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Rev Fac Med. 2014 Vol. 62 Supl.

1: S81-88 81

OP INIO NE S, D EB AT ES Y C ON TR OV E R SI A S

DOI: http://dx.doi.org/10.15446/revfacmed.v62n3sup.44354.

Aproximaciones cualitativas al estudio de obesidad: nuevas


contribuciones a la comprensin de la nutricin humana
Qualitative approaches to studying obesity provide a fresh contribution towards
understanding human nutrition
Ral Alberto Angulo-Muoz1
Recibido: 14/07/2014 Aceptado: 08/08/2014

Programa Interfacultades Doctorado en Salud Pblica, Facultad de Medicina, Universidad Nacional de Colombia.
Bogot, Colombia.

Correspondencia: Ral Alberto Angulo Muoz. Universidad Nacional de Colombia, Calle 45 No. 30-03, Telfono:
+57 1 3165000. Bogot, Colombia. Correo electrnico: raangulom@unal.edu.co.

| Resumen |

La obesidad se constituye en un problema de salud pblica Angulo-Muoz RA. Aproximaciones cualitativas al estudio de obesidad:
profusamente evidenciado epidemiolgica y clnicamente, Nuevas contribuciones a la comprensin de la nutricin humana. Rev
que tiende a aumentar en diferentes regiones del mundo. Ante Fac Med. 2014; 62 Supl 1:S81-8. http://dx.doi.org/10.15446/revfacmed.
esta situacin, en el escrito se propone asumir la necesidad de v62n3sup.44354.
ahondar tambin en las caractersticas cualitativas necesarias
para tener una perspectiva completa sobre las dimensiones
psicolgicas, sociales y culturales de un fenmeno complejo Summary
y multicausal, en el marco general e interdisciplinario de
la salud y de los estudios de la nutricin humana. De tal It has been epidemiologically and clinically demonstrated that
modo, se muestra la reciente inclusin de las aproximaciones obesity constitutes a main public health problem worldwide. This
cualitativas en los estudios sobre alimentacin y nutricin paper poses the need for assuming the qualitative characteristics
humana. Seguidamente, se plantean ejemplos de esta necessary for a complete perspective regarding the psychological,
inclusin centrados en la problemtica emergente de obesidad social and cultural dimensions of such complex phenomenon
y sobrepeso, se enfatiza en el imperativo de avanzar hacia within a framework of interdisciplinary healthcare and nutritional
la comprensin de la experiencia humana de la obesidad a studies. Including qualitative approaches when studying human
partir de la aproximacin contextual y del reconocimiento nutrition and food specifically focuses on the growing problem of
de la vivencia especfica de los sujetos en dicha condicin. obesity and being overweight and emphasises the need to move
Finalmente, se asume que los estudios cualitativos permiten towards understanding human obesity from a contextual approach
un acercamiento a nuevos elementos sociales y culturales, and recognising the specific experience of the obese. It has been
favorecen la ampliacin del espectro de comprensin habitual assumed that qualitative studies will provide a fresh approach to
del fenmeno y ofrecen contribuciones significativas, tanto social and cultural elements, thereby increasing understanding
para la caracterizacin de la problemtica como para el diseo obesity from a medicine-based approach and making a significant
e implementacin de acciones que contribuyan a su resolucin, contribution to problem characterisation and designing and
aprovechando la labor interdisciplinar, as como la utilizacin introducing action aimed at its resolution which has been based
rigurosa y creativa de metodologas y tcnicas propias de los on interdisciplinary dialogue and the rigorous and creative use of
enfoques cualitativos. qualitative approaches methodologies and techniques.

