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EL PERDN Biblia habla del perdn vertical (Dios

perdonando a la persona) y del perdn


No me puedo perdonar a horizontal (una persona perdonando a otra).
Efesios 4:32, por ejemplo, dice que Dios nos
m mismo perdon en Cristo (vertical) y nos exhorta a
perdonar a otros (horizontal). Pero la Biblia no
Por Robert D. Jones dice nada acerca del perdn interno (una
persona perdonndose a si misma).
El matrimonio de trece meses de Sally y Carlos Sencillamente la Escritura no lo ensea.
fue inestable, en el mejor de los casos. Un da Esto viene a oponerse a las pretensiones de
Sally se dio cuenta de que estaba muchos maestros y consejeros cristianos. El
embarazada. No queriendo interrumpir su boletn de una organizacin construye un caso
apenas iniciada carrera de leyes y teniendo para apoyar esta teora con una cadena de
mucho miedo a la maternidad, decidi abortar catorce versculos de la Biblia.1 Otro maestro
en secreto. Cuando Carlos se enter un ao se refiere a Mateo 5:7 y 18:21 35. Un libro
despus, estall y la dej por lo que haba popular acerca de la depresin enlista el
hecho. Con el paso del tiempo se divorciaron. Salmo 103:12,14 como apoyo.2 Pero ninguno
de estos textos, examinados en su contexto
Conoces a Sally cinco aos despus. Se ha dice alguna cosa acerca del auto-perdn
convertido en una creyente de Jesucristo pero Ellos hablan del perdn vertical y horizontal.
ella sigue luchando con uno de sus mayores Esta es una observacin muy reveladora.
obstculos. Te revela, S que el Seor me ha Sugiere que este concepto no surge de un
perdonado por matar a mi hijo. Pero no me he estudio de la Escritura serio, cuidadoso y lleno
podido perdonar a m misma. Qu le diras a de oracin sino de otra fuente (p. ej. Las
Sally? sicologas seculares y de las necesidades
sentidas de los individuos). Tal idea fue hecha
Un Concepto muy Popular entonces apetitosa para los cristianos
apoyndola con versculos de la Biblia. Ni la
El concepto de perdonarte a ti mismo ha nocin del auto-perdn surge de una bsqueda
llegado a ser comn en nuestros das. Hay cuidadosa y bblica de lo que realmente est
muchas Sallys, gente atrapada en el callejn pasando con personas como Sally.
sin salida de No me puedo perdonar a mi Sencillamente se acepta la declaracin de
mismo. Las sicologas seculares destacan la Sally por su valor aparente, No me puedo
importancia de perdonarse a uno mismo y perdonar a mi mismo, sin preguntarse por qu
muchos cristianos abrazan esa idea tambin. lo dice.
Pero Ha identificado Sally su verdadero Qu le decimos a Sally? Somos impotentes
problema? O Ha quedado atrapada en un de ayudarla a menos que podamos hacer que
sntoma particularmente desagradable de un se perdone a s misma? No! Debe ella actuar
problema de raz no identificado? Es el auto- siempre torpemente buscando una solucin
perdn la solucin? O Existe una solucin anti bblica? De ninguna manera! Debemos
mas profunda para un problema ms ignorar sus sntomas ms urgentes? De
profundo? ninguna manera! La lucha de Sally con la
El seguidor serio de Jess y su Palabra no se recriminacin es un problema real. Ella
contenta con ir a la deriva en el viento y las necesita ayuda y debemos tratarla
olas de las ideas del mundo. El cristiano est compasivamente. Pero nunca la ayudaremos
hambriento de saber lo que Dios dice acerca etiquetando mal su problema como una
de esto y de cualquier otro asunto. No se
conforma con menos.
1
Salmo 32:1 2; Isaas 43:18; Mateo 6.14;
Qu dice la Biblia acerca de perdonarse a 18:21 22; Juan 8:36; Romanos 8:1; Efesios
uno mismo? Asombrosamente, nada! Puedes 4:32; Filipenses 3:13 14; Colosenses 3:13; 1
estudiar la Palabra de Dios de pasta a pasta Pedro 5:7; y 1 Juan 3:20.
2
Frank B. Minirth y Paul D. Maier, Happiness
pero no encontrars mencin alguna del auto-
Is a Choice (La Felicidad es una Eleccin)
perdn, ya sea en un ejemplo o precepto. La (Grand Rapids: Baker, 1988), 157.

