos demostraban que las
necesidades de la vida estn por encima de las restricciones del Shabat
(fl3P finn VD flpS), y decan tambin que "El Shabat os fue dado a vos-
otros, y no vosotros al Shabat" (R. Simen ben Menasia uno de los tanam
ms antiguos en Mejilta sobre xodo 31, 14, comienzo de 1, pg. 9 2 ) .
En lo concerniente al divorcio, Jess estaba ms cerca de la escuela de
Shamai que de la de Hillel (esta ltima lo haca ms fcil). Su prohibicin
de jurar, incluso cuando no se miente, concuerda con lo que dice el Talmud:
"un recto s y un recto no" (Sifi, kedoshim, 8, 7 y pasajes paralelos). Sus
discpulos atribuan poca importancia al lavado de manos, pero sta no era
una infraccin seria, y parecera que los judos de la poca actuaban por lo
general del mismo modo, pues primeramente la regla se aplic slo a la
comida de las ofrendas del sacrificio. Lo que Jess atribuye a los fariseos
acerca de la "tradicin de los ancianos" y las ofrendas (Marcos 7: 2; Mateo
15:5) se opone directamente a los mandatos del Talmud; sus observaciones
pudieron ciertamente aplicarse a algn tana y a sus discpulos, cuyas ideas,
por ser las de un solo individuo, no fueron conservadas en el texto talmdico.

116
Las opiniones de Jess sobre las comidas prohibidas no pueden tomarse lite-
ralmente, pues de lo contrario Pablo se habra apoyado en ellas cuando
descart las leyes ceremoniales (vase, sobre Graetz, la pg. 104).
De modo que las enseanzas de Jess concuerdan casi por completo
con las de los fariseos, y efectivamente vemos que stos le permitieron ense-
ar en sus sinagogas y lo invitaban a sus fiestas, y que l mismo elogi las
palabras de uno de ellos.
Por qu, entonces, los fariseos lo condenaron a muerte? Un "seductor",
alguien que "lleva por mal camino", un "falso profeta" no es merecedor de
la pena de muerte, a menos que haya pervertido a alguien al extremo
de conducirlo a adorar un dolo, cosa imposible en Jess (pg. 88, n. 1 ) .
Su juicio, con toda la injusticia que implic, no fue conducido segn las
reglas de los fariseos y, en realidad, stos no tenan mayora en el Sanhedrn.
Las sentencias de los saduceos eran severas comparadas con las de los fari-
seos (Antigedades, XIII, X, 6; XXX, ix, 1; Guerras, II, VIII, 14); a sus
jueces, debido a su excesivo rigor, se los llamaba popularmente "jueces ladro-
nes" (daian g'zelot) en lugar de "jueces legislantes" (daian zert), y
fueron ellos los que, ignorando el carcter espiritual de su doctrina, temie-
ron que Jess como Mesas pudiera ser un rebelde y un conspirador.
En consecuencia, lo condenaron a muerte segn sus severas leyes du-
rante una precipitada sesin nocturna, e incluso pagaron a algunos sujetos
para que se mezclaran entre el gento y pidieran la crucifixin (pgs. 118-
120; 124-125).
Chwolsohn cree que un Evangelio arameo fue la fuente comn de los
Sinpticos (pgs. 11-12). Como considera que Juan y Lucas todava cono-
can las costumbres de la Pascua juda, concluye que no hay razn para
considerarlos posteriores al 50-55 e. c. (pg. 66); en cambio, sugiere (pg. 86
y passim) que Juan es ms reciente que los otros, y que todos sufrieron la
influencia del desarrollo del cristianismo primitivo. Marcos debe haber
utilizado fuentes ms antiguas, puesto que atribuye a Jess cosas no tan ale-
jadas de las costumbres farisaicas y del espritu del judaismo de la poca.
Chwolsohn considera especialmente digno de atencin que para entender
el cristianismo paulino y pospaulino, el conocimiento de los Orculos sibilinos,
Filn y la literatura griega en general sea lo ms importante, pero para
entender a Jess, importen mucho ms los profetas y la agad talmdica
(cosas que son incluso ms valiosas que los primeros Apcrifos palestinos y
que los Seudoepgrafes), pues Jess no fue afectado por la literatura griega
y mucho menos por los libros no cannicos. Ms adelante insistiremos en
estos importantes puntos.
Tambin pertenecen a Chwolsohn los libros Ueber die Frage, ob Jess
gelebt hat, Leipzig, 1910, que constituye una rplica a Die Christusmythe
de Divws. En l defendi la tesis de la existencia de Jess, sobre la base de
la literatura juda y de los Evangelios, y del espritu judo y palestino de que
estn penetrados estos ltimos.
El libro de De Jonge, Jeschua, der Massische jdischen Mann: Zerstorung
des kirchlichen, Enthllung de jdischen Jesus-Bildes, Berln, 1904, carece

117
por completo de mritos cientficos. De Jonge fue un judo converso alemn
que, transcurridos tres aos, quiso volver al judaismo pero con "reservas
evanglicas" (tnit evangelischen Vorbehalten); los rabinos de Berln lo recha-
zaron. De Jonge trata de demostrar que Jess y sus discpulos fueron verda-
deros y correctos judos.
Sostiene que Jess fue discpulo de Hillel y que no odiaba la vida ni la
cultura terrenal, ni tampoco a los que haban adquirido riquezas justamente.
Jess no fue el Mesas, sino ms que el Mesas. De Jonge no es afectado
por ninguna prueba cientfica: todo lo que contradice sus opiniones es una
falsificacin de los primeros cristianos. Prefiere el Cuarto Evangelio a los
Sinpticos, aunque slo aquellas partes que sirven mejor a su propsito de
describir a Jess como casi divino.
El ltimo libro que citaremos ha sido escrito en hebreo 6 1 por Paul Lever-
toff: Ben ha-Adam: Jai Ieshu ha-Mashiaj u-^pdaJav, ed. Eduth l'Yisrael
(Londres, 1905). El autor es un judo ruso converso, que se hizo misionero.
En su introduccin condesciende a argir contra Ahad ha-Am, el doctor
Neumark, S. J. Horowitz, el doctor Bernfeld y contra m, debido a que en
nuestros artculos de Ha-Shihach sobre la "naturaleza del judaismo" no
advertimos las ventajas del cristianismo.
El propsito del autor (a pesar de que dice lo contrario en su Prefacio,
pg. XXI) es sencillamente hacer proslitos entre los judos rusos que leen
hebreo. En libros de este tipo no puede confiarse para un trabajo erudito
y objetivo. El autor se abstiene hbilmente de imponernos la mayor parte
de los milagros inaceptables; sigue (segn lo advierte en el Prefacio) al
excelente libro de P. W. Schmidt, Die Geschichte Jesu, erzahlt (sin erlutert),
salvo que encubre unos pocos milagros y algunas doctrinas misioneras en una
narracin d e hechos naturales (obviamente no siempre explicados como
debieran) y en la presentacin de la doctrina tica de J e s s . . . Y ste era
el nico libro sobre Jess de la literatura hebrea moderna!

61
Hay otro libro en hebreo: Jelkat m'jokek, Cracovia, 1893, de Gershom Ba-
der. El autor pretende reproducir un manuscrito, pero en realidad se basa en el
antiguo Toldot leshu, completado con algunos enunciados fragmentarios tomados
de los Evangelios. Carece de valor cientfico y sus mritos literarios son muy pocos.

118
VII. Resumen de conclusiones

La ltima seccin ha sido deliberadamente prolongada, cosa que a pri-


mera vista quiz parezca innecesaria. Pero aparte de la urgente necesidad
de proporcionar a los lectores de hebreo (lengua en la cual no hay ninguna
obra erudita sobre el tema) una idea cierta del trabajo difcil y de largo
alcance realizado por centenares de estudiosos de todas las naciones en los
ltimos cien aos o ms, tendiente a disipar todos los prejuicios religiosos
que han oscurecido las primeras fuentes sobre el cristianismo y la vida de
su fundador, aparte de esto decamos slo despus de haber referido las
principales ideas sobre los Evangelios y Jess podamos asentar las conclu-
siones que consideramos justas, e iniciar nuestra historia libres de la nece-
sidad de entrar en polmicas sobre cualquier punto particular. Las opiniones
que hemos aceptado y que recibirn confirmaciones ulteriores en el curso del
libro, son las siguientes:
El Cuarto Evangelio no es un libro histrico-religioso, sino filosfico-
religioso. No fue compuesto hasta aproximadamente mediados del siglo
segundo, en una poca en que los cristianos ya se distinguan de los judos
(por lo menos como un partido especial), no tenan tratos con el judaismo
oficial, y ya se haban convertido muchos paganos. El objeto del Cuarto
Evangelio es interpretar a Jess como el Logos, la "Palabra de Dios", en el
sentido extremo de Filn y, en consecuencia, pasa por alto los detalles de
la vida y muerte del Maestro que pareceran demasiado humanos. Quiz
tambin incluya unos pocos fragmentos histricos transmitidos al autor (que
por cierto no fue Juan el discpulo de Jess) por va de la tradicin, pero,
en trminos generales, el valor del libro es ms teolgico que histrico o
biogrfico.
De los Evangelios Sinpticos, el ms antiguo es Marcos, compuesto poco
tiempo despus de la Destruccin del Templo (e. c. 66-88), posiblemente
por uno de los discpulos de Marcos, discpulo a su vez de Pedro. Parti
de una fuente aramea (o hebrea) primitiva, cuyo autor (segn Papas,
vase la pg. 71) fue el Marcos real, y que contena relatos y discursos,
aunque de estos ltimos pocos. Estos eran fragmentos rameos o hebreos de
texto escrito, lo cual explica las muchas semejanzas; las diferencias impor-
tantes deben atribuirse a una diversidad de fuentes, y las leves al hecho de

119
que los autores antiguos no eran pedantemente exactos al citar libros de otros
o incluso propios. Diferencias ligeras en las figuras y palabras existen en
abundancia, por ejemplo, en los escritos de Josefo, aun cuando vemos clara-
mente que la fuente del autor es nica. D e tales fuentes arameas se deriv
el texto tambin arameo que aparece en la historia de Ima Shalom y el
"filsofo" vecino narracin de un hecho que ocurri inmediatamente des-
pus de la Destruccin del Templo (vase la pg. 4 2 ) .
Despus de Marcos vino Mateo, basado en el Marcos actual y en una
coleccin de sentencias en arameo o hebreo (Logia), la cual, segn Papas,
fue escrita por Mateo el publicano, el ms educado de los discpulos; tam-
bin contiene tradiciones orales ulteriores, corrientes entre la primera y se-
gunda generacin de discpulos. Fue compuesto despus de la Destruccin del
Templo, casi al fin del siglo, por un discpulo de Mateo, para uso de los
cristianos judos, cuyo nico inters era encontrar testimonios en la Escritura
acerca de los hechos de Jess, y destacar su origen divino, debido a que la
actitud de los judos con respecto a aqul era ms de desprecio que de odio.
De all que este Evangelio revele un intenso disgusto por los judos y
especialmente por los fariseos, pues las sectas de una misma religin que
todava conservan relaciones estrechas se ven recprocamente con un odio y
unos celos mucho mayores que los que existen en el caso de las que han
roto todos sus lazos.
El ltimo de los Sinpticos pertenece a Lucas, el mdico, discpulo d e
Pablo. En esa poca ya se haban escrito muchas narraciones de la vida
de Jess; el objeto de sta fue recoger lo ms aceptable y repetirlo de modo
ordenado (segn el propio autor lo explica en el prefacio). Lucas tuvo una
educacin griega, y trat de dar una forma histrica a los relatos e incluso
a las leyendas; con este propsito asoci discurso y hechos, y a estos ltimos
procur aplicarles un marco cronolgico.
Por ese tiempo, el cristianismo estaba ms alejado del judaismo que en
la poca de Marcos y Mateo, y por ello el Evangelio de Lucas no destila la
misma acritud hacia judos y fariseos. Todo el libro est penetrado de una
atmsfera griega, de modo que constituye una suerte de puente hacia el
Cuarto Evangelio. Fue escrito a comienzos del siglo segundo.
Segn Papas (vase la pg. 7 1 ) , Marcos, el discpulo de Pedro, regis-
tr "con precisin todo lo que recordaba de las palabras y hechos de Cristo,
pero no en orden". Esa falta de orden subsiste en todos los Evangelios que
utilizaron esta fuente primitiva. Por ello es difcil escribir una vida completa
de Jess: no tanto debido al poco material o a su poca confiabilidad, como
a la circunstancia de que no conocemos el orden cronolgico de sus dichos
y acciones. El material fue transmitido por los apstoles segn lo recordaban
en el momento, y sus discpulos lo ordenaron posteriormente Segn sus pro-
pias preferencias y propsitos religiosos (cosa que no hicieron de modo deli-
berado, sino porque su principal objetivo no era histrico ni biogrfico, sino
religioso).
Pero dudar grandemente de la historicidad de los Evangelios Sinpticos
se hace ms imposible cuanto ms ampliamente estudiamos las diversas ramas

120
del judaismo del perodo del Segundo Templo. A pesar de todos los esfuer-
zos de los autores de los Evangelios por destacar la gran oposicin que existi
segn ellos entre Jess y el judaismo farisaico, cada paso que aqul dio, cada
cosa que hizo, cada palabra que pronunci, nos recuerdan principalmente
por confirmacin aunque a veces por contradiccin la Palestina de la poca,
la vida juda y las enseanzas farisaicas.
No importa que sus actos, parbolas o argumentos apoyen o no a alguna
halaj, agad, o a algn midrash; en todo caso, aqullos no pueden entenderse
sin un conocimiento de la Ley oral tal como era en los tiempos d e Hlel y
Shamai.
Como consecuencia de los resultados de la crtica de los Evangelios, del
estudio de la vida de Jess y del conocimiento del judaismo de la poca, la
atmsfera mstica y dogmtica que envolva a Jess se disip, y ahora sa-
bemos qu aceptar y qu rechazar de los Evangelios, qu es en su texto
antiguo y qu reciente, qu es lo que los evangelistas atribuyen inconscien-
temente a Jess debido a que ellos mismos vivan bajo la influencia de la
Iglesia pospaulina, y qu es lo que tambin inconscientemente han pre-
servado de los rasgos nacionales judos del Nazareno.
Slo despus de tal proceso de seleccin podemos llegar a reconocer al
Jess histrico, al Jess judo, al Jess que no poda haber surgido ms que
en un medio judo, pero a quien los judos, por ciertas razones histricas y
personales que entenderemos ms adelante, no podan recibir como su Mesas,
ni aceptarle su doctrina como una va de redencin.

121
Libro Segundo

El Perodo
Observaciones generales

Prcticamente todos los libros citados hasta ahora tocan las condiciones po-
lticas, econmicas y religiosas de la poca de Jess. Aqu slo mencionaremos los
ms importantes entre los que prestan una atencin especial al tema. En hebreo:
Isaac Halevi, Dorot ha-Rishonim, III, 1 (desde el fin del perodo macabeo hasta
el de los procuradores romanos), Francfort del Meno, 1906; Z'e Yaabetz, Toldot
Yisrael (desde Herodes hasta la Destruccin del Templo), Cracovia, 1904. En
alemn: H. Graetz, Geschichte der Jiiden, III, l, 5 Leipzig, 1905; E. Schrer,
Geschichte des jdschen Volkes im Xeitalter Jesu Christi, I-III, 4* ed., Leipzig,
1901-7; A. Schlatter, Israels Geschichte von Alexander dem Grossen bis Hadrian,
Stuttgart, 1900; J. Wellhausen, Israelitische und jdische Geschichte, 5* ed., Berln,
1905. En francs: J. Salvador, Htoire de la domination Romaine en Jtde, Pa-
rs, 1847; E. Renn, Histoire du peuple d'Israel, t. 5, Pars, 1893; J. Juster, Les
Juifs dans l'Empire Romain, ts. 1-2, Pars, 1914.
Antes de tratar sobre la vida de Jess, es preciso tener una idea general
del perodo en el que naci, vivi y trabaj, es decir, de las condiciones pol-
ticas, econmicas y religiosas de Palestina y de los judos de la poca.
Son necesarias algunas observaciones preliminares:
1) Aqu slo podemos dar una idea general de las condiciones de aquel
tiempo: entrar en detalles nos llevara ms espacio del que dedicamos a toda
la vida de Jess. Al mismo tiempo, como con frecuencia deberemos insistir
sobre ciertos puntos de la vida y la doctrina de Jess, nos veramos en repe-
ticiones tediosas; en consecuencia, nuestro examen se hace detallado cuando
lo entendemos necesario para la historia personal del Nazareno, que aborda-
remos ms adelante.
2) Sin presumir de estar resolviendo la debatida cuestin de cul es la
base de la historia y cul la superestructura (si las condiciones econmicas
son las fundamentales, y la vida poltica y espiritual est erigida sobre aqu-
llas como lo supone el materialismo histrico, o si por lo contrario, la
esencia de la historia es la vida poltica y espiritual, de las cuales las condi-
ciones econmicas no son ms que preparaciones), pensamos que es correcto
aqu hablar primeramente de la vida poltica, y luego de las condiciones
econmicas y espirituales.
Las condiciones polticas de Palestina en la poca de Jess no respondan
tanto a factores internos como externos, es decir, a la fuerza de las legiones
romanas. Adems de Judea, Roma haba conquistado numerosos Estados de

125
condiciones econmicas totalmente diferentes, de modo que las condiciones
econmicas provenientes del desarrollo interno no eran los factores decisivos
en la creacin de la situacin poltica resultante de la intromisin de un
poder exterior. Por ello hacemos preceder la descripcin de la vida poltica
a la de la vida econmica y espiritual.
3) Quienes han escrito sobre la vida de Jess, sobre la historia del cris-
tianismo, o sobre lo que los estudiosos cristianos llaman "la historia del
perodo del Nuevo Testamento", comienzan generalmente con la guerra de An-
toco, el despuntar del perodo macabeo, y concluyen con la guerra de
Adriano, la revuelta de Bar Kojba. Por cierto, para la correcta comprensin
del cristianismo, para explicar el desarrollo interno de la doctrina de Jess
y su expansin extema desde la poca de Pablo, es importante conocer toda
la historia de los judos desde Judas Macabeo hasta Bar Kojba.
Pero para entender el ascenso de Jess y sus enseanzas, basta el cono-
cimiento acabado de la poca herodiana o, a lo sumo, del perodo compren-
dido entre la conquista de Pompeyo y la Destruccin del Templo. No fue
el poder de los Macabeos ni sus guerras y victorias lo que provoc la apa-
ricin del Mesas sufriente, sino el colapso poltico que comenz con la
conquista de Pompeyo y no ces hasta la Destruccin; un colapso que en
la poca de Herodes fue ocultado tras una capa exterior de esplendor y
lujo, pero que en los das de su hijo y de los procuradores romanos qued
al descubierto con toda su espantosa realidad.
En consecuencia, aqu nos interesa slo echar una ojeada general a los
hechos que siguieron inmediatamente a la muerte de Salom-Alejandra (la
reina Shelom-Tsin), hechos que inevitablemente trajeron como consecuencia
un abandono total de las ambiciones polticas. Slo haremos una referencia
breve a las victorias macabeas en la poca de Juan Hircano, Judas Aristbulo
y Alejandro Janneo.
4) Al hablar de las condiciones econmicas trataremos de limitarnos a
los hechos referentes al perodo que media entre Pompeyo y la Destruccin;
si mencionamos otros, anteriores o posteriores, sern aquellos que por su
naturaleza, no estn sujetos a variaciones rpidas (la geografa, el clima, los
productos naturales). A diferencia de las condiciones polticas, que sufren
la influencia de factores externos, las econmicas no se transforman ms
que lentamente; en los tiempos antiguos y especialmente en Oriente-
eran ms estables y persistentes que en los tiempos modernos en los pases
europeos.
5) Al tratar sobre las condiciones espirituales ignoraremos a los judos
helenistas, de fuera o dentro de Palestina, de Egipto o de las ciudades pales-
tinas helenizadas. Para comprender al cristianismo (es decir, a las enseanzas
de Pablo y sus sucesores) y el triunfo y desarrollo del movimiento cristiano
durante sus dos primeros siglos de existencia, el conocimiento del judaismo
helenista es muy importante, puesto que l solo explica el origen de la Tri-
nidad y del "Verbo" como "Hijo de Dios", y la introduccin de elementos
griegos en el sistema judo nazareno, tanto como la sorprendente expansin
de la nueva fe. Esta ltima, especialmente, nunca habra sido posible de no

126
mediar la adhesin de una gran cantidad de judos helenizados, muy alejados
de su original modo de vida hebreo, y que no conocan la lengua hebrea ni
su literatura prinv'genip.
Pero, por oti parte, la persona d e Jess, su doctrina, su obra y su vida
son, en lo bueno y en lo malo, completamente explicables por el judaismo
hebreo palestino exclusivamente: el judaismo de la Escritura, de los fariseos,
de los primeros tanam, de los Apcrifos y Seudoepgrafes palestinos (exclui-
mos el Seudoepgrafe helenista). Esto se ver en nuestra historia de Jess.
El mismo hecho fue reconocido por Chwolsohn, quien, sin embargo, va dema-
siado lejos y excluye tambin los Seudoepgrafes y Apcrifos palestinos.1 Nada
diremos, en consecuencia, del judaismo helenista, puesto que nos interesa
la historia de Jess y no la del cristianismo.
6) Tiene tambin una importancia suprema no confundir los perodos.
Los eruditos cristianos (y muchos judos) 2 acostumbran describir las condi-
ciones espirituales judas de la poca de Jess, no slo sobre la base de los
escritos de Josefo, sino tambin fundndose en los Apcrifos y Seudoepgrafes,
y en la literatura talmdica y midrshica. Esto, por cierto, es imposible evi-
tarlo. Pero al mismo tiempo, no se debe olvidar que entre Ben Sira y el
midrash Ve-Ioshua median por lo menos doce siglos, e incluso hay siete siglos
entre la poca de Jess y la de la terminacin del Talmud.
Es imposible que las ideas no cambiaran en semejante intervalo. Cmo
podra no sufrir modificaciones la vida moral y religiosa durante lapsos de
mil aos o de cinco siglos? Fundarse en los dichos de algn amor babilnico
como si correspondieran a las opiniones de los fariseos de la poca de Jess,
es tan vlido como atribuir a Jess los puntos de vista de San Agustn; pensar
que un midrash tan tardo como el Pesikta Rabati o el Va-Ioshua reflejan al
judaismo del siglo primero es lo mismo que estudiar las ideas en las obras
de Toms de Aquino.
Debe asimismo tenerse presente que la Destruccin del Templo y espe-
cialmente el colapso de la rebelin de Bar Kojba desgarr el espritu judo
y produjo una completa ruptura en su conciencia moral y religiosa.
Otro cambio sobrevino debido a la transferencia del centro religioso de
Palestina a Babilonia (despus de la poca del Rab Iojann). De modo que
debemos evitar a cualquier precio el error de describir las condiciones espi-
rituales de los das de Jess con colores tomados de la literatura talmdica
tarda.
Incluso el Libro de Ben Sira debe emplearse con cautela, pues, en primer
lugar, no est en consonancia con el espritu farisaico y, en segundo trmino,
es dos siglos anterior a la poca que nos interesa (o quizs tres, si, como
algunos suponen, el texto describe a Simn Primero), y en ese intervalo ocu-
rrieron acontecimientos portentosos (como la persecucin de Antoco Epfa-
nes, las guerras macabeas, las luchas entre fariseos y saduceos, la conquista
1
Vase la pg. 117.
2
Es una excepcin jl estudioso judo A. Bchler, quien, en sus escritos que
ya hemos citado (pj. 101), subraya repetidamente la acentuada diferencia que
existia entre las idc>s de los judos de antes y despus de la rebelin de Bar Kojba.

127
de Palestina por Pompeyo, el gobierno de Herodes y el de los procuradores),
y vivieron hombres como Simen ben Shetaj, Hillel y Shamai.
Pero tambin debemos evitar el extremo opuesto, ignorando fuentes anti-
guas como Ben Sira, o ms recientes, como el Talmud. Despus de todo, en
los tiempos antiguos las creencias no cambiaban por completo ni eran fcil-
mente reemplazadas por otras nuevas. Ben Sira era todava utilizado popu-
larmente en el siglo dcimo, puesto que se lo cita con frecuencia en el
Talmud y en otra literatura juda, y en manuscritos hebreos desenterrados
de la Gueniz de El Cairo, de modo que sus axiomas morales debieron
ser tradicionalmente corrientes entre el pueblo de la poca de Jess y tam-
bin habrn influido sobre este ltimo.
Como en el Talmud, es posible distinguir las ideas ms antiguas de las
posteriores. Se debe prestar especial atencin a las enseanzas anteriores a
Jess y a las de sus contemporneos (por ejemplo, las sentencias de Simen
ben Shetaj, Shemaia y Abtalin, Hillel y Shamai); tambin es posible tomar
en cuenta las doctrinas de los tanatn que vivieron inmediatamente despus
de la Destruccin y hasta la poca de Bar Kojba: la mayora de ellos vieron
el Templo y fueron casi contemporneos de Jess.
Tal es el caso del R. Iojann ben Zakai, del R. Eleazar ben Hircano, del
R. Josu ben Ananas, del R. Eleazar ben Sadoc, del R. Ismael ben Eliseo,
e incluso del R. Akiba ben Isef. En cuanto a los dichos de los tanakn que
no vieron el Templo, y de aquellos que ensearon despus de la cada de
Bar Kojba y del traslado del centro religioso de Judea a Galilea, slo pueden
utilizarse cuando existe la probabilidad de que el tana est citando una opi-
nin religiosa o una tradicin recogida de un maestro ms antiguo, o que
la memoria popular hubiere conservado desde un pasado distante. Mayor
debe ser el cuidado con los amoram (aunque tambin ellos utilizan ocasio-
nalmente opiniones antiguas). En cuanto a los midrashim muy recientes, siem-
pre es posible que hayan sido influidos indirectamente por el cristianismo. 3
Esto se aplica no slo a las ideas y creencias, sino tambin a las costum-
bres religiosas e incluso a muchas de las reglas que encontramos en la Mishn
(e, innecesario es decirlo, en la literatura posterior). Muchas de tales reglas
no eran observadas en absoluto en la poca de Jess, y las que estaban en
vigencia no se encontraban protegidas por las mismas precauciones y restric-
ciones, de modo que no pesaban tanto al pueblo. Mientras subsista la vida
del Estado, no era posible aumentar indefinidamente la carga de la Tora.
Esto se aplica a las reglas referentes a la impureza de las personas corrien-
tes (i>lxn-05? nK!31D),4 y a las leyes sobre la pena capital. 5 Entre las sen-
tencias capitales incontestables referidas en el Talmud, slo una satisface las
reglas asentadas en la Mishn (la sentencia de muerte del hijo de Simen ben

3 Vase David Castelli, II Messia secando gli Ebrei, Florencia, 1874, pgs. 222-4.
4
Vase Bchler, Der galilaische Am-Haarez des zweiten Jahrhunderts, Vie-
na, 1906, pgs. 41-46.
5
Vase Jakirot Tcdmudiyot, de M. L. Lilienblum (Obras Completas, I, p-
ginas 259-292).

128
Shetaj) y sta es de historicidad dudosa. Resulta fcil, por supuesto, argir
que en todos los ejemplos dados la responsable de la sentencia era una corte
saducea, o que (como cuando Jud ben Tabai conden a un testigo falso,
o cuando Simen ben Shetaj colg de un madero a ochenta mujeres en
Ascaln) se trataba de medidas temporarias. 8 Pero mientras el Segundo Tem-
plo estuvo en pie, el Sanhedrn, que slo hizo ajusticiar a un hombre en
setenta aos, no era llamado "sanguinario" (rru^Din ), 7 ni se ponan en prc-
tica las numerosas y complicadas reglas sobre la pena capital (ni siquiera
las exclusivas del Tratado Sanhedrn").
Tomemos un ejemplo: Segn la Mishn,9 "aunque el prisionero diga 'tengo
algo que alegar en mi defensa', ellos lo volvern a llevar a la corte, tal vez
cuatro o cinco veces, slo si existe alguna base para aquella afirmacin".
Obviamente, el sentido del pasaje es que se poda continuar llevando al reo
ante la corte hasta el ltimo momento.
Pero, junto a esto, encontramos una sentencia del R. Jisd, apoyada por
una antigua haraita: "Cuando un hombre va a ser muerto, ellos permiten
que beba un grano de incienso en una copa de vino, para adormecer sus
s e n t i d o s . . . " La haraita aade: "Las mujeres ricas de Jerusaln acostumbran
contribuir con estas cosas." 9
Esta haraita tiene todos los signos de una procedencia antigua, en la
medida en que describe un hecho histrico. No obstante, si la regla de que
el condenado poda volver a aducir nuevas razones cuatro o cinco veces
tena vigencia en la poca en que los judos conducan los casos de sentencia
capital, cmo poda existir la costumbre de darles "un grano de incienso
para adormecer sus sentidos"?
La conclusin general que puede extraerse de la narracin de Josefo es
que muchas de las reglas sobre el Shabat, la conducta de los reyes,
el Sanhedrn, etc., que ocupan muchos de los tratados talmdicos, nunca
tuvieron en ese tiempo la vigencia que les fue propia mientras los judos
vivieron una vida ms o menos normal, en su propia tierra, y con cierta auto-
noma, por lo menos en las cuestiones internas. 10

6
Como lo hace Itzajak Halevy en su Doroth-ha-Rishonim, I, II (Francfort
del Meno, 1906). Decide esto en todos los casos en que es imposible explicar
ejemplos destacados por medio de citas abundantes o por el crudo ataque a los
mejores eruditos judos y no-judos. Pero no tiene sentido discutir con alguien que
cree que toda la Ley oral fue completada en la poca de Ezra y Nehemas; sus
investigaciones resultan simplemente de la necesidad impuesta a nuestra ortodoxia
de hacerlo todo ms antiguo.
7 Makot, I, 10.
8 Sanh. VI, I.
Sanh., 43a.
i La misma idea (de que no debemos deducir de la Mishn los castigos
penales y el procedimiento judicial de los tribunales de la poca de Jess) ha sido
recientemente planteada por un estudioso cristiano: H. Damby, The Bearing of
ihe Rabbinical Criminal Code on the Jewish Triol Narratives in the Gospels (Jour-
nal Theological Studies, XXI, 8 de octubre de 1919, pgs. 51-76).

129
Todo esto deberemos tenerlo presente durante las prximas tres seccio-
nes. Haremos todo lo posible por diferenciar las pruebas antiguas de
las ms tardas, y por distinguir lo que estaba realmente en vigencia de lo
que slo posteriormente prescribi el Talmud, cuando la independencia ya
no era posible, y no importaba que se ignorara la realidad siempre que se
pudiera preservar la Ley y encontrar en la Escritura el sostn de los fallos.

130
I. Condiciones polticas1

Los Macabeos erigieron una Palestina juda: los reyes herodianos la


destruyeron.
Los judos que haban retornado en la poca de Ciro y Daro, y ms
tarde, en el tiempo de Artajerjes, slo edificaron una pequea Judea que
nunca igual en extensin o importancia al reino de antes del exilio. Las
ciudades del litoral eran todas helnicas y se desarrollaron como repblicas
independientes; incluso Ecrn y Gezer slo formaron parte de Judea en el
perodo macabeo; las ciudades de TransJordania y Samara eran indepen-
dientes; Galilea ("Galilea de los gentiles") se haba separado completamente
de Judea y sus habitantes judos eran tan pocos que, segn el Libro de
Macabeos, Judas Macabeo traslad a Judea a todos los judos galileos, con
sus mujeres, hijos y pertenencias, para salvarlos de sus enemigos. 2
Judea era un Estado tan insignificante que no se lo distingua, ni en el
gran Imperio Persa, ni siquiera en la satrapa de Transpotamia (Siria). Los
autores griegos contemporneos de los Macabeos apenas tenan noticias de
su existencia (conocan a Siria y a Filistea, pero no a Judea). Herodoto,
a pesar de lo concienzudo que era, nunca la menciona, y se refiere slo a "los
sirios de Palestina" ( o Z u p o i Trjq n a X a i a x v r | q ) .
As, durante trescientos setenta y seis aos, desde Zorobabel hasta Jonatn
Macabeo (537-161 a. e. c.) Judea fue un Estado insignificante. 3 Pero despus
los Macabeos no slo llevaron la pequea provincia persa al nivel de un reino
independiente, sino que, ms all de Judea, crearon la Palestina juda. Jona-
tn anex Ecrn y los tres distritos ^v^ioi) de Samara (Efran, Lydd y
Ramataim) mientras su hermano Simn hizo lo mismo con Jaffa, Gezer
y Bet-Tsur. Pero los principales responsables de la expansin de Judea y de
1
Vase en la pg. 125 la literatura.
2
1 Mac., 5, 23; vase Schrer, op. cit., 1,* 183-184. Este, no obstante, exa-
gera la credibilidad de los enunciados literales del Libro de Macabeos; por cierto
que todava haba muchos judos en Galilea; ellos (y no slo los extranjeros) die-
ron origen a los populosos establecimientos de la regin (vase B. Meistermann,
Caphamam et Bethsaide, Pars, 1921, pgs. 256-7 n ) . Pero el informe tiene cierto
valor.
3
Sobre el Estado de Judea durante este prolongado perodo, vase J. Klaus-
ner, Historia Jsraelit, I, 130-300.

131
la creacin de Palestina juda fueron los Macabeos: Juan Hircano, Judas Aris-
tbulo y Alejandro Janneo. La historia juda ha sido escrita por cristianos
o judos ms admiradores de la "cultura" que de la poltica, y ellos no pudie-
ron olvidar el carcter "secular" de Juan Hircano (hacia el fin de su reinado)
o de Judas Aristbulo y especialmente de Alejandro Janneo. En consecuencia
los autores judos nunca evaluaron con justicia la importancia de estos tres
Macabeos en la historia del Segundo Templo, o en toda la historia de Israel, o
quizs en la historia total de la humanidad.
Pero sin esas victorias, la Palestina juda nunca hubiera aparecido: el
Estado judo habra seguido siendo un pequeo distrito denominado "Judea",
perdido en la gran extensin de Siria o en la ms pequea de "Palestina".
Esos fueron los Macabeos que ampliaron los lmites de Judea haciendo
de "Filistea" el "Pas de Israel". Juan Hircano conquist Samara, Edom y
paite de Moab; quizs tambin la Baja Galilea; convirti a los edomitas al
judaismo, e instal judos en Samara y Moab. Judas Aristbulo, que slo
rein un ao (juntamente con su hermano Antgono), logr durante ese
breve perodo la conquista y judaizacin de una parte de Galilea aparente-
mente la Galilea Superior 4 mientras que Alejandro Janneo complet la
obra iniciada por su padre Juan Hircano y su hermano Judas Aristbulo.
Conquist Gadara, Amathus, Pella, Dium, Hippos, Gerasa, Gaulana, Seleu-
cia, la ciudad fortificada de Gamala sobre ambas mrgenes del Jordn, y
las ciudades de Filistea que haban sido completamente helenizadas: Rafia, 5
Anthedn y Gaza.
En adelante, Palestina ("Filistea") dej de existir; los no judos la lla-
maban "Judea", y los judos Eretz Israel (Pas de Israel). Pero el rey Ale-
jandro Janneo no se conform con esto: someti partes de Moab (como
Gilead) que no haban sido conquistadas por su padre y, antes de morir,
siti la ciudad de Ragaba, plaza que fue tomada inmediatamente despus
de su muerte. As extendi la insignificante Judea, hasta que sus lmites
prcticamente coincidieron con los de la poca de David y Salomn.
Estas ciudades derrotadas eran compulsivamente judaizadas o repobladas
por judos; las pocas que se negaron a aceptar el judaismo fueron destruidas
sin misericordia. Desde el punto de vista moral innecesario es decirlo-
resulta imposible justificar estas conversiones por la fuerza llevadas a cabo
por reyes y gobernantes cuyos antepasados haban sufrido persecuciones reli-
giosas semejantes, que los haban compelido a tomar las armas. Pero slo
mediante esos mtodos podan los judos asegurar su posicin ms all de los
lmites de Judea y establecer la base de un reino considerable, donde pudie-
ran vivir sin temer a los paganos de que estaban rodeados estos creyentes

4
Es difcil concluir de las observaciones de Josefo (Ant., XIII, xi, 3) refe-
rentes a la conquista y conversin de "una parte de Iturea" (tomadas de Estrabn)
que Judas Aristbulo, durante su breve y trgico reinado, pudo conquistar y con-
vertir a toda Galilea, como lo supone Schrer (I, 275-6). Pero es seguro que lo
hizo con una parte de esa regin (vase la nota 2).
5 Se escribe rPST (con jet), y no nn (con he) como es costumbie, sobre
la base del griego Pa<pia. Vase Schrer, II, 4 108.

132
en la unidad de Dios, que preservaban la doctrina moral de los profetas.
Pues de no mediar los Macabeos, los paganos habran finalmente absorbido
a los judos.
Slo mediante tales conquistas y conversiones obligadas poda el judaismo
establecerse en su hogar ancestral y hacerse poderoso, social y polticamente
fuerte, de modo que incluso los romanos, grandes conquistadores como lo
eran, se vieran obligados a tomarlo en serio. De otro modo, los judos ha-
bran seguido siendo un factor despreciable, tanto en religin como en civi-
lizacin. Esto es entonces lo que los grandes conquistadores macabeos hicie-
ron por el judaismo y, en consecuencia, tambin por toda la humanidad.
Pero lo que construyeron los Macabeos fue destruido por los romanos y
por Herodes "el Grande" que, con la ayuda de aqullos, ocup el trono
de Judea.
La esposa de Alejandro Janneo, la reina Shelom-Tsin, 8 no ampli el
dominio macabeo, ni tampoco dio lugar a su reduccin. Durante su reinado
todo qued estacionario, a pesar de los progresos que haban ocurrido sin
excepcin durante el gobierno de los Macabeos anteriores a ella. 7
El perodo de deterioro se inici prontamente. Los hijos de Alejandro
Janneo y Shelom-Tsin, Hircano II y Aristbulo II, rivalizaban por el trono.
Cuando el anciano Hircano ofreci una salida y se conform con el sumo
sacerdocio, apareci en escena Antipter el edomita, y lo persuadi de que
modificara su actitud conciliatoria. Aretas, el rey de Arabia, intervino en
primer trmino, y despus de l lo hizo el romano Pompeyo. El ao 65 a. e. c ,
cuando Scaurus, el enviado de Pompeyo, tom cartas en la guerra civil, marca
el comienzo de la destruccin del Pas de Israel.
Durante los treinta aos siguientes hasta que Herodes ocup el trono
de los Macabeos vemos una serie de guerras prolongadas y sanguinarias
(65-37 a. e. a ) . Estas guerras, combinadas con la tirana de Herodes y, des-
pus de la muerte de ste, con el poder absoluto asumido en Judea por los
romanos, destruyeron las mejores fuerzas de la nacin juda, debilitndola
como Estado, y suscitando al mismo tiempo la aparicin de Mesas polticos
y la concepcin de un mesianismo "no de este mundo", que sobrevolaba la
confusin mental popular y, como veremos ms adelante, afect la mente
de Jess en la primera parte de su carrera.
Estas guerras son casi demasiado numerosas para enumerarlas; cada una
de ellas implic la muerte de una parte ms o menos grande del pueblo judo.
En el 65 a. e. c. Aristbulo fue derrotado por Aretas, el rey de Arabia.
En ambos bandos cayeron judos, pues con Areta se encontraban muchos
que combatan por la causa de Hircano. 8 En el 63 a. e. c. Aristbulo fue obli-
6
En la literatura talmdica se la llama Shelzion, Shelomza, Shelomtu, Shal-
minon, Shelomit Alejandra. Cf. Derenbourg, Massa Eretz Yisrael, pg. 51, n. 1,
y Chwolsohn, op. cit., pg. 14, n. 3; Schrer, I, 4 287, n. 2.
7
Los tortuosos argumentos que Halevy aduce contra esto en Dorot Rishonim,
l, iii, pgs. 505-646, carecen totalmente de utilidad, ante el hecho notable de
que en la poca de Shelom-Tsin Judea no aument su territorio, cosa que haba
ocurrido continuamente durante los reinados de sus predecesores.
8 Ant, XIV, ii, 1.

133
gado a acompaar a Pompeyo en su expedicin contra los rabes nabateos
despus de la cual Pompeyo atac inmediatamente a Jerusaln. El partido
de Hircano le abri las puertas de la ciudad, pero los seguidores de Arist-
bulo se fortificaron en el monte del Templo. Pompeyo siti el Templo durante
tres meses, lapso en el que murieron ms de mil judos defendiendo esa y
otras partes de la ciudad.
Cuando Jerusaln fue por fin conquistada (aparentemente el Da del Per-
dn, o en uno de los Shabats del invierno del 63) comenz una carnicera.
La cada del Templo qued marcada por la muerte de doce mil judos. 9 Los
romanos se aprestaron a "cortar a Jud en trozos": desprendieron de Judea
todo lo que los Macabeos haban conquistado. Judea haba crecido hasta
transformarse en el Pas de Israel: los romanos se esforzaron por reducir el
Pas de Israel a la extensin antigua de Judea. Quitaron a los judos todas
las ciudades del litoral, desde Rafia a Dor ( A c o p a ) y las ciudades helenistas
de TransJordania (Gadara, Diym, etc.). Tambin separaron de Judea a
Samara y Bet-shan (Escitpolis). Hicieron a Hircano gobernante de lo que
quedaba, privndolo del ttulo de "rey" y dejndole slo el de "sumo sacer-
dote". De los derechos polticos no qued ms que un vago recuerdo.
En el 57 a. e. c , Alejandro, el hijo de Aristbulo, que era llevado cautivo
a Roma, escap en el camino y regres a Palestina. En los corazones de los
hombres ms sanos del pueblo, que todava conservaban un anhelo de liber-
tad, quedaba tambin afecto por los Macabeos, y el fugitivo se encontr
prontamente seguido por un ejrcito de diez mil infantes y quince mil jine-
tes. Con esta fuerza captur los fuertes de Alejandrin, Hircania y Machaerus,
construidos por sus predecesores. Perdi seis mil hombres en la batalla contra
el ejrcito de Gabino (en el que haba judos del partido de Hircano y otros
adherentes a Roma); tambin deben haber muerto muchos judos del ejr-
cito romano. 10
Cuando Alejandro huy ms tarde a la fortaleza de Alejandrin y fue
sitiado por Gabino, una vez ms pereci una gran cantidad de judos. 11
Finalmente, para borrar todo recuerdo del reino y de los derechos judos
que an subsistan (y que eran atributos de la organizacin central del San-
hedrn Supremo de-Jerusaln), Gabino dividi a Judea en cinco partes (Jeru-
saln, Gezer, Hamat, Jeric y Seforis), haciendo que cada una de ellas fuera
gobernada por un Sanhedrn distinto. As, Jerusaln dej de ser la ciudad
principal y el centro poltico, convirtindose en una simple capital de provin-
cia. El gobierno del pas fue fragmentado en cinco zonas, segn la mxima
de Roma: Divide et impera.
Pero el desdichado pas no vea el fin de los disturbios: los Macabeos
lucharon por su trono como bestias salvajes. En el ao 56, Aristbulo, que
haba facilitado la procesin triunfal de Pompeyo, huy de Roma a Judea;

Ant., XIV, ii, 4; Guerras, I, vii, 5.


io Guerras, I, viii, 3; Ant., XIV, v, 2: segn ambos textos, 3.000 hombres
murieron y muchos fueron tomados prisioneros,
li Guerras, I, viii, 4.

134
tan grande era el amor de los judos a su heroica familia que inmediatamente
encontr miles de seguidores. .Tambin es cierto que muchos fariseos se opu-
sieron a l, segn surge de los Salmos de Salomn y del hecho de que cuando
los representantes de Aristbulo e Hircano plantearon su disputa ante Pom-
peyo, aparecieron tambin "embajadores del pueblo" que pidieron la restau-
racin del orden teocrtico anterior a la poca de los Macabeos, y la restitu-
cin de su antiguo poder al sumo sacerdote.
Pero estos "embajadores del pueblo" no eran ms que los delegados de
los sacerdotes y ancianos (D' , Tin , n "tan "Asociacin de los judos") y de
la clase rica: la masa del pueblo quera a la dinasta macabea, y cualquier
descendiente de esta familia encontraba miles de seguidores dispuestos a
morir por l. Miles de judos se ligaron a Alejandro, el hijo de Aristbulo,
y a Aristbulo mismo. Tantos fueron, que Aristbulo se vio obligado a recha-
zar algunos millares, debido a su imposibilidad de armarlos. Slo retuvo
ocho mil, y con ellos sali al encuentro de los romanos. 12 Cinco mil cayeron
ante el ataque de estos ltimos, y mil ms fueron muertos cuando el jefe
hebreo tom una posicin fortificada en Machaerus.
Su hijo, Alejandro, a pesar de estas serias derrotas, se rebel una vez
ms, reuniendo un ejrcito aun ms grande; tanto lo era, que incluso despus
de que una parte desertara seducida por el edomita Antipter, treinta mil
hombres fieles le quedaron al rey, y de ellos no menos de diez mil cayeron
en la batalla contra Gabino cerca del Monte Tabor.1 3 Entonces Gabino mo-
dific nuevamente el tipo de gobierno, de acuerdo con los deseos de An-
tipter. 14
Incluso despus de que Aristbulo fuera nuevamente conducido prisio-
nero a Roma, bast que cierto general llamado Pitolao apelara al pueblo en
nombre de aqul, para que inmediatamente reuniera bajo su bandera a trece
mil judos. Entonces Casio, despus de la derrota de los partos, se volvi
hacia Judea, captur Tariquea, mat a Pitolao, y se llev como esclavos a
los treinta mil judos (53-51 a. e. c ) .
La guerra civil estall en Italia en el 49, prolongndose durante veinte
aos, desde el da en que Julio Csar cruz el Rubicn hasta la muerte de
Antonio (49-30). En este perodo, Palestina cambi cuatro veces de dueo.
Debido a la disputa entre Pompeyo y Julio Csar, Aristbulo fue envenenado,
y su hijo Alejandro condenado a muerte. Despus de la batalla de Farsalis y
de la muerte de Pompeyo (ao 48), Hircano (o ms bien Antipter, del que
Hircano no era ms que el instrumento) se pas al partido victorioso de
Julio Csar.
Antipter siempre apoy al ms fuerte y, para demostrar su devocin al
nuevo dueo, no escatim sus soldados judos. En el ao 47 envi tres mil
para ayudar a Julio Csar, y en el 45 suministr tropas para apoyar a
Antistio Veto, general del anterior. Por esta sangre juda fue bien recom-

12
Ant., XIV, vi, 1; Guerras, I, viii, 6.
13 Ant., XIV, vi, 2-3; Guerras, I, viii, 7.
1 4 Guerras, I, viii, 7.

135
pensado: Csar lo hizo "Epitropos" (es decir, procurador o vicerregente cargo
para el que, despus de Herodes, se designaba a funcionarios romanos) y
a Hircano, "etnarca" (jefe del pueblo; en hebreo VX'Qjnb)- Pero esto lti-
mo slo tenda a guardar las apariencias: el gobierno real estaba en las manos
de Antipter, quien design a su hijo Fasael 1 5 gobernador del distrito de
Jerusaln, y a su hijo Herodes, gobernador de Galilea.
El padre y los dos hijos gobernaron tirnicamente. Primero trataron de
liberarse del peligro que representaba para ellos el anhelo popular de un
gobierno macabeo. Despus de las muertes violentas de Aristbulo y su hijo
Alejandro, el pueblo ya no tuvo un fuerte liderazgo macabeo para levantarse
contra los romanos y sus esbirros edomitas, de modo que se organiz en gue-
rrillas en los distritos de Jerusaln y Galilea, ocultndose en las montaas,
y reivindic la sangre derramada y el honor nacional agraviado atacando a los
romanos y a sus sostenedores que traicionaron a Israel: los cmplices de Anti-
pter y sus hijos. 16
Estos patriotas "terroristas" aparecen siempre que una nacin llega a su
punto de mximo sufrimiento sin poder recuperar su libertad mediante una
lucha abierta y decisiva. Estos rudos guerreros son siempre nacionalistas
extremos cuyos sentimientos desbordan a su inteligencia, dispuestos a acep-
tar en cualquier momento el martirio por la causa nacional, cuyos corazones
arden con un fuego sagrado el fuego del amor a la patria pero que no tie-
nen ningn plan claro de rebelin. "Para la guerra, consejo y herosmo":
"herosmo" tenan de sobra, pero el "consejo" les faltaba por completo.
Despus de prolongadas y sanguinarias guerras y de desrdenes en toda
la vida poltica, la desesperacin tom dos aspectos desgraciados: una deses-
peranza dbil y pasiva, que llevaba a una esclavitud abyecta y a la acep-
tacin muda de la nueva condicin, y otra desesperanza activa y cruel, la de
los que no tenan nada que perder, los perturbados nerviosos, los fanticos
excitados, que slo aguardaban un milagro y podan llegar a una crueldad
extrema: "Muera yo con los filisteos": ste era el espritu con que llevaban
a cabo sus atrocidades, matando a todo extranjero y a todo sujeto dudoso que
encontraban, movidos slo por el deseo de venganza que arda en ellos,
saqueando y asolando las aldeas y caravanas sospechosas para obtener medios
de subsistencia.
Los tiranos extranjeros que se apropiaron por la fuerza de las riendas del
gobierno slo podan ver en estos patriotas fanticos a bandoleros y bandidos
(caso de los boxers en China o los combitadjis de Macedonia y Albania des-
pus de la guerra de 1914), y a veces no sin alguna razn, pues en su anhelo

16
No "Fazael" (con zain) como se lo escribe corrientemente en hebreo. En
una inscripcin nabatea, un hijo de Aretas (el rey de Arabia) es llamado "Fatsael"
(vase Schrer, 1,4 pg. 739 y n. 34). El significado de Fatsael es "Dios ha redi-
mido y trado consuelo" (como Padiel, Pedaiah). Esto se ve en el Salmo 144, 10:
"El que rescata (nsisn) de maligna espada a David su siervo." La tsade se
banslitera al griego como sigma, siguiendo la pronunciacin rabe de la sad; de
all la transliteracin "Fasael".
16
Para mayores detalles, vase Graetz, III, I, 5 en muchos lugares.

136
ferviente de venganza, los combatientes no siempre distinguan al culpable
del inocente. Careciendo de organizacin y de "status" oficial, no eran sol-
dados de un ejrcito regular; nadie los controlaba de modo constante, y con
frecuencia caan en el bandolerismo. Pero en lo esencial eran los verdaderos
defensores del pas; luchaban en guerrillas contra los traidores y los con-
quistadores extranjeros, para recuperar la libertad nacional.
Las tropas de Judas Macabeo y de s hermano Jonatn estuvieron prime-
ramente constituidas por tales sicarii. Del mismo carcter eran los "bando-
leros" y "bandidos" que, especialmente en Galilea, reunidos en gran nmero
y con el liderazgo de Ezequas el Galileo se transformaron en "un ejrcito
poderoso". Este Ezequas (con la mayor parte d e su banda) fue desenfre-
nadamente muerto por Herodes, sin que mediara juicio alguno, lo cual susci-
t la indignacin del pueblo de Jerusaln que oblig al dbil Hircano a citar
a Herodes para que el Sanhedrn lo juzgara.
Herodes concurri acompaado de un gran cuerpo de soldados, y a lo
largo de todo el juicio se condujo, no como el reo, sino como prncipe y
gobernante. Los ancianos del Sanhedrn le teman, y no osaban condenarlo a
muerte, como corresponda. Slo uno de ellos, Shemaia o Shamai (Sociaccc;) ,1T
dijo abiertamente la verdad ante Herodes, Hircano y el Sanhedrn, con el
resultado de que el idumeo se vio obligado a huir por miedo de que, final-
mente, sus jueces tomaran coraje y pronunciaran la sentencia correcta (47-
46 a. e. c ) . Esto demuestra cul era la naturaleza real de los "bandoleros"
de Ezequas, y cul la actitud adoptada hacia ellos por el pueblo en general,
y tambin por los lderes de Jerusaln.
Es importante para nuestro tema prestar atencin especial al hecho de
que estos grupos de "bandoleros" abundaban en Galilea alejada del centro
poltico y religioso y de que la ignorancia, el desorden y la injusticia eran
lo ms frecuente en esa regin. Galilea poda (mucho ms que Judea) nutrir
a fanticos desequilibrados e inmanejables. Esto proporciona una explicacin
de por qu un Jess (quien, como veremos ms adelante, se consider du-
rante cierto tiempo un Mesas poltico corriente) surgi en Galilea antes que
en otra regin y, de por qu, en especial, encontr en Galilea discpulos y
admiradores.
Cuando Julio Csar fue muerto, en el 44 a. e. c , Judea cay en las manos
de Casio, que la explot al mximo. Al partir este ltimo, en el ao 42,
estall en las cercanas de Jerusaln el combate que cost a Fasael, gober-
nador de la ciudad y hermano de Herodes, la prdida de muchos hombres,
Matatas (segn se lo llama en sus monedas) Antgono II, el segundo hijo
de Aristbulo II, y yerno de Ptolomeo Menseus de Chalis, con la ayuda de
este ltimo y de Marin, gobernador de Tiro, se esforz por recuperar el trono
de sus padres. El tambin se encontr inmediatamente rodeado de seguidores

17
Los eruditos no estn an seguros de que Za^ac, y ricoXXcov sean She-
maia y Abtalin o Shamai y Hillel (vase Dorot Rishonim, I, iii, 40-49), pero
la diferencia en este caso no tiene importancia.

137
judos. Herodes le sali al encuentro y lo derrot, por supuesto no sin derra-
mamiento de sangre.
Esta derrota de un miembro de la familia de los Macabeos no gust
mucho a los judos. Ellos haban soportado el duro gobierno de los hijos de
Antipter, y despus de que Antonio y Octavio derrotaron a Bruto y a Casio
(en el ao 4 2 ) , una delegacin juda le present en el 41 a Antonio, en Bitinia,
una queja contra Herodes y Fasael. Pero Herodes, sobornndolo, aplac a
Antonio y la misin fracas.
En el mismo ao, los judos enviaron una segunda delegacin de cien
hombres a Dafne, cerca de Antioqua, a entrevistar a Antonio. La delegacin
se quej de los dos hermanos y, una vez ms, esto no tuvo ninguna conse-
cuencia: Hircano temi decir nada menospreciativo sobre Herodes y Fasael;
todo lo bueno que les atribuy en presencia de Antonio movi a ste a desig-
narlos tetrarcas. Hircano perdi as la sombra de poder que en un momento
tuvo.
Pero los judos no quedaron conformes: el yugo de hierro de los edomitas
les resultaba intolerable. Enviaron una tercera delegacin a Tiro. Esta dele-
gacin inclua no menos de mil hombres que, en nombre de todo el pueblo,
protestaron contra el gobierno de Herodes y Fasael. Pero Antonio haba sido
ricamente sobornado (una vez ms) por los hermanos, y orden que todos
los miembros de la delegacin fueran muertos. Los delegados conocan esta
orden terrible pero, aun as, no quisieron emprender el retorno sin haber
hecho llegar su peticin. Los romanos los atacaron, y muchos fueron muertos,
heridos o tomados prisioneros; el resto huy hacia el hogar. Respondiendo a
las protestas del pueblo por esta inslita atrocidad, Antonio orden la muerte
de los prisioneros. 18
Al ao siguiente, los partos atacaron a Siria, y Matatas Antgono intent
lograr la ayuda de aqullos para recuperar su trono ancestral, con la promesa
(que no cumpli o que inventaron sus enemigos) de entregar mil talentos
de oro y quinientas mujeres. Los partos estuvieron de acuerdo por razones
polticas (eran siempre los enemigos de Roma y de sus aliados) y enviaron
un gran ejrcito para ayudar a Matatas Antgono. Pero antes de que este
ejrcito arribara, Antgono, como todos los Macabeos, ya haba encontrado
seguidores judos.
Estos constituan un ejrcito formidable, que puso sitio a Jerusaln. Los
seguidores de Herodes y Fasael salieron a enfrentarlo, pero la mayor parte
del pueblo jerosolimitano estaba d e parte de los Macabeos, y se luch en las
propias calles de la ciudad. Los partidarios de Antgono quemaron a los
partidarios de Herodes y Fasael en sus casas, por lo cual Herodes se veng
ajusticiando a muchos. La fiesta de Pentecosts estaba cerca, y las multi-
tudes que haban marchado a Jerusaln para celebrarla se unieron al ejrcito
de Antgono. Tambin los galileos apoyaron a Antgono, contra Herodes. 19
Fasael e Hircano II fueron capturados, y Herodes se vio obligado a huir

18
Ant., XIV, xiii, 2; Guerras, I, xii, 6-7.
19
Guerras, I, xiii, 4.

138
de Jerusaln; tan grande era el odio que abrigaban hacia l los judos que,
segn Josefo, "ms an que los partos, lo acosaron en la lucha y lo persi-
guieron hasta una distancia de sesenta y nueve estadios de la ciudad". 20
Matatas Antgono fue coronado rey de Judea. Fue el ltimo rey de pura
estirpe macabea (40-37). Entonces comenz una feroz guerra entre l y
Herodes, que concluy con la coronacin de este ltimo. Esta guerra entre el
rey judo apoyado por los partos y el rey judo edomita apoyado por los
romanos embebi en sangre el Pas de Israel y lo debilit hasta un lmite
extremo. Los partos saquearon a Jerusaln y sus inmediaciones, as como a
muchas otras ciudades de Palestina, y Herodes tambin asol todo lo que le
pareci conveniente. 21
Herodes no slo luch contra las tropas de Antgono que encontr en
Galilea, sino que tambin comenz a matar a cuantos "bandoleros" o sicarii
(es decir, "celte" patriota oculto en las cuevas y montaas) se ponan a su
alcance. Josefo, a pesar de que tambin l los llama "bandoleros", describe
la gran valenta moral de estos hombres: "Cierto anciano galileo, uno de los
fanticos, tena siete hijos, y cuando estos iban a obedecer la orden de Herodes
y abandonar la cueva, los mat uno a uno; y cuando Herodes le extendi la
mano prometindole no castigarlo, el viejo slo ultraj al rey por su origen
edomita, y se lanz al precipicio." 22 Tan grande era el odio de los celotes
por el esclavo edomita, y tan grande su fe en la casa macabea! Un poco ms
adelante, encontramos a los galileos ahogando a los partidarios de Herodes en
el lago de la regin. 23
As eran los galileos de una poca prxima a la de Jess, y tal el estado
de Galilea cuarenta aos antes del nacimiento de aqul. No poda haber un
material mejor para un movimiento mesinico.
En el curso de estas guerras fueron muertos innumerables judos, espe-
cialmente en Galilea. 24 Ms tarde estall otra lucha en Samara, contra Papo,
el general de Antgono. Incluso Josefo es conmovido por la crueldad de
Herodes en esta guerra. 25 Luego de estas victorias sangrientas, Herodes siti
a Jerusaln. Pero advirti que los Macabeos tenan una popularidad tan gran-
de que, durante el curso mismo de la guerra, encontr conveniente casarse
con una mujer de esa familia, y de este modo apropiarse de parte de su pres-
tigio real. En el ao 37 a. e. c. interrumpi el sitio de Jerusaln, march a
Samara, y all despos a Mariamne, hija de la hija de Hircano II y del hijo
de Aristbulo II.
Luego restableci el sitio, durante el cual murieron muchos hombres;
la operacin culmin con un ataque final, de una naturaleza tan terrible

so Guerras, I, xiii, 8.
21 Guerras, I, xv, 6.
22
Ant., XIV, xv, 4-5; Guerras, I, xvt, 4. Personalmente considero que este hroe
es el "Taxo" que "con sus siete hijos fue a vivir a una cueva y prefiri morir",
del que se habla en La asuncin de Moiss, IX, 1-7 (vase tambin Assumption of
Moses, A. S. Kaminetsky, Hashiloach, XV, 47-48).
23 Ant., XIV, xv, 10; Guerras, I, xvii, 2
24 Ant., XIV, xv, 6-7 y 11-12.
25 Ant., XIV, xv, 12.