Palabras clave: Obesidad; Sobrepeso; Anlisis Cualitativo; Keywords: Obesity; Overweight; Qualitative Analysis;
Nutricin; Diettica (DeCS). Nutrition; Dietetics (MeSH).
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Angulo-Muoz RA. Qualitative approaches to studying obesity provide a fresh investigacin cualitativa en la indagacin alimentaria y nutricional.
contribution towards understanding human nutrition. Rev Fac Med. 2014; 62 Se presentan, como marco general, las posibilidades de realizacin
Supl 1:S81-8. http://dx.doi.org/10.15446/revfacmed.v62n3sup.44354. de pesquisas cualitativas en la investigacin nutricional (12,13)
y se evidencia, como punto de referencia, el inters actual por
Introduccin el conocimiento de las caractersticas y variables cualitativas
involucradas en la aparicin o desarrollo de obesidad en sujetos y
La comprensin de los fenmenos relacionados con la poblaciones cultural y socialmente contextualizadas.
enfermedad en las poblaciones humanas occidentales durante
el ltimo siglo se ha fundamentado en la aplicacin de una Obesidad y sobrepeso: un problema central de salud
interpretacin biomdica de raigambre positivista, la mayor de pblica mundial y local
las veces centrada en un objetivismo enfocado en la comprensin
de la enfermedad como entidad especfica, capaz de ser aislada y La configuracin de la obesidad como la primera gran
combatida, con el fin de lograr restablecer la salud de los pacientes pandemia del siglo XXI se constituye en un problema
de manera impersonal (1,2). Este modelo de entendimiento y emergente principal de salud pblica. Esta aseveracin puede ser
confrontacin de la enfermedad ha demostrado tener un elevado sustentada desde diversas aristas. Por una parte, desde la amplia
grado de eficacia, sobre todo para el control de las enfermedades interpretacin epidemiolgica y clnica del fenmeno, es posible
epidmicas y la caracterizacin de las patologas crnicas aducir su importancia debido a que muchas patologas humanas
no transmisibles en trminos cuantitativos, de la mano de la son atribuibles a su existencia en un proceso multicausal y
medicalizacin de la conducta a travs de acciones en salud polideterminado; por ejemplo, casi la mitad de los casos de
pblica (2,3). Sin embargo, dicha forma de asumir la enfermedad diabetes en el mundo, un quinto de la cardiopata isqumica y
y su relacin con la salud, luego de mostrar sus virtudes y entre un 10% y un 40% de algunos tipos de cncer se adjudican
limitaciones, ha empezado a ser criticada por nuevas corrientes directamente a la obesidad (14). De acuerdo con esta posicin
epistemolgicas y prcticas que pretenden ampliar el horizonte la obesidad es entendida especficamente como una enfermedad
mismo de comprensin de la relacin entre salud y enfermedad, crnica multifactorial, en la compleja interaccin expresin
dando lugar a nuevos enfoques y aproximaciones terico-prcticas gentica-medio ambiente, caracterizada por la acumulacin
interdisciplinares y multimetodolgicas (4-6). excesiva de tejido adiposo en el organismo y por incrementar los
niveles de morbilidad y mortalidad de aquellos que la presentan
La ciencia nutricional tambin ha sido permeada desde sus en comparacin con quienes tienen un peso normal.
inicios por las apuestas epistemolgicas antes referidas. Puede
plantearse que, en gran medida, la comprensin de muchos de los De manera subsidiaria, la condicin de sobrepeso se relaciona
problemas nutricionales que aquejan a la humanidad se ha visto con posibilidades mayores de desarrollar obesidad y las
favorecida por las conclusiones complementarias y subsidiarias condiciones patolgicas asociadas. Estas dos categoras tambin
de las aproximaciones antes mencionadas, brindando en repetidas tienen en comn su fundamentacin diagnstica a partir del ndice
ocasiones respuestas validadas exclusivamente desde la experticia de masa corporal (IMC) o ndice de Quetelet, medida del peso
