Vous êtes sur la page 1sur 15

AGOSTINHO DA SILVA: PRESSUPOSTOS,

CONCEPAO E AAO DE UMA POLTICA EXTERNA


DO BRASIL COM RELAAOA ~ F R I c A
Pedro Agostinho

Da fecunda ao de Agostinho da Silva no Brasil, talvez a menos


conhecida faceta seja, em Portugal, a daquela que exerceu, a partir
da Universidade Federal da Bahia e de seu Centro de Estudos Afro-
Orientais, na orientao da poltica externa brasileira quanto h
frica do fim dos anos cinqenta, incios dos sessenta. Exceo a esse
parco conhecimento sero apenas, acredito, os pronunciamentos com
que a ele fez justia, em artigos e discursos, o embaixador Jos Apa-
recido de Oliveira, por volta do trs de abril de 1994.' E, hoje, no
haver provavelmente ningum, dentre os que ainda esto vivos,
melhor situado do que ele para opinar a respeito, desde uma perspec-
tiva centrada no mais ntimo circulo do poder decisrio nacional
quanto a politica externa. que, nessa poca, como secretrio do en-
.toPresidente da Repblica, Jnio Quadros, acompanhou, de perto,
as idias e o agir do professor Agostinho - como sempre o chamaram
no Brasil. Alm desses trs j mencionados, estavam ainda envol-
vidos no projeto africano o ministro Afonso Arinos de Me10 Franco,
intelectual, jurista e poltico, e os diplomatas Wladimir Murtinho
e Rubens Ricupero. Eles, pelo lado governamental. Pelo da Univer-
sidade, o ento reitor, Edgar Santos, e todo o grupo de colaboradores
- dos continuos aos professores e aos sacerdotes do Candombl - que
trabalhavam no, ou em torno do, Centro de Estudos Mo-Orientais
da ento Universidade da Bahia.
Creio, no entanto, que aquela perspectiva, de ordem pessoal-
institucional, poderia eu agora acrescentar uma outra, de cartiter
muito mais pessoal, que se baseia no convvio permanente e na
constante troca e discusso de idias entre duas pessoas que, mais

Data do falecimento de Agostinho da Silva (Q Porto, Bonfim, 13.02.1906; t Lisboa,


