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LA INTEGRACiN SENSORIAL ,.

"

Traduccin
Y EL NINO
Teresa Carmona Lobo
A. Jean Ayres

~~0
EDITORIAL
TRILLAS ~~
Mxico, Argentina. Espaa,
Colombia. Puerto Rico. Venezuela
Catalogacin en la fuente
Ayres, A. Jean
La Integracin sensonal y el nio. -- Mxico . Trillas,
1998 (reimp. 2010).
226 p . . il. ; 23 cm.
Traduccin de: Sensory Integraoon and the chiid
Incluye bibliografas e ndices
ISBN 978-968-24-2987-3

1. Nio, Estudio del. 2. Psicologa fisiolgica. l. t.

0- 155.4'A889i LC- BF723.S35'A9.5 3159

Prefacio

Las madres de nios con problemas sostienen una tremenda carga


Ttulo de esta obra en ingls: Divisin Administrativa emocional. Pocas ocupaciones pesan tanto y aquellas que s se comparan,
sensory Integration Av. Ro Churubusco 385 tienen una carga de otro tipo. Los padres de nios con problemas neurol-
and the child Col. Gral. Pedro Mara Anaya, C. P 03340 gcos no se escapan de la carga pero la llevan de diferente manera.
Mxico, D. F
Versin autorizada en espaol Tel. 56884233, FAX 56041364 Algunas veces el peso del problema parece intolerable y para poder
de la primera edicin seguir adelante se niega la presencia o la severidad del mismo. Puede ser
publicada en Ingls por DiVisin Comeroal que los padres reconozcan la severidad del problema y entonces buscan e
Western Psvchological Calzada de la Viga 1132
C. P 09439, Mxico, D. F. indagan mejores respuestas a una situacin difcil.
servlces
ISBN 0-8724-158-8 Tel. 56330995 Este libro no ser el final de esa bsqueda, pues no contiene todas las
FAX 56330870 respuestas, pero s proporcionar a muchos padres la oportunidad de en-
La presentacin y
www.trillas.com.mx tender mejor a su hijo. Cuanto mejor entendemos un problema, podemos
disposicin en coniumo de ayudar de manera ms efectiva. Este libro fue escrito para promover ese
LA INTEGRACIN SENSORIAL Y EL NIO
son propiedad del editor.
[j Tienda en lnea entendimiento.
www.etrillas.com.mx
Ninguna parte de
esta obra puede ser Miembro de la Cmara ttecionst de
reproducida o trasmitida, la Industna Editonal A. ]EAN AYRES
mediante ningn Reg. nm. 158
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(incluyendo el fotocopiado, la grabacin Primera edicin en espaol OX
o cualquier sistema de recuperacin y (ISBN 978-968-24-2987-3)
almacenamiento de Informacin), <? (SI, sr. SE, sX)
sin consentimiento por escrito del editor
Reimpresin, 2010'
Derechos reservados en lengua espaola Impreso en MXICO
1998, Editorial Tr'il/as, S. A. de C. V Pnnted In Mexico

5
Prlo8
En la historia de la rehabilitacin de problemas neurolgicos, los
estudiosos han puesto inters especial en investigar la organizacin fun-
cional del sistema nervioso central, las causas del dao neurolgico y las
consecuencias ante la presencia de este ltimo y/o de la desorganizacin
del sistema nervios central, los cuales se expresan de mltiples formas
tanto en nios como en adultos, a travs de alteraciones como ligeros pro-
blemas motores, de lenguaje, de aprendizaje o problemas conductuales
(por ejemplo la hiperactividad), o con una expresin mayor, a travs de
ndice de contenido
una secuela instalada como: la parlisis cerebral, la deficiencia mental o a
nivel sensorial como la ceguera o la sordera.
El inters por crear mtodos y tcnicas para prevenir principalmente o
rehabilitar todas estas manifestaciones, cada vez es mayor debido a la inci- 5
dencia con que se presentan. Sin embargo, aunque se ha considerado que Prefacio
6
la presencia y la participacin de la familia es importante para favorecer la Prlogo
intervencin, en muchas ocasiones los padres no son escuchados cuando PARTE L La integracin sensorial y el cerebro
preocupados por lo que observan en sus nios, cuestionan sobre el proceso
de desarrollo y la posible presencia de algn problema; o cuando se identifica Cap. 1. Qu es la integracin sensorial? II
una alteracin no se les orienta con informacin que ellos puedan manejar, Algunas notas en relacin con las palabras, 12. la integracin sensorial
por lo que, en la mayora de las situaciones, existe poca participacin activa es..., 13. la integracin sensorial insuficiente es..., 17. Por qu se escri-
en el tratamiento. bi este libro?, 20.
Por estas razones y al considerar que los programas teraputicos Cap. 2. Viendo cmo se desarrolla la integracin sensorial 22
slo intervenan parcialmente sin tomar en cuenta la funcionalidad del Principios bsicos del desarrollo infantil, 22. Pasos del desarrollo, 25.
sistema nervioso, la Dra. Jean Ayres con una trayectoria importante sobre Bibliografa, 39.
investigacin de las funciones cerebrales y preocupada por las interrogantes
40
de los padres, la necesidad de ser orientados y el cmo participar en el Cap. 3. El sistema nervioso internamente
tratamiento sin que esto llegara a ser agobiante, describe de una forma clara Breve sinopsis, 40. Partes del sistema nervioso, 42. las sensaciones, 48.
y sencilla los distintos tipos de alteraciones sensoriales y motoras, cmo se Cmo aprendi el sistema nervioso a integrar sensaciones, 61. Bibliografa,
manifiestan en los nios para lograr identificarlos, cmo dar orientacin 65.
para su manejo y cmo acudir para recibir atencin de un profesional. PARTE Il. Integracin sensorial y disfunciones
Igualmente, aporta a los profesionales de la salud y la educacin como
69
mdicos, psiclogos, pedagogos, terapeutas del lenguaje y fisioterapeutas Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa sensorial?
una visin diferente de cmo abordar los problemas de aprendizaje, Los sntomas y sus posibles causas, 72. La disfuncin sensorial en s,
lenguaje, psicomotores o conductuales con un punto de vista integral, 79. Bibliografa, 88.
no slo por considerar la funcionalidad del sistema nervioso central y su Cap. 5. Desrdenes que ataen al sistema vestibular 89
plasticidad, sino por tener en cuenta a participacin de los padres. Organizacin del sistema vestibular, 90. El sistema vestibular subactivo,
101. Bibliografa, 114.
PSIC MARiA DEL CARMEN HERNNDEZ MARTfNEZ
Cap. 6. Dispraxia del desarrollo: un problema de planeacin motora 116
Tipos de movimiento y desrdenes del movimiento, 117. la repre-
Maestra en Rehabilitacin Neurolgica
sentacin corporal y la planeacin motora, 121. Qu es la dispraxia del
Maestra Certificada en el Mtodo Feldenkrais desarrollo?, 128. Qu se siente ser un nio disprxico?, 133.

6 7
8
Cap. 7. Defensa tctil 135
los sntomas. 135. la experiencia del nio. 137. Qu sucede en el sis-
tema nervioso?, 138. Qu fue lo que sali mal? 140. Desrdenes rela-
cionados del comportamiento. 142. Bibliografa. 142.

Cap. 8. Percepcin visual y desrdenes auditivos y del lenguaje


Problemas de percepcin visual. 144. Problemas auditivos y del lengua-
143
Parte 1
je, 149. Bibliografa, 151.

Cap. 9. El nio autista 152


Desorden de procesamiento sensorial, 153. Queriendo hacer cosas, 157.

PARTE III. Qu se puede hacer acerca del problema?

Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 163


Integracin y competencia por medio de la interaccin ambiental. 164.
la naturaleza de la terapia de integracin sensorial, 169, Un caso de
estudio,186. Bibliografa.. 188.

Cap. n. Qu pueden hacer los padres? 190


Reconocer el problema. 190. Ayude al nio a sentirse bien consigo
mismo,l93. Controle el ambiente. 196. Ayudando al nio a que apren-
da a jugar, 199. Busque ayuda profesional, 203.

Apndice. Algunas preguntas de los padres y las respuestas 205


La integracin sensorial
Glosario 214
ndice onomstico
ndice analtico
219
221 y el cerebro
1 1l es
la inte8racin
sensorial?

Algunos problemas, como el sarampin, huesos rotos o una visin li-


mitada son obvios; otros, como un lento aprendizaje o problemas del com-
portamiento no lo son. El lento aprendizaje y los problemas de comporta-
miento en los nios frecuentemente son causados por una integracin
sensorial inadecuada en el cerebro. Aunque estos problemas no son obvios,
se encuentran extendidos entre los nios de todo el mundo, y son la causa
de que algunos nios brillantes tengan problemas de aprendizaje en la
escuela y tambin de que algunos con buenos padres y con buen ambiente
social tengan problemas de comportamiento.
Los problemas de integracin sensorial, que causan tantas dificultades,
no son visibles y necesitan ser explicados. Debido a que muy pocas per-
sonas piensan acerca del cerebro, las palabras integracin y sensorial pro-
bablemente no signifiquen mucho para usted. La integracin sensorial' es
algo que ocurre de manera automtica en la mayora de la gente y por lo
mismo la damos por hecho, al igual que consideramos por hecho el latir
del corazn o la digestin.
A menos que el problema sea severo, las disfunciones de integracin
sensorial pasarn inadvertidas para cualquiera que no tenga la preparacin
necesaria para verlas. Debido a que el cerebro es algo que los doctores
estudian en la universidad, usted quiz piensa que la mayora de los mdi-
cos saben acerca de los desrdenes de integracin sensorial. Sin embargo,
la mayora de los pediatras, mdicos y psiquiatras no detectarn un proble-
ma de integracin sensorial aun cuando ste exista, al igual que los directo-
res y maestros de escuela. Aquellos padres que pasan tiempo observando

I ste y otros trminos pueden ser consultados en el glosano incluido al final de la obra.

11
12 Parte l. Laintegracin sensorial Cap. l. Qu es la integracin sensorial? 13
a sus hijos tienen mayor posibilidad de detectar el problema, pero sin un ta un trabajo. Un neurocientfico es aquel que se dedica al trabajo de inves-
conocimiento del sistema nervioso no entienden justamente lo que sucede tigacin de las partes del sistema nervioso y sus funciones.
dentro del nio. Las sensaciones son energas que activan o estimulan a las clulas ner-
Dado que usted no est acostumbrado a pensar en el cerebro como el viosas e inician procesos neurales; por ejemplo, usted puede leer este libro
director de toda actividad del cuerpo y de la mente, este libro lo introdu- porque las ondas luminosas estimulan las clulas nerviosas de sus ojos e
cir a una nueva manera de ver el aprendizaje y el comportamiento, y le inician procesos sensoriales en su cerebro. Las vibraciones sonoras, el tacto
ayudar a entender algunos aspectos del ser humano que la mayora de la en la piel, los olores, la actividad muscular y la atraccin gravitacional son
gente nunca toma en cuenta. Una vez que est consciente del proceso de otras energas que producen sensaciones.
integracin sensorial en su hijo, ser capaz de detectar un problema si es La integracin es un tipo de organizacin. Integrar es conjuntar u or-
que ste ocurre y a medida que sea ms sensible a las funciones de inte- ganizar varias partes en un todo, y cuando algo es integral, sus partes tra-
gracin sensorial del nio, lo ayudar a superar esos problemas y a llevar bajan en conjunto como una unidad completa. El sistema nervioso central
una vida ms feliz y exitosa. y especialmente el cerebro estn diseados para organizar una infinidad de
trozos de informacin sensorial en una sola experiencia integral.
Usamos la palabra decir en oraciones, como: "las sensaciones dicen al
ALGUNAS NOTAS EN RELACiN cerebro lo que el cuerpo est haciendo" y "el cerebro le dice al cuerpo qu
CON LAS PALABRAS hacer", porque las clulas nerviosas se comunican entre s. Los cientficos
utilizaran trminos ms tcnicos, pero stos confundiran a quienes no los
El propsito de las palabras es comunicar. Sin embargo, muchas palabras usan cotidianamente. Debido a que este libro es especficamente para pa-
tienen cierto significado nicamente para algunas personas y, para otras, esas dres, trataremos de ser precisos usando un lenguaje comn y de uso coti-
mismas palabras significan algo diferente o quiz no signifiquen nada. diano y tantas analogas y metforas como sea posible.
Queremos definir las palabras que usamos porque esto le ayudar a saber h La palabra fsico se refiere a todo aquello que es susceptible de ser me-
que queremos decir. Si usted no conoce el significado de nuestras palabras, dido en trminos de masa, energa, espacio y tiempo. La fuerza de gra-
no podr entender nuestras ideas. As es-que hablemos acerca de las palabras. vedad, la distancia, la forma, la luz, la vibracin, el movimiento y el tacto
En este libro llamaremos al nio l y al padre, terapeuta o maestro ella. son fsicos; los pensamientos y los recuerdos no lo son, aunque se produ-
Eso lo hacemos para que nuestras frases sean ms simples y fciles de leer. cen por actividades fsicas en el cerebro. El ambiente fsico es el mundo en
Por supuesto que la mayora de los l podran ser nias o nios y los el que las cosas tienden a caer; aquello que es pesado es difcil moverlo,
padres tambin pueden ayudar mucho en el desarrollo de sus hijos. Cuan- dos objetos no pueden ocupar el mismo espacio simultneamente, los ob-
do hablamos de nios pequeos nos referimos a nios menores de ocho jetos filosos cortan, los objetos no se mueven por s solos y a cada accin
o nueve aos de edad. sigue una consecuencia. Una interaccin fsica es una relacin gobernada
El sistema nervioso es una red interconectada de clulas nerviosas dis- por las inalterables leyes de la fsica. Un nio al leer, tiene una relacin
tribuidas en todo el cuerpo. El complejo conjunto de estas clulas que se tanto mental como fsica con el libro. La interaccin fsica comprende
encuentran en el crneo forma el cerebro, y el atado de clulas nerviosas que sostener el libro contra la atraccin de la gravedad, mantener su cabeza
se extiende a lo largo de la columna vertebral se llama mdula espinal. El erguida, dirigir su mirada a las lneas impresas y registrar en su cerebro
cerebro junto con la mdula espinal forman el sistema nervioso central. Las que hay marcas oscuras sobre un fondo blanco. Su interaccin mental im-
clulas nerviosas que se encuentran fuera del sistema nervioso central estn plica la traduccin de esas marcas a slabas, palabras y oraciones, as como
esparcidas en la piel, msculos, articulaciones, rganos internos y rganos pensar en el significado de esas oraciones.
sensoriales de la cabeza.
Decimos sistema nervioso, pero no utilizamos la palabra nervioso en
ningn otro sentido. Esto se debe a que nervioso ha llegado a significar esta- LA INTEGRACiN SENSORIAL ES
do de inquietud; en su lugar los cientficos usan la palabra neural para in-
dicar que algo es un aspecto del sistema nervioso. Un proceso neural es La integracin sensorial es la orgamzacin de sensaciones para su uso
algo que el sistema nervioso realiza en una progresin ordenada. Funcin y fluyen al cerebro como arroyos a un lago. Nuestros sentidos nos dan la
viene de la palabra latina functio, que significa "accin" o "ejercicio". De informacin acerca de las condiciones fsicas de nuestro cuerpo y del
manera que funcin neural es la -rnanera en que el sistema nervioso ejecu- ambiente que nos rodea. Incontables trozos de informacin sensorial
14 Parte l. La integracin sensorial Cap. l. Qu es la integracin sensorial? 15
entran a nuestro cerebro a cada momento, no slo por nuestros ojos y impulsos deben integrarse para dar sentido a las sensaciones. La integracin
odos, sino tambin de cada punto de nuestro cuerpo. Poseemos un sen- es lo que convierte las sensaciones en percepcin. Percibimos nuestro cuer-
tido especial que detecta la fuerza de gravedad y los movimientos de nues- po y a otras personas y objetos porque nuestro cerebro ha integrado los
tro cuerpo en relacin con la Tierra. impulsos sensoriales en formas y relaciones con significado. Cuando vemos
la naranja, nuestro cerebro integra las sensaciones de los ojos, de tal mane-
ra que experimentamos su color y su forma. Conforme tocamos la naran-
Dirigiendo el trfico ja, las sensaciones de nuestros dedos y manos se integran para formar el
conocimiento de que es rugosa por fuera y jugosa por dentro. La integracin
El cerebro debe organizar todas estas sensaciones si la persona debe de sensaciones de la nariz nos dice que l.a naranja tiene un olor ctrico.
moverse, aprender y comportarse normalmente. El cerebro localiza, clasi-
fica y ordena las sensaciones de manera similar en la que un polica dirige
automviles en movimiento. Cuando las sensaciones fluyen de manera Integracin sensorial en la vida
organizada o integrada, el cerebro usa esas sensaciones para formar per-
cepciones, comportamientos y aprendizaje. Cuando el caudal de sensacio- La integracin sensorial empieza en la matriz cuando el feto siente los
nes est desorganizado, la percepcin, comportamiento y aprendizaje son movimientos del cuerpo de su madre. Una enorme cantidad de integracin
como un embotellamiento de trfico en las horas pico. sensorial debe ocurrir y desarrollarse para que podamos gatear y ponernos
de pie, y esto sucede durante el primer afio de vida. Los juegos de la infan-
cia conducen a mucha integracin sensorial, a medida que el nio organiza
Nutriendo el cerebro las sensaciones de su cuerpo y de la gravedad junto con la vista y el odo.
La integracin sensorial es el tipo de procesamiento sensorial ms im- La lectura requiere de una compleja integracin de sensaciones de los ojos,
portante. Usted sabe que la comida nutre su cuerpo, pero antes debe ser msculos, ojos y cuello y de un rgano sensorial muy especial localizado
digerida. Podemos pensar en las sensaciones como "alimento para el cere- dentro de los odos. Los bailarines y gimnastas desarrollan una buena inte-
bro", pues stas proporcionan la energa y el conocimiento necesarios para gracin de las sensaciones de su cuerpo y de la gravedad, por lo cual sus
dirigir el cuerpo y la mente; pero sin los procesos sensoriales bien orga- movimientos son grciles. Los artistas y artesanos dependen de la integra-
nizados, las sensaciones no pueden ser digeridas ni alimentar al cerebro. cin de las sensaciones de sus ojos y manos. Las personas que son tranqui-
las y felices, generalmente tienen una buena integracin del sistema ner-
vioso, y la mayora de nosotros nos las arreglamos con una integracin
Integrando todas las partes sensorial promedio.
Los genes de la especie humana nos proporcionan la plataforma de
La integracin sensorial unifica. Imagine que pela una naranja y se la nuestra capacidad de integracin sensorial. Aunque todo nio nace con esta
come. Siente la naranja por medio de sus ojos, nariz, boca, la piel de sus capacidad, debe desarrollar la integracin sensorial al interactuar con mu-
dedos y manos y tambin por los msculos y articulaciones de sus dedos, chas cosas en el mundo y al ir adaptando su cuerpo y su cerebro a otros
manos, brazos y boca. Cmo sabe que se trata de una sola naranja y no tantos retos fsicos durante la infancia. El mayor desarrollo de integracin
de varias?, qu es lo que hace que sus dos manos y 10 dedos trabajen sensorial ocurre durante una respuesta adaptativa.
juntos? De alguna manera, las sensaciones de la naranja y las sensaciones
de sus dedos y manos se conjuntan en un lugar del cerebro y esa integra-
cin permite que el cerebro experimente la naranja como un todo y que Respuestas adaptativas
use sus dedos y manos simultneamente para pelarla.
Una respuesta adaptativa es una respuesta a una experiencia sensorial,
provista de un propsito y una meta. Por ejemplo, un beb ve una sonaja
Sensaciones y significado .e intenta alcanzarla, el intento de alcanzarla es una respuesta adaptativa.
Agitar las manos sin propsito no es adaptativo. Ocurre una respuesta adap-
Las sensaciones son torrentes de impulsos elctricos. Tambin hay tativa ms compleja cuando el beb percibe que la sonaja est lejos y en-
agentes bioqumicos que participan en la produccin de impulsos, y estos tonces gatea para asirla. En una respuesta adaptativa vencemos el reto y
16 Parte l. Laintegracin sensorial 17
aprendemos algo nuevo. Al mismo tiempo, la formacin de una respuesta LA INTEGRACiN SENSORIAL
adaptativa ayuda a la propia organizacin y al desarrollo del cerebro. La ma- INSUFICIENTE ES...
yora de los adultos ven esto como mero juego, sin embargo, el juego con-
siste en las respuestas adaptativas que dan lugar a la integracin sensorial. Cuando de integracin sensorial se trata, no es que la tengamos o no,
El nio que aprende a organizar su juego tendr ms posibilidades de orga- que tengamos una integracin sensorial perfecta o que no tengamos ninguna,
nizar su trabajo en la escuela y de volverse un adulto organizado. pues nadie organiza las sensaciones de manera perfecta. Las personas felices,
productivas y bien coordinadas son las que ms se acercan a una integracin
sensorial perfecta. Hay quienes tienen una buena integracin sensorial, otros
Una mquina de procesamiento sensorial la tienen promedio y otros insuficiente. Si el cerebro no hace un buen tra-
bajo al integrar las sensaciones, esto interferir con muchas cosas en la vida,
Como hasta los siete aos de edad, el cerebro es bsicamente una m- debido a que habr ms esfuerzo y dificultad y menos xito y satisfaccin.
quina de procesamiento sensorial. Esto quiere decir que siente las cosas y Actualmente de 5 a 10 % de los nios en Estados Unidos tienen problemas
adquiere su significado directamente de las sensaciones. Un nio pequeo de integracin sensorial, que les causarn problemas de aprendizaje y de
no tiene muchos pensamientos o ideas acerca de las cosas, nicamente se comportamiento; sin embargo, estos nios parecen normales y frecuente-
ocupa de sentirlas y de mover su cuerpo en relacin con esas sensaciones. mente tienen una inteligencia promedio o superior.
Sus respuestas adaptativas son ms musculares o motoras que mentales. Por
eso los primeros siete aos de vida se llaman de desarrollo sensoriomotor.
A medida que el nio crece, las respuestas mentales y sociales rempla- Diagnstico
zan parte de esta actividad sensoriomotriz; sin embargo, las funciones
mentales y sociales del cerebro se basan en un fundamento de procesos Actualmente no hay forma de medir un desorden cerebral mientras
sensoriomotores. La integracin sensorial que se lleva a cabo al moverse, ste ocurre, porque un desorden de integracin sensorial no es como un
hablar y jugar, es la base de una integracin sensorial ms compleja que problema mdico. En el laboratorio se pueden medir desequilibrios qumi-
es necesaria para leer, escribir y para un buen comportamiento. Si en los cos, infecciones virales, irregularidades sanguneas y patologas de los teji-
primeros siete aos de vida los procesos sensoromotores estn bien orga- dos. Un problema de integracin sensorial no puede ser aislado tan fcil-
nizados, al nio le resultar ms fcil aprender habilidades mentales y mente, solamente podemos observar al nio en sus movimientos normales
sociales posteriormente. y en pruebas de diagnstico de int~gracin sensorial y tratamos de juzgar
cmo est trabajando su cerebro. Unicamente un observador con la pre-
paracin adecuada nota las sutiles diferencias entre el comportamiento ba-
Divirtindose sado en una buena integracin sensorial y aqul basado en una integracin
sensorial insuficiente.
Cuando la capacidad de integracin sensorial del cerebro es suficiente La mayora de los doctores examinarn al nio con procedimientos
para cubrir los requerimientos del ambiente, la respuesta del nio es efi- mdicos y despus dirn a los padres que nada est mal. Cuando el pro-
ciente, creativa y satisfactoria, y experimenta retos a los cuales puede res- blema no es severo, los padres rara vez se dan cuenta de que algo anda
ponderde manera efectiva, "se divierte". Hasta cierto punto "diversin" es mal, hasta que el nio va a la escuela y empieza a tener problemas para
la palabra del nio para la integracin sensorial. Nos da mucha satisfac- leer o escribir. Si la madre tiene otros hijos o si es muy intuitiva, llega a
cin organizar sensaciones y an ms satisfaccin responder a stas con darse cuenta de que algo no anda del todo bien en su hijo, pero por lo ge-
respuestas adaptativas ms maduras o complejas que cualquier otra que neral, no puede saber de qu se trata. Puede llegar a preguntarse por qu
hayamos formado antes. Eso es crecer. es tan problemtico si no tiene nada mal?, por qu llora con tanta facili-
El ser humano est diseado para disfrutar de las cosas que promue- dad? o por qu es tan terco? Una terapeuta ocupacional o terapeuta fsi-
ven el desarrollo del cerebro, por tanto, buscamos de manera natural, las co con preparacin en integracin sensorial puede ayudarle a responder a
sensaciones que ayudan a organizar nuestro cerebro. Esta es una de las ra- estas preguntas.
zones por las que a los nios les encanta ser cargados, acunados y -abra-
zados y por las que les gusta correr, saltar y jugar. Quieren moverse porque
las sensaciones de movimiento nutren su cerebro.
18 19