139
que espant incluso al insensible Herodes. Cuando los romanos entraron en
la ciudad no perdonaron a nadie; hombres, mujeres y nios, varones, viejos
y jvenes, nias de tierna edad y mujeres ancianas, en las casas, mercados e
incluso en el Templo, fueron ultimados como ovejas. Una ciega furia ase-
sina se posesion de los romanos y de la milicia herodiana. Josefo nos dice
que "los soldados de Herodes llegaron a tal extremo que ningn hombre del
otro bando qued vivo". 26
No es necesario que nos extendamos sobre el pillaje y la violencia que
se desataron en la ciudad; finalmente, Herodes intervino, preguntando al
general romano Sosio si "los romanos suprimiran de la ciudad a todos los
habitantes y posesiones, y lo haran rey de un desierto".
Este fue realmente el caso. En la poca en que Herodes "el Grande"
ocup el trono (37 a. e. c.) no slo la ciudad real de Jerusaln, sino todo el
Pas de Israel era un desierto. Durante los treinta aos transcurridos entre
la muerte de la reina Shelom-Tsin y la transformacin de Herodes en mo-
narca todopoderoso (67-37) ms de cien mil judos fueron muertos. Y stos
eran los mejores hombres de la nacin, los ms sanos, especialmente los jve-
nes, y los ms entusiastas: aquellos que se haban negado a soportar el yugo
extranjero.
As la nacin qued debilitada hasta el ltimo extremo. Ya no haba
en ella hombres denodados para quienes la libertad poltica fuera ms pre-
ciosa que la vida; slo quedaban los otros que hemos descripto: speros y
fervorosos creyentes que no rehuan el martirio por la Ley. E incluso a stos,
poco despus, Herodes los aplast por la fuerza.
Ya no exista la posibilidad de un gran levantamiento popular que se
atreviera a avanzar, espada en mano, enfrentando al usurpador, extranjero
por nacimiento, cuyo poder dependa del apoyo extranjero. Josefo dice lo
mismo: "Debido a las perpetuas guerras, los judos ya no podan rebelarse
contra nadie." 2 7 Nada qued, salvo bandas ocultas de patriotas terroristas
que tenan fuego en el corazn, pero ningn plan claro en la mente y, por
otro lado, hombres que habran luchado por la fe, pero, si bien su propsito
era claro, no podan ascender al plano de la actividad poltica porque "su
reino no era de este mundo".
Uno y otro tipo resultaban igualmente peligrosos para Herodes, pues
constituan un material inflamable que cuando el tiempo madurara "tambin
se sumara a sus enemigos", aunque por s mismo no fuera un factor poltico.
Pero ste era el mejor material para los movimientos mesinicos, polticos o
religioso-espirituales, y ste fue tambin el material de que estuvo consti-
tuido el partido que apoy a Jess.
Sobre Herodes "el Grande" ha observado cierto historiador: "Se introdujo
furtivamente en el trono como un zorro, gobern como un tigre y muri como
un perro." Qu cierto es este epigrama! Hemos visto como Herodes se pose-

26
Guerras, I, xviii, 2.
27 Ant., XVIII, i, 1.

140
sion del trono encubrindose dolosamente detrs del dbil Hircano. Ya rey,
comenz a asolar y destruir como una bestia salvaje.
Primero trat de borrar todo recuerdo de la casa macabea y de las fami-
lias nobles que lo haban apoyado. Tan grande era la popularidad de los
Macabeos que, segn la afirmacin espontnea de Estrabn, "resultaba impo-
sible obligar a los judos a reconocer a Herodes como rey despus de que
fue coronado en lugar de Antgono; ni la tortura poda mover a los judos
a saludarlo como su rey, tan altamente valoraban al rey anterior (Antgono)".2*
En consecuencia, esta popularidad deba ser forzosamente eliminada. Herodes
persuadi a Antonio de que decapitara a Antgono cosa que los romanos
nunca haban hecho anteriormente a rey alguno. De este modo Herodes
quera demostrar que Antgono II, rey l mismo, e hijo y nieto de reyes, era
considerado por los romanos un simple bandolero.
Veremos ms adelante cmo, uno a uno, Herodes elimin a los miem-
bros de la familia real macabea y a todos sus parientes.
Despus de su coronacin, el edomita no provoc muchas prdidas hu-
manas en combates. A pesar de su sed de sangre y de su habilidad militar,
por temor a los romanos, no organiz ms guerras que las sostenidas contra
los rabes en los aos 32-31 a. e. c , y hacia el fin de su vida, aproximada-
mente en el ao 9. Por lo menos durante su reinado, la sangre juda no
corri en el mismo grado que en los treinta aos precedentes. Pero sus esfuer-
zos por ahogar el espritu nacional y el resto de libertad interior provocaron
a la nacin una prdida ms grande que la que habra resultado de todas
las guerras del mundo.
Isaac Halevy, el autor de Dorot ha-Rishonim, ha dedicado un volumen
de muchos centenares de pginas al perodo de Herodes y sus hijos.29 En ese
libro trat de describir a Herodes como un individuo que, durante toda su
vida, aspir a ser "un rey de los gentiles" y no "un rey de los judos". Sus
argumentos no son muy nuevos, pero s algo perspicuos. Las mltiples acti-
vidades de Herodes en beneficio de las ciudades helenistas, los monumentos
magnificentes que erigi en ellas, las inmensas sumas que gast en juegos
griegos: todo esto crea fcilmente la impresin de que Herodes tena en
mente ser un "rey de los gentiles", en especial si oponemos a aquellas acti-
vidades las objeciones que le formulaban los judos.
Pero, a pesar de esto, o quizs precisamente a causa de esto, esa impre-
sin no es correcta. Josefo tiene la misma idea: a l tambin lo sorprende el
hecho de que Herodes trabajara ms por el bien de los gentiles que por
el de sus subditos judos.
Pero explica claramente la razn. El rasgo ms notable de Herodes era
su apetito de fama. Saba que todo lo que hiciera por el bien de sus subditos
sera algo sobrentendido que no le procurara fama alguna. Saba tambin
que los judos nunca olvidaran su origen extranjero, su robo de la corona
macabea, sus matanzas injustificables, su sometimiento de esclavo a los

28
2
Josefo cita esta afirmacin del famoso escritor griego en Ant., XV, i, 2.
Dorot ha-Rishonim, Pt. I, vol. 3. Francfort del Meno, 1 9 0 ^

141
romanos, y su desconocimiento de muchas de las leyes de Israel. No le que-
daba ms que un medio de satisfacer su apetito, a saber: una generosidad
magnifcente con las ciudades griegas y, en general, con todos aquellos que
no eran sus subditos; a ellos no tena la obligacin de beneficiarlos y poda
contar con su gratitud.
Y tan bien servido fue por la adulacin prevaleciente en las ciudades
griegas y por la multitud de retricos profesionales, que su prestigio se difun-
di ampliamente, y obtuvo en el extranjero lo que no logr en el propio pas.
Sus clculos resultaron correctos: fueron los aduladores griegos quienes lo
saludaron como "Herodes el Grande"; todo lo que encontramos en Josefo
sobre "las obras de su poder y majestad", proviene de los escritos del hele-
nista Nicolao de Damasco. Pero el pueblo de Israel lo apodaba "el esclavo
edomita". Al explicar la vanidad de Herodes, Josefo aade que "los judos
no podan halagarlo con estatuas o palacios"; en consecuencia, no simpatizaba
con ese pueblo, y se volvi hacia los griegos, que tenan esos medios de
honrar. 30
En muchos fragmentos de Josefo encontramos observaciones que parecen
apuntar deliberadamente contra la opinin del autor de Dorot ha-Rishonim.
Por ejemplo: "En general, la munificencia de Herodes no puede despertar
ninguna sospecha de que, en su generosidad para con las ciudades griegas,
que era mayor que la de los propios gobernantes de las mismas, fuera movido
por motivos ocultos." 81
La prueba ms destacada de que tambin quera ganar la estima de los
judos con algn gran acto que aumentara sus mritos a los ojos de aqullos,
por ms alto que fuera su costo, es el edificio del Templo, ese "Edificio de
Herodes" tan famoso en la literatura juda. Esta construccin grande y sagrada
era la nica que poda erigir en el Pas de Israel para que le reportara gloria
y honor entre los judos, y en ella prodig enormes sumas. Se consider tam-
bin judo y rey de los judos en todo lo referente a la proteccin de las
gentes de Israel fuera de Palestina.
Cuando, en el ao 22, se encontr con Agripa en la isla griega de Miti-
lene (Lesbos), los judos que vivan all se le quejaron de los vecinos y fun-
cionarios, que los opriman y obstaculizaban sus prcticas religiosas. Herodes
abog por ellos, e hizo cuanto estuvo en su poder por mejorar su estado;
por otra parte, el representante de estos judos en varias ocasiones lo llam
"nuestro rey". 32 Parecera asimismo que los edictos promulgados por Augusto
en favor de los judos de Asia y de Cirene (en Libia), aunque de diferentes
fechas, se debieron tambin a los esfuerzos de Herodes, puesto que Josefo los
incluye entre los hechos de su reinado. 33
Algo ms: cuando Syllaeus, primer ministro de Obodas, el rey de los ra-
bes, le pidi a Herodes por esposa a su hermana Salom, ste a quien Halevy

so Ara., XVI, v, 4.
31
Guerras, I, xxi, 12.
32 Ant., XVI, , 3-5.
33
Ibid., VI, 1-7. Todo lo que aduce a propsito de la cuestin el autor de
Dorot ha-Rishonim (I, i, 25-86) es pura casustica.

142
llamara "rey de los gentiles" exigi que el peticionante se convirtiera al
judaismo ( y y p a c p j v o a TOq TCDV 'IOUSOCCOV MBECH). como el prncipe
rabe se neg, su pedido fue rechazado. 34 Estos hechos bastan para refutar
la idea de que Herodes slo aspiraba a ser "un rey de los gentiles".
Y por qu habra sido tan colrico con quienes se opona a l en Judea,
si no hubiera deseado en absoluto ser "un rey de los judos"? 3 5
Lo que puede decirse con certeza es que busc honor y prestigio donde-
quiera pudiera encontrarlos; como saba que era ms fcil obtenerlos en el
exterior, entre los griegos ms que entre los judos, y puesto que se necesi-
taban grandes riquezas para erigir los monumentos y estatuas y realizar los
actos munificentes que eran las nicas cosas capaces de asegurar su fama y
difundir su reputacin, obtuvo los medios entre sus subditos judos (pues
los romanos no le habran permitido recaudar dinero entre quienes no eran
sus subditos), y los entreg a los extranjeros.
Pero, como quiera que sea, su amistad con los gentiles y la opresin d e
sus subditos judos amarg al pueblo y suscit el antagonismo popular hacia
el medio-judo que gobernaba gracias al favor romano. Vase, por ejemplo,
cmo es descripto por la delegacin juda que concurri a quejarse de Arquelao
ante Augusto, inmediatamente despus de la muerte de Herodes: "El (Hero-
des) cometi actos de tirano que habran acabado con los judos, y asimismo
invent cosas nuevas de su propia mente que eran contrarias al espritu del
pueblo de Israel, y mat a muchos hombres, con una crueldad sin paralelo
en la historia.
"Peor an fue la suerte de los supervivientes, pues no slo los oprimi,
sino que tambin amenaz con confiscar sus propiedades. Engalan sin tr-
mino a las ciudades prximas al Pas de Israel, a expensas de sus subditos
expoliados. Redujo al pueblo a una pobreza abyecta, aunque lo haba encon-
trado, con unas pocas excepciones, en una condicin de riqueza. Confisc las
propiedades de las familias ms altas a las que condenaba a muerte con el
menor pretexto, y a los que toleraba vivos, los privaba de sus bienes. No
slo exigi tributos, ao tras ao, a todos los habitantes, imponindolos sin
clemencia y extrayndolos por la fuerza, sino que adems era imposible vivir
sin sobornarlo a l y a los servidores, amigos y funcionarios a los que con-
fiaba la recaudacin.
"Era imposible hablar de su corrupcin de doncellas y mujeres; despus
de hacer estas cosas perversas cuando estaba bebido y sin testigos, quienes
las haban sufrido preferan guardar silencio como si nada hubiese ocurrido,
y no decir nada afuera. Y as Herodes se haba conducido con los judos con
una crueldad tan grande como la de una bestia salvaje que gobernara a la
humanidad. Aunque los judos haban sufrido antes muchas fatigas y opre-
siones, su historia nunca haba registrado aflicciones tan grandes como las
que padecieron a manos de Herodes." 3 6
34
3
Ant., XVI, vii, 6. Vase tambin Schrer, I, 4 397, 406.
5 Rville, Jsus de Nazareth, 2* ed., Pars, 1906, pgs. 210-211.
36 Ant., XVII, xi, 2; Guerras, II, vi, 2, lo repite casi con las mismas pala-
bras, pero de modo ms breve y enrgico: "No fue un rey, sino el ms brbaro

143
Tal es la historia de las obras de Herodes "el Grande": matanzas, con-
fiscacin de propiedades, duros tributos, corrupcin y desprecio de la Ley. La
prdida de los mejores elementos culturales, la severa opresin poltica, la
privacin de la libertad, la sospecha, el espionaje, la adulacin al grande,
el aumento de las necesidades y de la pobreza: estas fueron las caracters-
ticas del gobierno herodiano, que se extendi hasta la poca del nacimiento
de Jess. Gota a gota Herodes dren la sangre de los judos durante los
treinta y tres aos de su gobierno (37-4 a. e. c ) . Raramente pasaba un da
sin que alguien fuera ajusticiado.
En el ao 37, cuando acababa de ascender al trono, mat a cuarenta y
cinco de los ms nobles jerosolimitanos, pertenecientes a la familia macabea,
confiscando sus propiedades para su propio uso: era el "ao de remisin"
(Deuteronomio 15: 1) y necesitaba dinero. 87
Al finalizar el ao 35, Aristbulo III, hermano de la reina Mariamne y
cuado de Herodes, fue ahogado por orden de Herodes cuando se baaba
en Jeric. 38
En el ao 34, fue ajusticiado Isef, el esposo de Salom, la hermana de
Herodes. 39
En el 30, fue muerto Hircano II, al cumplir ochenta y dos aos,
a pesar de que por tener un defecto fsico no poda ser elegido sumo
sacerdote, y en consecuencia no representaba ningn peligro para Herodes.
(Este es el mismo Hircano que llev al poder a Antipter y a su hijo, que
salv a Herodes de morir a manos del Sanhedrn, y que era abuelo de
Mariamne, la amada esposa del tirano.) 4 0
Hacia fines del ao 29, fueron ajusticiados Sohoemus de Iturea, Ma-
riamne, esposa de Herodes, y poco despus Alejandra, madre de la anterior
y suegra de Herodes. 41
El ao 25 vio el asesinato de Costbaro (Kauzgeber), segundo esposo
de Salom, y de los hijos de Baba, de ascendencia macabea, que pertene-
can al partido de Antgono y a los que Costbaro haba ocultado de Hero-
des; con ellos fue tambin muerto Lismaco Gadio, conocido como Anti-
pter, y Dositeo. Poco tiempo despus, cuando el pueblo se enfureci por los
juegos atlticos, el teatro y el anfiteatro orientados en Jerusaln por Herodes,
diez hombres conspiraron para matar al tirano; entre ellos haba un ciego

de ios tiranos que nunca hayan ocupado un trono. Mat a innumerables hombres,
y a los que quedaron les hizo envidiar la suerte de aqullos. No slo tortur in-
dividualmente a sus subditos, sino que oprimi a ciudades enteras. Engalan a
ciudades extranjeras, mientras destrua a las propias; enriqueci a pueblos extran-
jeros con la sangre de los judos. As, en lugar de la riqueza y de las buenas
leyes anteriores, hubo una completa pobreza y leyes malas. En resumen, los judos
sufrieron ms en unos pocos aos, desde el ascenso de Herodes, de lo que haban
sufrido sus padres desde que dejaron Babilonia, durante el reinado de Jerjes."
87
Ant., XV, i, 2; Guerras, I, xviii, 4.
3
Ant., XV, iii, 3; Guerras, I, xxii, 2.
39
40
Ant., XV, iii, 9; vase Guerras, I, xxii, 4-5.
Ant., XV, vii, 1-4; Guerras, I, xxii, 1.
Ant., XV, vii, 4-6, 8; Guerras, I, xxii, 3-5.

144
que los incitaba, y aunque debido a su defecto no tom parte en la accin,
estaba preparado para compartir la pena que pudiera corresponderles.
Los conspiradores fueron capturados merced a la informacin pasada por
un espa, y osadamente confesaron que haban intentado matar a Herodes,
o por lo menos a los que estuvieran prximos a l, para que su suerte demos-
trara a los hombres cuan peligroso era tratar con ligereza lo que la nacin
consideraba sagrado. Todos ellos fueron ajusticiados con una crueldad atroz,
pero el pueblo cort en pedazos al espa que los haba traicionado y arroj
la carne a los perros. Nadie quiso denunciar a los que mataron al traidor,
puesto que todos lo consideraban digno de su muerte. Herodes orden enton-
ces el tlageiamiento de algunas mujeres, las que, sometidas a la tortura,
mencionaron varios nombres. Los sospechosos fueron inmediatamente ajusti-
ciados, junto con sus familias. 42
Hacia el ao 7 a. e. c , Alejandro y Aristbulo, los hijos que dio a Herodes
su esposa Mariamne, fueron estrangulados en Sebasto (Samara) por orden
de su padre, junto con trescientos hombres que eran seguidores de aqullos,
o se sospechaba que lo eran. 43
En el mismo ao o en el siguiente, muchos fariseos fueron gravemente
multados y despus condenados a muerte, por negarse a jurar fidelidad al
emperador y a Herodes. Las multas haban sido pagadas por la esposa de
Ferora, el hermano de Herodes, y en compensacin los fariseos profetizaron
que Ferora o sus hijos ocuparan el trono de aqul. (Pero puede que esta
"profesa" fuera inventada por la calumniadora Salom.) El eunuco Bagoas,
el esclavo Caro, y todos los cortesanos de Herodes que dieron crdito a esa
prediccin, fueron muertos junto con los fariseos. 44
En el ao de la muerte de Herodes, el 4 a. e. c , dos sabios, Jud ben
Tsarifa (o Ben Setorai) y Matatas ben Margalot, incitaron a sus discpulos
a destruir, a riesgo de sus vidas, el guila de oro que Herodes haba ubicado
en el portal del Templo. El capitn de la guardia captur a cuarenta disc-
pulos y a los dos maestros. Los presos asumieron heroicamente su acto, y
dijeron que no se arrepentan de l. Entonces Herodes orden que fueran
quemados vivos, despus d e un juicio fraguado que dispuso en Jeric cuando
ya estaba mortalmente enfermo y no poda tenerse en pie. 45
El mismo ao, cinco das antes de su muerte, orden el asesinato de su
hijo Antipter. En el curso de los pocos das que antecedieron a su fin re-

42
Ant., XV, vii, 10; viii, 3-4. Parecera que la leyenda talmdica sobre Baba
ben Buta (segn la cual cuando Herodes mat a los sabios, a l le perdon la
vida, limitndose a hacerle perforar los ojos: Bab. Bath, 3b-4a) est de algn
modo relacionada con los hijos de Baba y tambin con la del ciego que particip
en la conspiracin; ellas son ecos distantes e indistintos de lo que ocurri en la
poca de Herodes, y confunden los nombres y los hechos. Tambin lo que dice
el Talmud (Bab. Bath, 3b-4a) sobre Mariamne y su actitud hacia Herodes es slo
un eco vago y tardo. Vase Yabetz, Toldot Yisrael, V, Cracovia, 1904, pg. 58,
n. 1.
43
Ant., XVI, xi, 2-7; Guerras, I, xxvii, 2-6.
44
Ant, XVII, ii, 4.
*8 Ant., XVII, vi, 2-4; Guerras, I, xxxiii, 1-4.

145
p u g n a n t e , fue c a p a z d e e n c e i r a r en el h i p d r o m o a m u c h a s p e r s o n a s princi-
pales, u n a p o r c a d a familia d e i m p o r t a n c i a , d a n d o instrucciones a su h e r m a n a
Salom y al esposo d e esta ltima, Alexas, p a r a q u e t a n p r o n t o c o m o l
expirara el ejicito diera m u e r t e a los h o m b r e s arrestados, d e m o d o q u e
el duelo fuera g r a n d e y todas las familias d e Jerusaln t u v i e r a n q u e llorar
su d e c e s o . 4 8
Si bien n o p o d e m o s creer en esa orden, a p e s a r d e su c a r c t e r extraordi-
n a r i a m e n t e b r b a r o , 4 7 as como t a m b i n es lcito d u d a r d e la o r d e n d e m a t a r
a los nios d e Beln, 4 8 y considerar a a m b a s p o r i g u a l l e g e n d a r i a s , la m i s m a
existencia d e estas leyendas p r u e b a suficientemente la e n o r m e c r u e l d a d del
"esclavo e d o m i t a " y la fuerza del t e m o r m o r t a l q u e esta c r u e l d a d difundi
en el p u e b l o d u r a n t e su vida e incluso d e s p u s d e su desaparicin. N o p u e d e
sorprendernos q u e , en antiguas fuentes judas, se l e a : " E l da en q u e m u r i
H e r o d e s h u b o fiesta." 4 9
P e r o p e o r a n q u e el efecto d e este i n t e r m i n a b l e d e r r a m a m i e n t o d e san-
gre fue el del terror poltico q u e H e r o d e s i m p l a n t en J u d e a . E n esto rivaliz
con los terroristas d e la Revolucin F r a n c e s a y con los b o l c h e v i q u e s . Josefo
n a r r a q u e " H e r o d e s controlaba del m o d o m s c u i d a d o s o q u e sus subditos n o
tuvieran n i n g u n a o p o r t u n i d a d d e p r o c l a m a r la d i s c o n f o r m i d a d q u e suscitaba
su gobierno". E s t a b a prohibido q u e los c i u d a d a n o s se reunieran, p a r t i c i p a r a n
en concentraciones pblicas, e incluso q u e c a m i n a r a n juntos. A los transgre-
sores se les a p l i c a b a n severas p e n a s . M u c h o s fueron llevados, abierta o secre-
t a m e n t e , a la c i u d a d e l a d e Hircania, y all ajusticiados. N u m e r o s o s espas
vigilaban la c i u d a d y los caminos.
Se h a dicho q u e H e r o d e s mismo n o d e s d e a b a el espionaje, y q u e con
frecuencia vesta ropas c o m u n e s y as disfrazado se m e z c l a b a p o r la n o c h e
con la g e n t e , p a r a saber lo q u p e n s a b a n sobre su gobierno. "Los q u e se
oponan t o t a l m e n t e a sus innovaciones e r a n p e r s e g u i d o s con diversos m t o d o s ,
y al resto lo obligaba a jurarle fidelidad y a s u b o r d i n a r s e a todos los actos
d e gobierno. M u c h o s o b e d e c a n estas exigencias p a r a a g r a d a r l e o p o r m i e d o ,
p e r o a los insatisfechos o q u e se q u e j a b a n d e estas abominaciones, los supri-
m a por todos los medios posibles." 5 0
E l S a n h e d r n , la v e r d a d e r a a u t o r i d a d s u p r e m a del p u e b l o , en la p o c a
d e H e r o d e s dej p r c t i c a m e n t e d e existir: slo se le p e r m i t a a b o r d a r cues-
tiones religiosas sin importancia, mientras q u e en el aspecto civil e s t a b a
obligado a someterse a los dictados del tirano, el cual c a m b i a b a d e s u m o
48
Ant., XVII, vii, 1; VI, 5; Guerras, I, xxxiii, 6-7.
47
El Meg. Taanit (escolio), 9 , atribuye la orden a Herodes. Pero el 11
dice lo mismo del rey Janneo, lo que es claramente errneo. Quiz la verdad
corresponda a lo afirmado por Salom y su esposo: Herodes orden la liberacin
de los notables que pudieran haber sido puestos en prisin por razones polticas
poco tiempo antes de su muerte, y no precisamente para suscitar lamentaciones.
No obstante, la leyenda explica el arresto de un modo que est en consonancia
con el espritu de Herodes. (Las afirmaciones de Salom y su esposo son citadas
por Joseto, Ant., XVII, viii, 2; Guerras, I, xxxiii, 8.)
48
Mateo, 2:1-18.
49
Meg. Taanit (escolio), 9.
60 Ant., XV, x, 4.

146
sacerdote como de vestiduras. Despus de la muerte de Matatas-Antgono II,
design sumo sacerdote a "Ananelo el Babilonio" (segn Josefo) 51 o a "Hana-
mel el Egipcio" (segn la Mishn).62 Poco despus, nombr para el mismo
cargo a Aristbulo, y en el mismo ao lo hizo ahogar en Jeric.
Volvi entonces a designpi a Hanamel, despus del cual hubo una larga
serie de sumos sacerdotes nombrados y depuestos a voluntad por Herodes:
Ieshua ben Fiabi, Simen ben Betos, Matatas ben Tefilo, Isef ben Ellem,
Ioezer ben Betos. Para su tirana, Herodes dependa de soldados mercenarios,
tracios, germanos y galos, como si dice Josefo "necesitara mucha protec-
cin contra sus subditos". 53 Sus funcionarios principales eran griegos. El
griego Ptolomeo, por ejemplo, ocupaba el cargo de jefe del tesoro nacional.
Y haba tres eunucos extranjeros "que tenan una poderosa influencia en los
asuntos de Estado". 54
Es fcil imaginar qu odioso y detestable resultaba este gobierno a un
pueblo como el judo, y qu terror y miedo les infunda esa tirana. El pueblo
rechinaba los dientes en secreto contra el "esclavo edomita" que lo gober-
naba, y esta rabia impotente ulcer e infect a los jvenes y a los mejores
hombres de la nacin, manifestndose en las conspiraciones tramadas du-
rante la vida de Herodes, y en la revuelta total inmediatamente despus d e
su muerte.
Cuanto ms necesario se hace ocultar el disgusto por cualquier gobierno
poltico, ms profundamente penetra y ms probable es que produzca rebel-
des potenciales que slo esperan un momento favorable para levantar la ban-
dera de la desobediencia abierta. Como el pueblo no vea en Herodes ms
que a un emisario romano, el mismo odio se dirigi contra "el reino de Edom"
y el "perverso reino de Roma", expresiones que vinieron a ser sinnimas,
de modo tal que en el Talmud y en el Midrash se dice "Edom" en lugar de
"Roma" (si bien en algunos lugares el cambio responde al temor al censor).
A las aflicciones soportadas por causa del rey cruel, debemos aadir mu-
chas penurias debidas a hechos naturales. En el 31 a. e. c. hubo en Judea
un terremoto que mat aproximadamente a treinta mil personas y gran can-
tidad de ganado. 55 Esta calamidad sobrevino en el momento en que los
judos sufran fuertes prdidas humanas en una derrota a manos de los ra-
bes. Los aos 25 y 24 fueron de hambre; la inanicin trajo consigo plagas
y pestilencias. 56 Al pueblo le pareci que stos eran los verdaderos "tormen-
tos del Mesas" que presagiaban el advenimiento del redentor.
Consecuentemente, entre las gentes de la poca se suscitaron intensos
anhelos mesinicos, los que encontraron expresin en muchos Libros apcri-
fos llenos de fantasas mesinicas y visiones apocalpticas. Los saduceos,
como los ricos y aristcratas de todas las pocas y pases, eran completamente

51 Ant., XV, ii, 4; i, 1.


52 Para, III, 5.
53 Ant, XV, ix, 5.
54 Ant., XVI, viii, 1.
55 Ant., XV, v, 2; Guerras, I, xix, 3.
56 Ant., XV, ix, 1.

147
realistas, vean que no haba ninguna esperanza de liberarse del yugo roma-
no, y que su propia condicin no era tan mala que resultara insoportable;
incluso los fariseos eran lo bastante sensatos como para reconocer que "vana
es la esperanza del hombre", y que todo lo que podan esperar era la merced
del cielo que en una poca buena vera conveniente enviar el justo redentor
a Israel.
Pero muy diferente era la gente ms joven, entusiasta y de sangre ardien-
te, que se reuna en partidos de "celotes" cuyo objeto era apresurar la reden-
cin y "acercar el fin". De un extremo a otro, Palestina estaba llena de
descontentos y rebeldes; ste era especialmente el caso de Galilea, la cuna
del "celotismo". Este es un hecho que no debe pasar inadvertido en la his-
toria de Jess. Tambin en Judea y Jerusaln la mayora estaba cansada de
la pesada carga del "reino de Edom" en sus dos sentidos. Y cuando un
pueblo est "cansado de soportar" podemos esperar cambios polticos de enver-
gadura, pues en tales condiciones la multitud inquieta aprovecha el primer
momento favorable para arrancar de cuajo el orden existente.
Herodes habra terminado de cerrar los ojos cuando estallaron revueltas
y tumultos de una magnitud nunca vista en el pas judo. Antes de que
Arquelao llegara a ocupar el trono de su padre, el pueblo, que no poda
olvidar la horrible muerte a manos de Herodes de Jud ben Tzarifa y Mata-
tas ben Margaiot, en lugar de llorar al rey muerto, proclam en reuniones
su dolor por aquellos que haban sido injustamente ultimados. Exigieron a
Arquelao que vengara a estos mrtires todava insepultos, castigando a los
consejeros que haban instigado al rey a dictar la sentencia de muerte, y
destituyendo al betosiano Ioezer, el ltimo sumo sacerdote designado por
Herodes.
No habiendo sido an confirmado como rey por los romanos, Arquelao
no quiso hacerlo, y trat de persuadir al pueblo de que no presionara con
sus demandas. Pero las gentes estaban fuera de control y eran Incapaces de
atender razones. El hijo de Herodes destac un cuerpo de soldados contra
la asamblea reunida en el patio del Templo, pero fueron apedreados y obli-
gados a huir. Entonces Arquelao, aunque no se atreva a castigar a los con-
sejeros de su padre sin la sancin del emperador, se permiti enviar todo su
ejrcito contra la asamblea popular, y en un da mat a tres mil hombres, 57
que cayeron como ovejas junto a sus ofrendas. El Templo qued lleno de
muertos.58*
Esto revel el carcter real de Arquelao: era un verdadero hijo de Hero-
des; en lo que a crueldad e injusticia se refiere, fue cierto que "de tal palo
tal astilla". Ya mientras se estaba educando en Roma, los judos se haban
quejado de que sedujera a sus hijas y mujeres. 59

57
Ant., XVII, ix, 1-3; Guerras, II, i, 2-3.
68
Ant., XVII, ix, 5; Guerras, II, ii, 5. Quiz Lucas, al hablar de los "ga-
lileos cuya sangre se mezcl con sus sacrificios" (Lucas, 13:1) confunde a Ar-
quelao con Pilato. Vase la pg. 158, n. 86.
59
A. Berliner, History of the Jews in Rome (traduccin hebrea publicada en
la Bibleotheca, ed. Ha-Zeman, enero de 1913, vol. 8, Vilna, 1913, pg. 29).

148
El pu; 'ilo ya no poda esperar nada bueno de l; cincuenta ancianos, apo-
yados on Roma por ms de ocho mil judos, entrevistaron en delegacin al
emperador Augusto y le pidieion que los liberara d e ese "reino" gobernado
por monstruos como Herodes y Arquelao. Ellos y quienes los haban enviado
pnieran volver a la condicin de la poca premacabea, cuando Palestina
era parte de los imperios persa o griego, antes de que llegara Antoco con
sus decretos. Pedan ser gobernados por el representante del Imperio Roma-
no, el procurador de Siria, antes que por un rey judo, siempre que se les
concediera autonoma en los asuntos internos. 60
Y esta no era slo la peticin de los delegados del pueblo, sino tambin
de los propios parientes d e Arquelao, quienes vean claramente que su nica
posibilidad de quedar en paz radicaba en que las riendas del gobierno no
estuvieran en manos de un miembro de la casa de Herodes. 61 Qu grandes
debieron de ser los sufrimientos soportados por el pueblo, para que ste se
sintiera ms libre bajo el gobierno de un poder extranjero que con un mo-
narca de su misma fe! Slo despus de haber bebido hasta las heces en la
copa del sufrimiento los judos perdieron su resistencia y su paciencia.
Que ya no haba paciencia lo demuestra con amplitud lo que ocurri en
Judea inmediatamente despus de la muerte de Herodes, cuando las protestas
i raneas contra las terribles villanas de esa familia (protestas que durante
la vida del tirano haban sido sofocadas por el miedo al edomita) se preci-
pitaron como un diluvio, sin mermar siquiera frente a un peligro mayor.
Habiendo apagado las llamas de la primera rebelin con la sangre de tres
mil hombres, Arquelao se dirigi a Roma a conocer el ltimo testamento de
su padre (que lo haca rey de Judea, Samara e Idumea), confirmado por
Augusto. Pero mientras l estaba todava ocupado en Roma, nuevos distur-
bios estallaban en Judea. Varo, el gobernador de Siria (el mismo que en el
ao 9 e. c. cay en las manos de Arminio Querusco en la selva de Teuto-
burgo, y al que Augusto apostrof diciendo: "Varo, Varo, devulveme mis
legiones!") lleg a la regin y castig severamente a los rebeldes. Al volver
a Antioqua, dej a Sabino con una legin en Jerusaln.
Este Sabino oprimi deliberadamente al pueblo para provocar otra re-
vuelta que le diera la oportunidad de aplastarla con la ayuda del ejrcito,
replicando de este modo al reproche que se le haca en Roma de que, por
avaricia, pona las manos en los tesoros reales de las fortalezas. El episodio
ocurri durante la fiesta de Pentecosts, cuando Jerusaln estaba atestada
de peregrinos provenientes de Judea y otras partes, edomitas, gentes de Je-
ric y de ms all del Jordn, y especialmente galileos.
Todos ellos se sumaron a los judos jerosolimitanos, pidiendo venganza
contra el tirano Sabino. Atacaron a los romanos simultneamente en tres
barrios: el norte (zona del Templo), el sur (zona del hipdromo) y oeste
(zona de los palacios reales). La lucha ms violenta se entabl en la zona
del Templo. Los judos encaramados en los tejados de las galeras que ro-

co Ant., XVII, xi, 1-2; Guerras, II, vi, 1-2.


c 1 Ant., ibid.; Guerras, tbid.; cf. Ant., XVII, ix, 4.

149
deaban el Templo, con hondas o con la mano, arrojaban piedras a los soldados.
Los romanos adoptaron el plan terrible de prender fuego secretamente a
tales g a l e r a s . . .
Los delicados edificios quedaron reducidos a ruinas, y los hombres enca-
ramados en los tejados cayeron y se quemaron o fueron enterrados vivos por
los escombros, mientras que muchos prefirieron el suicidio antes que entre-
garse al enemigo. Y, lo que es an peor, la soldadesca romana penetr en el
Templo, saquendolo. Sabino no slo no lo impidi, sino que l mismo tom
abiertamente cuatrocientos talentos del tesoro del Templo. 62
Tales proezas no hacan ms que aumentar la clera del pueblo, e incluso
algunos soldados herodianos se pasaron al lado de los rebeldes, poniendo sitio
junto con ellos al Palacio de Herodes, en el que se haban fortificado Sabino
y sus tropas, y exigiendo que los romanos dejaran la ciudad. Pero Sabi-
no tema abandonar el palacio, y aguard la ayuda de Varo. La Gran Rebe-
lin, que habra de concluir con la Destruccin del Segundo Templo, comenz
inmediatamente despus de la muerte de Herodes: esos tumultos y revueltas
eran "el principio del fin".
Verdaderamente, toda Judea estaba fuera de control. No exista en ella
ningn gobierno de posicin confirmada y aceptada por el pueblo; el odio
latente contra el gobierno edomita-romano estall como un volcn, y de un
extremo al otro, el pas se cubri de revueltas, tumulto y confusin. Dos
generales de Herodes que haban completado su servicio en el ejrcito retor-
naron a su hogar en Idumea, y all lucharon contra los que seguan siendo
fieles al tirano, y contra el gobernador Ahiab, pariente de Herodes, al que
obligaron a refugiarse en las montaas.
Simen de TransJordania, uno de los funcionarios de Herodes, un hombre
de gran altura, coraje y gentileza, se apoder del trono, saque el palacio
real en Jeric e incendi muchos otros, hasta que Grato lo enfrent en una
batalla, capturndolo y decapitndolo. Asimismo en Bet-Ramta sobre el Jor-
dn, 63 uno de las palacios reales fue quemado por una multitud de rebeldes.
Cierto pastor, Athronges, que basaba exclusivamente su distincin en su
altura y coraje, con cuatro hermanos semejantes a l, altos y fuertes, se pro-
puso asimismo ocupar el trono de Herodes. Tambin Athronges, en esta
poca desamparada, encontr una multitud de seguidores. Atac a los roma-
nos, por quienes senta un odio mortal debido a las abominaciones que come-
tieron en Judea, y a los soldados herodianos aliados a aqullos. Pero como
es corriente en los rebeldes que dependen por completo del apoyo del popu-
lacho Athronges y sus seguidores atacaban tambin a sus compatriotas
judos en cuanto los sospechaban inclinados hacia los romanos o simplemente
con alguna tendencia a la p a z . . .
Josefo nos dice que "en aquellos das Judea estaba llena de bandas de
merodeadores; dondequiera se reuniera una asamblea de descontentos, se
elega un rey, para dao de toda la nacin. Por cierto que estos reyes no

62 Ant., XVII, x, 1-2; Guerras, II, i, 1-3.


3 As se denomina a la ciudad en Guerras, II, iv, 2; en Ant., XVII, x, 6, se
la llama Jamat.

150
infligan ms que prdidas ligeras a los romanos, pero cayeron sobre su pro-
pio pueblo como una pestilencia que avanzaba en la oscuridad". 84
Pero el rebelde ms peligroso de todos fue el galileo Jud, cuya gran
fuerza radicaba en que estaba inspirado por sentimientos nacionalistas. Era
hijo de Ezequas de Galilea, a quien Herodes ajustici antes de ser rey,
y debido a su muerte el tirano haba sido procesado criminalmente por el
Sanhedrn. 65 El padre, gran nacionalista y celte, al que Herodes y Josefo
trataron de pintar como un mero salteador, dej en herencia al hijo un odio
amargo e inaplacable por quienes haban esclavizado y oprimido a su pueblo
romanos y edomitas por igual. En virtud de los esfuerzos del hijo, las
montaas y plazas fuertes galileas se transformaron en el centro de la accin
de quienes ardan en las llamas del fanatismo nacional, de los rebeldes e
idealistas nacionalistas.
Cerca de Seforis, a slo una hora del lugar de nacimiento de Jess
Nazaret, el galileo Jud reuni un numeroso cuerpo de nacionalistas deses-
perados, atac los arsenales del rey, se apoder de las armas y las distribuy
entre sus seguidores, llevndose adems el dinero que encontr. Este celte
guerrero luch contra todo el que, gentil o judo, se opona a la idea de la
libertad y, como es comn en tales campaas, distingui poco a los enemigos
y traidores reales de los judos que slo eran pacifistas. Se hizo temer en toda
Galilea.
Tales eran las condiciones de Judea, y especialmente de Galilea, inme-
diatamente despus de la muerte de Herodes. La rebelin se difunda en
todas las provincias: Judea, Idumea, Galilea y ms all del Jordn. No se
daba cuartel a las legiones romanas, ni a los soldados herodianos, ni a nadie
que no se enrolara en algn partido nacionalista. Prevaleca una anarqua
completa: "En aquellos das no haba rey en Israel; todo hombre haca lo
que le pareca justo a sus propios ojos." Debemos subrayar que todo esto
ocurra slo tres o cuatro aos antes del nacimiento de Jess.
Finalmente, tras muchos esfuerzos, los tumultos y rebeliones fueron aplas-
tados. Varo, con un fuerte ejrcito romano reforzado con divisiones de Beirut
y Arabia, volvi por segunda vez al Pas de Israel. Primero destac algunas
partes de su fuerza armada contra Seforis. Quem la ciudad y vendi a sus
habitantes como esclavos. El mismo march luego contra Samara e incendi
a la vecina Emas. En las regiones cercanas a Samara y Emas, los rabes,
que odiaban a Herodes y a sus amigos romanos, quemaron y saquearon
aldeas. Era como si todos se hubieran unido para destruir al Pas de Israel
y a sus habitantes.
Varo se dirigi a continuacin a Jerusaln, y cuando los judos, que sitia-
ban a los romanos fortificados en el castillo de Herodes, vieron su gran ejr-
cito, levantaron el sitio y comenzaron a excusarse diciendo que era slo una
multitud de peregrinos, y que Sabino, que los haba provocado, tena la culpa
de los desrdenes.

6
* Ant., XVII, x, 8.
5 Vase la pg. 137.

151
Sabino consider conveniente abandonar la ciudad, y Varo envi su ejr-
cito a perseguir a los rebeldes fuera de Jerusaln. Luego de ordenar la cruci-
fixin de no menos de dos mil hombres, retorn a Antioqua. A los que
haban encabezado la revuelta en Idumea, el gobernador de Siria los envi
a Roma. All fueron juzgados ante el emperador Augusto que tambin orde-
n una gran cantidad de muertes. 66
Pero tampoco esto seal el fin. En los tiempos d e anarqua poltica surge
otro tipo de gobernante autodesignado, diferente de Simen de TransJordania
o del pastor Athronges. Se trata de los que pretenden ser reyes o prncipes
que se suponen muertos o asesinados. Tales pretendientes se esfuerzan por
ganar seguidores entre los adherentes al gobernante desaparecido. As, el
afecto por los Macabeos era tan fuerte y estaba tan profundamente arraigado
en el corazn de los judos, que a un impostor le bast poseer un aspecto
de joven gentil semejante al de Alejandro, el hijo de Herodes y de la macabea
Mariamne, prncipe que haba sido asesinado, para que se difundiera el ru-
mor de que en realidad se haba salvado milagrosamente (el impostor afir-
maba que los ejecutores tuvieron piedad de l, y que ahorcaron a otras dos
personas en su lugar y de su hermano Aristbulo), y todos los judos
se agitaran, le rindieran honores reales y pusieran a su disposicin grandes
riquezas.
Los hebreos de Creta y Melos le proporcionaron dinero generosamente.
Los de Roma fueron a saludarlo, y cuando "pas en una carroza estallaron
en una alegra tumultuosa, ms especialmente porque era el hijo de la ma-
cabea Mariamne". 67 El adopt un modo de vida regio; las multitudes lo
rodeaban y prorrumpan en alegres vtores en su honor. A tal punto poda
animar a la nacin un descendiente de los Macabeos, aunque fuera dudoso!
Pero todo qued en la nada: un servidor de Augusto y Augusto mismo
advirtieron que no era descendiente de reyes, y lo persuadieron de que admi-
tiera su fraude. Confes para salvar su vida. |Pero a qu estado de confusin
y excitacin deba haber sido reducido el pueblo, para que prestara odos
a fraudes semejantes!
El reino d e Herodes fue entonces dividido. Muchos eruditos han obser-
vado atinadamente que, mutatis rnutandis, existen ciertas analogas entre el
reinado de Salomn y el reinado de Herodes. Ambos fueron gloriosos afuera
y malsimos dentro. As como el de Salomn, el reino de Herodes, comparado
con sus pequeos vecinos, pareca rico y poderoso, pero la masa de la pobla-
cin estaba abatida por los tributos y el gobierno duro; los dos reyes introdu-
jeron innumerables cambios sin prestar atencin en absoluto al carcter hist-
rico de la nacin.
En los das de Salomn, como en los de Herodes, los pequeos Estados
vecinos estaban sometidos a Judea o la teman, mientras que los grandes
imperios (el Egipto de Psusenes II y de Shishak en el caso de Salomn, y

6 Ant., XVII, x, 8-10; Guerras, II, i, 4.


67
Ant, XVII, xii; Guerras, II, vii, 1-2 (con leves diferencias).

152
la Roma de Antonio y Augusto en el de Herodes) tenan una disposicin
favorable para con los gobernantes judos, permitindoles cierta libertad, en
tanto fueran "fieles aliados", es decir, mientras se subordinaban a ellos.
De modo que la gloria y la libertad eran slo aparentes, cosa que el pue-
blo comprenda; el pueblo saba cul era el verdadero valor del honor, la
gloria, la riqueza y el xito en la corte del faran o del Csar reinante. Como
Salomn, Herodes gustaba de los edificios gloriosos; ambos construyeron un
I s m p l o . Hasta en las numerosas mujeres Herodes y Salomn se asemejaban.
La suerte poltica del Pas de Israel despus de la muerte de Salomn fue
notablemente semejante a la inmediatamente posterior a la muerte de Herodes.
En los ltimos das de Salomn, y despus de su muerte, estallaron las
revueltas del edomita Hadad, de Rezn (hijo de Eliyada de Damasco), y
de Jeroboam (hijo del efraimita Nebat); de modo anlogo en los ltimos
das de Herodes, y ms especialmente despus de su muerte, hubo sediciones
y tumultos. As como fue dividido el "glorioso" reino de Salomn, del que se
separaron Edom y Siria, tambin se fragment el reino de Herodes que
perdi las ciudades griegas (Gaza, Gadara e Hipos). La divisin del reino
de Salomn seal el comienzo de un proceso que concluy con la Destruc-
cin del Primer Templo; con la divisin del reino de Herodes se iniciaron los
hechos que terminaron con la Destruccin del Segundo Templo.
Augusto confirm los deseos testamentarios de Herodes, pero con mu-
chas modificaciones. Se concedi a Arquelao Judea, Samara e Idumea, pero
no el ttulo de "rey" que heredaba de su padre. Se le otorgaba, en cambio,
el de "etnarca" (lder del pueblo); las ciudades griegas palestinas a que ya
nos hemos referido fueron puestas por el emperador bajo la jurisdiccin de
Siria. Adems, de acuerdo con los deseos de Herodes, las ciudades de Jamnia,
Asdod y Fasaelis se concedan a Salom.
De modo que Arquelao hered slo la mitad, o incluso menos, del reino
de Herodes. El resto se distribuy entre los otros hijos del rey: Antipas
recibi la Galilea y la Perea, mientras que Batanea, Argob (Traconite) y
Haurn (incluso la ribera oriental del Mar de Galilea) correspondieron a
Felipe. A estos dos herederos se les asignaba el ttulo de "tetrarcas" (literal-
mente "jefe de cuatro" ciudades o Estados; posteriormente el trmino pas
a ser un ttulo de nobleza, semejante al alemn "Herzog" o al ingls "Barn",
cuyo poseedor era inferior al rey, pero, dentro de sus dominios, tena todos
los privilegios reales).
Durante diez aos (4 a. e. c. a 6 e. c.) Arquelao gobern Judea, Samara
e Idumea. Designado etnarca, evidenci el mismo carcter tirnico que ya
haba puesto de manifiesto inmediatamente despus de la muerte de su
padre. Como ste, cambi constantemente de sumo sacerdote: en reemplazo
de Ioezer ben Betos, nombr al hermano, Eleazar ben Betos, y ms tarde
a Ieshua ben Sie.
Despus de divorciarse de su esposa Mariamne, Arquelao despos a Gla-
fira. Glafira era hija d e Arquelao, rey de Capadocia; haba estado desposada
con Alejandro (hermanastro de Arquelao por parte de padre) y, luego de

153
la muerte de ste, se cas con Juba (rey de Libia), que tambin muri. 68
Para el pueblo, este matrimonio de Arquelao fue desacertado, puesto que no
se le aplicaba la ley del levirato. Glafira tena hijos de Alejandro, y ya haba
estado casada con otro hombre. Tambin Arquelao erigi edificios magnifi-
centes. Reconstruy el palacio de Jerk quemado durante los disturbios, le-
vant una ciudad e instal acueductos para aprovisionar de agua el bosque
de palmeras que plant en Naarn, al norte de Jeric (lugar donde reciente-
mente se descubrieron los restos de una antigua sinagoga).
Todo esto lo realiz con el dinero recolectado en un pueblo ya grande-
mente empobrecido por disturbios. No hay duda de que fue culpable de
cometer atrocidades contra judos y samaritanos, pues emisarios de ambos
pueblos, a pesar de su animosidad mutua, se unieron para quejarse de Arquelao
ante Augusto. El emperador se enfureci tanto que lo llam a Roma, y luego
lo desterr a la Galia, confiscando todas sus posesiones. 69 Judea, Samara e
Idumea fueron colocadas bajo la jurisdiccin de Siria, y quedaron a cargo
del gobernador o comisionado (procurador) romano, satisfacindose as los
deseos de la delegacin juda que quiso entrevistar a Augusto inmediatamente
despus de la muerte de Herodes.
Pero los que pidieron ese cambio se arrepintieron al poco tiempo. Ya no
volvi la era de los imperios persa y ptolemaico. Haba pasado para siem-
pre la poca en que Judea poda permanecer como algo despreciable,
oculta en un extremo tan remoto de Asia que Herodoto no la mencionaba.
Palestina se haba transformado en una parte muy importante de Siria, lin-
dante con el imperio parto, con el que los romanos estn siempre en guerra
sin lograr someterlo. Nuevamente Palestina haba adquirido una acrecentada
importancia como centro religioso y nacional de un pueblo peculiar y amplia-
mente esparcido en todo el mundo civilizado, que en todas partes ejerca
una considerable influencia y, en Egipto y Babilonia, casi una influencia
predominante.
A un pas como se, Roma no poda dejarlo en las manos de un sumo
sacerdote, slo nominalmente supervisado por el gobernador de Siria, como
en los tiempos de los imperios persa y griego. De modo que para el terri-
torio anteriormente gobernado por Arquelao se design un gobernador espe-
cial (llamado Epitropos en griego y procurador en latn; el equivalente hebreo
sera STW, para distinguirlo del gobernador [3'2] de Siria). Aparente-
mente, los sumos sacerdotes eran todava los lderes del pueblo (x]V b.
Ttpoaxaacxv xou eQvovc, o p / i E p s q TrTCiaxovxo, observacin
esta que Josefo pone en boca de los romanos) y a los judos se les haba
dejado cierto grado de autonoma que era administrado a travs de las fa-
milias ms importante ''

65
Es ms correcto decir que ya estaba divorciada de l. Vase Ant., XVII,
xiii, 4; Guerras, IV, vii, 4; las afirmaciones de ambos textos sor discutidas por
Schrer, I, 451-2.
69 Ant., XVII, xiii, 1-2; Guerras, II, vii, 3.
Ant., XX, x (final).

154
No obstante, en la prctica, ningn paso importante poda darse sin el
consentimiento del gobernador romano. Judea perdi el derecho de conducir
guerras, y en Palestina slo se acuaban monedas de cobre. El procurador
resida en Cesrea, pero vigilaba estrechamente a Jerusaln, donde se haba
estacionado un ejrcito romano permanente. Adems, en la poca de las
Grandes Fiestas, en especial durante la Pascua, cuando la ciudad se llenaba
de multitudes y ms se inclinaba el pueblo a exhibir su descontento por el
gobierno extranjero, el gobernador permaneca en la Ciudad Santa. Los
romanos ubicaban entonces centinelas en las galeras de los alrededores del
Templo. 71
Cesrea se transform en rival de Jerusaln; con las palabras del Talmud,
"Cesrea lleg a no saciarse ms que con la destruccin de Jerusaln". 72 Los
jueces judos todava tenan jurisdiccin en casos referentes a la propiedad,
y el Sanhedrn segua juzgando en cuestiones religiosas, pero slo poda
producir sentencias de muerte como resultado de sus hallazgos en una inves-
tigacin preliminar, sin poder ejecutarlas efectivamente; todo juicio en que
estuviera involucrada la pena capital deba llevarse ante el gobernador ro-
mano, y a l le corresponda confirmar la sentencia. El gobernador tena
poderes irrestrictos de vida y muerte (fus gladii o potestas ghd).
Los derechos aduaneros y los tributos eran recogidos por "publcanos" o
"recaudadores de tributos" ( p ' ' i O * ) ; 7 3 literalmente "recaudadores de
tributos para el tesoro real" X(X[J.Ov reclutados localmente. Estos hom-
bres recogan el dinero por la fuerza, y as el nombre D31D, "recaudador de
tributos" pas a ser casi sinnimo de ladrn y bandolero, 74 y la palabra 'N31
a veces equivala a estafador. 75 Los recaudadores pasaban todos los tributos
y derechos al procurador, a cuyo cargo estaban las finanzas del Estado. El
modo en que tales tributos eran recaudados y en que se conducan las finanzas,
se desprende claramente del epigrama de Tiberio: "Los funcionarios de las
provincias romanas son como moscas sobre la llaga, pero los que ya se han
saciado de sangre no succionan tanto como los recin llegados." 76
El procurador ejerca asimismo el derecho asumido por Herodes de desig-
nar y deponer al sumo sacerdote. Las vestiduras de este ltimo estaban a
cargo de aqul, depositadas en el Fuerte de Antonia, al cuidado del capitn
comandante, en un cofre sellado por ambos (sumo sacerdote y procurador).
El sumo sacerdote las reciba slo durante el Da del Perdn y las tres Gran-
des Fiestas. Este era el ms descarado insulto al pueblo: difcilmente pueda
encontrarse un smbolo ms notable de sometimiento.
Con estos derechos del procurador <qu quedaba de la autonoma interna?
Tales "derechos" eran defendidos por cinco cohortes y un escuadrn (ala) de

Ant., XX, v, 3, y viii, II; Guerras, XII, ii, 1, y V, v, 8.


72
Meguil, 6a; Pesajim, 42b; Lam. R. sub voce Hayu tsareha.
Gen. R., 42; Lev. R.. 11.
7
* Nedarim, III, 4; Baba tama, X, 1 y 2.