Reatelo, 03.04.1994). Latinista e fil6logo por formao, educador, ensatsta, tradutor, poeta,
bi6grafo.ficcionista, divulgador e conferencista,professor e pensador,incursionou pela entomo-
logia e pela pintura, cermica e azulejaria;trabalhou em histria, e interessou-se por lnguas,
filosofia, teologia, matemtiticas e outras cincias exatas e naturais. Mas foi, acima de tudo,
desafiador de pessoas para uma liberdade e ousadia plenamente vividas.
que pai e filho, foram sempre grandes amigos com focos de interesse
semelhantes: os quais, 'felizmente, no excluam naturais discrepn-
cias e diferenas de pontos de vista. por essa constante troca de
idias sobre problemas que, naquela poca, se referiam sobretudo a
grande poltica internacional (alguns diriamgranch estratgia), que
me julgo, hoje, autorizado a depor sobre o que fez e o que pensou.
Creio igualmente que se perguntassem ao professor qual a coisa
mais importante que tinha feito no Brasil, ele diria sem hesitar que
foi essa interveno na poltica internacional (1959-1961), e para
esta, o Centro de Estudos Afro-Orientais da hoje Universidade Fe-
deral da Bahia. Os antecedentes de tal atuao, em Santa Catarina,
foram como que momento de preparao e amadurecimento. E o que
fez depois, no Centro Brasileiro de Estudos Portugueses da Univer-
sidade de Brasilia (1962-1969), seria o complemento lgico das ini-
ciativas antes partidas da Bahia, se a cegueira e falta de imaginao
poltica de um e do outro lado do mar no tivessem cerceado decisi-
vamente suas possibilidades de xito: as quais foram cortadas, defi-
nitivamente para aquele tempo, pelos acontecimentos polticos de
1964. Com estes, um vagalho de mediocridade intelectual e poltica
submergiu e dominou longamente a Universidade de Braslia, des-
truindo o Centro (1962-1969), que Agostinho tentou salvar at ao
fim - s desistindo quando as condies demonstraram ser incua
a resistncia.
Se lhe perguntassem, tambm, qual o homem de pensamento e
ao para o qual mais seu gosto se inclinava, tenho quase certeza
de que a escolha cairia sobre Vieira. Ou os Vieira, unificados num s
ator -o padre dedicado a uma causa que, se no fim era religiosa, no
era no entanto muito ortodoxa, e se realizava por meios fundamen-
talmente polticos: o militante membro da militar e disciplinada
Companhia (de voluntrios, repare-se, nunca de conscritos...); e o
sonhador de utopias a quem no bastava o sonhar, mas s o sonhar
na tenso do, agindo, por em concreto o sonhado sonho. Aqui, porm,
com racional e fria objetividade poltica: melhor exemplo no h que
o do "Papel Forte", que escreveu. Ao que se somava o homem que a
sua toda complexidade expressava em imaginativo e audaz explorar
da lngua.
No de espantar: com a diferena de ser Agostinho, por car-
ter, mais espartano do que barroco, havia muito de comum no modo
pelo qual ambos se puseram perante o mundo; no caso de Agostinho,
em especial durante e depois de sua fase sul-americana. Portugueses
que por muitos anos foram brasileiros e do Brasil, ficaram definitiva
e fundamente marcados ao amadurecerem e refletirem, aqui, soltos
das peias de pensamento e conduta que Roma, o reino ou a ditadura
impunham a Portugal. Agostinho, aps o Brasil, passou sempre a
sentir-se "um portugus a solta", e muito desejaria que todos assim
o fossem. Quase diria: aceitava a custo que outros o no fossem tam-
bm ...Da seu horror a conduta e ao pensamento bem comportados
- dando valor ao paradoxo no pensar e no viver, oposto por ele ao
ortodoxo e heterodoxo, que, em princpio, rejeitava - o que no sig-
nifica a recusa ao rigor do raciocnio disciplinado, sempre que este
se impunha e tornava necessrio. Nunca o vi insurgir-se contra o
que algum lhe chamou um dia: racionalista mstico. Pelo contrrio:
parecia at aceit-lo de bom grado e divertido. Com essa classifica-
o, tendo, eu, a plenamente concordar.
Considerados lado a lado, nisso estar talvez a maior conflun-
cia de sua postura com a de Vieira: o terem em mente uma utopia,
misticamente concebida, que, para eles, no devia ficar u-tpica: um
e outro teimaram sempre em criar na prtica um tempo e um espao
- tpico - em que se concretizasse o que at l seria estritamente
utpico, na plena acepo etimolgica do termo. Poder-se-ia, suspeito,
detectar aqui, tanto pelo contedo quanto pela expresso - retrica
em Vieira, potica em Agostinho mesmo quando em prosa -, um dis-
correr que diria mitopoitico, ou, talvez melhor, anlogo ao discorrer
mitopoitico. De uma mitopoiese que ia, em Vieira, buscar prin-
cipalmente a histria sagrada os elementos de sua construo, pela
exegese da profecia; enquanto Agostinho os buscava na histria por-
tuguesa e de Portugal em sua relao com o mundo. Por isso ambos,
ao darem curso a suas idias, quando aparentemente afirmavam (a
superfcie dos respectivos discursos) que isto ou aquilo era, ou fora,
reportando-se as respectivas bases histricas, s pelo incauto podem
ser tomados ao p da letra.
Pelo contrrio: conscientemente ou no, muito mais que expli-
cao, ou interpretao racionalista, de um passado univocamente
histrico, e explorado conforme as regras do saber cientfico, o que
ali se traa, por trs de sua mais estrita e concreta aparncia - quer
dizer, do fenmeno discursivo -, algo que est em um nvel mais pro-
fundo, e no aparente, daquilo que exprimem como histrico: o
argabouo de uma carta mitica (como diriam meus colegas antrop-
logos), em que s se usa o passado para expressar projeto de futuro.
No por acaso ter Vieira chamado, a sua, Histria do Futuro. S
enganadoramente se estaria, pois, face a discursos que possam ser
submetidos, quanto ao mtodo e concluses, a crtica que tome como
referncia os princpios das cincias da histria. Para plenamen-
te os entender, ser talvez preciso ir por outros e mui diferentes
caminhos - os da leitura do mito em sua prpria histria e no am-
biente, individual e nacional, dos dois autores e do povo a que per-
tencem. Caminhos esses pelos quais no tenho meios de enveredar
agora. Em breve: direi apenas que, no caso presente, o que por eles
mais ou menos cripticamente expresso remete, muito mais que a um
ser, a um dever ser. Por isso se torna, em verdade, naquele "nada que
tudo" de que falava Pessoa. E tudo, virtualmente, porque se erige
em marco de referncia para todo agir posterior. Marco esse que era,
para Vieira, o do Quinto Imprio; e para Agostinho, o do Imprio do
Esprito Santo.