Algunos primeros sntomas Problemas en la escuela


Algunos bebs con problemas de integracin sensorial no se ruedan, En ocasiones el nio hace todo bien en casa, al menos lo suficiente-
no gatean, no se sientan ni se ponen de pie a la misma edad que otros ni- mente bien para que el problema no se note, pero en la escuela tiene enor-
os. Ms adelante tienen problemas para atarse las cintas de los zapatos o me dificultad para aprender. Con frecuencia los educadores se refieren a
para andar en bicicleta. Otros bebs con problemas de integracin senso- la lectura, la escritura y las matemticas como "bsicos", pero en realidad
rial tendrn un desarrollo aparentemente normal y los problemas slo sur- stos son procesos extremadamente complejos que nicamente pueden
girn ms adelante. Puede ser que no se muevan con facilidad o con gra- desarrollarse sobre una slida base de integracin sensorial. Un problema
ca. Quiz corrern con dificultad, parecern torpes y es posible que se de integracin sensorial que en la primera infancia resulta mnimo, puede
caigan o se tropiecen con frecuencia. No toda torpeza es causada por una convertirse en un obstculo considerable cuando el nio entra a la escuela.
integracin sensorial insuficiente, sin embargo, algunas personas son tor- Los padres y maestros esperan ms de un nio en edad escolar que de
pes porque ciertos nervios motores o ciertos msculos no trabajan bien. uno ms pequeo. El nio no slo debe aprender gran variedad de cosas
En el nio con disfuncin de integracin sensorial, los nervios y los mscu- nuevas, sino que tambin tiene que relacionarse con sus compaeros y
los trabajan bien, pero el cerebro tiene problemas para integrar. maestros. Un cerebro que no organiza bien las sensaciones, tiende a tener
Es posible que antes de ingresar a la escuela, el nio con integracin problemas para hacer amigos y para conservarlos. La escuela ejerce mucha
sensorial insuficiente no juegue tan hbilmente como los otros nios. presin sobre el nio, debido a que ste debe trabajar mucho ms para
Aunque ve, escucha y siente cosas, no puede responder a ellas de manera realizar las mismas tareas que sus compaeros. Muchos nios con una
adaptativa, porque no integra la informacin de sus ojos, odos, manos y integracin sensorial insuficiente, se sienten ansiosos y desamparados en
cuerpo. Usted puede notar que algunos detalles le pasan inadvertidos o que la escuela.
no entiende las cosas de la misma manera que otros nios. Quiz, para Son muchas las cosas que el nio tiene que hacer en la escuela, pues
jugar; no elija el mismo tipo de cosas que son populares entre los otros sin una buena integracin sensorial es difcil aprender a atarse las cintas
nios; los juguetes que requieren de manipulacin pueden resultar un reto de los zapatos, coger un lpiz, no romperle la punta, cambiar de una tarea
demasiado grande para l. Puede ser que rompa cosas y tenga accidentes a otra, reconocer las seales de alto en el camino a la escuela y muchas
con ms frecuencia de lo usual. cosas ms. El nio tiene que competir en los deportes con otros nios que
Un problema comn y tambin seal temprana de que algo anda mal tienen habilidades sensoriomotoras mucho mejores que l. Adems, debe
en el cerebro, es el retraso en el desarrollo del lenguaje. Algunos nios no poner atencin en un saln lleno de gente. cuando le es difcil hacerlo es-
escuchan bien, aunque no tienen problemas auditivos; es como si las pala- tando a solas con el maestro. Se espera que haga las cosas con rapidez,
bras entraran por sus odos, pero se extraviaran en el camino a travs del cuando solamente puede hacerlas despacio o las hace despacio cuando
cerebro. Otros nios saben lo que quieren decir, pero no pueden dirigir resultara ms fcil hacerlas rpido. Tiene que recordar instrucciones para
su boca para que forme las palabras. hacer dos cosas a la vez, como guardar sus libros y sacar un lpiz, cuan-
Si el mensaje de los ojos y de las manos no es claro, el nio no puede do le resulta bastante difcil recordar una sola instruccin.
colorear sin salirse de la lnea ni armar un rompecabezas ni usar unas tijeras En el saln de clases se distrae fcilmente con los sonidos, las luces y
con precisin ni engomar dos pedazos de papel correctamente. Realiza la confusin de tanta gente haciendo diferentes cosas, debido a que su cere-
cualquier tarea, por pequea que sta sea, no tan bien como sus compa- bro recibe exceso de estimulacin y responde con un exceso de actividad.
eros, y la tarea le resulta ms difcil y confusa. El adulto puede pensar que El nio hiperactivo salta por todo el saln, pero no porque as lo quiera,
no tiene inters en hacerla, pero no tiene inters porque sus propias sen- sino porque su cerebro est perdiendo el control. El exceso de actividad es
saciones y respuestas no tienen un propsito ni le brindan satisfaccin. una reaccin compulsiva a las sensaciones que no puede desconectar ni
Algunos nios no pueden organizar las sensaciones de su piel. Ser to- organizar. La confusin en su cerebro le hace imposible enfocar su atencin
cados o que alguien se pare junto a ellos les causa enojo o ansiedad, por o concentrarse, de manera que no entiende lo que el maestro est ensean-
lo que gran parte de la hiperactividad en los nios se debe a una integra- do. Si est haciendo fila y alguien choca contra l, su reaccin puede ser de
cin sensorial insuficiente. Incluso, a veces la luz o el ruido irritan o dis- enojo o puede contraatacar. El enojo o el golpe no tienen nada que ver con
traen al nio, y si lo observa, notar la irritacin en su cara. las relaciones interpersonales, sino que son reacciones automticas a sensa-
ciones que l no puede tolerar.
El nio no puede hablar de estos problemas ni puede entender lo que
20 Parte J. La integracin sensorial Cap. l. Qu es la integracin sensorial? 21

est pasando, pues el problema ocurre en procesos cerebrales que tienen diaremos el cerebro debido a que es ah donde ocurre el problema y don-
lugar a nivel subconsciente y ms all de todo control. Es intil pedirle que de la terapia ocasiona cambios. Del captulo 4 al 9 explicaremos en detalle
se controle o que se concentre. Los castigos o premios, como un dulce o los diferentes tipos de disfunciones de integracin sensorial. El captulo 10
una estrella no facilitan al cerebro la organizacin de sensaciones. Al exi- detalla lo que sucede en la terapia de integracin sensorial, y el ltimo
girle ms de lo que puede dar, el adulto empeora el problema del nio. captulo le auxiliar a ayudar al sistema nervioso de su hijo en casa.
Despus de un par de aos de este tipo de experiencias, el nio nota
que es diferente. Sin un cuidadoso apoyo de sus padres, posiblemente crez-
ca creyendo que es estpido o malo; sobre todo porque los otros nios le
dicen que lo es. No es suficiente decirle que no es malo ni tonto, pues ni
las palabras ni las ideas pueden organizar el cerebro, nicamente las sensa-
ciones y las respuestas adaptativas pueden construir su autoestima. Una dis-
funcin integrativa sensorial es una carga demasiado pesada para cualquiera.
Recuerde que cada nio con integracin sensorial insuficiente muestra
un conjunto de sntomas distinto, incluso los nios normales muestran al-
gunos de estos sntomas en uno u otro momento. Los padres deben preo-
cuparse nicamente cuando el nio tiene varios de estos problemas y si
stos ocurren la mayor parte del tiempo. Si cree que su hijo tiene un pro-
blema de integracin sensorialllvelo con un terapeuta fsico u ocupacional
que tenga entrenamiento en procedimientos de integracin sensorial (vase
cap. 11). Con ayuda de la terapia y con padres que lo entiendan y apoyen,
el nio tendr la posibilidad de llevar una vida normal, de disfrutar de las
interacciones sociales y de contribuir con la sociedad, aunql;le quiz su
desarrollo personal nunca sea ptimo. Si usted piensa en todos los adul-
tos que conoce, se dar cuenta de que todos tenemos problemas para
aprender y para adaptamos; sin embargo, todos nos las arreglamos sin una
integracin sensorial perfecta.

POR QU SE ESCRIBi ESTE LIBRO?

Esperamos que este libro ayude a los padres a reconocer los proble-
mas de integracin sensorial en sus hijos, y a que entiendan lo que est
pasando, a que hagan algo para ayudarlos y que entiendan lo que el te-
rapeuta de integracin sensorial hace por el nio. Para ello debe pensar en
trminos de sensaciones del cuerpo y de la gravedad, as como de las sen-
saciones de los ojos y odos y de un cerebro que organiza estas sensaciones
y las usa para dirigir el cuerpo y la mente. Adems, debe observar a los
nios y ver qu es lo que les gusta hacer y cmo lo hacen. Al principio
slo ver algunos aspectos de la integracin sensorial, pero ms adelante
notar muchos otros. An despus de muchos aos de observar estos pro-
cesos en los nios, los terapeutas de integracin sensorial siguen viendo
nuevos aspectos de las disfunciones de integracin sensorial.
En el siguiente captulo veremos las actividades de bebs y nios nor-
males y cmo se desarrolla la integracin sensorial. En el captulo 3 estu-
Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 23

Durante los primeros siete aos de vida, casi toda la actividad es parte de un
proceso: el proceso de organizacin de sensaciones en el sistema nervioso.

?
~
Viendo cmo
se desarrolla
Un beb recin nacido ve, escucha y siente su cuerpo, pero no puede
organizar bien las sensaciones, por lo que la mayora de stas no le signifi-
can gran cosa. No puede decir qu tan lejos estn las cosas o qu quieren
decir los sonidos, ni puede sentir en sus manos la forma de las cosas ni
saber dnde se encuentra su cuerpo en relacin con todo lo dems. A
medida que el nio experimenta sensaciones, aprende gradualmente a
la integracin organizarlas en su cerebro y descubre lo que significan. Aprende a enfocar
su atencin en unas sensaciones en particular y a ignorar otras. Los mo-
sensorial vimientos que fueron torpes y bruscos cuando era beb, se vuelven suaves
y ms directos a medida que crece. Adems, aprende los complicados
movimientos del habla. Al organizar sensaciones, el nio va tomando el
control de sus emociones, y aprende a mantenerse organizado durante pe-
riodos de tiempo ms prolongados. Algunas situaciones que molestan a un
beb, proporcionan conocimiento y satisfaccin a un nio ms grande.

En sus primeros siete aos de vida el nio aprende a sentir su cuer-


po y el mundo que lo rodea y a levantarse y moverse de manera eficaz en Organizacin por medio de
ese mundo. Aprende el significado de distintos sonidos y cmo hablar, as respuestas adaptativas
como a interactuar con las fuerzas fisicas del planeta y con un sinnmero
de muebles, prendas, zapatos, utensilios para comer, juguetes, lpices, li- La mayor organizacin sensoriomotriz ocurre durante una respuesta
bros y por supuesto con otras personas. Cada una de estas cosas le pro- adaptativa a una sensacin. Esta es una .respuesta en la que la persona ma-
porciona algo de informacin sensorial y debe desarrollar la integracin neja su cuerpo y el ambiente que la rodea de manera til y creativa. Escu-
sensorial para usar esa informacin e interactuar de manera efectiva. chamos un sonido y volvemos la cabeza para ver qu sucedi, y cuando
Las funciones de integracin sensorial se desarrollan en un orden na- alguien choca contra nosotros, desplazamos el peso de nuestro cuerpo para
tural y cada nio sigue la misma secuencia bsica. Algunos nios tienen recuperar el equilibrio. Ponga a un beb sobre su estmago y ver que le-
un desarrollo rpido y otros ms lento, pero todos recorren bsicamente vanta la cabeza y la voltea hacia el lado en que puede respirar con mayor
el mismo camino. Los nios que se desvan considerablemente de la facilidad. Para un nio ms grande, ponerse su ropa, manipular juguetes o
secuencia normal del desarrollo de la integracin sensorial, ms adelante andar en bicicleta requiere de muchas respuestas adaptativas.
tendrn problemas con otros aspectos de la vida. Adaptacin a las sensaciones. Antes de que nuestro cuerpo forme una
En este captulo describiremos los pasos principales en el desarrollo respuesta adaptativa, debemos organizar las sensaciones de nuestro cuer-
de la integracin sensorial, segn los vemos en nios normales. No se re- po y las del medio que nos rodea. Nos adaptamos a una situacin, nica-
quiere de una capacitacin profesional para ver cmo organiza el nio sus mente si nuestro cerebro sabe de qu se trata, por lo que cuando un nio
procesos sensoriomotores, pues todo lo que se necesita es observarlo a l acta de forma adaptativa, su cerebro est organizando las sensaciones efi-
y a otros nios durante el da. No se puede ver el cerebro, pero se puede cientemente.
observar el comportamiento, que es un reflejo de la actividad cerebral. En suma, cada respuesta adaptativa nos lleva a una mayor integracin
de las sensaciones que surgen al tener esa respuesta. Una respuesta adap-
tativa bien organizada deja al cerebro en un estado de mayor organizacin.
PRINCIPIOS BSICOS DEL DESARROllO INFANTil Para integrar las sensaciones, el nio tratar de adaptarse a ellas; por ejem-
plo, en un columpio mover su cuerpo en respuesta a las sensaciones de
Existen ciertos principios bsicos que vemos en todos los nios una y la gravedad y el movimiento, y sus movimientos ayudarn a su cerebro a
otra vez, de todos ellos el ms bsico tiene que ver con la organizacin. organizar esas sensaciones. Nadie puede formar una respuesta adaptativa

22
24 Parte l. La integracin sensorial
25
en lugar del nio; l debe hacerlo por s mismo. Afortunadamente, los Bloques de construccin
nios estn diseados para disfrutar de las actividades que los motivan a
experimentar nuevas sensaciones y a desarrollar nuevas funciones motoras, En la secuencia del desarrollo, el nio utiliza cada actividad para poder
pues integrar sensaciones y formar respuestas adaptativas es divertido. desarrollar bloques de construccin que se convierten en la base de de-
Observe a un nio andar en bicicleta y ver cmo la estimulacin sen- sarrollos ms complejos y maduros. Continuamente est conjuntando sus
sorial da paso a las respuestas adaptativas y stas, a su vez, a la integra- funciones para formar otras ms organizadas. Practica una actividad repe-
cin sensorial. Para mantener su equilibrio y el de la bicicleta, l debe sen- tidamente para dominar cada elemento sensorial y motor. A veces retro-
tir la atraccin gravitacional y los movimientos de su cuerpo. Cada vez que cede y practica un paso anterior del desarrollo antes de pasar a algo nue-
su centro cambia y empieza a caer, el cerebro integra las sensaciones de vo. Es fcil ver cules son los bloques de construccin que nos llevan a
que va cayendo y forma una respuesta adaptativa. En este caso la respues- caminar: debemos mantener la cabeza erguida para sentamos t debemos
ta adaptativa comprende acomodar el peso de su cuerpo para mantenerlo gatear antes de caminar en dos piernas. Aunque es difcil verlo, los senti-
en equilibrio sobre la bicicleta. Si esta respuesta adaptativa no se forma, o dos tambin se desarrollan en secuencias de bloques de construccin. En
si se forma muy lentamente, el nio caer. Si en repetidas ocasiones no primer lugar, el nio desarrolla los sentidos que le hablan de su cuerpo y
forma una respuesta adaptativa, porque no recibe una informacin correc- de su relacin con el campo gravitacional de la Tierra y despus, stos se
ta y precisa de su cuerpo y de los sentidos de la gravedad, es posible que convierten en los bloques de construccin que le permiten desarrollar los
evite andar en bicicleta. sentidos de la vista y el odo, los cuales le hablan de las cosas que se en-
Se requiere de respuestas adaptativas adicionales para guiar la bicicle- cuentran alejadas de su cuerpo. La percepcin visual que se requiere para
ta hacia donde el nio quiere que vaya. Para saber dnde se encuentran l la lectura es el producto final de muchos bloques de construccin que se
y la bicicleta en relacin con un rbol, su cerebro debe integrar sensa- forman con las actividades sensoriomotoras de la primera infancia y niez
ciones visuales con sensaciones de su cuerpo y de la atraccin gravita- temprana. Lo mismo se aplica a todas las habilidades acadmicas y tam-
cional. En seguida debe usar esas sensaciones para planear una ruta alrede- bin al comportamiento y al desarrollo emocional; todo se apoya en un
dor del rbol. Mientras ms rpido vaya la bicicleta, mayor ser la fundamento sensoriomotor. Ahora detallaremos los pasos principales hacia
estimulacin sensorial y las respuestas adaptativas debern ser ms pre- la integracin sensorial. Los seguiremos desde el primer mes de nacido
cisas. Si el nio choca contra el rbol, quiere decir que su cerebro no inte- hasta la edad de siete aos.
gr las sensaciones o no lo hizo lo suficientemente rpido. Cuando se baja
de la bicicleta despus de dar unas vueltas con xito, su cerebro sabe ms
acerca de la gravedad, del espacio que rodea su cuerpo y de cmo se PASOS DEL DESARROllO
mueve ste; por tanto, andar en bicicleta le resulta cada vez ms fcil- Esta
es la manera como se desarrolla la integracin sensoriaL Primer mes