76
Jagiga, III, 6; Tos. Toharot, VIH, 5-6.
Ant, XVIII, vi, 5.

155
caballera, a veces reforzados con tropas locales reclutadas entre los extran-
jeros residentes en Palestina. 77
Un pueblo como el judo, creyente en el poder del espritu, no poda
ver en ese gobierno, ejercido por el "reino impo" sobre la base de la fuerza,
ms que la severa visita de Dios (descripta popularmente como "los tormen-
tos del Mesas" o "las seales del Mesas") que habra de preceder a la
redencin inmediata. Para el judo el "reino de los cielos" y el "Reino de
Edom" eran dos ideas grandemente opuestas, cada una de las cuales atraa
por contraste la imagen de la otra.
Esta visita era de lo ms rigurosa, pues las ideas y creencias judas di-
feran completamente de las de los romanos. El primer procurador fue Co-
ponio (c. 6-9 e. c.). Debido al hecho de que Judea pasaba del control judo
al control romano, el gobernador de Siria, Quirino, superior de Coponio, con-
sider conveniente realizar un censo del pueblo de la regin y de sus pro-
piedades, con vistas a fijar los tributos que Roma exigira (6 e. c ) . Pero los
judos consideraron que ese censo era contrario a la voluntad de Dios, pues
cuando David cont al pueblo, estall una plaga (2 Samuel 2 4 ) . Vean, asi-
mismo, en ese procedimiento un signo claro de su servidumbre, en tanto el mis-
mo permitira a los recaudadores oprimirlos en una medida ilimitada. Se
suscit una oposicin muy fuerte, que lleg casi a la rebelin.
Desde esa poca en adelante la palabra griega Krjvooq se transform
en hebreo en sinnimo de multa o castigo (]'Mlp <D3?). Aunque el sumo
sacerdote Joezer ben Betos logr apaciguar al pueblo, y aunque el censo
finalmente se llev a cabo, la resistencia produjo un resultado importante:
tuvo el efecto de unir a los nacionalistas extremos que, como hemos obser-
vado frecuentemente, haban existido desde la poca de Pompeyo. As se
constituy una nueva secta: la de los "celotes" (a'iUpn)- El galileo Jud
llamado desde Gamala en el Jauln (era probablemente el Jud ben Eze-
quas mencionado en relacin con los tumultos posteriores a la muerte de
Heredes) 7 8 y el fariseo Sadoc (aparentemente tambin nativo de Galilea)
fueron los fundadores de ese cuerpo de hombres celosos de la Ley juda
y del honor nacional; hombres que, en su fervor, no tenan en cuenta el
estado poltico del pas y slo exigan una cosa: que el pueblo se levantara
en una slida rebelin contra los romanos. Sostenan que era una indignidad
inslita que los judos fueran esclavizados por semejantes (por "la carne y
la sangre"); el rey de Israel no poda ser otro que Dios mismo, y no un
emperador romano idlatra. Millares y decenas de millares siguieron al ga-
lileo Jud, reunindose con los celotes. Hasta la Destruccin del Templo,
fueron ellos los que en todas partes condujeron las sediciones y revueltas. 79
Coponio fue sucedido por Marco Ambibulo (c. 9-12 e. e.) y Annio Rufo

77
Para los detalles de la condicin de Judea bajo el gobierno de los procu-
radores, vase Schrer, I, 4 454-485.
78
Vase la pg. 151.
79
Sobre el carcter de los celotes, vanse los dos artculos de K. Kohler:
Wer toaren die Zeloten oder Kannaim? (volumen conmemorativo de A. A. Har-
kavy, Petersburgo, 1909, seccin alemana, pgs. 6-18) y Zealots, ]. E., XII, 639-<643.

156
(c. 12-15 e. a ) . Los perodos de ambos fueron demasiado breves como para
que pudieran realizar mucho; quiz teman a Augusto y no se atrevan a
causar demasiado dao a los judos. Augusto muri en el ao 15, y su suce-
sor, el emperador Tiberio, design procurador de Judea a Valerio Grato
(15-26 e . c ) .
Grato fue principalmente notable por sus innumerables cambios de su-
mos sacerdotes. Primeramente depuso a Ananus ben Set, que haba sido de-
signado por Quirino en reemplazo de Joezer ben Betos (el mismo Ananus
Anas del que los Evangelios hablan desfavorablemente), y nombr en
su lugar a Ismael ben Fiabi. Poco despus ste fue tambin depuesto y re-
emplazado por Eleazar ben Ann. Un ao despus el procurador design
a Simen ben Kamhit, que tampoco dur ms de un ao. Su sucesor fue
Isef Caiafas (o Ben ha-Kayyatf), 80 del que tambin hablan desfavorable-
mente los Evangelios.
Es fcil imaginar el carcter autoritario de un procurador que jugaba
con los sumos sacerdotes como los nios con una pelota. Tambin debe
haber sido muy mercenario, pues los aspirantes al cargo slo podan lograr
su nombramiento por medio del soborno. 81
Peor que Grato, no obstante, fue Poncio Pilato (26-36), que gobern
Judea durante diez aos, lapso durante el cual fue ajusticiado Jess. Filn
de Alejandra cita el sagaz juicio que Pilato le mereci a Agripa I: "Era
cruel por naturaleza, y en su dureza de corazn careca por completo de
remordimientos." La Judea de sus das qued signada "por el cohecho, la
conducta jactanciosa e insolente (uBpsic;) , el robo, la opresin, la humi-
llacin (TmpEla'.), las frecuentes condenas a muerte sin juicio previo, y
la crueldad incesante y no mitigada". 82
En cuanto fue nombrado procurador demostr su desprecio por los ju-
dos y sus leyes religiosas. Era una costumbre aceptada que las tropas ro-
manas no entraran en Jerusaln portando estandartes o smbolos que con-
tuvieran la imagen del emperador, violando la ley juda: "No hars ninguna
imagen esculpida ni cosa semejante." Pero Pilato orden que sus tropas
entraran en Jerusaln con tales estandartes. Entonces el pueblo se reuni
en grandes grupos y march a Cesrea, donde resida el procurador, a una
distancia conveniente de Jerusaln, y le suplic que retirara los emblemas

80
Sobre este punto, vase Derenbourg, Massa Eretz Yisrael (traduccin Mib-
shan, Petersburgo, 1896, pg. 112). La Tosefta (Yeb., I, 10) se refiere a la casa
de Kayyata, y en el Talmud (Yeb. 15b) se menciona "la casa de Kofai", al-
gunos de cuyos miembros "fueron sumos sacerdotes" (vase S. L. Rappoport en
Ha-Meamar, de A. M. Luncz).
si El Talmud se refiere a este perodo en los trminos siguientes: "Y puesto
que ellos daban dinero por el puesto de sumo sacerdote, acostumbraban cambiarlo
(al sumo sacerdote) cada doce meses" (Yorna 8b). Tambin Josefo nos dice que
Eleazar ben Ann y Simen ben Kamhit slo ocuparon el cargo durante un ao.
El que "ellos daban dinero por el puesto" no es necesario probarlo, pues de no
recibir los gobernantes romanos una gratificacin de este tipo no habran realizado
cambios tan frecuentes.
8
2 Embassy to Caius, 38.

157
de la Ciudad Santa. Pero Pilato se neg; interpretaba el ruego como un
insulto al honor del emperador.
Durante cinco das y sus noches, sin una pausa, la multitud juda per-
sisti ante la residencia del tirano, lamentndose y rogndole que cambiara
la orden. Pilato encontr la cuestin agotadora, y el sexto da indic al pue-
blo que marchara al hipdromo, donde haba ubicado tropas en acecho. El
pueblo obedeci y continu pidiendo piedad y el retiro de las imgenes. Pi-
lato intent entonces asustar a los judos. Orden a los soldados que extra-
jeran las espadas, mientras l le bram a la multitud con voz poderosa:
"Quienquiera que no cese de lamentarse y no retorne a su hogar, ser pa-
sado por las armas!" Pero no conoca el carcter judo. Como un solo hom-
bre, la multitud cay sobre su rostro, se desnud la garganta, y anunci
su decisin de morir antes que sufrir que su Ley fuera violada.
El tirano fue avergonzado por este despliegue de coraje moral, y ce-
di. 83 Pero ni siquiera este episodio impidi que siguiera enarbolando in-
signias (signa) dedicadas al emperador, y portando el nombre del mismo,
aunque sin su imagen. Slo una orden de Tiberio hizo que los emblemas
fueran retirados de Jerusaln a Cesrea. 84
Pilato suscit nuevamente la indignacin popular al tender acueductos
para abastecer a Jerusaln, construyndolos a expensas "del tesoro del Tem-
plo, llamado 'Xofbar". ss> Cuando en esa poca ue a Jerusaln, l pueblo
se reuni y comenz a quejarse de que hubiera puesto mano sobre los fon-
dos sagrados. Pero, aparentemente, tena espas que lo previnieron sobre los
sentimientos turbulentos de la masa. Orden a sus soldados que se disfra-
zaran con ropas civiles y se armaran de ltigos; en el caso de que oyeran
protestas, deban golpear a los quejosos inermes hasta que murieran. Los
soldados hicieron efectivamente esto, y mataron a muchos. 88
Pero un acto atroz cometido contra los samaritanos finalmente precipit
su calda. Un falso profeta samaritano haba prometido a sus seguidores mos-
trarles los vasos sagrados (probablemente, los vasos del Tabernculo) que
Moiss ocult en el Monte Guerizim. Se reunieron grandes multitudes; a

83 Ant., XVIII, i, 1; Guerras, II, ix, 2-3.


84
85
Embassy to Caius, 38.
Guerras, II, ix, 4. Aparentemente, ste era un fondo especial que estaba
prohibido tocar, pues existe una Mishn explcita que autoriza su empleo para
satisfacer necesidades pblicas, como los acueductos: "Las vas de agua, las mu-
rallas y torres de ciudades y todas las necesidades municipales han de ser satis-
fechas con los fondos del servicio del Templo" (Shek., IV, 2). Esto est en con-
tradiccin con Toldot Yisrael, de Yabetz, V, 83. Es difcil suponer que tal cosa
estuviera prohibida en una poca tan antigua como la de la Mishn.
86
Lucas (13:1) "En este mismo tiempo estaban all algunos que le con-
taban acerca de los galileos cuya sangre Pilato haba meclado con los sacrificios
de ellos" confunde a Pilato con Arquelao, que haba matado a tres mil hombres,
incluso muchos galileos (Ant., XVII, x, 2), en el Templo; la delegacin que se
quej de l al emperador Augusto subray el hecho de que "haban sido muertos
como animales de sacrificio". Una confusin anloga subsiste en Lucas a prop-
sito del censo de Quirino. Tambin es muy comn en el Talmud. (Vase la
pg. 148, n. 58.)

158
este movimiento parecan asociarse algunos sentimientos mesinicoS, puesto
que, segn Josefo, los samaritanos estaban armados. 87
Pilato envi inmediatamente un ejrcito, montado y de a pie, que mat a
muchos hombres y captur a otros, condenando a muerte a los ms impor-
tantes de estos ltimos. Los samaritanos se quejaron a Vitelio, gobernador
de Siria, quien orden a Pilato fuera a Roma a justificar sus acciones. En-
tretanto, Vitelio design otro procurador.
Tal la condicin de Judea (y tambin de Samara e Idumea) en la poca
de Jess. En las otras regiones de Palestina la situacin era mejor, pues el
gobierno estaba en manos de un judo, aunque ste no fuera totalmente
independiente. De Filipo, hijo de Herodes (4 a. e. c. a 34 e. c ) , no nece-
sitamos decir mucho. En primer lugar, en sus dominios (Batanea, Traconite,
Haurn, Gaulanite, Pania e Iturea) no habitaban solamente judos, sino que
en ellos haba muchos griegos, sirios y rabes. En segundo trmino, su rei-
nado conserv la paz sin destacarse (ni por bien ni por mal), excepto en
lo referente a la construccin de dos ciudades: Cesarn o Cesrea de Filipo
(llamada as para distinguirla de la Cesrea Palestina levantada por He-
rodes en el litoral martimo), en el lugar de la antigua Panias, cerca de las
fuentes del Jordn, y Betsaida, sobre la desembocadura del Jordn en el
mar de Galilea (esta ciudad era tambin llamada "Julia", en honor de la
hija de Augusto, pero no debe confundirse con la otra "Julia", del sur del
Valle del Jordn, la Bet-harm del Antiguo Testamento, Bet-haramta del Tal-
mud y Josefo, y Tel er-Ramah actual). 8 8
El tetrarca Filipo era un hombre justo y de paz, pero amigo de los ro-
manos e imitador de los griegos. En esto, como en su aficin a los edificios
magnficos, resultaba un verdadero hijo de Herodes. En algo aventaj a su
padre y a sus hermanos: fue el primero que grab en sus monedas de cobre
la imagen de los emperadores Augusto y Tiberio, cosa a la que ni Herodes,
ni Arquelao ni Antipas se atrevieron. El pudo hacerlo porque, corno ya lo
hemos dicho, muchos, si no la mayora, de sus subditos eran gentiles. Pero
el hecho de que a los subditos gentiles tratara de ocultarles su judaismo
demuestra que, aunque como hombre y gobernante fue el ms clemente
de los hermanos, como judo no result mejor que ellos.
Nos resta considerar a Herodes Antipas (4 a. e. c. a 39 e. c ) , que go-
bern Galilea y TransJordania, y uno de cuyos subditos fue Jess de Na-
zaret. Era un hombre hbil y sutil, al que no sin razn Jess lo llam "esa
zorra" (Lucas, 13:32). Haba muchos gentiles en Galilea, al punto de que
se la llamaba "Galilea de los gentiles", pero desde el tiempo de Juan Hircano
y su hijo Aristbulo I muchos de tales gentiles haban sido compulsiva-
mente convertidos al judaismo, y cada vez ms judos se haban establecido
en la regin. 89 Antipas saba cmo dar importancia a Galilea.

87
88
Ant., XVIII, iv, 1.
Sobre Betsaida y su situacin, vase B. Meistermann, Caphamam et Seth-
saide, Pars, 1921, y ms adelante, en la pg. 254 y sigs. de este libro.
89
Lo que el doctor A. Kaminka dice sobre este tema (Studien zur Geschichte

159
Fortific a Seforis y los alrededores con una gran muralla (la ciudad
haba sido destruida por Varo para aplastar la rebelin del galileo Jud). 9 0
Para la proteccin de TransJordania erigi Bet-haramta, que primeramente
llam Livia, en honor de la mujer de Augusto, y despus Julia, nombre de
la hija del emperador. 91 Pero fue famoso especialmente por haber cons-
truido Tiberades, as llamada en honor de Tiberio. 98
Tambin en l advertimos al hijo de Herodes: no prest atencin alguna
al hecho de que la ciudad se levantara sobre un antiguo cementerio (pro-
bablemente el de Hamat o Rakkat), con el resultado de que los judos que
cumplan escrupulosamente las leyes sobre la pureza y la impureza, y es-
pecialmente los sacerdotes, se negaron a vivir en ella; en consecuencia, se
vio obligado a poblarla con gentiles, mendigos y judos vagabundos, cons-
truyendo casas para ellos y asegurndoles muchos privilegios. 93
Del mismo modo, no dud en erigir un teatro y un palacio real que con-
tenan pinturas de animales (razn por la cual fue destruido en la poca
de la gran rebelin juda), y condujo el municipio segn los lineamientos de
las ciudades griegas. Pero tom parte en las protestas judas contra las
insignias dedicadas al emperador que Pilato haba instalado en Jerusaln, y
nunca lleg a grabar la imagen del emperador en su sistema monetario. Esto
nos muestra qu afin era el espritu de Antipas al de su padre, el que,
siguiendo los caminos de griegos y romanos, se mantena dentro del judais-
mo. En lo referente al amor a los edificios, Antipas fue tambin un verda-
dero hijo de Herodes.
Tambin hered del padre el amor a las mujeres. Mientras estaba en
Roma, Antipas se enamor de Herodas, esposa de su hermanastro Herodes
(hijo del rey Herodes y de Miriam, la hija del sumo sacerdote Simen ben
Betos), hija del asesinado Aristbulo, y madre de la Salom mencionada
en los Evangelios en relacin con Juan el Bautista. Pero Antipas ya haba
desposado a la luja de Aretas, el rey de Arabia. Decidi divorciarse de ella
y tomar por esposa a la mujer de su hermano, contrariando la ley religiosa.
Para vengar el agravio, Aretas hizo la guerra a Antipas, derrotndolo seve-
ramente. Antipas apel a Tiberio, quien orden a Vitelio, gobernador de
Siria, que castigara a Aretas.
Pero, entretanto, Tiberio muri 9 4 (37 e. c ) . Antipas interfiri las ne-

Galilaas, Berln, 1889, pgs. 29-38) es cierto en parte, pero contiene muchas
exageraciones. Vase la pg. 131, n. 2, de este libro.
90
Vase la pg. 151.
91
Sobre esta ciudad, vase N. Yabetz, Toldot Yisrael, V, 80-81, n. 6; Schrer,
II,* 213-216.
92
Esto era conocido por el Midrash: "Tiberades tom su nombre de Ti-
berio" (Gen. R., 23).
93
El doctor A. Kaminka, op. cit., pg. 17 y sigs., trata de probar que esto es
slo una leyenda, pero An., XVIII, ii, 3, dice irl uvr)uocaiu, : TtW xfj5e fjv
lo cual es absolutamente claro y difcil de contradecir, Tiberades fue construida
casi en los das de Josefo.
** En la seccin siguiente de este libro, en el captulo dedicado a Juan el
Bautista, este tema ser tratado ms detalladamente.

160
gociaciones entre romanos y partos, y sta fue una de las causas de su
cada. La razn principal radic en que cuando Agripa I recibi el trono
de Judea d e Cayo Calgula, la mujer de Antipas, Herodas, incit a ste a
que tambin tratara de lograr el ttulo de rey. Pero Agripa envi un emi-
sario especial a Roma para impedirlo, por miedo de que hubiera dos reyes
que reclamaran la misma corona, y el emisario acus a Antipas de haber
negociado con los enemigos de Roma, los partos, y con Sejano (hombre
especialmente odiado por Calgula), y tambin de haber reunido una gran
cantidad de armas.
Calgula se encoleriz con Antipas, lo desterr a la Galia y otorg su
tetrarqua a Agripa. Le habra dejado a Herodas su herencia privada, en
tanto era la hermana de su amigo Agripa. Pero Herodas tena sangre ma-
cabea, y jactndose de ser nieta de Mariamne rechaz la gracia del empe-
rador y pretiri seguir a su marido al exilio. Ella y su hija Salom fueron
instrumentos de Antipas en el asesinato de Juan el Bautista, pero sta es
una cuestin complicada, y la explicaremos en la seccin siguiente.

Tal era el estado de cosas poltico durante la vida de Jess y de la ge-


neracin que lo precedi, desde el estallido de la guerra entre los hermanos
Hircano y Aristbulo, hasta el fin de la procuracin de Poncio Pilato en
Judea y del reinado de Herodes Antipas en Galilea (67 a. e. c. a 39 e. c ) .
En ese siglo, difcilmente pas un ao sin guerras o disturbios; guerras, re-
beliones, estallidos y tumultos, con el consecuente e incesante derramamiento
de sangre, constituyeron el estado de cosas prevaleciente en el Pas de Israel
durante la poca que precedi a Jess y en la suya. Este perodo desde
el ascenso de Antipter, padre de Herodes, hasta el de Agripa I, nieto de
Herodes podra denominarse "la poca edomita".
Si contramos a todos los que cayeron en las guerras y rebeliones, y a
los asesinados por Herodes y los procuradores durante este siglo terrible,
llegaramos a un total de no menos de doscientos mil hombres: un nmero
aterrador para un pas relativamente pequeo, que resulta aun ms terrible
si recordamos que los muertos en guerras eran los elementos superiores de
la nacin desde el punto de vista fsico, y los muertos por Herodes, los
escogidos intelectual y culturalmente.
La mayor parte de los sobrevivientes tenan un tipo ms dbil e insulso,
"no eran de este mundo", volvan la espalda a los hechos corrientes del
Estado y slo se ocupaban de materias religiosas, o de especulaciones abs-
tractas y visiones msticas. Ms an: los procuradores romanos y Herodes,
con su crueldad y dureza en la aplicacin de la justicia, minaron el coraje
de los judos, imponiendo el terror al pueblo. Esto est bien descripto en el
Talmud; se dice all que cuando Herodes se acerc disfrazado a Baba ben
Buta y, maliciosamente, comenz a criticar al gobierno, ben Buta tena
miedo de pronunciar una palabra, "pues las aves del aire divulgaban lo que
pudiera decirse". 95
9
<s Baba Batra, 3b, 4a. Cf. Eclesiasts, 10:20.

161
En esa poca cercana al nacimiento de Jess nadie osaba participar en
cuestiones polticas o adoptar una actitud definida con respecto a la suerte
de la miserable pero amada patria: los judos ni siquiera podan expresar
sus ideas en voz alta. Haba espas por todas partes y la polica mantena
sometida a la poblacin. Todo era igualmente hollado y sojuzgado por
el miedo.
Estas condiciones, especialmente cuando estn acompaadas de guerras,
tumultos sin fin e incluso hambre generalizada y terremotos, siempre pro-
ducen un gran nmero de desequilibrados. La opresin, el peligro y el
miedo combinados, perturban los nervios y suman excitados e histricos.
Los que posean alguna fuerza y vitalidad tomaban, con la palabra o con
la espada, el partido de los celotes, antagonistas radicales del gobierno,
oponindose por igual a los enemigos extranjeros y a los traidores judos.
Los moderados pertenecan al tipo de "quedarse en casa"; estudiaban
la Tot "por la Tora misma" sin ninguna relacin directa con la vida po-
ltica y se confortaban difundiendo en el pueblo "el conocimiento d e Dios",
un alto nivel moral y tico. Los ms dbiles, derrotados y pasivos cultivaban
doctrinas msticas secretas, que tenan poco que ver con este mundo, y se
entregaban totalmente a la vida celestial. En ese suelo germinaron las di-
versas sectas prevalecientes en Palestina en la poca d e Jess.
Las condiciones polticas no satisfacan a nadie, quiz con la nica ex-
cepcin de los saduceos. Estos haban llegado ms o menos a un acuerdo
con el estado de cosas, en primer lugar porque eran "polticos prcticos" y
vean que a nada poda conducir la lucha contra los romanos, que domina-
ban casi todo el mundo conocido, y en segundo trmino porque eran ricos
y los aterraba cualquier cambio que pudiera perturbar la paz y su gozo de
los placeres de esta vida.
Pero el resto del pueblo no haba transado. Todos los pases que pa-
decan el frreo yugo romano geman en un duro cautiverio, pero ninguno
tan amargamente como los judos. Entre las naciones sometidas a Roma nin-
guna era tan peculiar y excepcional como la de los judos. Los romanos
fueron totalmente incapaces de comprenderlo. Otros pueblos conquistados
tenan tambin ideas y hbitos propios, pero todos, al final, llegaron a un
entendimiento con las costumbres romanas, mientras que Roma, por su par-
te, fue tolerante en lo referente a creencias e ideas.
Pero los judos no entendan el espritu de los romanos ms de lo que
estos ltimos entendan el espritu de esos judos, que se rebelaban con ener-
ga a propsito de cuestiones que a aqullos les parecan triviales. Las imgenes
del emperador, por ejemplo, no eran emblemas religiosos, sino slo polticos,
pero los judos ensordecan al mundo con sus protestas contra ellas. Los
juegos olmpicos y los encuentros de lucha tampoco tenan nada que ver
con la religin, y eran buenos en s mismos, pero los judos llegaban al
delirio resistindolos. Y qu tenan que ver con la religin los teatros y
circos? Pero los judos no los queran en Judea. Tratndose de una obra tan
til como los acueductos, por qu no poda utilizarse el "Korban" el te-
soro del Templo para financiar su construccin? Pero los judos casi se

162
rebelaron por esto. No poda tratarse ms que de una cerrada obstinacin
y de una naturaleza congnitamente rebelde.
A esta conclusin llegaban los procuradores romanos, que no tenan ni
podan tener ninguna concepcin clara de las caractersticas singulares de
la fe juda (cosa que tambin sola ocurrirles a los funcionarios ingleses
destacados en Palestina). As, "con el perverso, obraban perversamente":
en todo estallido popular de protesta, carente de carcter poltico, los fun-
cionarios romanos olfateaban los preliminares de una revuelta y, en conse-
cuencia, los aplastaban sin misericordia. Esto no serva ms que para en-
colerizar al pueblo, que saba que estaba bien lejos d e la rebelin, y daba
nueva fuerza a sus quejas, lo cual llevaba a una ulterior medida represiva
del ejecutivo romano, que slo vea un segundo intento sedicioso. Y as con-
tinuaba la desinteligencia.
Este estado de cosas engendraba buscadores fanticos de la libertad y
los transformaban en rebeldes reales o en visionarios totalmente desesperados,
msticos y moralistas extremos, que slo esperaban una merced del cielo,
una libertad que habra de llegar por medios milagrosos, una salvacin que
sera apresurada por la fe profunda y las buenas obras, por una vigilia pa-
ciente en espera del "fin", con espritu humilde y manso, que olvidara los
insultos y renunciara a las posesiones materiales: "esperando tranquila y
confiadamente la salvacin del Seor" (Lam. III, 2 6 ) .
Estos dos tipos de hombre podan llevar, por un lado, a la destruccin
del Estado y, por el otro, al surgimiento del cristianismo (la destruccin d e
la religin nacional); eran las dos caras de una misma moneda.
Pero estos efectos respondan a una causa ms fundamental: el abismo
que mediaba entre el ideal mesinico y los hechos de la realidad.
Los que volvieron del exilio babilonio trajeron consigo las promesas d e
Jeremas e Isaas, especialmente las del Segundo Isaas, que haba predicho
grandes cosas: "las riquezas de los gentiles" iran a la nueva Judea; "reyes
seran sus padres adoptivos"; todas las naciones "los saludaran con los rostros
sobre la tierra" y 'lameran el polvo de sus pies"; los "cimientos" de Jerusaln
seran de "zafiros", y "las ventanas de rubes"; sus "enemigos seran arran-
cados y grande sera el bienestar de sus nios". Tales las promesas del Se-
gundo Isaas.
Pero, cul era la realidad? Esclavitud, guerras, tumultos y torrentes de
sangre. En lugar de haberse sometido todas las naciones a Jud, Jud se
haba sometido a las naciones. En lugar de "la riqueza de los gentiles", la
Roma impa exiga contribuciones y tributos. En lugar de los "reyes que se-
ran padres adoptivos", lleg Pompeyo con su ejrcito. En lugar del "saludo
de las naciones con el rostro sobre la tierra" y de los pueblos "que lameran
el polvo de sus pies", un insignificante funcionario romano tena un poder
ilimitado en Judea. En lugar del Mesas hijo de David, lleg el edomita
Herodes...
El conjunto estaba ms all de toda capacidad de resistencia. Josefo, 96

8 Guerras, VI, v, 4.

163
Tcito 9 7 y Suetonio 9 8 llegan a la misma conclusin: la principal causa de la
gran revuelta que culmin con la Destruccin del Segundo Templo (y lo
mismo se aplica a las otras rebeliones judas) era "un orculo ambiguo que
se encuentra en sus escritos sagrados, segn el cual en aquellos das uno de
su raza habra de gobernar el mundo" (xpr]a[lc; (l(})|3oXoq ^iocoq v
toc; Ispeq spr)[j.voic; ypcc^ocaiv, be; Kcar xv xcupv EKEVOV
a ( Tlc
CIT Tfjq X"P CXTCV tp^si xfjc; olKou^vr]c;).
Ni siquiera Herodes por extrao que parezca al principio estaba libre
de esta creencia. No es cierto lo que dice el autor de Dorot Rishonim sobre
el deseo de Herodes de ser "un rey de los gentiles" ms que "un rey de los
judos", segn ya lo hemos visto. Pero, con cierta salvedad, la afirmacin se
vuelve correcta: Herodes quera ser "rey de los gentiles" y "rey de los judos"
al mismo tiempo. En efecto, aspiraba a reinar sobre todo el mundo.
Herodes, el judo edomita, con su anhelo de gloria ilimitada, a pesar de
su "sano" entendimiento y de su habilidad para superar los hechos, estaba
no obstante, lleno de supersticin. En su ms recndita intimidad esperaba
ser el gobernante universal cuya venida aguardaban los judos, y al que lla-
maban "Mesas Rey". Sus ideas sobre el punto pueden haber sido vagas pero,
a travs de la niebla del futuro, siempre le parecieron una esperanza para la
cual deba preparar el terreno. Los tiranos tenebrosos como Herodes son,
al mismo tiempo, polticos "prcticos" y visionarios obsesionados por espe-
ranzas oscuras y ocultas, que en este caso desempeaban una parte tan im-
portante y profunda como su persecucin de gloria y su ferviente ambicin.
Slo en este sentido es posible concordar con Albert Rville," quien afirma
que Herodes esperaba convertirse en gobernante supremo cuando Roma se
debilitara por los choques de sus dirigentes. Rville sostiene que esto no era
imposible, y recuerda que los partos nunca se sometieron a los romanos. En
el relato de Josefo sobre el eunuco Bagoas 10 encontramos una prueba de que
Herodes pensaba en un reino tan universal como el del Mesas Rey. A Bagoas
le haban asegurado los fariseos que "el rey que ha de venir" (es decir, el
Mesas Rey) habra de hacer de l un padre y un benefactor, restituyndole
la capacidad de casarse y engendrar. 101 Herodes, indignado, mat al eunuco,
pues l mismo quera ser "el rey que ha de venir".
Pero si bien Herodes slo deseaba un reino mundial, el pueblo prevea
un reino de este mundo y tambin un reino de los cielos; una fortificacin
poltica y soberana sobre los gentiles, junto con el reconocimiento de la ver-
dad de la religin de Israel. Como hemos visto, la realidad poltica contra-
deca esta esperanza de modo directo, y la completa anttesis entre la oscura

T Hist., V, 13.
98 Vespasiano, 4.
Vase su Jms de Nazareth, 2* ed., Pars, 1906, I, 203-204, 209, 211-212
OO Ant, XVII, ii, final de 4.
i 1 Vase Schrer, II,* 599 y n. 18; corrige adecuadamente la traduccin
defectuosa de las otras versiones de Josefo.

164
situacin nacional y el brillo d e los ideales profticos que anidaban en el co-
razn del pueblo tuvo un efecto doble.
Por un lado, esta anttesis llev a la generacin ms joven, sana y valiente
(en especial a los sencillos galileos, alejados de la ms sofisticada sociedad
de Jerusaln) a luchar por su tierra, su nacin y su Dios: el fervor de los
fanticos no reconoca ninguna soberana humana de carne y sangre. Slo
Dios era el rey de Israel y (como ocurre siempre con estos entusiastas ex-
tremos) encontraban necesario aadir a su celo una tirana y una violencia
que slo servan para aumentar la confusin reinante. No saban diferenciar
a los traidores reales y simpatizantes de los romanos, de los judos simple-
mente pacifistas que no amaban a Roma y seguan fieles a su pueblo, pero
no eran por naturaleza hombres de guerra.
Por otra parte, la misma anttesis entre la realidad poltica y el ideal pro-
ftico mova a la mayor parte de los fariseos, devotos de la Tora, a aban-
donar todo inters por las cosas temporales, por la incertidumbre de la poltica
y por los cambios de la vida cotidiana: se dedicaban totalmente a la "vida
eterna", a la explicacin de la Tora en sus menores detalles. No es que los
fariseos se opusieran en principio a toda accin poltica. Pero no consideraban
que el momento fuera propicio. Cumplan en s el mandamiento: "Anda, pue-
blo mo, entra en tus aposentos... escndete u n poquito, por u n momento,
en tanto que pasa la indignacin" (Isaas, 26:20).
Tal era el partido de los fariseos quietistas, que se limitaban a la inter-
pretacin de la Tora y hacan de la sumisin la base de sus vidas. Como
Arqumedes de Siracusa, su principal deseo consista en que los romanos no
afectaran sus "zigzags".
Completamente distintos eran los "fariseos celotes" (en lo esencial, los
celotes no eran ms que fariseos extremistas y activos: uno de los fundadores
de la secta fue "el fariseo" Sadoc, y Josefo 1 0 2 nos dice que, exceptuando su
excesiva devocin a la libertad, "en todas las cosas eran afines a los fariseos").
Los fariseos celotes aadan a su devocin por la Tora la obligacin de defen-
derla con la espada.
Distintos tambin eran los "fariseos moderados", hombres que no se opo-
nan a la intervencin en los asuntos polticos, pero que comprendan que
"todo tiene su tiempo" (Eclesiasts, 3:1). Cuando Shemaia y Abtalin (o Hi-
llel y Shamai) vieron que la poca favoreca a Herodes, trataron de persuadir
al pueblo de" que le abriera las puertas de Jerusaln, 103 y cuando Rabn Io-
jann ben Zakai advirti que el tiempo era favorable a los romanos, recomend
que se hiciera la paz con ellos y que se los tolerara "en tanto pasaba la in-
dignacin". La actitud de los fariseos quietistas concordaba con la de "los
temerosos de Dios", 'los humildes de la tierra", que no pertenecan a ningn
partido, detestaban la violencia de todo corazn, y eran incapaces de luchar
contra el imperio dominante: la tierra estaba en manos de hombres pecadores

" 2 Ant, XVIII, i, 6.


ios Ant., XIV, ix, 4; XV, i, 1.

165
y, en consecuencia, ellos alzaban los ojos, esperando el reino celestial, la ve-
nida del Mesas, el tiempo en el que slo Dios reinara sobre la tierra y los
justos prevalecieran en el mundo, cuando la impiedad se desvanecera como
humo, el poder soberbio habra pasado, y el pueblo de Israel sera exaltado
sobre los gentiles.
Gente como sta fue la creadora de una gran parte de la 'literatura seudo-
epigrfica" (los Libros de Henoch, de los Jubileos, de La asuncin de Moiss,
etc.) que est llena hasta la saturacin de esperanzas mesinicas en el sentido
ms amplio. Ms adelante volveremos a hablar de estos libros.
La misma anttesis entre los ideales y los hechos cre, adems, otros par-
tidos. Aument el nmero de visionarios y soadores que, debido al mal
de las cosas presentes, se permitan extraviarse en un mundo "donde todo
era bueno", en esferas resplandecientes alejadas de la realidad. Esos hombres
se transformaron en msticos y adivinadores del futuro. La secta de los ese-
nios, muy alejada de la vida poltica, estaba en gran medida constituida por
individuos de ese tipo, que "conocan el futuro" y realizaban milagros; el
esenio Menahem, por ejemplo, le haba profetizado a Herodes que sera
rey. 104
Los obradores de prodigios, con todo, no se encontraban slo entre los
esenios: el fariseo Shemaia (Shamai) tambin previo, al comparecer Herodes
ante el Sanhedrn por la muerte del galileo Ezequas, que el reo sera rey. 108
Estos visionarios desesperaban de las cosas tal como estaban, porque la vida
poltica era totalmente impa, violenta y abominable, y las condiciones de ese
presente contradecan por completo los ideales polticos de los profetas.
Pero como, con todo, eran demasiado dbiles y espirituales para luchar
contra el mal presente y realizar reformas tangibles, se apartaron y sumer-
gieron en problemas ticos y visiones del futuro; volvieron la vista hacia los
"humildes de la tierra", los pobres y desamparados, los pequeos y dbiles,
los perdidos y los parias, los miserables y penitentes. Para ellos rogaban bien-
estar y para ellos hilaban la trama de oro de la idea mesinica en su forma
ms espiritual y menos poltica: el reino de los cielos. Una vida gloriosa en
el futuro deba necesariamente recompensar la lobreguez presente; ellos, que
entonces eran pequeos, seran grandes en los das del Mesas; eran humildes
y seran exaltados en el reino de los cielos. As se salvaban a s mismos de
la desesperacin, y a Dios de la acusacin de injusticia.
En Galilea los gentiles eran numerosos; la regin nunca fue un centro de

104
Ant., XV, x, 5. Es muy probable que el esenio Menahem fuera el mismo
Menahem colega de Hillel que "se fue a servir al rey" (Jagiga 16b; pero vase
tambin /. Jag., II, 2); pues los esenios no se oponan directamente a los fariseos
(como lo hacan ios saduceos). Un esenio poda ser un "fariseo quietista" que
primero participara en poltica como "Padre del bet din" en el Sanhedrn, y pos-
teriormente renunciara para transformarse en eremita. Al Talmud el rumor de que
haba profetizado buenas cosas a Herodes le basta para concluir que estaba "al
servicio del rey". La Mishn (Jag., II, 2) dice solamente "Menahem se fue".
Vase Graetz (traduccin hebrea), I, 495, y Derenbourg, Massa Eretz Yisral,
pgs. 243-244.
">5 Ant., XIV, ix, 4.

166
la L e y 1 0 6 o un lugar que frecuentara el sumo sacerdote o las clases ms
ricas; no tena ciudades que se aproximaran en importancia a la de Jerusaln,
ni siquiera (hasta el tiempo de Antipas) a la d e Jeric. All no haba fariseos
versados en la Ley, ni saduceos o betosianos, ni representantes de las clases
ms ricas y poderosas que asentan a la dominacin romana. Slo haba dos
tipos, semejantes entre s: celotes del partido fundado por el galileo Jud y
el fariseo Sadoc, que eran numerosos desde los tiempos del galileo Ezequas
(aunque sin construir una secta), y los "humildes de la tierra" y las diversas
variedades de tipo mstico, visionario "fariseos quietistas", esenios, etc..
Todos lo bastante fuertes como para empuar la espada se unan a los ce-
lotes; el resto era de espritu ms o menos afn al de los "humildes de la
tierra", que se desinteresaban de las cosas temporales para soar una vida fu-
tura, basada en la tica de los profetas y en la idea mesinica. Tambin los
celotes como todos los fariseos y esenios sostenan intensamente la misma
concepcin, pero para los "humildes" sta haba asumido una forma ms ima-
ginativa y mstica.
De estos crculos de "humildes" o "mansos" surgieron Jess y su nueva
doctrina.

106
Cf. la sentencia de Rabn Iojann ben Zakai: "Oh, Galilea, Galilea! T
has aborrecido la Ley; t finalmente engendrars opresores" (/. Shab., XVI, 8,
cerca del final de la seccin). A estos "opresores" los encontramos en los celotes
merodeadores (vase Baba Kama, 116b).

167
II. Condiciones econmicas

Literatura. En hebreo: Joseph Klausner, Bim Bayit Sheni, Berln, 1923, p-


ginas 9-88; Abner, Ha-Gormin ha-Kalkaliyim ha-Jebrutiyim shel Mridat ha-Jasmo-
nim (Ha-Shiloach, XXIV, 40-44, 141-149, 243-251); Joseph Klausner, Historiya
Yisraelit, I, 130-287; II, 51-53, 76-77, 137-139, 144-145; III, 44-89; S. Krauss,
Qadmoniyot ha-Talmud, I, parte 1, Odesa, 1914; Zadok Kam, Ha-Abdut al-pi
ha-Tora v'ha Talmud (traduccin de S. Fuchs), Cracovia, 1892.
En alemn: Frants Buhi, Die Sozialen Verhaltnisse der Israeliten, Berln, 1899;
L. Herzfeld, Handelsgeschichte der Juden des ltertums, 2* ed., Braunschweig,
1894; S. Krauss, Taimudische Archaologie, I-III, Leipzig, 1910-1912; E. Schrer,
Geschichte d. Jd. Volkes im Zeitalter Jesu Christi, II 4 , 67-82; D. Farbstein, Das
Recht der unfreien und freien Arbeiter nach Jiidisch-Talmudischem Recht, Franc-
fort del Meno, 1896; H. Weinheimer, Geschichte des Volkes Israel, vol. II, Ber-
ln, 1911.
En francs: R P. Schwalm, La vie prive du peuple juif d. Ypoque de Jsus-
Christ, Pars, 1910; E. Stapfer, La Palstine au temps de Jsus-Christ, 8* ed.
En ingls: A. Edersheim, The Life and Times of Jess the Messiah, 12* ed.,
Londres, 1906; Sketches of Jewish Social Life in the Days of Christ, Londres,
1896; A. Bchler, The Economic Conditions of Judaea after the DestrucHon of
the Second Temple, Londres, 1912.

1) Aunque en la poca de Jess los judos ya no eran un pueblo exclusi-


vamente agrcola, seguan sindolo en lo esencial; esto vale especialmente para
la regin galilea donde Jess naci e inici su ministerio. Josefo 1 nos dice que
"Galilea estaba totalmente cultivada y pareca un solo gran jardn". Particu-
larmente famoso era su trigo, del valle de Arbel y de Corazn y Capernaum
(lugares mencionados juntos tanto en los Evangelios como en el Talmud). 2
Tambin en Samara creca trigo de buena calidad (en el valle de Ain Sojer);
lo mismo ocurra en Judea, en Michmash y Zanochah, y tambin en Afaraim,
famosa por sus grandes espigas y la abundancia de paja obtenida de la trilla.
En el perodo del Segundo Templo el judo demostr ser un agricultor
hbil; saba preparar el suelo, abonarlo y limpiarlo de piedras y abrojos. Acos-
tumbraba terraplenar colinas y valles, 3 de modo tal que las "lluvias torrenciales"
1
Guerras, III, iii, 2.
2
Mateo, 11:21-23; vase Menajot 55a, donde "Corazn y Kefar-Ahim" son
"Corazn y Capernaum" (o Kefar Tanhun), las modernas Korazi y Tel-Hum, en
ta baja Galilea, cerca del mar de Galilea.
s Sheciit, III, 8.

168
(Proverbios, 28:3), tan violentas en el invierno palestino, no barrieran la del-
gada capa de tierra que cubra la roca; conoca, asimismo, modos de irrigacin
mediante cisternas, fuentes y canales.
En una temporada, y de un terreno normal, el campesino judo cosechaba
cinco veces la siembra; en temporadas buenas y suelo frtil, la centuplicaba,
y Galilea era aun ms frtil que Judea. En aos corrientes (no consideramos
las sequas) Palestina produca pan suficiente para su poblacin e incluso
para exportar.
El pas era rico en granos (trigo, cebada, avena, centeno, mijo, e incluso
arroz, trado del oriente y aclimatado) y en legumbres (coles, zanahorias, pe-
pinos, calabazas, cebollas, ajo, rbano, nabos, lechuga, lentejas, habas, gui-
santes, y variedades aclimatadas de alcauciles, lupinos, esprragos, porotos
egipcios, zapallos egipcios y griegos) que provean la mayor parte d e la mesa
corriente de las clases ms pobres. La tierra era, asimismo, especialmente ge-
nerosa en frutos: uvas, aceitunas, higos, granadas, cidras, cerezas, ciruelas,
nueces, almendras, dtiles, moras, manzanas, peras, albaricoques, membrillos y
otras especies aclimatadas, como duraznos y nsperos.
El vino de Judea y Samara era abundante y bueno; haba tanta uva que
tambin se preparaban pasas, y era tan dulce que con ella se elaboraba jalea
(dibs). Del vino fermentado se obtena vinagre. Tambin el aceite era abun-
dante y bueno, en especial en Galilea. El mejor provena de Gush Halab,
nombre que en s mismo da testimonio de los deliciosos olivos; podemos com-
prender por qu fue precisamente Iojann de Gush Halab quien, cerca de la
poca de la Destruccin, recibi el monopolio de la venta del aceite galileo
a los mercaderes de Cesrea y a los judos sirios.*
Igualmente famosos por su aceite eran los distritos de Netfa, Mern y
"i'ekoa (en Galilea), de Shifkon y Bet-Shean (en Samara). 6 Tambin en
judea haba abundancia de olivos, segn surge de los nombres "Monte de
los Olivos", "Getseman", etc. El aceite de oliva palestino se exportaba a Tiro
y Sidn, a Siria y Egipto. Otra fuente de riqueza estaba constituida por los
datileros que daban el "aceite de palma" y la "miel de dtil"; segn Plinio, 8
Judea era tan famosa por los dtiles como Egipto por las especias; ese autor
enumera cinco variedades de dtiles de Jeric, clebres por su fino sabor y
delicado aroma. Tambin ensalza al ungento de Ain Gedi, cuyo precio se-
gn l era dos veces su peso en oro. 7
Los judos criaban ganado (vacas y ovejas); en Jerusaln haba un "mer-
cado de ganado" especial. 8 El nombre "Tiropeo" ("mercado de queso") de-
muestra que haba lecheros. Los judos de TransJordania traficaban en lana;
4
Guerras, II, xxi, 2; Vida de Josefo, 13.
s Peah, VII, 1 y 2.
Vase Jist. Nat., XIII, 4, 44; y Guerras, IV, viii, 3.
7
Hist. Nat., XII, iii, y Estrabn, Geographica, XVII, i, 15.
8
Eruvin, VIII, 9. Que la referencia no enojaba a los comerciantes surge de
las palabras del R. los (ibid.): "Era el mercado de lana", y no, como lo supone
S. L. Rappoport, el mercado de los perfumeros y comerciantes en especias (vase
su artculo en Ha-Maggid, 1874, n ' 17, reimpreso en Ha-Meammer, ed. Luncz,
II, 556).

169
en la parte nueva de Jerusaln haba un "mercado d e paos de lana" y, al
norte, los mercados de los carpinteros y forjadores de hierro, y las tiendas
de los mercaderes de algodn y vestimentas. 9 Como aves de corral, los he-
breos tenan, desde muy antiguo, palomas domesticadas; en una etapa pos-
terior comenzaron a criar las especies de nombre extranjero: gallos y gallinas
(VlWtfl y rrrainnj que desalojaron a los trminos hebreos "na y, segn
parece, n'lTS, respectivamente) gansos (avis, TTIK) y patos (ffiJUl p ) .
Los cazadores eran pocos, pero muchos los pescadores, especialmente en
Galilea. El mar de Galilea contena todo tipo de peces, incluso variedades
muy buscadas. 10 Innumerables barcas llenaban el lago, rodeado de aldeas ha-
bitadas exclusivamente por pescadores. Tan abundante era la pesca que una
parte se salaba y venda en Palestina y en el exterior. Esto explica que una ciu-
dad de la costa, llamada en hebreo aparentemente Migdal o Migdal-Nuna-
ya, 11 fuera denominada en griego "Tariquea", palabra derivada de xpi)(Oc;
pescado salado. 12 La recientemente construida Tiberades se transform en
el centro de la pesca y principal mercado de pescado de Galilea.
Los pescadores galileos que se ligaron a Jess desempean una parte im-
portante en los Evangelios. Dos de ellos, Simn Pedro y su hermano Andrs,
fueron llamados por aqul para que se hicieran "pescadores de hombres". 13
Tambin era abundante la pesca en el Jordn y en el Mediterrneo; ya en los
tiempos de Nehemas, cuando los tirios acostumbraban llevar pescado, pro-
bablemente salado, a vender en Jerusaln (las ciudades de la costa estaban
en ese entonces en poder de fenicios y filisteos) haba una puerta llamada la
"puerta del pescado". 14
El Mar Muerto ("el Mar d e Sodoma") proporcionaba sal, betn, variedades
de fsforo y brea para el consumo interno y la exportacin. 15 Plinio 1 6 nos
dice que la "pez de Judea" era mundialmente famosa, y hasta el da de hoy
el betn es conocido como "pez juda" (Judenpech, Judenharz). En el pas
tambin haba "salitre antipatris". Las flores de alhea (Cantar de los Can-
tares 1:14) producan una tintura empleada en el tocado femenino, y de las
rosas, d e las que haba jardines enteros, se extraa la preciada "esencia de ro-
sas". 17 Las minas de hierro se encontraban en el Lbano y en el norte de

9
Eruvin, ibid.; Guerras, V, vi, 1.
i Guerras, III, x, 8.
11
Pesajim 46a; J. Maasrot, III, 1; Sanh, II, 1; sta es la conclusin de Klein,
Beitr. z. Geographie u. Geschichte Galilas, Leipzig, 1909, pgs. 76-84, 89-93, y
Dalman, Orte und Wege Jesu, 2* ed., Gtersloh, 1921, pgs. 114-116; "Bet-Ierah"
o "Ariah" es la moderna Hirbet el Kerakh, cercana a la colonia Kineret. Segn
N. Slousch (Qobetz, I, Tel Aviv, 1921, pg. 66, n. 2 al artculo Harboth Tarichaia
de R. Ashbel), Tariquea se llamaba en hebreo Mlaha, puesto que, concordando
con el nombre griego, los rabes llaman Malaha a Kineret.
12
Vase Estrabn, Geographica, XVI. Tambin elogia el pescado en sal-
muera de Tariquea, ibid., 2.
13
14
Mateo, 4:18-20 y pasajes paralelos.
16
Cf. Nehemas, 3:3 y 13:16.
Guerras, IV, vi, 4.
! Hist. Nat., XIV, 25. "Jardines de rosas", Maasrot, II, 5.
" Shabat, XIV, 4.

170
Edom, cerca de la ciudad de Pinon o Punon; Josefo menciona las "colinas
de hierro" 1 8 que se extendan "hasta la tierra de Moab". Algunas de tales
minas estaban en TransJordania, puesto que Ibrahim Pash todava explotaba
vetas en las cercanas de Jebel Marad, aproximadamente a una hora y media
al norte de Jabbok (Wadi Zeraka). 1 9
2) Los judos eran igualmente avisados y prcticos en las artesanas. In-
cluso aunque consideremos que los muchos pasajes talmdicos que las elogian,
y la sentencia de que un hombre debe ensear un oficio a su hijo, 20 no son
ms que ideas acadmicas y abstractas, surge con evidencia de las vidas
reales de los mayores tanam del final del perodo del Segundo Templo, y
despus de la Destruccin, que los judos de la poca eran hbiles en las
artes mecnicas. As, Hillel el Viejo durante algn tiempo trabaj de tallista
en madera; el R. Josu ben Hananas fue forjador, y el R. Nehunas, en los
ltimos das del perodo del Segundo Templo, cavador de cisternas. Tambin
se nos habla del R. Iehud "el panadero", del R. Iojann "el zapatero", del
R. Josu "el molinero", etc. 21 Jess de Nazaret era carpintero y construa yu-
gos de ganado, 22 y Sal de Tarso, el apstol Pablo, tena el oficio de tejedor
de telas para tiendas de campaa, o tejedor de tapices.
En textos de la literatura juda casi contemporneos de Jess encontramos
la mencin de no menos de cuarenta tipos de artesanos: sastres, zapateros,
constructores, albailes, carpinteros, molineros, panaderos, curtidores, merca*
deres de especias, perfumeros, cuidadores de ganado, carniceros, sacrificadores,
lecheros, queseros, mdicos y sangradores, barberos, peluqueros, lavanderas,
joyeros, forjadores, tejedores, tintoreros, bordadores, realizadores de brocado
de oro, tejedores de alfombras, de esteras, cavadores d e cisternas, pescadores,
apicultores, alfareros, toneleros, fabricantes de vajilla (que tambin comer-
ciaban con objetos de alfarera), fabricantes de cntaros, refinadores de betn
y fabricantes de barnices, fabricantes de vidrio y cristalera, armeros, copistas,
pintores y grabadores.
Los oficios pasaban de padres a hijos, segn lo indica la expresin del
Talmud: "carpintero e hijo d e carpintero" o "de carpinteros" 23 y, en el An-
tiguo Testamento, "Hananas, hijo de un perfumero", "Malaquas, hijo del
platero". 24 Y la tradicin judeo-cristiana dice que Jess y su padre eran car-
pinteros. Haba familias enteras especialmente hbiles en un oficio que no
revelaban sus secretos a nadie que no perteneciera a las mismas. 25
A veces toda una ciudad era famosa por un tipo de trabajo: en Magdla
(Migdal Saboaya de TransJordania), por ejemplo, haba numerosos tintore-

18
Guerras, IV, vi, 2.
19
Vase Frants Buhl, Die sozialen Verhitnisse der Israeliten, Berln, pg. 72;
G. Dalman, Palstina-Jahrbuch, IX (1913), pg. 68, sobre esta mina de hierro.
20 AO, I, 9 (Shemaia); Kiddushin, IV, 14.
21
Vase Bchler, Economic Conditions, pg. 50.
22
Justino Mrtir, Dial, cum Tryphone, 88.
23
Ab. Zar. 3b (comienzo); /. Yeb., VIII, 2.
' 2 4 Nehemas, 3:8 y 31.
25
Yorna, III, 11.

171
ros; en Betsaida numerosos pescadores (D'^'T, y no D,T>'>X, cazadores), en
Kefar Hananas y Kefar Sihin muchos fabricantes de tinajas. "Llevar tinajas
a Kefar Hananas" era como "llevar paja a Afaraim". 26 Seforis tena tejedo-
res, 27 el algodn ms fino provena de Bet-Shean, y el tipo ms comn de
Arbel. 28 Nazaret era aparentemente una ciudad de carpinteros y aserradores. 29
En el tiempo del R. Hoshaas el Grande (primera mitad del siglo ter-
cero), en algunas ciudades del sur los habitantes se ocupaban principalmente
de teir con prpura, 8 0 y en el siglo cuarto el autor de Totius Orbis Descriptio
menciona a Lida, Samara, Cesrea y Sarepta ("que perteneca a Sidn")
como "clebres por la prpura". 31 Aunque sta es una poca muy posterior
a la de Jess, sabemos que en Oriente, y especialmente en los tiempos
antiguos, los artesanos no cambiaban tan fcilmente de oficio como en la Eu-
ropa de la actualidad.
Antes, y muy probablemente durante la poca de Jess, existan espe-
cie de talleres que daban empleo a familias enteras, por ejemplo, "las fa-
milias de la casa de Ashbe'a, que hacan un culto del lino fino", y "los
habitantes de N e t a i m . . . que eran alfareros". 32 Tambin haba talleres ms
pequeos en los que trabajaba un hombre solo, o con sus hijos, o con uno
o dos aprendices "Bet-kadad" ("casa del fabricante de tinajas"), y "Bet-tsaba"
("casa del tintorero"); 33 pero "Bet-y'tsira", 84 con el abstracto "ytsira", y no
"Bet ha-yotser" (casa del alfarero, como en el Antiguo Testamento) 8 8 se re-
fiere aparentemente a toda una fbrica, que empleaba ya a cierta cantidad
de trabajadores.
3) Pero a pesar del nmero relativamente alto de artesanos y de los
muchos y variados oficios que stos practicaban, la mayor parte de la po-
blacin estaba constituida por campesinos propietarios de pequeas parcelas.
La Mishn, las baraitot y los Evangelios hablan bastante de la vida de los
campesinos, y poco de la de los artesanos hebreos. La razn radica en
el hecho de que estos ltimos no podan competir con los extranjeros; los
nombres provenientes de otros idiomas que llevaban artculos tan comunes
como los banquillos o taburetes ("7030 "subsellium"), y los pauelos (YTID
"sudarium"), las sandalias (^T3DOOCvSXiOV) y los sombreros de fieltro

2
Gen. R., 86.
27 ]. B. Batra, III, 3.
28
/. Kiddushin, II, 5; 7. Ketubot, VII, 8; Gen. R., prrafo 19; Koch. R. sobre
Ki brov Jojhma; Mid. Tanjuma Bereshit, prrafo 24, ed. Buber, pg. 9; Mid. She-
muel, VII, 3, ed. Buber, pg. 66. Sobre esto vase Munk, Talastina (traduccin
hebrea de M. Rabinson, Vilna, 1909); S. Klein, Beitrage, pg. 53, n. 1.
28
Vase Isef Halevy, Shemot Are Eretz Yisrael, en Yerushalayim, ed. Luncz,
IV, 11-20.
30
Tanjuma, Naso, 8; ed. Buber, pg. 32, n. 70.
31
32
Vase Bchler, Economa Conditions, pg. 50, n. 1.
I Crnicas, 4:21 y 23.
83
Moed Katan 13b; Pesajim 55b.
3
* T. Kelim: B. Kama, III, 8; Sifr Zutta, 35, II (ed. Horowitz, Kovetz Maase
ha-Tannaim,
3
III, 331, n. 3).
5 Jeremas, 18: 2-3.