Aqui, ao parecer que convergem, que vejo afastarem-se os dois
pensadores: de comum, s continuam a ter Portugal e as unidades
polticas que dele historicamente derivaram como os agentes, por
excelncia, do concretizar da utopia. Para o primeiro, seu Imprio
seria o de uma hegemonia ideolgica e poltica, centrada no poder
religioso de Roma e no poder temporal do rei portugus. Mantendo
assim, atravs e apesar da geral converso, que previa, dos judeus,
dos hereges protestantes e dos gentios de alm-mar, uma hierarquia
etno-scio-poltica,religiosamente unificada, que, em seu cerne mais
profundo, seria a mesma vigente no mundo daquele tempo: s que,
despojada de suas contradies especficas no campo religioso e polti-
co, espacial e ideologicamente alargada, universal; e por isso mesmo
catlica, no sentido etimolgico e institucional do termo. Em ltima
anlise, criaria no mundo uma sociedade cuja hierarquia ideal esta-
va centrada, perdoem a redundncia, nas posies tpicas de Vieira
- catlico-romana, portuguesa - contrapostas a ameaas premen-
tes da Europa seiscentista: protestantes, castelhanas, holandesas.
Esses so, alis, fatores que, importantes para lhe compreender o
messianismo, no poderei discutir agora.
Para Agostinho, porm, aquilo a que chamou Imprio sempre
se ps como algo inteiramente distinto. Era objetivo, antes do mais,
que se deveria alcanar no mais ntimo de cada um, e que, se concre-
tizado coletiva e historicamente, haveria de ser social, poltica e
religiosamente difuso, sem centros de poder poltico, e, sobretudo,
sem centros de poder religioso e ortodoxo. Embora de uma sua leitu-
r a apressada ;- ou equivocada, parece-me - muitos possam extrair,
como extraram, compreenso diversa, no tenho a mnima dvida
de que para ele era assim que as coisas se punham. Inspirado nas
idias de Joaquim de Flora quanto as trs Idades da Histria e a
Idade final que seria a do Esprito Santo - sem a Lei que caracteri-
zara a Idade do Pai, e a Ecclesia que caracteriza a Idade do Filho -,
o que almejava viria como um Imprio de fraternidade, de charitas
universal, de riqueza igualitariamente distribuda, de liberdade, onde
no poderia haver presos nem opressores. Nele, o Esprito fluiria
livremente, sem barreiras tnicas, sociais, econmicas, ideolgicas
ou polticas hierarquizando os homens entre si e justificando domi-
nao de uns sobre outros. No por acaso me confidenciou um dia:
"... ao que eu chamo Imprio do Esprito Santo, outros chamam so-
ciedade sem classes". Imprio esse que via afirmado e ritualmente
instaurado nas festas do Divino Esprito Santo, populares, nos dois
sentidos em que se entende o termo, em Portugal, no Brasil, nas Ilhas
e em todas a dispora aoriana.
A o Menino coroado Imperador sintetizaria, simbolicamente,
todo o potencial criativo da criana que, ainda no submissa hs im-
posies socializadoras da sociedade (intrinsecamente repressiva),
agora passava a reg-la: permitindo-lhe usar seus transitrios pode-
res rituais para, transgredindo, atualizar, simbolicamente tambm,
a liberdade e a riqueza igualitariamente partilhada, no soltar do
preso e no Bodo entre os pobres repartido na festa.
Noutras palavras: para Agostinho era lmpida e clara a convic-
o de que, se o Imprio seria, antes que tudo, interior a cada ho-
mem, ele s aconteceria desde que estivessem garantidas as condi-
es materiais bsicas das respectivas vidas. De ningum ou quase
ningum se pode esperar que, mergulhado na fome e na embrute-
cedora misria, tente ou possa alar-se As mais altas e criativas
dimenses do esprito. A transformao scio-econmica do mundo,
no sentido simbolizado na festa seria, pois, pr-condio mesma
para a atualizao do proposto na carta mitica.
portanto a esse conjunto de idias - quase diria principios, res-
ponsveis pelas propriedades de um sistema futuro e antevisto ou
proposto - que remete o pensamento de Agostinho, sem se preo-
cupar em traar regras precisas para esse tempo ainda a vir. Alis,
coerentemente: sempre considerou que os grandes erros da Ordem
Franciscana foram, primeiro, o de se instituir como ordem; e, segun-
do, o de obrigar Francisco a escrever uma regra. Para Agostinho,
institucionalizare regulamentar foram sempre o espartilhar do poder
criador, e sintoma de um comeo de fim. Para ele esse no haver
regra ou regras impostas surgia, pois, como garante de liberdade.
Assim esboado mais que definido, o utpico alvo apresentava-se-
lhe, tenho razes para cr-lo, no como ponto localizvel e alcan-
vel no tempo, mas sim como ponto u-crnico para o qual tenderia, ao
infinito, um vetor que seria o da histria do homem na Terra. E esta
o ponto no espao em que, tendencialmente tambm e tambm ao
infinito, a utopia se iria tornando tpica.
A emerge, parece-me, um paradoxo em seu pensamento, o qual,
como paradoxo, provvel que no recusasse: ao mesmo tempo que
tinha aquela tendncia como inevitvel e necessria - embutida na
mquina do mundo, diria talvez o Poeta -, achava imperioso haver
permanente, concentrado e ativo empenho no esforo de se aproximar
daquele utpico ponto. A isso dedicou por inteiro a segunda parte da
vida (publicamente demarcada, sugiro, por sua Reflexo, escrita
em 1956); procurando despojar-se de tudo, material e no-material,
que lhe pudesse ser impedimento no caminho visado. Concentrado
empenho quis dizer, para Agostinho, pensar, planejar e rezar; mas,
simultaneamente, agir concretamente pela palavra, que flua como
se de um texto fosse, e pela escrita; e ainda pela muito direta inter-
veno no conduzir da coisa pblica.
Nisso, furtando-se sempre a partidos e a seus jogos de poder, foi,
sempre e antes de mais nada, poltico: j o fora na sua primeira fase
portuguesa, a dos Cadernos, pondo a disposio de todos cultura como
instrumento de liberdade e resistncia a opresso. E na fase poste-
rior, portuguesa e brasileira, pela criao ou utilizao de meios ins-
titucionais que o instrumentassem rumo ao visado objetivo. Ao faz-
10, passa da formulao mitopoitica, calculada formulao de
estratgias polticas, no campo internacional principalmente. E com
isso, voltam ele e Vieira a convergir: viam ambos, claramente, que
s6 a partir da dura confrontao com a realidade scio-poltica e da
estratgica interveno sobre ela poderiam avanar para os diferen-
ciados e utpicos alvos que se propunham. Feito o paralelo, agora
momento de deixar Vieira e centrar ateno na poltica internacio-
nal de Agostinho.

