Vous êtes sur la page 1sur 15

UNIDAD I

TEORA CONSTITUCIONAL Y EL CONSTITUCIONALISMO1


Primera Parte

SUMARIO: I. La Constitucin Poltica; II. El Poder Constituyente; III. El Derecho


Constitucional; IV. Concepto y Evolucin del Constitucionalismo.

I. La Constitucin Poltica
Sumario: 1. Acepciones de la palabra Constitucin 2. Concepto Jurdico 3.
Clasificaciones 4. Constitucin material y Constitucin formal

1. Acepciones de la palabra Constitucin


La palabra o vocablo Constitucin puede entenderse desde diferentes sentidos; a
saber: 1) como estructura de algo, 2) como limitacin al poder, o 3) como cuerpo
normativo.

1.1. Constitucin como estructura


De conformidad con esta acepcin, la palabra Constitucin alude a una
determinada forma de ser de algo. De esta manera, este trmino tambin se utiliza cuando
se dice que una persona tiene tal o cual constitucin, o sea, si es de tal o cual estructura
fsica. Se trata de una acepcin del lenguaje coloquial. Sin embargo, en el mbito poltico
se puede entender que la Constitucin de un Estado alude a su forma de ser, a cmo es y no
a cmo debe ser.

1.2. Constitucin como limitacin al poder


De conformidad con este sentido, la palabra Constitucin se utiliza segn el
significado de los primeros textos constitucionales, concebidos en su origen como

1
Para la elaboracin de este apunte se ha tomado especialmente en consideracin el contenido del blog de
Hugo TRTORA, Apuntes de Derecho Constitucional. Disponible en <http://constitucionalchile.blogspot.cl>.
[Consulta: 17 de agosto de 2016].

1
documentos que buscaban obtener una limitacin al ejercicio del poder del soberano y por
medio de los cuales ste se comprometa a respetar determinados derechos.

1.3. Constitucin como cuerpo normativo


El trmino Constitucin tambin se utiliza para nombrar al documento que contiene
las normas fundamentales que regulan los aspectos ms relevantes de la convivencia
poltica. Ser ste el sentido que utilizaremos.

2. Concepto Jurdico
De acuerdo a una nocin que integre todos los elementos anteriores, podra decirse
que la Constitucin Es la norma de rango superior del ordenamiento jurdico, que
configura la forma y validez de la creacin de derecho en una sociedad, ordena en un solo
texto la organizacin y funcionamiento de los poderes pblicos y cuya finalidad es limitar
el poder poltico de un modo tal que garantice los derechos y libertades de las personas2.
Un concepto algo ms restringido de Constitucin, ceido a su naturaleza de cuerpo
normativo, permite definirla como la norma fundamental del ordenamiento jurdico interno,
que establece la regulacin bsica del Estado y que garantiza los derechos fundamentales
de la persona humana. Los elementos constitutivos de este ltimo concepto son los
siguientes:

i. La Constitucin es una norma jurdica


En efecto, contiene un conjunto de preceptos que poseen carcter obligatorio.
Esta caracterstica, se infiere del artculo 6 de nuestra Constitucin Poltica de la
Repblica (CPR), que establece el carcter vinculante de este cuerpo normativo. Como
toda norma jurdica, impone deberes a los rganos pblicos y a los sujetos particulares.
La persona o autoridad que no ajuste su actuar a lo dispuesto en la Constitucin,
deber asumir las responsabilidades y sanciones que establezca el ordenamiento jurdico.

ii. La Constitucin es la norma fundamental del ordenamiento jurdico interno


2
GARCA PINO, Gonzalo y CONTRERAS, Pablo. Diccionario de Derecho Constitucional Chileno. Santiago:
Tribunal Constitucional, 2014, p. 174.