Tacto. El recin nacido ya interpreta algunas de las sensaciones de su


El impulso interior cuerpo y responde a ellas con movimientos reflejos innatos. Su sentido del
tacto opera bastante bien durante algunos meses en el tero materno. Si
Dentro de cada nio existe un fuerte impulso interior para desarrollar tocamos suavemente su mejilla, seguramente voltear la cabecita hacia don-
la integracin sensorial. No tenemos que decirle cmo gatear, cmo poner- de se encuentra nuestra mano. Este reflejo es una reaccin adaptativa que
se de pie o cmo trepar; la naturaleza lo dirige todo desde su interior. la naturaleza dise para ayudar al beb a encontrar su alimento. Colo-
Observe cmo busca en su ambiente las oportunidades para desarrollarse quemos un trapo sobre su cabeza cuando se encuentra acostado boca arri-
y cmo lo intenta una y otra vez hasta que lo logra. Sin este impulso inte- ba y el beb tratar de quitrselo manoteando o moviendo la cabeza. Aun-
rior para lograr la integracin sensorial, ninguno de nosotros hubiera podi- que estas reacciones innatas son automticas, las sensaciones deben
do desarrollarse. Como el impulso interior es tan grande, la mayora de los integrarse para que el reflejo ocurra con un significado y un propsito.
aspectos del desarrollo sensoriomotor los damos por hecho, pues la natu- Las sensaciones de un paal mojado hacen sentir incmodo al beb,
raleza se ocupa de ellos automticamente. mientras que una caricia de su madre lo reconforta. Sin embargo, no sabe
muy bien dnde lo estn tocando porque su cerebro no diferencia un pun-
to de su cuerpo de otro. En esta edad, las sensaciones del tacto son ms
26 Parte J. La integracin sensorial Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 27
importantes como fuente de satisfaccin emocional. El tacto entre un beb son bloques de construccin esenciales para otras sensaciones y para otros
y su madre es esencial para el desarrollo cerebral y para el desarrollo del movimientos corporales voluntarios. Aunque de hecho no observamos esto
vnculo madre-hijo. mientras sucede en el cerebro, s vemos fcilmente que el beb quiere que
Durante el primer mes, el beb asir automticamente cualquier obje- lo carguen y lo mezan. Las sensaciones que hacen feliz al beb suelen ser
to que toque la palma de su mano. Este reflejo est diseado para ayudar integrativas.
al beb a agarrarse y que no se caiga. Debido a que el recin nacido no
tiene la habilidad para abrir o extender los dedos, a menudo sus manos
permanecen cerradas durante los primeros meses de vida. Sensaciones de los msculos y las articulaciones
A la edad de un mes, el beb promedio se acurruca cmodamente en
Fuerza de gravedad y movimiento los brazos y el cuerpo de la persona que lo carga. Siente cmo hacerlo por
medio de sus msculos y articulaciones. Ms adelante sus msculos y arti-
El recin nacido tambin muestra respuestas a las sensaciones de la culaciones le dirn cmo usar un cuchillo y un tenedor y cmo treparse a
gravedad y del movimiento que provienen de su odo interno. Si lo suje- un pasamanos. El nio debe practicar y organizar numerosos movimientos
tamos en brazos y repentinamente lo hacemos bajar unos 30 cm, mostrar para desarrollar las habilidades de un adulto, de manera que en los primeros
alarma y agitar las piernas y los brazos como para agarrarse de algo. Ya meses de vida el beb hace movimientos que parecen casuales y que ms
que los mensajes de su odo interno le dicen que est cayendo y que trate adelante se organizarn debidamente. Cuando est acostado sobre su espal-
de agarrarse de algo para protegerse. Este movimiento de flexin o apre- da, agita las piernas y los brazos a manera de juego. Cuando est acostado
hensin de todo el cuerpo es el primer patrn motor de cuerpo entero. boca abajo hace movimientos como para gatear. Estos movimientos ocurren
Podemos pensar que un beb humano no necesita de reacciones auto- porque las sensaciones de sus msculos, articulaciones y de su odo interno
mticas para protegerse y encontrar alimento, pues su madre se hace cargo estimulan al sistema nervioso para que los produzca. Mientras tanto, el odo
de l; sin embargo, estos reflejos evolucionaron de animales primitivos que interno le ayuda a organizar estas sensaciones y movimientos.
los necesitaban para la supervivencia infantil. La evolucin ocurre lenta- Las sensaciones de los msculos y las articulaciones tambin le dicen
mente y la naturaleza no descarta una forma de comportamiento que ha al cerebro cuando la cabeza est volteando hacia un lado. Esto activa una
servido a la supervivencia durante millones de aos. De manera que las reaccin conocida como reflejo tnico de cuello, el cual hace que el brazo de
operaciones de nuestro sistema nervioso estn basadas en las necesidades ese lado tienda a extenderse o enderezarse, mientras que el otro brazo
de animales ms primitivos, de los que evolucion el hombre y tambin tiende a doblarse a la altura del codo. Ponga atencin en la palabra tiende.
en las necesidades del hombre primitivo. Estas respuestas innatas propor- Se trata nicamente de una tendencia, pues no siempre sucede as cuando
cionan bloques de construccin para el desarrollo de habilidades ms el nio voltea la cabeza. En las primeras semanas de vida este reflejo tiene
avanzadas.
una funcin importante para determinar los movimientos de los brazos,
Cuando cargamos a un beb de un mes de nacido y ste apoya su ca- por lo que cuando el beb est acostado boca arriba, con frecuencia se ve
becita en nuestro hombro, intermitentemente tratar de levantarla. Esto su- el brazo extendido, mientras que el otro est doblado. Aunque el reflejo t-
cede porque la atraccin gravitacional estimula una parte de su cerebro que nico de cuello influye en el tono muscular de nuestros brazos para el resto
a su vez activa los msculos del cuello que levantan su cabeza. En el trans- de nuestra vida, su influencia es insignificante a los seis aos, aproxima-
curso de las prximas semanas esta respuesta adaptativa se desarrollar de damente. En los nios con integracin sensorial insuficiente este reflejo
tal manera, que el beb levante la cabeza estando acostado sobre su est- est sobreactivado, por lo que los terapeutas fsicos y ocupacionales bus-
mago. Este mismo mecanismo neural mantiene erguida la cabeza de un can respuestas sobreactivadas al reflejo tnico de cuello como una seal de
adulto sin un esfuerzo deliberado; sin embargo, a la edad de un mes integracin sensorial insuficiente.
todava est inmaduro y la cabeza del beb se bambolea y necesita apoyo.
Toda madre aprende rpidamente que si abraza o mece a su beb, le
proporciona bienestar y casi siempre lo calma. Las sensaciones de movi- Vista.
mientos corporales suaves tienden a organizar el cerebro y por esta razn
la imagen de una cuna nos trae recuerdos placenteros. Adems de calmar En el beb de un mes de nacido, el sentido de la vista no est muy
al beb, el hecho de abrazarlo y mecerlo le proporciona sensaciones que bien organizado; aunque s reconoce el rostro de su madre y algunos otros

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28 Parte l. Laintegracin sensorial 29

objetos significativos, su foco es vago y no diferencia formas complejas o segundo y tercer mes
contrastes de color. Puede sentir el peligro en el movimiento o en el tacto,
pero no por medio de su vista. Su primer paso para desarrollar la visin Ojos y cuello
consiste en aprender a seguir con sus ojos y despus con la cabeza, algn
objeto o persona en movimiento. Esta respuesta adaptativa requiere de sen- Las funciones motoras del beb se desarrollan de la cabeza hacia los
saciones de los msculos que rodean los ojos y el cuello junto con la pies. Los ojos Y el cuello son las primeras partes de su cuerpo que aprende
gravedad y las sensaciones de movimiento que se generan en el odo inter- a controlar. Mantener la cabeza y los ojos estables es una habilidad funda-
no. Observe cmo el beb se pone alerta y feliz cuando ve movimiento de mental que tiene un importante valor de supervivencia. La percepcin
personas, animales u objetos y cmo practica su habilidad para seguirlos visual comprende muchas ms cosas que nicamente ver algo, adems los
con los ojos. ojos deben mantener una imagen del objeto y el cuello debe sostener la
cabeza erguida, de no ser as, el objeto aparecer borroso, como una foto-
grafa tomada por una cmara que no fue sostenida firmemente. Para esto,
Odo el cerebro debe integrar tres tipos de sensaciones:

El beb de un mes de nacido responde a los sonidos de una sonaja o a) Las sensaciones de gravedad y movimiento provenientes del odo
de una campana y tambin a la voz humana, aunque no entiende lo que interno.
estos sonidos significan. Responder a los sonidos de esta manera tan sim- b) Las sensaciones de los msculos de los ojos.
ple, sonrer o voltear la cabeza, es el primer bloque de construccin en el e) Las sensaciones de los msculos del cuello.
desarrollo del lenguaje. Al hacer pequeos sonidos guturales, que son las
contracciones musculares de la garganta, tambin producen sensaciones El cerebro debe conjuntar estos tres tipos de sensaciones para saber
que ayudan al desarrollo de las reas del lenguaje en el cerebro. cmo mantener los ojos y el cuello firmes. A medida que el nio recorre
una habitacin con la vista y ve las personas y los objetos, su cerebro se
ocupa de integrar las sensaciones del odo interno, de los msculos de los
Olfato y gusto ojos y de los msculos del cuello. Por medio de este proceso integrativo,
el nio aprende a tomar una fotografa clara de su ambiente, aun cuando su
Otro sentido que probablemente se encuentra bien organizado en el cabeza e incluso todo su cuerpo estn movindose. Este desarrollo conti-
momento del nacimiento es el olfato, el cual puede tener una funcin im- nuar durante varios aos y es un bloque de construccin vital para apren-
portante en los primeros meses de vida. Como los sentidos de la gravedad, der a leer. Tambin ayuda al nio a aprender a tener equilibrio y movi-
movimiento y tacto, este sentido apareci tempranamente en la evolucin mientos que implican a todo el cuerpo.
de los animales de los cuales desciende el hombre. En el nio mayor, el
sentido del olfato no se desarrolla ni se afina de igual manera que la vista
y el odo. El beb tambin tiene un buen sentido del gusto. Succionar es Levantndose
la respuesta adaptativa que resulta del gusto y el olfato, y el beb general-
mente tiene este reflejo al nacer. Si pensamos en lo constante y poderosa que es la fuerza de gravedad,
Es as como a la edad de un mes, ya ha formado un nmero-conside- nos damos cuenta del gran impulso interior que debe tener el nio para
rable de respuestas adaptativas a sensaciones, particularmente a las de su levantarse y ponerse de pie en tan slo un ao. Una vez que el nio
propio cuerpo y a las de la fuerza de la gravedad. Muchas de estas respues- aprende a sostener su cabeza erguida con los msculos del cuello, debe
tas son construidas en su sistema nervioso desde antes de nacer para ser usar los msculos superiores de su espalda y sus dos brazos para despe-
activadas por las sensaciones deIa gravedad, movimiento y tacto. Sin la gar el pecho del suelo. Este desarrollo ocurre en la posicin prona (acosta-
integracin que ocurre en esta simple actividad sensoriomotriz, resultara do boca abajo). En el nio, el impulso de levantar el pecho proviene princi-
imposible lograr un desarrollo adecuado ms adelante en la vida. palmente de las sensaciones de la gravedad, las cuales estimulan al cerebro
para que contraiga los msculos superiores de la espalda. Tambin aprende
a sentarse manteniendo su cabeza balanceada, si sostenemos la parte infe-
rior de su espalda. Cualquier aprendizaje requiere de un reto. Si soste-
30 Parte l. La integracin sensorial Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 31
nemas toda su espalda, eliminamos el reto; mientras que si no sostenemos paso en este desarrollo ocurre unos meses ms adelante cuando sujeta un
la parte inferior de su espalda, el reto es demasiado grande para un nio juguete en cada mano y golpea uno contra el otro. Estas acciones requieren
de esta edad. de un tipo muy importante de integracin sensorial que se debe desarro-
llar mucho antes de que el nio pueda saber cul es su izquierda y cul
su derecha. Es ms probable que los bebs que no juntan sus manitas y
Aprehensin no aporrean juguetes, muestren seales de integracin sensorial deficiente
cuando crezcan.
Las manos de un beb de tres meses estn abiertas la mayor parte del Al sexto mes, la mueca del beb gira de manera que puede voltear su
tiempo. El beb trata de alcanzar objetos o personas, pero carece de la mano y manipular objetos y puede jugar de muchas maneras nuevas. En
coordinacin ojo-mano necesaria para hacerlo con precisin. A medida los seis primeros meses, la mayoria de los movimientos fueron automti-
que va integrando las sensaciones de su cuerpo con lo que est viendo, en- cos, pero ahora el nio empieza a hacer cosas que tiene que planear. Cada
cuentra la manera de apuntar apropiadamente. nueva actividad de juego implica ms de esta planeacin motora y ms inte-
Cuando el beb sujeta algo, no utiliza el dedo pulgar ni el ndice, lo gracin sensorial. El beb ya se sienta por periodos cortos de tiempo sin
hace nicamente con los otros tres dedos y con la palma de la mano. Al perder el equilibrio, pues las reacciones musculares automticas que lo
sujetar una sonaja de esta manera tan simple, su sentido del tacto manda mantienen erguido son guiadas por las sensaciones de la gravedad, movi-
mensajes al cerebro que le ayudarn a sujetar el objeto. En esta edad, la miento y vista. Si estas sensaciones no estn bien integradas, se le dificul-
aprehensin es todava una reaccin automtica a las sensaciones del tacto tar sentarse o quiz nunca intente hacerlo.
en la palma de su mano y el beb no puede soltar la sonaja voluntaria-
mente. En los prximos meses integrar esas sensaciones del tacto con las
sensaciones de los msculos y articulaciones de sus manos y gradualmente Posicin de avioncito
desarrollar un movimiento de pinza ms eficiente utilizando su pulgar y
dems dedos. Como a los seis meses de edad, el sistema nervioso del beb se vuelve
particularmente sensible a la atraccin gravitacional ejercida sobre su ca-
beza cuando se encuentra acostado boca abajo. Esta sensibilidad produce
Del cuarto al sexto mes un fuerte impulso de alzar la cabeza, la parte superior de la espalda, los
brazos y las piernas al mismo tiempo. El beb balancea todo su cuerpo
Brazos y manos sobre su barriga y parece un avioncito. Los terapeutas se refieren a sta
como la postura de extensin prona. Esta posicin es un paso vital para
Ahora el beb realiza grandes movimientos, como golpear una cuchara desarrollar los msculos que se utilizan para rodar, ponerse de pie y cami-
contra la mesa y siente la emocin de tener un impacto sobre el mundo nar. Los nios ms grandes que no pueden mantener esta posicin, con
fsico. Esta simple satisfacin emocional es un bloque de construccin que frecuencia tienen problemas para integrar las sensaciones de la gravedad y
posteriormente lo llevar a un desarrollo emocional ms maduro. el movimiento.
El beb empieza a mirarse y a tocarse las manos y de esta manera
desarrolla una conciencia de dnde se encuentran stas en el espacio. Ne-
cesita de sensaciones del tacto, de sus msculos y articulaciones, adems La alegra de ser movido
de la visin para aprender a usar sus manos con precisin y en conjunto
con lo que ve. Tiene que coordinar las partes de su cerebro que ven con Al beb de seis meses tambin le gusta que lo mezan, lo alcen y lo co-
aquellas que sienten el brazo y la mano. Empieza a usar el pulgar y el ndi- lumpien en el aire, que lo volteen y lo muevan por todos lados. stas son
ce, pero no agarra con precisin. Tiende a querer alcanzar las cosas con algunas de las experiencias ms satisfactorias de la infancia. La alegria surge
una sola mano ms a menudo que con las dos, dado que ya controla ese al experimentar sensaciones ms fuertes de la gravedad y el movimiento,
impulso. las cuales el nio ya puede integrar. Si los movimientos son demasiado
Uno de los desarrollos ms importantes a esta edad ocurre cuando, fuertes o si el nio no puede integrar las sensaciones, esto desorganizar
espontneamente, el nio junta sus manos frente a l y logra tocrselas. su sistema nervioso y causar que llore.
Este es el principio de la coordinacin entre los dos lados del cuerpo. Otro

.
--1
32 Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 33

Del sexto al octavo mes sus ojos para dirigirlos hacia el lugar que necesita ver. Para desarrollar un
control preciso de sus ojos, el nio debe tener un control simple de los
Locomocin dos ojos, mismo que desarroll cuando estaba acostado boca abajo y levan-
taba la cabeza y cuando gateaba y se arrastraba por todos lados.
En este periodo, uno de los aspectos ms importantes del desarrollo
es la locomocin o el movimiento de un lugar a otro. La locomocin
aumenta considerablemente el nmero de cosas y de lugares que el beb Planeacin motora
puede explorar. Gatear y deslizarse con las manos y rodillas contribuye con
muchas sensaciones que hay que integrar y tambin le da al nio el con- A esta edad el nio empieza a planear los movimientos de sus manos
cepto de s mismo como un ser independiente. lo suficientemente bien como para hacer sonar una campana y para armar
y desarmar cosas sencillas. Los movimientos deben planearse en el cere-
Primero debe ponerse en posicin prona, boca abajo. El reflejo cono-
bro para completar una secuencia de acciones en el orden apropiado. Las
cido como reflejo de enderezamiento del cuello, que ha estado activado desde
sensaciones del cuerpo proporcionan la informacin necesaria para planear
el momento del nacimiento, lo ayuda a voltearse de la espalda a la barri-
ga. Este es el mismo reflejo que permite al gato caer sobre sus patas, aun- los movimientos.
Tambin, a esta edad, el nio empieza a buscar un objeto que ha sido
que lo hayamos dejado caer patas arriba. Las sensaciones que activan este
cubierto o que se haya dejado caer fuera de su vista. Al tocar los objetos
reflejo provienen de la fuerza de gravedad y de los msculos y articula-
y moverse entre ellos, aprende que existen, aunque l no pueda verlos. Este
ciones del cuello. A esta edad, estas sensaciones activan el reflejo de en-
derezamiento del cuello, por lo que un beb normal tiende a pasar mucho es el comienzo de la habilidad mental para visualizar objetos.
tiempo acostado boca abajo.
Balbuceo
_Percepcin espacial
A los ocho meses el beb escucha los sonidos lo suficientemente bien
como para escuchar detalles. Reconoce algunas palabras familiares y sabe
La locomocin proporciona al nio el conocimiento acerca del espacio
que unos sonidos significan una cosa y otros significan algo diferente.
y la distancia que existen entre l y los objetos del ambiente que lo rodea.
Puede repetir slabas sencillas como ma o pa, aunque esto no es realmente
Para juzgar la distancia, no es suficiente simplemente ver las cosas, el cere-
hablar. Al balbucear, manda sensaciones de las articulaciones de la man-
bro tambin debe sentir la naturaleza de la distancia mediante las sensacio-
dbula, msculos y piel de la boca hacia el cerebro. A medida que el cere-
nes de movimiento del cuerpo. Mientras el nio gatea y se arrastra de un
bro integra ms y ms estas sensaciones, aprende cmo formar sonidos
lugar a otro, aprende la estructura fsica del espacio y esto le ayuda a en-
ms complejos. Si al nio se le dificulta balbucear, es posible que tenga
tender .10 que ve. Un buen juicio de la distancia tambin le permite saber
qu tan grandes son los objetos. Si a esta edad el nio tiene dificultad para dificultad para aprender a hablar.
integrar las sensaciones que le proporcionan el gatear y arrastrarse, es posi-
ble que ms adelante tenga problemas para juzgar distancia y tamao.
Del noveno al doceavo mes
Este es un tiempo de cambios importantes en la manera en que el nio
Dedos y ojos
se relaciona con la Tierra y con el espacio que rodea su cuerpo. Se arrastra
mayores distancias y explora ms lugares en su ambiente, estimulando su
El nio ahora ya puede usar su pulgar e ndice en una accin de tijera sistema nervioso con muchas sensaciones provenientes de los msculos que
o de pinza para recoger pequeos objetos o para jalar un hilo. Tambin mantienen erguidos su cabeza y su cuerpo, de los huesos que soportan su
puede meter su dedo ndice en un agujero. Las sensaciones del tacto y peso y tambin de la atraccin gravitacional. Estas sensaciones le ay-udan a
aqullas provenientes de sus msculos y articulaciones, le proporcionan la
coordinar los dos lados de su cuerpo, a aprender a planear sus movimien-
informacin bsica y guan estos movimientos. Sin embargo, para realizar tos y a desarrollar una percepcin visual. Pasa mucho tiempo nada ms vien-
movimientos finos con sus manos, requiere de informacin precisa pro- do las cosas y tratando de averiguar lo que son, debido a que mientras ms
veniente de sus ojos. Debe poseer un control fino sobre los msculos de
34 Parte l. La integracin sensorial
Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 35
cosas experimente durante esta actividad, ms prctica tendr en integrar sin toda la integracin sensorial que tuvo lugar durante el primer ao, al
sensaciones y en formar respuestas adaptativas a esas sensaciones. nio le resultara muy difcil aprender todo esto. A su vez, sin la inte-
gracin sensorial que ocurre en este segundo ao, todo desarrollo subse-
Juego cuente sera difcil.

Observe cmo golpea su hijo un objeto contra otro, cmo lo jala de la


mesa o cmo lo avienta y trate de ver la importancia de lo que el nio Localizacin del tacto
hace y siente. A menudo lleva una de sus manos hacia el lado opuesto de
su cuerpo. Esto desarrolla su habilidad para cruzar la lnea media, una ha- La habilidad para planear movimientos depende de la precisin del sis-
bilidad muy importante y que a veces resulta escasa en los nios con dis- tema tctil del nio. Al nacer, el beb saba que lo tocaban y esto afectaba
funciones de integracin sensorial. Cada vez que arma o desarma algo, su su estado emocional, pero no saba dnde lo tocaban. Movia su cabeza en
cerebro aprende a planear y a llevar a cabo una secuencia de movimien- respuesta al tacto, pero sta era la reaccin de un reflejo automtico antes
tos en un orden apropiado. Cada vez que hace un batidillo al comer con que una accin dirigida conscientemente. Hacia su segundo ao, el nio
su cuchara o que raya con un crayn, aprende algo acerca de las herra- difcilmente puede decir dnde est siendo tocado y puede dirigir sus
mientas y de cmo usarlas. respuestas un tanto voluntariamente. Podemos ver que las sensaciones del
tacto hacen que resulte agradable coger las cosas, le dicen al cerebro algu-
nas cosas que la vista no le dice. Las sensaciones de su piel tambin le
Ponindose de pie dicen dnde empieza su cuerpo y dnde termina. Este conocimiento sen-
sorial del cuerpo resulta bsicamente ms importante que un conocimien-
Uno de los grandes acontecimientos de la infancia temprana es el po- to visual del cuerpo.
nerse de pie solo. Pocos adultos saben de la importancia de este magnfi- Los nios que no pueden integrar bien estas sensaciones, no sienten
co logro y de lo que significa para el concepto que el nio tiene de s mis- exactamente cmo estn estructurados sus cuerpos o lo que cada parte est
mo. Es el producto final de toda la integracin de las sensaciones de la haciendo; por tanto, tienen problemas para aprender a hacer cosas. Pueden
gravedad, movimiento de los msculos y articulaciones, de todos los meses aprender a sentarse, a ponerse de pie y a caminar bien, pero tienen pro-
anteriores. Para ponerse de pie se requiere de la integracin de sensaciones blemas para manipular juguetes, usar botones, cremalleras o utensilios de
de cada parte del cuerpo, incluyendo las de los msculos de los ojos y del cocina. Si usted ve un nio tocando constantemente las cosas o dejndolas
cuello, las cuales siguen siendo esenciales. Ponerse de pIe es un reto, caer con ms frecuencia que otros nios de su edad, posiblemente no est
debido a que un cuerpo relativamente alto debe balancearse sobre dos pies recibiendo de sus manos una informacin tctil buena y precisa.
pequeos. Lo mejor es permitirle al nio que practique ponerse de pie soli-
to para que domine el reto por s mismo.
Movindose
Palabras En este ao el nio practica una incontable variedad de movimientos
para adquirir un conocimiento sensorial adicional de cmo operan tanto
El nio ya entiende gran parte de lo que sus padres le dicen; pero slo sus funciones corporales como el mundo. Recoge cosas y las avienta, jala
puede hablar unas cuantas palabras sencillas como mam y pap. Parecera y empuja juguetes, sube y baja escaleras. explora su casa y el mundo exte-
como si las sensaciones que surgen del movimiento corporal ayudaran a rior y se mete en todo; causando con frecuencia la angustia de sus padres.
estimular la parte del cerebro que participa en hacer estos sonidos. Sin embargo, los padres deberan angustiarse ms si el nio no se metiera
en todo. El nio necesita la oportunidad de interactuar con el mundo que
lo rodea, tanto como necesita comida y amor.
El segundo ao