tcnica fundamentada en la evidencia robusta; debe sealarse relativo fundamentada en la relacin entre masa y estatura del
que tal ha sido el caso de la indagacin alrededor del fenmeno individuo, donde se considera que Un IMC igual o superior a 25
de la obesidad (7,8). No obstante, el panorama est cambiando determina sobrepeso y un IMC igual o superior a 30 determina
hacia la transformacin paradigmtica en el mbito de la ciencia obesidad (15), siendo el estndar adoptado por su bajo costo pese
nutricional desde enfoques meramente biologicistas hasta las a las dificultades de precisin y exactitud que presenta.
propuestas ecolgicas y socioecolgicas (9-11).
Esta primera idea refleja una forma de aproximacin al
Pese al gran conocimiento adquirido, an se encuentra un vaco fenmeno propia de la perspectiva de los factores de riesgo,
importante en el reconocimiento de las caractersticas cualitativas que cuenta con el peso de la tradicin positivista y prioriza la
de las comunidades y sujetos que presentan obesidad. Esta falta interpretacin numrica y objetiva como referente conceptual,
de conocimiento se fundamenta en la dicotoma entre la validez a la vez que herramienta para la toma de decisiones a nivel
y confiabilidad que se adjudica al conocimiento cuantitativo individual y de salud pblica. As, a partir de tal aproximacin
y el cualitativo, donde el primero ha sido reconocido como el se hace evidente la magnitud cuantitativa del fenmeno de
fundamental en la escala epistemolgica propia del edificio terico obesidad y sobrepeso en las poblaciones contemporneas,
de la ciencia en occidente. llegando a estimarse que actualmente ms de 1.500 millones
de personas padecen sobrepeso y por lo menos 400 padecen
En las siguientes lneas se expondrn algunos elementos que obesidad (16). Especficamente en Colombia para el ao 2005,
dan cuenta de las oportunidades ofrecidas por la inclusin de la siguiendo los datos ofrecidos por la Encuesta Nacional de
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Situacin Alimentaria y Nutricional (ENSIN) correspondiente, de investigacin sobre las necesidades nutricionales
el 32,3% de la poblacin adulta se encontraba en sobrepeso y un del organismo humano, aunadas con las propiedades de
37% en obesidad (17); en la siguiente versin de la ENSIN, del los alimentos para suplirlas, ligados a los avances en el
ao 2010, ms de la mitad de la poblacin present malnutricin conocimiento de la fisiologa y la qumica (22).
por exceso, 34,6% sobrepeso o preobesidad, el 16,5% obesidad
y el 0,9% obesidad mrbida, atendiendo al IMC (18). Tales antecedentes favorecern la separacin en dos
momentos del continuum alimentacin-nutricin, propiciando
Aunque el anterior frente de trabajo sobre el problema el desarrollo de una agenda investigativa profundamente
de la obesidad y el sobrepeso se origina en la denominada signada por la indagacin sobre las caractersticas bioqumicas y
orientacin de factores de riesgo, vale la pena plantear que otra fisiolgicas del proceso nutricional. Esto permiti la realizacin
orientacin interesante para la caracterizacin de la pandemia de fundamentales descubrimientos sobre la interaccin entre
global ha sido la aportada por la mirada propia de los enfoques los nutrientes y los procesos del organismo humano, desde
basados en la determinacin social de la salud, los cuales la sntesis de las protenas hasta la determinacin precisa
asumen que la obesidad es una enfermedad resultante de la de requerimientos y gasto energtico por el organismo
mltiple determinacin circunstancial, pero principalmente en condiciones diversas (22). Con todo, los avances en el
por aquella producida a travs de las asimetras e inequidades campo de la nutricin llevan hoy a la consolidacin de la
frente al acceso y disfrute de distintos tipos de capital que hiperespecializacin en el estudio de la interaccin entre