172
CP'^'BTtXlOV), demuestran que todos ellos eran importados. 36 De modo
que los artesanos nativos se destacaban poco.
Con la clase campesina ocurra todo lo contrario, especialmente con los
que ahora llamaramos "pequeos propietarios". Son los baal ha-bait, "due-
os de casa" o "padres de familia", de la Mishn, expresin cuya exacta
traduccin griega aparece en los Evangelios (olKo5&aTtxr)c;). Estos cam-
pesinos de clase media, cuyas parcelas les permitan subsistir pero de modo
limitado, constituan la base principal de la nacin. Ellos poblaban la mayora
de las aldeas (de las que haba centenares, especialmente en Galilea), y
tambin las ciudades pequeas y medianas, que conservaban la denominacin
de Kefar (aldea), aunque haban dejado de serlo en el sentido corriente
(por ejemplo, Kefar-Nahum, Kefar-Saba, que eran verdaderas ciudades).
Estos "pequeos propietarios" vivan del trabajo de sus manos. Ellos mis-
mos, con sus mujeres e hijos, labraban la tierra y sembraban, cosechaban y
agavillaban, trillaban y zarandeaban. Con la mayor parte de lo producido
satisfacan sus necesidades domsticas; el resto lo llevaban a la ciudad y lo
ofrecan en trueque o por dinero, para cubrir otras urgencias. Estos campe-
sinos no podan ahorrar nada; un par de temporadas malas o una enfermedad
bastaban para privarlos de su propiedad y reducirlos al status de un bracero
o jornalero, o incluso para forzarlos a venderse como esclavos a algn terra-
teniente rico, nico modo de salvar sus deudas. En todos los casos algunos
de sus hijos deban emplearse con braceros, puesto que la pequea propiedad
sello alcanzaba para el hermano mayor, que reciba "doble parte" en la he-
rencia. Los otros hijos, sin tierra suficiente, se transformaban, a pesar de s
mismos, en miembros del "proletariado", la clase que no posea nada ms
que su fuerza de trabajo. Cuando no tenan trabajo en perspectiva queda-
dan reducidos al nivel de "desocupados", y se hacan mendigos o bandoleros
y ladrones.
En Judea, no obstante, y en grado menor tambin en Galilea, haba una
clase de campesinos ms ricos, cuyas tierras les rendan ms de lo estric-
tamente necesario; ellos les prestaban dinero o semilla a los pequeos pro-
pietarios empobrecidos, hipotecndoles las parcelas, que a veces pasaban a
sus manos.
Estos "propietarios ricos" sentaron las bases de un mercado de productos
agrcolas y del comercio hebreo en general. La clase de los terratenientes
medios negociaba con el dinero obtenido de la venta de los productos hor-
talizas y frutos que quedaban en sus manos luego de satisfechas sus nece-
sidades domsticas. Esta clase era numerosa comparada con la de los pro-
pietarios verdaderamente ricos, de los que slo haba unos pocos.
"Hombres de propiedad" (]'D3J '^>$n "fOli 'Tfly) los hubo incluso en
la poca de los Macabeos, y especialmente en la de Herodes. Estaban en su
mayor parte vinculados con la familia real o con la del sumo sacerdote, pero
tambin los encontramos entre los mercaderes, ya en los tiempos de Isef ben

38
Vase en detalle R. P. Schwalm, La vie prive du peuple juij l'poque
de Jsus-Christ, Pars, 1910, pgs. 262-272.

173
Tobas. Los "latifundios", propiedades de gran extensin, como las haba en
Italia y causaron la cada de Roma, no constituyeron un rasgo palestino pro-
minente, pero tambin existan. Los Evangelios hablan del "oikonomos" y
"epitropos", el "mayordomo" que supervisaba a los numerosos sirvientes de
las grandes propiedades mientras el propietario viva en la ciudad o se au-
sentaba en viaje de negocios. 37 La Mishn refiere que Rabn Gamaliel II
(de Iabne) tena braceros que labraban su campo, 58 y que l acostumbraba
irse. 39
De modo que en Palestina haba "artesanos" y "braceros". Estos ltimos
se empleaban por un perodo definido, no mayor de seis aos; tambin po-
dan hacerlo por un solo da (de all la expresin "bracero diario" ( T3E?
DV ) Eran pequeos propietarios empobrecidos, o hijos de pequeos pro-
pietarios que, no habiendo heredado tierra suficiente para mantenerse con
ella, se ofrecan a un terrateniente rico durante cierto perodo, hasta tan-
to pudieran mejorar su situacin. Sus relaciones con este campesino rico
eran anlogas a las del "cliente" con el "patrn" en Roma. 40
En Judea y Galilea haba tambin campesinos sin tierra que pasaban toda
su vida en situacin de obreros asalariados de los propietarios ricos u otros;
se los llamaba lekutot, y una aldea palestina, Kefar-Lkutaia, tom su nombre
de ellos. 41 El asalariado se prestaba a toda clase de trabajo; equivala al
"obrero no-calificado" ingls. El artesano, poel, por lo contrario, era contra-
tado slo para alguna tarea o tareas definidas.
El Talmud se refiere al "poel desocupado", y en los Evangelios leemos
una parbola sobre un padre de familia que sali a contratar obreros y en-
contr algunos que haban estado "todo el da desocupados", porque "nadie
los haba contratado". 42 El dueo de casa o empleador acostumbraba llegar
a un acuerdo con el obrero, por lo general de palabra, aunque a veces tam-
bin por escrito; el que rompiera tal acuerdo (ia inri), fuera el empleador
o el obrero, deba pagar una multa. La simpata por el obrero que mani-
fiestan la Mishn y la Toseftaiz prestigian al Talmud. Pero esta simpata
data de un perodo posterior al del Segundo Templo, y en lo fundamental
no es ms que una opinin acadmica, nunca sostenida ampliamente en la
vida real.
No obstante, la situacin del obrero hebreo era mejor que las d e los obre-
ros romanos, egipcios o babilonios, debido a la condicin ms simple de los
pocos judos de grandes riquezas, y tambin al espritu democrtico introdu-
cido en la vida cotidiana por los escribas y sus sucesores, los fariseos y tonam.
La mayor parte de los obreros trabajaban en el campo, pero .tambin los

37
38
Lucas, 16:1-8; Mateo, 20:8, etc.
Demai, III, 1.
39
B. Metzia, V, 8. Sobre la riqueza de Rabn Gamaliel, vase Bchler, op.
cit., pgs. 37-38.
40
Krauss, Talmudische Archologie, II, 102.
41
ham R. sobre al ele.
*2 Mateo, 20:1-7.
43
Vase Farbstein, op. cit.

174
artesanos los empleaban; en este caso se los llamaba D'D'tfn o fyp^W,
aprendices. 44 La jornada de labor tena diez horas, y se pagaba desde un as
hasta una sela, aunque lo corriente era un dracma*5 o denarioie por da
(casi cuatro gramos de plata). Esta era la norma en la poca macabea, apro-
ximadamente cuando se escribi el Libro de Tobit, y durante el reinado de
Domitiano, del que data el Evangelio de Mateo. 47
Junto al campesino puro y simple, en la Palestina de la poca de Jess
haba algunas variedades de la misma clase:
a) El contratista o intermedio ( f ^ a p ) , que realizaba todo el trabajo
solicitado, pagaba todas las contribuciones y, en compensacin, reciba la
mitad, la tercera o la cuarta parte del producto.
b) El campesino arrendatario (CTN). equivalente al "colonus" romano,
que reciba semilla, herramientas y animales de carga del dueo del campo;
l deba labrarlo y, como retribucin, se quedaba tambin con la mitad, la
tercera o la cuarta parte del producto. Tales arrendatarios eran numerosos
en Italia en la poca de Jess; fueron ellos quienes, por la expropiacin de
esa tierra "extranjera", provocaron la cada del Imperio Romano. En Pales-
tina no eran tan comunes; all predominaba el "dueo de casa" y el "pequeo
propietario". Pero de todos modos los arrendatarios desempearon una parte
importante y, como puede verse en la parbola evanglica de "los labradores
malvados", 48 haba rivalidad y hostilidad entre ellos y la clase propietaria.
c) Estaba tambin el "inquilino", que no reciba, sino que daba como
renta una porcin fija de lo producido, de modo que si el campo renda ms
de lo estipulado el inquilino ganaba, y perda en el caso de que rindiera menos.
d) Finalmente, el "rentero" difera del anterior en que pagaba en mo-
neda y no en especie, pero en los otros aspectos su condicin era igual a la
del "inquilino".
Junto a los obreros no contratados estaban los "nios del dueo de casa",
que equivalan a los domsticos varones y mujeres de la actualidad, y los
"ministros" ( n w W l D'WtP o iWUWai D'Waitf), por lo general servidores
personales, especialmente de ancianos y estudiantes: equivalan al valet y a
la doncella actuales. 49
De modo que adems de los relativamente pocos grandes terratenientes
("casas de los padres", niax 'fia, es la expresin hebrea que designaba sus
propiedades) 5 0 y de la clase mucho ms numerosa de los campesinos
acomodados, encontramos una multitud de pequeos propietarios y un "pro-
letariado" completo de todo tipo: arrendatarios, artesanos, campesinos sin
tierra, inquilinos, renteros (y, hasta cierto punto, tambin los contratistas),

44
Pesajim 108a; B. Katna 32b; Shab. 96b (en este ltimo pasaje vase el
fragmento del Aruj).
Tobit, 5, 4.
4
Mateo, 20:2, 9, 10, 13.
47
48
Vase L. Herzfeld, op. cit., pgs. 195-96.
Mateo, 21:33-42.
49
Krauss, Talmudische Archaologie, II, 101-102.
o T. Terumot, II, II; B. Batra 46b.

175
domsticos del dueo de casa y servidores personales. Estos hombres y mu-
jeres no tenan ms medio de subsistencia que su fuerza de trabajo. En tanto
pudieran conseguir ocupacin, les iba bien; en caso contrario, quedaban re-
ducidos a la privacin y a la mendicidad: eran vctimas pasivas de la injus-
ticia, soadores o, en caso contrario, reaccionaban con ira, violencia y esp-
ritu de rebelin.
Todos los proletarios que hemos enumerado hasta aqu tenan, con todo,
independencia (por lo menos desde el punto de vista legal): su trabajo poda
ser vendido a otros, pero sus cuerpos no pertenecan en esclavitud a nadie.
En Palestina, sin embargo, tambin haba esclavos. Es cierto que a stos no
les faltaba trabajo ni, en consecuencia, comida, pero no eran libres: no po-
dan elegir trabajo ni dueo. El esclavo hebreo se alquilaba por seis aos;
se diferenciaba del asalariado en que no tena derecho a cambiar de amo
ni a elegir la labor. Quizs fuera cierto, desde el punto de vista humanitario
del Talmud, que el esclavo judo no haya sido "una cosa que se puede com-
prar", 61 y que "quienquiera que consiga un esclavo hebreo es como el que
recibe un amo", 52 pero estas leyes humanitarias, 63 en lo que a la poca de
Jess se refiere, no constituan ms que expresiones acadmicas.
El esclavo hebreo era en ese entonces un esclavo real, de cuerpo y alma,
que coma de las migajas del dueo; no obstante, estaba libre del sentimiento
de ser esclavo perpetuo, y as su espritu se salvaba de la completa destruc-
cin. En un pas en el que la vida simple constitua la regla, y el espritu
democrtico farisaico era muy evidente, la relacin primitiva que prevaleca
entre amo y esclavo alejaba mucho la posibilidad de persecuciones y cruel-
dades; no obstante, el amo poda azotar a un esclavo perezoso o desobe-
diente, y tratarlo como a un ser inferior.
Los esclavos no eran tan numerosos en Palestina como, por ejemplo, en
la Roma de la poca y, en consecuencia, no podan desempear la misma
funcin decisiva, cultural y econmicamente, que tuvieron en el Imperio
(aunque Eduard Meyer combate las opiniones prevalecientes acerca de la
mala influencia de los esclavos en Roma). 6 4 Pero de todos modos cons-
tituyeron un factor importante en los cataclismos polticos y espirituales de
la poca de Jess.
Sin ellos no podemos explicar las frecuentes rebeliones y los muchos mo-
vimientos religiosos que tuvieron lugar desde el tiempo de Pompeyo hasta
despus del de Poncio Pilato. Donde no hay multitudes de pequeos pro-
pietarios, desposedos y empobrecidos, no son revueltas populares las que
maduran, sino conspiraciones polticas dentro del ejrcito y los poderes go-
bernantes. Lo mismo vale con respecto a los movimientos religiosos extre-

51
Vase Arajim, VIH, 5, contra la opinin del Rabba en Kidushin 16a y 25a,
y Baba Kama 113b.
52 Kidushin, 20a, 21b.
53
Compilado en Ha-Avdut al-pi ha-Tora v'ha-Talmud, de Sadok Kahn, tra-
ducido al hebreo del francs por J. S. Fuchs, con notas agregadas, Cracovia, 1892.
54
Vase su excelente Die Sklaverei im Altertum y Wirtschaftliche Entwicke-
lung im Altertum, Jena, 1895.

176
mistas: sus figuras conductoras son invariablemente las multitudes descon-
tentas que buscan nuevas rutas a la felicidad, porque la que conocen es
mala, y las creencias religiosas aceptadas no proporcionan ninguna justificacin.
Tampoco eran un elemento social numeroso o importante en Palestina
los "esclavos cananeos" (as llamados porque provenan de Tiro y Sidn, o
debido a los versculos: "Maldito sea Canan; siervo de siervos ser a sus
h e r m a n o s . . . y sea Canan su siervo.") 58 El precio promedio de un esclavo
cananeo era de unos cien francos actuales (el esclavo poda ser varn o
mujer; la expresin "esclava cushite" es tambin comn); pero a veces lle-
gaba a un valor tan alto como cien man o tan bajo como un denario d e
oro. 56 Los esclavos actuaban como sastres o barberos, panaderos, carniceros,
ensartadores de perlas, e incluso tutores y maestros; las mujeres podan ser
peluqueras, cantantes, danzarinas, etctera.
Su venta se completaba con un contrato escrito como si fueran bienes
materiales o ganado; eran "marcados" de tal manera que en caso de que
escaparan, en todas partes pudieran ser reconocidos: se les pona un sello o
se les colgaba una campanilla, al cuello o en sus vestidos, como se hace con
los camellos en el Oriente, o con el ganado en las montaas suizas. En al-
gunos casos usaban una gorra especial ('j'aa) y en otros se los marcaba a
fuego, exactamente como a las bestias. Legalmente, el esclavo cananeo era
como ganado de su dueo: le estaba vedada la propiedad privada ('lo que
un esclavo ha adquirido, lo ha adquirido su amo"); las obras de sus manos,
lo que encontrara, incluso el dinero con que se lo compensara por un dao,
no le pertenecan a l, sino a su amo. Pero, a pesar de todo, "la mano de
un esclavo es como la mano de su amo" 6 7 y "el esclavo de un hombre es
como su propio cuerpo", 58 cosa qu difcilmente ocurra con los esclavos
romanos.
Los esclavos cananeos no eran tan bien mantenidos como los hebreos; 69
a aqullos se los consideraba perezosos, disolutos, desvergonzados, libertinos:
en tan poco estimaban los amos su presencia "que algunos realizaban ante
ellos los actos ms privados". 60 Algunos amos y sus hijos "entendan que
tenan derecho a todo con las esclavas". 61 Los propietarios mantenan a sus
esclavos completamente sometidos, azotndolos con ltigos y correas, con el
fargel (flagellum) y el magleb (un tipo de knut, con una borla de metal
en el extremo), infligindoles "cuarenta marcas menos una", o "sesenta gol-
pes" (pulsim). Slo en el caso de que los esclavos sufrieran algn tipo de
deformidad como consecuencia del castigo se acostumbraba liberarlos; si
moran, el amo era ajusticiado (lo cual s haca del esclavo algo distinto del
ganado o de cualquier animal).
55
Gnesis, 9:25-27. Sobre el trfico de esclavos en Tiro y Sidn, vase II
Macabeos, viii, 11.
56
B. Kama, IV, 5.
e7 Maaser Sheni, IV, 4; Guittin, 77b.
58 B. Kama, 27a.
6
Guittin, I, 6.
66
Nid, 17a.
61
Lev. R., 9; vase tambin Yeb., II, 5.

177
En los dems aspectos eran tratados como ganado: legalmente no tenan
relaciones familiares ni derechos de matrimonio, divorcio o viudez; las leyes
contra el incesto no regan para ellos. La realidad, no obstante, era distinta:
Ferora, el hermano de Herodes, tena una esclava como amante, y el todo-
poderoso Herodes no pudo separarlos. 62 El Rabn Gamaliel ha-Nas consinti
que su esclavo Tabi cumpliera los mandamientos de la Ley, y lo llor y
recibi condolencias por su muerte (como la Ley lo prescribe); 6 3 en la casa
de Nasi al esclavo ms anciano se lo llamaba abba (padre) y a la esclava
ms anciana amma (madre) (aunque esto en un perodo posterior); es muy
probable que las mismas condiciones humanas hayan estado en vigencia en
la poca de Jess.
Pero de todos modos la "esclavitud cananea" era en ese entonces una
plaga horrible que afectaba al cuerpo nacional de Israel (como a muchas
otras naciones en aquellos lejanos das). Incluso aunque los esclavos ca-
naneos no tomaran parte en la poltica subversiva ni en los movimientos
religiosos palestinos, su misma existencia contribua a producirlos. La escla-
vitud dura produce invariablemente una masa de descontentos, y no hay
combustible ms dispuesto para aquellos movimientos que el de esos hom-
bres aplastados y reducidos al nivel de bestias.
4) En la Palestina de la poca de Jess, adems de la agricultura y las
artesanas, tambin floreci el comercio. Durante la existencia del Primer
Templo y a comienzos de la poca del Segundo, en el perodo persa, los
mercaderes eran principalmente cananeos, y de ellos y en su compaa apren-
dieron los judos las tareas del buhonero (Tino^ y ^"Dl^, es decir, a ir "a
pie" de un lugar a otro para traficar mercaderas) y, ms tarde, a practicar
el arte de vender en un lugar fijo (man, tienda; ijijn, tendero), a negociar
y tratar; finalmente, se hicieron comerciantes (nnpa)- 6 4
No obstante, desde la poca de Alejandro Magno, cuando Jerusaln co-
menz a quedar rodeada de ciudades griegas, que eran principalmente cen-
tros de comercio, los judos aprendieron esa actividad de los griegos. Esto
surge con evidencia de los muchos trminos comerciales hebreos de origen
heleno: siton ( J I B ^ - aiTCvr]<;) es el que comercia en general con gra-
nos; quien slo se dedica a una variedad de cereales o de bienes es un
monopol (^IBJD - [iOVOTCCAr)(;); el comerciante de varios artculos, y espe-
cialmente de pan, se llama piafar (Tcpaxr)p, segn Schrer y Krauss;
TTCoXrjTrjpiOV, segn Herzfeld). Incluso el libro de cuentas del tendero tiene
un nombre griego (Trva; ) , "pinaks" (t\ipn ). La palabra hebrea que desig-
na el espejo (flNta) fue reemplazada por la latina aspeclaria (speculum); el
zapatero flyx*!) pas a ser el sandalar (sandularius); la mesa ftrfttP) fue
llamada tabla (tabula); el taburete (S03) se transform en safsal (subse-
hmi); la bandeja (nmtJlP rnjTp) tom el nombre de escutela (soutella), y
la cortina (fTJPT) el de vilm, (velum). A un traje de gala se le dio el

2 Guerras, I, xxiv, 5.
3 Vase Suka, II, 1; Berajot, 16b; B. Kama, 74b; /. Ervvin, X, 1; /. Suka,
II, I; /. Ketuvot, III, 10.
* Nehemas, 10:32.

178
nombre especficamente griego de astala (axoArj), e incluso la cubierta de
los libros sacros tom la designacin de tik (6rKr)).
Cuando Hillel introdujo una importante reforma en el comercio palestino,
le dio un nombre griego: prozbol (npoa^oXf]). Muchas palabras grie-
gas y latinas adquirieron carta de ciudadana en la literatura hebrea, y esto
slo puede explicarse por la influencia del comercio griego y latino. 65 Pero
tales palabras extranjeras no prueban que solamente los griegos (y no los
judos) comerciaban en Palestina: slo demuestran que de los griegos pro-
vino el primer impulso. "Estos prstamos (del griego) dice Schwalm no
indican que los artculos designados llegaran a los judos de manos de los
griegos: se trata, simplemente, de que el lenguaje del comercio nacional se
llen d e neologismos tomados del lenguaje comercial de los griegos.
"Esto fue exactamente lo que ocurri en el siglo diecisis cuando los flo-
rentinos recorrieron Francia, llevando consigo muchas palabras toscanas que
luego se naturalizaron: agio, ban, banqueroute, banque." 6 6 Los judos, en
efecto, comerciaron en Palestina desde los tiempos de Simn Macabeo, cuando
las ciudades costeras se sometieron progresivamente a l, a su hijo Juan
Hircano y a su nieto Alejandro Janneo. Palestina obtuvo beneficios notables
de la poltica econmica de los Macabeos. Simn Macabeo tom medidas
para el mejoramiento de la agricultura. Sus muchos esfuerzos por asegurar
una salida al m a r 6 7 y su insistencia en que los habitantes de la costa deban
convertirse al judaismo o abandonarla se explican mejor como resultado de
una poltica econmica que como producto de una poltica nacional o del
celo religioso. Su ejemplo fue seguido por el hijo y el nieto, quienes exten-
dieron el Pas de Israel hasta que abarc a toda la Palestina.
Los impuestos a exportaciones e importaciones llevaron a los Macabeos,
desde Juan Hircano a Hircano II, a mantener importantes negociaciones con
el Senado romano. 68 En el monumento macabeo de Modin hay un cuadro
de barcos; el ancla (junto con espigas de trigo, racimos de uva y grana-
das) fue un smbolo del sistema monetario judo desde Alejandro Janneo
hasta Herodes.
Tambin se desarroll bien el comercio interno. Los "das de mercado"
(HO'U '') existieron desde antiguo, y a ellos se aadieron mercados per-
manentes (D'pTtty) (o calles dedicadas exclusivamente al comercio), y una
antigua institucin juda, opuesta a "los que bajan" es decir, a las ciudades
costeras, situadas en las tierras bajas cercanas al mar: "los que bajan hacia
el mar", 69 en arameo (iW ^mni), a los mercados instituidos por no-ju-
dos. 70 Los peregrinajes regulares a Jerusaln durante las grandes fiestas
tambin servan para desarrollar el comercio interno. Las ciudades palestinas

66
Compilados en Schrer, op. cit., II 4 , 67-82; Krauss, op. cit., II, 355-356;
Klausner, Biyme Bayit Sheni, Berln, 1923, pgs. 42-43.
66
Schwalm, La vie prioe du peuple juif, pgs. 325-326.
67
Se ven claramente en Mac., xiv, 5.
8 Ant., XIII, ix, 2; XIV, viii, 5; x, 6.
Salmos 107:23.
70
Vase Gen. R., 67: "Esa tiene D'IT y Jacob DVTW."

179
negociaban en trueque sus productos agrcolas. Sharon de Judea venda sus
vinos y compraba pan. Jeric y el valle del Jordn canjeaban sus famosos
frutos por vino y pan. Shefela de Judea tena superabundancia de pan y acei-
te, y Galilea, de granos y hortalizas. Palestina tambin exportaba su excedente
de vinos, aceite, trigo y frutos, mientras que importaba un considerable
nmero de artculos.
De los doscientos cuarenta artculos comerciales de que se habla en el
Talmud y el Midrash en relacin con Palestina (enumerados por Herzfeld), 7 1
ciento treinta, o sea ms de la mitad, provenan del exterior. Las rutas comer-
ciales en el interior del pas eran numerosas, y muchas irradiaban hacia los
Estados vecinos. 72 Y haba tantos marinos judos como judos conductores
de burros y camellos, cuyos conjuntos llevaban los nombres colectivos de
UQLU, caravana de burros, y fi^S, caravana de camellos.
Tan importante era el comercio en el interior del pas que efectivamente
encontramos entre las oraciones del sumo sacerdote en el Da del Perdn
una dedicada a "un ao de comercio". 73 Tanto en Jerusaln como en toda
ciudad considerable de Judea y Galilea (Tiberades, Seforis) los mercaderes
y artesanos tenan sus mercados y puestos: puestos de panaderos, de vende-
dores de algodn y vestimentas, de zapateros, de tintoreros, de vendedores
de lino, de mercaderes de especias, de tejedores, de forjadores, de fabri-
cantes de vidrio, de carpinteros, de mercaderes de lana, de criadores de
ganado, el mercado de ganado, etctera.
Estaban tambin el maqolin (maceUum) o mercado de carne; el atliz
(t'^BS f^Bp-KaTX-Uaiq)donde se venda ganado, carne y vino, y el nahto-
tnar y platar, para pan horneado y a veces tambin hortalizas. El yap y el
O'ITl eran los puestos o tiendas para las mujeres del mercado. El J'tJD ( a t o a )
tena un vestbulo de columnas coronado por una cpula; equivala al dept
francs o al Markthallen alemn; la "cpula de las cuentas" (Tti13OT!TlS3)
era, aparentemente, el "mercado de valores" de aquellos das. Los buhoneros
(D'?3n) recorran las poblaciones ms pequeas vendiendo sus mercancas
a la gente del campo, y tambin especias y bordados a las mujeres de los
pobladores; los "vendedores de vestimentas" (ffi03 '"Oa) acostumbraban
"plegar sobre una vara detrs de ellos" las prendas que llevaban para la
venta. 74
Se exigan tributos por la exportacin e importacin, que se pagaban a
recaudadores (O^Xai ,D,2i:0 ,'E>ba, funcionarios de impuestos al consumo,
y publcanos (Q'03'1/3), que recogan la contribucin para el gobierno o para
otros publcanos. No conocemos la extensin de la tributacin en la poca
de los Macabeos, pero sabemos que los seleucidas impusieron a los judos
gabelas per cpita, por la sal, por "coronas" (de novia y recin casado),

71
72
Vase su Hendelsgeschichte, pgs. 129-130.
Krauss, Kadmoniyot ha-Talmud, Odesa, 1914, I, 158-159; Herzfeld, op. cit.,
22-23; 141-142; Klausner, Biytne Bayit Sheni, pgs. 50-53; Buhl, op. cit., pgs. 7-8.
ra /. Yoma, V, 3.
7
* Kelaim, IX, 5; Shab., 29b; Pesajim, 26b.

180
por la tierra, por el ganado y por los rboles frutales. 75 Podemos suponer que
los Macabeos no crearon nuevos tributos, sino que tal vez los redujeron, desde
que no escuchamos quejas contra su rgimen de tributacin (por ejemplo, de
parte de los delegados populares que se quejaron ante Pompeyo de Hircano
y Aristbulo) . 76
Por otra parte, cuando Herodes muri, la nacin exigi enfticamente
la abolicin del "tributo anual", y "del que se impona indiscriminadamente
sobre todo lo que se compraba y venda en el mercado". 77 Se infiere que
Herodes aument la carga de tributos y derechos (que los romanos llamaban
tributum y tambin vectigalia) ms all de lo soportable. Fue aparente-
mente en esa poca la de los romanos y su agente Herodes que la palabra
"publicano" pas a ser sinnimo de ladrn, bandolero, rufin, asesino y
reprobo; 7 8 su testimonio no se aceptaba, su dinero no poda recogerse como
limosna, ni en el intercambio, porque se lo sospechaba robado. 79
En este punto los Evangelios concuerdan completamente con el Talmud;
la expresin "publcanos y pecadores" (TEXQVOCI K a i ^tapTCoAo) aparece
en unos y otro. 80 Los procuradores exigieron tributos ms pesados incluso que
los de Herodes. Los romanos impusieron a los palestinos (en la misma me-
dida que a los otros pueblos sometidos) tributos sobre el agua, las ciudades,
los productos vitales como la sal y la carne, sobre los caminos y las casas. 81
Los derechos de trnsito eran especialmente pesados; cada ciudad era de
por s una frontera, y Plinio describe cmo "en todo lugar de parada, por
tierra o mar, se recaudaba una gabela" 82 con el resultado de que los bienes
se vendan en el mercado de Roma a un costo cien veces mayor que el que
tenan en su lugar de origen y manufactura (a pesar de que el derecho fijo
impuesto por la administracin romana general, por ejemplo, en la pro-
vincia de Asia, que inclua a Palestina, no pasaba del uno o dos por ciento
del valor de la mercadera). Estas tasas empobrecan al pueblo y lo llenaban
de odio impotente contra el "reino desptico" que, mediante sus esbirros,
le drenaba la sangre.
Cuando por fin se desbord toda paciencia, una parte, la ms sana y
fuerte, se rebel francamente contra ese gobierno. Pero otra fraccin del
pueblo, en su desamparo, aguardaba el reino de los cielos, que pondra fin
a ese "reino de la iniquidad": esperaba al Mesas Rey y a sus obras mara-
villosas.
Con todo, a pesar de las muchas y pesadas tasas y derechos, el comercio
interior y exterior enriqueci a una porcin de judos. Como hemos visto,

75
I Mac., X, 28 y 33; XI, 34-36.
Anl., XIV, iii, 2.
77
Ant., XVII, vi, 4.
78
S;/ a. Kidushin, ed. Weiss, 91b; Shevuot, 39a; Jagiga, III, 6; T. Tohar.,
VIII, 5; Nedarim, III, 4; J. Nedarim, III, 5; B. Kama, 113a.
7
Sanh., 25b; B. Kama, X, 1.
80
Mateo, 9:10-11; Marcos, 2:6-7; Lucas, 5:30.
si Ant., XIX, vi, 3.
82 Hist. Nat., XII, 63-65.

181
les interesaba mucho la navegacin, y por ello frecuentaban 'las ciudades
del mar". Esto surge con evidencia de los innumerables nombres que encon-
tramos en la literatura talmdica y midrshica para las naves y sus herrajes, 83
de las figuras de naves y de anclas grabadas en las monedas de los Macabeos
y de Herodes, y tambin de la moneda acuada por Tito en celebracin de
la Cada de Jerusaln, en la cual se ve una palmera y la figura simblica
de Judea sentada en tierra, rodeada de escudos abandonados, mientras en el
reverso aparece la cabeza de Tito y la inscripcin latina Judsea Navalis.si
Las naves judas, con tripulacin juda y cargadas de mercadera juda,
surcaban el Jordn, el Mar Muerto, el Mar de Galilea, el Mediterrneo, el
Mar Negro, el Nilo y el Eufrates, llegando hasta Francia, Espaa, Cirene e
incluso la India. Como resultado de este comercio y de la industriosidad de
los lugareos judos, algunos comerciantes se enriquecieron. Desde la poca
de Alejandro Janneo hubo en Palestina no slo revendedores y mercaderes
ordinarios (7i'?"''iJi, D^B?l"j",1in) sino comerciantes de una escala consi-
derable.
Junto a los grandes terratenientes, encontramos ricos banqueros que no
slo negociaban con denarios, sino tambin con talentos (cuyo valor equi-
vala aproximadamente a 9500 francos actuales), es decir, que manejaban
sumas muy grandes para las condiciones financieras del perodo. Estos ban-
queros se dedicaban al intercambio de moneda local y extranjera, y tambin
actuaban como prestamistas de los pequeos propietarios, tenderos, comer-
ciantes en granos y jefes de caravanas. 85
"Los hombres notables de Jerusaln" 86 y "las mujeres notables que haba
en Jerusaln", 87 no slo eran importantes, sino tambin ricos. Calba Shabua,
Nicodemo ben Gurin, Tsitsit ha-Casaf,88 Eleazar ben Harsum, y Marta bat
Betos, son famosos en el Talmud por su gran riqueza, que alcanz propor-
ciones fabulosas. 89 Incluso hacia el fin del perodo macabeo y comienzos del
herodiano, el nmero de hombres ricos notables a los que Herodes acus
de rebelin, confiscando sus posesiones era muy alto. 90
Las gentes de Jerusaln son descriptas como jactanciosas (piw 'tWN),91
dadas al placer, remilgadas en el hablar, como los ricos de todo tiempo y
lugar, orgullosas de sus excesos. No es probable que la fuente de esa riqueza

83
Compilados en Krauss, op. cit., I, 338-349.
8
* S. Raffaeli, Matbeot ha-Yehudim, pg. 147 y Tabla 21, fig. 47. Josefo pa-
rece referirse a esto en Guerras, VII, v, 5, cuando dice que Tito, en la poca de
su procesin triunfal, emiti "figuras de naves en gran nmero". Sobre los piratas
de Aristbulo, vase Ant., XIV, iii, 2, y sobre los piratas judos de Jafa durante la
gran revuelta, que infestaban toda la costa norte del mar Mediterrneo, vase
Guerras, III, ix, 2-4. Cf. tambin A. Zifroni, Pompeius be Eretz Yisrael, en el
semanario hebreo Ha-Tor, vol. 1, n ' 31.
85
Contra Krauss, II, pgs. 352-355, vase Schwalm, op. cit., pgs. 376-408.
8
Yoma, VI, 3; Suka, 37a.
87
Sanh., 43a.
88
Esto lee J. N. Epstein en lugar de nonn (Monatsschrift, 1919, 262-3).
89
Bchler, op. cit., 34-41.
ao Ant., XV, i, 2.
i Shab., 62b.

182
fuera el comercio, sino la acumulacin gradual por los campesinos ricos de
los predios pequeos con que los propietarios pobres terminaban pagando
sus deudas.
De modo que en Palestina apareci una clase de campesinos pobres,
desposedos, desocupados y sin tierra, junto a los campesinos ricos, grandes
terratenientes y poderosos banqueros. Los primeros eran cada vez ms po-
bres, se hacan pordioseros, abrumados y deprimidos, y esperaban milagros;
llenaban las calles de ciudades y aldeas de mendicidad y piedad, o (en el
caso de los ms robustos) de asaltantes, bandoleros y revoltosos; los proscriptos
se guarecan en cuevas, lugares desiertos, rocas y grietas de las montaas. 92
Ambos tipos buscaban liberarse de la necesidad y la pobreza. Algunos
por medios naturales, cvicos y sociales, apremiando a la rebelin contra
Roma y apresurando la revolucin social con todo lo que estuviera a su
alcance: asesinato y rapia contra la clase superior y ms rica, a la cual la
clase pobre y explotada la consideraba su enemigo social, poltico y nacional.
Los otros buscaban la libertad por medio de la oracin, del arrepentimiento
y la sumisin a la voluntad de Dios. Estos ltimos dieron origen a los movi-
mientos mesinicos espirituales, a la observancia pedantemente severa de los
mandamientos, al separatismo y al ascetismo; algunos de ellos, a los que el
cumplimiento de los mandamientos no les procuraba ninguna satisfaccin
espiritual, se sintieron inducidos a prever una redencin mstica, "no de este
mundo", deseo posteriormente corporizado en el cristianismo...
Por qu ocurri que, justamente despus de la muerte de Herodes "el
Grande", surgieron al mismo tiempo la rebelin ms terrible y una nueva
secta la cristiana que pugn por separarse de Israel?
Ya hemos dado la respuesta en la seccin precedente: los Macabeos erigie-
ron una Palestina asentada sobre una sana base econmica, mientras que
Herodes la destruy econmicamente, pues, como Salomn, coloc una carga
demasiado pesada sobre los hombros del pas, y de ese modo aceler el fin.
A pesar de sus esfuerzos por lograr una salida al mar, por conquistar
los puertos del sur y, dentro de lo posible, tambin los del norte, los Maca-
beos fueron sensatamente moderados en sus exigencias econmicas. Ellos
tambin levantaron edificios magnificentes, fuertes como la Ciudadela de
Jerusaln, Hircania, Alejandrin, Maquero y Masada, construcciones de in-
tencin artstica, tales como el Palacio de los Macabeos y la Cueva d e Bodega
de Majpela, y los maravillosos mausoleos del Valle de Kidron, cerca d e Jeru-
saln (en mi opinin, ellos son ciertamente de origen macabeo). Es posible
que tambin hayan sido los responsables de las bellas tumbas del barrio norte,
Bocharan de Jerusaln y de la de "Simn el Justo". 93 Pero todas estas obras
se realizaron gradualmente, en el transcurso de ocho o ms aos, y con el
botn tomado al enemigo.
Herodes, por su parte, tena una ambicin sin lmites, y como ella se frus-

92
Bchler, op. cit., 55-7.
a Klausner, Biyme Bayit Sheni, pgs. 67-76, 117-149.

183
traba por su sujecin a Roma, encontr otro medio de lograr fama y gloria.
No slo engalan su propio pas con edificios magnificentes, sino tambin
a Tiro y Sidn, a Grecia y Asia Menor, Rodas y Antioqua, Atenas, Lacede-
monia y Prgamo.
Para esto se necesitaba dinero. Adems, estaba obligado a aplacar a los
romanos, a hacer regalos a sus polticos y sobornar a sus generales. Tambin
sostuvo una corte brillante, un gran palacio y un ejrcito de mercenarios y
espas innumerables: sus gastos no tenan fin. Slo poda lograr los fondos
que necesitaba mediante la confiscacin de propiedades, la tributacin insu-
frible, y una poltica econmica que estaba ms all de las posibilidades de
un pas tan pequeo y era contraria a las inclinaciones de la clase campesina
juda que, al fin y al cabo, constitua la columna vertebral de la nacin en
aquellos das. La observacin de Josefo en el sentido de que "los judos no
mostraban ninguna tendencia al comercio o al intercambio internacional" 9 *
quiz no sea literalmente cierta, y slo tenga el valor de una defensa contra
los griegos, 93 pero es parcialmente correcta en lo que respecta a la poca en
que fue escrita.
En varios lugares 96 he tratado de demostrar que los hechos de Herodes
(los edificios construidos fuera de Palestina e incluso su solicitud para con
los judos del exterior, y sus grandes obras de TransJordania) respondan a
una poltica econmica fija; esta poltica resultaba de su bsqueda de rique-
zas que lo consolidaran como rey por la gracia de Roma, y satisficieran su
anhelo ilimitado de fama y gloria. Fue con tales objetivos en vista que ins-
taur un rgimen de terror hasta entonces desconocido en la historia juda.
Esto es claramente indicado por Josefo: "Cuando ya no pudo refrenar su
opresin, porque ello habra reducido sus entradas, hizo uso del propio odio
del pueblo para su enriquecimiento privado." 9 7 Josefo destaca frecuente-
mente el hecho de que los desembolsos de Herodes iban ms all de la
escala adecuada para un Estado tan pequeo. 9 8
Para incrementar sus ingresos, el tirano trat entonces de establecer en
Palestina el comercio griego (y la cultura griega asociada con l), excediendo
la capacidad que en ese entonces tenan los judos. Esto fue acompaado
de un insoportable aumento de la imposicin tributaria, precisamente como
en los das de Salomn, que fue modelo de Herodes en la difusin del comer-
cio, la ereccin .de grandes edificios, y el aliento a una cultura extranjera.
Los resultados fueron los mismos en ambos casos: rebelin y desintegracin
del Estado. As como despus d e la muerte de Salomn el pueblo le pidi
a Reboam que "aliviara algo de la dura servidumbre y del pesado yugo
con que su padre los haba apremiado", ocurri que inmediatamente despus
de la muerte de Herodes el pueblo demand a su hijo Arquelao que "alige-

94
Contra Apionem, I, 12.
96
Klausner, op. cit., pg. 9.
"6 Ibid., pgs. 77-88; Historia Yisraelit, III, 81-89.
97
Ant, XVI, v. 4.
98
Vase, por ejemplo, Ant., XVII, xi, 2.

184
rara el tributo anual y aboliera los derechos impuestos sin misericordia, sobre
todo lo que se venda y compraba en el mercado".
Pero Salomn por lo menos en apariencia fue un monarca indepen-
diente, mientras que Herodes estaba sometido al emperador romano. De all
que los ancianos de Israel se quejaran de Herodes, no slo ante su hijo, sino
tambin ante los gobernantes romanos. Entre otros cargos, adujeron el hecho
destacado de que "llev al pueblo a un estado de completa pobreza, aunque
lo haba encontrado, con ciertas excepciones, en una situacin de prospe-
ridad".99 O, dicho de otro modo, "en lugar de la prosperidad y la virtud del
pasado, lleg la absoluta pobreza y el vicio". 100
Esta es una prueba fuerte del bienestar econmico que goz Palestina
durante el gobierno macabeo, y del deterioro que acompa el reinado de
Herodes. El deterioro material trajo consigo un deterioro espiritual. Como
en todos los casos en que una mala situacin econmica multiplica el n-
mero de desocupados y aumenta el Lumpemproletariat, con Herodes se incre-
ment asimismo el nmero de descontentos, tanto rebeldes como idealistas.
Ambos tipos dieron lugar, por una parte, a los estallidos civiles que comen-
zaron con Arquelao y alcanzaron el punto lgido en la revuelta del tiempo
de Nern y de la Destruccin consiguiente y, por otro lado, a las erupciones
espirituales y mesinicas que, despus del fuerte impulso que recibieron en
la poca de Herodes, llegaron a la cima con el surgimiento del cristianismo.
La poltica econmica de Herodes, que aceler el proceso natural de decli-
nacin y condujo a la catstrofe final, fue continuada por Arquelao y, en
cierta medida, por los otros hijos, Antipas y Filipo, y tambin sedujo a los
procuradores romanos. Todos ellos la aplicaron sin rectificar ninguno de sus
defectos, pero sin ninguno de sus atractivos.
Dos fueron los resultados: a) al llevar a los judos fuera de su esfera
econmica y volverlos un pueblo cosmopolita, esa poltica cre dentro
del judaismo el deseo de una religin internacional, deseo que ms adelante
se corporiz en el cristianismo, y b) al destruir la nacin y el Estado, a
travs de las constantes rebeliones promovidas por la numerosa clase de los
descontentos que esta poltica creaba, favoreci el surgimiento del cris-
tianismo y su adopcin por ciertos crculos judos. Los judos ya no posean
una vitalidad cvico-nacional, arraigada en su propio territorio, que les per-
mitiera enfrentar con firmeza al nuevo credo desnacionalizado.
Nadie es tan conservador y tan tenaz en la defensa de las costumbres
antiguas como el campesino ligado al suelo; la poltica de Herodes, que
aument por igual el nmero de comerciantes y de desposedos, tambin
hizo mayor la clase de quienes quedaron sin vinculaciones con el campo.
Esta clase, sin ninguna posicin estable que perder, era la base del entu-
siasmo que suscitaban los nuevos movimientos polticos y religiosos. No fue
especialmente de su seno que surgieron Jess y sus discpulos (eran arte-

99
Guerras, V, vi, 2.
* Sobre la decadencia moral, vase Ant., XV, vui, 1; Sota, IX, 9.

185
sanos y pescadores que vivan del trabajo de sus manos); pero si Jess logr
xito con sus enseanzas sobre el reino de los cielos, fue simple y exclusiva-
mente gracias a la vida desordenada del campo y a las malas condiciones
econmicas generales. De entre los desarraigados y descontentos, aquellos
humildes, deprimidos y simples buscaban la liberacin de sus sufrimientos
y una base de vida firme, material y espiritual. Esto es lo que encontraban
en el "reino de los cielos" (en su sentido moral y abstracto) que predicaba
el carpintero, hijo de carpintero, de Galilea.

186
III. Condiciones religiosas e intelectuales

La literatura sobre las condiciones religiosas e intelectuales de la poca del


Segundo Templo es ilimitada: los ttulos solos ocuparan todo un volumen. Aqu
nos bastar con remitirnos a los libros mencionados en la bibliografa de la pg. 125.
Graetz (5* ed., vol. III, parte 1) y Schrer (4* ed., vols. II y III) proporcionan
la mayor parte de la literatura. Aadiremos solamente a Weiss, Dor Dor v'Dor'shav,
parte I; Frankel, Dashje ha-Mima; Chwolsohn, Das Letzte Passamhl, Leipzig, 1908;
J. Elbogen, Die Religionsanschauungen der Pharisaer, Berln, 1904; W. Bousset,
Die Religin des Judentums im neutestamentlichen Zeitalter, Berln, 1903; M.
Friedlander, Die Religiosen Bewegungen innerhalb des Judentums in Zeitalter
Jesu, Berln, 1905; H. Graetz, Sinai et Golgotha, Pars, 1867.

Los siglos de trabajo de los "escribas" y de los fariseos que los sucedieron
no fueron intiles. En Palestina se cre gradualmente un sector educado, que
comprenda no slo a las familias sacerdotales y de la clase superior, sino
tambin a los individuos comunes. Eran muchos los que saban leer y escribir,
especialmente desde la poca de Simen ben Shetaj; ste (y no Josu ben
Gamala) fue quien sent las bases del sistema escolar hebreo. 1 Josefo, contem-
porneo de Josu ben Gamala, menciona como generalmente conocido el
hecho de que la Tora estableca el deber d e ensear a los nios a leer y escribir
(yp[i[XCXTOc), las leyes (vjxouq) y los hechos de sus antepasados, "cuyos
caminos habrn de seguir y, habiendo sido educados en las leyes, se acostum-
brarn a observarlas y no tendrn la excusa de no conocerlas". 2
Segn l Moiss ya haba ordenado que "primero les ensearn a los nios
1
J. Ketubot, VIII, II: "Simen ben Shetaj orden... que los nios fueran
a la bet ha-sefer (escuela)." Pero el Talmud Bavli (B. Batr 21a) dice que Josu
ben Gamala "decret que ubicaran a maestros de nios en toda ciudad y muni-
cipio". Derenbourg ya ha observado que "es difcil suponer que en la poca de
este sumo sacerdote los judos pudieran prestar atencin a estas materias". (Op.
cit., pg. 132, n. 1.) Podemos aadir que Josu ben Gamala fue sumo sacerdote
cerca de la poca de la Destruccin, y que es difcil que ocupara el cargo ms de
un ao (63-65e. c.).. Parecera que Simen ben Shetaj fund el sistema escolar en
Jerusaln y que Josu ben Gamala orden que hubiera maestros en todas las ciu-
dades. La expresin bet ha-sefer no se encuentra en el Antiguo Testamento;
seguramente surgi en el perodo macabeo, cuando el lenguaje hebreo fue revivido
en su totalidad (Graetz, traduccin hebrea, I, 419-425; E. Ben Yehudah, Ad
ematai dibbru Ibrit, Nueva York, 1919, pgs. 60-71, 108-124).
2
Con. Apion., 2, 25.

187
todas las leyes, el conocimiento ms decente y la fuente d e la felicidad". 3
Reiteradamente Josefo subraya que "la mayor parte de nosotros somos cui-
dadosos de la educacin de los nios (raxi&OTpocpcx); 4 si se nos pregunta
algo concerniente a las leyes, podemos responder ms fcilmente que si se
nos preguntara nuestro nombre. Habindolas aprendido directamente con
nuestra percepcin ms temprana ( a i r Tf)q TtpcTT]c; E9c; ata9f)OHC0q),
ellas se graban en nuestro espritu". 6
Estas palabras, aunque algo exageradas, indican la amplitud alcanzada
por el sistema educativo durante la poca de Jess, unos cincuenta aos
antes de que escribiera Josefo. Tambin Filn, contemporneo de Jess,
testimonia que los judos enseaban las leyes "desde la primera juventud"
(K 7rpcTr)q r^AiKa^) . 6 Este resultado slo pudo lograrse por el sistema
escolar; los padres, segn la Tora, estaban obligados por el precepto "ensea
diligentemente a tu nio", pero hacia el final del perodo del Segundo
Templo, cuando la antigua y simple vida patriarcal se hizo ms complicada
y dura, tenan demasiadas ocupaciones como para poder cumplirlo.
Adems de la escuela elemental (bet ha-sefer), estaba la escuela avan-
zada (bet ha-Midrash). Esta ltima, cuyo fin era la explicacin de la Tora
a alumnos especialmente seleccionados (D'DDn '-p/^fi) exista seguramente
en la poca de los "escribas" previa al perodo macabeo; a partir del perodo
macabeo, y especialmente desde Hillel y Shamai, asumi un estilo ms popu-
lar. En ella se lea la Tora; cuando el pueblo dej de hablar hebreo, se la
tradujo al arameo. Como regla, la explicaban (D'UnVT) a la gente comn
en los das sbado, y probablemente tambin en los das de mercado, 7 de
modo que los aldeanos (es decir, la mayor parte del pueblo) pudieran adqui-
rir nociones de la Ley cuando iban a la ciudad.
A pesar de esto, sin embargo, la mayora de los campesinos eran am
hadareis (ignorantes de la Tora), como tambin lo eran los numerosos pro-
slitos, voluntarios e involuntarios, que abrazaron el judaismo en la poca
de Juan Hircano, Judas Aristbulo y Alejandro Janneo. Pero en las poblaciones
grandes y pequeas, y especialmente en Jerusaln, entre los artesanos, mer-
caderes, sacerdotes y funcionarios, haba muchos individuos instruidos en la
Ley. Los "sabios", D'&sn eran pocos, pero haba numerosos "discpulos de
los sabios" (D'ann H'&'n)-8
Sera, sin embargo, un error suponer que la enseanza de la poca se
limitaba a la Tora. En Israel haba tambin enseanza secular. Las obras
poticas y narrativas conservadas en lengua extranjera en los Libros apcrifos
y Seudoepgrafes, de una maravillosa variedad y belleza, provienen en su
mayor parte de un perodo un poco anterior y algo posterior a la poca

4
3 Ant., IV, viii, 12.
Con. Apion., 1, 12.
B Ib., 2, 18.
Del. ad Caium, 31 (ed. Mangey, II, 577).
7
Aunque ste no parece haber sido el caso hasta un perodo posterior.
8
Quiz por esta razn la frase "discpulo del sabio" fue reemplazada con el
correr del tiempo por la ms simple "el sabio".

188
de Jess. Y el arte judo de ese tiempo (especialmente la arquitectura, los
mausoleos y la cermica) era de una notable belleza y grandiosidad y pre-
sentaba un considerable carcter nacional. 9
En el Libro de Henoch, el Libro de los Jubileos y, posteriormente, en la
Mishn y las baraMot, encontramos extensos conocimientos sobre el calenda-
rio, de astronoma en general (mezclada con mucha supersticin), de geo-
grafa, de historia general y hebrea (mezclada con muchas leyendas extra-
as ), de psicologa animal y humana, de geometra, de agrimensura, etctera.
Desde luego, la importancia de tales estudios no puede compararse con
la de los dedicados a la Tora. Pero la "religin juda" abarca una gama
amplia: comprende toda "sabidura de vida", todo conocimiento que satisface
las necesidades de la nacin; no aisla la religin de la enseanza y de la vida.
En su esencia, no es tanto una religin como una visin nacional del mundo,
de base religiosa. Incluye filosofa, jurisprudencia, ciencia y normas para el
comportamiento decente, tanto como las cuestiones de creencia y prcticas
ceremoniales que constituyen lo que generalmente se considera una religin.
La prueba crucial del grado de civilizacin de una nacin, en cualquier
poca, es la situacin de sus mujeres. En Israel, desde el perodo macabeo,
esa situacin era altamente tolerable. La Ketub, texto del contrato matri-
monial, es ciertamente anterior al tiempo de Simen ben Shetaj, desde que
contratos similares aparecen en documentos rameos de Elefantina de la
poca de Ezra; 1 0 no estn redactados en hebreo, como habra sido propio
durante el renacimiento macabeo.
Pero todas las enmiendas introducidas por Simen ben Shetaj favorecan
a las mujeres. Hay bases slidas para suponer que los trminos tcnicos
nV2 0M (usufructo; literalmente, "propiedad de lo arrancado"), y ^-yj
7KX 'D13 (manos muertas; literalmente, "propiedad de la oveja de hierro"),
utilizados en el contrato, que son tan originales y llevan la marca de un len-
guaje viviente, llegan a nosotros desde el perodo macabeo, perodo este
prximo a la poca de Jess, durante el cual la lengua hebrea todava preva-
leca en el Estado hebreo libre o semilibre.
La historia de Ana y sus siete hijos, y la de Judit, en la que la mujer
ocupa el lugar ms importante posible como defensora de la fe y salvadora
de su pas y de su pueblo, demuestran por igual el alto status de las mu-
jeres de la poca. La piadosa y sabia reina Shelom-Tsin era muy venerada
por los fariseos. La perversa Shelomit (Salom), hermana de Herodes, ocup
en la historia del tirano una posicin que slo pudo ser alcanzada en un
estado de cosas en el que las mujeres tenan la mayor libertad. Este status
de las mujeres en Judea demuestra que la civilizacin hebrea, en la poca de
Jess, haba alcanzado un nivel general considerablemente alto.

9
Para los detalles, vase Klausner, Bit/me Bayit Sheni, pgs. 115-119 e ilus
traciones.
10
Vase S. Daiches, Ktavot Aramiyot mim Ezra, Ha-Shiloach, XVII, Su c.
y E. Ben Yehudah, op. cit., pgs. 121-124, donde hay pruebas adicionales'de n U e
la Ketut> es anterior a Simen ben Shetaj. ^

189
Como en la mayor parte de los pases de algn grado de cultura, a mu-
chos habitantes los haba corrompido el contar con medios o incluso con
riqueza, de modo que tambin en Palestina haba "quebrantadores del yugo",
burlones y de fe dudosa, que slo buscaban placer y disipacin. A este tipo
pertenecan especialmente los grandes terratenientes, los ricos y los comer-
ciantes, algunos miembros de las familias sacerdotales, y la mayor parte de
las familias reales en contacto con griegos y romanos.
Era en Jerusaln, el centro de la cultura y hogar de las clases ricas y gober-
nantes, donde se encontraba el mayor nmero de estos "perversos" e "impos"
que "daban coces" debido a la excesiva prosperidad, y opriman a las clases
ms pobres y ms dbiles. Se los llamaba con el ttulo adecuado de pntP '1WK
"insolente y jactancioso". 11 Tambin entre los am ha-aret haba "quebranta-
dores del yugo", por causa de rusticidad, ignorancia y disolucin, y a estos se
los llamaba DT'Hay, "transgresores". 12 Pero la mayora los campesinos
por una parte, y los "discpulos de los sabios" (que tambin desempeaban
alguna artesana), por la otra era gente piadosa, temerosa de Dios.
Exista una elevada y noble concepcin de la Divinidad. En los tiempos
de Jess era en todas partes corriente una forma pura de creencia en la unidad
divina. Los judos haban incluso cesado de pronunciar "el Honorable Nombre"
o el "Nombre Expreso" (finiaan BW); s l lo haca el sumo sacerdote y
exclusivamente en el Da del Perdn. Donde estaba escrito "Jehov", lean
'JVTK, "mi Seor", y con frecuencia se abstenan incluso de utilizar estas
palabras. "Cielos" reemplaz a "Jehov", y tambin a "Adonai" y "Elohim"
(obsrvese el uso de "reino de los cielos" que da lugar al plural extrao en
griego |3a0iX.(cc Tcov OpocvSv, de "temor del cielo", "santificar el nom-
bre del cielo", y otras expresiones similares), lo que indujo a los romanos a
llamar coeliclae a los judos (es decir, adoradores del cielo). 13
Un nombre ms abstracto de la Divinidad era "el Santo", al que invaria-
blemente se aada "bendito sea". Esta expresin ya se encuentra en el Libro
de Henoch.14 Aun ms abstracta, e incluso filosfica, es la designacin "el
Lugar" (Dfpan); en el Midrash se dice "porque el Santo, bendito sea, es
el 'lugar' del mundo". 15 Pero sta es ciertamente una explicacin posterior,
a la cual preferimos la de Filn, segn la cual, la esencia divina est en todo
lugar. 16 Otro ttulo antiguo es "poder" (iTTQS) y Onkelos traduce "la
mano del Seor" por "el poder de Dios". En los Evangelios encontramos

11
Shabat, 62b; vase la sentencia talmdica (/. Shek., IV, 3 ) : "Haba gran
arrogancia (rpxntf) entre los miembros de las familias de sumos sacerdotes."
12
Shabat, 40a; sostengo que el nombre parece ser ms antiguo de lo que
pudiera suponerse por su ubicacin en el Talmud. Cf. irotpapTTiq xoG, vuou
citado en la pg. 66, de un antiguo comentario evanglico (Lucas, 6:4).
13
Vase Wellhausen, Israelitische u. Jdische Geschichte, 7* ed., Berln,
1919, pg. 112.
14
Vase especialmente el Libro de Henoch etope, XXV, 3.
16
18
Gen. R. 68 (citado por el amor R. Huna, que los atribuye al R. Ammi).
Vase Filn, Sobre la confusin de las lenguas, 27, y Sobre la progenie
de Can, 5.

190
" . . .veris al Hijo del Hombre sentado a la diestra del poder" ( K 5 e ^ l v
tr)q Suv^ieoq)."
Ms distintivo e imaginativo es el nombre de Shejina, o divina presen-
cia: este ttulo fue aparentemente tomado del Templo, donde el Seor "hizo
que morara su nombre" (cf. ptP, D3im nJ3Ufl, xodo, 25:8). La Shejina
era como una luz reflejada de la Divinidad; no exista con independencia de
ella, pero el hombre poda verla separadamente, as como nadie puede ver
al sol, pero s la luz que emite para beneficio de la humanidad. La Divi-
nidad no poda aproximarse al hombre, pero s la Shejina, y llegar a l
con sus rayos, como llegaban al Templo (npfin l ' 3 , y segn el arameo
KXU3 ri'3).
La Shejina acompa en el exilio a la nacin. Aunque sta es una concep-
cin tarda, no pudo desarrollarse sino a partir de la idea antigua. La Shejina
fue la primera "hipstasis" de la Divinidad: no se la considera ms que una
emanacin, pero la Divinidad misma se revela en esa form? de un modo
correcto para ella. A pesar de su completa abstraccin, la idta se hace posi-
ble debido a la gracia potica y a la ternura que le es inherente: fue el primer
paso hacia una encarnacin.
A la etapa siguiente se llega con "la voz de Dios", tal como es oda por
el hombre, mejor incluso de lo que la oyeron los profetas, pues en relacin
con Dios no puede imaginarse el discurso material. La frase ?i3'33 "como
si tal cosa fuera posible", segn lo demuestra su estructura lingstica, debe
ser antigua, aunque la encontramos por primera vez en una sentencia
del R. Iojann ben Zacai (T. Bab. Kama, VII, 2 ) . Muy semejante a "la voz"
(a la cual debe aadirse tambin el bat kl, eco, o voz del cielo, idea para-
lela a la "luz refleja" de la Shejina) es la idea de "la palabra" ("V3X,
arameo jnaa)> por la cual fue creado el mundo.
La maarnar tiene algo en comn con el Logos griego, tal como lo
definen Herclito y Filn, pero mientras para Herclito el Logos es "la idea
del mundo", para Filn es "la inteligencia del mundo", y para ambos incluye
la nocin de una emanacin de la Divinidad (sta es la idea filnica del "pri-
mognito de Dios", antes que la idea cristiana ms implicada), la maarnar,
por su parte, es slo como "el instrumento de trabajo" de la Deidad, y no
sirve ms que para mediar entre el mundo totalmente espiritual y el sensual
y material. Dios no necesita hacer el mundo en toda su plenitud: le basta
con decir la palabra, y a travs de la maarnar todas las cosas adquieren
existencia.
Los ngeles tambin median entre el mundo material y el espiritual. Aun-
que totalmente espirituales, no constituyen un poder original, independien-
te: en esto se asemejan al hombre, pero difieren de l porque carecen de
figura y necesidades corporales y, en consecuencia, no tienen deseos ni vicios.
Son ellos quienes portan la "palabra" de la Divinidad, son sus emisarios
(laaja, raz de malaj, ngel, significa en etope "enviar"). Los ngeles se
dividen en "auxiliadores" y "destructores". Ambas ideas son relativamente

1T
Mateo, 26:64 y pasajes paralelos.