2
En la jerarqua normativa del ordenamiento jurdico interno de un Estado, la
Constitucin ocupa la posicin ms alta y debe ser respetada por todos las autoridades
normativas, esto es, aquellas que tienen la facultad de crear de normas jurdicas.
En este sentido, las dems normas jurdicas dictadas por los rganos del Estado
debern someterse en su contenido y procedimientos a lo que establezca la Constitucin
Poltica. Este principio, denominado supremaca constitucional se encuentra
consagrado en el artculo 6 de la CPR e implica reconocer que no existe a nivel interno otra
norma de mayor rango normativo que la Constitucin. Por lo mismo, cuando una norma
jurdica no se ajusta a lo dispuesto en la Carta Fundamental, tiene un vicio de
inconstitucionalidad y no debiera aplicarse, para lo cual los rganos competentes debern
realizar el examen especfico que el ordenamiento jurdico les encomienda y que se
denomina control de constitucionalidad.
Adems de ser la norma fundamental del ordenamiento jurdico, la Constitucin es
la norma fundante del ordenamiento jurdico, o sea, es la norma a partir de la cual se
construye todo el ordenamiento jurdico, todo el sistema de fuentes del Derecho. De
conformidad con la teora del ordenamiento jurdico de KELSEN, la validez de una norma
jurdica depende de otra norma, especficamente, de una norma superior del mismo
ordenamiento jurdico que regula la creacin de la norma anterior, cuya jerarqua es
inferior. As las cosas, el ordenamiento jurdico se presenta como una estructura
conformada por normas superiores o fundantes y normas inferiores o fundadas. La norma
superior o fundante es la que regula la creacin de una norma inferior o fundada. La norma
inferior o fundada es aquella regulada en su creacin por una norma superior o fundante.
Una norma fundante establece un triple registro de datos respecto de la norma
fundada:
1) la autoridad o sujeto facultado para producirla;
2) el mtodo o procedimiento que dicha autoridad o sujeto debe seguir para crearla;
3) los lmites de contenido que norma inferior debe respetar.
Por ende, la norma fundante establece, respecto de la norma fundada, quin, con qu
procedimiento y con cules lmites de contenido debe producirse la norma fundada. De
conformidad con esta teora y antes de acudir a la norma bsica, a la cual no haremos
referencia, en el ordenamiento jurdico interno y en un plano positivo, la norma fundante

3
final es la Constitucin. Por ello, que los rganos del Estado resultan obligados no slo por
la Constitucin, sino tambin por las normas dictadas conforme a ella (art. 7 CPR).

iii. Las materias que regula la Constitucin Poltica son:


a) La organizacin principal del Estado. La Constitucin establece las bases
esenciales de la institucionalidad, el sistema poltico que adoptar el pas, los poderes del
Estado y los rganos que ejercen cada uno de ellos, las funciones de los mismos y de otros
organismos pblicos relevantes, las relaciones de control que existen entre tales rganos.
Por todo lo anterior, se suele hablar de una parte orgnica de la Constitucin.
b) Los derechos fundamentales de las personas. La Constitucin tambin regula
los derechos fundamentales de las personas. Generalmente, se suele hablar de la parte
dogmtica de la Constitucin. Adems de reconocer derechos fundamentales, la
Constitucin puede tambin contemplar mecanismos procesales y normativos de proteccin
de los derechos humanos, regular sus lmites, referirse a su promocin y as sucesivamente.
Si se adopta una posicin iusnaturalista de los derechos fundamentales, la
Constitucin no crea estos derechos, sino que los reconoce y protege. De conformidad con
nuestra CPR, los derechos fundamentales son inherentes a la persona humana por el solo
hecho de ser tal. Por lo mismo, las Constituciones no generan derechos sino solo los pueden
reconocerlos y protegerlos. En cambio, si se adopta una posicin estrictamente positivista
de los derechos fundamentales, los nicos derechos de esa ndole seran aquellos
consagrados en el texto constitucional.

3. Clasificaciones
Las Constituciones pueden clasificarse segn diferentes criterios tal como se
analizarn a continuacin3.

3.1. Segn su materialidad


Las Constituciones pueden ser escritas o no escritas.