1
inhabilidad para perdonarse a s misma. conciencia no est tranquila porque ha
Diagnosticar errneamente un brazo roto como subestimado la seriedad de su pecado.
una infeccin viral no te ayuda. La Biblia Lo ha racionalizado como un puro error,
observa un problema mas profundo que el que no como un ataque traicionero contra
percibe el auto-diagnstico instintivo de Sally. nuestro Creador y Rey. Por
La Biblia habla de los pensamientos, consiguiente no se conduce para
sentimientos, y experiencias de Sally y de buscar la gracia de Dios por su pecado;
miles como ella que buscan el auto perdn. La en lugar de esto, se reprocha sus
Escritura le ofrece a Sally una forma diferente errores.
de entendimiento sobre sus problemas. Sola Quiz la persona ha fallado en ver la
La Biblia es capaz de determinar exactamente santidad y la ira de Dios contra su
lo que est mal y darle un tratamiento pecado (Isaas 6:5). Debido a que
apropiado a los problemas de perdn. La subestima el odio de Dios hacia el
Biblia es nuestra fuente suficiente, poderosa y pecado, cree que debe juzgar y
prctica para solucionar los problemas de entonces perdonarse a s mismo. El
veras! verdadero Dios sencillamente nunca es
tomado en cuenta.
Hacia una Alternativa Bblica
Quiz la persona no ha comprendido el
Cmo se dirige la Biblia a los problemas alcance y la profundidad del poder de la
etiquetados errneamente como una gracia y el perdn de Dios (1 Corintios
inhabilidad para perdonarse a uno mismo? 6:9 11; 3:13 14; 1 Timoteo 1:15
Permtame sugerir cinco posibles formas. 16). El no da crdito a la verdad de que
Algunas o todas pueden estar ocultas en la Dios puede perdonar an al peor de los
experiencia de un individuo que dice No me pecadores. Con tal Dios tan limitado y
puedo perdonar a mi mismo." estrecho, el ve su pecado como
imperdonable. O ve la gracia de Dios
1. El individuo que dice, No me puedo como barata, no lo suficientemente
perdonar a mismo, quiz sencillamente poderosa para romper con la carga del
est expresando una inhabilidad o una pecado.
indisposicin para entender y recibir el Quiz la persona nunca
perdn de Dios. verdaderamente ha entrado en el
Esta parece ser la explicacin ms comn perdn de Dios a travs del
detrs de las palabras auto-perdn. Decimos arrepentimiento y fe salvficos. (Marcos
que no nos podemos perdonar a nosotros 1:15; Hechos 20:21). Puede que
mismos porque efectivamente dudamos que conozca los hechos de los evangelios
Dios nos haya perdonado. O no vemos nuestra pero nunca ha venido a Cristo segn
necesidad del perdn de Dios, as que nos los trminos de Dios. Puede que
hacemos cargo del trabajo nosotros mismos. sostenga ideas distorsionadas acerca
Inseguros de una solucin para nuestra falla del arrepentimiento y la fe.
real o percibida, manufacturamos una Quiz el creyente no est respondiendo
necesidad de auto-perdn para satisfacer a apropiadamente a los obstculos que
nuestra holgazana culpa o para complementar nos impiden la seguridad y nos tientan
lo que nos tememos que es un perdn a dudar. Esto puede incluir a Satans el
insuficiente de Dios. Acusador (Zacaras 3:1; Apocalipsis
Hay varias razones por las que un creyente 12:20), acusadores humanos, el
(verdadero o profesante) puede fallar en recibir remanente del mismo pecado, o los
propiamente el perdn de Dios. Permtame dar recordatorios persistentes del pecado
una serie de ejemplos ms comunes. anterior (lugares, relaciones, cicatrices
fsicas, etc.). Cuando sucumbe a tales
Quiz ha fallado en ver su pecado tentaciones, puede pensar que necesita
como una ofensa directa contra Dios del auto-perdn.