191
antiguas; ya aparecen ei el Libro de Henoch y en el Libro de los Jubileos,
antes del perodo del Talmud.
Entre los "ngeles auxiliadores" se cuentan los "ngeles de la presencia",
que son siete, y de los cuales se habla en el Libro de Tobit (XII, 15), obra
aparentemente escrita en el perodo macabeo. En el Talmud, y especialmente
en el ms antiguo Libro de Henoch, aparecen innumerables nombres de
ngeles de formacin extraa. Quiz la mayor parte de estos nombres
fueran conocidos por una minora selecta, como la de los esenios (vase ms
adelante). Entre los mencionados en el Talmud, podemos anotar: Me-
tatron y Suriel, el prncipe de la Presencia, 18 Miguel, Gabriel, Uriel (quizs
el mismo Suriel), y Rafael; los dos primeros son mencionados en el Libro de
Daniel. Ms adelante encontramos a Sandalfon, 19 Doma, el ngel de los vien-
tos, 20 y Yurkami, el prncipe del granizo. 21 Estas son creaciones imaginativas
populares de diversos perodos, mientras que Rahab, prncipe del mar, 22 y
Laila, ngel de la concepcin, 23 representan ideas acadmicas basadas en
pasajes de la Escritura. Entre los ngeles de la destruccin ocupa un lugar
importante Ashmodai (un antiguo nombre persa) y Samael, el nombre per-
sonal de Satn, que en los tiempos posbblicos vino a ser su ttulo general, y
Lilith, el demonio nocturno volador, 24 nombre tomado del de un ave noctur-
na terrorfica (la lechuza) (Isaas, 34:14).
La creencia en espritus dainos era antigua y estaba ampliamente difun-
dida: los dioses paganos primitivos posteriormente pasaron a ser demonios y
espritus malignos. Incluso las personas ms ilustradas de la poca los supo-
nan tan reales que la Mishn los toma en cuenta, aunque en general est libre
de supersticiones y ni siquiera menciona a los ngeles. Aun Josefo, un fariseo
ilustrado de educacin griega, dice cosas extraas sobre un espritu familiar,
sobre Eleazar, que expulsaba demonios impuros en tiempos de Vespasiano,
y sobre cierta raz que tiene cualidades sobrenaturales ("si uno toca con
ella a un enfermo, expulsa de l los demonios, especialmente los espritus
malignos que entran en el hombre vivo y matan a todos los que continan
sin ayuda"). 2 5
Tambin los Evangelios hablan mucho de los demonios y espritus malig-
nos que Jess expulsaba de los enfermos. Una de las razones de este xito
fue sin duda la creencia muy difundida en demonios y espritus dainos que
un hombre santo y hacedor de milagros poda expulsar, curando as las enfer-
medades provocadas por esa "posesin". Como en Babilonia, el antdoto
contra los espritus malignos estaba constituido por susurros, conjuros y todo
tipo de hechiceras y encantamientos.
18
Sanh., 35b; Berajot, 51a.
i Jagiga, 13b.
20 Sanh., 94b.
21
Tes., 118a.
22
B. Bat., 74b (aunque hay pasajes bblicos que mencionan a Rahab, pue-
den ser ecos de la lucha entre el babilonio Marduk y Tiamat).
2
s Nidd, 15b.
2* Shab., 121b; Nidd, 24a.
2 Ant., VIII, , 5; Guerras, VII, vi, 3.

192
La hechicera y los encantamientos eran prohibidos por la Tora, pero el
pueblo, y especialmente las mujeies, no prestaban atencin a tal prohibicin.
Aunque la Mishn se subleva contra los "susurros sobre la herida", 26 incluso
los "sabios" practicaban a veces tales conjuros, susurros y salivazos. Algunos
hombres, sin embargo, como Eliyahu y Mashiaj podan curar simplemente
por medio de la oracin o de la imposicin de manos; Jess era considerado
uno de aqullos por sus discpulos, especialmente por las mujeres que lo
seguan.
Desde el tiempo del Libro de Daniel, la mayor paite del pueblo, educada
por los fariseos, crey cada vez ms en la Divina Providencia, en las recom-
pensas y castigos despus de la muerte, y en la resurreccin. Estos no eran
artculos de fe fundamentales, pero los encontramos en la mayor parte de
los Libros Apcrifos y Pseudoepgrafes de fines del perodo del Segundo
Templo.
La antigua conviccin d e la Escritura de que la prosperidad sobrevendra
al justo, y el infortunio al impo, en este mundo, por ms que se atrasaran,
prevaleca an, mezclada confusamente con ideas ms nuevas y con la recien-
te creencia en la supervivencia del alma, en el Paraso y en la Gehena, ya
antes difundida, aunque no en su forma ulterior y ms desarrollada. El indi'
viduo ya ocupaba un lugar en la religin juda de la poca, tanto como la
nacin. Aquel tena una mayor necesidad de la recompensa y el castigo indi-
viduales, y al ver que ellos no le llegaban durante su vida, se vio compelido
a buscarlos despus de la muerte.
Pero el individuo no fue desalojado de la nacin. La nacin tena su pro-
pia "supervivencia del alma", sus propias recompensas y castigos. Tal el
contenido de la creencia en la persistencia de la nacin, en el da del juicio
o en los tiempos de "los tormentos del Mesas", y en la edad mesinica. El
profeta Jeremas ense que la nacin no habra de morir (31:35-6); esta
conviccin surga necesariamente de la creencia en el da del juicio (los "tor-
mentos del Mesas") y en el "da del Seor", tambin predicado por los
profetas, da en que las naciones que haban oprimido y perseguido a Israel,
que no conocan a Dios ni su Ley moral y que llenaron el mundo de violen-
cia, sufriran la condigna punicin.
Esta habra de ser universal: todo el mundo sera juzgado. Aumentaran
las sequas, el hambre y la guerra, la corrupcin moral individual, y los cas-
tigos que sobrevendran a las personas individual o colectivamente. Tal es la
perspectiva de la Mishn y de una antigua barata27 que contiene este viejo
concepto, que encontramos tambin en los Evangelios y en los escritos de
los primeros Padres cristianos. 28 La Destruccin del Segundo Templo, la cada
de Bitrir, y la derrota de Bar Kojba influyeron incuestionablemente sobre el
terrible cuadro de los "tormentos del Mesas", 29 aunque la mayor parte de
estas figuras se encuentran en el Libro de Henoch y en La Asuncin de Moi-
26
Sanh., X, 1. Vase L. BIau, Das altfdische Zauberwesen, Estrasburgo, 1898.
27
28
Sota (fin de la Mishn) y Sanh., 97a.
2
Vase J. Klausner, Die messianischen Vorstellungen, pgs. 49-50.
Ibid., 8-12.

193
ss, que fueron escritos antes de la Destruccin, y en el Libro de Baruch y
en el Cuarto Esdras, anteriores a la derrota de Bar Kojba. 30
Los "tormentos del Mesas" introduciran la edad mesinica, en la cual
habran de reunirse los judos dispersos despus de que hubiera aparecido
Elias. De l escribi Ben Sira que "estaba listo para el tiempo", no slo para
"devolver los corazones de los padres a los nios", sino tambin para "res-
taurar las tribus de Israel". 31 Elias hara sonar la trompeta del Mesas, y los
judos dispersos concurriran desde los cuatro puntos cardinales.
Entonces vendra el Mesas, el "Salvador" lleno del espritu de Dios, que
destruira el paganismo y restaurara el reino de Israel en todo su poder,
reconstruira Jerusaln y el Templo, y lo hara centro espiritual del mundo.
Las naciones que no fueran destruidas (por no haber oprimido a Israel), se
sumaran a la fe juda, y el mundo sera reformado "por el reino de los cielos",
o "el reino del Todopoderoso": el Seor sera Dios de toda la tierra, y preva-
leceran la rectitud, la justicia y la hermandad. El Mesas habra de ser hijo
de David.
Pero no todo esto se consideraba seguro en aquella poca, puesto que el
Libro de Daniel no hace mencin alguna de un Mesas humano, y a pesar
de que Bar Kojba no era del linaje de David, el Rab Akiba vio en l al
Mesas real. Pero en los Salmos de Salomn, compuestos poco despus de la
muerte de Pompeyo (c. 45 a. e. c.) encontramos que la mayora de los
fariseos esperaban que el Mesas fuera hijo de David, y por ello rechazaron
a la casa real de los Macabeos, que eran descendientes de Aarn. Tambin
en los Evangelios el ttulo regular del Mesas es "hijo de David" (como en
la baraita mesinica del Talmud) adems del "Hijo del Hombre".
Estos eran los rasgos ms destacados de la creencia mesinica, tal como
se haba desarrollado a partir de las visiones de los profetas y del Libro de
Daniel. Ya haba alcanzado esa forma en la poca de las bendiciones "Shemon
EsrC que, a juzgar por el texto hebreo del Libro de Ben Sira (captulo 51),
contenan las principales caractersticas de la creencia mesinica anterior a
la revuelta macabea ("alabado sea el Salvador de Israel", "alabado sea el que
rena a Israel disperso", "alabado sea el que haga brotar una rama de la casa
de David", "alabado sea el que ha escogido a Sin").
Ciertas ideas que encontramos por doquier (por ejemplo, la del Mesas ben
Isef, la del Mesas sufriente, etc.) son aadidos populares que datan de
despus de la Destruccin del Templo y de la cada de Bittir, cuando las
dolorosas aflicciones y la derrota de Bar Kojba proveyeron el colorido de las des-
cripciones espeluznantes o visiones de venganza, y de los cuadros de reden-
cin vividos y de tonalidades mltiples. En la poca de Jess, el contenido
de la creencia mesinica slo inclua lo que hemos descripto. Pero aun as
bastaba para estimular la imaginacin popular con la esperanza de una
liberacin del yugo extranjero, y del dominio sobre las naciones que en ese
momento esclavizaban a Israel. Habindose nutrido en los "profetas popu-

30
Vase Klausner, Ha-Rayon ha-Meshiji, parte 2, Jerusaln, 1921.
si Ben Sira, 48, 10; cf. Malachi, III, 23-24.

194
lares" (los autores de estos Pseudoepgrafes, repletos de apocalipsis mesi-
nicos), las masas estaban acostumbradas a ver en todo obrador de prodigios
y predicador a un futuro salvador y gobernante, un rey y un Mesas, un
salvador poltico sobrenatural y un salvador espiritual lleno del espritu
divino.
Y eso es lo que el pueblo vio primeramente en Jess: un Mesas Rey, un
salvador poltico y espiritual. Hasta el tiempo en que result manifiesto que
su reino "no era de este mundo".

Toda la nacin prevea la llegada del Mesas, pero el grado de expec-


tacin era variable.
Los celotes eran los ms entusiastas: incluso trataban de apresurar el
hecho por la fuerza.
Los saduceos estaban menos ligados a esta creencia. No llegaban a negar-
la, puesto que ella se encontraba en la Escritura, cuya santidad reconocan.
Pero descrean de todos los agregados posbblicos, y procuraban reducir la
importancia de una idea que consideraban polticamente peligrosa.
Para los esenios, ste haba pasado a ser un concepto enteramente ms-
tico: se asociaba con la nocin sobrenatural de la equidad social, de la pureza,
de la rectitud y del culto perfecto.
Los fariseos ocupaban una posicin central, que representaba a la mayora
del pueblo. Ellos no permitan que la creencia en el Mesas se desvaneciera
en especies de visionarios alejados de las posibilidades prcticas, pero crean
en aqul de todo corazn, e hicieron de l una idea espiritual y poltica.
Para ellos y sus seguidores, era incuestionable que el Mesas vendra, pero
enseaban que la funcin del pueblo no consista en "apresurar el fin", ni
en abandonarse a cualquier obrador de prodigios, cosa que poda llevar a
la nacin al desastre.
De estos cuatro partidos, el esenio, por sus creencias msticas y morales,
era el ms prximo a Jess, quien, hacia su fin, aboli los aspectos polticos
de su prdica y la hizo puramente tica y mstica. Los ms alejados de l
eran los saduceos; para ellos la idea mesinica era poco ms que un nombre
hueco. Como veremos ms adelante, la idea mesinica ms definidamente
poltica de los celotes estuvo ms cerca del corazn de Jess en los comien-
zos de su ministerio. Pero, en general, prefiri el mesianismo poltico-espiri-
tual de los fariseos, a pesar de su falta de misticismo y del hecho de que
fuera demasiado "de este mundo" para el gusto posterior del Galileo el
del perodo de su carrera en que el reino pas a ser definidamente "no de
este mundo".
Para entender adecuadamente las razones del xito de Jess y de su
posterior crucifixin, es preciso tener una idea clara de las enseanzas gene-
rales de estas cuatro sectas, pues ellas influan en la yida poltica y espiritual
de los judos de la poca de aqul. Mucho se ha escrito sobre el tema; per-
sonalmente me he ocupado de ellas con detenimiento en el segundo volumen
de mi Historia de Israel (Historya Israelit, vol. II, Jerusaln, 1924, pgi-

195
as 8 9 - 1 1 8 ) . A q u slo p o d e m o s p r e s e n t a r u n b r e v e r e s u m e n y las conclu-
siones.
E n p r i m e r lugar, d e b e m o s observar q u e las c u a t r o sectas se originaron
en la poca d e los M a c a b e o s ; p r o v e n a n d e dos p a r t i d o s anteriores a la
revuelta m a c a b e a : los jasidim, asideos (los " p i a d o s o s " o "santos") y los
helenistas. D e los jasidim surgieron los esenios q u e eran, en efecto, los jasi-
dim de la poca (it'Dn ,1'Dn en siraco, D'T'Dn en h e b r e o , y ' E a a o c o i
' E a o r j v o T en g r i e g o ) . D e all q u e e n el T a l m u d slo se los l l a m e "los
primeros jasidim", y q u e los Evangelios n o los m e n c i o n e n e s p e c i a l m e n t e .
Slo en Josefo, Filn y Plinio e n c o n t r a m o s a l g u n a s referencias a ellos.
Los esenios eran jasidim extremos q u e n o a c e p t a r o n l u c h a r con J u d a s
M a c a b e o en defensa d e la libertad poltica d e s p u s d e q u e se h u b o asegura-
d o la libertad religiosa, y evitaron t o m a r p a r t e en la v i d a poltica d e la
poca d e los M a c a b e o s y d e H e r o d e s . Slo e n el m o m e n t o d e peligro, en los
das de la g r a n revuelta, e n c o n t r a m o s a sus guerreros l u c h a n d o en el c a m p o
r e b e l d e c o n t r a la R o m a i m p a .
T a m b i n la secta d e los fariseos se origin en los jasidim premaca-
beos: estos eran los jasidim q u e a p o y a r o n a los M a c a b e o s e n todas sus
guerras, p o r la religin o p o r el E s t a d o , t o m a n d o su p a r t i d o d e s d e los das
d e J o n a t n M a c a b e o h a s t a los d e J u a n H i r c a n o . L u c h a r o n del m o d o m s fe-
roz contra el r e y s a d u c e o Alejandro J a n n e o , p e r o volvieron a a p o y a r a la
casa m a c a b e a en los tiempos d e Shelom-Tsin. D e s d e la p o c a d e la conquis-
t a d e P o m p e y o , y d u r a n t e el p e r o d o h e r o d i a n o y el gobierno d e los p r o -
curadores, fueron u n p a r t i d o p o p u l a r q u e a d o p t u n a poltica d e resistencia
pasiva a n t e los romanos y la casa e d o m i t a .
T a m b i n los celotes derivan d e los jasidim: e r a n los jasidim q u e hicie-
ron d e la poltica u n a v e r d a d e r a religin. "A q u i e n q u i e r a q u e d e s p o s a r a a
u n a mujer a r a m e a , los celotes lo a h o r c a b a n . " 3 2 E n la p o c a m a c a b e a esta
mishn fue modificada: "la corte d e justicia m a c a b e a emiti decretos contra
c u a l q u i e r a q u e tuviera relaciones con u n a mujer p a g a n a " . 3 3 J o s e f o 3 4 atri-
b u y e la creacin d e la secta a J u d el Galileo (el g a u l a n i l a ) , d e la c i u d a d
d e G a m a l a e n el Jauln, y al fariseo Sadoc, en la poca del censo d e Quiri-
n o (c. 6 a. e. c ) . P e r o t o d a la descripcin q u e Josefo h a c e del p a d r e d e
J u d , E z e q u a s , al q u e H e r o d e s , entonces g o b e r n a d o r d e Galilea, ajustici
junto con sus seguidores (lo c u a l ocasion q u e el asesino fuera citado por
H i r c a n o I I p a r a c o m p a r e c e r a n t e el S a n h e d r n ) 3 5 d e m u e s t r a c l a r a m e n t e q u e
n o se t r a t a b a s i m p l e m e n t e del jefe d e u n a b a n d a d e asesinos, sino del lder
de u n importante partido nacional.86

82 Sanh., IX, 6.
33 Sanh., 82a; Av. Zar., 36a.
34
Ant., XVIII, i, 1 y 6; Guerras, II, viii, 1; cf. II, iv, 1.
S5 Ant., XIV, ix, 2-5; XV, 5; Guerras, I, x, 5-7; xvi, 4. Cf. Graetz, III, I,
178-9.
36
Sobre los celotes, vase Kohler, / . E. "Celotes", XII, 639-43; "Wer waren
die Zeloten oder Kannaim?" (seccin alemana del memorial de A. A. Harkavy,
Petersburgo, 1909, pgs. 6-18).

196
D e m o d o q u e la secta d e los celotes t u v o su origen en el p e r o d o m a c a -
beo, p e r o slo lleg a ser u n a fuerza poltica p o d e r o s a a comienzos d e l
gobierno r o m a n o - e d o m i t a ( e n la poca d e H i r c a n o I I ) . Se opuso a H e r o d e s
con conspiraciones y r e v u e l t a s e, i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s d e la m u e r t e del
tirano, en el t i e m p o d e Quirino, sus m i e m b r o s se u n i e r o n a los fariseos,
e n c a b e z a d o s p o r Sadoc, el discpulo d e S h a m a i . 3 7
E l c u a r t o d e estos p a r t i d o s , el d e los saduceos, p r o v e n a d e los helenis-
tas p r e m a c a b e o s , y sus lderes eran los sacerdotes d e alto n a c i m i e n t o descen-
dientes d e los Hijos de S a d o c ( d e all el n o m b r e de s a d o q u i t a s ) . D e s p u s
de la destruccin d e los helenistas, y d e q u e los jasidim (y sus sucesores,
los fariseos) se h u b i e r a n reconciliado c o n los M a c a b e o s , la aristocracia sado-
quita se opuso, en u n p r i m e r m o m e n t o , a los g o b e r n a n t e s d e esa casa. P e r o
tal e s t a d o d e cosas n o d u r m u c h o t i e m p o . L a n u e v a dinasta se vio obligada
a negociar con g o b e r n a n t e s extranjeros, r o m a n o s y selecidas, y c o m e n z a
apetecer el p o d e r , la gloria y las b u e n a s cosas d e la v i d a q u e n o s i e m p r e
eran compatibles con las restricciones del judaismo farisaico. D e all q u e
sus simpatas t e n d i e r a n hacia el a n t i g u o c u e r p o g o b e r n a n t e , hacia la casa
d e Sadoc, e s p e c i a l m e n t e c u a n d o los s a d o q u i t a s r e n u n c i a r o n a la e s p e r a n z a d e
asegurarse el s u m o sacerdocio.
Bast con la oposicin farisaica a J u a n H i r c a n o ( o a J a n n e o ) 3 8 p a r a q u e
la dinasta m a c a b e a se p a s a r a al c a m p o s a d u c e o y favoreciera a la aristo-
cracia s a d o q u i t a . A esta l t i m a , en el t i e m p o d e H e r o d e s , se s u m a r o n los
sacerdotes de la casa d e Betos; as, " s a d u c e o " y " b e t o s i a n o " p a s a r o n a ser
sinnimos en l a literatura t a l m d i c a , a u n q u e los Evangelios h a b l a n slo d e
los saduceos.
Q u e n s e a b a n estos c u a t r o partidos?
a ) Los celotes. E r a n jvenes entusiastas i n c a p a c e s d e soportar el y u g o
del "reino d e E d o m " (el gobierno del e d o m i t a H e r o d e s ) q u e p a r a ellos
equivala al "reino d e R o m a " : a a m b o s los o d i a b a n m o r t a l m e n t e . C o n refe-
rencia a los celotes, J o s e f o 3 9 dice explcitamente "los jvenes" ( T O T Q V E O I C ; ) ;
en la poca del galileo E z e q u a s , p a d r e d e la secta, las mujeres a c u d i e r o n
a l llorando, g i m i e n d o y p i d i e n d o v e n g a n z a p o r la sangre d e sus hijos
destrozados p o r el joven H e r o d e s , g o b e r n a d o r d e Galilea. 4 0 D e m o d o q u e
era a estos jvenes q u e las m a d r e s lloraban: los "licenciosos", los "fuera d e
la ley" y sicarii del tiempo d e la Destruccin; los bolcheviques d e la poca,
q u e o d i a b a n a la clase rica, p o d e r o s a y g o b e r n a n t e .
Y sin e m b a r g o e r a n los m s bellos patriotas q u e Israel conoci d e s d e el
ascenso d e los M a c a b e o s h a s t a la derrota d e Bar Kojba. E l t i e m p o 'fue

37
Craetz, III, 1,6 258; Weiss, Dor Dor v'Dorshav, I, 168; Kohler, J.E.,
XII, 642.
38
Esta es la opinin de I. Friedlnder (que la ruptura se produjo entre el
rey Janneo y los fariseos, como lo dice el Talmud Kid. 66a, y no entre stos
y Juan Hircano, y que Josefo Ant., XIII, x, 5-6 yerra al atribuir el hecho a
este ltimo). (Vase ]. Q. R., IV, 443-448.)
3
Ant., XVII, vi, 3.
4
Ant., XIV, ix, 4.

197
favorable a los Macabeos y lograron el xito, pero en cambio los celotes
se encontraron lanzados contra un poder que no slo era ms fuerte que ellos,
sino tambin que el resto del mundo, y cayeron peleando. Su nico crimen
fue actuar segn los dictados de su conciencia. Estaban dispuestos a entre-
gar sus vidas por la libertad nacional, y con ese objetivo en mente, nunca
vacilaron en medir sus fuerzas con las de Herodes o las de los emperadores
romanos.
Se rebelaron contra el edomita Herodes cuando todava no era rey, y
volvieron a hacerlo en los das peores de su reinado. Durante el censo de
Quirino, comprendiendo que su objeto era esclavizarlos e imponerles nuevas
contribuciones para beneficio de la sanguijuela romana, exhortaron a los
judos a alzarse unnimemente contra el Imperio. Cmo poda un judo ser
siervo de la carne y la sangre? Slo Dios era el rey de Israel, y no un idlatra
emperador romano.
Parece por cierto referirse a uno de ellos lo que leemos en la Mishn: "Un
sectario galileo dijo: 'Protesto contra vosotros, oh fariseos!, que habis escrito
el nombre del gobernador junto al de Moiss en el decreto sobre el divor-
cio.' Los fariseos respondieron: 'Nosotros protestamos contra ti, oh sectario
galileo!, porque has escrito el nombre del gobernador junto al Sacro Nombre
en una (misma) pgina y, lo que es peor, has escrito el nombre del gober-
nador encima y el Sacro Nombre debajo, pues est escrito: Y el faran dijo,
quin es el Seor para que yo atienda a su v o z ? ' " 4 1 Pero nunca se los
llama por su nombre (con la excepcin de la Mishn, Sanh. IX, 6 ya citada)
excepto en Avot d'Rabbi Notan: 4 2 "Y cuando el emperador Vespasiano vino
a destruir a Jerusaln, los celotes trataron de quemar con fuego toda cosa
buena."
En realidad, los celotes eran simplemente fariseos extremistas y activos
(y, como los fariseos, provenan de los jasidim). Uno d e los fundadores
de la secta fue el fariseo Sadoc, de la escuela de Shamai, y Josefo dice de
ellos que excepto por su amor excesivo a la libertad, "en todas las otras
cosas tendan a los fariseos". 43 Se limitaban a aadir a su devocin por la
Ley oral y escrita, el deber de defenderla con la espada. Miles y decenas
de miles siguieron a Jud de Galilea, unindose a los celotes; hasta la Des-
truccin del Templo, fue la familia del galileo Ezequas (Jud, sus tres hijos
Jacobo, Simen y Menajem, y su pariente Eleazar ben Yair d e Masada)
la que en todas partes acaudill a los rebeldes e insurgentes.
Su celo por los ideales de libertad e igualdad los hizo extremistas, y tra-
taron a los ricos y pacifistas de la nacin como los fanticos de la Revolu-
cin Francesa lo hicieron con los aristcratas y realistas, o los bolcheviques
actuales con los "contrarrevolucionarios" y la burguesa. En consecuencia,
los mejores tanam y los individuos ilustrados de esa generacin se opusieron

Yadaim, IV, 8.
42
Avot d'R. Natn, 6, cerca del final, versin I (en la versin II dice
sicarii en lugar de "celotes"). Vase la edicin de Schedhter, pg. 32 (pg. xvi).
* Ant., XVIII, i, 6.

198
a ellos y los llamaron sicarii y "licenciosos"; Josefo les dedica toda clase de
eptetos infamantes.
No obstante, el Midrash** tiene algunas palabras de encomio para "los
jasidim y los hijos de la Tr, como Jud el hijo (Y'3) de Ezequas", de
quien se dice que "en el tiempo por venir, el Santo, bendito sea, le desig-
nar una compaa de sus propios justos y los establecer con l en una
gran congregacin". Josefo, aunque encuentra imposible censurarlos suficien-
temente por su crueldad, tampoco puede alabarlos lo bastante por su heros-
mo, coraje y devocin a todo lo que la nacin consideraba sagrado: "Tenan
un ilimitado amor a la libertad, y vean en Dios a su nico conductor y
gobernante; era fcil para ellos avanzar enfrentando la muerte, y no pres-
taban atencin a la muerte de sus compaeros y familiares, si con ello
podan salvarse de la carga de un gobernante humano. Puesto que los hechos
mismos prueban lo que digo, no encuentro necesario aadir ms. No es que
tema que no se crean mis palabras: por lo contrario, lo que he dicho no
expresa toda su grandeza de alma y su disposicin para soportar los sufri-
mientos." 4 5
Estos fueron los ms maravillosos guerreros de Israel, inflamados por
una idea tanto poltica como religiosa, e incluso socioeconmica; pero lle-
garon a una posicin extremista y quisieron realizar lo que en esa generacin
no era posible: no era el momento adecuado para que sostuvieran como
conquistadores una guerra contra la poderosa Roma.
Es casi seguro que los Evangelios se refieren a ellos en el siguiente
pasaje: "Desde los das de Juan el Bautista" (cuando los celotes eran ms
numerosos) "hasta ahora, el reino de los cielos sufre violencia" (es aferrado
por una mano fuerte, |3iTCCi) "y los violentos ( f S i a a x a ) lo arreba-
tan". 46 Esta es una expresin de oposicin al fanatismo poltico que reco-
noca slo una soberana divina (el reino de los cielos) y trataba de consu-
marla forzadamente por medio de la espada. Pero siendo fundamentalmente
fariseos, los celotes conservaban la idea mesinica y se adheran con entu-
siasmo a todo obrador de prodigios que pudiera "apresurar el fin".
As fue posible que un celte fuera discpulo de Jess, pues durante la
primera etapa de su ministerio pareca que ste tambin era un iresas
poltico-espiritual, como los otros mesas de la misma poca. Efectivamente,
entre sus seguidores se cont "Simn el Celte"; 47 posteriormente, cuando
el reino de los cielos se hizo "no de este mundo" y habra sido difcil de
entender que un celte, un nacionalista judo, un patriota combatiente, fuera
uno de los discpulos, el nombre de ste pas a ser Simn el Cananeo. 48
b) Los esenios. Estos constituan una sociedad que, en la poca de
Filn y Josefo, tena cerca de cuatro mil miembros. Vivan solamente en
Palestina, la mayor parte en aldeas, pero hasta cierto punto tambin en las

44
Koh. R. sobre En zikaron la-rishonim.
4
Ant., XVIII, fin de i.
4
Mateo, 11:12.
47
Lucas, 6:16; Hechos, 1:13.
48
Mateo, 10:4; Marios, 3:18.

199
ciudades, desde que en Jerusaln haba una "puerta de los esenios"; 4 9 en la
poca de Plinio se los encontraba principalmente en el desierto de En Gedi,
cerca del Mar Muerto. En sus aldeas tenan moradas comunes y, en todos
los casos hacan sus comidas en una mesa comn. Nadie era recibido en la
comunidad antes de un ao de prueba, al cabo del cual se le permita reali-
zar las lustraciones.
Seguan a continuacin otros dos aos de prueba, y slo entonces el novi-
cio era aceptado como miembro, despus de pronunciar un solemne voto
de no ocultar nada a sus compaeros esenios, de no divulgar ningn secre-
to de la comunidad entre los no-esenios, y tambin de no revelar los nombres
de los ngeles. El miembro poda ser destituido por un tribunal de otros
cien miembros, si haba transgredido las reglas comunitarias. Esta destitu-
cin, en caso de que el miembro mantuviera su voto, llegaba al Karet, una
especie de muerte social. A cargo de cada comunidad estaba un "tesorero",
al que se deba obedecer sin hesitar. Haba un fondo comn, y los tesoreros
supervisaban la propiedad aportada por los nuevos adeptos, y todo ingreso
o producto agrcola era entregado a funcionarios especiales.
Todos reciban una parte igual del fruto de sus labores. Adems de la
comida, tambin las vestimentas de verano y de invierno eran posedas
en comn. Para sus viajes de ciudad en ciudad, un miembro de la comunidad
quedaba encargado de proveer a las necesidades de los viajeros. Todo esenio
poda dar limosnas tomadas del fondo comn, pero necesitaba el permiso
del superintendente para ayudar a un pariente pobre. El comercio era consi-
derado una ocupacin perniciosa. La mayora de los esenios eran agricul-
tores y vivan en aldeas; tambin practicaban artesanas, pero nunca se
comprometan en la realizacin de armas dainas.
Su regla fundamental era vivir del producto de su propio esfuerzo, en
paz y abjurando de todas las cosas que pudieran daar a terceros. Sus
necesidades eran pocas; se abstenan de los goces de la carne y de los place-
res de la vida. No coman ni beban ms de lo necesario para mantenerse
vivos, nunca se ungan con leos; no usaban ms que una nica vestidura,
que no descartaban aunque estuviera rada. Estas vestiduras eran blancas, y
a cada nuevo miembro se le entregaba una, junto con un delantal con el que
habra de ceirse cuando se baara o lavara, por razones de decencia. Reci-
ba asimismo una especie de azada (dccjivpiov) para cavar un hoyo
en la tierra cuando satisficiera sus necesidades naturales, en cuyo caso deba
tambin cubrirse con su manto "para no afrentar la gloria del sol" (cf. las
expresiones talmdicas "empaar la esfera del sol", "limitar los pasos de la
Shejkia", etc., en las que no hay ninguna influencia persa o pitagrica).
As cumplan la regla simple de la Tora, "tendrs tambin entre tus armas
una estaca. . ." (Deuteronomio 23: 14-15). En el Shabat, cuando estaba prohi-
bido cavar pozos, los esenios acostumbraban no satisfacer sus necesidades. 50
49
Guerras, V, iv, 2.
so
Esta es la sencilla razn de la no satisfaccin de las necesidades naturales
durante el Shabat; no se deduce necesariamente que los esenios fueran afines a
los parsis o adoradores del sol. Las palabras de Josefo pueden tambin significar

200
No guardaban en posesin oro o plata; no tenan esclavos, ni eran escla-
vos de nadie. No juraban ni la verdad; slo decan "s es s y no es no". La
mayora no se casaba, pues queran conservarse libres de impureza e imper-
turbados en la adoracin de Dios. Algunos de ellos, casados, se abstenan
de las relaciones maritales en cuanto las mujeres quedaban embarazadas,
pues el matrimonio slo tena la finalidad de conservar el nmero de miem-
bros de la secta, y no la satisfaccin personal (cosa que Tolstoi ha pedido para
los tiempos modernos). El celibato no reduca seriamente su nmero, pues
tambin adoptaban nios de parejas que simpatizaban con el esenismo, o
hurfanos, y los educaban segn su sistema.
Enviaban donaciones al Templo (lo que Josefo dice con respecto a esto
significa que llevaban Minj, harina de ofrenda mezclada con aceite), pero
no ofrendas de animales o aves; en otras palabras, reconocan la importan-
cia del Templo, pero no la eficacia de los sacrificios cruentos. La misma
tendencia se manifest en otros sectores judos, a partir de la aversin que
sentan los profetas y salmistas por los sacrificios. De otro modo, los judos
no habran aceptado tan prontamente la cesacin de los sacrificios despus
de la Destruccin del Segundo Templo.
Los esenios observaban una rutina diaria fija. Comenzaban con una ple-
garia antes del amanecer (fflann yiTl DTlp, que es la traduccin hebrea del
griego Ttplv v a o ) ( e v TV f|XlOV,61 a lo que Josefo aade "pues le pedan
al sol que saliera", una agradable fantasa potica destinada a atraer el
gusto griego). Despus de esta plegaria comenzaban a trabajar. Ms tarde,
antes de la comida en comn, se baaban juntos. Esta comida era preparada
por sacerdotes seleccionados (obviamente, para que el alimento fuera limpio
desde el punto de vista ritual). Ningn extrao participaba de la mesa. El
sacerdote comenzaba bendiciendo el pan. Ante cada esenio haba un trozo
de pan y un plato. Se coma en silencio, o mientras los ancianos de la
comunidad mantenan una conversacin sobre la Tora. Concluida la comida,
cada cual retornaba a su trabajo.
Por la tarde reciban la segunda y ltima comida del da. Tambin antes
de sta se baaban. Es muy probable que este lavado anterior a las comidas
no fuera nada ms que el "lavado de manos" ritual comn, y que Josefo
y Filn hayan hablado de "lustraciones" o "baos" slo para impresionar a
los griegos. Incluso aunque concediramos que el lavado de que se trata
abarcaba todo el cuerpo, no necesariamente era algo ms que un acto de
supererogacin, que apuntaba a una santidad ritual mayor que la obliga-
toria (tzniprmno ^57 J'Vn fi^DX), as como despus de la Destruccin
haba fariseos que, al igual que los esenios, procuraban para s el nivel ritual
de pureza de los sacerdotes, y evitaban toda contaminacin.

(vase Derenbourg, op. cit, pg. 90) que ningn hombre abandonaba su lugar
durante el Shabat, segn lo establece la Escritura, lo cual no tiene nada que ver
con la no satisfaccin de las necesidades naturales.
51
Guerras, II, viii, 5. Derenbourg ha sealado que esto es la repeticin
del Shem, en el cual una barata (Beraj., 9b) dice "y los dignos lo terminan
nann fin ny con la salida del sol" (op. cit., pg. 88, n. 5).

201
Los esenios no hacan ms que observar de modo exagerado las costum-
bres del lavado: "Ellos, que se lavan al alba (evidentemente la expresin se
refiere a los esenios) dicen: 'Protestamos contra vosotros, oh fariseos!, pues
pronunciis el Nombre al alba sin haberos lavado.' Los fariseos dicen: 'Pro-
testamos contra vosotros, los que os lavis al alba, pues pronunciis el
Nombre con un cuerpo en el que es contaminado.'" 6 2
Adems del nombre de Dios, los esenios reverenciaban asimismo el nom-
bre de Moiss, y quien lo maldijera era ajusticiado. 63 Crean en una irres-
tricta providencia divina, es decir, en la predestinacin, que limitaba el
poder de elegir libremente, creencia conservada por solitarios y semimons-
ticos. Tambin crean en la supervivencia del alma, pero no en la resurrec-
cin de nuestros cuerpos actuales. Sostenan la teora de que las almas son
atradas por el amor sensual, desde el ter sutil a este bajo mundo, donde
quedan encerrados como en prisin; al dejar el cuerpo, su lugar d e cauti-
verio, se regocijan grandemente y ascienden a lo alto.
Las almas buenas viven ms all de un ocano eterno, en un lugar donde
no hay nieve, lluvias, ni excesivo calor; slo sopla una brisa ligera, agrada-
ble. Las almas malas son atormentadas en un extremo oscuro y fro. Josefo
seguramente "adapt" esta creencia en el Paraso y el Infierno al gusto y
espritu de los griegos; la misma razn puede explicar su descripcin de la
creencia esenia acerca de que el cuerpo no es ms que una prisin del alma.
Segn los fariseos, este mundo es slo la antecmara del mundo por
venir; un punto de vista claramente asctico. Los esenios llevaron esta creen-
cia mucho ms lejos, y Josefo la complement de modo tal que aproximara
las ideas judas a las mentes griegas acostumbradas a las ideas de Pitgoras
y Platn.
Los esenios tenan tambin escritos sagrados ( t T fije; apaec<;
P i P A a ) 5 4 y "de los libros de los ancianos ellos aprendieron el poder
medicinal de las races y la calidad de las piedras". 55 Todo el que ingresaba
en la comunidad se comprometa a no divulgar los escritos de la secta ni los
nombres de los ngeles. 56 Gracias a su piedad, exclusividad y extrema pure-
za, y mediante el estudio concentrado de los escritos sagrados y d e los
nombres anglicos, los esenios lograban la visin de la Shejina y, como
los profetas, podan conocer el futuro (Josefo informa que lo hicieron los
esenios Jud, en los das de Aristbulo I, Menajem, en los das de Herodes,
y Simen, en. el tiempo de Arquelao).
De modo que hay alguna base para la teora de que el Libro de Henoch
(o algunas de sus partes) que habla mucho de ngeles, remedios secretos
y sabidura oculta, es de origen esenio. 87
62
Tosefta, final de "adaim (siguiendo la versin correcta del texto de la
Mishn).
83
Vase Krauss (que cita a Graetz) en Ha-Kesar Hadrianos, haiishon Tjkr
ha-Aretz (Ha-Shiloach, XXXIX, 429-430).
84 Guerras, VIII, ii, 7.
88
Ibid., viii, 6.
5 Ibid., viii, 7.
67
Vase E. Renn, Histoire du peuple "Israel, V, 64-65.

202
En todo caso, esa fue la fuente d e los "secretos d e la Ley" y k fuente
ltima de la "Cabala", prctica y terica que, como "sabidura oculta", dej
huellas en el Talmud farisaico.
Sin embargo, si retiramos de la enseanza de los esenios la capa filos-
fica exterior con que la recubrieron Filn y Josefo, en sus intentos de
aproximarla a las ideas griegas, nada queda en aquella doctrina, por lo que
sabemos, que nos obligue a concluir que contiene elementos derivados de la
filosofa pitagrica (cosa que Josefo dice y en la que insiste Eduard Zeller
en su historia de la filosofa griega). Tampoco son muy convincentes los
elaborados argumentos de Schrer, 88 quien encuentra difcil llegar a una
conclusin definida. Lo que en el esenismo hay de doctrina persa fue, en
una primera etapa, aceptado en medida considerable por el judaismo fari-
saico; los esenios se limitaron a exagerarlo.
Joseph Dorenbourg 159 ha demostrado que en el esenismo no hay nada
que no tenga paralelo con el farisesmo ms estricto, el de los javerim, e inclu-
so Schrer y Renn sostienen que "el esenismo no es primariamente ms
que un farisesmo superlativo" (Der Essenisnvus ist ateo zunachst der Phari-
saismus im Superlativ, dice Schrer; las palabras de Renn son: L'essenis-
me est ainsi le superlativ du pharisaisme) . 60
Es perfectamente correcto decir que farisesmo y esenismo nacieron d e
una misma fuente: la enseanza de los primeros jasidim (de la poca de
los Macabeos, Matatas y Judas y de los primeros tiempos de Jonatn). Pero
mientras el farisesmo fue un jasidesmo viviente en el seno del pueblo, e
intent conjugar la poltica con la religin y adaptar la religin a la vida,
el esenismo fue un jasidesmo aislado, apartado del mundo.
El esenismo podra describirse como una gran visin nacional-humana.
Corporiz de modo notable el socialismo moral de los profetas: fue la primera
utopa social. El sistema de los celotes era un socialismo impuesto por la
violencia, una suerte de bolcheviquismo en sus aspectos negativos; el esenis-
mo, en cambio, tena todas las caractersticas positivas del socialismo: igual-
dad, propiedad comn, oposicin al derramamiento de sangre incluso en
los sacrificios y, por sobre todo, laboriosidad y trabajo manual. Los esenios
predicaban una moral tolstoiana, pero juda y no cristiana. Ensearon un
ascetismo no exagerado, y practicaron la vida monstica, sin llegar a ex-
tremos.
Aunque es posible que los monasterios esenios hayan proporcionado el
modelo de los cristianos, el esenismo segua siendo tan nacionalista y judo
que aquellos que lo practicaban no podan apartarse de la vida ordinaria ni
encerrarse en celdas como lo hacen los monjes de la cristiandad. A veces
tomaban parte en la vida corriente de la poca, y se interesaban en los

58 Vase Schrer, II *, 675-680.


6 Op. cit., 86-92.
60
Comprese Schrer, II 4 , 673, con Renn, V, 69, aunque el primero puede
haberse anticipado a Renn en su primera edicin de Lehrbuch der Neutesta-
mentlichen Zegeschichte (Leipzig, 1874). El primer volumen de la historia de
Renn se public en 1891.

203
asuntos nacionales; nunca llegaron a ser "universalistas" completos, sino que
continuaron siendo judos y nacionalistas.
Josefo, olvidando por completo lo que haba dicho previamente sobre
su aislamiento del mundo y su carencia de sentimientos nacionalistas, afir-
ma de pronto: "La guerra con los romanos demostr de qu espritu estaban
hechos. Ellos (los romanos) estrujaron y laceraron sus cuerpos, y cortaron
y destrozaron sus miembros, atormentndolos con todo tipo d e instrumentos
de tortura para obligarlos a denigrar al Legislador o a comer alimentos prohi-
bidos; fue imposible forzarlos a hacer una cosa u otra." 61
De modo que los esenios tomaron parte en las guerras judas contra los
romanos, cosa imposible si hubieran sido un partido de filsofos o una com-
paa de monjes. Y no slo tomaron parte, sino que lo hicieron a la vanguar-
dia de los combatientes: cuando se eligieron oficiales para conducir la rebe-
lin contra Vespasiano, el esenio Jonatn fue designado para el distrito de
Timna, y se coloc bajo su jurisdiccin a Ludd, Jafa y Emas. 6 2 Puesto que
lugares tan importantes como Jafa y Ludd se asignaban a un oficial esenio,
no pueden quedar dudas de que esta comunidad era verdaderamente juda.
Los esenios sufrieron con la nacin y tomaron parte en sus proezas. A pe-
sar de su repugnancia a hacerlo, estaban perfectamente dispuestos a derramar
sangre por el pas si los tiempos lo exigan como en la lucha contra los
romanos, segn haba ocurrido con los "primeros jasidim" en las guerras
con los sirios.
Muchos eruditos, y especialmente Graetz, han pretendido ver en el cris-
tianismo un movimiento puramente esenio. Esta no es la verdad. El objetivo
de Jess no era constituir una comunidad de solitarios; como veremos ms
adelante, l mismo no practic coherentemente la vida monstica y asctica.
Adems, ni los primeros nazarenos fueron tan nacionalistas como los esenios,
pues mientras estos ltimos tomaron parte en la guerra entre Judea y Roma,
aqullos huyeron de Jerusaln a Pella, del otro lado del Jordn.
Los cristianos tratan de salvar el alma del individuo; los esenios queran
salvar a la comunidad por medios sociales. Pero en el cristianismo hay mu-
cho del esenismo: Juan el Bautista, el precursor de Jess, por su manera de
vivir, estaba mucho ms cerca d e los esenios que este ltimo. Jacobo, "el
hermano del Seor", el pariente ms cercano a Jess, vivi como un verda-
dero esenio, monacal y ascticamente. De modo que en el cristianismo
hubo elementos esenios un poco anteriores a Jess e inmediatamente pos-
teriores a su muerte.
En cierta medida, el mismo Jess presenta puntos de semejanza con
el esenismo. El esfuerzo por salvar la propia alma mediante la abnegacin
completa, algo de ascetismo (menor que el de los esenios), la obsesin del
misticismo y la escatologa, el Paraso y la Gehena, los "tormentos del Me-
sas", la edad mesinica, la personalidad del Mesas (que recuerda mucho
los fragmentos esenios del Libro de Henoch) y, por sobre todo, los ideales

61
Guerras, II, viii, 10.
2 Ibid., X, 4.

204
sociolgicos de largo alcance que le atrajeron al pueblo y dieron origen a la
concepcin del "Milenio", todos estos rasgos, en suma, constituyen una heren-
cia esenia que Jess tom directa o indirectamente, pasndola luego a sus
discpulos, los cuales la desarrollaron o modificaron hasta dar forma a un
sistema completo: el cristianismo.
Podemos incluso llegar al extremo de decir, con un mnimo de seguri-
dad, que lo que en el cristianismo primitivo no deriv del farisesmo, puede
encontrarse en el esenismo.
c) Los fariseos. Eran el partido popular,' representante de la clase me-
dia de las ciudades y hasta cierto punto tambin de las aldeas (aunque la
mayor parte de los aldeanos eran am ha-arets); constituan el nacionalismo
ilustrado, cuya educacin consista en el estudio e interpretacin de la Tora
nacional, y entre ellos se contaban los numerosos "discpulos de los sabios",
cuyo objeto era desarrollar y ampliar la Tora nacional y adaptarla a las
necesidades de la vida cotidiana. Los fariseos encarnaron la democracia
nacional en la poca macabea y en la de Jess, hecho frecuentemente sea-
lado por Josefo. 63 Este resume como sigue los preceptos fundamentales de
los fariseos:
Contrariamente a los esenios, los fariseos sostenan que no todo estaba
predestinado: aunque la divina providencia gobierna todas las cosas, el
hombre tiene libertad de eleccin, en lo cual tambin puede verse un decre-
to divino. Esta es la opinin que el R. Akiba, el heredero de los fariseos,
asent posteriormente en su apotegma: "Todo est previsto, pero el derecho
(de eleccin) es permitido." 6 4 Los fariseos desarrollaron y preservaron la
tradicin de los Padres, y con ella como base, le dieron a la nacin reglas
que no se encuentran en la Ley de Moiss. Seguan las ms estrictas inter-
pretaciones de la Tora, pero adoptaron criterios ms indulgentes en lo refe-
rente a los castigos.
Eran notables tambin por su alto nivel tico y por su alejamiento de los
placeres de la vida; por tal razn, Josefo los asimila a los estoicos grie-
gos. 65 Crean en la supervivencia del alma, en las recompensas y castigos
post mortem, en la transmigracin a otros cuerpos de las almas de los justos,
y en la perpetua tortura (en la Gehena) de las almas d e los perversos.
Esto es todo lo que nos dice Josefo (fariseo l mismo) sobre las creen-
cias d e los fariseos; pocas como lo son, estas palabras contienen todas las
opiniones farisaicas que encontramos en la Mishn y en las ms antiguas
baraitot del Talmud. Los tanakn y amoram, y los judos en general, no son
ms que generaciones sucesivas de discpulos d e los fariseos, quienes per-
petuaron la obra de los "escribas", y sentaron las bases del Talmud y de la
literatura juda posterior. 66

63
Vase Ant., XIII, x, 5-6; XVII, ii, 4; XVIII, i, 3, y en muchas otras partes.
64
Avot, III, 12. Vase tambin Sifr sobre Deuteronomio 53, ed. Friedmann,
86a y6 5 b.
Josefo, Vita, 2.
66
El doctor Isaac Moses (lmar) Elbogen describe sus creencias en el artculo
en hebreo Prushim, en Otzar ha-Iahadut, volumen especial, Varsovia, 1906, p-

205
Mucho de lo que Josefo y el Talmud nos dicen de los fariseos, lo encon-
tramos tambin en el Nuevo Testamento. Pero los Evangelios constituyen
asimismo un severo ataque a este partido. Jess los agrupa con los escribas,
y los condena por predicar el bien pero no practicarlo, por jactarse de
cumplir los mandamientos, por aumentar sus filacterias y vestir largas borlas,
por buscar los lugares de honor, los puestos principales en la mesa y en las
sinagogas; por el gusto con que se escuchaban llamar "Rab".
Los acus asimismo de hipcritas, de diezmar la menta, el ans y el
comino, y de purificar la copa y la fuente, mientras asolaban la casa de la
viuda y no cumplan los ms importantes mandamientos de la Ley: justicia,
compasin y fe. Los describi como "ciegos conductores de ciegos", como
hombres que "filtran el mosquito y dejan pasar el camello", como "sepul-
cros blanqueados", limpios por fuera, pero llenos de podredumbre e impureza
por dentro. Aunque engalanaban las tumbas de los profetas muertos, ape-
drearan a profetas semejantes vivos. 67
No vale la pena negar estos cargos y afirmar, como la mayor parte de
los eruditos judos de tendencia apologtica, que son meras invenciones.
Uno de los principales pasajes d e Josefo dice de los fariseos que "ellos se
enorgullecen de la observancia escrupulosa (;oCKp(.|3G)aEi.) de la religin
de los Padres, y piensan para s que Dios los ama ms que a otros". 68 Pero
rio debemos olvidar que estas acusaciones pueden hacerse a las mejores y
ms honestas sectas de todo el mundo. Nunca han existido todava partidos
y doctrinas o sistemas que, con el correr del tiempo, no se deterioren y sean
corrompidos por ciertos adherentes que no conocen mviles ms altos que
el honor, el poder y el lucro.
En todo sistema, a medida que pasa el tiempo, lo secundario comienza
a ser visto como lo primario, y a la recproca; la idea ms excelsa arrastra
discpulos que la distorsionan y transforman, suscitndose as la indignacin de
los mejores. La disputa no afecta el sistema ni la doctrina, sino a los adhe-
rentes que daan grandemente el sistema con el que se solidarizan. Esto ocu-
rri con la Ley de Moiss en la poca de Jeremas, con el cristianismo poco
despus de la desaparicin de Jess, y con la doctrina de Buda doscientos
aos despus de su promulgacin.
Lo mismo sucedi seguramente con las enseanzas de los fariseos. La
Mishn y las baraitot dicen muchas cosas duras sobre los diversos tipos de
fariseos hipcritas o extremistas. "Un jasid estpido, un bribn astuto, una
mujer santurrona, y la plaga de los fariseos", en opinin de los tanafan (ellos

ginas 85-94, y en su folleto eti alemn Die Religionsanschauungen der Pharisaer,


Berln, 1904. Pero en este ltimo es demasiado apologtico, y en ambas obras
utiliza pasajes posteriores al perodo en discusin. Los ms objetivos estudios so-
bre los fariseos realizados por cristianos son O. Holtzmann, Jdische Schriftge-
lehrsamkeit zur Zeit Jesu, Giessen, 1901; T. Herford, Pharisaism, Londres, 1912;
The Pharisees, Londres, 1924.
67
Mateo, 23, y pasajes paralelos.
68
Ant., XVII, ii, 4; segn Derenbourg, op. cit., 92, n. 1, Josefo cita all a
Nicols de Damasco, dado que l mismo no se cansaba de alabar a los fariseos.

203
mismos herederos de los fariseos), son los seres que "destruyen el mun-
do". 69 Cuando uno d e los discpulos del R. Iehud ha-Nas fue vctima de
un estafador, el Rab, desconsoladamente, dijo: "En lo que respecta a este
hombre, lo aflige la plaga farisaica." 70
Adems, en una antigua baraita, tan antigua que se han perdido las
interpretaciones de la mayor parte de sus calificativos, el Talmud enumera
siete tipos de fariseos, de los cuales slo dos (tal vez slo uno) merecen
la opinin favorable de los tanam: "Hay siete clases de fariseos: el fari-
seo shijmi (jorobado), el fariseo kizzai (tenedura de libros), el fariseo
nikpi (golpeador o prestatario), el fariseo medofia (semejante a la pes-
t e ) , el fariseo "har lo que es mi obligacin', el fariseo por temor, y el
fariseo por amor." 7 1
Es difcil descubrir el sentido exacto de trminos populares antiguos
como shijmi, nikpi, kizzai y medojia, desde que ya existe una marcada
diferencia entre las interpretaciones que a su respecto hacen el Talmud
Bavli y el Talmud Ierushalmi. Pero es obvio que se referan a fariseos extre-
mistas y ascticos que llevaban sus prcticas piadosas a excesos deforman-
tes. El fariseo "har lo que es mi obligacin" es el tipo que se jacta de
cumplir los mandamientos, y que dice: "Yo ya he cumplido todos los man-
damientos, pero quizs usted conozca alguno que yo no haya satisfe-
cho: quiero cumplirlo inmediatamente." (Como el joven de Mateo 19:20,
que manifiesta: "Todo esto lo he guardado desde mi juventud. Qu ms
me falta?") Haba otros fariseos que servan a Dios slo por miedo.
Al Talmud le disgustan todos estos tipos (quiz con la excepcin del
"fariseo por amor", que poda exagerar su piedad farisaica con una inten-
cin perfectamente buena), y llama a sus maneras extremistas, ascticas y
autosatisfechas "la plaga farisaica". Considera el farisesmo extremo como
la conducta de "un jasd estpido", y su hipocresa y orgullo como propios
de "un bribn astuto" y de "una mujer santurrona"; su gazmoera y moji-
gatera, equivalen a las de "una virgen en ayuno o una viuda casquivana". 72
El que los fariseos se consideraran superiores a la gente comn se deba
a las malas relaciones entre el javer (fariseo) o "discpulo del sabio" y los
am ha-arets, pero el Talmud permite que un am ha-arets se convierta en

9 Mishn Sota, III, 4; vase tambin ]. Peh, VIII, 8.


70
/. Sota, III, 4. Hay un relato anlogo, narrado por el R. Eleazar, digno
de ser notado: "Y la plaga de los fariseos, es decir, de los que aconsejan a los
hurfanos que se hagan mantener por las viudas"; corresponde estrechamente a
Marcos, 12:40; Lucas, 20:47.
71
Sot, 22b; tambin J. Sota, V, 7; /. Berajot, IX, 7, donde en lugar de
Parush medojia se lee Parush mnajaya o Ma hanijia, y en lugar de "cumplir con
mi obligacin", "conozco mi obligacin y la cumplir".
72
Sot, 22a (/. Sota, III, final de 4: BetuM tzaimanit, muchacha en ayu-
no). (La expresin es hebrea y no aramea.)
7
3 Vase A. Bchler, Der Galilaische Am-haaretz des zeiten Jhrhunderts,
Viena, 1906, pgs. 180-185, quien sostiene que todos los pasajes de la baraita so-
bre los am ha-arets (Pesajim, 49b) provienen de la academia de Usha, despus
de la destruccin de Bittir. Vase la opinin en contrario de H. P. Chajes, "Am
ha-Aretz e Min", Rivista Israeltica, III, 83-96.