Ao chegar Bahia em 1959, trazia consigo uma inteno prhtica


e duas idias gerais que norteariam sua ao. Inteno prtica era a
de sugerir a Edgar Santos a criao de um centro de estudos virado
para o estudo d ' h c a e das relaes desta com Brasil; ampliado, veio
ele a ser oj apontado Centro de Estudos Afro-Orientais da Universi-
dade.3 E as idias gerais referiam-se ao quadro geral da distribuio

Reflexo h margem da: Literatura Portuguesa, laed., Rio de Janeiro, Ministrio da Edu-
caiio e Cultura, 1957 (Cadernos Culturais); 28 ed., Lisboa, Guimares Editores, dd [=I9901
(Filosofia e Ensaios); cf. Jlio Gomes, "Esboo de bibliografia do prof. Agostinho da Silva",
Porto, dat., c: 1993-1994.
Sobre a criaao do Centro de Estudos Afio-Orientais da Universidade Federal da Bahia,
ver: Agostinho da Silva, "0nascimento do CEAO",A Tarde, 30 abril 1994, Caderno Cultural,
p. 3 (escrito em 1991 e enviado a amigos); Idem, Vi& convermvel, org. e pref. de Henryk
Siewierski, Brasflia, Universidade de Braslia, 1994, pp. 106-120.
do poder mundial naquela poca e a suas perspectivas futuras, por
um lado; e, por outro, ao papel que poderiam ter os vrios povos dos
territrios, independentes ou no, cuja lngua de Estado4fosse o por-
tugus, na Amrica do Sul, na frica e na Europa - exatamente
nessa ordem, pois considerava a posio do Brasil como a de central
importncia.
Quanto idia sobre distribuio do poder mundial e a seu futu-
ro, falou-me dela, primeiro, por volta de 1960 ou 61; e devo confessar
que a achava, e por longos anos achei, pouco plausvel e possivelmen-
te absurda. Mas, esta opinio o tempo a corrigiu h pouco...Dizia ele
que a principal oposio poltica de ento se dava segundo um eixo
leste-oeste e gerava dois hemiefrios - o que era bvio -, mas que
isso teria mais ou menos curta durao - o que j no era to bvio
assim. Sem se fazer aluses quanto as foras que se opunham e as
tendncias imperiais de ambas, afirmava que cada vez mais se apro-
ximariam Unio Sovitica, Estados Unidos e Ocidente Europeu,
com as respectivas reas de influncia mais prxima. E que dessa
aproximao resultaria bem provvel entente, na qual os mais ricos,
industrializados e, num certo sentido, "brancos", se uniriam ou pelo
menos entenderiam para explorar os pobres, predominantemente
agrcolas e de variegadas "cores". Nesse momento, a situao giraria
noventa graus e a oposio seria norte-sul, com os correlativos hemis-
frios, impondo aos que ficassem abaixo do novo Equador (mais que
geogrfico, econmico e scio-poltico) a necessidade de se juntarem
em defesa de si mesmos, e das transformaes que Agostinho queria
ver operadas no mundo.
Por sua distribuio em quatro continentes; pelos interesses
comuns que os contrapunham ao Norte industrial; pelas relaes his-
tricas que os ligavam; pela possibilidade de se entenderem numa
lngua compartilhada; e ainda pela interpretao que fazia do papel
de Portugal n a Histria: considerava Agostinho da Silva os terri-
' N a poca, nfio se punha a distino entre pases (ou terriMrios) de lngua oficial portu-
guesa e aqueles que a tinham como lngua materna ou lngua nacional. Para evitar ambigtii-
dades quanto ao plano da realidade a que me reporto - essencialmente poltico -, prefiro a
express80 "lnguas de Estado" porque engloba todas as possibilidades presentes: a dos paises
que s6 a tm como lngua oficial, a do que a tem como tal e como lngua materna de parte de
sua populaito, e ainda o caso em que ela oficial, materna e nacional. Pela ordem, refiro-me
B Africa, ao Brasil e a Portugal.
Sobre esta questo, ver a j l citada Refiexdo margem & Literatura Portuguesa, e sua
vasta produfio de 1956 em diante. fi impossvel incluir aqui todas as referencias bibliogrfi-
cas pertinentes. Mas o j referido Sr. Jlio Gomes, do Porto, tem em preparo uma bio-biblio-
grafia da obra de Agostinho da Silva, que se espera ver publicada em breve. Ser exaustiva
quanto a livros, opsculos, folhetos e outras formas de publicao avulsa, mas nito quanto ao
que saiu nos vrios tipos de imprensa peridica, ou nas edies xerogricas do prprio autor
(6.Jiio Gomes, inf. pessoal).
trios de lngua oficial portuguesa como elos, que, interligados, po-
deriam ser elementos e agentes, aglutinadores por excelncia, dos
povos e pases "meridionaisn. Meridionais, claro, essencialmente
por sua posio relativa face aos industrializados do Norte; na pers-
pectiva de Agostinho, ficava Portugal tambm abaixo do novo Equa-
dor que previa, e em certo sentido desejava, o qual, n a Pennsula,
passaria pelos Pirineus. Criar as condies para isso era importante
na prtica imediata, assim como importante era para os finais obje-
tivos revolucionadores que a longuissimo prazo pretendia.
Nesse quadro geral, com a maior parte da frica emergindo em
ainda frgeis independncias, e Portugal isolando-se, submerso na
ditadura e na v esperana de conservar as colnias, havia um Bra-
sil que desde 1955 ousava, e estava ento pleno de autoconfiante
afirmao. S este reunia dimenses espaciais, potencial interno,
econmico, cientfico e demogrfico, e posio internacional de peso
que permitisse liderar aquele aglutinante processo. Era isso que
Agostinho queria desencadear. De mais a mais, o Brasil acrescen-
tava, -aosatributos que tinha para exercer liderana, o fato de estar
lutando, na poca, por sua prpria autonomia e desenvolvimento
econmico. Seria impossvel descobrir neste pas, ou imputar-lhe,
pretenses imperialistas ou neocoloniais: faltavam-lhe, mesmo, os
pr-requisitos para tanto. Os "subdesenvolvidosn no se poderiam
sentir nunca ameaados por uma poltica internacional, prpria e
decidida, do Brasil com relao a eles, e baseada nas premissas que
esbocei.
Foi com tais intuitos que Agostinho props fundar o Centro de
Estudos Afro-Orientais na Universidade d a Bahia. Contra o que se
possa pensar, no havia nisso inteno acadmica: havia, sim, firme
determinao de o tornar instrumento de preconcebida poltica, no
plano local, nacional e internacional.
No plano local, a principal iniciativa veio a ser bem simples, mas
com repercusses maiores: atendendo ao interesse dos congregados
no Candombl, e ao desejo, que tinham, de reforar os tnues laos
diretos que conservavam com frica, iniciou-se um curso de i ~ r u b . ~
A quem pretendeu faz-lo, deliberadamente no se exigiu escolari-
zao comprovada, com o fito de, assim, abrir a Universidade Aque-
les que, at ento, estavam dela por completo excludos: sendo esses,
por ascendncia ou religio, de extrao majoritariamente africana.
O.Paraministri-10 veio do Centro de Estudos Africanos de Londres o professor nigeriano
Ebenezer Latunde w b i k a n . (Por falta de caracteres tipogrdficos prprios, substituf por um
g o a com um ponto em baixo, que, na ortografia iorub, indica consoante fricativa palatal
surda [= port. chl).
Registre-se que a experincia foi um xito, e que, ao mesmo tempo,
lanou bases para receber os futuros estudantes que Agostinho, como
direi, planejava trazer de frica.
No plano nacional, o Centro devia tornar-se em ponto de estudo e
documentao que permitisse ao Brasil todo o possvel conhecimento
de frica e Oriente, mas capaz tambm de acolher alunos e professo-
res vindos de l, e de os encaminhar, aqum-mar, para os centros de
excelncia brasileiros - na Bahia ou fora dela - nas respectivas reas
de especializao. Isso porque era patente que uma das mais graves
carncias dos nascentes Estados do continente fronteiro seria a falta
de quadros tcnicos, cientficos, docentes e polticos: prepar-los no
Brasil permitiria subtrair os estudantes e seus pases a influncia
das antigas metrpoles, que, previsivelmente, logo desencadeariam
polticas neocoloniais. Treinar esses quadros aqui era contrapor-se a
tais polticas e, fomentando intercmbios de idias e pessoas, refor-
ar a ainda dbil autodeterminao de seus povos. Por outra parte,
estudar num mesmo pas - o Brasil -, e sob o mesmo ambiente geral
que ento vigorava, simultaneamente cultural e poltico, ligaria,
atravs de laos de comunicao e referncia comuns, os futuros
quadros especializados, entre si e com o pas hospedeiro. Viria isto a
ser relevante para uma futura poltica de articulaes internacio-
nais de largo alcance, no Terceiro Mundo de modo geral, mas num
primeiro momento centradas no Atlntico Sul.
Era, portanto, no plano internacional que o Centro mais teria de
avanar, tecendo uma teia de relaes, primeiro epistolares e depois
por contato direto, de incio com os pases da costa ocidental africa-