(Salmo 51:3 4, Gnesis 39:9). Su
2
Quiz el creyente ha fallado en profundidad de su propia naturaleza
practicar la buena conducta de pecaminosa.
desplazar el pecado en particular y La expresin No me puedo perdonar a m
remplazarlo con las obras de justicia mismo regularmente quiere decir Todava no
(Efesios 4:22 24). Duda del perdn de puedo creer que lo hice! Es interesante notar
Dios porque repite el mismo pecado. Y que, contrario a las perspectivas populares, tal
repite el mismo pecado porque, en pensamiento no es una evidencia de baja
trminos de crecimiento, es la misma auto-estima. Realmente es una elevada auto-
persona. Su santificacin estancada estima, una forma de orgullo en la cual
resulta en el fracaso repetido a manos pensamos que somos incapaces de tales
de su pecado enemigo. Y su obras malas.3 La inhabilidad para perdonarse a
persistente inhabilidad para uno mismo frecuentemente expresa un
perdonarse a s mismo es una entrega problema subyacente de auto-justicia y una
velada a su poder atador. carencia de auto-conocimiento realista.
El remedio en todos los casos similares es Consideremos a Sally. La razn por la que no
entender, creer y vivir apropiadamente el poda perdonarse a s misma por su aborto y
evangelio. Aferrarnos al perdn de Dios en engao es porque ella no se imaginaba
Cristo nos protege de todos estos errores y haciendo tan terrible cosa otra persona
evita el riesgo de entender mal nuestro quiz, Pero no ella! Fall en entender que
verdadero problema (es decir, una necesidad nosotros como pecadores, no estamos encima
de liberacin de la culpa y poder del pecado) de los ms engaosos y desesperados actos
como auto-perdn. Lo que verdaderamente (Jeremas 17:9; 1 Corintios 10:6 12).
necesitamos es volvernos de nuestra Nuestra habilidad para hacer obras malignas
incredulidad hacia el verdadero evangelio de la no debera asombrarnos, si entendemos la
gracia! naturaleza pecaminosa que reina en el
Sally, por ejemplo, encontr que muchos de incrdulo y permanece en el creyente.
estos puntos la describan, haba subestimado Santiago 1:13 15 describe la gran capacidad
su pecado, la santidad de Dios, y su gracia, no que tienen nuestros deseos corruptos de
haba notado cmo trabaja el Acusador. No se llevarnos hacia la ruina espiritual. El telogo
haba dirigido hacia a los recordatorios de su puritano John Owen observ que cualquier tipo
pasado para construir nuevas conexiones. Su de pecado lleva consigo mismo la semilla de la
actual estado divorciada y sin hijos, le traa a la apostasa total.4 A Sally no le debe sorprender
memoria el edificio de clnica de abortos, an su capacidad de hacer lo que hizo.
su ciclo menstrual pareca insultarla.
Pero los recordatorios del pecado pueden 3. El individuo que dice No me puedo
convertirse en recordatorios del asombroso perdonar a m mismo, puede estar
amor de Cristo. Como el himnlogo Horacio ventilando su vergenza por fracasar en
Spafford lo expres, Mi pecado Oh, la dicha algo que ha deseado mucho.5
de este glorioso pensamiento, mi pecado no En esencia, una persona as dice esto: Tuve
en parte sino todo, fue clavado en la cruz y no la oportunidad de hacer algo que realmente
lo cargar ya ms, Oh alma ma, alaba al
Seor, alaba al Seor. El cristiano observa la 3
En cambio, uno con verdaderamente baja
dicha cuando mira hacia su pecado porque lo auto-estima debera voluntariamente admitir
mira a la luz del perdn comprado por Cristo. A que el est actuando segn su naturaleza
travs de la consejera, el No me puedo depravada.
perdonar a mi misma de Sally demostr ser
4
John Owen, The Mortification of Sin in
una puerta abierta no hacia el auto-perdn sino Believers, (La humillacin del pecado en los
creyentes) captulo 2, en William Goold, ed.,
de un conocimiento ms profundo del Dios
The Works of John Owen, vol. 6 (Edinburgh:
real, de s misma, y del Malo. Banner of Truth, 1981)
5
Estoy muy agradecido con David Powlison
2. El individuo que dice, No me puedo por sugerirme este tercer punto y por sus
perdonar a m mismo puede que no vea contribuciones tan perspicaces a travs de
o no est dispuesto a reconocer la todo este folleto.

3
quera, pero dej pasar la oportunidad! No me encuentra un Salvador perdonador. Sus luchas
puedo perdonar a mi mismo. El deseo con No me puedo perdonar a mi misma
dominante en particular puede variar: Quiero retroceden mientras ella descubre las
ser rico, estar casado, ser aprobado por mi soluciones reales de Dios a los problemas
jefe, tener hijos que me respeten, ver a mi reales de su corazn y vida.
moribundo padre encontrar la salvacin, etc.