207
"discpulo del sabio", javer y fariseo si aprende la Tora y observa escrupulosa-
mente los mandamientos" (R. Eleazar ben Hircano, R. Akiba). Jess, como el
Talmud, encontr indignante la inutilizacin de las enseanzas farisaicas por
obra de la hipocresa y mojigatera, y por la prosecucin de honores, poder y
lucro, cosa que era seguramente frecuente en el partido de los fariseos. Pero de
all no se sigue que el farisesmo en general estuviera constituido por tales
defectos. Esto lo demuestra un antiguo texto atribuido a Alejandro Janneo
el gran enemigo de los fariseos, a quien amargaron la vida y que luch
contra ellos durante muchos aos que dice: "El rey Janneo le dijo a su
mujer: No temas a los fariseos ni a los que no son fariseos; teme ms bien
a los hipcritas, que se parecen hasta a los fariseos, cuyos hechos son como
los de Zmri, y que buscan recompensas como Fineas." 7 4 De modo que el
farisesmo y la hipocresa no eran la misma cosa, que haba hipcritas entre
los saduceos tanto como entre los fariseos. As como los hubo, los hay, y los
habr en toda religin, secta y partido del mundo.
Qu pensaran los eruditos cristianos si juzgramos al cristianismo, no
por su Fundador, ni por sus primeros Padres y Santos que murieron como
mrtires, sino por la multitud de cristianos hipcritas y mojigatos que ha
habido en todas las generaciones? Una religin o una secta debe ser juzgada
por sus principios y por sus mejores maestros, ms que por sus miembros
indignos: debe ser juzgada por lo mejor que posee y no por lo peor.
No obstante, debemos admitir que el farisesmo tiene efectivamente un
defecto serio que permite a los ms hipcritas la jactancia del mero cum-
plimiento de los mandamientos, defecto que justifica el ataque de Jess, qu&
judo, e incluso qua fariseo. Pues aunque no haya sido un fariseo completo,
Jess tena, como todo Rab o maestro de aquellos das, mucho ms de
fariseo que d e saduceo (los esenios y celotes, como hemos visto, no eran
ms que exponentes de ciertos aspectos extremos del farisesmo).
Este defecto consiste en que los fariseos atribuan casi la misma impor-
tancia a los mandamientos referentes a las relaciones entre el hombre y Dios,
por un lado, y a los referentes a las relaciones entre el hombre y su prjimo,
por el otro (aunque insistan en que nada poda expiar la violacin d e los
ltimos, y en que si un hombre no haba realizado buenas acciones, el cum-
plimiento de la Tora y la observancia de las leyes ceremoniales no le apro-
vechaban). De all que los fariseos se interesaran ms en la discusin
haldfica de los mandamientos sobre las relaciones entre el hombre y Dios,
debido a que los otros les parecan mucho ms simples y evidentes de por s.
Pero la casustica y el inmenso cuidado terico dedicado a las ms
menudas disposiciones religiosas los hicieron proclives al error de creer que
las leyes ceremoniales constituan el principio fundamental, y las leyes ticas
el secundario. Para el fariseo ortodoxo (y tambin para el judo ortodoxo
moderno) la violacin del Shabat y la explotacin del asalariado eran cr-
menes igualmente merecedores de la muerte (para el judo medio de todas
las pocas, el primero parecera ser el peor). De tal actitud resultaba casi

7* Sota, 22b.

208
inevitablemente que, a pesar de los esfuerzos de los mejores fariseos, la
gente comn d e la poca supona que el valor de la moral era menor que
el d e la religin (as como en los tiempos de los profetas el pueblo supona
que el Templo y los sacrificios eran ms importantes que "hacer justicia y
amar la compasin").
Sobre esto se bas el fariseo Jess para contender con el farisesmo, y
sobre esto se bas tambin Sal (que no obstante poda decir de s mismo
que era un fariseo e hijo de fariseo) 76 para abrogar las leyes ceremoniales.
Cuando consideremos este aspecto particular del ministerio d e Jess, que-
dar en claro en qu medida esta lucha era oportuna y restringida a lmites
adecuados. Aqu nos bastar con decir que, sin el farisesmo, la carrera de
Jess es incomprensible e incluso habra sido imposible, y que a pesar del
antagonismo cristiano hacia los fariseos, las enseanzas d e stos constitu-
yeron la base de la primitiva doctrina cristiana, hasta la poca en que esta
ltima comenz a recoger elementos de fuentes no-judas.
d) Los saduceos. Este era el partido sacerdotal de las familias sadoqui-
tas, a las que se aliaron los betosianos y otras familias de alcurnia o con
conexiones sacerdotales, y la clase rica y gobernante. Los saduceos hereda-
ban espiritualmente a los helenistas. Primeramente el partido se opuso a los
Macabeos, que les retiraron el cargo de sumo sacerdote, pero hacia el fin
del reinado de Juan Hircano se reconciliaron con la casa gobernante que,
ms o menos inconscientemente, haba ido helenizndose. En la poca de
Antgono Matatas la reputacin de los saduceos era buena entre los preten-
dientes macabeos, y en consecuencia fueron objeto de la persecusin de
Herodes; pero cuando los betosianos, por medio del favor d e Herodes, se ase-
guraron el sumo sacerdocio, betosianos y saduceos (ya idnticos) adoptaron
una actitud ms amistosa hacia la corte del tirano, e incluso aceptaron
pacficamente a los procuradores romanos. Toda la autonoma interna per-
mitida a los judos era ejercida por los saduceos.
La informacin que tenemos sobre ellos provienen de sus oponentes: Jo-
sefo (que era fariseo), el Talmud (producto literario del espritu farisaico),
y el Nuevo Testamento (que, si bien no es farisaico, es menos an saduceo).
Pero el hecho mismo de que ningn documento incuestionablemente sadu-
ceo haya subsistido en el judaismo 7 6 demuestra que este partido no estaba
arraigado en lo profundo de la nacin: un partido con races hondas siempre
deja tras de s huellas notables.
El nico documento parcialmente saduceo de alguna importancia (que
ha llegado a nosotros en una versin griega) es, segn parece, el Primer
Libro de Macabeos. Ese texto elogia y glorifica a los saduceos. Fue encon-
trado en la Gueniz, y su descubridor, S. Schechter, lo denomin "El Libro

T6 Hechos, 23:6.
76
Rudolf Leszynsky (Die Sadduaer, Berln, 1912) considera saduceos los
libros de Kohelet, Ben Sita, I Macabeos, de Henoch, de los Jubileos, los Testa-
mentos de los doce patriarcas, La asuncin de Moiss, y el Libro de la Casa de
Sadoc. Contra este punto de vista, vase B. Revel, J. Q. R. (nueva serie), VII,
429-438.

209
de la Casa de Sadoc" 7 7 (considerndolo obra sadoquita y no saducea). Es
muy probable que se trate del producto de alguna secta afn a los saduceos,
pero no de un verdadero documento saduceo. Por todo esto, tambin este
libro indica que lo que nuestras ms antiguas autoridades han dicho de los
saduceos necesita algunas revisiones y modificaciones.
Hemos aprendido de Josefo que los saduceos negaban la predestinacin
y la influencia divina en los hechos del hombre buenos o malos; todo
est en las manos del hombre (decan), que es el responsable d e su felici-
dad o desgracia. Dice Josefo asimismo que rechazaban la tradicin de los
Padres (la Ley oral) y slo reconocan la Ley escrita. Que enseaban que
el alma muere con el cuerpo, que no hay supervivencia del alma, ni resurrec-
cin, ni recompensas y castigos post mortem. Que en la administracin de
la justicia se destacaban por las duras penalidades que imponan. Que con-
trariamente a los fariseos (amistosos y fraternales entre s), ellos trataban
como extraos hasta a sus mismos partidarios, siendo sus maneras severas
y rudas. Y finalmente, que la doctrina d e los saduceos slo era aceptada
por unos pocos, aunque estos pocos se contaban entre los principales funcio-
narios (irpTOi xoq ^ i c ^ a c n ) y los ricos ( s t i o p o i ) .
Pero los saduceos no fueron responsables de ninguna accin destacada,
puesto que, en funciones, actuaban en un todo de acuerdo con las ideas de
los fariseos (por cierto que no por su propia voluntad). De otro modo, la
masa no los habra tolerado. 78
Con la excepcin del primer punto (el rechazo de la divina providen-
cia) todo lo que dice Josefo es confirmado por el Talmud y el Midrash.
Segn la literatura talmdica, "los saduceos usaban vasijas d e plata y oro;
no porque su espritu fuera grosero, sino que decan: Es una tradicin entre
los fariseos el privarse en esta vida, pero en el mundo por venir no tendrn
nada". 79 Una agad describe que Sadoc y Betos aprendieron d e su Rab
Antgono de Sojo ("No seas como los esclavos que sirven a su amo por la
recompensa") a negar las recompensas y castigos en el mundo por venir. 80
El Nuevo Testamento tambin habla d e esta negacin de la resurrec-
cin y de la existencia de ngeles y espritus. 81 Asimismo, el Scrott de Taanit
(o por lo menos el ltimo "escolio") informa sobre los duros fallos de los
saduceos: "El 14 de tammuz fue emitido un decreto de no llorar", a prop-
sito del cual el comentario del escolio es: "porque los saduceos haban
sacado y decretado un libro (sobre) cmo han d ser stos quemados,
aqullos decapitados, unos lapidados y otros estrangulados; y cuando ellos
dictaban (sentencia) un hombre consultara este libro, etc.". En la Tosefta

77
Charles, Apocrypha and Pseudepigrapha, Oxford, 1913, II, 785-834 (Frag-
mente of a Zadokite Work). Han sido publicados con un comentario en hebreo de
M. H. Segal, con el ttulo de The Book of the Covenant of Damascus, en Ha-Shi-
loaoh, XXVI, 399, 406, 483-506.
78
Ant., X m , v, 9; x, 6; XVIII, I, 4; XX, rx, I; Guerras, II, v, 14.
7
Avot fR. Natn, 5 (vers. 1, ed. Schechter, pg. 26).
80
dem (en ambas versiones).
81 Mateo, 22:23 y paralelos; Hechos, 23:8.

210
encontramos que cierto sumo sacerdote betosiano dijo a su padre, despus
del servicio en el Templo: "Todos tus das te han predicado y no han puesto
en prctica, hasta que yo me ergu y practiqu (de acuerdo con su prdica)."
El padre le respondi: "Aunque nosotros predicamos, no practicamos, y (en
la prctica) somos obedientes a la palabra del sabio." m
Lo nico que suscita dudas es la afirmacin de Josefo en el sentido de
que los saduceos no crean en la divina providencia. Si los saduceos no reco-
nocan ms autoridad que la del Pentateuco (aunque seguramente tambin
aceptaban a los profetas y la hagiografa) cmo podan negar la divina
providencia, siendo que la Escritura est llena de ella? Parecera ms bien
que la observacin de Josefo debe entenderse como sigue:
La Escritura subraya enrgicamente la conduccin divina del mundo, y
la distribucin de recompensas y castigos a la nacin y la sociedad, pero el
individuo no es tan definidamente el objeto de la divina providencia. En
consecuencia, los saduceos negaban la divina providencia en lo concerniente
al individuo (como hubo quien lo hizo en la Edad Media), pero aceptaban
una providencia general: Dios supervisa a su mundo y a su pueblo. Este
punto de vista era natural: si negaban las recompensas y castigos post
mortem, deban negar la providencia individual, pues de otro modo cmo
explicar que "los justos sufrieran males y los impos prosperaran"?
Si en el mundo por venir no habr recompensa alguna, quedan tres
soluciones posibles. La del Libro de Job, segn la cual el hombre no puede
entender nada y debe tener confianza en que Dios conoce lo justo. O la del
Kohelet que eman de la misma fuente de que provenan los saduceos: "las
cosas ocurren por igual al justo y al impo, al puro y al impuro". O, final-
mente, la de que los hombres son los dueos de su destino, que si un hom-
bre es feliz lo debe a sus actos, y que si es miserable es el nico respon-
sable de su miseria.
Segn Josefo, los saduceos adoptaron la ltima solucin, que es la ms
"prctica" y la ms "poltica". Dios sigue conduciendo a la nacin y a la
humanidad, y las recompensa y castiga segn sus hechos. El Primer Libro
de Macabeos est penetrado por este espritu y esta idea. Los argumentos
casusticos de Derenbourg ^ y Schrer 8 4 acerca del tema no tienen una
base sana.
Tanto la Mishn como las baraitot conservan detalles de decisiones en
las cuales los saduceos y fariseos difieren. Se refieren a casos de pureza e
impureza, al ritual del Templo, a fechas de fiestas y a sentencias legales
capitales y no capitales. Slo los consideraremos brevemente.
Los fariseos eran ms rigurosos que los saduceos en lo que concierne
a la pureza del sumo sacerdote que quemaba la becerra roja, 85 a las vasijas
82
T. Yom ha-Kippurim, I, 8, ed. Zuckermandel, pg. 181, vase J. Yoma, I,
5; B. Yoma, 19a.
88
8
Op. cit., pg. 33.
* Op. cit., II *, 460-463.
8 Tara, III, 7.

211
del Templo 8 6 y a la "impureza" de la Escritura. 87 Los saduceos, por su
parte, eran los ms estrictos en lo referente al Nitsok (verter lquido de una
vasija inmunda a otra limpia), 8 8 a la impureza de la mujer en el alumbra-
miento, y la ceremonia de Jats (que requiere un escupitajo real en el
rostro y no en la frente); pero eran menos severos en lo referente a las
leyes del levirato (que, segn los saduceos se aplican slo a la prometida
del hermano muerto y no a su esposa real), y a las pruebas de la virgini-
dad (exhibir la vestidura con la sangre, en lugar de los signos ms claros
exigidos por los fariseos).
Los fariseos sostenan que el sacrificio de Tamid deba solventarse con
fondos del erario pblico; los saduceos, con fondos privados. Los primeros
sostenan que la harina de ofrenda deba ser totalmente sacrificada, pero
segn los segundos, deba consumirla el sacerdote. Segn los fariseos, el
sumo sacerdote deba distribuir el incienso dentro del Sanctasanctrum en
el Da del Perdn, y encenderlo afuera; los saduceos decan lo contrari.
Los saduceos estaban en contra de los golpes de mimbre y las libaciones
de agua de Sucot; los fariseos daban mucha publicidad a esta prctica y
hacan del "gozo de verter el agua" una gran fiesta popular. En lo referente
a la "santificacin de la luna nueva", tambin haba divergencias de opinin;
los saduceos y betosianos trataban de inducir a error al Sanhedrn mediante
falsos testimonios.
Especialmente acentuada era la disputa sobre la fijacin de la fecha de
la fiesta de Pentecosts, que no est asentada con precisin en la Escritura.
Los fariseos atribuan a la expresin "el da que sigue al Shabat" (Levti-
co 23:21) el sentido de "el da que sigue a la fiesta en que los hombres
dejan de trabajar", es decir, el segundo da de Pascua. Para los saduceos, en
cambio, el texto se refera al Shabat real (Shabat Breshit, el Shabat de la-
creacin); en consecuencia, como los samaritanos y los caratas, los sadu-
ceos observaban el Pentecosts en el primer da de la semana. 89
A nosotros, estas diferencias nos parecen triviales, pero no se las consi-
deraba as en la poca del Segundo Templo. Debido a que Alejandro Janneo
demostr despreciar la costumbre de la "libacin de agua", vertindola a
sus pies, la nacin se rebel contra el rey, y el estallido dur varios aos.
La disputa sobre si la "imposicin de manos" (sobre el animal del sacrificio,
como signo d e pertenencia, o quizs, segn lo sostienen algunos, asociada
a la iniciacin de los discpulos del sabio) poda practicarse en una fiesta, se
extendi por generaciones durante la poca del Zugot y el Eshklot,
de Jos ben Ioezer y Jos ben Iojann, hasta Hillel y Shamai, e incluso ms,

8
7. Jagiga, III, 8; T. Jag., III, 35, ed. Zuckermandel, pg. 128 (una mordaz
stira de los saduceos contra los fariseos),
w Yadaim, IV, 6.
88
Ih'., TV, 7.
89
Desde que - los samaritanos (cutitas) como los caratas posteriores se ase-
mejaban en muchos aspectos a los saduceos, con frecuencia encontramos cutita
en lugar de saduceo, y viceversa. Por temor al censor, a veces aparece Sadoki en
lugar de min (por ejemplo, "saduceo galeo" en lugar de min galileo; ai fina! del

212
Quiz nada pudo haber suscitado tanto la oposicin de Jess a los
fariseos como esta importancia atribuida a detalles triviales, que para aqu-
llos, y para los saduceos haban pasado a ser los elementos primarios de la
vida religiosa.
Ms importante era la controversia que los dos partidos sostenan acerca
de las sentencias capitales y no-capitales. Segn los fariseos, si un buey o un
asno hacan algn dao, su dueo era responsable, pero no lo era en el caso
de que el dueo fuera provocado por un esclavo. Segn los saduceos, la
responsabilidad del amo era igual en ambos casos. Para los fariseos, los
esclavos no podan tratarse como ganado, pues "posean conocimiento". 90 En
los casos de dao fsico, los saduceos prescriban el "ojo por ojo", en el
sentido ms literal asentado en la Ley. Los fariseos dictaban una compen-
sacin en moneda, para que no resultara que por el ojo se estuviera toman-
do "el ojo y la vida". Es innecesario sealar que el ltimo punto de vista
es el ms humanitario. Por otra parte, puede parecer que los fariseos sos-
tenan un criterio ms severo en las cuestiones sobre "testigos falsos" DHy
D'aaiT). Para ellos, "los testigos falsos no son ajusticiados hasta que el
juicio se completa y la sentencia se ejecuta", de modo que si el acusado era
ajusticiado, los testigos falsos se salvaban. Slo si el caso estaba realmente
resuelto y el acusado no era ajusticiado, podan serlo los testigos. En cambio,
los saduceos sostenan que "los testigos falsos no son ajusticiados hasta que
lo es el acusado" (los fariseos explicaban "segn el mal que intentaron
hacer", y no "segn el que efectivamente hicieron"). '
Afirmaban adems que los testigos falsos deban ser dos, y no uno.
Schrer 8 1 supone que en este punto los fariseos se mostraban ms severos.
En realidad, tambin en este caso lo eran menos. As como su interpreta-
cin de la ley del talin provena de su temor a dejar dos personas afecta-
das en lugar de una (o de su miedo a tomar "un ojo y una vida por un
ojo", B. Batr, 84a), tampoco queran que dos (o incluso tres) personas
sufrieran la muerte en lugar del nico ajusticiado. De modo que exigan
que los testigos falsos fueran realmente dos, y as hacan estos casos menos
frecuentes; era ms fcil encontrar un testigo falso que dos de afirmaciones
concordantes en todos los puntos.
Tambin en esta cuestin se confirman entonces las palabras de Josefo,
con respecto a que 'los fariseos eran por naturaleza indulgentes en lo concer-
niente a los castigos" 92 y a que "los saduceos eran los ms duros de todos
los judos por sus sentencias". 93
Los fariseos trataban de adaptar la religin a la vida: no tena importan-
cia que esto llevara a nuevas severidades o a nuevas indulgencias. Tanto
para los saduceos como para los fariseos, la Ley era lo ms santo y todos

Tratado Yadaim, donde se significa Kannaite, o Sarih., 93a: 'la doctrina saducea'
en lugar de mint).
oo Yadaim, IV, 7.
9
* Vase Schrer, II*, 482.
2 Ant., XIII, x, 6.
9
Ant., XX, rx, 1.

213
deban decidir las cuestiones cotidianas de acuerdo con aqulla: pero los
saduceos insistan en la letra, y los fariseos la interpretaban segn las nece-
sidades de la vida diaria. En esto consisti el mrito de los fariseos: intro-
dujeron el espritu de la evolucin en la religin juda.
Tambin los saduceos tuvieron sus mritos. Acerca de lo que la Ley
calla, se permitan libertades; en tales puntos se desembarazaban de la
estrictez, as como los fariseos se permitan indulgencia. En lo que la Ley
no reglaba de modo definido, consentan un amplio campo a las inclinacio-
nes individuales, acercndose a la actitud de "Seamos como las naciones,
como las dems familias de la tierra..." (Ezequas, 20:32). Su vida po-
ltica estaba menos trabada por la religin, y les resultaba ms fcil servir
de lderes a los miembros ms prominentes del Estado, a la aristocracia y a
las clases gobernantes, al elemento ms rico y poderoso.
Por ello ocurri que cuando los Macabeos se fueron secularizando, y el
sumo sacerdocio, comparado con la corona y el gobierno civil, pas a un
plano de segunda importancia, la familia reinante se vio obligada a apartar-
se de sus primeros sostenedores los fariseos (as como los ms antiguos
partidarios, los jasidim, la haban abandonado a ella). Desde la muerte d e
Juan Hircano hasta el reinado de Shelom - Tsin, los saduceos fueron los
gobernantes del pas. Lo propio ocurri durante los reinados de Herodes
en la medida en que ste pudo compartirlo, y del hijo del tirano, y en la
poca de los procuradores. No eran lderes populares, pero se asociaban
a "los grandes del mundo", y as, hasta cierto punto, ellos mismos se trans-
formaban en "grandes".
Jess y sus discpulos, que provenan, no de las clases ricas y gobernantes,
sino del pueblo comn, fueron muy poco afectados por los saduceos. Segn
una teora, 94 gran parte de la oposicin que los Evangelios manifiestan hacia
los fariseos y hacia el judaismo en general, se dirige en realidad contra los
saduceos; otra teora sostiene que el mismo Jess era un saduceo. 95
Puede que haya alguna verdad en la primera, con respecto a ciertos
pasajes aislados, pero la segunda carece por completo de base. El carpin-
tero e hijo de carpintero galileo, y los simples pescadores que lo acompaa-
ban, por la simple gravitacin de las inquietudes y cuidados de la vida
cotidiana, o por un conocimiento superficial de las enseanzas farisaicas,
podan observar someramente las reglas del farisesmo, pero estaban tan
alejados de los saduceos como los sacerdotes con relaciones de alto nivel
lo estaban del pueblo comn de mentalidad sencilla.
El simple hecho de que los saduceos negaran la resurreccin y no de-
sarrollaran la idea mesinica, debe de haberles enajenado a Jess y sus
discpulos. El partido que tuvo mayor influencia (inconsciente) sobre Jess
fue el esenio; la influencia ms consciente fue la del mismo farisesmo por
oposicin al cual el cristianismo vino a la vida. Luchamos contra quienes

84
95
Chwolsohn, op. cit., 118-120; 124-125.
Leszynsky, op. cit, 228-291.

214
estn ms prximos a nosotros; aunque la lucha los aparte, ella es la mejor
prueba de la afinidad de los combatientes.
Los celotes eran un partido de hombres ardientes; los esenios, un grupo
de semianacoretas, y los saduceos, slo una minora aristocrtica. El pueblo
comn, el ciudadano medio, y una gran proporcin de los aldeanos (entre
los que predominaban los am ha-arets) eran fariseos. Y la medida en
que ellos podan ser movidos por una fe viva, por la devocin a sus creen-
cias sagradas, lo demuestra lo que ocurri unos pocos aos despus de la
crucifixin, cuando Cayo Calgula quiso instalar una imagen en el Templo
(39-40 e. c ) .
Decenas de miles de judos provenientes de ciudades y aldeas se congre-
garon en el llano de Acre, donde acamparon el legado Petronio y su ejr-
cito; prosternndose ante l, con el rostro tocando la tierra en seal de
humildad, y con un coraje sin paralelo en la historia, le manifestaron que
deba hacer una de dos cosas: impedir que fuera instalada la imagen, o
destruir a los judos hasta el ltimo hombre. Cuando el legado se march
a Tiberades, miles y decenas de miles de judos lo siguieron a aquella
ciudad, abandonando sus campos en el tiempo de la siembra, sin prestar
atencin al hambre que habra de amenazarlos. Despus de decirle a Petro-
nio que "para ellos era mejor morir que transgredir su Ley", cayeron en
tierra, desnudaron sus gargantas y se manifestaron preparados para morir
inmediatamente. 96
Tales eran los sentimientos religiosos que movan al pueblo de Judea
y Galilea slo unos pocos aos despus de la muerte de Jess, cuando,
segn los eruditos cristianos, el judaismo estaba petrificado y prevaleca la
hipocresa farisaica, y la religin juda no consista ms que en la observan-
cia de las leyes ceremoniales para obtener recompensas futuras. Nunca
conoci la humanidad una devocin y un herosmo moral semejantes. Todas
las religiones monotestas han tenido hroes aislados que aceptaron el mar-
tirio; pero slo los judos desempearon ese papel como pueblo, y ello
precisamente en los das de Jess.
Un pueblo como ese, movido por tal magnfico herosmo, no poda sino
dar de s grandes hombres, hroes religiosos y morales, en los cuales encon-
trara su ms fuerte expresin la fe nacional. Uno de estos grandes hombres,
que resuma las caractersticas nacionales en su ms potente forma, fue
Hillel el Anciano, un contemporneo de Jess, de ms edad que ste.
No corresponde detallar aqu la biografa y las principales obras del ms
grande de los fariseos; nos contentaremos con referir sus caractersticas
generales, sobre la base d e investigaciones que he publicado en diversos
lugares (vase mi Historia Israelit, vol. I I I ) . Hillel no fue un profeta repren-
sor o pugnaz, ni un revolucionario poltico. Vivi durante el reinado de Hero-
des, y en consecuencia se mantuvo apartado de la poltica, que era una
ocupacin peligrosa en la poca del gran tirano. No posey la visin arre-
batadora ni la amplia perspectiva necesarias en quien debe cumplir una

96 Vase J. Klausner, Rega gadol baji Ha-um {Ha-Shoach, XXI, 108-114).

215
tarea de alcance universal. Sus intereses no abarcaban a la humanidad
total, ni le declar la guerra a los males polticos.
Pero constituy una frase original en el mundo de la tica y en la vida
interna de los judos. Quiz la sentencia "No hagas a tu vecino lo que no
quieres para ti", no fue invencin suya (era corriente en Palestina desde la
poca del Libro de Tobit), pero Hillel la proclam y promulg en el len-
guaje del da, y as lleg a Jess, que le dio una forma afirmativa.
Pero este no es el punto principal. El punto principal radica ms bien
en la impresin delicada y popular que deja toda su perspectiva intelectual
y mental. Un optimismo moral que se transform en el principal soporte
del judaismo en el amargo exilio, una fe profunda en la justicia divina y una
completa confianza en la divina providencia; amabilidad con el semejante,
afinidad con su nacin y creencia en ella; humildad, una inagotable bondad
de corazn, alegra de vivir, confianza en el poder del individuo y, por
sobre todo, ternura, simplicidad y amor a la humanidad: todo esto consti-
tuye una corona de nobles cualidades poco frecuentes aun entre los ms
altos ejemplares humanos, entre los grandes predicadores y reformadores.
Parecera que en l se concentr todo el atractivo popular de los escribas y
fariseos, surgiendo como un sistema generador de vida.
Para l, el judaismo era la Ley de la vida y no la Ley de la muerte; era
la Ley del pueblo, y no slo d e los "discpulos d e los sabios". Todos podan
y deban aprender: todos deban ser acercados a la Ley. Ni los extranjeros
deban ser apartados de Israel; a las ms simples clases laboriosas haba
que ensearles la Tora.97 Nada puede lograrse por el mal genio y la ira, ni
con el desdn o la adustez. Lo principal es hacer bien a la humanidad, pero
el hombre debe tambin hacerse el bien a s mismo. No debe cultivar los
goces de la carne, pues si multiplica los lujos, las riquezas, las mujeres
y los esclavos, se daa a s mismo. Pero cuidar las necesidades corporales es
un acto de caridad, y el bao un deber religioso, pues el cuerpo del hombre
fue hecho a imagen de Dios, y el hombre debe preservar esta imagen limpia
y pura. 9 8
Esto constituye una tica juda posbblica, con todo el atractivo popu-
lar del judaismo, su rectitud y su alegra. Esta apelacin es muy diferente
de la de los profetas, que defendan a la nacin y la salvaban de los opre-
sores, pero tenan ideales demasiado exaltados como para poder vivir en
comn con el pueblo cuyos defectos provocaban su clera y sus reproches.
La peculiaridad de la apelacin de Hillel radica en que no es tan exigen-
te: l, en todas las cosas, es el amigo benvolo del gnero humano, un
igual. El profeta desempeaba el papel de apologista y poderoso defensor
de la nacin; Hillel es simplemente el hermano mayor que participa de la
vida y las luchas de su pueblo.
De no ser por el atractivo popular d e este modelo, con su amigabilidad

97
Vase el atractivo relato en Avot d'R. Natn, 2 ' vers., prrafo 26, final.
Ed. Schechter, pg. 54.
>8 Levtico R., 34.

216
y ternura, el judaismo, privado de liderazgo, no habra podido supervivir
en el exilio, ni soportar las terribles persecusiones de que fue objeto. Slo
un pueblo que, consciente o inconscientemente, haba heredado la actitud
vital ejemplificada por Hillel, pudo llevar consigo a travs de los tiempos
la fe juda, arrancada de su tierra, y conservarla viva, pues esta fe habra
de transformarse para la mayora de la nacin en hueso de sus huesos y
carne de su carne.
De todo esto surge en qu medida Hillel y Jess se asemejan, y en qu
medida difieren. 99 Jess, mientras se mantuvo apartado de la poltica e
insisti principalmente en el amor a la humanidad y en las buenas obras,
sigui los pasos de Hillel. Pero Jess, ms an que los profetas, plante
exigentes demandas al pueblo en general. Requiri de los hombres que
renunciaran a s mismos y abjuraran de todos sus bienes personales, puesto
que slo los pobres y oprimidos podran entrar en el reino de los cielos: lleg
incluso al extremo d e abrogar la importancia de las costumbres religiosas
por las cuales viva la nacin, en favor de una moral abstracta y de las
buenas obras. De este modo Jess, aunque atrajo a muchos, repeli a ms.
Hillel se rode del pueblo simple, piadoso, no sofisticado, pero rechaz
a los rsticos am ha-arets que obstinaban en su tosquedad, y a los que
daban rienda suelta a una piedad exagerada y a un pietismo disparatado.
A Jess, por su parte, le placan los rsticos y todo tipo de am ha-arets.
Careca asimismo de la alegra de vivir y de la perspectiva tica optimista que
caracterizaban a Hillel. "Sirve a la nacin con alegra", es una sentencia
que Hillel pudo haber suscripto de todo corazn, pero Jess habra dudado
en hacerlo. "Y cundo slo me ocupo de m mismo, qu soy?": esto pudo
haberlo dicho Hillel, pero no Jess, para quien el resto de la humanidad
lo era todo, pero su propio pueblo, su grupo nacional, nada.
Hay otra diferencia fundamental, en el mismo sentido de las que existen
entre Hillel y los profetas. Hillel, como todos los redactores del Pentateuco
y los escribas y fariseos desde los tiempos de Ezra, y como sus muchas
generaciones d e discpulos hasta el da de hoy, no traza ninguna distincin
entre la tica y la religin, ni entre la teora y la prctica. Para l todo es
religin, ya se trate de la mxima "Ama a tu prjimo como a ti mismo",
de la cuestin de la imposicin de manos, de la devocin al bienestar del
pobre justo, de las reglas sobre Nidda y Jalla, de los estanques o d e las
enfermedades. El mismo Hillel que populariz el principio: "No hagas a
tu vecino lo que no quieres para ti", fue autor de las "siete reglas de herme-
nutica" (a fortiori, gezera shav, etc.) 1 0 0 con las cuales sent las bases de
todo el judaismo farisaico.
Claro que no fue el primero que puso en prctica esta falta de distincin.

99
Franz Delitzsch (.Jess und Hillel, 3* ed., Leipzig, 1879) ha tratado de
examinar las diferencias fundamentales entre ellos, pero, siendo creyente cristiano,
le fue imposible adoptar una actitud imparcial.
100 Barata del R. Ishmael, 7 (al comienzo del libro segn el texto del
R. Abraham Ibn Daud); T. Sanh., VII, II (vase A. Schwarz, Die hermeneutische
Induction in der talmudischen Litteratur, Viena, 1909, pg. 5, n. 2 ) .

217
As como la Tora nos da decretos sobre los sacrificios y comidas prohibidas,
junto con otros sobre la benevolencia con los extranjeros, a la ley "no te ven-
gars ni guardars rencor", a las reglas sobre la devolucin de prendas, y a
la de que un hombre debe ayudar al asno de su enemigo que ha cado bajo
la carga, as tambin en la tradicin de los escribas y fariseos encontramos
reglas sobre moral y justicia, mezcladas con otras sobre "enfermedades" y
"tiendas".
Hay motivos para suponer que, hasta la poca de los Macabeos, el Penta-
teuco slo concerna a jueces y abogados, mientras que Salmos, Proverbios,
Job, Kohelet y Daniel (productos literarios de los primeros escribas), intere-
saban por sus temas tericos y no tenan peso alguno en los asuntos legales;
la mayor parte de estos ltimos textos (Proverbios, Job y Kohelet) poseen
un valor humano general, y el resto (Salmos y Daniel) se referan a proble-
mas judos. Pero, desde la poca de los Macabeos en adelante, como reac-
cin contra los decretos helenizantes, comenz la confusin d e religin y
moral, de la cual ya encontramos huellas en el Libro de los Jubileos.
La tirana de Herodes y de los procuradores, al impedir por la fuerza
que la nacin tomara parte en la poltica, increment aun ms esta tendencia.
Pero nadie lleg tan lejos como Hillel en la ubicacin de las reglas religiosas
y las leyes ceremoniales en un mismo plano de primera importancia. Para l,
no haba ninguna diferencia entre ellas. "No hagas a tu vecino lo que no
quieres para ti: sta es toda la Ley. El resto es comentario. Ve e instruyete."
La Tora trata de las relaciones entre Dios y el hombre, de casos de "enfer-
medades" y "estanques", y tambin de las reglas para el sacrificio pascual,
dndoles la misma importancia que a las cuestiones de la moral ms t alta:
todas por igual provienen de la boca del Todopoderoso, y no hay diferencia
alguna entre ellas.
Este sentimiento, que ya era propio de los discpulos de Ezra, desde los
primeros das del Segundo Templo, alcanz su expresin ms enftica con
Hillel el Anciano, convirtindose en la ms inquebrantable regla de todo
el judaismo. Los escribas, los fariseos, los tanam y amorakn, hombres como
Maimnides y los rabinos de la actualidad fueron y son por igual maestros,
legisladores, jueces, escribas, mdicos (en lo referente a los alimentos inmun-
dos y a la Nid), abogados (sentencias de divorcio y contratos de casa-
miento), sacerdotes y predicadores, que instruyen en la rectitud a sus
congregaciones. El nico hombre que puede ser todas estas cosas es el ver-
sado en la Tora, pues ella no se refiere slo a cuestiones de fe, sino tambin
a materias legales y cientficas, y a todos los aspectos de la vida civil. La
religin y el Estado, la vida civil y la vida religiosa, no se mantienen apar-
tadas entre s, sino reunidas. Hillel ense la mxima "No hagas a tu vecino
lo que no quieres para ti", y tambin fue el reformador que introdujo el
Przobol y determin la medida del "agua extrada".
En esto radica la debilidad del judaismo y la razn por la cual no des-
arroll la ciencia laica, la jurisprudencia cientfica y el aprendizaje secular,
como materias independientes. De all que fuera difcil para el gobierno pol-
tico judo subsistir junto al fuerte gobierno religioso: los reyes-sacerdotes de

218
la dinasta macabea debieron necesariamente transformarse en saduceos, y los
reyes rabes, abisinios y cuzaritas que abrazaron el judaismo en la Edad
Media, sucumbieron. Pero esto tambin ha demostrado la fuerza de la doc-
trina: as se hizo "de una sola pieza" en todo lo referente a la vida moral e
intelectual, y penetr en todos los recovecos de la actividad cotidiana. De este
modo abati las paredes divisorias que separaban la religin de la vida co-
mn, haciendo de esta ltima una parte esencial de aqulla, y de la religin
una parte esencial de la vida. Y no profan lo sagrado, sino que lo ubic
sobre la tierra, mientras que la vida secular adquiri la santidad de un deber
religioso.
Esto hizo al judaismo al mismo tiempo nacional y popular: la vida diaria
de toda la nacin fue penetrada por l, que apareca a los ojos del pueblo
como una herencia de sus antepasados y un sistema para la vida diaria. De
all que los judos hayan luchado desesperada y heroicamente por su exis-
tencia, cultivado con cuidado la existencia colectiva, y promulgado su cono-
cimiento y el modo de vida consecuente con l entre todas las clases de la
sociedad.

En una poca en que el entusiasmo popular de la nacin poda lle-


gar a la cima que alcanz en el caso de la instalacin de una imagen en el
Templo, y que al mismo tiempo se caracterizaba por la debilidad econmica
y la decadencia poltica, necesariamente deba haber entre las multitudes
muchos hombres de fe clida y viviente que no podan advertir el doble
aspecto del farisesmo. Los sublevaba el hecho de que muchos fariseos atri-
buyeran ms importancia a las leyes ceremoniales que a las leyes morales.
El Talmud mismo se refiere a la "plaga farisaica", y a los fariseos del
tipo "cumplir con mi obligacin"; un documento farisaico (o en todo caso
esenio o celte es decir farisaico extremista) como La asuncin de Moiss,
habla de los hipcritas mojigatos que gobernaban el pueblo, tragndose la
heredad de los pobres en tanto pretendan hacerles un bien; hombres cuyas
"manos y corazones estaban ocupados en la inmundicia, y cuyas bocas ha-
blaban cosas arrogantes, y que decan: No os acerquis que podis corrom-
perme!" 101 Se dice incluso d e Shamai, el fundador de la gran Bet-ha-Midrash,
que cuando su nuera dio a luz a un nio, durante o cerca de la fiesta de
Tabernculos, y mientras todava permaneca en el lecho (siendo mujer no
estaba obligada por las leyes de la festividad), "l rompi el techo y cons-
truy una casilla sobre el lecho, por causa del nio", es decir, para que la
criatura, aun slo de unos pocos das, cumpliera la Ley sentada o (yacien-
do) en un tabernculo. 102
Un extremismo como este llevaba a la idea de que tal pedante obser-
vancia d e los deberes religiosos, importantes o no, desdeca la fe ms pura

101
Asuncin de Moiss, VIII, 9-10. Cf. Klausner, I Farisei neUa Assumptio
Mosis, Rivsta Israeltica, III, 222-223 (y las notas de H. P. Chajes).
102 Sota, II, 8.

219
y la verdadera moralidad. Los profetas, aunque nunca se opusieron a las
leyes ceremoniales en s, haban clamado: "Qu son para m la multitud
de sacrificios vuestros, si no juzgis con juicio recto al hurfano, y no defen-
dis la causa d e la viuda?" Del mismo modo, los individuos ms apasionados
del tiempo de Jess no podan sino ver en la devocin excesiva a las leyes
ceremoniales un peligro para la pureza y la espiritualidad.
Estos hombres encontraron sus lderes no slo en los primeros profetas
de la nacin, sino tambin en los "profetas populares", los autores de los
Pseudoepgrafes, fariseos y esenos que se interesaban relativamente poco
en las leyes ceremoniales, y prestaban su mayor atencin a los problemas
morales, a cuestiones referentes al mundo por venir, la recompensa futura, el
paraso y la Gehena, el da del juicio, los "tormentos del Mesas", la reunin
de los judos dispersos y la edad mesinica. Estos "humildes de la tierra" no
podan luchar por la libertad de su pas contra el poder de Roma; la promesa
mesinica reemplazaba a la accin. La imaginacin popular encontraba satis-
faccin en estas promesas: esperaba que las cumpliera alguna gran figura
humana que obrara maravillas y redimira de la esclavitud y la desgracia
a los judos y a todo el mundo, por medio de sus poderes sobrenaturales. Este
nacionalismo imaginativo era todo lo que quedaba en los corazones de las
gentes sencillas, de los "humildes de la tierra", grandes en la fe pero peque-
os en los hechos.
Las condiciones polticas degradadas, la esclavitud en el hogar y la dis-
persin en el extranjero, provocaron una grieta en la esperanza mesinica
(que era esencialmente nacionalista): la moral asociada a ella (el "reino
de los cielos" en el sentido de gobierno de derecho decisivo) adquiri, por
una parte, una tendencia universalista y, por la otra, una proclividad indivi-
dualista (que apuntaba a la esperanza humana de que, en el mundo por
venir, el individuo sera recompensado por sus buenos y malos hechos). La
recompensa a la nacin en este mundo, inconsciente y gradualmente, pas
a ser una idea cada vez ms distante y prcticamente desapareci en el
reino de las visiones y del misticismo.
De este crculo de los "humildes de la tierra" surgi Jess de Nazaret; en
l, todos estos confusos fermentos recibieron una expresin nica y poderosa.

220
Libro Tercero

Los primeros aos de Jess:


Juan el Bautista
I. La niez y la juventud de Jess

Jess (sunn' ,J?W o, en su forma abreviada W ) 1 naci durante el


reinado de Augusto, de dos a cuatro aos antes de la Era Cristiana, 2 en
una pequea ciudad de Galilea llamada Nazaret (mX3). El Talmud slo
se refiere a este lugar mediante los adjetivos ' " u u o >")X2 (como tambin
en arbigo nasrni, pl. nasri)3 aplicados a los discpulos de Jess, pero el
nombre en s es mencionado en un antiguo "Lamento" para la Novena de Av,
compuesto por el R. Eleazar ha-Kalir (quien, segn autoridades recientes,
vivi en el siglo sptimo) 4 , titulado n"?23n m i P ' WX THtWT y basado en
una antigua baraita que trata de los "veinticuatro'guardias de los sacerdotes", 5
que se remonta al siglo tercero.
El versculo 18 dice: "Y en el extremo de la tierra fue esparcida (IVTiTJ
otra versin de flTTl) Natzrat." El ritmo del versculo exige la vocaliza-
cin "Natzrath", cosa que tambin ocurre en la Peshita. Segn esta baraita,
haba en Nazaret un "curso" de sacerdotes de la casa de Happitzetz

1
La idea corriente de que "leshu" era un apodo utilizado en lugar de
J W o yttn.T, confeccionado con las iniciales de 113T1 ViV na' ("Que su nom-
bre y su recuerdo se borren"), es errnea, y proviene de intentos de Guema-
tria * como los que encontramos en las ltimas versiones del Toldot leshu, segn
las cuales Iflf (con la pronunciacin alemana de "Jess"!) deriva de las ini-
ciales de ia tlB'l n3T na' (vase S. Krauss, The ame Yeshu among the
Hebrews, R. E. } . , LX y la nota adicional de Poznanski, pg. 160). Comprese
con los nombres Ruth (jvn = nijn), W\, Simn (=yiyp), Shamai (' = rrya)'
etc. (Derenbourg, op. cit., 46, n. 2); Oshaia (K'ttnx = .TJNPIX) en J. Mann, The
Jews in Egypt and in Valestine, Oxford, 1920, I, 15, n. 4, Abreviatura similar es
"lose" ('DV) de "Isef (101').
2
El conocimiento de esta fecha no era preciso, y slo en el siglo sexto la
fij Dionisio Exiguus. Vase R. W. Husband, The Prosecution of Jess, Prince-
ton, 1916, pgs. 34^69.
3
La teora presentada por Graetz (M. G. W. /., XXIX, 483) y Neubauer
(Gographie du Talmud, pgs. 189-190), segn la cual "Beth-Lehem Tzarayah"
(en /. Megil, I, 1) representa a "Bethlehem Natzaraya" (de Nazaret) es refu-
tada por S. Klein, Berage zur Gographie und Geschichte Galilaas, 48-49.
4
Su maestro, el Rab Iannai, vivi "no despus de la segunda mitad del
siglo sptimo" (Israel Davidson, Majzor Yannai, Nueva York, 1919, introduccin
en ingls, pg. XII).
5 Klein, op. cit., pgs. 8-20.
* Guematria: Configuracin mstica de una letra con valores numricos.

223
(I Crnicas, 24:15). 6 Hay quienes han sostenido que este lugar no existi, y
que Jess era un dios adorado por la secta nazarea (de all el nombre de
"nazarenos", "naziraios"), pues Mateo (2:23) dice: "Y vino (Jos y su
familia) y habit en la ciudad que se llama Nazaret, para que se cumpliese
lo que fue dicho por los profetas, que habra de ser llamado Nazareno
(Na^CpOUOq)." Se supone que los Evangelios ya confundieron "Nazaret"
con "nazir". 7
Pero esta teora es refutada por el "Lamento" de Ha-Kalir que contiene
el nombre "Natzrth" y est basado en una antigua barata, y por la forma
adjetiva notzri y natzari del Talmud y del arbigo. D a l m a n 8 afirma que
el sustantivo hebreo era "Notzereth" y no "Natzrth" (de all el adjetivo
"Notzri") y que el equivalente arameo era "Natzira" (como un arbigo mo-
derno) o "Natzirath" (de all "naziraios" y no "nazoraios"). Personalmente
me parece que el evangelista no prest mayor atencin a la consideracin
pedantesca de que poda derivar "nazir" de "Nazaret" (Natzrth) o de
"Natzirah"; lo importante para l radicaba en la semejanza fontica de las
dos palabras: tambin las autoridades del Talmud basan derivaciones en
analogas de ese tipo.
"Nazir" tiene para el evangelista una importancia doble: 1) el nazareo
Sansn fue un salvador d e Israel, y tambin Jess era un salvador, y 2) Jess,
como v n S "VT3 ("prncipe entre sus hermanos") habra de llevar la *)tx
corona, de modo que era un Mesas Rey. Tambin puede ser que "nazoraios"
provenga de 1X3, rama, Mateo 2:23 har una referencia a "y un vastago
retoar de sus races". 9
La Nazaret actual no se levanta en el sitio preciso de la primitiva, que
fue destruida en fecha muy antigua, y reconstruida a menor altura en el
siglo doce o trece. Su maravillosa belleza ya ha sido descripta por muchos
eruditos y autores; 1 0 a m me impresion profundamente cuando visit la
ciudad una noche de mayo de 1912. 11 Hace ya mucho tiempo que fue llama-
da por Jernimo "la flor de Galilea", 12 y aunque l apoy este ttulo con el
pasaje "y un vastago retoar de sus races", que aparece en la descripcin

Ibid., pgs. 74, 95, 102, 107.


7
Vase Cheyne, Encyclopedia Bblica, sub voce Nazareth; Smith, The Pre-
Christian Jess, 1906; Brckner, Nazareth ais Heimath Jesu, Palastina Jahrbuch,
VII, 1911, 74-84.
8
Vase su Grammatik des Jdisch-Palastinischen Aramaisch, 2* ed., pg. 162;
Orte und Wege Jesu, 2* ed., Gtesloh, 1921, pgs. 50-52; E. Meyer, Ursprung
und Anfange des Christentums, 1921, II, 423-5; G. F. Moore, Nazarene and Na-
zareth (The Beginnings of Christianity), ed. Foakes-Jackson y Kirsopp Lake,
Londres, 1920, I, 426-432.
9
Isaas, 11:1.
1(
> Vase E. Renn, La xe de Jsus, Pars, 1863, pgs. 25-29; C. Furrer,
Leben Jesu Christi, 3 ed., 1905, pgs. 27-29; Dalman, Orte und Wege Jesu,
pgs. 57, 73-4.
11
J. Klausner, Olam Mhhaveh, Odesa, 1915, pgs. 174-178.
12 Epstola XLVI, Ad Marcellam.

224
de "la vara del tronco de Isa", 13 la hermosura natural del lugar lo suscita
por s misma.
Nazaret, como Jerusaln, est rodeada de colinas, pero a diferencia de las
montaas de Judea, cuya majestad intimida, las colinas de la baja Galilea,
las colinas de Zebuln y Neftal tienen un atractivo de indescriptible sua-
vidad. En torno a Nazaret hay todava bosques d e palmeras, higueras y
granadas, y campos sembrados de variedades de trigo y cebada de gran
desarrollo pero de delicada espiga. Lo mismo deba de ocurrir en los tiempos
antiguos, en una medida aun mayor y ms seductora. La vista desde la cima
de la colina sobre la que reposa Nazaret es una de las ms hermosas de la
tierra. La ciudad est apartada del resto del mundo, lejos del gran "camino
real al mar" y de las rutas de las caravanas.
Era una pacfica ciudad de Galilea, que cultivaba sus campos y huertos
y se ocupaba en todo tipo de artesanas; estaba como sumida en s misma,
aplicada a visiones y sueos. Era por cierto un lugar adecuado para el naci-
miento del moralista y reformador del mundo, para sus visiones infantiles
y para sus sueos d e juventud.
Hasta el siglo cuarto, Nazaret fue exclusivamente j u d a 1 4 e incluso en
el siglo sexto Antonio (570) ensalz la belleza de las judas d e la ciudad,
notables por sus sosegadas relaciones con los cristianos. 16 Segn otras fuen-
tes, la ciudad tena mala reputacin; un dicho comn preguntaba: "De
Nazaret puede salir algo bueno?" 1 6
Pero es una costumbre comn en los pases pequeos escarnecer a las
ciudades chicas y atribuir a sus habitantes algn defecto general; el Talmud,
dice que los judos consideraban a todos los galileos estpidos, insuficiente-
mente versados en la Tora, hablantes de pronunciacin curiosa y entregados
a hbitos rsticos y extraos. 17 Quizs el autor del Cuarto Evangelio aplic
lo general a lo particular y no reprodujo la versin exactamente.
Las afirmaciones de Mateo y Lucas en el sentido d e que Jess naci
en Beln tienen su origen en la teora de que, como Mesas, ste debi
ser hijo de David, betlemita, y cumplir la profeca de Miqueas: "Pero t,
Beln E f r a t a . . . d e ti me saldr el que ser Seor en Israel.. , " 1 8 La Beln
de Galilea a que se refiere el Antiguo Testamento, 19 que el Talmud inter-
preta como "Beln Tsaraya", 20 que Graetz y Neubauer suponen que sea

13
Isaas, 11:1.
14
Eso dice Epifanio, Adv. Haereses, 30. Una inscripcin encontrada en Na-
zaret (tDJ Tfi Diua "O oyio) demuestra que all haba judos en el siglo tercero.
(Klein, Jdisch-Palast. Corpus Inscriptionum, Viena, 1920, pgs. 56-7.)
15
Dalman, Orte . Wege, 64.
i Juan, 1:46.
" Eruoin, 53a y b; Shab., 153a; MegO, 24b; Nedarim, 18b, 48a; Pes., IV,
5, 55a; Ketuvot, 12a; J. Shab., XVI, 5 (casi al final); J. Sanh., I, 2; J. Ketuvot, I,
1; T. Ketuvot, I, 4, y otras partes.
18
Miqueas, 5:2.
19
Josu, 19:15.
20 /. Megil, I, 1.

225
"Beln de ( = cerca de) Nazaret", y Klein "Beln la Menor", 21 ha sido
identificada por muchos eruditos como la Beln de los Evangelios. 22
Esta Beln de Galilea (en la preguerra haba all una colonia alemana)
est en el Valle de Esdraeln, a dos horas de Nazaret. Segn estos eruditos,
Jess naci all y no en Beln de Judea; los autores de los Evangelios ubica-
ron el hecho en esta ltima, que era la ms conocida. Pero esta hiptesis
no tiene una base sana. Los evangelistas se sentan obligados a probar que
Jess, a quien llamaban el "Cristo", el Mesas, el hijo de David, haba venido
al mundo en la misma Beln en que naci David.
Los dos Evangelios que ubican en Beln el lugar de nacimiento de Jess
(Mateo y Lucas), afirman tambin que Mara, su madre, concibi por obra
del Espritu Santo. Si el nio no tena padre humano, cul poda ser su
relacin con la casa de David? Tanto el Talmud como los Evangelios sostie-
nen que el Mesas es "hijo de David"; en consecuencia, Jess debi por lo
menos nacer en Beln, hogar del linaje del vencedor de Goliat.
El padre de Jess fue Jos y su madre Mara. Tal es la afirmacin
explcita del antiguo manuscrito siraco de los Evangelios encontrado en el
Monte Sina por las seoras Lewis y Gibson. En Mateo 1:16 se lee: "Y Jos,
desposado con la virgen Mara, engendr a Jess, llamado el Mesas." ^ Las
narraciones de Mateo y Lucas acerca del nacimiento sobrenatural de Jess
faltan en Marcos; tienen la misma base que las historias del judo de Celso
y del Toldot Ieshu y el Talmud, que consideran a Jess hijo ilegtimo de
Pandera o Pantera. Todas ellas son posteriores a la determinacin por el
dogma cristiano de que Jess no era slo el Mesas, sino tambin el Hijo
de Dios. En tanto Jess fue considerado solamente el Mesas, resultaba nece-
sario demostrar que su padre, Jos, era del tronco de Isa. Pero como Hijo
de Dios no poda tener un padre humano: en consecuencia, fue engendrado
por el Espritu Santo de un modo inconcebible para los mortales. Este dogma
fue objeto de muchas discusiones entre las primeras sectas cristianas. Y los
judos, que tambin carecan de facultad crtica y sentido histrico (pero
seguan siendo estrictamente monotestas) confirmaron que Jess no tuvo
padre legtimo: en lugar del Espritu Santo, introdujeron en sus leyendas
la idea de una unin ilcita. La verdad es que Jess era tan legtimo como
cualquier otro nio de Galilea, donde se ejerca un control estricto sobre
las doncellas comprometidas, aunque quizs algo ms laxo que el que se
practicaba en Judea. 24
De modo que tambin le falta base a la teora de Haupt, Chamberlain y
Kaminka, segn la cual Jess fue de origen gentil 2 8 debido a que Galilea
21
22
Vase supra la nota 3 de la pg. 223. 2
23
Vase A. Rville, Jsus de Nazareth, I , 330.
Vase Agnes Smith Lewis, The Od Syriac Gospels, Londres, 1910, pg. 2
(texto2 siraco, pg. B). Vase supra la nota 6 de la pg. 66.
* Vase Ketuvot, 12a; T. Ketuvot, I, 4; /. Ketuvot, I, 1; A. S. Hirschberg,
Minhage ha-Erusin v'ha-Nissu'in bizman ha-Talmud, He-Atid, V, 95-96; H. J.
Nordin, Die eheliche Ethik der luden zur Zeit Jesu (Beiwerke zum Studium der
Anthropophyteia, tomo IV), Ethnologischer Verlag, Leipzig, 1911, pg. 47.
25
A. Mller, Jess ein Arier, Leipzig, 1904.

226
era "Galilea d e los Gentiles", y muy poco tiempo antes del nacimiento de
ste, en la poca de los Macabeos, slo haba en ella una minora de judos.
En efecto: 1) Ya en los das de Jonatn Macabeo haba en Galilea nume-
rosos judos; Demetrio remita los tributos de los judos galileos. 26 2) El
Talmud (que, como hemos visto, se permite frecuentes ataques a los gali-
leos) nunca los acusa de ser proslitos o no-israelitas. 27 3) No hay en los
Evangelios la menor insinuacin de que en las venas de Jess circulara san-
gre gentil, cosa que Lucas y Pablo no habran considerado un defecto. Es en
consecuencia manifiesto que Jess era un verdadero judo, de familia juda;
Galilea estaba en esa poca poblada principalmente por judos; por otra
parte, no puede haber una prueba ms firme de su judaismo que su carcter
y su manera de vivir, esencialmente hebreos. 28
Jos, el padre de Jess, fue un artesano carpintero (*>u o t n n en el
lenguaje del Antiguo Testamento) y, segn se acostumbraba entonces y hasta
mucho ms tarde, en Palestina y como regla universal incluso hasta en
la Edad Media, el hijo aprendi el oficio del padre. Una feliz casualidad ha
preservado la expresin talmdica "carpintero e hijo de carpintero". 29 Justino
Mrtir dice que Jos y Jess construyeron aguijadas y arados que todava
existan en sus das. 30 De modo que Jess provena de la clase humilde, de
aquellos que se ganaban la vida con el sudor de su frente: haba experi-
mentado sus problemas, su pobreza y sus trabajos.
Tuvo por lo menos cuatro hermanos: Jacobo, Jos, Jud y Simen. Tene-
mos noticias de algunos de ellos. Josefo 3 1 menciona a Jacobo como "hermano
de Jess llamado el Mesas"; tambin se habla de l en los Hechos de los
Apstoles y en la Epstola a los Glatas 8 2 como "hermano del Seor"; segn
Clemente de Alejandra, era conocido como "Jacobo el Justo", 33 cumpla
las reglas ortodoxas del judaismo, observaba las leyes ceremoniales y perte-
neca al partido de los ebionitas y ascetas.
Parece que al principio no crea en Jess; slo despus de la crucifixin
y del xito de la Iglesia Cristiana primitiva se incorpor a ella transformn-
dose en su lder, pero sin dejar de ser un judo ortodoxo, y cuando, junto con

2
I Mac, 10:30 (Kautzsch considera errneamente que "de Galilea" es un
aadido; en realidad, estas palabras se encuentran en todos los manuscritos de
I Mac.) Vase Kautzsch, Apocryphen und Pseudepigraphen des Alten Testaments,
I, 62, Anm. g.
27
Vase B. Meistermann, Caphamam et Bethsaide, Pars, 1921, pgs. 256-
257, n.; vase tambin supra, la nota 4 de la pgina 128 y la nota 1 de la
pgina 131.
28 Vase tambin L. Sofer, Welcher Rasse gehorte Jess an? (Zeitschr. fiir
Demographie u. Statistik der Juden, 1909, pgs. 81-87.)
2 Av. Zar. 3b (comienzo); /. Jebam. VIII, 2.
30 Dialogus cum Tryphone Judseo, 88; J. Halevy (en Jerusalem, de Luncz,
1892, 11-20) sostiene que "Natzrath" es simplemente la palabra mol, mientras
que IDTJ es ""103 C5", y se refiere a la carpintera y al aserramiento de madera
que all se realizaba.
si Antigedades, XX, IX, I; vase la pgina 55 y siguientes.
32
Hechos 12:17; 21:18; Glatas 1:19; 2:9, 12.
83 Eusebio, Hist. Eccl. II, 1.
227
sus coterrneos nazarenos, fue ajusticiado por el sumo sacerdote saduceo
Anas ben Anas, acusado de abandonar la fe, los fariseos y sus seguidores, que
conocan la piedad de Jacobo, protestaron. 34 De otro hermano de Jess, Jud,
sabemos que sus nietos fueron perseguidos por Domitiano, quien haba odo
que el Mesas removera el yugo romano del cuello de Israel, y que ese Mesas
pertenecera a la casa de David.
Los cristianos de fines del siglo primero consideraban a Jess "hijo de
David", de modo que todos los miembros de su familia deban ser de la
casa de David. 35 Segn surge de un pasaje de los Evangelios 3 6 y de otro
de San Pablo, 37 Jess era "el primognito entre muchos hermanos". Tena
adems por lo menos dos hermanas, segn parece desposadas con nativos de
Nazaret. 38
Siguiendo la costumbre de la poca, y cumpliendo el mandamiento "Y los
ensears a tus nios", Jos, adems de su oficio, transmiti a los hijos la
Tora. En Jerusaln haba escuelas desde la poca de Simen ben Shetaj, pero
slo treinta aos despus de la crucifixin el sumo sacerdote Josu ben
Gamala organiz un sistema escolar en todas las ciudades. 39 Puede que
Jos, un trabajador galileo, fuera uno de los "dbiles en la Tora", no
preparados para ensear a sus hijos, y que Jess aprendiera con el ministro
de la sinagoga, uno de cuyos deberes, incluso antes de la organizacin de
Josu ben Gamala, era adoctrinar a los nios.
Es seguro que Jess conoca la Ley, los Profetas, el Libro de los Salmos
y en alguna medida tambin el Libro de Daniel y quizs el Libro de Henoch.
Pero puede que slo oyera la Ley leda en hebreo y traducida al arameo
(su propia lengua) en la sinagoga de Nazaret (en ese entonces no haba
prcticamente ninguna ciudad juda que careciera de sinagoga). En efecto,
todos los dichos de Jess conservados en los Evangelios en su lenguaje real
estn en arameo (por ejemplo, Talita umi, Esfata, Relea, Rboni, etc.). Du-
rante su crucifixin, expres su agona con un versculo de los Salmos en ara-
meo, Elohoi, Elohoi, lama sabajtani ('sripat!? VXh Tib? ">T\X7% y no en hebreo,
'inaTy Tm1? ''X 'VX) 40 Tanto el Talmud 4 1 como los Evangelios ^ nos dicen
que en Judea se reconoca a los galileos por su lenguaje arameo.