3
Sobre esta materia, vid. LOEWENSTEIN, Karl. Teora de la Constitucin. 2 ed. Barcelona, Ariel, 1970, pp.
205-ss.

4
a) Constituciones escritas
Son aquellas que se expresan materialmente en uno o ms documentos del ms alto
nivel jerrquico. Prcticamente la totalidad de las Cartas Fundamentales del mundo son
Constituciones escritas, salvo la Constitucin inglesa.
La estructura bsica de las Constituciones escritas es la siguiente:
Muchas de ellas inician con un Prembulo, que es una especie de declaracin de
principios. El Prembulo es una seccin que no est compuesta de artculos, pero
es fundamental para poder conocer la orientacin de la Constitucin y para
efectos de su interpretacin.
Continan con la parte dogmtica, que est compuesta por normas formales
(artculos) que establecen los principios bsicos de la estructura del Estado y los
derechos fundamentales.
A continuacin, sigue la parte orgnica, que corresponde a las normas que
regulan los rganos principales del Estado, establecen los poderes o funciones
del Estado y los rganos o instituciones que los van a ejercer, las funciones y
competencias de cada uno, dentro de ellas, los medios de control recproco entre
stos.
Finalmente, por regla general, se incluyen normas relativas a la Reforma
Constitucional, o sea, se establecen los rganos y el procedimiento mediante el
cual puede modificarse la Carta Fundamental.
La Constitucin chilena se ajusta a un modelo de Constitucin escrita.

b) Constituciones no escritas
Son aquellas que no se expresan materialmente en documentos, sino que se basan
fundamentalmente en las costumbres, en tradiciones no escritas, pero que la poblacin
asume como jurdicamente obligatorias. En base a lo anterior, se dice que se trata de
constituciones consuetudinarias.
La Constitucin no escrita por excelencia es la Constitucin de Inglaterra, pero en
estricto rigor ella no responde totalmente a este criterio, pues si bien est basada de una
manera importante en la tradicin y la costumbre, tambin est conformada por
documentos escritos como la Carta Magna de 1215 o el Acta de Establecimiento de 1701

5
que garantizan la sucesin de la corona o las Actas del Parlamento (Parliament Acts) de
1911 y 1947 que consagran el rgimen de gobierno parlamentario y la supremaca de la
Cmara de los Comunes sobre la Cmara de los Lores. Dado lo anterior, sera necesario
reformular esta clasificacin y, siguiendo a LOEWENSTEIN 4, distinguir ms bien entre
constituciones que estn contenidas en un documento formal y aquellas que no lo estn.

3.2. Segn su extensin


Las Constituciones pueden ser restrictivas o extensas.

a) Constituciones restrictivas
Son aquellas Cartas breves con pocas disposiciones. Generalmente, contienen el
esquema general de la organizacin de los poderes del Estado. Un ejemplo de constitucin
restrictiva es la Constitucin estadounidense de 1787 que, sin contar las enmiendas,
contiene slo 7 artculos.

b) Constituciones extensas
Son aquellas Constituciones con una gran cantidad de disposiciones. Un ejemplo
podra ser el de la Constitucin colombiana de 1991, que tiene 380 artculos. Puede ocurrir
que las Constituciones extensas, adems de regular las partes orgnica y dogmtica, se
remitan a cuestiones no son propiamente constitucionales.

3.3. Segn las formalidades para su modificacin


Las Constituciones pueden ser rgidas y flexibles.

a) Constituciones rgidas
Son aquellas que pueden ser modificadas, pero con un procedimiento ms complejo
que el establecido para la simple formacin de una ley.

b) Constituciones flexibles


4
LOEWENSTEIN, op. cit., p. 207.

6
Son aquellas que pueden ser modificadas de acuerdo al procedimiento normal de
formacin o creacin de una ley.

Es importante sealar que tanto las constituciones rgidas como las flexibles son
reformables. La distincin radica en la mayor o menor complejidad de su reforma.
Entonces no debe confundirse una Constitucin rgida con una Constitucin irreformable
o ptrea, pues esta ltima tiene una pretensin irracional de perpetuidad sin contemplar
posibilidades de reforma. Por ejemplo, el emperador Haile Selassie en Etiopa entreg a su
pueblo en 1931 una Constitucin que estableca un rgimen absolutista, donde el detentador
del poder era el Emperador, quien reciba el poder directamente de Dios. Esta Constitucin
se autoproclamaba como irreformable. En otros casos hay constituciones que contemplan
mecanismos de reforma, pero apuestan por establecer ciertas instituciones constitucionales
como irreformables. Por ejemplo, el artculo 139 de la Constitucin italiana que dispone
que no podr ser objeto de revisin constitucional la forma republicana.