Ahora el nio aprende a caminar, a hablar y a planear acciones ms


complejas y a realizarlas de manera eficiente. Es completamente cierto que
36 Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 37
Haciendo un mapa del cuerpo cuesta abajo, saltar y trepar. Puede esconderse y trepar porque conoce las
dimensiones de su cuerpo y jugar a esconderse es una actividad impor-
Los nios de esta edad disfrutan de juegos rudos, les gusta que les tante a esta edad. Tener un impacto en su ambiente favorece su sentido de
hagan caballito y los columpien. Estas actividades proporcionan mucha en- individualidad, lo que le permite disfrutar de jalar las ollas y las sartenes
trada sensorial proveniente del cuerpo y de los receptores de la gravedad de la alacena, tirar cosas y pintar con crayones o pinturas.
que se encuentran en el odo interno. Le brindan una sensacin de cmo A medida que se acerca a su segundo cumpleaos, el nio empieza a
funciona la fuerza de gravedad, cmo se mueven las distintas partes de su. sentir que puede mandar en su propia vida y lo hace saber a los dems.
cuerpo, cmo interactan entre s, lo que no pueden hacer, lo que se siente Muchos nios de esta edad usan la palabra no para expresar su recin des-
bien y lo que duele o lo hace sentir incmodo. Toda esta informacin sen- cubierta independencia. Esto puede resultar frustrante para los padres,
sorial forma en el cerebro un retrato interior de las sensaciones del cuer- pero es una etapa necesaria en el desarrollo de habilidades sociales. Se
po. A esto lo llamaremos representacin corporal. Para entender lo que es la requiere de mucha paciencia y sabidura para aceptar la necesidad que el
representacin corporal nos puede ayudar pensar en un atlas que contiene nio tiene de resistirse a los deseos de sus padres.
mapas de cada parte del mundo. Mientras el nio se mueve y experimen- El nio puede mandar en su propia vida hasta el grado en que las sen-
ta las consecuencias de sus movimientos, hace un mapa de su cuerpo. Su saciones de su cuerpo le permiten moverse libremente y con eficiencia. Su
cerebro almacena incontables partculas de informacin que posterior- vida se trata de sentir y moverse adems de comer, dormir y relacionarse
mente podr usar para navegar los movimientos de su cuerpo. con los miembros de su familia. La integracin de las sensaciones propor-
ciona los cimientos para una buena relacin con la gente. Si el nio no se
desenvuelve bien con otras personas, esto puede ser un reflejo de su in-
Trepar habilidad para manejar las sensaciones.
Aunque el nio ha dado los primeros pasos que lo llevarn a ser una
Los nios poseen un impulso interior para explorar el espacio, no ni- persona independiente, le falta todava mucho para serlo. Necesita mucho
camente en forma horizontal, sino tambin verticalmente. Los nios se apoyo, incentivo y consuelo. Gran parte de esto se lo proporciona el ser
trepan a algunas cosas incluso antes de que puedan caminar. Para trepar, abrazado, sentarse en el regazo de alguien, que lo mezan, lo apapachen y
el nio debe tener las sensaciones de la gravedad y el movimiento bien or- lo besen. Las sensaciones de bienestar son integrativas y lo ayudan a orga-
ganizadas y al trepar las integra an ms con sensaciones de su cuerpo y nizarse cuando se encuentra temporalmente desorganizado.
tambin con informacin visual. Trepar requiere de gran cantidad de inte-
ligencia sensoriomotriz, debido a que es un paso importante hacia el desarro-
llo de la percepcin del espacio visual. Del tercero al sptimo ao
Los nios de dos aos aprenden a entender y seguir direcciones e ins-
trucciones. La mayora aprende a decir algunas cosas durante este ao y Durante estos cinco aos el nio se vuelve un ser sensoriomotor
otros se esperan al ao siguiente para tener un desarrollo importante del maduro que puede hablar y relacionarse con diferentes personas. Despus
lenguaje. de los siete aos de edad, desarrollar funciones intelectuales superiores y
lo har mejor si las funciones sensoriomotoras estn bien desarrolladas.
Estos aos marcan un periodo crtico para la integracin sensorial. La natu-
Individualidad raleza quiso que ste fuera el tiempo en que el cerebro est ms receptivo
a las sensaciones y es ms capaz de organizarlas. El impulso interior del
Si las sensaciones del cuerpo hacen sentir al nio como un individuo nio lo tiene muy activo y ste aprende a hacer muchsimas cosas con su
competente y seguro, un ser aparte y distinto de su madre y de cualquier cuerpo. Sus respuestas adaptativas son cada vez ms complejas y cada una
otra persona y objeto, entonces va por buen camino para desarrollar un de ellas expande la capacidad de integracin sensorial.
concepto satisfactorio de s mismo. A medida que el nio se acerca a los Observe a un nio cuando corre, salta, rueda, lucha, trepa y se
dos aos, establecer su individualidad se vuelve una tarea muy importante. columpia. Hace estas cosas porque le divierten, y le divierten porque favo-
Es una persona individual porque siente su cuerpo como un todo fsico y recen la integracin sensorial. Observe cmo han mejorado su equilibrio,
puede moverse bien por s solo. Ya no es un esclavo de la fuerza de gra- su coordinacin ojo-mano y la planeacn de una secuencia de movimien-
vedad, pues puede ponerse de pie.rcammar cierta distancia cuesta arriba o tos. Observe cmo intenta cosas peligrosas para conocer los lmites de su
38 Parte l. La integracin sensorial Cap. 2. Cmo se desarrolla la integracin 39

habilidad sensoriomotriz. Observe cmo se mide con la fuerza de gravedad nzar su cerebro nos la proporciona el observar cmo los nios siguen su
y cmo se las arregla con esta poderosa y despiadada fuerza. Los parques impulso interior hacia la integracin sensorial. Mientras ms observe a su
son atractivos para los nios porque los columpios, resbaladillas, tiovivos, hijo, ms podr ayudarlo.
pasamanos, subibajas, tneles y areneros cubren las necesidades del sis-
tema nervioso.
BIBLIOGRAFA
Utilizando herramientas Paget,jean, The origins 01mtelligence in children, W. W. Narran, Nueva York, 1952.

Entre las edades de tres y siete aos el nio aprende a usar herra-
mientas sencillas, como cuchillo y tenedor, palas y cubetas, hilo y aguja,
tijeras, crayones, papel y lpiz, agujetas, cremalleras, botones y muchas
otras cosas que se encuentran en un hogar. Para cada tarea requiere de
toda la informacin sensorial que ha estado almacenando en su cerebro
durante las actividades anteriores. Los adultos lo dan por hecho, pero las
sensaciones del cuerpo son absolutamente necesarias para decirle al cere-
bro cmo ponerse los pantalones, como untar la mantequilla en el pan o
cmo hacer un agujero en la tierra.
Hacia el fin de este periodo, vemos, especialmente en las nias, un
pulimiento de las actividades motoras mediante juegos complejos, como el
resorte, rayuela, hula-hula, saltar la cuerda, etc. Los nios generalmente tra-
bajan ms en actividades de fuerza y en deportes.
Cuando el nio cumple ocho aos, su sistema del tacto ya ha alcanza-
do una madurez casi completa. Por lo general dice con bastante precisin
dnde se le est tocando. Sus sentidos de la gravedad y del movimiento
tambin han madurado casi por completo. Puede mantener el equilibrio con
un solo pie y tambin puede caminar por un lugar estrecho. La mayora de
las sensaciones de los msculos y las articulaciones ya deben estar bien
integradas y su habilidad para planear una secuencia de acciones debe ser
buena, aunque mejorar en los prximos aos. Entiende y expresa el len-
guaje lo suficientemente bien para comunicar sus necesidades e intereses.
lean Piaget, famoso observador de los nios, encontr que stos no
empiezan con el razonamiento abstracto hasta los siete u ocho aos de
edad. Piaget sugiri que el cerebro humano no est diseado para proce-
sar abstracciones si antes no tiene un conocimiento concreto del cuerpo y
del mundo y sus fuerzas fsicas. Son necesarios siete u ocho aos de mo-
vimiento y juego para dar al nio una inteligencia sensoriomotriz que le
sirva de cimiento para su desarrollo intelectual, social y personal.
A veces este desarrollo no ocurre de la manera que la naturaleza lo
plane. No podemos decir por qu salen mallas cosas en un nio en par-
ticular, pero s sabemos cmo es el nio cuando su cerebro tiene dificul-
tad para integrar sensaciones. No podemos tomar el lugar de la naturaleza
y corregir todo, pero s podemos hacer algunas cosas para ayudar al nio
a que se organice un poco mejor. Esta habilidad para ayudar al nio a orga-
41
Hemisferio cerebral

3 :El sistema
.
nervioso
internamente

Parte posterior
de ia cabeza
Tallocerebral Y' -"",

Mduia espnal \

El comportamiento y el aprendizaje acadmico de su hijo son las Cerebelo


expresiones visibles de la actividad invisible del sistema nervioso, y son
los aspectos visibles de la integracin sensorial. Para entender la inte-
gracin sensorial mejor, debemos conocer las estructuras y las funciones
del sistema nervioso, por lo que este captulo le ayudar a entender los
procesos neurales que son la causa de que su hijo aprenda y se comporte
de la manera que lo hace.

BREVE SINOPSIS

Lis estructuras del sistema nervioso incluyen dos grandes hemisferios


cerebrales, un cerebelo ms pequeo, un tallo cerebral, una mdula espinal
y cierto nmero de nervios que se extienden a cada parte del cuerpo. Estas
estructuras se muestran en la figura 3.1. Cada una de estas estructuras con-
tiene muchas clulas nerviosas llamadas neuronas, y cada neurona tiene Canales semicirculares
una fibra que conduce impulsos elctricos. Lis neuronas que conducen
impulsos del cuerpo hacia el cerebro se llaman neuronas sensoriales; aque-
llas que conducen impulsos desde el cerebro hacia los msculos y los
rganos internos se llaman neuronas motoras.
La tarea principal de las neuronas es proporcionamos informacin
acerca de nuestro cuerpo y de nuestro ambiente y producir y dirigir nues- Ubicacin
del sistema vestibular
tras acciones y pensamientos. Cada parte de nuestro cuerpo tiene rganos
sensoriales receptores, los cuales recogen la energa de esa parte del cuerpo
Figuro 3.1. o) Visto de un corte lateral del cerebro. b) canales semicirculares y
de la misma manera en que un receptor de radio recoge las ondas del aire.
e) sstema vestibular.
Los receptores de los ojos recogen las ondas luminosas, los receptores de

40
42 Parte J. La integracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 43
la nariz reciben olores, y aqullos de los msculos son sensibles a la con- fca en fibras ms pequeas, y algunas de estas ramificaciones se conectan
traccin y al estiramiento muscular. Cada receptor cambia la energa por con cierto nmero de puntos de otras neuronas. La mayora de las fibras
corrientes de impulsos elctricos que fluyen a travs de las fibras de los tiene miles de ramas yeso permite la conexin con miles de neuronas
nervios sensoriales hacia la mdula espinal y el cerebro. Las corrientes de diferentes. Las ramificaciones de todas estas neuronas se entrelazan como
energa elctrica que fluyen hacia el cerebro se llaman entrada sensorial. las ramas de los rboles en un denso bosque, pero con una complejidad
La mdula espinal, el tallo cerebral, el cerebelo y los hemisferios cere- mucho mayor. Las seales viajan en una sola direccin en cada neurona,
brales utilizan la entrada sensorial para producir el estado de conciencia, la pero dado el caso, algn impulso puede regresar y actuar en la primera
percepcin, el conocimiento; y tambin la postura corporal, los movimientos, neurona. El flujo de impulsos elctricos a lo largo de esta complicada red,
la planeacin y la coordinacin de los mismos, las emociones, pensamien- produce nuestro aprendizaje y comportamiento.
tos, recuerdos y el aprendizaje. Aproxmadamente 80 % del sistema nervioso Las fibras nerviosas conducen cientos de impulsos por segundo y estos
participa en el procesamiento o la organizacin de la entrada sensorial, impulsos se ramifican y fluyen en muchas direcciones simultneamente. Se
porque el cerebro es, principalmente, una mquina de procesamiento sensorial. ha calculado que un impulso se extiende a travs de hasta 2 millones de
El procesamiento sensorial es extremadamente complejo, pues los diferentes neuronas en distintas partes del cerebro en un segundo. Es as como un
tipos de entradas sensoriales se entremezclan en todo el cerebro. Este proce- solo sonido o el roce de un dedo puede producir un estado de con cien-
samiento sensorial produce un mensaje en el cerebro y entonces las neu- da, significado, pensamientos, emociones, aprendizaje y comportamiento,
ronas motoras lo trasmiten al cuerpo. Cada msculo recibe muchas neuronas todo en un mismo instante. En este momento y en todo momento de la
motoras, cuyos impulsos elctricos ocasionan que el msculo se contraiga. vida, la actividad dentro de su sistema nervioso es mucho ms complica-
Son muchas las contracciones musculares que deben combinarse para hacer da de lo que cualquiera pudiera imaginar. Organizar esta actividad es toda
que la cabeza y los ojos volteen a Ver algo, o para mover las manos y los una hazaa!
dedos para que manipulen algn objeto, o para mover el cuerpo de un lugar Conforme lee este libro, imagine la impresionante complejidad del
a otro. mundo que hay dentro de su cabeza. En el momento que observa cmo
Para que las contracciones musculares sean coordinadas y efectivas, la se esfuerza su hijo para atarse las cintas de los zapatos o cmo se sobreex-
actividad cerebral debe estar bien organizada. La integracin sensorial es el cita en una fiesta de cumpleaos, recuerde los incontables flujos de impul-
proceso que organiza las entradas sensoriales para que el cerebro produz- sos elctricos que estn generando eso que usted ve.
ca una respuesta corporal til, as como emociones, percepciones y pen-
samientos tambin tiles. La integracin sensorial selecciona, ordena y, en
un momento dado, une todas las entradas sensoriales en una sola funcin Tractos nerviosos y ncleo
cerebral. Cuando las funciones del cerebro estn integradas y balanceadas,
los movimientos del cuerpo son altamente adaptativos y resulta fcil apren- El conjunto de neuronas que forman largos manojos delgados se llama
der, as como tambin resulta natural un buen comportamiento. tracto nervioso. La mayora de estos tractos nerviosos lleva un tipo de
A continuacin analizaremos ms detalladamente las estructuras y fun- informacin sensorial o respuesta motora de un lugar del sistema nervioso
ciones cerebrales. a otro. Algunos llevan ms de un tipo de entrada y la disposicin ordena-
da de estos tractos evita que la informacin se embrolle, de manera simi-
lar a como la mayora de las lneas telefnicas llevan cada conversacin por
PARTES DEL SISTEMA NERVIOSO separado. Tenemos tractos para las sensaciones visuales, sonido, olor y as
sucesivamente.
Neurona Por otra parte, los ncleos son grupos de cuerpos de clulas nerviosas
que sirven como centro de negocios en los procesos sensoriales o motores.
Esta es la unidad bsica del sistema nervioso. Hay alrededor de 12 mil Toman la entrada sensorial, reacomodan y refinan la informacin y la rela-
millones (12 000 000 000) de neuronas en una persona promedio, que es cionan con otra informacin del sistema nervioso. Por ejemplo, la infor-
ms de tres veces la poblacin humana de este planeta, y esto nos da una macin visual de los ojos pasa a travs de los ncleos del tallo cerebral,
idea de lo complejas que son las funciones neurales. 12 mil millones es el los cuales reacomodan y refinan la informacin, la integran con otros tipos
nmero de segundos que hay en 380 aos. de entrada sensorial y finalmente mandan los mensajes integrados a dis-
Cada neurona consiste en un cuerpo celular y una fibra que se rami- tintas partes de los hemisferios cerebrales, los que a su vez refinan la infor-
44 Parte l. La integracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 45

macin ms detalladamente Y la mandan a los centros, ya sean motores o alertamiento para todo el sistema nervioso; estos centros nos despiertan,
de otro tipo, los cuales organizan una respuesta. Cada localizacin, conjun- nos calman o nos excitan. Otros ncleos reticulares tienen una funcin im-
ta varios tipos de informacin en un solo mensaje ms complejo. portante en la organizacin de las actividades de los hemisferios cerebrales,
lo que nos permite cambiar nuestro foco de atencin de una cosa a otra.
Si los procesos reticulares no estn bien organizados, la persona no puede
Mdula espinal enfocar su atencin y entonces los acontecimientos cotidianos tienden a
sobreexcitarla.
La mdula espinal contiene muchos tractos nerviosos que trasmiten Probablemente usted est acostumbrado a pensar en el cerebro como
informacin al cerebro y a otros tractos que emiten mensajes motores a algo cientfico y ajeno a sus experiencias cotidianas. Otra actividad de la
los nervios, los cuales a su vez, los transfieren a los msculos y a los r- formacin reticular nos ofrece un buen ejemplo de una funcin cerebral
ganos. Una parte de la actividad que se trasmite a travs de la mdula espi- que usamos todos los das. La formacin reticular se enciende por la ma-
nal rige la postura y el movimiento y otra parte regula las funciones de los ana cuando nos despertamos y se apaga por la noche cuando nos que-
rganos internos. Parte de la integracin sensorial ocurre en la mdula damos dormidos. Como quiera que sea, son las sensaciones las que en-
espinal, pero la mayora se lleva a cabo en el cerebro; pues ste est mejor cienden o apagan la formacin reticular; por tanto, la gente se despierta en
diseado para la integracin sensorial porque sus neuronas tienen el mayor la maana con la alarma de un reloj despertador, con agua fra o con una
nmero de interconexiones. Por tanto, las disfunciones de integracin sen- palmada en la cara, caminando o corriendo al aire libre o con alguna otra
sorial ocurren en el cerebro y no en la mdula espinal. forma de estimulacin sensorial fuerte. Las sensaciones estimulan la for-
macin reticular, lo cual activa todo el cerebro. Por otra parte, de noche
queremos que nuestra formacin reticular disminuya de intensidad, en-
El tallo cerebral tonces nos acostamos inmviles sobre una cama suave y caliente, en una
habitacin oscura y silenciosa, debido a que la ausencia de sensaciones
El tallo cerebral es un pequeo cilindro de neuronas que se encuentra estimulantes permite que nos quedemos dormidos.
aproximadamente a la altura de los odos. Los tractos sensoriales de la
mdula espinal continan en el tallo cerebral, pero adems de estos trae-
tos, el tallo cerebral contiene muchsimos ncleos muy complejos e impor- Aparato vestibular y cerebelo
tantes. En muchos de estos ncleos se conjuntan dos o ms tipos de sen-
saciones. El tallo cerebral es el lugar donde las diferentes sensaciones de El tallo.cerebral tambin contiene un conjunto de ncleos infinitamente
la naranja (mencionadas en el captulo anterior) se convierten en una expe- complejos que procesan las sensaciones de los receptores de la fuerza de
riencia integral. Casi toda la actividad del tallo cerebral es automtica y gravedad y el movimiento que se encuentran en el odo interno y utilizan
tiene lugar involuntariamente y sin siquiera pensar en ella. esta informacin para mantener una postura erguida, el equilibrio y mu-
La parte central del tallo cerebral es un grupo de neuronas y ncleos chas otras funciones automticas. El aparato vestibular del tallo cerebral
que podran compararse a una red para pescar. Algunos cientficos que ob- tambin procesa numerosa informacin para todos los dems sentidos,
servaron el sistema nervioso bajo un microscopio de alto poder le dieron especialmente para los sentidos de los msculos y de las articulaciones.
el nombre de formacin reticular. La palabra reticular significa "en forma de El cerebelo envuelve la parte posterior del tallo cerebral. Origi-
red" y la formacin reticular es an ms compleja y enredada que el resto nalmente, el cerebelo era un crecimiento del aparato vestibular, por lo que
del cerebro, pues contiene fibras que la conectan con todos los sistemas una de las funciones del cerebelo es una extensin de lo que los ncleos
sensoriales, con muchas neuronas motoras, y con gran parte del resto del vestibulares realizan. El cerebelo procesa todo tipo de sensaciones, pero es
cerebro. Estas conexiones permiten que la formacin reticular tenga una especialmente til para organizar la gravedad, el movimiento y las sensa-
funcin importante en el procesamiento y en la integracin de las activi- ciones de los msculos y de las articulaciones, haciendo que los movimien-
dades sensoriomotoras. tos de nuestro cuerpo sean suaves y precisos.
La formacin reticular del tallo cerebral contiene los ncleos automti-
cos que procesan la informacin del torrente sanguneo y de los rganos
internos y utiliza esta informacin para regular el ritmo cardiaco, la respi-
racin y la digestin. Otros ncleos reticulares actan como centros de

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46 Cap. 3. El sistema nervioso internamente 47