na. Principalmente, com os do golfo da Guin e com o Senegal. Mais
ao sul, a frica boer estava fora de questo, por seu inclemente e dita-
torial racismo; e as colnias portuguesas, fora de alcance a no ser
por meios indiretos, que eludissem a vigilante ateno da Metrpole.
Nessas ltimas, a guerra ainda se gestava, fora de vistas, e des-
sa gestao quase nada se percebia entre ns, a no ser quanto a
insustentvel posio portuguesa numa frica que sacudia o dom-
nio europeu, e num mundo em que Portugal se marginalizara nas
Naes Unidas. Pressupostos ideolgicos e interesses de economia e
poder manietavam a poltica portuguesa, dando-lhe renitente rigi-
dez, que forosamente levaria a derrocada nas colnias. Como levou.
Prevendo ser ela historicamente inevitvel, era opinio de Agos-
tinho que se deveria erigir, varrendo os escombros da velha ordem
colonial, um ncleo de poder baseado na articulao de todos os
pases de lngua portuguesa. Num primeiro momento, constituda
pelos antigos territrios coloniais que se tornassem independentes,
e pelo Brasil; posteriormente, poder-se-ia qui pensar em organi-
zao internacional mais slida, simples comunidade econmico-
lingstica, aliana, ou talvez algo de tipo confederativo. Para evitar
tentaes e riscos de dominao centralizante, muitas vezes Agosti-
nho me disse que, se a isso se chegasse e pudesse haver um rgo
consultivo ou deliberativo comum, este deveria estar em Cabo Verde
- que, apesar de central nas rotas do Atlntico, jamais teria meios
de dominar ningum.
Ideal seria se, um dia, Portugal entrasse no dito sistema, com
status igual ao dos demais pases; mas isso era invivel naquela
altura, o que o deixou a margem de qualquer projeto. Isto apesar
da importncia que poderia V ~ Ta ter, por sua situao geogrfica na
encruzilhada das principais vias do Atlntico e do Mediterrneo, para
o acesso da futura comunidade ao mercado europeu, norte-africano
e levantino.
Pelo conjunto de fatores que as subjugava, na poltica a desen-
volver teriam grande importncia e mereceriam especial ateno as
colnias de Portugal, e por isso tambm os estudantes que delas vies-
sem.7 No Brasil, no haveria a difcil barreira da lngua, e at certo
ponto da cultura, o que lhes facilitaria no s estudar mas o adap-
tar-se as novas condies. Por outro lado, conviver num pas multi-
tnico em que a pertinncia tnica, cultural ou "racial" no implicava
em limitadoras repercusses de ordem legal (apesar dos inegveis
problemas nas relaes inter-raciais), poderia ser relevante no repen-
sar de uma frica em construo. Alm de tudo, teriam aqui a possibi-
lidade de discutir livremente, poltica ou o que fosse, num ambiente
no totalmente estranho, e livre das peias poltico-policiais presen-
tes em suas terras, em Portugal e em muitos dos pases que recebiam
bolsistas africanos. E no s discutir: aqui poderiam tentar, como
efetivamente tentaram, contatos em carter oficial ou pessoal visan-
do a intermediao, brasileira, de uma soluo poltica e negociada
para o problema luso-colonial; contatos, alis, que tambm o profes-
sor veio a fazerS8
Soube que dois deles chegaram a ministros de Estado aps a independncia, um em Cabo
Verde, outro na Guin-Bissau. O primeiro foi por muito tempo professor de psicologia na Fa-
culdade de Filosofia da Universidade Federal da Bahia. O segundo, preso e expulso de Salvador
e do pas em 1964,aqui voltou e foi recebido com a s honras devidas a um Ministro do Exterior ...
LI V. em Agostinho da Silva, Vida conversvel, pp. 118-119, a narrativa de sua entrevista,
no Rio de Janeiro, com o embaixador de Portugal. Discutiram a guerra colonial africana, em
data que ignoro mas foi anterior ao 25 de agosto de 1961;o dilogo acabou num impasse, gro-
tesco se no fosse trgico, perante a rigidez salazarista. Muitas vidas, de um lado e outro,
poderiam ter sido poupadas. Aps isso, a Embaixada passou a pressionar o Itamarati, cujo
secretrio-geral insistiu junto ao reitor no mesmo sentido: exigir a demisso de Agostinho da
Silva. Cortante, at nos modos, Edgar Santos recusou redondamente.
Com tais premissas, comeou Agostinho seu discreto trabalho no
subsolo da Reitoria; desejava o reitor que o Centro s viesse a luz
quando j irreversvel, to certo estava de que sofreria forte oposi-
o: as referncias culturais eram, nos estratos dominantes da
Bahia dos anos cinqenta e sessenta, muito mais Europa e Estados
Unidos do que frica. Esta, na ideologia desses grupos, estava mais
para senzala do que para casa grande... Em poucos meses estabele-
ceu Agostinho uma rede epistolar com os principais centros e enti-
dades cientficas e culturais africanos, e com seus pertinentes r-
gos governamentais. Articulava j a ida de professores e pesquisa-
dores brasileiros, pois tornar o Brasil conhecido em frica era to
importante quanto conhecer frica no Brasil. Assessorando-o nisso,
contava com o profundo conhecimento e a longa experincia africana
do etnlogo Pierre Verger, que ajudou e orientou tambm, aqui e l,
aqueles que se dirigiram a frica; e contou ainda com o desinteres-
sado e constante apoio, material inclusive, do amigo Antnio
Celestino.
Logo que houve recursos, saram, para a Nigria, posteriormen-
te Ghana e outros Estados africanos, Vivaldo da Costa Lima, que ali
ensinou Brasil e fez estudos antropolgicos; e para o Senegal, Pedro
Moacir Maia, que esteve, como leitor, em Dakar por muitos anos.
Foram esses os primeiros agentes de uma poltica cultural de apro-
ximao com os povos do continente negro, a qual partiu da Univer-
sidade Federal da Bahia antes mesmo de que o governo sequer
cogitasse a respeito. E de uma poltica que, no sendo casustica ou
oportunstica, nem restritamente acadmica, visava desdobramen-
tos de longo alcance, como acima deixei claro. Aos pioneiros segui-
ram, tempos depois, Guilherme Souza Castro e Yeda Pessoa de
Castro, que ensinaram na Nigria, e, bem mais tarde, Jlio Santana
Braga, que trabalhou a, no Benin (ento Daom), no ex-Congo
Belga e na Costa do Marfim.
Os primeiros a passar a costa d'krica articularam, por sua vez,
a possvel vinda de bolsistas africanos para o Brasil. Por enquanto,
reduzia-se isso a mera inteno; meios para tanto no havia, mas a
semente ficava lanada. Veio ento um imprevisto poltico: nunca
vista avalanche de votos levou Jnio Quadros a Presidncia da Rep-
blica. Logo no incio de seu mandato, dera ele guarida aos homens
do Santa Maria: alguma coisa mudava na atitude internacional do
Brasil. Logo depois, estalava a guerra em Angola. Atento as altera-
es polticas, Agostinho (no obstante haver, conscientemente,
votado no opositor de Jnio), solicitou audincia ao Presidente.
Recebido e atentamente ouvido, exps suas idias para uma po-
ltica africana; Jnio acolheu-as, e, da at ao inesperado fim de seu
governo, a interlocuo entre os dois permaneceu constante, com
idas e vindas de Agostinho entre Braslia e o Centro de Estudos Afro-
Orientais. Houve tambm verbas que permitiram alargar as inicia-
tivas do CEAO, das quais a mais marcante foi concretizar a vinda de
estudantes africanos para o Brasil; criadas as condies, o primeiro
conjunto deles, oriundos do Senegal, Ghana, Dahom, Nigria e Ca-
mares, chegou a Bahia em fins de 1961.Antes de se encaminharem
as respectivas faculdades, passaram por um aprendizado intensivo
do portugus, que, graas ao talento e competncia de Nelson Rossi
e sua equipe, os levou a um bom uso da lngua em menos de trs me-
ses. E com esse grupo aprenderam ainda, de nossos costumes, o bas-
tante para se desembaraarem sozinhos. Quanto aos estudantes das
colnias portuguesas, os poucos a ultrapassar o cerco s mais tarde o
conseguiram; e no Brasil estudaram tambm, na Bahia e em outros
Estados. Importante foi igualmente a organizao conjunta, pelo
Itamarati, Ministrio da Marinha e Universidade da Bahia, da expo-
sio sobre o Brasil que percorreu a frica, a bordo do navio-escola
Custdio de Melo. Por fim, conseqncia lgica da evoluo dessa
poltica, foram credenciados o primeiro embaixador brasileiro na
frica livre: e vrios embaixadores africanos no Brasil. Antes disso,
o ltimo deles viera do Daom a Bahia no sculo XVIII...
A renncia de Jnio em 25 de agosto de 1961 apanhou Agostinho
de chofre. Ele mesmo o diz: defrontava-se com o ruir de todo um
espao poltico pertinazmente criado.1 Pouco demorou a dar por
concludo o que considerava ser sua tarefa baiana, e retirou-se para
Santa Catarina e depois Rio e Braslia, ficando Waldir Freitas de
Oliveira a dirigir o CEAO.ll Foi nesta gesto12que finalmente desem-