intervienen en la organizacin de la sociedad. nutrientes y bioactivos en el mbito del genoma, es decir en los
efectos de los alimentos sobre la expresin gentica, reflejada en
De tal modo, varias apuestas al interior de estos enfoques el pujante campo de la nutrigenmica (23-25), con importantes
asumen la importancia de las condiciones histricas y implicaciones para la atencin individual y la salud pblica, pero
econmicas que regulan de manera central la condicin de a la vez con riesgos inmensos dadas sus posibles implicaciones
vida de las sociedades humanas, propiciando el desarrollo bioticas y econmicas.
social de patologas fomentadas por la mltiple determinacin.
Estos enfoques, definitivamente, se valen de la evidencia En este orden de ideas puede plantearse la interdependencia
epidemiolgica tradicional pero amplan el rango explicativo entre dos momentos que han sido escindidos para una mejor
al incluir las dimensiones polticas y econmicas que comprensin analtica, estos son: a) el proceso de alimentacin
configuran el estado de salud (19,20). y b) el proceso de nutricin. El primero entendido como un
acto volitivo, consciente, a travs del cual se obtiene y se
As las cosas, en el panorama epidemiolgico nutricional accede al alimento, teniendo su punto liminal en el momento
internacional la problemtica ocasionada por la pandemia de de la ingesta; y el segundo como el aprovechamiento de los
obesidad y sobrepeso se asocia a nociones como la de transicin nutrientes contenidos en los alimentos, iniciado en el momento
nutricional, propuesta por Popkin (11), pero evidencia un gran de la ingesta, a travs de acciones y procesos involuntarios
inters en el proceso de caracterizacin cuantitativa y clnica que, que dan lugar a la digestin y asimilacin de nutrientes (26).
a pesar de sus logros, an permite afirmar que no ha sido suficiente
para frenar la expansin del fenmeno. Entre otras razones, Como puede verse, en gran medida el esclarecimiento
porque el mismo an no ha sido suficientemente caracterizado brindado por la tradicin acadmica en nutricin humana se
o comprendido en la multiplicidad de sus manifestaciones, ha centrado en el estudio del proceso de nutricin desde un
especialmente en sus caractersticas contextuales y experienciales, paradigma positivista y en la caracterizacin de la dinmica
que, en muchos casos, pueden tener un peso significativo en su alimentaria una de las reas de investigacin de la nutricin
creciente ocurrencia (21). pblica, con el lente de la poltica nutricional, dos puntos
focales basados en la utilizacin de datos cuantitativos. Esta
La investigacin nutricional y el uso de informacin mirada se cimenta, entonces, en la utilizacin privilegiada
cualitativa: ampliacin de referentes de datos numricos procedentes de las caractersticas
mensurables de los fenmenos estudiados, sustentados en
Dentro de la segmentacin del conocimiento propia ensayos clnicos y ecolgicos definidos principalmente
de la organizacin acadmica y profesional desarrollada a travs de muestras probabilsticas; ofreciendo niveles
en occidente, la nutricin y diettica ha sido la profesin de validez y confiabilidad tambin construidos desde un
convocada preferencialmente a estudiar las interrelaciones sustento epistemolgico interesado en hallar correlaciones
biofsicas de alimentos con el organismo humano. Esta y causalidades que permitan garantizar la efectividad de las
bsqueda, en trminos modernos, se remonta a finales del intervenciones alimentarias y nutricionales, as como dilucidar
siglo XVIII, momento en el que se da lugar a procesos los efectos de factores de riesgo (12), llevando tambin a la
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reglamentacin o normativizacin, en aras de refrenar las cualitativa el contexto en el cual se despliegan los fenmenos
condiciones nutricionales consideradas como adversas. alimentarios y se obtienen resultados nutricionales.