De alguna manera por mi pecado (real o 4. El individuo que dice No me puedo
percibido) lo he perdido. Perd mi dinero en perdonar a mi mismo quiz est
una mala inversin. Avergonc a mi novia (p. tratando de establecer sus propias
ej. Prometido potencial) en el restaurante. normas de justicia.
Qued paralizado en el cuarto de hospital de
En este caso la expresin No me puedo
mi pap en lugar de darle unas palabras
perdonar a mi mismo equivale a decir No he
reconfortantes acerca de Jess. Y ahora no
vivido al nivel de mis propias normas
me puedo perdonar a mi mismo por dejar
perfectas o No he vivido al nivel de las
pasar la oportunidad para hacer lo que
expectativas de la gente. Su espera por auto-
ansiosamente haba esperado. Tuve la
perdn surge de su falla en alcanzar sus
felicidad en la palma de mi mano y se me fue.
propias normas de desempeo, su propia
La persona acta orgullosamente como si
imagen de cuan bueno es o debe ser.
pudiera controlar el mundo y garantizar que
En esencia, esa persona ha erigido en orgullo
puede obtener lo que quiere. Cuando sus
su propia ley o temerosamente ha abrazado la
deseos son frustrados, el resultado es auto-
ley de otro. Est buscando no slo su propia
reprocharse y un caso de obsesin si solo
justicia (Filipenses 3:7 9 NVI) sino su propia
tuviera . . .. Est cegado por su apremio
justicia segn la medida de su propia norma.
subyacente de querer controlar su propia
Pero la Biblia nos dice que Dios es el nico a
felicidad.
quien debemos agradar; su ley debe ser
Vemos esto en Sally y sus deseos colapsados.
nuestra nica norma de auto-medicin.
Quiere la compaa, estatus, y la seguridad de
Los defensores del auto-perdn correctamente
ser una esposa y madre. Quiere abrazar a su
observan nuestra tendencia para criticarnos a
beb, quiere leer los Libros Dorados para su
nosotros mismos y el hecho de que esto es un
beb. Suea con las caminatas vespertinas
problema. Pero la solucin no es el auto-
con su esposo empujando juntos la carreola
perdn, ms bien es detener nuestra
del beb. Pero Sally ahora est sola, y se
inclinacin de tomar el lugar de Dios para erigir
reprocha ella misma el haber desperdiciado
y obedecer nuestras propias leyes.
estas cosas.
Por ejemplo, el hombre que no se puede
Hace cinco aos el aborto de Sally
perdonar a si mismo cuando hace algo mal en
cmodamente sirvi a su dolo de la carrera
el trabajo ha erigido una norma anti-bblica:
universitaria. Pero ahora un juego diferente de
Debo ser un trabajador perfecto. l est
deseos predomina. Quiere ser esposa y mam
jugando a ser Dios en cuanto est rechazando
y ansa lo que ella destruy. As que se
la ley de Dios y estableciendo la suya propia.
revuelca en la culpa y la auto-recriminacin.
La mujer que dice que no se puede perdonar a
Peor an, estas culpas pasadas ahora se
si misma porque, en sus propias palabras Si
entrelazan con una persistente auto-
slo hubiera convencido a mi esposo de ir al
compasin, desesperacin y envidia hacia las
doctor, el no habra muerto, en igual manera
mams de los preescolares. Estos diversos
est asumiendo el papel de Dios.
frutos de deseos que no se han crucificado
Afortunadamente, el evangelio es an ms
amenazan su relacin con Dios.
poderoso que una conciencia distorsionada.
An hay esperanza para Sally! Mientras ella
misma lucha en nuevas formas, su problema
5. El individuo que dice No me puedo
llega a ser redefinido y as logra la solucin. En
perdonar a mi mismo quiz ha
el espejo de la Escritura, ella mira lo engaoso
ascendido hasta el trono del juicio y se
de sus deseos dominantes. Sally comienza a
ha declarado a s mismo como su
confesar su idolatra y los diferentes pecados
propio juez.
que la dirigen. Por la fe de arrepentimiento

4
En este caso la expresin No me puedo sutil pecaminosidad. Sally nunca ha visto
perdonar a mi mismo equivale a decir Estoy hasta qu grado ella acta como si fuera la
en el trono del juez y administro justicia como justa legisladora y juez as como sacrificio por
yo decida. Tal persona ha convocado a la los pecados! Tal auto-conocimiento tan
corte, procesado el caso y se ha dado el profundizado abre la puerta para que Sally
veredicto de culpable a s mismo. Y ahora conozca el amor de Dios en Cristo con fresca
cree que debe otorgar el perdn necesario! relevancia y poder!