34
La teora de que Jacobo no fue ms que un medio hermano o quiz un
pariente proviene de la supuesta dificultad de aceptar que Mara, digna una vez
de engendrar un hijo del Espritu Santo, haya dado a luz naturalmente a otros
hijos. Pero ccSeXp^c, para los autores judos en lengua griega de ese perodo, signi-
fica hermano en sentido literal.
35
Lo dice Eusebio, Hist. Eccl., III, 19-20, citando a Hesipo (siglo segundo).
36
Lucas 2: 7 (y en Mateo 1: 25, en una variante).
37
Romanos 8: 29.
88 Marcos 6: 3.
39
Vase la nota 1 de la pgina 187.
40
Salmos 22: 2 = Marcos 15: 34. Sobre este tema vase Arnold Meyer, Jesu
Muttersprache, Leipzig, 1896; Schulthess, Problem der Sprache Jesu, 1913; G. Dal-
man, Jesus-Yeschua, Leipzig, 1922, pgs. 6-15.
41
Eruvin 53b.
*2 Marcos 14: 70; Mateo 26: 73.

228
Parece que el padre de Jess muri durante la juventud de este ltimo,
pues vemos que Mara es mencionada a propsito de varios incidentes de la
vida del Maestro e incluso posteriores a su crucifixin, y que tambin se
habla de sus hermanos y hermanas, solos o junto con aqulla, pero en cam-
bio al padre se lo nombra exclusivamente con referencia a la poca del na-
cimiento. Es difcil suponer que fue deliberadamente ignorado por constituir
un obstculo en la historia del nacimiento de Jess por obra del Espritu
Santo, puesto que la mencin de hermanos y hermanas tiene el mismo efecto,
aunque en una medida menor. De modo que debemos concluir que Jos
muri cuando Jess era joven.
Por otra parte, el Nazareno habl mucho del amor del padre por sus
hijos, pero no del amor de la madre. Es cierto que el padre del que trata es
Dios, pero tampoco el "hijo prdigo" fue bien acogido por la madre. Debe-
mos inferir que el recuerdo de su padre era ms precioso para l que la
madre viva, que no lo comprenda y de la que se alej cuando ella y sus
hermanos fueron a buscarlo (vase ms adelante). Siendo el mayor, estaba
obligado a sostener a su madre viuda y a sus hermanos hurfanos mediante
su trabajo de carpintero. 43
As, trabajando y estudiando, pas su infancia y juventud en la pequea
ciudad oculta tras las colinas galileas. Fue inconscientemente influido por
la belleza natural de Nazaret. Posteriormente habl de 'los lirios del cam-
po", con sus hermosas vestiduras, y dijo que ni Salomn, con toda su gloria,
se visti como uno de ellos. 44 La mayor parte de sus encantadoras parbolas
tratan sobre temas, tales como sembradores y cultivadores, la higuera y la
mostaza, el trigo y la cizaa; todo esto demuestra cuan devoto era de los
gratos campos y viedos y del hermoso escenario natural rico en flores mul-
ticolores que caracterizaban a su suelo natal.
Por cierto, la vista que se despliega hoy mismo cuando se asciende por
las colinas que rodean a Nazaret es una de las ms hermosas de Palestina.
Hacia el oeste se ven al pie elevaciones que se dilatan en direccin al Medi-
terrneo, cuyas aguas azules se vuelven de plata bajo la brillante luz del sol.
En el sur est el Valle de Jesreel, enmarcado por montaas desnudas, con
su profusin de vegetacin fresca y rboles que semejan un mar verde
limitado por riberas amarillas; todo el valle est coronado por la colina de
Moret, campo de batalla de Geden, y las montaas de Gilboa, donde fue
muerto el rey Sal. En el este se ve el redondeado Monte Tabor, verde con
bosques esparcidos. En el sudoeste, el Carmelo, con sus espesos bosques,
cae hacia el Mediterrneo. Ms al este, en TransJordania, se levantan las
empinadas y amarillas montaas de Gilead, que parecen aradas debido a los
diluvios de arena arrojados por los vientos del desierto. En el norte estn
las montaas de Naftal, las montaas de la Galilea Superior; en el horizonte

43
Vase Marcos 6: 3, donde Jess es llamado "el carpintero", y Mateo 13: 55,
donde se lo llama "hijo del carpintero".
44
Mateo 6: 28-29. Sobre los "lirios del campo", vase Dalman, Orte und
Wege Jesu, pgs. 139-140, 208.

229
resalta el pico blanquecino de Hermn, y ms lejos las cspides del Monte
Lbano.
Su majestuosa belleza inspira un temor reverente; incluso sin que l lo
supiera, deben haber ejercido influencia sobre Jess. Los antiguos, en
particular los judos, no contemplaban deliberadamente la naturaleza para
gozar de su belleza como lo hacemos nosotros; no obstante, ciertas historias
nos dicen que Jess permaneca solo en las montaas, bajo el cielo estrellado,
y pasaba la noche orando, oracin seguramente acompaada de autoexme-
nes y meditaciones sobre la humanidad y el mundo. 4 5 Entonces se form
su mente joven, mientras buscaba a su Padre celestial.
All, aislado del gran mundo por montaas, envuelto en la belleza natural
tierna y apacible, triste en su sosiego, rodeado de labriegos que trabajaban
la tierra, con pocas necesidades, Jess no poda evitar ser un soador, un
visionario, cuyos pensamientos no se referan al futuro de su pueblo (estaba
muy lejos de sus conflictos polticos), ni al pesado yugo romano (que apenas
lo alcanzaba), sino a la paz del alma individual y al "reino de los cielos", un
leino que no era de este m u n d o . . .
Las montaas de Judea, de magnificencia abrumadora, irresistible; el
terrible y desnudo paisaje circundante de Jerusaln podran haber engen-
drado al soador-profeta, al hombre fuerte, capaz de oponer su voluntad a
la de todo el mundo y de bramar contra la perversin de la justicia en la
esfera social, predicando la venganza contra las naciones y reprobando a los
pueblos del universo. Pero las atractivas y encantadoras colinas de la Galilea,
los alrededores de Nazaret que todava ostentan en toda su gloria una pecu-
liar ternura, belleza y paz, esta Nazaret estrechamente cercada por tales
elevaciones, a la que no llegaba ms que un eco desmayado y distante de
las guerras y conflictos, oasis delicioso, oculto y olvidado, slo podan crear
un soador, alguien que aspirara a reformar al mundo, no mediante la rebel-
da contra el poder de Roma o la insurreccin nacional, sino a travs del
reino de los cielos, por la reforma interior del individuo.46
Adems de esta influencia d e la naturaleza, movieron a Jess otros dos
factores poderosos: la Ley y la vida. Tena una mente activa y una imagi-
nacin frvida; el estudio de los libros de los profetas (en lecturas propias
o a travs d e la palabra de terceros) encendi su espritu. Las duras repro-
baciones del Primer Isaas, las consolaciones divinas del Segundo Isaas, las
lamentaciones de Jeremas, la remontada visin y severa clera de Ezequiel,
los cuadros y lamentos de los Salmos, las promesas de Daniel y (quizs del
Libro de Henoch) y los fragmentos del Pentateuco pletricos de amor a
Dios y al hombre: todo esto lo llevaba al arrobamiento y al entusiasmo, pe-
netraba su alma y enriqueca su espritu.
Durante los primeros aos de su vida, poco despus de los disturbios que
siguieron a la muerte de Herodes, y cerca de la poca del censo de Quirino
(que dio origen, o mejor revitaliz el partido de los celotes fundado por el

Lucas 6: 12.
46
Vase J. Klausner, Olam Mithhavh, pg. 174.

230
galileo Jud), toda Galilea era un hervidero de rebeldes, descontentos y ar-
dientes "buscadores de Dios". Quiz las tempestades peores no hayan lle-
gado a la pequea ciudad de Nazaret, pero en ella se oan constantemente
sus ecos. Los pesados tributos hacan difcil la vida; la enfermedad y la pri-
vacin, las viudas despojadas, los nios hurfanos y los campos abandonados
abundaban en la zona como consecuencia de las rebeliones y guerras.
La mayora soportaba en silencio la pesada carga. No tenan ms que una
esperanza: que faltara poco tiempo para el "da de la consolacin" (en sen-
tido poltico, econmico o espiritual). La edad mesinica pensaban estaba
cerca, y el Mesas Rey aparecera en todo su poder, soberana y grandeza
moral, y pondra fin a todas las tristezas y dolores, a toda servidumbre e im-
piedad. Jess, que viva entre estas gentes y era uno de ellos, conoca sus
angustias y tambin crea en las promesas y consuelos profticos, seguramente
medit mucho sobre los hechos que presenciaba, y en su imaginacin res-
plandecieron cuadros de redencin poltica y espiritual.
Siendo uno de "los humildes de la tierra", prevaleca en l el lado espi-
ritual de la idea mesinica: el de la redencin. Quizs en su mente (como
en la de muchos otros galileos) ya haban relampagueado tmidas vislumbres
del pensamiento de que incluso l poda ser el redentor de Israel, un redentor
espiritual cuya accin acarreara automticamente la redencin poltica. Esto
es probable en vista de lo que ocurri posteriormente, cuando Jess cumpli
treinta aos, aunque no tengamos ningn conocimiento exacto de su vida y
sus hechos hasta que Juan el Bautista lo revel. La narracin de Lucas 4 T
segn la cual, a los doce aos, fue con sus padres a Jerusaln y discuti en
el Templo con los fariseos, que se maravillaron de su sabidura, slo apa-
rece en ese Evangelio. Quizs Lucas tuvo referencia sobre el rito judo
del Bar Mitsv, que se practica a los trece aos en los varones y doce en las
nias, y pens que Jess debi haberse destacado en la ocasin respec-
tiva. Marcos no nos dice nada sobre la vida de Jess hasta su bautismo
por Juan.
Ese silencio es coherente con la costumbre de los primeros judos. A stos,
de la vida de un gran hombre slo les interesaban los aos posteriores a su
aparicin en el escenario histrico; consideraban que antes era un individuo
igual a los dems y los detalles de su vida no les concernan. A lo sumo, la
Biblia se detiene (por ejemplo, en el caso de Moiss) en el nacimiento del
hroe y en sus primeros das. La leyenda recoge muchas narraciones agra-
dables sobre el nacimiento del gran hombre, y luego lo abandona hasta que
alcanza la madurez. En ese punto le atribuye otros hechos, y vuelve a de-
jarlo hasta los das en que ingresa en la historia y su vida queda envuelta
en la de su pueblo; slo entonces la narracin se hace detallada.
Puede aducirse que Moiss es una figura legendaria. Pero, qu sabemos
de Isaas antes de que interviniera en las guerras de Acaz y Ezequas? Y de
su vida posterior, cuando dej de influir sobre el Estado? Y de su muerte

47
Lucas 2: 41-52.

231
exceptuadas unas pocas leyendas? Lo mismo se aplica a Jeremas y Ezequiel,
a Ezra y Nehemas.
Esto ocurre incluso con Hillel el Anciano, casi contemporneo de Jess:
no sabemos nada de su nacimiento, de la primera parte de su vida en Babi-
lonia ni de los aos que pas en Jerusaln hasta que se hizo famoso por sus
disputas con los hijos de Bethira y ocup su lugar en la historia espiritual
de su pueblo. Y as se hizo con Jess. Los judos, incluso cuando se trans-
formaban en nazarenos y cristianos ("mesianistas" en el nuevo sentido) slo
se interesaban en los aos de la vida de Jess durante los cuales constituy
un factor activo de la historia, despus de su encuentro con Juan el Bautista
y una vez que reuni discpulos.
Lo que ocurri antes no les importaba a los judos ni al propio Jess.
Para los hebreos (y tambin para los primeros cristianos) la vida privada, la
familia y el hogar de un hombre no tenan nada que ver con la historia sa-
grada, que era un aspecto de la religin y serva para manifestar las obras
de Dios en la vida de la humanidad. En esto notamos la grandeza del lado
filosfico y social del judaismo, y al mismo tiempo su insignificancia cien-
tfica, pues la ciencia ve en el conocimiento terico su fundamento, y razona
enlazando causas y efectos, detenindose en los detalles y considerando al
nio como "padre del hombre".

232
II. Juan el Bautista

Con Juan el Bautista ocurre lo mismo que con Jess: la historia no se


interesa en sus orgenes ni en su vida anterior al momento en que dio un
paso al frente y se transform en figura histrica. Lo que Lucas nos dice
sobre su nacimiento 1 no lo repiten los otros Evangelios y es enteramente
legendario; en sustancia, constituye una imitacin de las narraciones bblicas
referentes a los nacimientos de Isaac, Sansn y Samuel; 2 el resto proviene del
deseo obvio de demostrar que Jess era ms grande que Juan.3 De Lucas
podemos extraer que l padre de Juan se llamaba Zacaras y la madre Elisabet.
Adems de las descripciones sobre las obras del Bautista que encontra-
mos en los cuatro Evangelios, los cuales concuerdan en lo principal, tenemos
tambin una narracin proveniente de otra fuente histrica: el libro ms
importante de Josefo.4 Pero esta narracin se refiere slo al final de
la vida del personaje. Josefo, por razones obvias, no dice nada sobre las
primeras etapas: se cuidaba de hablar de movimientos mesinicos por temor
a suscitar el disgusto romano; por lo general califica a tales movimientos de
simples revueltas o los ignora por completo. En consecuencia, habla poco
de Jess y a Juan el Bautista se refiere muy brevemente. No obstante, no
hay base alguna para sospechar que los evangelistas inventaron los hechos
deliberadamente: slo en la historia de Salom existe un elemento legendario.
Despus de referir la victoria de Aretas IV, rey de Arabia, sobre Hero-
des Antipas en la guerra provocada por el deseo de este ltimo de divor-
ciarse de su primera mujer, hija del jefe rabe,6 Josefo aade: "Pero muchos
judos vieron en la destruccin del ejrcito de Herodes nada ms que un
castigo divino por el asesinato de Juan, llamado el Bautista (Mcodcwo TOU
mKOcXou^ivou BocTCTiaxou); Herodes haba matado a este justo (yoc0v)

1
2
Lucas 1:5-25, 55-80.
El Magnficat (Lucas 1:46-54) contiene versculos completos de la plegaria
de Ana,
3
la madre de Samuel (I Samuel 2: 1-10).
Por ejemplo, el pasaje que narra que Juan se movi en el vientre de su
madre cuando sta fue visitada por Mara, que llevaba en sus entraas a Jess
(Lucas 1:41-44).
*8 Antigedades, XVIII, v, 2.
Vase la pgina 160.

233
que exhort a los judos a seguir el camino de la rectitud, a tratar con
equidad al prjimo, a conducirse piadosamente ante Dios y a tomar el bau-
tismo; pues el bautismo slo aprovechaba a sus ojos (los de Dios) si se
realizaba no para liberarse de los pecados, sino para la pureza del cuerpo
(cp' dyvEoc TOU a ^ a x o q ) despus de que el alma hubiera sido puri-
ficada por la rectitud. Y cuando tambin muchos otros rodearon a J u a n 6
(pues al escuchar sus palabras sus almas se elevaban), Herodes temi que
su gran influencia sobre los hombres los llevara a rebelarse, pues pareca
que stos haran todo lo que Juan les aconsejara. Por lo cual encontr me-
jor anticiparse a que algo nuevo surgiera en su mente (irpv Ti VETEpov
; ccTOU y s v a 9 a i ) y matarlo, que sufrir pena por el cambio QJISTOCPOAI )
una vez que hubiera ocurrido. Juan fue llevado encadenado a la fortaleza
de Maquero, a la que ya hemos mencionado, y all fue muerto." 7
Este prrafo, igual que el dedicado a Jess, ha sido considerado espu-
rio; Graetz, n especial, est absolutamente persuadido de esa falsedad y
pone en duda todo lo que se dice de Juan en las Antigedades, calificn-
dolo de "interpolacin desvergonzada". En primer lugar, dice, cmo Josefo,
escribiendo para los griegos, asentaba la palabra "Bautista" ( B c n m c m ' J Q )
sin ninguna clase de explicacin? Y, en segundo trmino, siendo que la
muerte de Juan ocurri despus de la aparicin de Jess (c. 29-30), y que
la guerra de Herodes con Aretas tuvo lugar seis aos ms tarde (c. 36),
cmo poda Josefo relacionar la derrota de Antipas con la ejecucin reali-
zada tantos aos antes? 8
Pero es difcil sostener ese punto de vista. Primero, Josefo explica el sig-
nificado de la palabra "Bautista" unas pocas lneas ms adelante, descri-
biendo la forma en que Juan exhortaba al pueblo a bautizarse y el tipo de
bautismo practicado. Luego, Orgenes, uno de los primeros Padres Cristia-
nos, no conoca (o ms bien no le atribua importancia) al prrafo sobre
Jess, pero s conoca este prrafo sobre Juan. 9 En tercer lugar, ningn in-
terpolador cristiano habra dejado de asociar la muerte de Juan con su re-
proche a Herodes con respecto a su esposa Herodas. 10 En cuarto trmino,
Josefo, que dice de s m i s m o l x que sirvi durante tres aos al nazareno Ban-
nus, quien "viva en el desierto, se vesta con hojas de rbol, slo coma
frutos silvestres y se bautizaba noche y da muchas veces con agua fra con
fines de purificacin (irpc; yvsccvla misma palabra que emplea para
el bautismo de Juan), este Josefo poda sentirse bien dispuesto para con
Juan y, con "muchos judos", haber considerado la derrota de Antipas como
un castigo divino por el asesinato de un solitario que no era movido por
ningn motivo egosta.
Finalmente, todo lo que Josefo dice del Bautista concuerda con el prin-

6
7
Adems de sus primeros y ms ntimos discpulos.
Antigedades, XVIII, v, 2.
8 Graetz, op. cit., III, I, 5
9
n. 277.
Contra Celsum, I, 47.
10 Vase A. Rville, Jsus de Nazareth, V, 251-239.
11 Vita, 2.

234
cipio de este autor de no destacar nada que tuviera que ver con la idea
mesinica y los movimientos consecuentes; se limita a referir tales hechos
brevemente, d e modo tal que pudieran entenderlo sus lectores judos, pero
no los griegos y romanos, a los cuales esas afirmaciones les habran resul-
tado extraas y objetables en tanto involucraban un deseo de soberana
terrenal ejercida por un "Mesas Rey" un reinado mundial ya establecido
por los romanos en el plano poltico y por los griegos en el cultural.
Josefo simplemente hace de Juan un filsofo que buscaba la piedad y
la justicia, del mismo modo que describe a Jess como "un hombre sabio",
y a las sectas poltico-religiosas de los fariseos, saduceos y esenios como es-
cuelas filosficas. Se cuid de mencionar la idea principal de Juan, del mismo
modo que se abstuvo de referirse a la posicin central que la idea mesi-
nica ocupaba en las mentes de fariseos y esenios. Pero, respecto del punto
lgido del ministerio de Juan, dice que "poda pensar cosas nuevas" y habla
de "el cambio" sugiriendo de este modo lo que el Bautista estaba por ha-
cer. Tambin destaca la nocin del bautismo como "purificacin del cuerpo",
despus de que "el alma estuviera ya purificada por la rectitud", esto es,
por el arrepentimiento. En mi opinin todo el prrafo (con la posible ex-
cepcin d e palabras aisladas de tono cristiano) es autntico.
Adems, entre los Evangelios y este prrafo de Josefo no hay contradic-
cin alguna: los textos se complementan recprocamente. En las Antige-
dades se conserva un rasgo poltico-nacional de la prdica del Bautista (re-
flejado por la alarma de Herodes), mientras que los Evangelios presentan el
lado poltico-religioso de la misma prdica. La vinculacin que establece Jo-
sefo entre la muerte de Juan y la derrota de Herodes, que no ocurri antes
del ao 36, tampoco es difcil de explicar. El Bautista pudo haber sido muerto
en el ao 29 (como pronto veremos) y el pueblo bien poda recordar el
asesinato del "profeta popular" y atribuir la derrota del rey a un castigo di-
vino por la eliminacin de un justo cuya nica falta consisti en atraer a
las multitudes y suscitar d e tal modo el temor de un estallido popular; tal
vez Josefo mismo, algn tiempo despus, concibi esta relacin de causa y
efecto histricos.
En los Evangelios la muerte de Juan se vincula con Herodas, de quien
se dice que no poda olvidar que el "profeta" increp a Antipas (es obvio
que pblicamente) por haberla desposado a ella, mujer de su hermano Fi-
lipo. Aqu hay un error, Herodas no fue esposa de Filipo, 12 sino de su medio
hermano Herodes, hijo de la segunda Mariamne, hija del sumo sacerdote Si-
mn ben Betos. De Herodes tuvo Mariamne su hija llamada Salom. Esto
es lo que se deduce de Josefo. Esta Salom, segn lo ha demostrado Guttsch-
mitd, naci en el 10 e. c , aproximadamente entre el 30 y el 37 se cas con
el tetrarca Filipo (que le llevaba veinte aos) y, despus de la muerte de
Filipo en el ao 34 fue desposada por Aristbulo, hijo de Herodes II, rey
de Chalis y nieto de Herodes "el Grande". Nern concedi a este Aristbulo
el reino de la Armenia Menor, y se conservan monedas grabadas con la ca-

w
Vase la pgina 160.

235
beza de Aristbulo y su esposa Salom, en cuyo reverso se lee la inscripcin:
BAZIAEfZ APIZTO BOYAOY BA2IAIZZHZ ZAAQMHS
("Del rey Aristbulo, de la reina Salom"). De modo que en los aos 28-29,
cuando fue muerto Juan, Salom era todava una "muchacha" ( K o p a i o v ) , 1 3
una jovencita an no casada con Filipo. 14
Si la primera mujer de Antipas, la hija del rey rabe, pidi ser enviada
a la fortaleza de Maquero (construida por Alejandro Janneo en la frontera
del Jordn, al este del Mar Muerto; en griego es M a x o u p o u Q , y en hebreo
">132S o "On/; se trata de la moderna Mekawar), 1 5 no fue porque esta for-
T : " T -
taleza perteneciera a su p a d r e 1 6 (es difcil explicar en tal caso que Herodes
encerrara en el lugar a Juan), sino simplemente poique estaba cerca del l-
mite con Arabia, su tierra natal; la idea de que Maquero perteneci a Aretas
surge de una lectura errnea de Antigedades.11 As que en este punto los
Evangelios no contradicen a Josefo ni contienen ninguna improbabilidad his-
trica; tampoco las observaciones de Josefo sobre el Bautista son interpola-
ciones cristianas. Pero en cambio hay un tono definidamente legendario en
la narracin evanglica segn la cual, en una fiesta ofrecida por Herodes,
con motivo de su cumpleaos, a capitanes y funcionarios, Salom danz tan
bien que el rey jur darle lo que pidiera, "hasta la mitad de su reino" (lo
que recuerda vividamente las palabras del brindis de Asuero ante Esther), y
la princesa, aconsejada por su madre, quiso la cabeza de Juan en un plato,
que Herodes le hizo llevar, aunque contra su voluntad, obligado por el ju-
ramento. 18 Es de lo ms improbable que Josefo, que conoci a Salom y
gozaba relatando las intrigas de la corte, se abstuviera de narrar un hecho
tan extraordinario, de tener el mismo alguna base histrica.
Vale la pena aadir que en la versin eslava de Guerras de los judos
(manuscrito de Mosc), la cual contiene muchos pasajes que no aparecen
en el texto griego actual (pero cuyo carcter primitivo es evidente por su
estilo hebraico, perceptible a pesar de la traduccin doble la versin eslava
ha sido obviamente traducida del griego), se afirma que Herodas no se
cas con Antipas sino despus de la muerte de su primer esposo, y que la
reprobacin que mereci este matrimonio se deba al hecho de que ya tena
una hija. Desde el punto de vista farisaico, esta segunda unin era "un ma-
trimonio por levirato en desacuerdo con la Ley", pues para los fariseos las

13
Marcos 6: 22-28.
14
Vase en detalle Sohrer, I, 441-445; 723-725, n. 64.
15
lamia III, 8; J. R. ha-Sh. II, 2; Yoma 39b ("Mijmar" por "nina o nasa);
R. ha-Sh. 23b; T. R. ha-Sh. 2 (1), 2 (1121 T'3l D'in en lugar de 1TD n n ) ;
Guerras, VII, vi, 2; nt., XVlII, v, 2. Los judos acostumbraban encender fuegos
en la colina de Maquero para anunciar el comienzo del mes (/. R. ha-Sh., ibid.).
Sobre Maquero, vase Krauss, M'sudat Mijvar v'divre Nifleoteha (Jerusaln, ed.
Luncz, VII, 1894, pgs. 287-292); A. Musil, Arabia Petraea, Viena, 1907, I, 237-
239; Dalman, Orte u. Wege, pgs. 16-17; J. Klausner, Bit/me bayit Sheni, pg. 127.
16
Vase ms adelante, las pginas 241-242; Ant., XVIII, v, 1-2.
17
Vase Schrer, l*, 436, n. 20.
18
Marcos 6: 17-29.

236
palabras "y no tuviere hijo" (Deuterc-nomio 25:5) no se referan slo al hijo
varn, sino que no discriminaban el sexo; en este caso haba una criatura,
Salom, fruto del primer matrimonio.
Como Josefo, Juan, segn lo veremos enseguida, era un cabal fariseo,
con tendencias nazareas y esenias; consecuentemente, tambin l consider
el casamiento contrario a la Ley y reprob a Antipas. Pero la razn d e su
muerte no fue, como lo dicen los Evangelios, el pedido de Salom, sino, se-
gn lo afirma Josefo, el miedo de Antipas a la rebelin. 19
Cul era la misin de Juan? Cul su enseanza y cul su propsito?
Ao decimoquinto del gobierno de Tiberio, 20 28-29 e. c , en el sur de
Transjordania (por ello quien arrest a Juan fue Antipas y no Filipo o Pi-
lato), cerca de la frontera del territorio d e Antipas (donde estaba la forta-
leza de Maquero) no lejos de Judea, en la estepa por la que corre el Jordn
(Sps^ioq no es exactamente lo mismo que "ai, "desierto"), muy pr-
ximo al lugar donde, segn la narracin del Antiguo Testamento, se ocult
Elias, al sur de Jeric 2 1 y probablemente en el punto en que todava subsiste
una traza juda el moderno "Kasr el-Yahud", ahora monasterio griego: en
tal tiempo y en ese lugar apareci un hombre notable, vestido con un manto
de pelo de camello, que cea sus lomos con un cinturn de cuero y slo coma
langostas limpias 2 2 y panales de miel. 23 Un Evangelio tardo atribuye al
lugar el nombre de "Beth Abara ("Betbara"; otra leccin es "Beth Araba",
"Beth Anya"), 2 4 pero ste no es ms que un vado del Jordn.
El hombre se llamaba Juan y, segn la leyenda, era hijo de Zacaras.
A causa de su principal actividad, el pueblo acostumbraba llamarlo el "Bau-
tista". Por su ropa de pelo de camello parece que l mismo se consideraba
un profeta, pues se dijo de los profetas que "usaban pelo de camello"; 28 de
su cinturn de cuero podemos deducir que se crea Elias. 26 Adems, el "manto

19
Vase Simn Bernfeld, Shelomit bat Herodias, en Ha-Boker, ed. D. Frisch-
man, Varsovia, 1899, n 0 121 (Siran 21). Tambin Ed. Mayer, Ursprung u. Anfange
des Christentums, 1921, I, 208 n. 1.
20
Vase Lucas 3: 1-2 y cf. Husband, The Prosecution of Jess, pgs. 34-69.
21
2 Reyes 2: 13-21. Para una consideracin detallada sobre el lugar donde
moraba solidariamente Juan, sobre el sitio en que bautizaba y en el cual recibi
el bautismo Jess, vase Dalman, Orte u. Wege, pgs. 75-87.
22
"Langostas inmundas conservadas con langostas limpias" (Terumot X, 9);
en el comienzo de Lam. R. sobre el versculo "Al he-Harim" se afirma exagera-
damente que haba "800 especies de langostas limpias" (en la Palestina anterior
a la primera Destruccin). Dalman, op. cit., pg. 78, explica que los beduinos cue-
cen o asan las langostas y las comen con sal; durante la ltima plaga de langostas
en Palestina (1917) tambin los yemenitas las atrapaban y coman. Vase Joseph
Schwartz, Tevuot ha-Aretz, ed. Luncz, pg. 379, y la monografa Ha-Arb de
A. Aharoni, ed. Comisin Sionista, Jafa, 1920.
23
En mi opinin^ VTI nviy') era la forma hebrea original empleada en los
Evangelios, que luego se transform en IJM t>3T y de all pas al griego iuXi
aypiov (Marcos 1:6).
24
Juan 1: 28. La seora de Lewis presenta la teora de que se trata de Bet
Aniah (Casa del Navio).
25 Zacaras 13: 4.
26
2 Reyes 1: 8.

237
de Elias" desempea una parte importante en la leyenda y, aparentemente,
tambin era "de pelo". 27 Juan se vea como Elias, y Elias se ocult en el
desierto, 28 en las orillas del Jordn, cerca de Jeric: 29 as Juan vivi en
el Araba (el desierto) cercano al Jordn y a Jeric.
Juan enseaba lo mismo que en su poca se atribuy a Elias. El ltimo
de los libros profticos del Antiguo Testamento es Malaquas, nombre ex-
trao que en los primeros tiempos se consider sinnimo de Elias, pues en
ese libro se lee: "He aqu, yo envo 'mi mensajero' (Mlaqui), el cual pre-
parar el camino delante de m, y vendr sbitamente a su templo el Seor
a quien vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis vosotros." 30
"El Seor a quien vosotros (es decir, el pueblo d e Israel) buscis", que "ven-
dr sbitamente", era, segn se supona, el Mesas Rey, cuya aparicin sera
inesperada, y "mi mensajero", y "ngel del pacto" que habra de preparar
el camino delante del Seor (de all la relacin de Elias con el pacto de
Abraham: cf. "el trono de Elias" en el rito de la circuncisin; en hebreo
"^SS 0n"OK "?!Z? l l T i a , "el pacto de nuestro padre Abraham") era Elias,
pues al final del Libro de Malaquas se dice explcitamente: "He aqu, yo
os envo al profeta Elias, antes que venga el da del Seor, grande y terrible
(los 'tormentos del Mesas')." 3 1
Elias, que ascendi vivo al cielo, sin probar la muerte, es, en consecuen-
cia, el precursor del Mesas. As lo vea Ben Sira. 32 Y en esa poca dura,
cuando Palestina era tan oprimida y los disturbios tan corrientes; cuando los
falsos mesas (el Samaritano, Theudas, el Egipcio) aparecan uno a conti-
nuacin del otro, Israel, a pesar de los desengaos, aguardaba al Mesas
verdadero en un futuro prximo. Los Apocalipsis de los "profetas populares"
escritos en ese perodo, y un poco antes y un poco despus (Ascensin de
Moiss, Cuarto Esdras, Baruch, etc.), estn llenos de descripciones refe-
rentes al Mesas y a la edad mesinica.
Si el Mesas iba a llegar pronto, antes deba llegar su gran precursor, el
profeta Elias; as, un entusiasta se vio a s mismo como tal precursor y se
revel como Elias por sus vestiduras y su manera de vivir.
Juan era nazareo y asctico, como imagin que Elias lo haba sido: el pro-
feta se haba ocultado de los hombres en desiertos y cuevas. Juan tambin
se asemejaba a los esenios, quienes, como hemos visto, evitaban el contacto
con la humanidad y se mantenan con reducidas provisiones. El esenio Ban-
nus, maestro de Josefo, vivi en el desierto, vistindose con hojas, comiendo
slo frutas silvestres y practicando frecuentes abluciones, durante el da o

2T Cf. 2 Reyes 1: 8 y I Reyes 19: 13 y 19; 2 Reyes 2: 2, 8, 13, 14.


28 1 Reyes 19:4; Josefo (Ant., XX, VIII, 6; Guerras, II, XIII, 4; cf. Guerras,
VI, XI, 1) seala que "impostores y magos" (falsos profetas) acostumbraban reunir
al pueblo en el desierto.
29 2 Reyes 2: 4-15.
'"> Malaquas 3: 1.
31
Malaquas 4: 5.
32
Ben Sira, 48, 10-11.

238
la noche, "con fines de purificacin". Juan tambin practicaba abluciones y
bautizaba en el Jordn: d e all el nombre de "Juan el Bautista".
Pero exista una gran diferencia entre Juan y los esenios. Estos ltimos
constituan una sociedad de nazareos, que slo aceptaba como "hermanos" a
unos pocos hombres elegidos despus de un perodo de prueba. Pero Juan
convocaba al bautismo a todos por igual. Los esenios vivan apartados en
lugares desiertos y abjuraban del mundo exterior cotidiano: esperaban la
venida del Mesas sin confiar en sus esfuerzos propios. Juan reuni en torno
de s a un gran nmero de hombres, adems de sus discpulos, y les ense
a "acercar la venida". Los esenios no se mezclaban en cuestiones polticas
excepto como reveladores del futuro (el esenio Jud en la poca de Arist-
bulo I, y el esenio Menajem en tiempos de Herodes), y hasta el momento
de la gran revuelta no tomaron la espada. Juan el Bautista se levant contra
Antipas, como Elias contra Acab, predicando y reprobando.
Por ello no podemos considerar a Juan un perfecto esenio, segn lo hace
Graetz, quien compar al Bautista con los "baistas del amanecer" mencio-
nados en el Talmud Ierushalmi. Juan se crea Elias, aunque no lo pro-
clamaba abiertamente; puesto que Elias era aliado en espritu- de- los hijos
de los rejabitas, que renegaron de la vida en la ciudad, as Juan el Bautista
fue afn, por su modo de vida, a los esenios, sucesores de los rejabitas. Como
no coma pan ni beba vino, la gente comn lo consideraba un santo, pero los
fariseos y escribas, y las clases educadas en general, pensaban que estaba
loco. 33
Juan, como precursor del Mesas, deba prepararle el camino enseando
la necesidad del arrepentimiento y de las buenas obras. As proclam su
gran mensaje: "Arrepentios, pues el reino de los cielos est cerca!"
La expresin "reino de los cielos" (D'ZJE? niD^) es tpicamente hebrea,
y este carcter hebreo resulta tambin evidente en su forma griega, que
emplea el plural (BOCOIAECX TCOV Opavcov) para traducir la forma dual
de Q^aw. Los judos de la poca habitualmente empleaban la voz "cielos" para
no pronunciar el nombre de Dios, de modo que "el reino de los cielos" sig-
nifica "el reino d e Dios" o "el reino del Todopoderoso", es decir, la edad
mesinica. 34 En el Talmud es comn la idea de que el reino del Mesas Rey
vendra o apresurara su venida como resultado del arrepentimiento: "Si Israel
se arrepintiera, seran inmediatamente redimidos", y "Grande es el arrepen-
timiento que apresura la redencin". 35 Del Libro de Malaquas (fuente de
la idea de Elias como precursor mesinico) los judos extrajeron vigorosas
descripciones del "da del juicio" y sobre la suerte de quienes no se arrepientan.
Malaquas dice: "Porque he aqu, viene el da ardiente como un horno,
y todos los soberbios y todos los que hacen maldad sern estopa: aquel da
que vendr los abrasar, ha dicho Dios de los ejrcitos, no les dejar ni

ss Mateo 11: 18; Lucas 7:33.


34
Berajot II, 2 y 5 (la Ley y los Mandamientos); Sifr sobre Deut 323; ed.
Friedmann 139b; Pesijta cFRab Kahana, Ha-Jodesh, ed. Buber 3a; Gen. R. 9;
Cant. R. sobre hahTe'en han'ta pageha (los "das del Mesas").
ss Sanh. 97b-98a; Yoma 86b, etctera.

239
raz ni rama"; 36 Juan, por su parte, anuncia: "Y ya tambin el hacha est
puesta a la raz de los rboles; por tanto, todo rbol que no da buen fruto
es cortado y echado en el f u e g o " . . . y "Su aventador est en su mano, y
limpiar su era; y recoger su trigo en el granero, y quemar la paja en
fuego que nunca se acabar." 3 7 Pero Juan complementa las palabras d e
los profetas: a quienes sostenan que nada tenan que temer del da del
juicio 3 8 puesto que eran hijos d e Abraham, Isaac y Jacob, les replica (con
un juego de palabras): " . . . y no pensis decir dentro de vosotros mismos:
a Abraham tenemos por padre; porque yo os digo que Dios puede levantar
hijos (banm) a Abraham aun de estas piedras (avanm)".39 Este es un
toque antinacionalista omitido por Marcos pero, con todo, su carcter es
autntico: de no haber estado este movimiento impregnado desde sus co-
mienzos con alguna simiente, por pequea que fuera, de antinacionalismo
judo, nunca podra haber dado origen a una religin que tan definidamente
demuele las barreras nacionales. Ex nihilo nih fit.
Pero no hay razn para suponer que Juan entenda predicar una fe
nueva o que enseaba a los judos que se apartaran de su Tora; l slo
buscaba una cosa: el arrepentimiento. Como smbolo del arrepentimiento,
bautizaba en el Jordn. El bautismo, que antes simbolizaba la pureza del
cuerpo, se transform tambin en smbolo de la pureza del alma y de un
nuevo nacimiento. Este sentido simblico prevaleca especialmente entre los
esenios, pero tambin lo encontramos entre los fariseos, quienes requeran
a los proslitos que se bautizaran adems de circuncidarse; uno de los pri-
meros tanam afirma que el bautismo es ms importante que la circuncisin. 40
El bautismo bastaba tratndose de proslitos del sexo femenino. Los pro-
slitos varones, circuncidados y bautizados, y las mujeres bautizadas, eran
como "nios recin nacidos"; 41 el bautismo equivala a un nuevo nacimiento
y limpiaba los pecados anteriores. Podemos considerar correcta la afirmacin
ya citada de Josefo, segn la cual Juan empleaba el rito para purificar el
alma y el cuerpo. Marcos, por supuesto, destaca el aspecto espiritual: "Juan
bautizaba en el desierto y predicaba el bautismo de arrepentimiento para
perdn de los pecados"; adems, los bautizados "confesaban sus pecados". 42
Podemos inferir que Juan sostena como condicin esencial para la ve-
nida del Mesas esperado a corto plazo la necesidad del arrepentimiento y
la confesin individuales ( lyn ) como en el judaismo actual y, en cierta
medida, en el de los perodos del Segundo Templo y del Talmud. En cam-

36
Malaquas 4: 1.
37
Mateo 3: 10 y 12. Lucas 3: 9 y 17.
38
Segn Mateo esto se refiere a los fariseos y saduceos que iban a bautizarse;
Juan los llam "generacin de vboras". En cambio, en Lucas leemos que increpaba
de ese modo a "las multitudes que salan de ser bautizadas por l", cosa que es ms
probable.
39
Mateo 3: 9; Lucas 3: 8; vase H. P. Chajes, La lingua ebraica nel Chris-
tianesimo primitivo, Florencia, 1905, pg. 11; C. Furrer, Leben Jesu Christi, pg. 63.
40
Vase Iebamot 46a y b.
Ibd., 22a.
42
Marcos 1: 4-5.

240
bio, los profetas (y como regla tambin el Talmud) entendan que el prin-
cipio esencial era el arrepentimiento nacional y social, descontando que ste
cubra, asimismo, la conducta individual.
Juan no se consideraba el Mesas. Crea que despus de l llegara "uno
ms poderoso", a quien l no sera digno de desatarle los zapatos (o, para
emplear la forma ms hebraica, "era demasiado pequeo para seguirlo lle-
vndole los zapatos" de la metfora aramea n'TnX l'JRB NjV'aia)-43 Si
Juan bautizaba con agua, el ms poderoso que Juan (el Mesas) bautizara
con fuego (tal es la leccin correcta, y no "con el Espritu Santo", expresin
esta que no es hebrea). 4 4
Tambin esta idea es tomada del l i b r o de Malaquas, donde, del "Seor
que vendr sbitamente", se dice: "Y quin podr soportar el tiempo de
su venida?, o quin podr estar en pie cuando l se manifieste? Porque l
es como fuego purificador.. ."** Esta era una sentencia muy fecunda que
influy grandemente sobre Juan el Bautista. Puesto que "el Seor" refinara
con fuego, el precursor, el "mensajero" que preparaba el camino delante de
aqul, deba purificar con agua. Adems, Juan, encarnacin d e Elias, deba
advertir a Israel que "el da del Seor" (el "da del juicio", los "tormentos
del Mesas") estaba cerca: faltaba poco para el momento que habra de
preceder a la venida del Mesas, es decir, al reino de los cielos. De ningn
modo haba que confiar en que, por ser descendiente de Abraham, Abraham
los defendera en el da del juicio (en cada Ao Nuevo, da del juicio para
el individuo, los judos mencionan el pacto d e Abraham y el sacrificio de
Isaac), sino que era necesario el arrepentimiento por ellos mismos.
Esta era la funcin y misin de Juan, sta era la doctrina que predicaba
en el desierto de Jeric. Por lo dems, observaba escrupulosamente las leyes
ceremoniales, como los fariseos y esenios. Como los discpulos de los fariseos,
tambin los de Juan ayunaban mucho; 48 en cambio, ni Jess ni sus disc-
pulos lo hacan, y cuando esto se le reproch, el Nazareno dijo: "Nadie pone
remiendo de pao nuevo en vestido viejo"... ni "nadie pone vino nuevo en
odres v i e j o s . . . el vino nuevo en odres nuevos se ha d e echar". 47 En otras
palabras, Juan el Bautista, como los fariseos, pens que era posible conservar
el "odre" antiguo e incluso llenarlo con vino nuevo, arrepentimiento y bue-
nas obras, y de tal modo apresurar la llegada del Mesas. Pero esto no era
as: el vino nuevo rompe los odres viejos y se derrama. La nueva enseanza,
la preparacin para la venida del Mesas por medio del bautismo y el arre-
pentimiento, exiga la ruptura de las antiguas formas exteriores; de otro mo-
do, esa misma doctrina se perder.

43
Eruvin. 27b; Baba Metzia 41a; Sanft. 62b; J. Baba Melzia VII, 9; xrvtll
3'OJ lux ,sn> mn >;> -im ix.
44
Pero S. Schechter (Studies in Judaism, 2* serie, Filadelfia, 1908, pgs. 109-
110) lo justifica con la expresin amoratica "Quien derrama el Espritu Santo"
nipn nn raxi /. Suk, V, 1). Cf. Gen. R., 90; Joel 2:28-29; Ezequiel 39:29.
45
Malaquas 3: 2.
4
Marcos 2: 18.
47
Marcos 2: 21-22.

241
Veremos ms adelante que, aunque Jess nunca se aventur a contradecir
totalmente la Ley de Moiss y las enseanzas de los fariseos, sus ideas con-
tenan el ncleo de tal contradiccin. Pero en Juan no haba nada por el
estilo: a lo sumo, slo se opona hasta cierto punto al nacionalismo judo. En
Lucas 48 encontramos algunas sentencias que lo confirman. Cuando la gente
le pregunta entonces qu haremos? (para escapar de "los tormentos del
Mesas"), Juan responde: "El que tiene dos tnicas, d al que no tiene; y
el que tiene qu comer, haga lo mismo."
Vemos una vez ms en esto una huella de la doctrina esenia sobre la
comunidad de los bienes, pero el resto de la respuesta no es esenia en ab-
soluto. Cuando le preguntan los publcanos, Juan les dice: "No exijis ms
de lo que os est ordenado"; y a los soldados mercenarios: "No hagis ex-
torsin a nadie, ni calumniis, y contentaos con vuestro salario." Es decir,
que Juan no peda a los hombres que abandonaran sus ocupaciones habi-
tuales y fueran a vivir al desierto, como lo hacan l y los esenios. Como
un verdadero judo, les aconsejaba permanecer en el mundo social y conti-
nuar con su trabajo diario, abstenindose de maldad y violencia. De este
modo Juan imitaba a los profetas y se mostraba afn en espritu a los mismos.
El Bautista ejerci una gran influencia sobre el pueblo. Josefo y los Evan-
gelios dicen que Herodes Antipas temi que incitara a la rebelin como
muchos "Mesas" que aparecieron en ese perodo. Juan no vacilaba en re-
procharle su casamiento ilegtimo con Herodas; tambin en esto imitaba a
Elias, interviniendo en cuestiones polticas. As como Elias reprob a Acab
y Jezabel por el culto a Baal y por su conducta en el caso de la via de
Nabot, Juan reproch a Antipas y Herodas su unin por levirato ilegtima.
Las dos cosas el temor a la rebelin y los reproches del Bautista lle-
varon a Antipas a encarcelarlo en la fortaleza cercana al lugar donde Juan
predicaba (la fortaleza de Maquero) y all hacerlo ajusticiar. Es muy pro-
bable que lo matara por instigacin de Herodas, de quien sabemos que era
arrogante y ambiciosa (condicin que termin provocando la cada de su
esposo); ella no poda tolerar en paz las injurias de ese nazareno transjordano
que excitaba al pueblo contra ella y su marido.
Tan grande era la influencia de Juan que ni siquiera su muerte puso fin
al movimiento suscitado por "la voz que clamaba en el desierto". Josefo dice
que casi siete aos ms tarde el pueblo atribuy la derrota de Antipas al
asesinato de Juan. Vemos una vez ms que en la poca de Jess haba dis-
cpulos de Juan de costumbres diferentes de las de los discpulos del Na-
zareno. Incluso en el perodo de los apstoles, bastante despus de la cru-
cifixin, haba quienes aceptaban las enseanzas de Juan de un modo tal
que no reconocan el mesiazgo de Jess (y mucho menos su carcter divino),
y pensaban que esa generacin necesitaba an preparacin para recibir al
Mesas. Uno de ellos era Apolos de Alejandra, que fue a Efeso en la poca
de Pablo, y "solamente conoca el bautismo de Juan".49 En el mismo lugar

4 Lucas 3: 10-14.
Hechos 18: 24-25.

242
encontr Pablo otros doce discpulos de Juan bautizados por ste un bau-
tismo puramente judo; a Pablo le toc ensearles a creer en Jess como
Mesas.60 De modo que es obvio que Juan no tuvo ninguna relacin personal
con Jess ni reconoci su mesiazgo; el relato de Mateo y Lucas,51 ausente
en Marcos, segn el cual Juan, preso en Maquero, oy hablar de los pro-
digios que obraba Jess y mand preguntarle si era el Mesas, a lo cual
Jess habra respondido sealando sus milagros como prueba autntica de
mesiazgo, ese relato, decamos, carece de base histrica. Puede aceptarse
como hecho histrico que Jess fue bautizado por Juan, y tambin que des-
pus de la muerte del Bautista dijo a sus discpulos que ste haba sido un
profeta y ms an que un profeta: que era Elias, el mayor de los profetas
y, consecuentemente, el precursor del Mesas. En efecto, el judaismo de la
poca no conceba al Mesas sin el precursor Elias.62 Pero Jess agregaba
que "el ms pequeo en el reino de los cielos es mayor que l (que Elias)";
Juan no era ms que "una caa sacudida por el viento", es decir, un hombre
que careca del poder necesario para desprenderse de lo gastado, que no se
vea a s mismo como una fuerza independiente, sino como alguien que ser-
va a una potestad mayor que vendra despus de l. Jess se opona a los
que seguan la doctrina del Bautista despus de que l, Jess, se hubo ma-
nifestado, pues "el ms pequeo en el reino de los cielos" era mayor que
Juan,63 y Jess era el mayor en el reino de los cielos, el Mesas mismo, in-
mensamente ms grande que el Bautista.
No obstante, slo despus de la muerte de Juan y de que Jess se trans-
formara en Rab con una gran cantidad de seguidores, el Nazareno pens
y dijo estas cosas. Cuando el Bautista apareci en la escena, Jess vio en
l a alguien que abra las puertas del reino del cielo a todos los hombres
(incluso a Jess mismo).

so ibid., 19: 1-7.


81 Mateo 11: 2-15; Lucas 7: 18-35.
2 J. Klausner, Die Messianischen Vorsteungen des Jtdischen Votkes im Zetral-
ter der Tannaiten, pgs. 58-63.
f Mateo 11: 7-15; Lucas 7: 24-28.
243
III. El Bautismo de Jess. Sus tentaciones
y su primera manifestacin

De acuerdo con los cuatro Evangelios, el ministerio de Jess comenz con


su bautismo por Juan. Lucas 1 dice definidamente que Juan empez a pre-
dicar durante el decimoquinto ao del imperio de Tiberio, y que Jess, cuando
se hizo bautizar "era como de treinta aos" (de modo que debi haber na-
cido aproximadamente en el ao 2 a 1 a. e. c ) . Segn los Evangelios Ca-
nnicos tom el bautismo por voluntad propia, pero el Evangelio de los
hebreos (del que se conservan algunos fragmentos)2 asegura que fue exhor-
tado a hacerlo por su madre y sus hermanos.
De cualquier modo, march con multitudes provenientes de otras ciuda-
des a hacerse bautizar por Juan en el Jordn. Juan no lo reconoci ni prest
atencin a su presencia. Mateo dice 3 que no quera bautizarlo, pues entenda
que antes bien deba ser l, Juan, bautizado por Jess. "Pero Jess le res-
pondi: deja ahora, porque as conviene que cumplamos toda justicia" (es
decir, con los deberes religiosos). Sin embargo, ni Lucas ni Marcos refieren
este hecho, que slo constituye un intento de explicar la anomala de que
Jess, ms grande que Juan, debiera ser bautizado por ste, y de que, no
siendo pecador, cumpliera el rito para la remisin de los pecados.
Pero, por otra parte, todos los sinoptistas afirman que cuando Jess emer-
gi del agua 'los cielos le fueron abiertos y vio al Espritu de Dios que des-
cenda como una paloma y vena sobre l. Y hubo una voz de los cielos que
deca: Este es mi hijo amado en quien ser bendito" (as debemos traducir
v <3 5Kr]aa, generalmente vertido como "en quien tengo complacen-
cia") o, segn el texto ms preciso de Lucas, "Yo te engendr hoy".4 Aunque
estas palabras son legendarias, un importante hecho histrico las realza. El
bautismo de Jess en presencia de Juan fue el acontecimiento ms decisivo
de su vida. Dotado de una fuerte imaginacin, entregado a fantaseos sobre la

i2 Lucas 3: 1 y 23.
Recogido en Novi Testamenti Graeci Swpplementum, de Nestle, Leipzig,
1896.3
*- 4 Mateo 3: 13-15.
Salmos 2:7; tal el contenido de Lucas 3: 22 segn el Cdigo D y el Latn
antiguo, apoyado por muchos de los primeros Padres (vase Resch, Agrapha,
pgs. 223, 344-347).

244
redencin de su pueblo durante los aos que pas en Nazaret (en la ctial
como en toda Galilea, haba muchos por ejemplo, los celotes que espe-
raban el advenimiento del Mesas y estaban dispuestos a apresurarlo con la
espada), versado en la literatura proftica y en los Salmos (ya antes atri-
buidos a David y explicados en muchos casos como referentes al Mesas)
lleno del espritu de las visiones de Daniel (y quizs tambin de la lite-
ratura apocalptica, fruto del espritu de los profetas populares), Jess se
present ante el precursor del Mesas, el nuevo Elias, quien predicaba que
el reino de los cielos estaba cerca y que solamente se necesitaba el bautismo
y buenas obras. Ese rito del bautismo que Jess estaba cumpliendo.
Pero si el reino del Mesas estaba cerca, el Mesas deba estar ya en el
mundo. Haba alguna razn para que l, un gran soador imaginativo como
lo era, que se senta tan cerca de Dios, y tan impregnado del espritu de los
profetas, a quien sus instintos sealaban que por sobre todas las cosas eran
necesarios el arrepentimiento y las buenas obras, haba en fin alguna razn
que impidiera que l mismo fuera el Mesas inminente? Quizs hasta su
nombre, "Jess" (yunrp - yw " W) "l salvar", puede haber empujado
a este aldeano simple a creer que era el redentor (as como sobre Shabetai
Zev influy el hecho de que naciera el 9 de ab, da en el que, segn la
leyenda, habra de venir al mundo el Mesas). Encandilado por la luz en-
ceguecedora del sol de Judea, le pareci que los cielos se abran y que la
Shejina le enviaba sus rayos.
En el Evangelio de los hebreos se conserva una indicacin segn la cual
el descenso del Espritu Santo significa el resplandor de la Shejina; ese Evan-
gelio la considera un bat kol, una voz proveniente del cielo, la voz dijo
que el Espritu haba aguardado la llegada de Jess y que "brillara sobre
l". Esta bat kol constituye el mismo fenmeno que nos es familiar en el
Talmud, y la "paloma" (forma asumida por el Espritu Santo) nos recuerda
la que envi No desde el arca y revolote sobre las aguas (las del diluvio
en ese caso, y las del Jordn en el que consideramos) y tambin el texto
talmdico que dice: "El espritu de Dios se mova sobre la faz de las aguas",8
como una paloma que revolotea sobre sus pichones sin tocarlos.6 De pronto
relampague enceguecedoramente en el espritu de Jess la idea de que l
era el Mesas esperado. Tal la voz que oy dentro de s y para la cual haba
sido preparado durante sus treinta aos de enclaustrada y rica vida interior en
Nazaret. Su sueo lleg al punto ms alto en ese gran momento de su exis-
tencia, el solemne momento del bautismo.
Juan el Bautista era el profeta Elias, precursor del Mesas, "ngel del
pacto", que preparara el camino delante del Seor, "la voz que clamaba en
el desierto, preparando el camino de Dios, enderezando sus sendas", y el
recin bautizado Jess era el Mesas mismo.

B
6
Gnesis 1: 2.
Jagiga 15a; T. Jagiga II, 5 (donde se lee "guila" en vez de "paloma").
Vase S. Schechter, Studies in Judaism, 2* serie, 110-116; cf. tambin Berajot 3a,
Batkol "que ronronea como una paloma".