"aimundo Sousa Dantas, que serviu no Ghana.


'O Sobre os contatos com Jnio Quadros e sua queda do poder, v. tambm Vida conversvel,
pp. 110-112.
l' At hoje, nesta ordem, foram diretores do Centro de Estudos Afro-Orientais da Univer-
sidade Federal da Bahia: Waldir Freitas de Oliveira, Guilherme Augusto Souza Castro, Nelson
de Arajo, Yeda Antonita Pessoa de Castro, Climrio de Oliveira e Jlio Santana Braga (estes
dois, pro-tempere). Em 1994 dirigido por Jeferson Afonso Bacelar.
lZ Como diretor, de 1961 em diante, Waldir de Oliveira tratou de manter o mesmo rumo, e
o conseguiu, apesar das dificuldades e impecilhos. Estes provinham das sbitas e bem conheci-
das condies polticas do pas, e de uma rede de intrigas, urdida por pequeno mas ativo grupo
de intelectuais, que se tornava influente por suas conexes em crculos de poder e nas altas
esferas ltero-sociais. Eles, conhecendo bem a s idias de Agostinho, mas no conseguindo
barcaram na Bahia os primeiros bolsistas africanos, iniciando con-
tatos e intercmbio que acabaram, felizmente, por transbordar da
esfera universitria e diplomtica para se irem tornando espont-
neos: basta lembrar as visitas a frica por sacerdotes do Candom-
bl, e, mais perto de hoje, as de marcantes artistas brasileiros. Mas
especialmente significativa , acredito, a ida a Angola, j indepen-
dente, de representantes dos blocos afro do carnaval de Salvador -
nascente forma de organizao e afirmao poltico-cultural da ma-
joritria minoria que , na Bahia, a de seus cidados de ascendncia
tnica africana.