Sin embargo, el nfasis expuesto ha dejado de lado muchas En el mismo sentido, Swift y Tischler y Fade y Swift
situaciones, ligadas a las caractersticas sociales e individuales, plantean la centralidad del papel del investigador en el
difcilmente medibles o cuantificables pero que resulta proceso de obtencin de datos cualitativos, puesto que este es
determinante comprender, como las construcciones narrativas, el principal instrumento de recoleccin, pero retoman una
las realizaciones corpreas de hbitos y las tecnologas del discusin epistemolgica sobre la calidad del conocimiento
cuerpo, puesto que refieren aspectos propios de la cultura y cualitativo, mostrando las opciones para garantizar credibilidad,
el comportamiento susceptibles de influenciar radicalmente codependencia y confirmacin de los hallazgos cualitativos
el proceso alimentario. (13,28). Este extenso debate supone una tensin terica entre
la asepsia y objetividad supuestas por paradigmas positivistas
Esta necesidad abre campo al espectro epistemolgico de la y cuantitativos frente a la indeterminabilidad y posibilidad de
investigacin cualitativa, el cual cuenta con amplia tradicin fallo, asumida como constante, sobre la cual ha de actuarse
en el mbito de las ciencias sociales y ha demostrado las cautamente, por las aproximaciones cualitativas en la
posibilidades de su aplicacin para obtener una mejor descripcin descripcin y explicacin de fenmenos.
e interpretacin de comportamientos y prcticas sociales en
relacin con la salud. Es ms, varias de las metodologas y Mantenindose en un horizonte interpretativo ampliamente
teoras de anlisis cualitativo se han construido en el trabajo reconocido en la aplicacin de investigacin cualitativa en
interdisciplinar adelantado entre investigadores sociales con ciencias de la salud, los mencionados autores plantean que
profesionales del rea de la salud, siendo hoy por hoy asumidos en la vertiente investigativa cualitativa existen categoras
como legtimos en el panorama investigativo en salud (9). similares a las construidas por las aproximaciones cuantitativas
para definir la validez y confiabilidad del conocimiento. As,
Siguiendo a Denzin y Lincoln (27), puede definirse la siguiendo a Pilnick y Swift, se hacen operativas estrategias
investigacin cualitativa como un campo de investigacin de aseguramiento de la calidad del dato cualitativo en el
que entrecruza disciplinas, reas y objetos de estudio es despliegue de categoras como: confiabilidad externa, referida
una actividad situada, que ubica al observador en el mundo. a la posibilidad de obtener similares resultados a partir de la
Consiste en una serie de prcticas materiales e interpretativas misma informacin; generabilidad, la posibilidad de extrapolar
que hacen visible el mundo y lo transforman implica un el significado de hallazgos realizados en unidades contextuales
enfoque interpretativo y naturalista del mundo. menores; confiabilidad interna, la aplicacin fidedigna de
conceptos con respecto a los datos; y validez, entendida
El reconocimiento reciente de las posibilidades de como la vigencia o desarrollo actual de los hechos que el
planteamiento terico vlido a partir de la investigacin investigador indaga (29). Adicionalmente a estas categoras,
cualitativa hasta ahora empieza a permear el mbito de las la investigacin cualitativa en alimentacin y nutricin debera
indagaciones en alimentacin y nutricin. Vale la pena plantear hacer uso de la reflexividad (27) en el intento por comprender
que este tipo de investigacin forma un paradigma distinto del los caminos que siguen las sociedades para la organizacin,
adscrito a la investigacin predominantemente cuantitativa construccin de sistemas, prcticas y hbitos alimentarios,
de corte positivista (12) y ofrece interesantes posibilidades as como en el anlisis mismo de las formas de construir
para el avance del estudio en nutricin y diettica sobre el conocimiento disciplinar.
proceso de alimentacin, a travs del conocimiento inductivo
desarrollado en la tradicin naturalista de indagacin sobre el Actualmente, la investigacin cualitativa en nutricin y
comportamiento humano. diettica empieza a desarrollarse continuando con diversas
estrategias procedentes de los experimentos previos de
Algunos autores plantean la necesidad urgente de aumentar interpretacin sobre situaciones en salud (30,31). Puede
la investigacin cualitativa en nutricin y diettica. Por ejemplo, hablarse de una ampliacin de referentes hacia zonas en las que
para Harris y cols., el propsito de la investigacin cualitativa no se haba trabajado antes, aprovechando las herramientas
es aclarar los significados que la gente da a su experiencia a desarrolladas por la filosofa y por disciplinas como la
travs de la determinacin de las explicaciones causales de los antropologa, la sociologa o la psicologa. Estos desarrollos
fenmenos sociales, la reconstruccin de su historia natural, permiten hacer uso de la etnografa, la teora fundamentada,
la comprensin del papel de la cultura y el significado de las el anlisis fenomenolgico o el anlisis del discurso,
tradiciones, las percepciones, las emociones y el lenguaje de reconociendo las virtudes de las indagaciones contextuales
los sujetos (12); con esto tambin pretenden describir de forma y narrativas sobre aspectos del comportamiento que no son