3.4. Segn su contenido


Las Constituciones pueden ser utilitarias o ideolgico-pragmticas.

a) Constituciones utilitarias
Estn integradas por normas que regulan bsicamente la actividad de los rganos
estatales, sin alusin a principios ni a derechos fundamentales.

b) Constituciones ideolgico-pragmticas
Son aquellas que contienen tanto normas relativas a los rganos estatales, como
tambin normas que incluyen principios y derechos fundamentales.

La gran mayora de las Constituciones contemporneas contienen un sustrato


ideolgico, mientras que son ejemplos de Constituciones utilitarias las derivadas del
nacionalismo del siglo XIX, como la Constitucin Federal de Bismark de 1871 o la
Constitucin de la III Repblica Francesa de 1875.

7
3.6. Constituciones originarias y derivadas5
Segn LOEWENSTEIN Bajo una Constitucin originaria se entiende un
documento de gobierno que contiene un principio funcional nuevo, verdaderamente
creador, y por tanto original, para el proceso del poder poltico y para la formacin de la
voluntad estatal. La expresin de Constitucin derivada (o derivativa) designa un
tipo de Constitucin que sigue fundamentalmente los modelos constitucionales nacionales
o extranjeros, llevando a cabo tan slo una adaptacin a las necesidades nacionales. El
decidir si una constitucin es realmente creadora o simplemente una copia, supone,
frecuentemente, un juicio de valor subjetivo. Muy pocos considerarn a la Constitucin
francesa de 1946 como verdaderamente creadora, mientras que las opiniones sern dispares
ante la Constitucin de Weimar, que contiene una serie de rasgos originales6. La mayor
parte de las Constituciones conocidas no son originarias7.

3.5. La clasificacin ontolgica de LOEWENSTEIN


LOEWENSTEIN advierte que teniendo en cuenta el cambio fundamental que ha
sufrido el papel de la Constitucin escrita en la realidad sociopoltica, se hace
completamente necesario un nuevo intento de clasificacin. Es por ello, que propone una
clasificacin que se basa principalmente en la adecuacin de la Constitucin a la realidad
social. De esta distingue entre constituciones normativas, nominales y semnticas8.
Se habla de Constitucin normativa, cuando las normas de la Constitucin
dominan el proceso poltico o, a la inversa, el proceso del poder se adapta a las normas de
la Constitucin y se somete a ellas. De ese modo, La Constitucin es como un traje que
sienta bien y que se lleva realmente.


5
LOEWENSTEIN, op. cit., pp. 209-ss.
6
LOEWENSTEIN, op. cit., p. 209.
7
LOEWENSTEIN, op. cit., p. 210: como tipos originarios de Constitucin, en el sentido aqu expuesto, se
pueden considerar: el parlamentarismo britnico interdependencia por integracin, el sistema constitucional
americano del presidencialismo interdependencia por coordinacin; el constitucionalismo francs en 1793,
que produjo el tipo de gobierno de asamblea; las constituciones napolenicas, que introdujeron el cesarismo
plebiscitario; la Carta francesa de 1814, que mont la monarqua limitada constitucionalmente con base
legitimista; la Carta belga de 1831, que reconcili el principio monrquico con la soberana popular; y las
Constituciones rusas Soviet de 1918 y 1924, que rompieron totalmente con la tradicin constitucional de
Occidente y atribuyeron a los Consejos de trabajadores y campesinos el papel decisivo en el proceso del
poder.
8
LOEWENSTEIN, op. cit., pp. 216-222.