Com o fim do governo Quadros, ficaram em suspenso dois avanos


polticos j em preparo. O primeiro pretendia, logo que as relaes
iniciadas ficassem mais slidas, tentar um acordo entre os pases
que, no Atlntico Sul, fossem exportadores de produtos agrcolas
tropicais; o acordo incidiria sobre os bens de mais larga importncia
nas economias e dietas dos "desenvolvidos" do Norte. Nesses anos,
especialmente acar, caf e cacau. Visar-se-ia assim ganhar maior
controle dos preos, seno imp-los, e escapar as bolsas de Nova
York, Londres e Paris. Era, de certo modo e muito antes, objetivo
anlogo ao que levou a formao da OPEP. Mas a renncia impediu
que sequer se dessem os primeiros passos concretos.
Impediu tambm, a renncia, um outro movimento, e este muito
mais ambicioso e ousado. Dele no tive, que me lembre, conhecirnen-
to na poca, e ignoro quem mais teria. Soube disso por acaso, quando
Agostinho j regressara definitivamente a Portugal (1969)e eu arru-
mava papis seus, que ele deixara em Braslia e agora precisava.
Entre estes, havia um texto de bastantes pginas, j em forma final,
que, pelo estilo, tom e contedo, se destinava a ser lido por Jnio
ou algum seu representante por ocasio da Conferncia dos No-
alinhados, prevista para Belgrado em data que no recordo mas foi