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fcilmente determinables a travs de mtodos cuantitativos y el incremento de peso y entornos laborales especficos a
propiciando la complementacin de dos aspectos de la realidad travs de la utilizacin de grupos focales. De este modo se
escindidos por la tendencia al anlisis en la tradicin cientfica. aproxima a la interdependencia entre las prcticas cotidianas
de individuos en grupos especficos, llegando a determinar
El estudio de la obesidad y el sobrepeso presenta un claro que la imbricada relacin de temas centrales como hbitos
ejemplo de las formas como la investigacin cualitativa alimentarios, sedentarismo, planificacin y uso de espacios
aplicada en nutricin y diettica pueden favorecer la para el descanso y la edad de los sujetos insertos en entornos
comprensin situada de un fenmeno muchas veces reducido ocupacionales especficos favorece el incremento del peso.
a un problema de contabilidad energtica entre el consumo y
el gasto calrico, o la asuncin de la alimentacin excesiva Haciendo uso de la entrevista a profundidad desestructurada,
como la causa central de la obesidad, propio del denominado Herslehurst y cols., se aproximan a la problemtica que
paradigma diettico (32). A la vez, brinda la oportunidad representa la baja adherencia de maternas obesas a los
de advertir la importancia del proceso interpretativo en la servicios de atencin y apoyo para el control de peso (36).
comprensin de esta problemtica emergente en salud pblica, En este caso el autorreporte, por parte de las entrevistadas,
admitiendo un efectivo acercamiento multidimensional acorde permiti encontrar que el fallo de las intervenciones en
con la multicausalidad del fenmeno. obesidad materna est relacionado con el tratamiento y la
atencin recibida por las pacientes en los centros de salud.
Indagaciones cualitativas sobre la obesidad El desconocimiento de las percepciones presentes o pasadas
de las pacientes con su propio peso aunado a la falta de
Las indagaciones cualitativas sobre obesidad y sobrepeso sensibilidad del personal de atencin en los servicios de salud
presentan un importante despliegue en los ltimos aos, dificultan el compromiso de las embarazadas con los servicios
especialmente en el hemisferio norte (33). A travs de dichas prenatales para control de peso.
investigaciones se explora la experiencia de los sujetos que
conviven con una condicin socialmente estigmatizada por El tema de las dificultades en el manejo de la obesidad
los ideales corpreos culturales y concebida como nociva por infantil en el contexto familiar fue trabajado a travs de una
las relaciones de interdependencia o asociacin con eventos muestra a criterio sobre padres de familia para determinar la
de enfermedad y afectaciones individuales o colectivas de la efectividad de tcnicas promotoras del cambio comportamental
salud. En este contexto, la investigacin cualitativa pretende para lograr transformaciones en la dieta de los menores (37).
mejorar la comprensin de la dinmica subjetiva de obesidad Los resultados de las entrevistas realizadas muestran que la
y sobrepeso, con el fin de optimizar la caracterizacin del estructuracin de intervenciones comportamentales en las que
fenmeno en pos de plantear posibilidades para disear se definan claramente los objetivos, se cree una estructura
alternativas que favorezcan una mejor calidad de vida para contractual de compromiso por parte del menor, se premien
la poblacin, a nivel micro o macro social, algunas veces los logros alcanzados y se propicie tanto la autoevaluacin
apuntando a la prdida de peso. como el control autnomo del nio, favorecen la reduccin de
peso y el mantenimiento de hbitos saludables, fomentados
Las investigaciones realizadas no son fcilmente desde la casa, en nias y nios.
etiquetables puesto que adoptan distintas metodologas y
enfoques para lograr su objetivo. Por ejemplo, la utilizacin Los aspectos de la autopercepcin del sujeto y la
de la teora fundamentada en contextos urbanos ha permitido estigmatizacin por su peso creada por parte del personal
identificar las diferencias entre las aproximaciones dietticas en salud tambin han sido tratados (38). A travs de
y no dietticas al tratamiento de adultos obesos, haciendo entrevistas estructuradas, pacientes con obesidad reportaron
notar la importancia de la autonoma de los sujetos como la humillacin, en referencia a su exceso de peso, que han
elemento primordial tanto para la implementacin de cualquier sentido al ser tratados por personal del servicio de salud. Las
intervencin sobre sus elecciones alimentarias cuanto para la entrevistas evidenciaron que hay un refuerzo del proceso de
adherencia de los adultos; as mismo, ha permitido enunciar culpabilizacin de la vctima, pero que aun as es innegable
un modelo de determinantes de decisin que pueden favorecer cierto nivel de responsabilidad individual sobre su situacin.
una mejor intervencin, bien sea diettica o no, dependiendo Del mismo modo, se pudo determinar el peso del lenguaje en
de la perspectiva del paciente (34). la experiencia vital de los obesos, puesto que es utilizado como
mecanismo de discriminacin por la poblacin en normopeso.
Otras aproximaciones parten de la utilizacin instrumental