Hemisferios cerebrales evaluacin mental y en ocasiones una respuesta voluntaria. Cuando un


nio siente la pieza de un rompecabezas con sus manos, las sensaciones
La mayor parte de la masa cerebral consiste en dos hemisferios cere- de sus dedos se organizan en el tallo cerebral; los detalles se procesan en
brales, uno en cada lado del cerebro. Estos hemisferios realzan la organi- las reas sensibles de la corteza cerebral y son comparadas con las otras
zacin ms compleja de la entrada sensorial, incluyendo el procesamiento piezas del rompecabezas en las reas de asociacin. Todo este procesa-
que nos proporciona el significado preciso y detallado de las sensaciones. miento sensorial ayuda al cerebro a elegir lo que va a hacer con esa pieza.
Los hemisferios cerebrales tambin incluyen reas que participan en la Dado que estas reas corticales son tan importantes en el ms alto
planeacin y ejecucin de una accin con el cuerpo. Dentro de los he- nivel de procesamiento sensorial, incluyendo los niveles de los cuales
misferos cerebrales tambin se encuentra el sstema lmbico, que consiste somos conscientes en nuestro pensamiento, puede pensarse que un pro-
en un conjunto de estructuras neurales que participan en el comporta- blema perceptual o de aprendizaje ocurre en la corteza cerebraL Hasta la
miento emocionaL Estos centros emocionales reciben la entrada sensorial fecha, la investigacin neurocientfica ha mostrado que los niveles inferio-
que les ayuda a regular las respuestas y el crecimiento emocionaL res del cerebro desempean una funcin mucho ms importante en estos
problemas. La organizacin cortical superior depende de la organizacin
sensorial de cada uno de los niveles inferiores; si la corteza no trabaja ade-
Corteza cerebral cuadamente, el problema puede depender de que los niveles inferiores no
estn haciendo bien su trabajo.
La capa externa de los hemisferios cerebrales se llama corteza cerebral.
En los humanos, la corteza cerebral es altamente especializada, tiene un
rea para la percepcin visual, otra para interpretar los sonidos ambien- lateralizacin
tales, otra para entender el lenguaje, grandes reas para interpretar las sen-
saciones corporales y varias reas para el control voluntario de los movi- Los dos hemisferios no hacen exactamente las mismas cosas ni las
mientos del cuerpo y de los ojos. Las reas para las'sensaciones corporales hacen de la misma manera. Cada hemisferio se especializa en ciertas fun-
y el control voluntario de los movimientos estn divididas en secciones ciones. Esto se llama lateralizacin, del latn laterlis que significa "lado". El
que participan con una parte especfica del cuerpo. Aunque existen sec- proceso de lateralizacin es un tema de discusin entre los especialistas del
ciones para cada parte del cuerpo, las secciones de los dedos, manos, y lenguaje y de los problemas del aprendizaje durante varias dcadas. La fun-
msculos del habla son mucho mayores que las secciones para el resto del cin que tiene todava no se sabe con exactitud.
cuerpo. As que la corteza cerebral es especialmente importante para sen- En la primera infancia las funciones sensoriales y motoras estn late-
tir y dirigir acciones complejas y precisas de la mano, como el uso del ralizadas. La mayora de los mensajes sensoriales y motores se cruzan en
cuchillo y tenedor, del lpiz o para hablar. el tallo cerebral en su camino hacia los hemisferios cerebrales. Las
Mientras que muchas de estas reas corticales se especializan en inter- sensaciones del lado derecho del cuerpo se cruzan al hemisferio izquier-
pretar la informacin de uno solo de los sentidos, cada rea tambin recibe do, y ste es la fuente principal de control sobre el lado derecho del cuer-
informacin de otros sentidos. Por ejemplo, el rea visual tambin proce- po. El hemisferio derecho maneja el procesamiento sensorial y la direccin
sa una parte de nuestras experiencias sonoras, tctiles y de movimiento. motora del lado izquierdo del cuerpo.
Con frecuencia la misma neurona cortical responder a dos o ms tipos Cada hemisferio tambin se especializa en funciones paniculares. En
de sensaciones y no exclusivamente a un solo tipo. Es as como la corteza las personas diestras, el hemisferio izquierdo es mejor dirigiendo habili-
cerebral contina con la integracin de todo tipo de sensaciones y forma dades motoras finas, como la escritura, por lo que la persona escribe con
nuestras asociaciones entre cada tipo de sensacin. su mano derecha. El hemisferio izquierdo tambin produce el lenguaje,
La corteza cerebral tambin tiene reas de asociacin. Los patrones de mientras que el hemisferio derecho se ocupa ms de las relaciones espa-
actividad elctrica en esta rea coordinan diferentes tipos de experiencias ciales entre las sensaciones del tacto y de la vista. Algunas personas zur-
sensoriales y las vuelven un todo integrado. La conciencia visual se forma das tienen, en cuanto al lenguaje, la misma lateralzacin que las personas
en el tallo cerebral y adquiere precisin en el rea visual de la corteza cere- diestras; mientras que otras la tienen al contrario. Para las funciones com-
bral; a continuacin los impulsos viajan a las reas de asociacin visual plejas, es necesario que ambos hemisferios participen y trabajen juntos.
donde la informacin visual se encuentra asociada con recuerdos de otras La buena especializacin de una funcin, generalmente nos lleva a una
experiencias visuales y de aqu a otras reas de asociacin que forman una eficiencia mxima en los procesos cerebrales; mientras que una especal-
1
48 Parte l. La integracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 49
zacininsuficiente, nos detiene en el desarrollo del lenguaje y en el apren- sajes motores que van hacia los msculos que mueven los ojos y el cue-
dizaje acadmico. Probablemente, una buena lateralizacin sea el producto llo. Este es el proceso neural que nos permite seguir con los ojos y la cabe-
final de un crecimiento y una maduracin normales del cerebro. Hay za un objeto en movimiento. Algunos impulsos se trasmiten a diferentes
numerosos aspectos diferentes de la disfuncin cerebral que pueden con- estrucruras de los hemisferios cerebrales para ser organizados, refinados e
tribuir a una lateralizacin insuficiente. integrados en forma adicional con otros tipos de sensaciones. Parte de esta
La percepcin espacial detallada, el lenguaje, el habla, y el pensamien- entrada llega a las reas visuales de la corteza cerebral donde se lleva a
to cognoscitivo se encuentran entre las funciones ms complejas del cere- cabo una discriminacin fina y precisa de los detalles visuales, una vez
bro. Requieren de operaciones muy precisas de ambos lados del cerebro, ms, con la ayuda de informacin de otros sentidos. Es necesario un fun-
pero los dos hemisferios pueden trabajar juntos, adecuadamente, slo si el cionamiento adecuado en todos los niveles del cerebro y la integracin de
tallo cerebral trabaja bien. El funcionamiento coordinad3 de ambos lados la entrada visual con varios tipos de sensaciones para encontrar significa-
del cerebro ocurre, en la mayora de la gente, sin que nos demos cuenta do en el ambiente, especialmente en una hoja de papel o en las pginas de
de ello. Sin embargo, cuando en un nio o en un adulto esta coordinacin un libro.
no se realiza, vemos los efectos en el aprendizaje y en el comportamiento.

Odo
LAS SENSACIONES
Las ondas sonoras que viajan por el aire estimulan los receptores ves-
Las sensaciones son el alimento o nutrimento para el sistema nervioso. tibulares del odo interno para mandar impulsos a los centros auditivos del
Cada msculo, articulacin, rgano vital, pedazo de piel, y rgano senso- tallo cerebral. Estos ncleos procesan los impulsos auditivos junto con los
rial de la cabeza, manda entradas sensoriales al cerebro. Cada sensacin es impulsos provenientes del sistema vestibular, de los msculos y de la piel.
una forma de informacin que el sistema nervioso utiliza para producir Los centros de organizacin auditiva estn muy cerca de los centros de
respuestas que adapten el cuerpo y la mente a sta. Sin un buen abasteci- procesamiento visual en el tallo cerebral, y ambos intercambian informa-
miento de varios tipos de sensaciones, el sistema nervioso no se puede cin. Al igual que la entrada visual, algunos impulsos auditivos viajan a otras
desarrollar adecuadamente, por lo que el cerebro continuamente necesita partes del tallo cerebral y del cerebelo para integrarse con otras sensaciones
una variedad de nutrimento para desarrollarse y funcionar. y mensajes motores. La informacin auditiva, que ahora est mezclada con
En esta seccin hablaremos acerca de los diversos tipos de sensa- otra informacin sensorial, va a vanas partes de los hemisferios cerebrales.
ciones: primero de los sentidos que nos proporcionan la mayor parte de Si la informacin auditiva no se entremezcla con otros tipos de infor-
nuestra conciencia del mundo, y despus de los otros sentidos, los cuales macin sensorial en cada nivel del cerebro, tendramos dificultades para
damos por hecho, debido a que el cerebro los procesa a un nivel semi- encontrarle significado a lo que omos. Se requiere de mucha integracin
consciente. de la entrada vestibular y de otros tipos de entradas para encontrar todo
el sentido posible a los sonidos. En cada nivel del cerebro, los mensajes se
vuelven ms claros y ms precisos. La parte ms intrincada y complicada
Vista del proceso es el refinamiento de ciertos sonidos para volverlos slabas y
palabras con significado.
La retina del ojo es un receptor sensible a las ondas luminosas del
ambiente. La luz estimula la retina para que mande la entrada sensorial
visual a los centros de procesamiento visual del tallo cerebral. Estos cen- la piel o el sentido cutneo del tacto
tros procesan los impulsos y los relacionan con otros tipos de informacin
sensorial, especialmente con la entrada de los msculos, de las articula- La piel tiene numerosos tipos diferentes de receptores para recibir sen-
ciones y del sistema vestibular. Esta. integracin del tallo cerebral forma saciones tctiles, de presin, textura, calor o fro, dolor, y de movimiento
nuestra conciencia bsica del ambiente que nos rodea y.de la localizacin de los vellos de la piel. Aunque posiblemente no pensemos mucho en la
de las cosas en ese ambiente. funcin que el tacto desempea en nuestras vidas, el sistema tctil es el
Entonces, los ncleos del tallo cerebral mandan los impulsos a otras sistema sensorial ms grande y tiene una funcin vital en el compor-
partes del mismo tallo cerebral y al cerebelo para que se integren con men- tamiento humano, tanto fsico como mental.
50 Parte l. Laintegracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 51
Los receptores del tacto que estn debajo del cuello mandan impulsos dentes de ella, solamente sentimos una fraccin de toda la propiocepcn
a la mdula espinal y estos impulsos suben al tallo cerebral. Los receptores que est presente durante el movimiento.
en la piel de la cabeza mandan impulsos a travs de los nervios craneales La propocepcn nos ayuda a movemos. Si hubiera menos propio-
directamente al tallo cerebral, pues la informacin tctil se distribuye cepcin, nuestros movimientos seran ms lentos, ms torpes y requeriran
ampliamente desde el tallo cerebral al resto del cerebro. Muchos de estos de mayor esfuerzo. Si la propiocepcin de sus manos no fuera suficiente
impulsos nunca alcanzan aquellas partes de la corteza cerebral que nos para decirle 10 que stas hacen, le resultara muy difcil abotonarse la ropa,
hacen conscientes de la sensacin. En su lugar, estos impulsos son utiliza- sacar algo del bolsillo, tapar un frasco o recordar hacia qu lado debemos
dos en niveles inferiores del cerebro para ayudamos a movemos eficaz- girar la llave del agua. Sin la propocepcin adecuada proveniente del tron-
mente, para ajustar el sistema reticular de alertamiento, para influir en las co y de las piernas le seria muy difcil subirse o bajarse de un automvil,
emociones, y para dar significado a otros tipos de informacin sensorial. subir escaleras o practicar algn depone. Tendra la tendencia a apoyarse
Los ncleos del tallo cerebral que procesan las entradas tctiles nos en la informacin visual, viendo muy de cerca 10 que su cuerpo hace. Los
dicen si algo est tocando nuestra piel, y si ese algo es doloroso, fro, nios con una propiocepcin insuficientemente organizada, por lo general
caliente, mojado o rasposo. En general, el tallo cerebral est diseado para tienen mucha dificultad para hacer algo cuando no pueden verlo.
decimos si un estmulo es peligroso; sin embargo, estos ncleos no nos
pueden decir exactamente dnde se encuentra el estmulo en la piel o qu
forma tiene. Los detalles de localizacin y de forma se procesan en las reas El sentido vestibular
sensoriales de la corteza cerebral.
Los impulsos tctiles van prcticamente a todo el cerebro. Adems, el Al otro lado de su odo externo se encuentra su odo interno, el cual
sistema tctil es el primer sistema sensorial que se desarroll en la matriz contiene una estructura muy compleja hecha de hueso. Esta estructura se
y es capaz de funcionar eficazmente cuando los sistemas visual y auditivo llama laberinto. El laberinto contiene los receptores auditivos y los dos tipos
se empieza.n a desarrollar. Por estas razones, el tacto es muy importante de receptores vestibulares.
para la organizacin neural total, debido a que sin una gran cantidad de Un tipo de receptor responde a la fuerza de gravedad. Estos receptores
estimulacin tctil del cuerpo, el sistema nervioso tiende a desequilibrarse. consisten en diminutos cristales decarbonato de calcio que estn sujetos
a unas neuronas en forma de pelos. La gravedad atrae estos cristales hacia
abajo y el movimiento de las clulas pilosas activa las fibras nerviosas del
Propiocepcin nervio vestibular. Este nervio lleva la entrada sensorial vestibular a los
ncleos vestibulares del tallo cerebral y como la gravedad siempre est pre-
La palabra propioeepcin se refiere a la informacin sensorial causada sente en este planeta, los receptores de la gravedad mandan un caudal per-
por la contraccin y el estiramiento de los msculos y al doblar, enderezar, petuo de mensajes vestibulares en toda nuestra vida. Cuando la cabeza se
jalar y comprimir las articulaciones que se encuentran entre los huesos. dobla hacia un lado, cuando se mueve hacia arriba y hacia abajo o se mue-
Las membranas que cubren los huesos tambin contienen propioceptores. ve en cualquier direccin que cambie la atraccin de la gravedad sobre los
El trmino viene de la palabra latina propius que significa "perteneciente cristales de carbonato de calcio, la entrada vestibular proveniente de los
a uno mismo". Las sensaciones del propio cuerpo ocurren especialmente receptores de la gravedad cambia la informacin en el sistema vestibular.
durante el movimiento, pero tambin cuando estamos quietos, pues los Los receptores de la gravedad tambin son sensibles a las vibraciones de
msculos y las articulaciones constantemente mandan informacin al cere- los huesos que mueven los cristales.
bro para decimos acerca de nuestra posicin. Dado que existen tantos El segundo tipo de receptor vestibular se encuentra en unos minscu-
msculos y articulaciones en nuestro cuerpo, el sistema propioceptivo es los tubos completos e independientes que se llaman canales semicirculares.
casi tan grande como el sistema tctil. Estos canales estn llenos de fluido. Hay tres pares de canales en cada odo
La propocepcin va por la mdula espinal hacia el tallo cerebral y interno: uno se encuentra de arriba hacia abajo, otro de izquierda a dere-
hacia el cerebelo, y .:parte de ella llega a los hemisferios cerebrales. Casi cha, y el tercero de adelante hacia atrs. Cuando la cabeza se mueve ace-
toda la entrada propioceptiva se procesa en regiones del cerebro que no leradamente en cualquier direccin, la presin que el fluido ejerce al mo-
producen un estado de conciencia, por lo que rara vez notamos las sensa- verse en los canales estimula los receptores que se encuentran dentro de
ciones de los msculos y de las articulaciones a menos que pongamos stos, y entonces los receptores producen impulsos que fluyen a travs del
atencin deliberada a nuestros movimientos. Aun si tratamos de ser cons- nervio vestibular hacia los ncleos vestibulares. La entrada sensorial cam-
52 Parte l. La integracin sensorial 53

bia cuando la velocidad o la direccin del movimiento de la cabeza cam- Entrada visceral
bian, y es por esto que a la entrada de los canales semicirculares la lla-
mamos sentido del movimiento. Tcnicamente debera llamarse sentido de Hay receptores en los rganos internos y en las venas principales, pues
aceleracin o desaceleracin de la cabeza. la actividad, la circulacin sangunea y el contenido qumico de la sangre
La combinacin de la entrada de los receptores de la gravedad y de los estimulan estos receptores para proveer al tallo cerebral de la informacin
canales semicirculares es muy precisa y nos dice dnde estamos exactamente necesaria para mantener al cuerpo saludable. La entrada visceral ayuda a
en relacin con la gravedad, si estamos en movimiento o quietos y qu tan regular la presin sangunea, la digestin, la respiracin y otras funciones
rpido vamos y en qu direccin. Resulta difcil darse cuenta que esta infor- del sistema nervioso autnomo. La entrada visceral tambin le dice al cere-
macin en realidad se procesa en el cerebro, porque la informacin es tan bro cunto alimento y cunta agua necesita el cuerpo. Otros sistemas sen-
fundamental que no podemos imaginar lo que sera no procesarla. soriales, especialmente los sistemas tctil y vestibular, tambin influyen en
El sistema vestibular es tan sensible, que los cambios en la posicin o el sistema autnomo, y es por esto que girar puede alterar nuestra
en el movimiento tienen un efecto muy poderoso en el cerebro, que se digestin y las sensaciones dolorosas nos pueden parar la respiracin.
modifica incluso con los cambios de posicin o de movimiento ms sutiles. Aunque el sistema visceral es vital para la supervivencia y la salud, no ha-
Este efecto empieza muy temprano en la vida del feto; los ncleos vestibu- blaremos detalladamente de l en este libro.
lares aparecen nueve semanas despus de la concepcin y empiezan a fun-
cionar alrededor de la semana 10 u 11. Al quinta mes de gestacin, el sis-
tema vestibular se encuentra bien desarrollado y junto con el sistema las sensaciones y el cerebro ntegro
visceral y tctil produce casi toda la entrada sensorial del cerebro del feto.
En el transcurso de casi todo el embarazo, la madre estimula el sistema Cuando la actividad de un sistema sensorial se vuelve ms organizada,
vestibular del feto con los movimientos de su cuerpo. o cuando varios sistemas sensoriales se integran ms entre s, el sistema
Las sensaciones vestibulares se procesan, en su mayora, en los nervioso funciona de manera integral. Cuando un beb gatea en una
ncleos vestibulares y en el cerebelo. Entonces ambos se mandan por la habitacin, o un nio recorre una pista con obstculos, todo su cuerpo tra-
mdula espinal hacia el tallo cerebral, donde cumplen una poderosa fun- baja junto como una unidad balanceada. Las sensaciones de estas respuestas
cin integrativa. Algunos impulsos se mandan desde el tallo cerebral adaptativas de cuerpo entero generan un patrn de actividad cerebral bien
hacia los hemisferios cerebrales y los que bajan por la mdula espinal organizado y balanceado. Cuando todo el cuerpo y todos los sentidos tra-
interactan con otros impulsos sensoriales y motores para ayudarnos con bajan juntos como un todo, al cerebro le resulta fcil adaptarse y aprender.
la postura, el equilibrio y el movimiento. Los que suben a los niveles El sistema vestibular es el sistema unificador, debido a que forma la re-
superiores del cerebro, interactan con impulsos tctiles, propioceptivos, lacin bsica de una persona con la fuerza de gravedad y con el mundo f-
visuales y auditivos para darnos la percepcin del espacio, la posicin y sico. Todos los dems tipos de sensaciones se procesan en relacin con
orientacin en el mismo. Rara vez somos conscientes de la entrada esta informacin vestibular bsica. La actividad en el sistema vestibular
vestibular, excepto despus de que giramos en crculos y la entrada es proporciona la estructura para los otros aspectos de nuestra expenencia.
tan intensa que nos mareamos y sentimos que el mundo gira alrededor Parece ser que la entrada vestibular prepara a todo el sistema nervioso para
nuestro. Incluso cuando la sobreestimulacin del sistema vestibular nos que funcione de manera eficaz. Cuando el sistema vestibular no funciona
hace marearnos, sentimos que el problema lo tenemos en el cuerpo y no consistentemente y con precisin, la interpretacin de otras sensaciones
en el odo interno. tambin ser inconsistente e imprecisa y el sistema nervioso tendr difi-
Los canales semicirculares proporcionan, esencialmente, la misma cultad para funcionar.
informacin que un giroscopio en un avin o nave espacial. Si el girosco-
pio de la nave se descompusiera, no habra manera de saber en qu direc-
cin viaja la nave o cundo cambia de direccin, y la nave se perdera rpi- Evolucin del sistema nervioso
damente. Algunos pilotos han intentado viajar sin giroscopio, nicamente
mirando hacia la Tierra, pero acabaron volando en crculos o en espirales. El cerebro es una estructura difcil para el estudio cientfico, debido a
La informacin visual es intil a menos que uno la pueda relacionar con que se encuentra encerrado en una cavidad sea y no est disponible para
alguna referencia fsica. Los canales semicirculares proporcionan la referen- la experimentacin en seres humanos. La mayor parte del trabajo de inves-
cia fsica que da un significado apropiado a nuestra vista. tigacin del cerebro se ha hecho en animales inferiores en la escala evolu-

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54 Parte l. La integracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 55