ou no querendo entend-las, ou, pior, deliberadamente apropriando-se delas em benefcio


prprio, ao mesmo tempo as distorceram para melhor o difamar. Sem pejo, manipularam-nas
para o acusar, a ele que se auto-exilara por convico intelectual e poltica, de colonialista,
fascista e at chantagista. Essa, quem sabe, a oposio que de comeo Edgar Santos temia.
Sobre eles e sua curta viso no mais me estenderei, a menos que algum expressamente mo
pea. Mas devo dizer que foram decisivos no sustar de duas iniciativas com que Agostinho
tentou prosseguir em sua poltica: a do Centro Brasileiro de Estudos Portugueses da Univer-
sidade de Braslia e a do Museu do Atlntico Sul, em Salvador da Bahia; mas essa j r5 outra
histria, que um dia posso contar. Com nomes, datas, feitos e fatos.
anteriorL3ao 25 de agosto de 1961. Por seu carter geral, parece
bvio que Jnio estava a par do que continha; Agostinho tambm,
pois o pusera por escrito: o estilo era seu, e a letra a da velha m-
quina que trouxera ao retirar-se para o Brasil. No escrevia noutra,
pois se habituara ao teclado portugus, diferente do internacional.
Provavelmente, Aparecido, Arinos, Murtinho e Ricupero sabiam do
que ali era dito, mas disso no tenho certeza. Nunca mais pude loca-
lizar o documento, nem imagino que fim levou. Em suma, seu texto
propunha, em pormenor, a formalizao de uma frente de pases
no-alinhados, tendo a lider-la o Brasil - pue tomava a iniciativa -,
a Iugoslvia de Tito, o Egito de Nsser, a India de Nehru e a China
de Mao. Se isso se tivesse realizado, fcil imaginar a fora interna-
cional que teria. E as repercusses histricas que certamente provo-
caria. Nas circunstncias de ento foi, creio, o mximo que seria
possivel tentar. E para Agostinho, um passo mais, e no ltimo, em
direo ao sonhado ponto u-tpico e u-crnico de que falei, e para o
qual via a Histria tender.

A vista do que narrei, no me parece exagerado dizer que, no essen-


cial e especfico das relaes com frica, a poltica externa indepen-
dente do Brasil foi inspirada por Agostinho da Silva. E levada a cabo
por um pequeno grupo que em vrias esferas de ao teve a largueza
de vistas e a coragem de lhe compreender o alcance. No fosse um
simples e inexplicado acidente poltico, muito mais longe se poderia
ter ido.
l3 Em verses mais curtas deste artigo, antes editadas, uma falha de memria fez-me
incidir no erro de afirmarque a Confernciados No-Alinhados fora realizada aps a renncia
de Jnio Quadros. Corrijo aqui esse lapso. No mais, mantenho o restante do texto, agora pela
primeira vez publicado na integra. Devo a correo ao embaixador Jos Aparecido de Oliveira,
que transcrevo:Quanto a meno ao texto para a Conferncia dos No-Alinhados, peo licena
para lembrar que o encontro de Belgrado se deu durante o governo do Presidente Jbnio Qua-
dros. Para nossa honra, o observador pessoal do Presidente naquela Conferncia foi o ento
jovem diplomata Arajo Castro, que servia na Embaixada em Tquio e foi instrutdo a deslocar-
se a Belgrado. Ainda no podamos saber, naquela ocasio, que com aquele deslocamento se
consolidava uma nova fase da diplomacia brasileira - a poltica externa independente - que
teve em Arajo Castro f e1 intrprete. (Cf. fax datado da Embaixada e m Lisboa, 09.11.1994).
As j6 referidas verses do artigo foram, pela mesma ordem: "Agostinho da Silva, 1959-1961:
a poltica externa independente do Brasil com relao Africa",Padro, 1 (2):8-9,12-13,Sal-
vador, Associao de Amizade Brasil-Portugal, 07.09.1994(verso re$uzida, correspondente
segunda parte do presente artigo);e "Agostinho da Silva, o Brasil e a Africa", Jornal de Letras,
Artes e Idias, 14 (628):12-14,Lisboa, 09.11.1994(verso mais extensa do que a recm-citada,
mas com alterao do ttulo e cortes de texto e de notas, feitos, por razes editoriais, pela reda-
o do Jornal de Letras, Artes e Idias). No tenho meios de dizer se o texto de Agostinho foi
lido ou no em Belgrado; mas tudo indica que, pelo menos, informou a posio brasileira nessa
Conferncia.
Finalizando: os fatos so esses, tal como os vejo; e deles procurei
dar conta com o maior rigor e a iseno possvel, tomando por objeto
de entendimento o que pude conhecer e saber, em vivida e constante
experincia. A qual, dizia o navegador, " a madre de todas as
cousas, por ela sabemos radicalmente a verdade".14 Ao leitor cabe
julgar. Ou, citando Agostinho15quando cita D. Duarte, "quando for
a determinao do que lerdes duvidoso, praza-vos de a deixardes em
dvida".

Cidade do Salvador, 29 de agosto de 1991.

l4 Duarte Pacheco Pereira, Esrnemldo de Situ Orbis, escrito em 1508 (apud Luiz Carlqs
Soares, "A cincia dos Descobrimentos",Cincia Hoje, 17 (101): 23, So Paulo, SBPC, 1994).
l6 Reflezao h margem da Literatura Portuguesa, 2* ed., p. 151 (no numerada).

23