8
Por su parte, lo que la Constitucin nominal implica es que los presupuestos
sociales y econmicos existentes [] en el momento actual operan, contra una
concordancia absoluta entre las normas constitucionales y las exigencias del proceso del
poder. La situacin de hecho, impide, o no permite la completa integracin de las normas
constitucionales en la dinmica de la vida poltica. Probablemente, la decisin poltica que
condujo a promulgar la Constitucin, o este tipo de Constitucin, fue prematura. La
esperanza, sin embargo, persiste, dada la buena voluntad de los detentadores y los
destinatarios del poder, de que tarde o temprano la realidad del proceso del poder
corresponder al modelo establecido en la Constitucin. La funcin primaria de la
constitucin nominal es educativa; su objetivo es, en un futuro ms o menos lejano,
convertirse en una Constitucin normativa y determinar realmente la dinmica del proceso
del poder en lugar de estar sometida a ella. Y para continuar con la metfora, el traje
cuelga durante cierto tiempo en el armario y ser puesto cuando el cuerpo nacional haya
crecido.
En el caso de la Constitucin semntica, la Constitucin se aplica plenamente a la
realidad social, pero ella no es ms que el instrumento que formaliza la existente situacin
del poder poltico en beneficio exclusivo de los detentadores del poder fctico que
controlan los mecanismos coactivos del Estado. En este caso el traje no es en absoluto un
traje, sino un disfraz.

5. Constitucin material y formal


En doctrina se suele utilizar los conceptos de Constitucin material y
Constitucin formal. La Constitucin material es aquel conjunto de normas que regulan
los aspectos esenciales de la organizacin del Estado y los derechos fundamentales de la
persona humana. En este sentido, por ejemplo, nuestra Constitucin material vendra a ser
un verdadero complejo normativo dentro del cual ubicamos a la Constitucin Poltica
propiamente tal, pero que tambin estara integrado por otras categoras de normas, como
las que regulan el funcionamiento de los rganos del Estado (ejs.: la LOC del Congreso
Nacional, la LOC de Bases Generales de la Administracin del Estado, el Cdigo Orgnico
de Tribunales, etc.) y los tratados internacionales sobre derechos humanos.
La Constitucin formal, en cambio, es aquel documento especfico al cual los

9
Estados denominan Constitucin Poltica y que se caracteriza por ser un cuerpo normativo
nico de la ms alta jerarqua normativa a nivel interno. As, nuestra Constitucin formal
estara representada por el texto de la Constitucin Poltica de 1980, incluso en aquellos
pasajes que en rigor no signifiquen la regulacin de aspectos trascendentales para la
organizacin del pas.

II. Poder constituyente


Sumario: 1. Concepto 2. Clasificacin 3. Poder constituido

1. Concepto
La funcin constituyente es aquella funcin del Estado a la que corresponde la
creacin (generacin) de la Constitucin poltica o bien su modificacin (reforma).
El Tribunal Constitucional (TC) chileno ha acogido esta nocin sealando que la
Constitucin es el estatuto jurdico de mayor jerarqua dentro del ordenamiento positivo
que surge como expresin de un Poder que se denomina constituyente, definiendo ste
como la facultad inherente a toda comunidad poltica soberana a darse su ordenamiento
jurdico poltico originario por medio de una Constitucin y a reformar a sta total o
parcialmente cuando sea necesario9.
Tradicionalmente, se habla del Poder constituyente, pero de acuerdo a la teora del
gobierno no es correcto hablar de poderes en plural dentro del Estado, ya que el poder
poltico es uno solo que se ejerce dividido en diferentes funciones. Por esta razn se
prefiere el trmino funciones.

2. Clasificacin
La funcin constituyente se clasifica en originaria y derivada.

2.1. Funcin (poder) constituyente originaria


2.1.1. Concepto
Es la encargada de generar o crear una nueva Constitucin poltica. Tambin se
incluye la facultad de reemplazar la Constitucin vigente por otra Constitucin.


9
TC, Sentencia Rol 272, 18 de marzo de 1998, consid. 10.

10
De acuerdo al TC el Poder Constituyente originario es la expresin mxima del
Poder del Estado, ya que crea el ordenamiento jurdico fundamental, estableciendo los
poderes constituidos fijando sus atribuciones, encauzando sus actuaciones y, en fin,
imponindoles limitaciones para asegurar, recprocamente, su independencia y dar debida
proteccin a los derechos de las personas que la misma Constitucin reconoce10.