tiva. Aunque el cerebro humano difiere del de los animales inferiores en En los animales tempranos -como de hasta hace 100 millones de
algunas estructuras y en algunas funciones, existen muchas similitudes aos- el cerebro consista, en su mayora, de un tallo cerebral, de un cere-
bsicas entre ellos. belo y de hemisferios cerebrales muy rudimentarios. Estos animales -como
El cerebro humano es el producto de 500 millones de aos de evolu- los peces y las lagartijas de hoy- tenan la capacidad casi exclusiva de fun-
cin de los animales vertebrados. Los vertebrados son animales con colum- ciones sensoriales y motoras. Para que estos animales sobrevivieran a las
na vertebral, como los peces, perros, monos y seres humanos, y todos exigencias de su ambiente, sus funciones sensoriales y motoras tuvieron
tienen un sistema nervioso central -mdula espinal y cerebro- en el que que integrarse en un solo proceso unificado y balanceado. El tallo cerebral
se conjuntan las sensaciones y se originan las respuestas. La medusa es un del hombre todava maneja, ms o menos, las mismas funciones sensoria-
ejemplo de ser invertebrado que posee clulas nerviosas, pero no tiene un les y motoras que manejaba en los animales tempranos.
sistema nervioso central y tiene muy poca capacidad para integrar sensa-
ciones. Las clulas nerviosas estn distribuidas en una red de nervios a lo
largo de todo su cuerpo, pues cuando algo toca a la medusa, las sensa- Niveles de las funciones
ciones se reparten por toda la red, causando que se contraiga. Los prime-
ros vertebrados eran peces primitivos que tenan estructuras neurales cen- El sistema nervioso de los primeros vertebrados no era mucho ms
trales muy simples con capacidad para integrar tan slo unas cuantas que una mdula espinal y nuevas estructuras evolucionaron gradualmente
sensaciones. Estos peces primitivos fueron los ancestros peces, anfibios, hacia el extremo anterior de sta. Las nuevas estructuras superiores hacan
reptiles, aves y mamferos modernos. las mismas cosas que las viejas estructuras inferiores, pero las hacan de
Las primeras estructuras y funciones del cerebro que se desarrollaron manera ms compleja. Una simple mdula espinal puede responder al tacto
no han cambiado mucho. A medida que el cerebro evolucion, se fueron con movimientos del cuerpo, pero de manera difusa, no diferenciada. El
agregando nuevas estructuras y nuevas funciones a estos elementos bsi- tallo cerebral puede hacer an un mejor trabajo de interpretacin y de
cos. Las partes ms viejas del cerebro siguen funcionando de manera muy respuesta al tacto, pero la corteza de los hemisferios cerebrales puede hacer
similar a como lo hacan nuestros ancestros hace millones de aos. Du- la interpretacin y la respuesta ms precisas, siempre que el tallo cerebral.
rante la evolucin, cada cerebro individual ha operado de acuerdo con est operando eficientemente y mandando la informacin sensorial correc-
ciertos principios intemporales. Actualmente, el estudio de estos principios tamente.
nos ayuda a entender las funciones de nuestro cerebro, y el estudio de la A medida que cada nueva estructura evolucion, su funcin sigui
evolucin del sistema nervioso tambin nos dice algo acerca de cmo se dependiendo, parcialmente, de otras estructuras y funciones. Un negocio
desarrolla el sistema nervioso en nuestros nios. sigue los mismos principios cuando abre una sucursal; la cual depende
de la oficina matriz. La corteza cerebral evolucion de los niveles inferio-
res de los hemisferios cerebrales, por tanto, los procesos corticales depen-
la respuesta adaptativa den de los procesos inferiores de los hemisferios cerebrales y tambin de
procesos del tallo cerebral. La corteza no puede desarrollar percepciones
A medida que el reino animal evolucion, los animales que se adap- tctiles, visuales y auditivas precisas, a menos que el tallo cerebral haya
taron exitosamente a la naturaleza sobrevivieron y pasaron sus genes a sus desarrollado sus procesos tctiles, visuales y auditivos ms fundamentales.
cras. Los animales que no pudieron formar respuestas adaptativas a las
exigencias del medio no sobrevivieron para reproducirse. En el mundo
animal, la adaptacin es la habilidad de sentir el cuerpo y el ambiente, de Sistemas sensoriales
interpretar esas sensaciones con precisin y de hacer la respuesta motora
adecuada para obtener alimento, para evitar ser el alimento de otro animal La manera en que los sistemas sensoriales evolucionaron influye en la
y para estar al nivel de las difciles condiciones de la naturaleza. La evolu- manera en que se desarrollan y funcionan en el hombre actualmente. La
cin incluy muchos periodos en los cuales los animales se encontraron evolucin del cerebro ha sido un proceso de 500 millones de aos de me-
en un ambiente donde el alimento era ms escaso, los enemigos ms jorar la asociacin de los sistemas sensoriales. En el hombre, todos los sis-
comunes y la naturaleza an ms inhspita. Los animales que se adaptaron temas sensoriales se comunican entre s y funcionan juntos dentro de
y sobrevivieron pudieron hacerlo debido a sus buenas funciones sensorio- nosotros, mucho ms de lo que la mayora de nosotros se imagina. Las es-
motoras. cuelas cometen el error de tratar de desarrollar los sistemas visual y auditi-
56 Parte l. La integracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 57
va del nio, independientemente de los otros sentidos. Los padres pueden perce de felpa como si fuera una madre verdadera y formaron un vncu-
rectificar ese error, parcialmente, permitiendo que sus nios reciban las ex- lo emocional con sus madres artificiales. Tocar la felpa les dio seguridad y
periencias tctiles, vestibulares y propioceptivas que desean y necesitan. los calm cuando estaban asustados; sin embargo, los bebs que se criaron
con madres hechas nicamente de alambre no pudieron desarrollar este
vnculo ni tampoco un sentido de seguridad, aun cuando las madres de
Evolucin del tacto alambre sostenan una botella de leche. Esta madre resultaba incmoda al
tacto, por lo que no satisfizo las necesidades emocionales del beb. Harlow
Hasta un animal unicelular, como la ameba, responde al tacto. Los ani- concluy que las sensaciones confortables del tacto, son un factor crtico
males muy primitivos tenan tres capas de clulas en su cuerpo; la capa en el vnculo emocional del beb con su madre.
externa evolucion en el sistema nervioso vertebrado y en la piel. De igual Las conclusiones de Harlow parecen aplicarse a todos los mamferos,
manera, a unas cuantas semanas de la concepcin, el embrin humano especialmente a los mamferos superiores en la escala evolutiva que no
consiste en tres capas de clulas, y posteriormente, la capa externa se con- pueden cuidarse por s solos durante un largo periodo despus de naci-
vierte en el sistema nervioso y en la piel. Debido a que nuestro sistema dos. La naturaleza hizo a los bebs humanos dependientes de su madre
nervioso como nuestra piel tienen el mismo origen, los estmulos tctiles por un largo periodo, y durante ste, el nio necesita muchas sensaciones
tienen una funcin primordial en la organizacin neural. Las sensaciones del tacto para desarrollar la seguridad emocional necesaria para su futura
del tacto fluyen por todo el sistema nervioso y hasta cierto punto, influyen independencia. Las madres siempre han sabido que al abrazar y acariciar
en todo proceso neural. Esto nos ayuda a explicar por qu el sistema tc- a su beb, ste deja de llorar. Hubo un tiempo en que la gente que saba
til est implicado en casi todos los desrdenes del cerebro humano. muy poco acerca del cerebro y de la integracin sensorial, deca a las
Durante millones de aos, el sentido del tacto ha sido un medio im- mams que dejaran llorar a su beb porque si lo levantaban, supuesta-
portante para reconocer el peligro. Los estmulos tctiles -excepto aquellos mente lo iban a malcriar y ms adelante no se les iba a despegar. Sin
estmulos causados por el animal que se toca a s mismo o por la madre embargo, es ms probable que abrazar y tocar al beb le ayude a desarro-
que toca a su cra- tienden a preparar al animal, ya sea para pelear o para llar y a organizar los procesos emocionales de su cerebro para que llegue
huir. El tacto tambin le dice al animal si la superficie que pisa es un lugar a funcionar mejor como adulto independiente.
seguro. Las sensaciones de la boca ayudaron a los animales a saber qu era
lo que masticaban y cmo mover la comida dentro de su boca. Muchas de
estas sensaciones se procesaban en el tallo cerebral. Evolucin de los sistemas vestibular y auditivo
A medida que evolucionaron, los animales superiores necesitaron infor-
macin ms detallada de su piel para sentir y manipular las cosas. en sus Todo ser viviente, ya sea vegetal o animal, debe relacionarse con la fuer-
patas, para cavar agujeros en la tierra y para trepar a los rboles. La deman- za gravitacional de la Tierra. La gravedad es la fuerza ms constante y uni-
da de estas habilidades caus la evolucin de los tractos nerviosos que po- versal en nuestras vidas. A lo largo de la evolucin, ha habido un gran
dan llevar informacin tctil ms precisa y de las reas de los hemisferios impulso por dominar la atraccin gravitacional y nuestra postura erguida es
cerebrales que procesan esta informacin. Conforme el sistema tctil sigui la culminacin de ese impulso. Encontramos este impulso incluso en algu-
evolucionando, el incremento de esta habilidad permiti a los monos y a nos crustceos, que para saber dnde es arriba, colocan granos de arena en
los primeros humanos el uso efectivo de herramientas pnmitivas. una cavidad de su cabeza, lo cual les hace sentir la atraccin gravitacional.
La necesidad de nadar rpida y eficientemente, caus la evolucin del
sistema vestibular en los primeros peces. Este primer sistema vestibular era
Tacto y emociones tan eficaz, que ha permanecido esencialmente igual en los anfibios, reptiles,
aves y mamferos. Algunas de las conexiones con las neuronas motoras han
En el transcurso de la evolucin, el sistema del tacto se asoci con fun- cambiado para permitir que cada especie se mueva a su manera, pero las
ciones emocionales y sociales. El doctor Harry E Harlow y sus colabora- funciones sensoriales del sistema vestibular del pez eran tan ideales que la
dores .de la universidad de Wisconsin demostraron esto muy claramente naturaleza las conserv en la tierra, en los rboles y en el aire. Ningn otro
en sus estudios con monos bebs. Separaron a un mono recin nacido de sistema sensorial tiene un antecedente tan consistente. Los primeros peces
su madre y lo criaron con madres artificiales hechas de alambre o felpa. tenan a los costados de su cabeza clulas receptoras en forma de pelos.
Harlow encontr que los monos abrazaban, se colgaban y trepaban a la su- Estas clulas advertan al pez de ondas en el agua que podan significar
58 Parte l. La integracin sensorial Cap. 3. El sistema nervioso internamente 59
peligro; posteriormente, las membranas evolucionaron y encapsularon las vera. Generalmente, los insectos estn movindose, por tanto, en las ranas,
clulas receptoras para formar los canales semicirculares, los receptores de la habilidad de ver bien un objeto en reposo nunca evolucion. A los toros
la gravedad y los receptores auditivos. Los movimientos del pez hacan que no les atrae el color rojo del capote del torero, sino que les atrae nicamen-
el fluido que llenaba los sacos y canales estimulara las clulas receptoras te su movimiento. Incluso los perros y los gatos tienen ms posibilidad de
en forma de pelos, dando al pez un sentido de sus movimientos en el agua. ver algo que se mueve. El sistema vestibular debe funcionar eficientemente
Cuando los descendientes de los primeros peces se adaptaron a la vida para fijar los ojos en un objeto en movimiento, y para hacerlo incluso
en la tierra, los receptores auditivos evolucionaron de los receptores de la cuando el mismo animal est movindose. Percibir el movimiento de un
gravedad ms primitivos. Tanto el sistema vestibular como el auditivo, eran objeto es una de las funciones ms antiguas del cerebro, y depende del
originalmente sentidos de vibracin tctil. Harvey Semat y Martin Netsky procesamiento sensorial del tallo cerebral.
han rastreado la evolucin de este sentido vibratorio. Sealan que los pri- La habilidad para ver un objeto fijo evolucion mucho despus, cuan-
meros animales terrestres se tendan con su cabeza tocando la tierra, y as do evolucionaron los hemisferios cerebrales, y depende de un buen proce-
los huesos de su cabeza recogan las vibraciones de la tierra. La capacidad samiento sensorial en el cerebro. Al igual que las dems funciones senso-
de or las vibraciones de la tierra existe en el hombre an actualmente. riomotoras, el. control cerebral no puede desarrollarse a menos que exista
(Posiblemente usted haya visto pelculas en las que los vaqueros o los in- el control en el tallo cerebral. En ocasiones, cuando un nio est apren-
dios ponen su oreja en el suelo para escuchar si alguien se aproxima.) A diendo a leer, mueve su dedo por debajo de la lnea impresa; hace esto
medida que los anfibios evolucionaron, sus cabezas se despegaron de la porque le resulta ms fcil seguir su dedo en movimiento que enfocar en
tierra y un sistema en los huesos de sus miembros anteriores que conduca las letras fijas. Este es un buen ejemplo de cmo el impulso interior dirige
las vibraciones de la tierra hacia sus receptores vestibulares, evolucion en al nio para que estimule su propio cerebro de manera que le ayude a fun-
ellos. La habilidad para sentir los movimientos de animales cercanos era cionar. La vista se ha vuelto nuestro medio ms importante para relacio-
tan importante para la supervivencia individual, que la naturaleza sigui namos con el espacio, pero los sistemas vestibular, propoceptivo y tctil
encontrando nuevas formas de trasmitir esta informacin al odo interno. deben contribuir al desarrollo y funcin visuales.
En los mamferos y en las aves, los miembros anteriores no conducan las
vibraciones muy bien desde la tierra, por lo que algunos receptores vibra-
torios se adaptaron para recoger las vibraciones del aire. Evolucin de algunas respuestas adaptativas
Una vez que la naturaleza hace conexiones en el sistema nervioso, stas
rara vez se desconectan; en su lugar, se adaptan para usarse de otra mane- Las respuestas adaptativas de los vertebrados sirvieron para organizar
ra. Los vertebrados, incluyendo al hombre, siguen usando estas viejas co- las sensaciones de la gravedad y del cuerpo. La respuesta adaptativa bsi-
nexiones, pero las conexiones neurales de evolucin ms reciente, ubicadas ca y ms consistente ha sido la posicin prona. Esta es la posicin en la cual
en la parte superior del cerebro, son las que realizan la mayor parte del evolucion la locomocin y desde la cual los animales se pusieron en cua-
procesamiento sensorial refinado. Por tanto, el sistema auditivo sigue estan- tro patas y despus en dos. La posicin prona tambin protege del peligro
do estrechamente relacionado con el sistema vestibular y ambos sistemas a las partes blandas del cuerpo. Voltee a un animal sobre su espalda y el
responden a las vibraciones. Los terapeutas de integracin sensorial esti- reflejo de enderezamiento del cuello lo har esforzarse por volver a la posi-
mulan el sistema vestibular con movimiento o con vibracin para mejorar cin prona. Dado que los receptores vestibulares se encuentran en tres
los procesos auditivos y del lenguaje. Es muy probable que estas mejoras diferentes planos del espacio, la posicin de la cabeza determina qu recep-
ocurran a travs de viejas conexiones neurales entre el sentido vestibular tores se estimulan. Todos los vertebrados nadan, se acuestan, caminan o
y el auditivo. vuelan con la cara hacia el suelo y sta puede ser la causa por la que la
posicin prona proporciona la entrada vestibular esencial para el cre-
cimiento sensoriomotor. As que estar acostado boca abajo es vital para un
Evolucin de la vista desarrollo normal de la integracin sensorial.
Despus de que los anfibios salieron del agua, necesitaron arrastrarse
Desde los primeros vertebrados, el sistema vestibular y el visual han sobre la tierra. Las respuestas reflejas a la gravedad levantaron primero su
estado estrechamente asociados. En los peces y en los anfibios, el sistema cabeza y despus la parte superior de su tronco. Despus, el sistema ves-
visual est organizado para responder nicamente al movimiento. Todo tibular sirvi para coordinar los miembros del lado' izquierdo y del lado
pescador sabe que su camada debe moverse, de otra manera el pez no la derecho. Los anfibios que tuvieron ms xito arrastrndose, evolucionaron
60 Parte l. La integracin sensorial 61

en reptiles. Observe a una lagartija arrastrarse rpidamente sobre el suelo CMO APRENDi El SISTEMA NERViOSO
y note la perfecta organizacin de sus miembros y tronco. Sernat y Netsky A INTEGRAR SENSACIONES
dicen que estos movimientos se realizan, casi por completo, mediante el
sistema vestibular y de los tractos vestibuloespinales de la lagartija. El nio va a la escuela, pero en realidad su sistema nervioso ha esta-
A medida que los mamferos evolucionaron con piernas ms largas y do aprendiendo desde antes de nacer. En la escuela aprende materias
movimientos ms complejos, sus msculos y articulaciones mandaron al acadmicas especficas, pero mucho antes su cerebro desarroll la capaci-
cerebro sensaciones propioceptivas ms complejas. Por tanto, el sistema dad o habilidad de aprender cosas especficas, como leer o calcular. Gran
propioceptivo evolucion despus de los sistemas tctil y vestibular, y no parte de esta capacidad para aprender consiste en la habilidad de integrar
tiene conexiones tan extensas hacia todos los dems sistemas sensoriales. la informacin sensorial.
El sistema propioceptivo es ms especfico en sus funciones. Al momento del nacimiento, el cerebro sabe integrar unas cuantas sen-
Los primeros mamferos vivan en los rboles, donde la vista y el odo saciones tctiles, vestibulares y propioceptivas bsicas y as, el recin naci-
eran muy importantes para encontrar alimento y evadir a otros animales, do responde a los estmulos como se describi en el captulo anterior. En
es entonces cuando los sistemas visual y auditivo iniciaron su extenso de- este captulo hemos visto que el sistema nervioso humano est diseado
sarrollo. Mientras tanto, los sistemas vestibular y propioceptivo siguieron para hacer ciertas cosas; ahora intentaremos describir lo que sucede den-
evolucionando para trepar y balancearse por las ramas. La vida en los tro del sistema nervioso de cada nio a medida que aprende a funcionar.
rboles llev a muchas respuestas adaptativas importantes y a mucha inte- Nadie sabe exactamente cmo tiene lugar el aprendizaje en el sistema ner-
gracin sensorial. A los nios les gusta trepar por razones similares. vioso, pero algunas cosas generales s se conocen.
Los reptiles primitivos, como las lagartijas de hoy, no podan juntar sus
patas. Los primeros mamferos, como las ardillas modernas, podan juntar
sus patas anteriores, pero no podan usar un miembro en el lado opuesto El camino de los mensajes neurales
del cuerpo. A medida que los monos evolucionaron, aprendieron a cruzar
la lnea media del cuerpo y este adelanto en sus habilidades de alcance les
Los impulsos neurales deben pasar por dos o ms neuronas para for-
permiti estar al nivel de las exigencias de su ambiente. Jalar, empujar, re-
mar una experiencia sensorial, una respuesta motora o un pensamiento.
coger cosas, cargarlas, golpear y colgarse de los rboles fue til para sobre-
Mientras ms compleja sea la funcin, ms neuronas estn implicadas en
vivir, por lo que los genes que hicieron posibles estas habilidades se pasa-
la trasmisin del mensaje. Cada neurona agrega ms elementos a la expe-
ron de generacin en generacin.
riencia y a la respuesta de la persona. Todos los sistemas nerviosos huma-
A medida que la mano evolucion y mand al cerebro sensaciones ms nos funcionan de ciertas maneras caractersticas, por tanto, todos percibi-
precisas, los monos aprendieron a usar herramientas primitivas. La vista
mos y respondemos en muchas formas similares.
se volvi an ms importante para sobrevivir, puesto que el sistema ner- Cmo aprende cada uno de nosotros lo que significan las distintas
vioso no tiene reflejos dentro de s para usar un palo y cavar un agujero. emociones y qu hacer con respecto a ellas?, por qu a algunos nos lle-
Sin embargo, el mono an tena que sentir el peso de la herramienta en gan ciertos mensajes ya otros no?, por qu no experimentamos todo lo
sus manos y tena que mantener el equilibrio cuando la usaba; fue as que que estimula nuestro sistema nervioso]. qu es lo que hace que no res-
la informacin visual del palo se integr con seales vestibulares y propio-
pondamos excesivamente?
ceptivas del cuerpo. Imagine que toca una estufa caliente con un dedo, el calor activa los
Las sensaciones de las manos al manipular objetos, causaron la evolu- receptores tctiles de la piel de su dedo y esto produce impulsos de dolor
cin de grandes reas de la corteza cerebral para procesar esas sensaciones que viajan por las fibras sensoriales de su mano, brazo y hombro hacia la
y dirigir habilidades manuales ms complejas. Despus de muchos aos de mdula espinal. Las fibras sensoriales terminan en la mdula espinal y ah
usar herramientas, las sensaciones de las manos tambin permitieron al liberan una sustancia qumica dentro de un espacio microscpico conoci-
hombre primitivo el desarrollo del pulgar que se encontraba en posicin do como sinapsis. La sustancia qumica transporta la energa elctrica a
opuesta a los otros dedos. La accin eficiente entre el pulgar. y los dems travs de las sinapsis hasta un grupo de neuronas motoras. Estas neuronas
dedos hizo posible la tecnologa; y el aumento de entrada sensorial y de motoras llevan los impulsos de vuelta a los msculos del brazo, de la mano
habilidades para formar respuestas adaptativas ms complejas, caus la o de los dedos. Estos impulsos motores hacen que los msculos se con-
evolucin de la corteza sensorial y motora. traigan de manera que jala su mano, retirndola de la estufa.
Cap. 3. El sistema nervioso internamente 63
62
truyen o inhiben el flujo de mensajes mediante las sinapsis. La combinacin
Sinapsis
de mensajes facilitadores e inhibidores produce la modulacin, que es el
Las sinapsis son los lugares donde las neuronas hacen conexiones elec- proceso de autoorganizacin del sistema nervioso. Modulamos el volumen
troqumicas, y son puentes que llevan impulsos de una a otra neurona. del sonido de un aparato de radio subindolo o bajndolo, y as el sistema
Estos puentes se establecen entre las ramas que derivan de las fibras prin- nervioso se modula a s mismo aumentando la energa de ciertos mensajes
cipales o del cuerpo celular de las neuronas y stas interactan a travs de y reduciendo la energa de otros.
sinapsis. La estructura fsica de la mayora de las neuronas no cambia en Por ejemplo, los mensajes de los ncleos vestibulares facilitan los men-
forma apreciable despus de la primera infancia, pero la habilidad de las sajes motores en la mdula espinal y esto ayuda a mantener nuestro tono
sinapsis para conducir los impulsos neurales s cambia. Los cambios en la muscular y nuestra postura corporal. Mientras tanto, los mensajes del cere-
conductividad de las sinapsis son la base del aprendizaje, incluyendo el belo inhiben la actividad de los ncleos vestibulares evitando que la activi-
aprendizaje en la escuela o en el trabajo. dad vestibular se vuelva excesiva. Cada proceso sensorial y motor com-
El reflejo que retira la mano de lo que le causa dolor comprende unas prende un complejo arreglo de fuerzas facilitadoras para ayudar a que los
cuantas sinapsis. Experiencias ms complejas que comprenden coordi- mensajes tiles sigan su camino y de fuerzas inhibidoras para reducir los
nacin motora, emociones y pensamientos requieren de la interaccin de impulsos que no son tiles. Sin una inhibicin suficiente, los impulsos sen-
muchas neuronas mediante incontables sinapsis. Adems de estimular las soriales se propagaran a travs del sistema nervioso como un fuego fuera
neuronas motoras, los impulsos de dolor provenientes de la estufa caliente, de control y nunca podramos lograr algo, pues la persona estara abru-
tambin atraviesan sinapss para penetrar las neuronas que suben por la mada. Tanto la facilitacin como la inhibicin son partes importantes de la
mdula espinal hacia el tallo cerebral. Los impulsos fluyen de una neurona integracin sensorial. La habilidad para modular las sensaciones es un pro-
a otra desde el tallo cerebral, por medio de varias sinapsis y producen efec- ceso que el nio debe aprender para ser capaz de manejar la estirnulacin
tos en yarias partes del cerebro. Estos efectos incluyen la conciencia del sensorial ms adelante en la vida.
dolor, las reacciones emocionales, los comportamientos voluntarios (como
apagar la estufa), los pensamientos, los recuerdos, y las decisiones (no vol-
ver a tocar una estufa caliente). El crecimiento de conexiones neurales
Cada mensaje neural se divide y subdivide a travs de miles o millones
de sinapsis en tan slo una fraccin de segundo. Cada experiencia y activi- Un recin nacido ya tiene casi todas las neuronas que tendr, aunque
dad en la vida comprende un laberinto, infinitamente complejo, de neuro- unas cuantas crecern en los primeros aos de vida; sin embargo, al nacer
nas y sinapsis. Para producir una percepcin o un comportamiento apro- tiene muy pocas interconexiones o sinapss entre sus neuronas. Durante la
piado, los impulsos deben permanecer en el camino correcto. Cuando la infancia crecen racimos de interconexiones entre las neuronas. Conforme
estimulacin sensorial no produce una percepcin o comportamiento su beb interacta con el mundo y las partes de su cuerpo, los impulsos
apropiados, sabemos que en alguna parte del sistema nervioso, los mensa- sensoriales y motores que fluyen por sus neuronas causan que a las fibras
jes neurales no estn atravesando las sinapsis que deberan; se estn per- les crezcan ramas que se extienden a otras neuronas.
diendo en el laberinto. Las neuronas deben ser estimuladas para que puedan desarrollar inter-
Muchos impulsos de diferentes partes del cuerp y del cerebro llegan y conexiones. Un sistema sensorial puede desarrollarse nicamente si se
efectan la energa elctrica y qumica de una sola snapss. Todos estos men- expone a las fuerzas que activan sus receptores, pues debe haber luz y algo
sajes deben entremezclarse en las sinapsis. Para que un mensaje atraviese una que ver si el sistema visual ha de desarrollar las conexiones necesarias para
sinapsis y pase a otra parte del sistema nervioso, los impulsos deben tener la percepcin visual, el sonido para que el sistema auditivo se desarrolle y
una gran fuerza elctrica o ser ayudados por otros impulsos. el movimiento corporal para los sistemas vestibular y propioceptivo.
El crecimiento de nuevas interconexiones produce nuevas posibili-
dades para la comunicacin neural. Cada nueva interconexin agrega ele-
Facilitacin e inhibiciri mentos nuevos a las percepciones sensoriales y a las habilidades motoras
del beb. Mientras ms interconexiones neurales tenga una persona, ser
Algunas partes del cerebro mandan mensajes que ayudan o facilitan a ms capaz de aprender, y en realidad, eso es la inteligencia.
otros mensajes a cruzar ciertas sinapsis, estos mensajes se llaman facilita- En los aos de la primera infancia, la estimulacin sensorial y la activi-
dores o excitadores. Otras partes del cerebro mandan mensajes que obs- dad motora moldean las neuronas y las interconexiones para formar pro-
64 Parte l. La integracin sensorial Cap. 3. B sistema nervioso internamente 65"1
I
cesas sensoriales y motores que permanecern relativamente estables por posteriores. Puede parecer que cuando el nio juega no est aprendiendo !
el resto de la vida de la persona. Como el beb todava tiene mucho espa- nada; pero de hecho, est aprendiendo algo bsico: est aprendiendo a
cio en el cual construir nuevas interconexiones, es muy flexible en sus per- aprender.
cepciones y comportamientos, adems de que aprende rpida y fcilmente. El aprendizaje es una funcin de todo el sistema nervioso, pues si to-
Las partes sensoriales y motoras del sistema nervioso siguen siendo algo dos los sistemas sensoriales del nio no lo ayudan a procesar las marcas
flexibles durante la infancia. Hacia los 10 aos de edad, el crecimiento de en la pgina, ste tendr dificultades para leer. Mientras ms trabajen en
interconexiones sensoriales est casi completo en la mayor parte del cere- conjunto sus sistemas sensoriales, podr aprender ms y le ser ms fcil.
bro. Los nios mayores y los adultos no pueden desarrollar nuevas inter- El aprendizaje comienza con la gravedad y con el cuerpo. Aprender a
conexiones tan fcilmente. sentarse erguido, a agitar una sonaja, a bajar escaleras, o a asir un crayn,
desarrolla la capacidad del cerebro para aprender cosas ms complejas.
Con la capacidad desarrollada en un nivel sensoriomotor, entonces el nio
Aprendizaje en nios mayores y en adultos es ms capaz de aprender a sumar dos nmeros, a escribir una frase o a
relacionarse con amigos.
Mientras ms se usa un msculo, ms fuerte se vuelve hasta cierto
punto, y si no se usa, se debilita. En forma similar, mientras ms se usa
una sinapsis, se vuelve ms fuerte y ms til. Como sucede con los mscu- El aprendizaje en la terapia
los, el uso de una sinapss hace que sea ms fcil usarla, mientras que su
desuso hace que sea ms difcil usarla. Cada vez que un mensajeneural En la terapia de integracin sensorial queremos que el nio use tantas
atraviesa una sinapsis, algo sucede en las neuronas y en las sinapsis que sinapsis como pueda. Queremos, especialmente, que use las sinapsis de su
facilitan a otros mensajes similares atravesarlas en el futuro. Cada vez que tallo cerebral donde se conjuntan muchos tipos de sensaciones. Puede pare-
un proceso sensorial o motor se repite, se necesita menos energa neural cer que el nio solamente est jugando, pero el trabajo tiene lugar in-
para realizar ese proceso la siguiente vez. Esto es lo que sucede en miles ternamente, o parecer que no mejora en las reas en las que tiene proble-
o millones de sinapsis al mismo tiempo cuando practicamos un nmero mas, pero est aprendiendo a usar su cerebro de manera ms eficiente y
de telfono o una habilidad motora. El uso repetido de las sinapsis nos da ms fcil, Si es lo suficientemente joven, puede estar desarrollando nuevas
la memoria del nmero o hace que, posteriormente, la habilidad resulte interconexiones y entonces su mejora ser rpida. Si es mayor, le puede
ms fcil y en un momento dado, automtica. ayudar a aprender a facilitar ciertos mensajes y a inhibir otros para dirigir
la informacin a los lugares adecuados en su cerebro y cuerpo, y a con-
juntar los mensajes en percepciones y comportamientos tiles. Su terapia
Aprendiendo a aprender no es aprender habilidades especficas, como leer o escribir, sino que est
aprendiendo a organizar su cerebro para que ste trabaje mejor. Esto lo har
La interaccin de los sistemas sensorial y motor por medio de sus in- ms capaz de aprender lectura y escritura, y tambin muchas otras cosas.
contables interconexiones, da significado a las sensaciones y propsito a
los movimientos; los sistemas vestibular y tctil proporcionan la informa-
cin bsica, y el sistema propioceptivo que tambin trasmite informacin BIBLIOGRAfA
esencial. Estos tres sentidos dan significado a lo que vemos, asociando la
informacin visual con las experiencias de movimiento y tctiles. La vista Harlow, Harry E, "The Nature of Lave", en American Psychologist, 1958, 13,
ayuda a dar significado a los sonidos y el odo a lo que se ve. Finalmente, pp. 673-685.
el significado que se da a las sensaciones ayuda a formar el pensamiento _ ,"Lave in Infant Monkeys", en Sdentific American, 1959, 200, pp. 68-74.
abstracto y cognoscitivo. Sarnat, Harvey B. y Martn G. Netsky, Evoluton DI the Nervous System, Oxford
Sin la interaccin con el ambiente fsico, aprender es muy difcil. La Universty Press, Nueva York, 1974.
mayor parte de nuestro aprendizaje debe darse, primero, mediante la inte-
gracin de nuestros sistemas sensoriales. El aprendizaje acadmico e inte-
lectual puede darse ms adelante, en la corteza cerebral, y la interaccin
sensoriomotora proporciona el fundamento para funciones cognoscitivas
W~UOpUTIJW!P
IB!JOWU:dW U9PBJ<g~1UI
!!. es una
disfuncin
inte8rativa
sensorial?