245
Los hombres nutren en secreto sus mayores y ms elevadas ideas; as
conserv Jess la suya, celosamente sellada en la cmara del tesoro de su
corazn. Pues, quin le iba a creer si se revelaba? No habra hecho el ri-
dculo? Un carpintero e hijo de carpintero de Nazaret, el Mesas hijo de
David! Poda orse algo ms disparatado? Jess ocult su gran pensamiento;
l mismo comenz a dudar, y se aisl durante un tiempo en el mismo de-
sierto en el que predicaba Juan. Esos perodos de soledad destinados a for-
talecer la fe en alguna gran idea que sobrevuela la regin intermedia entre
lo posible y lo imposible, desde el de Moiss en el Monte Horeb hasta el
del R. Israel "Besht" en los Crpatos, con frecuencia han constituido el pre-
ludio de la manifestacin pblica.
Marcos7 proporciona un breve relato sobre ese lapso de soledad inme-
diatamente posterior al bautismo: "Y luego el Espritu lo impuls al desierto. Y
estuvo all en el desierto cuarenta das, y era tentado por Satans..." Mateo 8
y Lucas 9 desarrollan la descripcin de las tentaciones diablicas. Parece que
ellos conservan una tradicin, proveniente de Pedro o algn otro discpulo,
en la cual aquellas tentaciones son referidas de modo parablico, metafrico
y crptico. De esta historia fantstica podemos deducir los siguientes rasgos
histricos:
Obsesionado por la idea de que l era el Mesas, Jess medit sobre los
tres mtodos que, segn la opinin corriente, dispona el Mesas para
manifestarse (aqu los consideramos en el orden con que aparecen en el
Evangelio de los hebreos y no en los Sinpticos). Como primera posibilidad,
el Mesas es el Mesas Rey, que supera a los gentiles por la fuerza y gobierna
sobre ellos y sus reinos ("desde una alta montaa Satans le mostr todos
los reinos de la tierra y su gloria").
Pero para llegar a tal fin no haba ms que un medio: la rebelin contra
los romanos. El galileo Jess, criado en la cuna de las ideas revolucionarias
de los celotes, debi haber tenido, como todos los "Mesas" judos, pen-
samientos semejantes. Pero termin rechazndolos: su naturaleza soadora,
espiritual, no se adaptaba a tales mtodos. Adems, las condiciones de la
poca cerraban ese camino; acaso no haba presenciado el destino de Juan
el Bautista?
En segundo lugar, el Mesas judo deba ser fuerte en la Tora, puesto
que "sobre l reposar el Espritu de Dios; espritu de sabidura y de inteli-
gencia, espritu de consejo y de poder, espritu de conocimiento y de temor
de Dios" 10 ("el diablo lo llev a Jerusaln y lo puso sobre el pinculo del
Templo" esto es, sobre el sitio donde los sacerdotes y escribas explicaban
la Ley). Jess, como veremos pronto, fue durante un breve lapso un Rab
y maestro, de espritu afn al de los escribas y fariseos.
Pero tambin rechaz esta idea. Haba visto los defectos de fariseos y
escribas, y ms tarde los acus, en parte con justicia y en parte erronea-

1 Marcos 1: 12-13.
8 Mateo 4: 1-11.
Lucas 4: 1-13.
10 Isaas 11:2.

246
mente. Asimismo, una vez ms, qu poda hacer un carpintero de Galilea
para introducir algo nuevo en la sustancia de la Ley y del conocimiento
general?
Por ltimo, el Mesas judo deba proporcionar a su pueblo bienestar
material ("Y no comi nada en aquellos das, pasados los cuales tuvo ham-
bre. Entonces el diablo le dijo: Si eres Hijo de Dios, di a esta piedra que
se convierta en pan"). Ya hemos mencionado,11 y ms adelante nos referire-
mos a lo mismo ms detalladamente, la promesa de Jess de que en el
Milenio, el mundo tendra una fertilidad maravillosa. Esta promesa se con-
serva en la tradicin registrada por Papas, y concuerda casi palabra por
palabra con las descripciones del Libro de Baruch, de un antiguo Midrash ta-
natico (Sifr) y de varias baraitot talmdicas. Con todo, tambin esta tenta-
cin fue rechazada como principio de su mesiazgo, pues Jess la encontr
demasiado grosera: "Escrito est. No slo de pan vive el hombre."
Qu quedaba entonces de la idea mesinica? Cmo se descubrira su
dignidad de Mesas?
No quedaba ms que ocultarla, y hasta que Juan el Bautista fue arres-
tado por Herodes Antipas, Jess no hizo nada. Pero luego del confinamiento
del "precursor", Jess pens que haba llegado el momento de que ocupara
su lugar "y predicara el evangelio del reino de los cielos". Su mensaje se
pareca mucho al de Juan; slo inclua un pequeo agregado en el que nadie
que no fuera muy perspicaz poda percibir algn cambio de principio. En
lugar de "Arrepentios, pues el reino del cielo est cerca!", Jess proclamaba:
"Los das estn cumplidos y el reino del cielo est cerca; arrepentios y creed
en el Evangelio." "Los das estn cumplidos", "el tiempo se ha cumplido", es
decir, el reino de los cielos debe llegar, ocurra lo que ocurriere, y "creed
en el Evangelio", esto es, creed que el precursor del Mesas ya vino, y que
por lo tanto ya lleg el Mesas mismo.
Quin era el Mesas, o dnde estaba, Jess no lo dijo. No se proclam
ni se dej proclamar Mesas hasta relativamente mucho ms tarde. Al prin-
cipio no divulg el hecho ni entre sus discpulos; cuando stos lo compren-
dieron por s mismos, sin negarlo, quiso que no lo hicieran conocer. Resisti
la tentacin, presentndose slo como Rab y simple predicador galileo, como
uno ms de los fariseos y escribas. En ese entonces eran comunes los pre-
dicadores errantes galileos; se los llamaba "galileos caminantes" (TO'^I
72157) -12
Pero entre l y los fariseos, Rabes y predicadores de homilas corrientes
haba ciertas diferencias fundamentales: a) El ncleo de su doctrina afirmaba
la proximidad del Mesas y en consecuencia del reino de los cielos. Aunque
los fariseos y escribas pensaban lo mismo, tal idea era en ellos secundaria,
b) Los fariseos y predicadores de homilas corrientes enseaban la observan-
cia de las leyes ceremoniales junto a la ley moral, mientras que Jess ense
poco ms que la ley moral; aunque no aboli las leyes ceremoniales, les

11
Vase la pgina 63.
12
Sanh. 70a; Jun 27b (ilxM> naiy un).

247
prest poca atencin, c) El principio bsico de las enseanzas de escribas y
fariseos era la explicacin de la Escritura y, derivativamente, de la Tora;
Jess, en cambio, se apoyaba poco en la Escritura, y expuso su doctrina en
forma de parbolas. Esta era una prctica de los fariseos, y de ellos la apren-
di Jess; pero los fariseos nunca la emplearon en la misma medida que el
Nazareno. 13 d) Jess obraba milagros. Curaba enfermos y expulsaba espri-
tus malignos; era imposible que el Mesas no obrara milagros. Los primeros
tanam fueron tambin obradores de milagros; Jess mismo dice que esto
tambin lo hacan los fariseos. 14 El hacer milagros no representaba para los
galileos una prueba inequvoca del mesazgo de Jess: el Mesas hara mi-
lagros, pero no todo obrador de milagros era el Mesas.
Tambin en este punto Jess difera de los fariseos. Para estos ltimos, la
doctrina era lo principal, y los milagros, lo secundario. Para Jess, la ense-
anza y los milagros tenan la misma importancia. Tena conciencia de que,
si bien los milagros le atraan al pueblo, era peligroso desarrollar una fe
basndola en ellos, y con frecuencia evitaba a los que "buscaban signos".
Segn cierta teora, 15 Jess nunca se consider Mesas y slo despus
de su muerte los discpulos lo proclamaron como tal. Pero a los discpulos,
judos de mentalidad simple, nunca se les habra ocurrido que un crucificado
poda ser el Mesas ("el colgado es maldito de Dios"), y la idea mesinica
no significaba nada para los gentiles conversos. Ex nihilo nihil fit: el hecho
de que el mesiazgo de Jess se transformara en un principio fundamental del
cristianismo poco despus de la crucifixin constituye una prueba notable
de que Jess mismo se consider Mesas. Pero en las primeras etapas de su
ministerio no hizo protestas mesinicas: al principio no era ms que un Rdb
y predicador, un "galileo caminante", que slo difera de los otros por algunas
peculiaridades.
Como a todo rab o predicador, lo seguan discpulos regulares y casua-
les: los regulares haban abandonado todo y permanecan constantemente
con el Maestro; los casuales eran hombres y mujeres del pueblo que circuns-
tancialmente se acercaban a escucharlo o para ser curados por l. Lo llamaban
"Rab" 1 6 o, de acuerdo con la forma aramea posterior, Raboni (fbccPfJouvi,
cf- D^IJ? Vltf "UID"))- Jess siempre se llam a s mismo "hijo del hombre"
BIS p ) o "de hombre", es decir, simple carne y sangre. Este uso sub-
sisti en el hebreo hasta un perodo muy posterior: "hijo del hombre"

13 Vase P. Fiebig, Altfdische Gleichnisse und die Gleichnisse Jesu, Tubinga,


1904.
"1 5 Mateo 12: 27.
Vase W. Wrede, Das Messiasgheimniss in den Evangelien, Gotinga, 1901.
16
Esta palabra aparece 3tambin en los Evangelios, lo cual indujo a Graetz
(III, 25, n. 20, pg. 759; IV , n. 9, pgs. 399-400) a considerarla ms reciente,
puesto que a Hillel, Shamai y Jonatn ben Uziel se los conoca por sus nombres
sin ttulo antepuesto. Pero aunque en la poca de Jess no era la denominacin
oficial establecida y fija del "discpulo del sabio", ya se la empleaba en el lenguaje
corriente como ttulo honorfico no oficial (vase la pg. 41, n. 92). Vase tambin
T. Eduiot, final.

248
significaba mero hombre ("hijos de los hombres", m x '13, es el plural de
Q1H, hombre), como ET>K en el Antiguo Testamento. Este es tambin el
empleo de EttN"13 (se pronuncia tP"13> por la elisin de la K) en lengua
aramea y en el Talmud; significa "hombre" como ente distinto de las bes-
tias y de los ngeles (cf. tttt-*p J H n' 1 ?)- 1 7
Pero en el Libro de Daniel, en la visin de las cuatro bestias, 18 Israel
es asimilado a UttX""13> que viene "en las nubes del cielo", mientras que
las otras naciones son representadas por animales. Desde poca antigua se
supuso que "Hijo del Hombre" era el ttulo del Mesas; el Libro de Daniel
dice: " . . .sino hasta el Anciano de das y lo hicieron acercarse a l, y le fue
dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas lo
sirvieran, y su dominio es dominio eterno, que nunca pasar, y su reino uno
que no ser destruido". Captulos enteros del Labro de Henoch19 demuestran
sin duda alguna que walda b'esi, bar-nasha, "hijo del hombre" o, en su forma
hebrea, D"7K p e r a un ttulo regularmente otorgado al Mesas antes de
la poca de Jess. 20 Este, que hablaba arameo, utiliz mucho la expresin.
En los Evangelios aparece ochenta y una veces. Los evangelistas (especial-
mente Mateo) la introducen en muchas ocasiones en las sentencias del Na-
zareno. Pero Jess no la empleaba en su sentido tcnico; para l significaba
"yo". Quera decir simplemente "hombre", sin ninguna calificacin ni inten-
cin especfica. 21
No obstante, en muchos otros casos, el uso del Nazareno era deliberado.
Empleaba expresamente esas palabras porque en arameo (la lengua que l
hablaba) ellas no tenan un significado especial para el pueblo comn, pero
s para oyentes ms ilustrados que recordaran a Ezequiel y Daniel. As
dejaba conocer en parte su mesiazgo, pero con ms frecuencia lo ocultaba.
Por un lado, sugera que era un hombre simple y corriente (tal el sentido
del giro en el arameo cotidiano), y por el otro haca entrever que era un
profeta como Ezequiel, el que tambin sola servirse de ese ttulo. Y aun
ms: as insinuaba que era el "Hijo del Hombre" en el sentido que sus
contemporneos atribuan a la expresin en el Libro de Daniel y segn la
explicaba el Libro de Henoch: el "Hijo del Hombre" vendra "en las nubes
del cielo", cerca del "Anciano de das", y tendra el imperio de Mesas Rey,
el reinado eterno.

"1 8 Shabat, 112b.


Daniel 7: 2-14.
i El Henoch etope, 46, 1-6; 66, 1-16; 99, 5-35. Vanse tambin 9, 10; 68, 2;
60, 27; 67, 6; 71, 14.
20
En el Talmud y en el Targum hay sugerencias sobre el significado mesi-
nico de "hijo del hombre"; por ejemplo, vase Sanh. 98b; Targum a 1 Crnicas
3: 24. Pero estos pasajes son considerados posteriores al tiempo de Jess.
21 Vase H. Lietzmann, Ver Menschensohn, Leipzig, 1896, quien niega total-
mente el significado mesinico de "hijo del hombre". Vase, por otra parte, P. Fiebig,
Der Menschensohn, Tubinga, 1901; G. Dalman, Die Worte Jesu, 1898, 191-219;
W. Bousset, Die Religin des Judentums in Neutestatnentlichen Zeitalter, pgs. 248-
255.

249
Mediante tales sugerencias preparaba las mentes de sus discpulos regu-
lares para que aceptaran luego sus reclamaciones de mesiazgo, mientras que
la multitud no vea nada especial en sus dichos y segua al "galileo caminan-
te" que enseaba un alto ideal tico valindose de parbolas atractivas, y
adems realizaba milagros y curaba a los enfermos.

250
Libro Cuarto

Los comienzos del ministerio de Jess


I. El primitivo ministerio de Jess: el predicador
de parbolas y obrador de milagros

Los autores de los primeros evangelios eian de espritu judo. Como


judos su propsito no fue escribir la historia del cristianismo ni una biogra-
fa de Jess, sino hacer patente cmo la voluntad de Dios se manifest en
ciertos hechos. De all que no debamos esperar encontrar una nan acin cro-
nolgica de lo acontecido durante el ministerio de Jess, ni en Marcos, ni
en Mateo, ni siquiera en Lucas (cuya intencin era relacionar la vida del Na-
zareno con personajes y circunstancias histricos). De modo que no nos es
posible dar una biografa de Jess de acuerdo con los mtodos modernos. He-
mos definido solamente el punto de apertura de su ministerio (el bautismo
por Juan en el Jordn), y su punto de cierre (la crucifixin a manos de
Poncio Pilato en Jerusaln).
La determinacin de los puntos intermedios presenta una dificultad. No
siendo el propsito de Marcos ni histrico ni biogrfico, sino religioso, enlaza
los hechos siguiendo las parbolas y sentencias de Jess, y ubica juntos
acontecimientos (y tambin sentencias y parbolas) distantes en el tiempo,
siempre que posean una relacin lgica interna.
Con todo, entre el bautismo y la crucifixin es posible determinar algu-
nos hechos que nos proporcionan una gua aproximadamente correcta del
curso de la vida del Galileo. No necesitamos mucho ms, desde que, segn
los Evangelios Sinpticos, su ministerio slo se prolong un ao (29-30 e.c.)
El Cuarto Evangelio lo extiende a tres aos; esta era tambin la opinin de
los primeros Padres (Orgenes, Ireneo, Eusebio y Epifanio). Pero Clemente
de Alejandra y Julio Africano consideran justo el trmino de un ao, e Ire-
neo, contradiciendo el resto de sus escritos, dice en una parte 1 que el minis-
terio de Jess dur "slo un ao y unos pocos meses". Esta es la conviccin
de los eruditos ms modernos. 2 En un perodo tan corto sera difcil encontrar
un desarrollo gradual de las actividades y de la doctrina: slo podemos espe-
rar establecer unos pocos hitos.
Despus del bautismo, hallamos el primero de tales hitos en la resolucin
de Jess de limitarse a ocupar el vaco dejado por el Bautista (Juan ya haba

1
Vase Ireneo, De Principiis, IV, 5.
2 Husband, Prosecution of Jess, Princeton, 1916, pgs. 34-69, niega esto.

253
sido encarcelado y Jess soportado las tentaciones y d e regreso a Galilea), pre-
dicando el arrepentimiento en relacin con la aproximacin del reino de los
cielos. Abandona finalmente su trabajo de carpintero, con que el que hasta
ese momento se ganaba la vida, y deja a la familia que haba estado soste-
niendo. Su primera audiencia estuvo constituida por cuatro hombres, dos
parejas de hermanos cuya fe ardiente deba haber conocido desde antes. 3
Pertenecan a una de las parejas Simn y Andrs (Netzer?; resulta cu-
rioso que un simple pescador de Galilea tuviera un nombre griego), 4 hijos
de Jons. Jess los encontr cuando echaban la red en el Mar de Galilea,
cerca de su ciudad natal de Capernaum: los llam, les dijo que lo siguieran
y que l habra de convertirlos en "pescadores de hombres". Cerca de all
vio a otros pescadores, Juan y Jacobo, hermanos tambin, hijos de Zebedeo, que
sentados en una barca con su padre y sirvientes asalariados, remendaban
redes. 5 Jacobo y Juan eran hombres enrgicos y apasionados; Jess acostum-
braba llamarlos Boanerges (del arameo tpjn '23 o un*) '33), "hijos de la
ira". 6 Tambin deba conocerlos desde antes y entendi que podan ser
seguidores suyos.
Los cuatro hombres dejaron sus trabajos y ms tarde sus familias; sin
volverse, siguieron a Jess como Eliseo sigui a Elias. Simn, Jacobo y Juan
fueron despus sus principales discpulos, "las columnas" d e la nueva "iglesia"
o comunidad; Simn, su lder, se transform en la "piedra" sobre la cual
esa iglesia fue fundada.
Simn estaba casado, tena su hogar en Capernaum y all viva tambin
su suegra, de modo que Jess comenz su ministerio en esa ciudad.
Capernaum, como hemos visto, era una ciudad de tamao moderado, bien
conocida por su trigo. 7 Encontramos referencias a ella en la Tosefta y el
Talmud, en el Midrash 8 y en escritos de viajeros judos, donde aparece como
"Kefar Tanhum", 9 y tambin en Josefo ("la fuente ms frtil", a la cual
llamaban los habitantes Koccpccpvao^i, y tambin K(f>apvcO[j.cv o
KetpccpvCdKCv, "perteneciente al pueblo de Kefar Nahum"). 1 0 La ciudad
se extenda a lo largo de la orilla occidental del lago, cerca de la desembo-

3
De acuerdo con Juan 1: 41-43, Jess ya conoca a Simn y Andrs cuando
se lleg hasta Juan el Bautista.
4
Pero en el Talmud Ierushalmi (Berajct I, 1) aparece como nombre del padre
de un amor.
5
Sobre la industria pesquera y los peces de Galilea, vase Dalman, Orte und
Wege Jesu, 1921, pgs. 122-124.
6
Sobre este nombre, vase H. P. Chajes, Marcus-Studien, Berln, 1899, pgs.
21-22.
7
Menajot 85a; T. Menajot IX, 2: "Corazin y Kefar Ahn" (donde debe leerse
"Kefar Nahum") "Barchaim y Kefar Ahus" (Corazin y Kefar Nahum). Vase
Dalman, op. cit., pgs. 121-135; Graetz III, 15, 290, n. 2. Vase la nota 2 de la
pgina 168.
8
Koh. R. sobre U-motze ani, y quiz tambin Cant. R. sobre Yonathi;
} . Terumot XI, 7; J. Taanit, I, 7 (comienzo); /. Shabat II, 1 .fann ,rninn Din:n"iD3
9
Ishtori ha-Parhi, Kaphtor toa-Perah, ed. Luncz, pg. 286.
10
Guerras, III, X, 8; Vita, 72, y las correcciones de Dalman, op. cit., pg.
133, n. 3.

254
cadura del Jordn. Lo ms probable es que correspondiera a la actual Tel-Hum
(corrupcin de Tel-Nahum o Tanhum), ruinas cercanas a Hirbet Corazi (la
Corazin mencionada junto a Kefar Nahum tanto en los Evangelios como en el
Talmud); en ambos sitios hay restos de antiguas sinagogas notables por la
slida cantera y las bellas esculturas y ornamentos. 11 No muy lejos, en la mis-
ma orilla, estaba Migdal (Migdal-Nunaya 1 2 o Magdala, 13 la Tariquea griega
y no Hirbet-el-Kerak, ubicada en la actual colonia juda de Kinneret, antigua
Bet Yerah y Filoteria griega, conquistada en el 218 a. e. c. por Antoco el
Grande, y que aparentemente alcanz su cnit durante el reinado de Alejandro
Janneo). 14 Magdala fue la ciudad natal de Mara Magdalena, y tambin del
amar primitivo R. Itzjak Magdala' 1 5 y del R. Judan (Iehud) Magdala'. 18
Como era de esperar de una ciudad ubicada frente a un lago rico en pe-
ces, la mayor parte de los habitantes de Capernaum eran pescadores. Pero,
antes de que Tiberades (fundada en el 18 e.c. aproximadamente) adquiriera
importancia, Capernaum era tambin un centro comercial con su propio banco
de tributos 17 o derechos de aduana; esta es, segn Meistermann, la razn por
la cual tambin se la llamaba Kefar Tejumim (lit., aldea fronteriza): 18 del
otro lado del lago estaba Decpolis y el reino de Filipo. La denominacin
Kefar Nahum data de la poca en que efectivamente era slo una aldea (kefar).
Josefo 1B no encuentra palabras adecuadas y suficientes para describir la
belleza, la fertilidad, la rica y numerosa poblacin del distrito contiguo al
lago de Galilea (el Mar de Kinneret o Genesaret 2 0 o Lago de Tiberades),
conocido en el Talmud como "tierra baja (o valle) de Genesar" (la moderna
"el-Ghuayr") o como "Valle de Galilea" 2 1 o, simplemente, "el Valle". 22 El
Midrash, caprichosamente, atribuye a "Genesar" el significado de "los jardines
de la princesa"; 2 3 es curioso que Jernimo traduzca de la misma manera:
Hortus principisP*
Los "frutos de Genesar" eran famosos. 25 Capernaum comerciaba con frutas

11
Sobre Capernaum, Corazin y sus sinagogas, vase Kohl y Watzinger, Antike
Synagogen in Galsea, Leipzig, 1915; B. Meistermann, Caphamam et Bethsaide,
Pars, 1921; Dalman, op. cit., 2* ed., pgs. 121-137; Y. Schwartz, T'vuot ha-Aretz,
ed. Luncz, pg. 226; J. Klausner, Olam Mithav, Odesa, 1915, pgs. 198-200.
12
Pesajim 46a.
13
7. Maaserot, III, 1; J. Sanh. II, 1.
14
Vase Dalman, pgs. 114-116, 160; S. Klein, Beitrage, pgs. 76-84.
15
Sanh. 98a; Baba Metzia 25b; Gen. R. prrafos 5, 9, etctera.
16
/. Taanit I, 3; J. Berajct IX, 2; Gen. R. prrafo 13.
17
Marcos 2: 14; Lucas 5: 27.
18
Meistermann, op. cit.
19
Guerras, III, x, 7-8.
20
Escrito con yod, y no "I01l'l con vav; vase Dalman, pgs. 109-110.
21
Vase Berajct 44a; Eruvin 30a; Gen. R. prrafo 99, final, y en otras partes.
22
Sheviit, IX, 2.
23
Gen. R., 98.
24
Dalman, pgs. 109-110; para una buena descripcin de los alrededores de
Genesar, vanse las pgs. 104-109.
25
Pesajim 8b; Berajct 44a; cf. " "Lleno de las bendiciones del Seor': as es
el valle de Genesar" (Sfr sobre el Deut, 355, ed. Friedmann 147b); Ruth R.
sobre Lint po ha-laila.

255
y pescado, y con tales productos sobrepas el comercio del Jauln y de Ba-
stan, la Decpolis griega y Galilea. "Y t, Capernaum, que eres levantada
(o que te has levantado) hasta el cielo" 26 puede ser la expresin exagerada
de un aldeano simple para el que cualquier ciudad insignificante es grande
comparada con su villorrio; realmente, al lado de Nazaret, Capernaum haba
sido "levantada hasta el cielo".
De todas las ciudades de la Galilea Inferior vecinas a Nazaret, Caper-
naum era la ms adecuada para el ministerio de Jess. Quizs no fuera tan
grande como Seforis, la cual, antes de la construccin de Tiberades, fue la
principal de Galilea. Pero en las ciudades ms grandes la gente era demasia-
do escptica y, lo que resultaba peligroso para Jess, el gobierno ejerca un
control estricto. Como el propsito del Nazareno era hacerse conocer y pro-
pagar su doctrina, tampoco poda elegir una ciudad o aldea muy pequea:
por ello la mediana Capernaum se transform en su centro de accin en
Galilea. Tal eleccin puedo asimismo haber sido determinada por el hecho
de que sus primeros seguidores Simn y Andrs vivan all, y Jess fue
clidamente recibido como husped en la casa del primero. El Nazareno hizo
viajes de predicacin a las dems ciudades de Galilea, volviendo siempre a
Capernaum.
Estos viajes no cubrieron un rea muy grande: entre Corazn y Migdal
(Nunaia) en el oeste, y entre Betsaida (Julia) y Gadara sobre la orilla este
del Mar de Galilea y del Jordn; exceptuadas algunas ciudades de Decpolis,
y la desconocida Dalmanuta a Magordan (vase ms adelante), los Evangelios
slo mencionan a Nazaret y a las ciudades vecinas de Capernaum, Betsai-
da, Migdal, Nain y Kefar Cana (que slo aparece en el Cuarto Evangelio).
Las regiones ms distantes de Tiro, Sidn y Cesrea de Filipo en el norte, y
Jeric y Jerusaln en el sur, no son citadas sino en relacin con los ltimos
episodios de su vida.
Jess hizo su primera aparicin pblica en Capernaum, donde, cierto
Shabat, predic en la sinagoga. Meistermann 27 se equivoca tal vez al pensar
que las hermosas ruinas recientemente encontradas en Capernaum son las
de la sinagoga del tiempo de Jess, pero, despus de tal hallazgo, el Pre
Orfali ha descubierto los restos de una sinagoga ms antigua, sobre cuyos
cimientos se levant la otra. La costumbre de predicar en las sinagogas du-
rante el Shabat era corriente hace diecinueve siglos, segn surge del Tal-
mud, del Midrash y tambin de un pasaje notable del Nuevo Testamento:
"Porque Moiss desde tiempos antignos tiene en cada ciudad quien lo pre-
dique en las sinagogas, donde es ledo cada da de reposo." 2 8
De esto se sigue que en todas las sinagogas y todos los Shabatot haba
lectores de la Ley de Moiss, y que esta lectura era considerada un rito
antiguo ya hacia fines del siglo primero o comienzos del segundo de la Era
Cristiana (poca de la que datan los Hechos de los Apstoles).
2
e Mateo 11: 23; Lucas 10: 24.
27 Meistermann, Capharnam et Bethsaide, suM d'une tude sur l'ge de la
Synagogue de Tell-Hum, Pars, 1921.
28 Hechos de los Apstoles 15: 21.

256
La lectura de la Ley se haca en un orden dado; no era el actual (que
la divide en cincuenta y cuatro secciones tantas como sbados tiene el
ao; en los aos normales se leen dos secciones juntas, y en los intercalados
se las separa). Hasta comienzos de la Edad Media, los judos de Palestina
(pero no los de Babilonia) lean toda la Ley en ms o menos tres aos y
medio. 29 Despus del Pentateuco, "concluan" (pTtJStt) con los Profetas
(aunque la costumbre fija de La Haftara, en su forma presente, es tambin
posterior), traduciendo oralmente el arameo para el pueblo (en especial en
Galilea, donde los iletrados eran ms que en Judea, y donde muy pocas
personas hablaban hebreo), y explicando lo que se haba ledo.
Los lectores y expositores eran casi siempre fariseos y escribas. El judais-
mo de aquellos das tena un carcter suficientemente democrtico como para
permitir a quien lo deseara que leyera y explicara la Escritura, pero pocos
saban leer con la fluidez necesaria para hacerlo, particularmente en Gali-
lea. Esa tarea quedaba entonces a cargo de los escribas y fariseos, represen-
tantes de la democracia y opositores al clero aristocrtico gobernante. Jess,
en la sinagoga de Capernaum, ley textos de los Libros Profticos y los
explic, conducindose como un escriba o fariseo, y como tal fue visto por
el pueblo. As continu hasta que march a Jerusaln, donde, segn veremos,
se revel como Mesas. Sus primeros mtodos le permitieron reunir en torno
de s a discpulos y oyentes, salvndose de las persecuciones casi hasta el
final.
En esa poca era comn en Palestina el maestro ("Rab") que atraa
gran nmero de discpulos y explicaba pblicamente la Ley, y quienes se
sentan inclinados a hacerlo "discpulos del sabio" o gente comn lo escu-
chaban, tratndolo con honor, considerndolo un santo, prximo a Dios y a
la Ley y, en consecuencia, capaz de realizar milagros. Los responsables del
orden pblico los funcionarios de Herodes Antipas o los principales de la
ciudad no prestaron ninguna atencin a este nuevo Rab galileo. Si bien,
como pronto veremos, los fariseos comenzaron a comprender despus d e un
tiempo que Jess no segua totalmente los caminos trillados de la doctrina
farisaica, al principio pareca que slo difera en ciertos detalles, as como un
discpulo de la escuela de Shamai diverga de otro de la escuela de Hillel. A
Jess le ocurri al principio de su carrera lo mismo que a Scrates al final
de la suya: Scrates, que luch contra los sofistas, fue condenado a muerte
por sofista; Jess, que luch contra los fariseos, primero fue considerado un
fariseo en todos sus aspectos.
Pero el pueblo advirti instintivamente que algo haba en l que lo
diferenciaba de los fariseos. Los tres Sinpticos conservan una observacin
digna de notarse: "Y se admiraban de su doctrina, porque les enseaba como
quien tiene autoridad, y no como los escribas." 30 Las palabras "como quien
tiene autoridad" (be; ouaocv 8X<J0V, en Lucas v ^ouaot) demues-

29 Vase S. Asaf, Babel v'Eretz Yisrael bi-t'kufat ha-G'onim (Ha Shiloach,


XXXIV, 291, n. 3); A. Bchler, The Reading of the Law and the Prophets in a
Trennial Cycle, J. Q. R., 1893; V 420-468; VI, 1 y sigs.
3 Marcos 1: 22; Mateo 7: 29; Lucas 4: 32.

257
tran claramente en qu consista la diferencia: los escribas no enseraban
nada que sacaran de s, sino que se basaban por completo en las ' escri-
turas, mientras que Jess expresaba lo que surga de su corazn, sin esa
constante referencia a los textos consagrados.
Veremos pronto que Jess saba tambin explicar la Escritura como un
verdadero fariseo, pero lo haca con menos frecuencia que los fariseos y
escribas; como regla, hablaba igual que los antiguos profetas, sin basarse
en algn "est dicho" o "est escrito". No obstante, los profetas proclama-
ban: "As lo dijo el Seor." De este modo instilaban en el pueblo la idea
de que lo que haban hablado provena de Dios, y de que ellos, los profe-
tas, no eran ms que vehculos e instrumentos de la Divinidad. Pero Jsss
no haca esa reserva e incluso pona el nfasis sobre su propia persona
"Pero yo os digo..." oponiendo sus palabras a lo que se haba dicho
antes de l. 31
En esto parece radicar la diferencia entre los mtodos de Jess y los
de los escribas y fariseos; tal sera el sentido de la observacin: " . . .pues
les enseaba como quien tiene autoridad". Sin embargo, es digna de men-
cin la teora de H. P. Chajes, segn la cual las palabras cbq ^ o u a a
EXCOV o v t c j o u a a reproducen el significado ms coniente de VE>1
empleado en la primitiva versin hebrea de los Evangelios. "?tt>ta quera
decir <1un predicador en parbolas", como en D'VliH&n TWN1 p ^J? ("Por tanto
dicen los pioverbistas") 32 o ntn 05M ^ m J1S1? W3VI ("...varones burla-
dores que hablis parbolas a este pueblo. . . " ) 3 3 o nna ni3N3 ~filti,b bWKi"1
-[i"?j; Vwan "?3 ("He aqu, todo el que usa de refranes te aplicar a ti el
refrn que dice: Cual la madre, tal la hija"). 3 4
En consecuencia, segn Chajes, el significado real del texto evanglico
sera: "Pues les enseaba como un Vtflfc, uno que emplea parbolas, pro-
verbios o refranes", o, en Lucas, "Porque su palabra era con parbolas, o
por una parbola" ^ 2 / y no como los escribas. Pero el traductor griego
(o alguien que emple material hebreo para una versin oral en griego)
transform el sentido de ^Vftt, y en lugar de "uno que predica en par-
bolas" puso (o dijo) "uno que tiene autoridad", incluyendo un giro de com-
prensin difcil.35
Si esto es as, Jess, en la opinin del pueblo, difera de fariseos y es-
cribas por emplear alegoras y parbolas en lugar de explicar literalmente
la Escritura. Pero los tanam y sus sucesores, los amoram, tambin utiliza-
ban parbolas. Vanse si no las frmulas /T?1? TSN3 ..."7W W I 3 ...n&VT ~"m
TttV Vl>73> etc.; 36 de modo que en este aspecto Jess era un fariseo y se-
31
Vase Ahad ha-Am, Al sh'te ha-s'ippim (Obras Completas, IV, 42-44).
82 Nmeros 2 1 : 27.
33
Isaas 28: 15.
34
Ezequiel 15: 44.
35
Vase H. P. Chajes, Markus-Studien, pgs. 10-12; tambin Schechter,
Studies in Judaism, 2* serie, 117-123.
36
Sobre las parbolas del Talmud y el Midrash, vase Giuseppe Levi, Parabeln,
Legenden und Gedanken aus Talmud und Midrash, traducido por L. Seligmann,
a
4 ed., Viena, 1921; P. Fiebig, Altjdische Gleichnisse und die Gleichnisse Jesu,

258
gua el uso de los escribas y los primeros tanam. Pero mientras stos se
dedicaban principalmente a exponer y explicar la Escritura y hacan un uso
relativamente pequeo de las parbolas, el caso de Jess era inverso. Sus
parbolas tenan un doble objetivo.
En primer lugar, quera interesar al pueblo simple que constitua su
auditorio habitual; como todos los maestros de nuevos sistemas ticos y crea-
dores de nuevas ideas, Jess era un poeta y un hbil narrador. As, empleaba
descripciones tomadas de la vida cotidiana y, como los mejores narradores y
predicadores morales de todas las razas y tiempos, inconscientemente lle-
vaba tales descripciones al nivel de smbolos ticos.
En segundo lugar, con frecuencia se esforz por cubrir, mediante par-
bolas y sentencias metafricas, un significado esotrico que an no poda
proclamar abiertamente o que los hombres todava no podan comprender,
y que l revelaba solamente a los ms discretos; as, al crculo ms ntimo
de discpulos, les manifest: "A vosotros os es dado saber el misterio del
reino de Dios; mas a los que estn fuera, por parbolas todas las cosas les
son dichas." 3 7 Hay otro ejemplo donde aparece la misma idea: "No deis lo
santo a los perros, ni echis vuestras perlas delante de los cerdos, no sea que
las pisoteen, y se vuelvan y os despedacen." 38 Enseaba mediante parbolas
porque tema que el pueblo no pudiera entender el significado interior de
su mensaje.
Pero saba que, finalmente, tanto su persona como sus enseanzas seran
conocidas abiertamente, y que la cubierta parablica sera retirada, porque
l lo quera y porque deba hacerlo: la lmpara no poda quedar "debajo
del almud o debajo de la cama", sino que finalmente se la ubicara sobre
el almud o sobre el lecho (es decir, sobre ese tipo de cama que todava se
utiliza en Oriente en lugar de mesa); "no hay nada oculto que no haya de
ser revelado, ni escondido que no haya de salir a la luz". 39
Jess, segn ya lo hemos sealado, tuvo otra caracterstica notable: cur
a muchos enfermos. El pueblo consideraba a fariseos y escribas hombres
santos y, por lo tanto, obradores de milagros. Tanto el Talmud como el Mi-
drash narran milagros realizados por Rabn Iojann ben Zacai y por el R.
Eleazar ben Hircano, su discpulo, quienes vivieron en la poca de Jess. 40
Pero para los fariseos los milagros tenan slo un inters secundario. El
Talmud no dice casi nada sobre los que pudieron haber realizado Hillel y
Shamai (es Josefo quien recuerda que Shamai o Shemayah predijo el futuro
de Herodes). En el caso de Jess, los milagros constituan un factor primario;
sin ellos no habra podido atraer al pueblo simple de Galilea.
Hemos visto cmo, a causa de las prolongadas guerras y tumultos y a la
Tubinga, 1904; Die Gleichnissreden Jesu im Lichte der rabbinischen Gleichnisse,
1912; T. Ziegler, Die Knigsgleichnisse des Midrash, Breslau, 1903; Israel Abrahams,
a
Studies in Tharisaism, I serie, Cambridge, 1917, pgs. 90-107; H. Weinel, Die
Gleichnisse Jesu, 4 a ed., 1918.
87 Marcos 4 : 11-12.
88 Mateo 7: 6.
39 Marcos 4 : 21-23.
4
<> Joma 39b; Jagiga 17b; Taanit 25b; Baba Metzia 59b.

259
terrible opresin de Herodes y los romanos, Palestina, y en especial Galilea,
se llen de enfermos y sufrientes y de tipos patolgicos que podemos rotular
de neurastnicos y psicastnicos. Los disturbios haban multiplicado a los
pobres y desocupados, con el resultado de que en Palestina y (una vez ms)
especialmente en Galilea (que estaba lejos del centro del gobierno civil y
de las ms sanas influencias espirituales) eran numerosos los "casos ner-
viosos": epilpticos, imbciles, semilocos y especialmente mujeres histri-
cas. 41 En esa poca incluso los individuos educados y embebidos de cultura
griega (como por ejemplo Josefo) entendan que tales casos nerviosos y de
insania significaban "posesin" por algn diablo, demonio o espritu inmun-
do; crean en las "curas" y en que ciertos hombres podan realizar milagros.
Tambin en las primeras partes del Talmud hay muchas narraciones d e
enfermedades atribuidas a la influencia de demonios y "espritus dainos"
(Q'pna).
Encontramos en la Mishn esta ltima y muy propia denominacin; 42 los
casos de cura milagrosa son comunes entre las primeras baraitot.*3 De modo
que no puede sorprendernos que Jess practicara curas milagrosas como un
fariseo, o incluso en mayor medida que un fariseo corriente, puesto que en
sus pensamientos ms ntimos se consideraba el Mesas, y en su tiempo
al Mesas se le atribuan poderes sobrenaturales. Los cuatro Evangelios estn
llenos de descripciones de tales milagros; tantos son que casi ocultan la doc-
trina real de quien los realizaba: especialmente en Marcos, que dedica poco
espacio a los dichos del Maestro.
El problema de los milagros en el ministerio de Jess es difcil y com-
plicado; todos los libros sobre la vida del Nazareno, desde el de Reimarus
hasta los de los autores ms recientes, pasando por el Friedrich Strauss, de-
dican a este tema un espacio considerable. 44 Como la ciencia moderna no
puede imaginar un efecto sin causa, externa o interna, no se contenta con
las respuestas simples propuestas en la poca de los enciclopedistas, segn las
cuales todos los milagros atribuidos a Jess y a los otros grandes hombres
de este mundo son meras invenciones deliberadamente maquinadas por "sa-
cerdotes astutos". Los milagros de Jess pueden clasificarse en cinco cate-
goras:

1) Milagros debidos al deseo de cumplir algn enunciado del Antiguo


Testamento o de imitar a algn profeta.
Jess tom el lugar de Juan el Bautista, que era considerado Elias: tam-
bin el Nazareno deba, en consecuencia, realizar milagros, como lo hicieron
Elias y su discpulo Eliseo. Habra de asemejarse a Elias no slo por ser el
41
Vase la pgina 147 y en otros lugares.
42 Avot V, 8.
43
El ms reciente y completo examen de la medicina talmdica es J. Preuss,
Biblish-Talmudische Medicin, Berln, 1911; vase tambin W. Ebstein, Die Medizin
im Neuen Testament und im Talmud, Stuttgart, 1903; L. Blau, Das lfdischen
Zauberwese, Estrasburgo, 1898.
44
Vase un anlisis detallado en Fr. Nippold, Die Psychiatrische Sette der He~
statigkeit Jesu, 1899; H. Schafer Jess in psychiatrischer Bleuchtung, 1910.

260
precursor del Mesas (como muchos lo creyeron, hasta Cesrea -de Filipo),
sino tambin por sus milagros. Moiss era en lo fundamental el Legislador;
Elias y Eliseo fueron los nicos profetas hebreos que manifestaron su poder
por milagros exclusivamente, sin dejar ninguna profeca escrita. La mayor
parte de tales milagros beneficiaron a individuos y no tenan valor para el
pueblo como un todo. Elias y Eliseo resucitaron nios: Jess resucit a la
hija de Jairo (Marcos narra un solo caso de resurreccin; 45 Lucas aade
el del joven de N a n 4 6 y el Cuarto Evangelio describe detalladamente la
resurreccin de Lzaro, el que, en Lucas, es el mendigo protagonista de una
parbola: cuando muere, es llevado al Paraso). 4 7
Otro caso: Eliseo, el discpulo de Elias, multiplic el aceite de una va-
sija, con el cual se pudieron llenar muchas, y la mujer de uno de "los hijos
de los profetas" pag de tal manera sus deudas; asimismo, Eliseo, con veinte
panes de cebada dio de comer a cien hombres.*6 As Jess deba satisfacer
a cinco mil hombres con cinco panes y dos peces, llenando doce cestas con
los trozos sobrantes, de acuerdo con el nmero de las tribus de Israel. Jess
era, pues, ms grande que Eliseo.
La imaginacin de los discpulos de la primera o segunda generacin
lleg incluso a duplicar el episodio: la segunda vez Jess satisface a cuatro
mil hombres con siete panes y unos pocos peces; los trozos que sobraron
llenaban siete canastas. 49 Obviamente tenemos aqu una imitacin del mayor
de los profetas obradores de prodigios. Jess, que, segn pensaban sus dis-
cpulos, era el ms grande de los profetas o incluso algo ms que un profeta
(lo mismo que Juan el Bautista segn Jess) deba realizar maravillas como
ellos, y superarlos.
Pero no se trataba slo de imitar los hechos de los profetas. En la poca
de Jess se entenda que todo lo prodigioso o milagroso que incluan los
dichos de aqullos se refera a la edad mesinica. De modo que, como se
haba dicho, "entonces los ojos de los ciegos sern abiertos, y los odos de
los sordos se abrirn. Entonces el cojo saltar como un ciervo, y cantar la
lengua del mudo. . . ", 60 corresponda a Jess curar al ciego y al mudo, darle
fuerza al lisiado, odo al sordo y, en fin, remediar toda clase de enfermeda-
des. Pues l enseaba al pueblo que "el reino de los cielos estaba cerca"; las
"seales o signos del Mesas" deban aparecer sobre la tierra y ser perci-
bidos por los hombres.

2) Descripciones poticas que, en la mente de los discpulos, se trans-


formaron en milagros.
Los discpulos de Jess eran en su mayora gentes sencillas provenientes
de la clase humilde; tenan una imaginacin intensa, y los milagros los atraan

48 Marcos 5: 22-43; vase Mateo 9: 18-26.


46 Lucas 7: 11-17. Nan (Nam) es mencionada en Gen. R., 98.
47 Cf. Lucas 16: 19-31 con Juan 11: 1-46.
48 2 Reyes 4: 1-37, 42-44.
49 Marcos 6: 34-44; 8: 1-9.
60 Isaas 35: 5-6.

261
poderosamente. Estos hombres, de un modo por completo involuntario e i
consciente, transformaban una descripcin potica en una hecho real
excitaba su fantasa. Hay un caso muy claro. Marcos y Mateo 5 1 narran
incidente extrao. Estando Jess en Jerusaln, la semana anterior a la p a ,
cua, sinti hambre y, al pasar frente a una higuera, busc en ella alguno
higos. Pero no los haba porque no era la estacin. Marcos lo subraya; real
mente, en la poca de la Pascua la higuera no da frutos. Pero a pesar de
esta circunstancia natural, Jess maldijo al rbol y lo conden a esterilidad
perpetua: la higuera se sec inmediatamente, o al da siguiente!
Lucas no hace ninguna referencia a esta ancdota curiosa; slo registra
una tpica parbola de Jess: "Dijo tambin esta parbola: Tena un hombre
una higuera plantada en su via, y vino a buscar fruto en ella, y no lo hall
Y dijo al viador: He aqu, hace tres aos que vengo a buscar fruto en esta
higuera y no lo hallo; c r t a l a . . ' . " 5 2
Es claro que el tema de la parbola es el pueblo de Israel (o bien el
partido de los fariseos, o el de los saduceos), que no atenda a las palabras
de Jess y, por lo tanto, deba en justicia ser maldecido o abatido. En otra
parte 5 3 el mismo Marcos dice: "De la higuera aprended la parbola", donde
Lucas escribe: "Mirad la higuera y todos los rboles. Cuando ya brotan, vin-
dolos, sabis por vosotros mismos que el verano est cerca. As tambin
vosotros... sabed que est cerca el reino de Dios." 5 4 (Se habla de brotes
de flores, puesto que la higuera no fructifica en aquella estacin.) Esta pre-
cisa parbola, en el crculo de los discpulos, o por los evangelistas, fue
transformada en una extrao milagro, que infliga una gran injusticia a un
rbol cuya nica culpa consisti en haber cumplido sus funciones naturales.

3) Ilusiones.
Otro tipo de milagros atribuidos a Jess consisten en visiones imagina-
rias, "alucinaciones" de simples aldeanos y pescadores orientales, para quie-
nes todo el universo estaba lleno de prodigios. Por ejemplo, se narra que
yendo los discpulos en el Mar de Galilea en una pequea barca, por la
noche, tenan viento en contra y les resultaba difcil remar. Cerca de la cuarta
vigilia (cuando ellos seguramente estaban fatigados y los venca el sueo),
Jess, que haba quedado solo en la orilla, se acerc a la embarcacin ca-
minando sobre las aguas como si fueran tierra firme. 55 Marcos en realidad
dice 5 6 que "pensaron que era un fantasma" (8of;av (f>vTaa|aa ETVOCI),
por cierto que se trataba de una aparicin. Pero el apetito de milagros
gradualmente implant en ellos la creencia de que efectivamente haban
visto a Jess y luego remado con l en el bote. Este es uno entre muchos
casos similares.

BI Marcos 11: 13-14, 20, 21; Mateo, 21: 19-21.


52
Lucas 13: 6-9.
5
3 Marcos 13: 28-29.
54
Lucas 21: 29-31.
55
Marcos 6: 47-51.
56
Marcos 6: 49.

262
4) Actos slo aparentemente milagrosos.
Estos son hechos que ocurrieron en realidad, pero sin tener nada de
milagroso; el milagro lo vieron los discpulos. Tal es el caso de la tempestad
que agit al Mar de Galilea mientras Jess y sus discpulos navegaban en
una barca; 57 las olas comenzaban ya anegarla y los dicpulos estaban ame-
drentados, pero Jess dorma pacficamente en la popa. Cuando lo desper-
taron, l los tranquiliz, exhortndolos a que confiaran en Dios y no fueran
"hombres de poca fe". Luego ces el viento y en el mar hubo bonanza. Esto
es incuestionablemente lo ocurrido: el Mar de Galilea con frecuencia se en-
crespa de pronto y del mismo modo abrupto recobra la calma. Personalmente
he presenciado un cambio semejante mientras lo atravesaba en la primavera
de 1912. Pero para los pescadores galileos, con su sed de prodigios se tra-
taba de un milagro realizado por Jess.
Esto ha ocurrido siempre as con las gentes sencillas y simples. La pie-
dad fantica conoce muchos milagros de ese tipo; ste era comnmente el
caso en los das de Besht y sus primeros discpulos; no es posible considerar
fraudulentos todos los relatos de milagros atribuidos a los "santos" de los
jasidim: muchos de estos hombres eran realmente honestos y devotos. Sobre
una base similar de fe incuestionable reposan los milagros de los otros fun-
dadores de religiones y de los santos de los diversos credos. Cuntos mi-
lagros atribuye el autor de Aliyath-Eliyahu al Gaon de Vilna, que vivi hace
solamente ciento cincuenta aos y dedic a los jasidim el ms profundo
desprecio!

5) La curacin de numerosos casos nerviosos.


El quinto y ltimo tipo de milagros son las curas maravillosas de diver-
sas clases de desrdenes nerviosos. Es obvio que Jess tena "poder de su-
gestin", capacidad de influir sobre la gente en un grado no comn. De no
haber sido as, sus discpulos nunca lo habran venerado como lo hicieron,
recordando y enseando cada una de las palabras que pronunci; el re-
cuerdo de este hombre no podra haber persistido e influido sobre sus vidas
espirituales y terrenales; tampoco ellos, los discpulos, habran logrado gra-
vitar sobre millares y decenas de millares de hombres gracias al poder de-
rivado del Maestro. Esa fuerza de Jess inclua algn elemento secreto,
mstico, todava no estudiado adecuadamente por los psiclogos y mdicos
corrientes, quienes slo conocen las leyes naturales hasta ahora determina-
das por la ciencia.
Ese mismo don lo poseyeron Mahoma, el profeta rabe, y Napolen,
aunque en diferente grado, forma y tendencia. 58 El ilustrado romano Tcito
registra el caso de un ciego curado por Vespasiano en Alejandra. 59 Ciertos
hombres, dotados de un particular poder de voluntad y una vida interior

67 Marcos 4: 35-41.
58
O. Holtzman, War Jess Ekstatiker?, Tubinga, 1903. Binet-Sangl, La folie
de Jsus, 3* ed., 4 vols., Pars, 1911-1915, adoptan una posicin extrema,
so Vase Tcito, Historia, IV, 81, Caeco reluxit (Vespasianw) dies.

263
de especial fuerza, pueden, por su mirada excepcionalmente penetrante o
tierna, o por su fe ntima en su propia fuerza espiritual, influir sobre mu-
chos tipos de trastornos nerviosos e incluso en casos de insania total. El quo
tal influencia produzca una curacin completa o slo temporaria es una
cuestin que debe analizarse.
Entre las muchas parbolas recogidas por Mateo aparecen tres verscu-
los 60 que hablan de un espritu inmundo; este espritu, despus de haber
abandonado a un hombre, vuelve a l, provocndole una condicin peor que
la inicial. No habra aprendido esto Jess a travs de sus experiencias, vol-
cando luego tal conocimiento en una parbola crptica?
Pero est claro que muchos casos nerviosos y de mujeres histricas fue-
ron completamente curados por la pasmosa influencia hipntica personal de
Jess,01 aunque vale la pena observar que, segn Marcos lo seala reitera-
damente, al Galileo le disgustaba que estos milagros se hicieran pblicos.
Despus de su eficaz sermn en la sinagoga de Capernaum, Jess comenz
a efectuar curaciones con mucho xito; por ejemplo, san de la fiebre a la
suegra de Pedro, quien lo hospedaba en su casa. Un nmero grande de
enfermos y especialmente de "posedos por los demonios (es decir, casos
nerviosos e histricos) se llegaron hasta l, que puso remedio a muchos, pero
en lugar de regocijarse por su xito y sacar partido del mismo, "no dejaba
hablar a los demonios" (esto es, no permita que los enfermos nerviosos a
quienes curaba divulgaran el hecho).
La primera noche posterior a estas curas sali de Capernaum hacia un
lugar desierto, para "orar", es decir, meditar sobre sus hechos y pedir la
ayuda de Dios. Cuando Simn y los otros discpulos fueron a buscarlo para
que continuara curando a las gentes, Jess se neg: prefera ir a los "pueblos
(xcofiOirAeic;) vecinos". 62 Al leproso que cur le dijo que no lo hiciera sa-
ber a nadie. 63 Lo mismo orden al ciego, 64 al sordo y al mudo. 6 5 En otra
ocasin quiso impedir que los espritus inmundos se prosternasen ante l. 66
Solamente en Decpolis, en un pas ajeno y entre extranjeros, donde era
un exiliado y fugitivo, permiti que sus prodigios fueran divulgados. 67
Cuando los fariseos le exigieron una seal convincente, se neg a pro-
porcionar tal signo a esa generacin. 68 Mateo y Lucas 6 9 aaden en ese
punto "excepto la seal de Jons", que el primero interpreta como referente
a la resurreccin tres das despus de la muerte (Jons haba estado tres das
en el estmago de la ballena). Pero el sentido real de estas palabras es

60
Mateo 12: 43-45.
61
Vase P. W. Schmidt, Die Geschichte Jesu, erlautert, Tubinga, 1904, pgs.
258-265; Ed. Meyer, Ursprung und Anfange des Christentums, 1921, I, 153-155.
62
Marcos 1: 34-39.
63
Marcos 1: 44.
64
Marcos 8: 26.
6
> Marcos 7: 30.
66
Marcos 3: 12.
67
Marcos 5: 19-20.
8 Marcos 8: 11.
69
Mateo 12: 39-40; Lucas 11: 29.

264
(segn lo dice Lucas) que los hombres de Nnive se arrepintieron aunque
el profeta Jons no realiz milagros ni dio seales; a su solo llamado, los
ninivitas dieron respuesta.
En Nazaret, su ciudad natal, Jess no logr realizar ningn milagro,
porque all no tenan fe en l. Se sigue de esto que sus curas exitosas (la
mayor parte de las cuales, no obstante, slo temporarias) eran las obtenidas
con neurastnicos y enfermos semejantes, en quienes un hombre con par-
ticular poder de sugestin poda provocar fcilmente el restablecimiento de
la sensibilidad corporal y espiritual. Jess lo saba, y es as que le dijo a una
de las mujeres curadas: "Hija, tu fe te ha hecho salva"; 70 en otras pala-
bras, se trataba de un caso de autosugestin. Con frecuencia, Jess trat de
conseguir que sus hechos parecieran menos maravillosos al pueblo que lo
rodeaba, ansioso de presenciar "prodigios". De la hija de Jairo, que quiz
slo estuviera desmayada cuando todos la crean muerta, dijo: "Por qu al-
borotis y lloris? La nia no est muerta, sino duerme." 7 1 Cuando la cria-
tura recobr el sentido, "les mand mucho que nadie lo supiera, y dijo que
se le diese de comer". 72 Asimismo, despus del milagro de la "transfigu-
racin" en Cesrea de Filipo (al que nos referiremos ms adelante) "les
mand que a nadie dijesen lo que haban visto". 73
La mayora de los estudiosos cristianos explican este disgusto por la pu-
blicidad (tan destacado por Marcos e indudablemente de carcter histrico)
atribuyndolo al deseo de Jess de no ser confundido con un mero "obrador
de portentos" ms importantes que su doctrina y sus mandamientos ticos.
Pero hay una explicacin ms simple: sus milagros no siempre se consuma-
ban y tema intentarlos con demasiada frecuencia; le fastidiaba la publicidad
por temor de que llevara a la gente a pedir ms prodigios. En una ocasin
en que un hombre de la multitud le llev a un hijo que tena "un espritu
mudo" (es decir, un insano que desvariaba, incapaz de un discurso coheren-
te) 7 4 Jess se irrit e increp a las gentes. Pero si bien le resultaba algo difcil
practicar estas curas, deba encararlas para influir sobre el pueblo y ser re-
conocido por lo menos como profeta, o como Elias, el precursor del Mesas.
Los escribas nunca negaron que hubiera realizado milagros: simplemente los
atribuyeron a un espritu inmundo 7 5 como lo hace el Talmud ("practic
la hechicera") y el Toldot Ieshu, o bien afirmaban que "tena a Beelzeb
y por el prncipe de los demonios echaba fuera los demonios". 76
Este "Beelzeb" no era, como lo supone la mayora de los eruditos cris-
tianos, 77 un dios del Mundo Superior que entre los judos pas a ser un
demonio, lo mismo que otras deidades paganas, como "Baal Meon" (dios del

76
Marcos 5: 34.
71
Marcos 5: 39.
7
2 Marcos 5: 43.
73
74
Marcos 9: 9.
Marcos 9: 19.
75
76
Marcos 3: 30.
77
Marcos 3: 22.
Especialmente Movers, Die Phonizier, Bonn, 1841, I, 266.

265
hogar); Zebul, en la literatura talmdica, era el Templo ("quien levant
sus manos contra Zebul")78 o uno de los siete cielos. 79 La teora de que
Bal Zebul es empleado como denominacin derogatoria en lugar de Baal-
Zebb, y que Zebul deriva de zebel, estircol, resulta innecesaria. 80 Es
ms sencillo suponer que Beelzebub (Beelzeb) constituye una nueva co-
rrupcin de Baal-zebub, as como Belar (en los Orculos Sibilinos y en
otras partes) proviene de Belial. Siendo que los milagros y la conducta
de Jess entre el arresto de Juan el Bautista y Cesrea de Filipo concor-
daban con lo que se haba dicho del profeta Elias, nos vemos forzados a
concluir que el Beelzeb de los Evangelios ha de identificarse con el Baal-
zebub mencionado en relacin con Elias. 81

78 Rosh ha-Sanh 17a


Jagg 12b.
so
80 Sobre este punto, vi