Pero la Biblia declara que slo Dios es tanto Qu significa esto para Sally? Significa saber,
juez como perdonador, tambin portador de la despus de ms de cinco aos de sentirse
pena, para los que estn en Cristo!6 sucia, que la sangre de Jess limpia toda su
Este rol es un asunto importante. Qu est injusticia. Hija tus pecados te son perdonados
diciendo realmente el individuo cuando habla (Marcos 2:5). En lugar de la gotera
de perdonarse a si mismo? Acaso l ha interminable de culpa, Dios ahora la inunda
pecado contra si mismo o su si mismo ha con su perdn. Sus promesas de gracia diaria
pecado contra el? Quin es el l quien se derraman sobre ella como vigorosas cataratas.
perdona a si? Y quin es el juez que Cules promesas? Los siguientes pasajes
determina que la culpa existe? La nocin del con sus imgenes verbales, han llegado a ser
auto-perdn inslitamente mira a la persona especialmente persuasivas conforme Sally oye
como el ofendido, el juez y el perdonador! la voz de Dios declararle, He removido tu
Jesucristo puede permanecer en los tres pecado cuan lejos est el oriente del
lugares, pero cuando alguien como Sally lo occidente. Aunque eran como escarlata, los he
hace, juega a ser Dios. Su rechazo de hecho blancos como la nieve. He dado la
perdonarse a si misma usurpa el lugar de espalda a todos tus pecados. Yo, slo yo soy
Cristo. quien borra tus transgresiones, y no recuerda
Es de vital importancia en este caso que tu pecado nunca ms. He disipado tus ofensas
guiemos al individuo culpable del pensar de s como el roco, y tus pecados como la bruma de
mismo como juez o perdonador a acudirse al la maana. Los he pisado bajo mis pies y los
nico y solo juez y perdonador, Nuestro Seor he arrojado al fondo del mar (Salmo 103:12;
Jesucristo! Isaas 1:18; 38:17; 43:25; 44:22; Miqueas
7:19).
Conclusin Cuando es tentada a obsesionarse acerca de
sus pecados de asesinato, envidia y usurpar el
Qu le diremos a Sally cuando ella diga No lugar de Dios, Sally deja que este evangelio de
me puedo perdonar a m misma? Debemos promesas ubique de nuevo sus ojos en el
reconocer que tiene un verdadero problema de Salvador, Jess. Por otro lado, la adoracin en
culpa, no lo debemos minimizar. Debemos comunidad lleg a ser ms significativa.
tomar su declaracin seriamente y tratarla Himnos acerca de la cruz y de la fidelidad de
compasivamente. Mientras examinamos su Dios, coros acerca del Cordero su Rescatador
vida, debemos estar concientes de las cinco y Rey, y comer y tomar de la Cena del Seor
posibles razones que pueden causar su trajeron una gracia transformadora a su vida.
declaracin. Conforme su historia se revela Es el auto-perdn sencillamente una nocin
debemos ayudarla a ver como ha etiquetado vaga, neutral e inofensiva? No! Ningn
mal su problema y mostrarle como la Biblia pensamiento que nubla el perdn de Dios es
provee el nico diagnstico y la nica solucin inocente. Que Dios nos capacite para corregir
correctos y tiles. tal error y amorosa y fielmente ministrar la rica
Cun rico rayo de gracia es esto para Sally! gracia de Dios a aquellos que son culpables y
Su experiencia de auto-recriminacin, auto- se encuentran luchando!
acusacin, y angustia, la cual ella y otros
etiquetan No me puedo perdonar a mi mismo, Robert D. Jones es pastor de Grace Fellowship Church
en Culloden, West Virginia.
provee una maravillosa ventana hacia una Este artculo es traducido del original en ingls, I Just
percepcin mas profunda de su (y nuestra) Cant Forgive Myself, The Journal of Biblical Counseling,
Vol. 14, No. 2, Winter, 1996, pp. 22-25.
6
1Corintios 4:3 5; Santiago 4:11 12;
1Pedro 2:24; 3:18.