La disfuncin integrativa sensorial es al cerebro lo que la indigestin es


al tracto digestivo. La palabra disfuncin es lo mismo que funcionamiento
defectuoso, lo que significa que el cerebro no est funcionando de manera
natural y eficiente; sensorial significa que la ineficiencia del cerebro afecta
particularmente a los sistemas sensoriales. El cerebro no est organizando
o procesando el flujo de impulsos sensoriales de manera que proporcione
al individuo una informacin buena y precisa de s mismo o de su mundo.
Cuando el cerebro no procesa bien la entrada sensorial, generalmente tam-
poco dirige el comportamiento de forma eficaz. Sin una buena integracin
sensorial es difcil aprender y a menudo el individuo se siente incmodo
consigo mismo y no est al nivel de las exigencias y la tensin comunes.
Podemos pensar en el cerebro como una gran ciudad y en los impul-
sos neurales como el trfico de automviles en esa CIUdad. Un buen proce-
samiento sensorial permite que los impulsos fluyan fcilmente y alcancen
su destino rpidamente. La disfuncin integratva sensorial es un tipo de
"embotellamiento de trfico" en el cerebro, en el que algunos trozos de in-
formacin sensorial se "atoran en el trfico" y ciertas partes del cerebro no
reciben esta informacin que necesitan para hacer su trabajo. Otro trmi-
no para este tipo de problema es desorden integrativo sensorial. Si usted ha
estado en un embotellamiento de trfico, sabe lo que significa desorden.
La lesin cerebral es una condicin que generalmente lleva a un proce-
samiento sensonal insuficiente; sin embargo, en la mayora de los nios
con disfuncin integrativa sensorial probablemente no exista una lesin en
la estructura del cerebro. La indigestin no quiere decir que el estmago o
los intestinos estn lesionados, SIgnifica, simplemente, que estos rganos

69
Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 71
70 Parte /l. Integracin sensorial

va sensorial tiene mayores problemas con la planeacon motora y menores


no estn procesando el alimento adecuadamente. Al igual que el embote-
llamiento de trfico, no significa que las avenidas estn daadas. problemas con el razonamiento y el intelecto.
La inteligencia es la habilidad para interactuar con el ambiente fsico o
El trmino disfuncin se usa para implicar que hay alguna posibilidad
con los pensamientos d ideas. Para lograr esto, el nio necesita una interac-
de que el problema se pueda revertir, por lo que disfuncin cerebral mnima
cin bien organizada entre miles de millones de neuronas. Parece ser que
indica que el problema es leve y que la terapia puede corregirlo, al menos
la inteligencia corresponde al nmero de neuronas en el cerebro y al n-
parcialmente. Puede haber una forma de reducir una disfuncin cerebral,
mero de conexiones entre ellas. Dado que la mayora de los nios con dis-
as como hay maneras de reducir la indigestin o los embotellamientos de
funcin ntegratva sensorial tienen aproximadamente el mismo nmero de
trfico. neuronas que los nios normales, la causa del problema es que las inter-
Aunque la disfuncin integrativa sensorial es causada por una activi-
dad irregular en el cerebro, la mayora de los neurlogos (mdicos que se conexiones trabajan de manera irregular.
Ilustraremos este punto con una analoga. Imagine un pequeo nego-
especializan en el cerebro) no encontrarn nada mal en el nio con dis- cio con cuatro empleados de base y despus imagine un negocio similar
funcin integrativa sensorial. Los neurlogos generalmente buscan una con ocho empleados de base. Suponiendo que el nmero de empleados es
lesin cerebral o algo que vaya a empeorar, como un tumor o una enferme- la nica diferencia entre ambos negocios, se espera que el negocio con
dad. Una disfuncin integrativa sensorial no es algo que aparece en sus ocho empleados haga ms trabajo. Sin embargo, qu pasara si un da se
pruebas; no es una enfermedad ni va a empeorar, aunque sus efectos en la ausentaran cuatro empleados del equipo de ocho, mientras que el equipo
vida del nio pueden ser mayores en ciertos momentos. Los neurlogos de cuatro empleados estuviera completo? Aunque ambos equipos tendrian
peditricos empiezan a reconocer la disfuncin cerebral mnima y pueden cuatro empleados trabajando, probablemente el equipo completo de cua-
diagnosticar el problema del nio. tro empleados hara un mejor trabajo que el equipo incompleto de ocho.
La disfuncin cerebral mnima ocasiona varios problemas diferentes, De igual manera, para producir una inteligencia completa el cerebro debe
una integracin sensorial insuficiente es solamente uno de ellos. Como a tener todo su complemento de neuronas trabajando juntas.
menudo sucede, puede resultar en afasia (dificultad para hablar y en oca- Sin embargo, una disfuncin integrativa sensorial es un funcionamien-
siones dificultad para entender lo que hablan los dems), en serios proble- to defectuoso y no una ausencia de funcionamiento. El equipo de ocho
mas de comportamiento y en otros problemas psicolgicos. Algunos nios empleados puede llegar a hacer un mal trabajo si stos no se comunican
con disfuncin cerebral mnima deben llevar una dieta controlada, porque entre ellos y si no coordinan sus esfuerzos. Un equipo de ocho empleados
su cerebro no puede manejar ciertos elementos bioqumicos de la misma que no hablan entre ellos, no puede hacer un trabajo tan bueno como uno
manera que otros cerebros. de cuatro empleados que se comunican libremente. El nio con disfuncin
Ni la disfuncin cerebral mnima ni la disfuncin integrativa sensorial integrativa sensorial tiene un equipo completo de neuronas, pero en ciertos
son lo mismo que el retraso mental, debido a que muchos nios con pro- momentos las neuronas no se hablan entre ellas. No trabajan bien como
blemas de integracin sensorial tienen una inteligencia normal o superior un todo, por lo que parte de lo que hacen es intil o excesivo.
a la normal. Si un nio tiene un procesamiento sensorial insuficiente en Mucha gente empieza a darse cuenta de que cuando un nio tiene
varias reas de su cerebro, probablemente tendr problemas al tratarse de problemas de aprendizaje, hay algo mal en la manera en que su cerebro
ideas, de generalizaciones y de otras cuestiones intelectuales, por lo que un funciona; sin embargo, no entienden que los problemas de comporta-
problema muy severo de procesamiento sensorial puede ocasionar retraso miento tambin tienen su origen en el cerebro. Por supuesto que muchos
mental en el nio. La mayora de los nios con disfuncin integrativa sen- aspectos ambientales son extremadamente importantes para determinar
sorial no tienen un problema tan severo. cmo se desarrolla y se expresa la personalidad. El aprendizaje no podra
Con frecuencia los nios con disfuncin sensorial integrativa tienen un darse si no hubiera nada que aprender y la personalidad no se desarro-
desarrollo disparejo. Como el problema es mnimo, solamente algunas par- llara si el nio no interactuara con las circunstancias de la vida. Pero la
tes de su sistema nervioso funcionan en forma dsordenada o irregular. habilidad del nio para interactuar est determinada por la manera en que
Otras partes hacen su trabajo normalmente, por lo que en algunas fun- su cerebro funciona. As como hay cerebros que no pueden con el lgebra,
ciones el nio est a la altura de las expectativas correspondientes a su tambin hay cerebros que no pueden con el estrs, ni con los cambios de
edad y en otras funciones est por debajo de ellas. Por otra parte, el nio planes, no pueden poner atencin, ni compartir con los dems ni tampoco
con retraso mental tiende a funcionar ms o menos al mismo nivel en to-
sentarse y estarse quietos.
das las reas, pues en ocasiones su razonamiento y habilidad para entender Sin embargo, no todos los problemas que surgen en la escuela son cau-
son inferiores a sus habilidades motoras. El nio con disfuncin integra ti-
72 Parte /l. Integracin sensorial Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 73
sados por una disfuncin integrativa sensorial. Si una persona es invidente, nervioso se desarrolla durante la vida fetal, y durante ese periodo el cere-
no recibe ninguna informacin visual; pero su ceguera es un dficit de bro es muy vulnerable. En algunos nios, los factores genticos hacen que
entrada sensorial, mas no de integracin sensorial. Si existe una lesin en ciertas partes del cerebro sean ms vulnerables de lo normal, pues en este
la parte del cerebro que dirige los msculos, como en el caso de la parli- estado altamente vulnerable, las toxinas ambientales llegan a interferir con
sis cerebral, el nio no se puede mover bien; pero stos son problemas el desarrollo integrativo sensorial.
neuromusculares y no problemas de integracin sensorial. Si un nio tiene En el momento del nacimiento, el cerebro tambin est vulnerable y
una vida muy tensa, puede estar muy enojado o muy aislado, pero sus en ocasiones los bebs no reciben suficiente oxgeno al nacer. El doctor W
problemas se basan en algo que no es una integracin sensorial insufi- E Windle ha conducido experimentos con monos, en los que cre un
ciente. La mayora de los nios con disfuncin integrativa sensorial tienen grado similar de privacin de oxgeno en el momento del nacimiento. Estos
una visin y una audicin normales, pero estas sensaciones no contienen monos mostraron signos de un procesamiento sensorial insuficiente, aun-
un significado claro para ellos. La mayoria de estos nios no ha sufrido que posteriormente parecan normales. Cuando Windle disec los cerebros
ms que el promedio de las personas, pero el desorden dentro de su cere- de algunos de estos monos, encontr lesiones en algunas partes del cere-
bro ha interferido con su crecimiento emocional. Si la cantidad de irregu- bro que procesan estmulos auditivos y tctiles. Los descubrimientos de
laridades es leve, el nico problema aparente del nio puede ser en cuan- Windle junto con otras investigaciones, han llevado a algunas personas a
to al aprendizaje -generalmente al aprender a escribir o al aprender creer que un parto natural reduce la frecuencia de la disfuncin cerebral
matemticas-, entonces los maestros o los psiclogos de la escuela dirn mnima.
que tiene una incapacidad para el aprendizaje. Muchos problemas de apren- Nios que han tenido muchas privaciones y poco contacto con cosas
dizaje son resultado de una integracin sensorial insuficiente y casi todos o personas, no desarrollan funciones sensoriales, motoras o intelectuales
los nios con incapacidad de aprendizaje tienen algn grado de disfuncin adecuadas. En los orfanatorios, los nios crecen en habitaciones despro-
integrativa sensorial. vistas de oportunidades de movimiento o de juego y con muy poca de la
Algunas personas piensan que los nios con problemas de aprendizaje estimulacin sensorial que generalmente proporcionan los padres. Esta
o de comportamiento, simplemente tienen un desarrollo lento. Es indudable carencia sensorial da como resultado un desarrollo insuficiente. El doctor
que existen variaciones en el ritmo de crecimiento que deben tomarse en Lawrence Casler dio estimulacin tctil adicional a nios de un orfanato-
cuenta, pero la mayoria de los profesionales que se ocupan de estos pro- rio por medio de una suave presin en la piel y encontr que esto los
blemas, han encontrado que en realidad el nio nunca supera del todo estas ayud a tener un mejor desarrollo que el de los nios que no recibieron
dificultades. Muchos nios aprenden a compensar este problema de algn esta estimulacin adicional.
modo o logran cosas trabajando ms que los dems o expresan sus proble- En el captulo 3 hablamos de los experimentos de Harlow con monos
mas de otra manera. Es muy peligroso pensar que un nio llegar a supe- bebs a los que se priv de la estimulacin sensorial de su madre. Los
rar su problema a medida que vaya creciendo, pues esta actitud evita que monos que crecieron con una madre hecha nicamente de alambre, no obtu-
se busque ayuda profesional a la edad en que sta seria ms benfica. vieron las sensaciones confortables del tacto necesarias para su desarrollo
emocional. Estos monos crecieron con severos desrdenes y mostraron
muchos de los comportamientos que denotan necesidad de estmulos, lo cual
lOS SNTOMAS Y SUS POSIBLES CAUSAS es comn en los nios de los orfanatorios.
El doctor Seymour Levine encontr que las ratas que no fueron tocadas
Qu causa el problema? ni abrazadas en la infancia, no desarrollaron las respuestas hormonales que
mantienen una actividad cerebral organizada en momentos de tensin. Estas
Sabemos menos acerca de las causas de la disfuncih integrativa sen- ratas tuvieron miedo de explorar un ambiente nuevo y reaccionaron ex-
sorial y un poco ms acerca de lo que podemos hacer en cuanto a ella. cesivamente ante situaciones desconocidas. Al igual que en los monos de
Algunos investigadores piensan que ciertos nios tienen una predisposi- Harlow, pareca que los problemas se deban a la falta de estimulacin tc-
cin hereditaria para ciertos tipos de disfuncin cerebral mnima. Muchos til durante el periodo en el que el cerebro necesita estas sensaciones para
piensan que el aumento de toxinas en el ambiente, como puede ser la con- desarrollarse adecuadamente. Sin embargo, las ratas nunca fueron cargadas
taminacin del aire, ciertos virus destructivos y otros productos qumicos ni movidas, por lo que la privacin de estimulacin vestibular probable-
que nuestro cuerpo asimila, contribuyen a la disfuncin. En algunos nios mente result igual de perjudicial. 'Los doctores W A. Masan y G. Berkson
pueden estar combinados factores hereditarios y qumicos. El sistema realizaron experimentos similares a los de Harlow con la diferencia de que
74 Parte 11. Integracin sensorial Cap. 4. Ques una disfuncin integrativa? 75
ellos compararon monos que crecieron con una madre artificial cubierta de ojos vendados o con un continuo campo de luz blanca. Sus odos estaban
felpa que se meca y se columpiaba con otros monos que crecieron con una tapados o recibiendo un montono "ruido blanco". Despus de varias ho-
madre similar que permaneci inmvil. Estos ltimos desarrollaron patrones ras, los procesos mentales de la persona empezaron a desorganizarse;
de comportamiento anormales, mientras que aquellos que tuvieron madres experiment ansiedades anormales y alucinaciones visuales y auditivas. Los
que se movan y se columpiaban, no desarrollaron estas anormalidades. procesos perceptuales normales se desintegran cuando se priva al cerebro
Los doctores W. R. Thompson y Ronald Melzack de la universidad de de nutrimento sensorial. A menudo, estos procesos continuaron por algn
McGill cnaron algunos perros de raza terrier escocs en jaulas -uno en tiempo despus de que la persona dej la cmara de privacin sensorial.
cada jaula- de manera que los perros no pudieran ver hacia afuera de la Los experimentos descritos anteriormente demuestran lo que una pri-
jaula. Cuando los perros cumplieron de siete a 10 meses de edad, los in- vacin sensorial extrema hace a los procesos sensoriales. En algunos casos
vestigadores los compararon con otros perros de la misma cra que cre- sin embargo, la privacin sensorial generalmente no es la causa de una dis-
cieron normalmente. A ambos grupos de perros se les mostraron objetos funcin ntegratva sensorial. La mayora de los nios con irregularidades
desconocidos; los perros normales simplemente se alejaban corriendo, menores de las funciones cerebrales han tenido experiencias sensoriales
mientras que los perros que sufrieron privaciones saltaban excitados y en normales. Sus padres o tutores hicieron un trabajo suficientemente bueno
la confusin, chocaban con los objetos que se les mostraban. En otras al criarlos para permitirles un desarrollo cerebral normal, y si no hubiera
situaciones se comportaban salvajemente y sin propsito, y tuvieron pro- existido un desorden neurolgico, el nio hubiera tenido un desarrollo
blemas para adaptarse a los cambios y para ocuparse propositivamente en como el de los otros nios. Los padres no produjeron la disfuncin, ni
una actividad. No pudieron recordar dnde se encontraba su alimento ni deliberada ni accidentalmente.
encontrar la salida de un laberinto ni socializar adecuadamente. Aunque Aunque la mayora de los nios con disfuncin integrativa sensorial no
estos perros nacieron con cerebros potencialmente normales, la privacin sufrieron una privacin sensorial extrema, como sucede en los orfelinatos
de estimulacin sensorial y de respuestas adaptativas les proporcion o en los experimentos como los de Harlow, sus problemas pueden ser el
pocas oportunidades para desarrollarse. resultado de una privacin sensorial interna. La estimulacin sensorial pue-
La privacin de estimulacin sensorial desorganiza el cerebro, incluso de estar presente en el ambiente del nio, pero de alguna manera, en este
en adultos normales y saludables. Los cientficos han observado problemas nio en particular, estas sensaciones no nutrieron cada parte del cerebro
temporales del comportamiento y de la personalidad en pilotos de aviones que las necesitaba. Las sensaciones entraron a su cerebro, pero algunas de
jet despus de realizar largos vuelos en los que no pudieron moverse de ellas nunca llegaron a las neuronas ni a las sinapsis que deberan haber lle-
su.s asientos y tambin con personas que pasaron largas temporadas ais- gado. Tal privacin sensorial interna impide que el cerebro desarrolle las
ladas en cabaas durante algunos inviernos en el polo rtico. Si usted ha funciones que dependen de un procesamiento sensorial completo.
estado confinado a la cama de un hospital por un largo periodo o si ha Los padres generalmente no se dan cuenta de que los problemas de
emprendido un largo viaje en automvil, en el que no poda moverse gran aprendizaje y de comportamiento de su hijo son el resultado de desrdenes
cosa, recordar la incomodidad y la irritabilidad que sinti como conse- neurolgicos que el nio no puede controlar; piensan que hace las cosas
cuencia de la privacin de estimulacin vestibular y propioceptiva, y de las intencionalmente y reaccionan de manera que le hacen la vida an ms dif-
respuestas adaptativas a esas sensaciones. cil de lo que ya es, porque el perjuicio causado al criar al nio con un juicio
Algunos cientficos disearon cmaras de privacin sensorial para ver lo equivocado, generalmente es posterior al hecho. El problema exista en el
que suceda si todos los sentidos de un adulto normal no se estimulaban. cerebro desde antes de que los padres hicieran algo equivocado. En lugar de
Es literalmente imposible privar de sensaciones a un sistema nervioso vi- sentirse culpables, stos deben hacer algo para ayudar al nio a organizar su
viente, lo que s es posible es privar a una persona de sensaciones cambiantes. sistema nervioso, o al menos a sentirse mejor consigo mismo.
Esto se logra eliminando todas las sensaciones, a excepcin de aqullas
montonas que activan el cerebro tan slo ligeramente; despus de poco
tiempo, el cerebro deja de procesar estas sensaciones, como el tic-tac de un Sntomas
reloj, por lo que ya stas no nutren al cerebro.
Algunas cmaras consistan en agua tibia, lo que despus de un corto La disfuncin integrativa sensorial sera ms fcil de reconocer y de
periodo privaba a la piel de sensaciones estimulantes. En otras cmaras, la tratar si el problema fuera el mismo en cada nio. Los terapeutas de inte-
persona estaba vestida con un traje de buzo de los pies a la cabeza, lo que gracin sensorial tienen un trabajo de diagnstico un tanto desconcertante,
elimin la estimulacin tctil y el movimiento del cuerpo. Estaba con los debido a que cada nio que revisan tiene su propio conjunto de sntomas.
1
76 Parte /l. Integracin sensorial Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 77