2.1.2. Titular
En un sistema democrtico, la funcin constituyente originaria recae en el pueblo.
En este sentido, el poder constituyente originario es el poder que genera el pacto
social y que goza de la suficiente fuerza o legitimidad para mantenerlo en vigor11.

2.1.3. Legitimidad democrtica de la Constitucin


La legitimidad de una Constitucin desde el punto de vista del poder, depender
de su origen democrtico. De acuerdo a una teora democrtica del poder, el pueblo es el
nico agente colectivo que puede ejercer el poder constituyente originario. Desde este
punto de vista, existe una conexin evidente entre la funcin constituyente y el principio de
soberana popular 12 . Existen diferentes maneras de lograr la legitimidad democrtica
originaria de la Constitucin, por ejemplo, mediante una asamblea constituyente encargada
de confeccionar el texto constitucional, mediante ratificaciones del pueblo por medio de
plebiscito o mediante una asamblea legislativa creada especialmente para elaborar la
Constitucin13. La eleccin de estas medidas o su combinacin, depender de cada proceso
constituyente en concreto.
Sin perjuicio de lo anterior, se ha sostenido que constituciones carentes de un origen
democrtico pueden legitimarse democrticamente en base a una prctica democrtica
posterior, lo que algunos identifican con el denominado patriotismo constitucional14.
La funcin constituyente originaria no est definida ni regulada en la
Constitucin. Lo anterior se explica porque esta funcin se ejerce normalmente luego de
revoluciones, golpes de Estado u otro tipo de crisis constitucionales o situaciones de

10
TC, Sentencia Rol 272, cit., consid. 10
11
GARCA PINO/CONTRERAS, op. cit., p. 721.
12
BASSA, op. cit., p. 93.
13
BASSA, op. cit., p. 97.
14
GARCA PINO/CONTRERAS, op. cit., p. 721.

11
excepcin que no pueden estar reguladas a priori, sino que aparecen en la historia de un
pueblo.

2.1.4. Lmites .
En principio, la funcin constituyente originaria no debera tener ninguna
limitacin, porque se trata de un hecho poltico por medio del cual un pueblo establece los
fundamentos de su orden institucional y jurdico15.
Sin embargo, una de las principales finalidades de la Constitucin es limitar el
ejercicio del poder poltico. En ese sentido, el concepto de Constitucin opera como lmite
al ejercicio de la funcin constituyente: si la Constitucin limita el poder y si la funcin
constituyente originaria crea una constitucin, entonces la funcin constituyente no puede
ejercerse para la conformacin de un poder arbitrario o absoluto16.
Por otra parte, los principios del constitucionalismo moderno y del Estado de
Derecho por todos, la separacin de los poderes y el respecto de los derechos
fundamentales estn integrados al acervo cultural de las sociedades occidentales, con lo
cual la funcin constituyente no podra sobrepasarlos17.
Por otra parte, el ejercicio de la funcin constituyente debera respetar la evolucin
y el contexto cultural del pueblo, aunque la nica manera de valorar este punto es
mediante un anlisis ex post18.

2.2. Funcin (poder) constituyente derivada o instituido


2.2.1. Concepto
Es la encargada de modificar o reformar la Constitucin Poltica.
En cuanto se apruebe y comience a regir una nueva Constitucin, la funcin
constituyente debe retirarse para permitir que los poderes que han sido creados por su
intermedio (poderes constituidos) puedan ejercer sus funciones. Lo anterior no implica que
el pueblo pierda la titularidad de la funcin constituyente, ya que de hecho puede ejercerla
mediante la funcin constituyente originaria o reemplazando la Constitucin por otra en un


15
BASSA, op. cit., p. 100.
16
BASSA, op. cit., p. 96 y 102.
17
BASSA, op. cit., pp. 100-101.
18
BASSA, op. cit., p. 102.