de tcnicas cualitativas. Por ejemplo, un estudio publicado Aunque la experiencia de la obesidad es diversa y el
en 2013, por Dobson y et al. (35), explora la relacin entre conocimiento de las estrategias para alcanzar un peso saludable
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est generalizado en algunas zonas del mundo por las campaa Alcanzar ese objetivo requerir, entonces, del establecimiento
en medios de comunicacin masiva, esta investigacin de un dilogo continuo entre nutricionistas, nutrilogos, personal
planea la necesidad de dotar de herramientas personales a del rea de la salud relacionado e investigadores provenientes de
quienes presentan obesidad para potenciar su percepcin de las ciencias sociales. Este dilogo interdisciplinar da sus primeros
control sobre sus propios cuerpos y a quienes desarrollan pasos y responde a la demanda efectiva de investigacin en la
intervenciones para evitar incurrir en estereotipos nocivos que que el experto en nutricin pblica es el experto en nutricin
afecten la autoestima e inciden negativamente en la inclusin Mientras otros en el equipo complementan al nutricionista con
y adherencia de los pacientes en sus intervenciones. su experticia en mtodos de investigacin, anlisis de datos e
interpretacin (Traduccin propia) (40).
Los casos enunciados recogen solamente unas pocas
experiencias de un horizonte investigativo apenas vislumbrado. Pero la inclusin de las aproximaciones cualitativas
Sobre este aspecto resulta ilustrador encontrar que pueden requiere tambin una apertura de los marcos epistemolgicos
referirse en la literatura reciente algunas revisiones sobre tradicionales, signados por la influencia de una tradicin
las metodologas usadas para el estudio cualitativo de la positivista, hacia aproximaciones amplias que permitan el
obesidad (39). Aunque pocos artculos refieren extensamente desarrollo de nuevas formas de investigacin cualitativa
la metodologa usada es claro que plantean el proceso de especfica en nutricin y diettica o hacia la implementacin
seleccin de la muestra, principalmente seleccin intencional, de modelos mixtos, tal como est sucediendo en otras reas
as como caractersticas puntuales de las tcnicas preferidas de la salud (41,42). Adicionalmente, es interesante notar
para realizar la investigacin, en los casos sealados que, aunque existen muchas recomendaciones consideradas
anteriormente se nota una clara tendencia hacia el uso de pertinentes para afrontar el fenmeno de obesidad y sobrepeso,
entrevistas, estructuradas y semiestructuradas, o la realizacin estas no se adecan a las caractersticas contextuales de los
de grupos focales. Como lo sealan Brown y Gould en su sujetos interesados ni tienen eco en dichos pblicos (43);
trabajo de revisin, las aproximaciones cualitativas ms ante tal situacin la inclusin de aproximaciones cualitativas,
referidas corresponden a la teora fundamentada, el marco de provenientes de la experiencia de profesionales en ciencias
anlisis y otras variantes de anlisis temtico y de contenido; sociales, se constituye en una oportunidad para el desarrollo
as mismo, la entrevista y los grupos focales son las tcnicas de investigacin traslacional interdisciplinaria (44).
preferidas para el relevamiento de la investigacin cualitativa
vigente en obesidad (39). En conclusin, la existencia de vacos investigativos sobre
las condiciones sociales y culturales que configuran el desarrollo
de la obesidad y el sobrepeso resulta una innegable ventaja
Conclusiones para la ampliacin del conocimiento alimentario humano y su
correlato nutricional. La reciente inclusin de las aproximaciones
Como se ha planteado, la actual dispersin del fenmeno cualitativas abre las puertas a un proceso de enriquecimiento
de obesidad representa un reto para la salud pblica y, de de la labor adelantada por la nutricin pblica y clnica;
manera especial, para las acciones definidas desde la nutricin simultneamente, propicia espacios para la reflexin intra e
y diettica, para individuos y grupos. En el entendido de la interdisciplinar, quiz ligados a la transformacin de paradigmas
necesidad de brindar respuestas oportunas y adecuadas, resulta investigativos en el mbito de la nutricin y diettica, sumados
indispensable avanzar hacia la mejor comprensin de los fallos a la creciente adecuacin de las acciones a implementar para
y aciertos de las actuales intervenciones e interpretaciones del encarar el desafo que representa el afrontamiento de la obesidad
fenmeno. y el sobrepeso.

En esta bsqueda, la utilizacin de aproximaciones


Conflicto de intereses
cualitativas al fenmeno de la obesidad y el sobrepeso
puede brindar nuevos puntos de vista capaces de aportar Ninguno declarado por el autor.
un mejor entendimiento contextual de la problemtica y
permitir vislumbrar soluciones que fortalezcan la calidad y el
Financiacin
planteamiento de acciones capaces de lograr transformaciones
a largo plazo en el marco de intervenciones dietticas. De all la Ninguna declarado por el autor.
literatura permite resaltar la necesidad, muchas veces olvidada,
de tener en cuenta las particularidades culturales y sociales, as
Agradecimientos
como las expresiones de la vida cotidiana de quienes padecen
dicha condicin. Ninguno declarado por el autor.
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