12
momento de excepcin 19 . A diferencia de la anterior, el ejercicio de la funcin
constituyente derivada est regulada en la Constitucin en disposiciones que tienen por
objeto determinar la manera de su modificacin.

2.2.2. Titular
Normalmente esta funcin recae en los representantes del pueblo. En el caso
chileno, el poder originario viene ejercido por los rganos colegisladores, o sea, el
Parlamento y el Ejecutivo.

2.2.3. Tipos de reformas constitucionales


Entre de las reformas de la Constitucin, se pueden distinguir:
- Reformas de adicin: son las que implican agregar normas nuevas a la
Constitucin.
- Reformas de enmienda: son las que implican sustituir normas constitucionales
por otras.
- Reformas derogatorias: son las que implican eliminar normas
constitucionales.

2.2.4. Mutaciones constitucionales


Finalmente, es interesante distinguir las reformas constitucionales de las
mutaciones constitucionales. Mientras las reformas producen una modificacin del texto
constitucional, las mutaciones provocan un cambio en el sentido de la norma, derivadas de
un cambio en su interpretacin o del contexto en el cual se aplica.

2.2.5. Referencia general al proceso de reforma constitucional en la CPR


El procedimiento de reforma constitucional es aquel en virtud del cual se puede
aadir, modificar o derogar normas del texto constitucional. Mediante la reforma
constitucional se ejerce la funcin constituyente derivada. En Chile, el procedimiento de
reforma constitucional est regulado en el Captulo XV de la Constitucin Poltica de la
Repblica (CPR). En trminos generales, un proyecto de ley de reforma constitucional


19
BASSA, op. cit., pp. 96 y 102.

13
puede ser propuesto por iniciativa del Presidente de la Repblica mediante un mensaje o
por una mocin de los parlamentarios. En este ltimo caso, la mocin no puede ser firmada
por ms de 10 diputados ni por ms de 5 senadores (art. 127 inc. 1 CPR). La CPR no regula
un mecanismo de reforma constitucional que pueda ser iniciado directamente por un
nmero determinado de ciudadanos.
La tramitacin de un proyecto de ley de reforma constitucional se somete a las
reglas especiales del Captulo XV, aunque se aplican supletoriamente las reglas sobre el
proceso de formacin de la ley (art. 127 inc. final CPR).
En trminos generales, el Presidente de la Repblica tiene la facultad de vetar
totalmente el proyecto aprobado por las cmaras o de presentar observaciones. Ante ambas
situaciones, las Cmaras tienen la facultad de insistencia sobre el proyecto originariamente
aprobado por ellas, en cuya hiptesis el Presidente deber promulgar y sancionar la ley de
reforma constitucional o convocar a un plebiscito (art. 128 CPR).
En cuanto al qurum de aprobacin de un proyecto de ley de reforma constitucional
es de 3/5 de los diputados y senadores en ejercicio, a menos que la reforma pretenda
modificar una disposicin contenida en algunos de los siguientes captulos, en cuyo caso se
requerir un qurum de los 2/3 de los diputados y senadores en ejercicio (art. 128 CPR):
Captulo I: Bases de la institucionalidad)
Captulo III: De los derechos y deberes constitucionales
Captulo VIII: Tribunal Constitucional
Captulo XI: Fuerzas Armadas y de Orden y Seguridad Pblica
Captulo XII: Consejo de Seguridad Nacional
Captulo XV: Reforma de la Constitucin

3. Poder constituido
Frente al poder constituyente aparece el concepto de poder constituido, que queda
subordinado al primero. De esta manera, son poderes constituidos el Gobierno, el Congreso
Nacional, el Tribunal Constitucional, etc.
De los conceptos anteriores se infiere que el poder constituyente originario es la
expresin mxima del Poder del Estado, ya que crea el ordenamiento jurdico fundamental,
estableciendo los poderes constituidos fijando sus atribuciones, encauzando sus

14
actuaciones y, en fin, imponindoles limitaciones para asegurar, recprocamente, su
independencia y dar debida proteccin a los derechos de las personas que la misma
Constitucin reconoce.

15