Algunos de estos sntomas ocurren juntos con la frecuencia suficiente para Como a los dems no les gusta su comportamiento, no les cae bien y
considerarlos como sndromes, pero la mayora de los nios no encajan le crean problemas. Los nios pueden ser muy crueles entre ellos, y tam-
exactamente en estas categoras. bin es posible que los padres pierdan el control. Un crculo vicioso de
En los siguientes cuatro captulos analizaremos en detalle estos snto- autoconcepto negativo, de comportamiento desagradable y de reacciones
mas y explicaremos su significado. La siguiente es una breve visin de negativas por parte de las dems personas, hacen que el nio se sienta mi-
estos sntomas en trminos comunes. serable. Adems de vivir con sus desventajas, tambin debe vivir con las
personas a las que l no les gusta y que rechazan sus acciones. Puede tener
la tendencia de jugar con nios menores que l, que no puedan retarlo o
Hiperactividad y distractibilidad con nios mayores que l, que lo entienden y lo aceptan o es posible que
se relacione nicamente con adultos.
Dado que la hiperactividad o hiperkinesia es tan obvia y tan trastor-
nante, frecuentemente es la primera seal de una disfuncin integrativa
sensorial que los padres notan y a menudo es una de las mayores quejas. Desarrollo del lenguaje
El nio se est moviendo casi todo el tiempo, generalmente corre en lugar
de caminar, y mucha de su actividad carece de propsito; sentarse, estarse Dado que el habla y el lenguaje dependen de muchos procesos integra-
quieto y concentrarse le es casi imposible. La distractibilidad es un gran tivos sensoriales, cuando existe una irregularidad en cualquier aspecto del
problema en la escuela, porque como el nio no puede cancelar los ruidos, procesamiento sensorial, stos llegan a desarrollarse muy lentamente. La
la luz y la confusin de tanta gente haciendo cosas diferentes, nunca puede sociedad pone gran nfasis en el lenguaje hablado para la comunicacin
trabajar de acuerdo con su potencial. interpersonal y por esta razn, los padres con frecuencia reconocen un len-
De muy pequeo, "anda por todos lados". Cuando crece puede su- guaje y una articulacin insuficientes antes que otros sntomas ms sutiles.
primir algo de este correteo, pero el mismo exceso de actividad neuralllega
a impedir que mantenga su habitacin ordenada, que haga su tarea o que
lleve todos sus tiles a la escuela. Los padres generalmente dicen cosas Tono muscular y coordinacin
como stas: "si se acuerda del suter, se olvida del lunch. Si se acuerda del
lunch, se olvida de los libros"; "simplemente, no puede hacer las cosas Las sensaciones de los sistemas vestibular y propioceptivo proporcio-
bien". Si un cerebro no puede organizar la entrada sensorial ni la activi- nan el tono muscular que mantiene el cuerpo erguido y energtico. Fre-
dad motora, entonces tampoco puede organizar un armario lleno de ropa, cuentemente, el nio con disfuncin integrativa sensorial tiene bajo tono
o un estante con libros, papeles y lpices. muscular, por lo que parece dbil. Tiene que hacer mucho esfuerzo para
sostener su cabeza y su cuerpo erguidos contra la atraccin de la gravedad,
por lo que se cansa muy rpido. Como su cuello carece del tono muscu-
Problemas de comportamiento lar adecuado, tiene que apoyar su cabeza en su mano o en su brazo cuan-
do se sienta frente a un escritorio. Se apoya contra la pared o contra algu-
El nio con una mnima disfuncin cerebral es ms propenso que na columna, porque pararse por s solo le cuesta demasiado trabajo.
otros nios a dar ms problemas a sus padres. Es menos feliz, pues las Cuando los sistemas vestibular, propioceptivo y tctil no trabajan bien,
cosas no estn del todo bien dentro de l. Es quisquilloso y no puede dis- el nio est propenso a tener una coordinacin motora insuficiente. Puede
frutar de estar con la familia o de jugar con otros nios. Perder un juego perder el equilibrio y tropezar fcilmente. Es posible que deje caer el lpiz
le resulta muy amenazante a su incompleto concepto de s mismo, as es ms veces que los otros nios y algunos se caen de la silla porque no sien-
que arruina el juego. Es posible que le resulte difcil compartir sus juguetes ten con exactitud dnde se encuentran en el asiento. A menudo, los
o su comida. Eternamente est tratando de sentirse exitoso e importante, movimientos torpes son causados por un procesamiento insuficiente de las
por lo que no puede pensar en las necesidades de los dems. Debido a sensaciones del cuerpo y de la gravedad, aunque las causas tambin pue-
que su cerebro responde de diferente manera, reacciona de forma diferente dan ser otras condiciones neurolgicas. El juego inmaduro es una seal
a las circunstancias. Es extremadamente sensible y sus sentimientos resul- temprana muy comn en la disfuncin integrativa sensorial. El nio que
tan lastimados frecuentemente, y no puede manejar la tensin cotidiana ni no puede construir con blocks ni manipular juguetes ni armar rompe-
las situaciones nuevas o poco familiares. cabezas, probablemente tiene un problema de integracin sensorial.
78 Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 79
Aprendizaje en la escuela ejemplo, voltear hacia el lado equivocado, o dificultad para recordar una
secuencia de nmeros, como un nmero telefnico, dificultad para contar
Si el problema en el cerebro es menor, puede parecer que todo est monedas sueltas. Los adolescentes con una integracin sensorial insufi-
bien hasta que el nio tiene que hacer el trabajo de la escuela. La lectura, ciente probablemente eviten bailar y hasta tengan dificultades para llevar el
escritura y aritmtica requieren de bastante integracin sensorial y pre- ritmo musical con las palmas. Es fcil ver cmo estos problemas pueden
sentan exigencias complejas para el cerebro. Un problema de integracin hacer que el adolescente se sienta miserable.
sensorial puede interferir directamente con el proceso de aprendizaje en el Una de las quejas ms comunes de los padres con hijos adolescentes
cerebro o puede provocar un comportamiento inadecuado que interfiere con disfuncin de integracin sensorial es la falta de organizacin, pues el
con el trabajo de la escuela, aunque el nio tenga una capacidad normal cerebro que tiene dificultad para organizar las sensaciones tambin le es
para el aprendizaje. Si el trabajo de la escuela se vuelve demasiado desalen- difcil organizar otras cosas, como enfocarse en una actividad, limpiar una
tador, el nio falta a clases y a la larga, abandona la escuela. habitacin o escribir el resumen de un libro. Para este adolescente es espe-
Aprender a leer y a escribir puede ser un problema importante. El cialmente difcil planear un sinfn de tareas, as como en la infancia le era
nio debe recordar si la m va hacia arriba o hacia abajo y si la p va hacia recordar una serie de letras o nmeros. No sabe qu es lo que tiene que
la izquierda o hacia la derecha. Este conocimiento proviene de un tipo de hacer rpido o cunto tiempo le llevar cada accin. Si algo o alguien lo
memoria visual o muscular que resulta automtico para la mayora de las interrumpe, se olvida de lo que estaba haciendo. Hay das en que le resul-
personas, pero si la actividad del cerebro est desorganizada, el nio no ta imposible concentrarse en algo y terminar cualquier cosa.
puede encontrar estas memorias cuando las necesita. Pedirle a un nio muy
pequeo que aprenda a leer antes de que su cerebro est listo para esta
tarea, sera no nicamente improductivo, sino tambin lo apartara de las LA DISFUNCiN SENSORIAL EN S{
actividades sensoriomotoras que su cerebro necesita en ese momento para
aprender a leer ms adelante. A los nios con ciertos tipos de disfuncin Los sntomas vistos anteriormente no son el problema real; son el pro-
integrativa sensorial siempre se les dificulta la escritura, a algunos les resul- dueto.final de un procedimiento sensorial ineficiente e irregular en el cere-
ta especialmente difcil tomar dictado, debido a que no pueden integrar las bro. Para ayudamos a ver cmo la disfuncin integrativa sensorial se en-
sensaciones del sonido con las de sus manos y dedos. El nio llega a decir: cuentra bajo estos sntomas, hemos hecho un cuadro, diagrama en el que
"s lo que quieres, pero no lo puedo escribir". se muestra cmo diferentes tipos de informacin sensorial se conjuntan
En general, el nio con disfuncin integrativa sensorial tiene dificulta- para formar las funciones que el nio necesita para tener xito y ser feliz
des para manejar el espacio a su alrededor. Con frecuencia tropieza con en la vida. Probablemente el diagrama le sirva como referencia en el trans-
las personas o con las cosas porque no tiene manera de juzgar dnde se curso de los siguientes captulos.
encuentran las cosas y su propio cuerpo en el espacio. Se encuentra lite- En el extremo derecho del diagrama vemos las cosas que la persona
ralmente "perdido en el espacio". En la escuela, este problema puede difi- necesita para relacionarse con la familia y los amigos, para hacer trabajo
cultarle copiar las palabras del pizarrn en el papel. Primero, el nio tiene acadmico y para desempearse en un trabajo cuando sea adulto. Con la
dificultad con el espacio entre l y el pizarrn, y despus tiene ms difi- capacidad para aprender, con una personalidad sana y si se tiene propsi-
cultad para espaciar las letras conforme las escribe en el papel. Las letras to, la persona "puede hacerla" en la vida. Sin embargo, estas cosas no nada
pueden variar en tamao o pueden estar chuecas. ms aparecen en un ser humano; son la culminacin de muchos aos de
desarrollo y de integracin en el cerebro. Qu es lo que un nio necesi-
ta para alcanzar esa etapa>, qu es lo que sali mal en los nios que no
Problemas de la adolescencia pudieron alcanzarla?
En el extremo izquierdo del diagrama vemos los principales sistemas
Cuando un nio con problemas de integracin sensorial llega a la ado- sensoriales. El primer requisito es una adecuada estimulacin de estos
lescencia, pudo aprender a manejar el aspecto acadmico lo bastante bien sentidos y un buen flujo de impulsos desde los receptores hasta el cere-
para pasar a trompicones; en su defecto llega a abandonar la escuela. bro; y el nio con disfuncin ntegrativa sensorial generalmente cumple
Muchos delincuentes juveniles, fueron originalmente nios con desrdenes estos requisitos. Su falla est en la integracin de estos impulsos senso-
de integracin sensorial que interfirieron con su xito en la escuela. Si el riales.
desorden es menos severo, puede manifestarse en problemas menores; por Las llaves representan cuatro niveles del proceso integrativo sensorial.
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80 Parte 11. Integracin sensorial 81


La falla de este diagrama es que no muestra la fluidez de los procesos en la
vida. Las funciones mencionadas en el diagrama no se desarrollan con o
altibajos. Todo se desarrolla junto, pero algunas funciones conducen a otras. o> ...
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El significado de las llaves es exactamente lo que parece: muchas cosas <J
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nio ve y oye, pero la organizacin de su sistema nervioso depende de las I
funciones ms bsicas.
En el tercer nivel de integracin sensorial, las sensaciones auditivas y Vl
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ciones visuales se integran con los tres sentidos bsicos para dar al nio
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sorial que tuvo lugar en los tres niveles anteriores. La habilidad para organizar
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82 Parte 1/. Integracin sensorial Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 83
do. A los seis aos, el primer nivel debe estar completo, el segundo casi Si los sistemas vestibular y propioceptivo estn insuficientemente inte-
completo, el tercero todava activo y el cuarto esta adquiriendo im- grados, el nio puede tener un desarrollo lento de sus reacciones postu-
portancia. El nio aprende las mismas cosas una y otra vez; primero al rales, como rodarse o ponerse en posicin para gatear, por lo que no ten-
gatear, luego al caminar y despus cuando monta en bicicleta. dr un buen cimiento para ponerse de pie y caminar. Es posible que nunca
aprenda a hacer los ajustes posturales que ocurren automticamente en la
mayora de la gente, de modo que sus movimientos podran parecer rgi-
Nivel primario de integracin dos e irregulares. Su equilibrio puede ser insuficiente y su tono muscular
bajo, y aunque puede compensar estos problemas ms adelante en la vida,
En el nio, tocar y ser tocado tiene una influencia importante para el en alguna medida seguirn retrasndolo y le causarn fatiga.
resto de su vida. Las sensaciones del tacto lo ayudan a succionar y ms Las sensaciones tctiles son una fuente esencial de confort y seguridad.
adelante a masticar y a deglutir alimentos. Los bebs con un funciona- Otra fuente esencial de seguridad es la gravedad. La seguridad gravitacional
miento insuficiente del sistema del tacto llegan a tener dificultades para es la confianza de que uno est firmemente conectado a la Tierra y siem-
succionar y es posible que ms adelante no les guste comer alimentos sli- pre tendr un lugar seguro para estar. Esta confianza proviene de sentir la
dos por sus texturas. atraccin gravitacional de la Tierra y de organizar esas sensaciones para
Un beb necesita tener contacto corporal con su madre o alguna otra que uno est "en trminos amistosos" con la gravedad. Si la informacin
persona y su cerebro debe interpretar correctamente las sensaciones de ese sensorial del odo interno, de los msculos y de las articulaciones no est
contacto para que entonces pueda formar su primer vnculo emocional. propiamente integrada, el nio tendr dificultades para saber dnde se
Harlow demostr que este vnculo emocional es principalmente de natura- encuentra en el espacio y cmo se est moviendo. Es posible que tenga un
leza tctil. Algunas personas han llamado a este vnculo tctil-emocional el temor costante de caerse o de ser lanzado por los aires. Como su relacin
vnculo madre-hijo. Este vnculo proporciona al beb los primeros sen- con la gravedad es insegura, todo l es inseguro como persona. Si tambin
timientos de s mismo como un cuerpo fsico. La piel es el lmite de su carece de la seguridad emocional que resulta de un buen procesamiento
ser, y por esto, el procesamiento tctil es una fuente esencial de seguridad tctil, su crecimiento emocional est severamente amenazado. Ninguno de
para el beb. Esto lo demostr Harlow al colocar a sus monos en habita- nosotros puede imaginar el terror que el nio siente cuando no puede
ciones con objetos extraos. Los bebs que fueron criados con madres de modular sensaciones tctiles y vestibulares ordinarias.
felpa exploraron la habitacin y los objetos libremente, aunque cuando su
madre se encontraba en la habitacin, volteaban a verla en busca de seguri-
dad. Los bebs que fueron criados con madres incmodas de alambre, no Segundo nivel de integracin sensorial
toleraron estar en un ambiente desconocido.
Aunque una madre abrace y acaricie a su beb, el estmulo no puede Las funciones tctiles, vestibulares y propioceptivas son los bloques de
satisfacer las necesidades de ste, si una integracin sensorial insuficiente construccin para la estabilidad emocionaL Y si estos tres sistemas senso-
interfiere con el procesamiento de las sensaciones del tacto. Si este primer riales bsicos no funcionan bien, el nio probablemente reaccionar a su
vnculo no se completa, posteriormente ser ms difcil formar vnculos ambiente de manera insuficiente. Unos nios se vuelven retrados y calla-
emocionales en la vida. Sin la seguridad tctil que nos proporciona el dos, y tratan exageradamente, de complacer a los dems; otros son hiper-
vnculo madre-hijo, al crecer, el individuo tiene menos seguridad emo- activos y responden a cada estimulo auditivo y visual que aparece en su
cional. Frecuentemente a los nios con desrdenes tctiles se les dificulta camino. Pero aqu, el problema no son las sensaciones auditivas y visuales;
ser afectuosos, aunque necesitan el afecto incluso ms que el nio normal. el nio es hiperactivo porque sus procesos sensoriales bsicos no lo
Reaccionan excesivamente a las exigencias cotidianas de la vida y posible- mantienen estable. Aunque es muy activo, no presta atencin a lo que hace,
mente se les dificulte hacer cosas solos. por lo que rara vez logra algo y no puede hacer que su cerebro se enfoque
La integracin de las entradas vestibular y propoceptva proporciona en nada. Es un nio muy difcil de tener en casa y en el saln de clases.
al nio el control de los movimientos de sus ojos. Sin la gua de estas sen- Este es un nio que tiene una representacin corporal insuficiente-
saciones, le es difcil enfocar su vista en un objeto o seguir un objeto en mente organizada. La representacin corporal consiste .en mapas del cuerpo
movimiento. Ms adelante puede resultarle difcil mover sus ojos a lo largo que se almacenan en el cerebro. Estos mapas contienen informacin de
de una lnea impresa, pues la lectura puede resultar tan agotadora que sim- cada parte del cuerpo, de las relaciones entre todas las partes y de todos
plemente el esfuerzo no vale la pena. los movimientos que cada parte puede hacer. La representacin corporal
84 Parte n. Integracin sensorial Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 85

se almacena en el cerebro a medida que los receptores de las sensaciones bin necesita sensaciones del sistema vestibular. El cuadro 4.1 nos muestra
de la piel, msculos, articulaciones, gravedad y movimiento se organizan y que el lenguaje depende de la integracin de sensaciones auditivas con el sis-
se seleccionan durante las actividades diarias del nio. Una representacin tema vestibular. Como vimos en el captulo 3, los sistemas auditivo y vestibu-
corporal que est bien organizada permite a la persona sentir lo que su lar estn ntimamente relacionados. Por supuesto que escuchar a las personas
cuerpo est haciendo sin tener que verlo o tocarlo con los dedos. La infor- y usar el lenguaje es esencial para la comprensin y el desarrollo del mismo,
macin visual no es una parte importante de la representacin corporal. Si pero el sistema vestibular debe ayudar al cerebro a procesar lo que escucha.
el nio depende mucho de ver las cosas, probablemente tiene una repre- Los nios con ciertos tipos de desrdenes vestibulares se atrasan en su
sentacin corporal insuficiente. desarrollo del lenguaje, aunque una vez que ste llega, frecuentemente es nor-
Si su representacin corporal no contiene bastante informacin buena y mal. La articulacin de palabras requiere de tres sistemas sensoriales bsi-
clara acerca de las relaciones entre el lado izquierdo y el lado derecho del cuer- cos. Incluso un simple monoslabo, como ma o no requiere de una colo-
po, el nio tendr dificultad para hacer cosas que requieran de ambas manos cacin muy precisa de la lengua y de los labios. Muchos nios con
o ambos pies al mismo tiempo. Tocar el tambor o bailar es especialmente dif- disfuncin integrativa sensorial no sienten exactamente dnde est su lengua
cil, debido a que en los nios con desrdenes vestibulares constantemente y cmo se tocan sus labios, por lo que es difcil entender sus palabras.
vemos una coordinacin insuficiente de los dos lados del cuerpo. Al igual que el habla y el lenguaje, la percepcin visual es el producto
Si el cerebro no contiene mapas precisos del cuerpo, entonces no final de una integracin sensorial anterior, y es el significado que damos a
puede navegar o planear los movimientos del cuerpo. La mayora de los lo que vemos, por lo que es el reconocimiento ms simple de lo que algo
adultos puede usar un tenedor o ponerse una camisa automticamente, es. Una percepcin ms avanzada es ver un objeto en relacin con otros
pero un nio pequeo debe realizar una planeacin motora para hacer es- objetos y al entorno. La percepcin del espacio visual nos dice muchas co-
tas acciones. La planeacin motora es el proceso sensorial que permite sas acerca del mundo: la taza, se encuentra boca arriba o boca abajo?,
adaptarnos a una tarea desconocida y despus aprender a hacer esa tarea pasa el palito por el agujero en el cubo, o no?, cabr esta pieza del rom-
automticamente. La clave para la planeacin motora es una representacin pecabezas en este espacio?, cmo debo colocar la carta dentro del sobre
corporal con una informacin tctil, propioceptiva y vestibular precisa. Si para que la direccin se pueda leer por la ventana del sobre?
el nio no tiene buenos mapas de su cuerpo, no puede dirigir movimien- Es obvio que necesitamos ver para saber las respuestas a estas pre-
tos desconocidos y tarda mucho tiempo en aprenderlos. Mientras tanto, su guntas, pero la habilidad para ver no es suficiente. Se requiere de mucha
sistema nervioso insuficientemente organizado lo impulsar a realizar experiencia de haber tocado objetos, asido, movido y sentido su peso
numerosos movimientos insuficientemente planeados. Puede tener dificul- mediante nuestros msculos y articulaciones, y haber interactuado con las
tades para jugar con juguetes, y a menudo los rompe. l no quiere romper fuerzas de gravedad y momentum -velocidad-, para desarrollar la percep-
el juguete, pero no puede sentir cmo debe manipularlo y entonces lo em- cin visual. Las sensaciones del sistema vestibular son particularmente
puja o lo jala demasiado fuerte. importantes en este desarrollo, por lo que los nios con desrdenes
La organizacin del cerebro de un nio se puede ver en su periodo de vestibulares tendrn algunos problemas para ver lo que significan las cosas.
tiempo de atencin y en su nivel de actividad. Si las sensaciones estn fue- Si la funcin vestibular es en extremo insuficiente, el nio tendr una per-
ra de control, el nio no podr enfocar su atencin o su actividad. Los est- cepcin insuficiente de la profundidad y tendr problemas con las
mulos visuales o auditivos pueden distraerlo o sobreexcitarlo, y general- escaleras y las alturas. Si los sistemas tctil y propioceptivo tampoco tra-
mente as sucede cuando las sensaciones del cuerpo y de la gravedad no bajan bien, la accin de verter la leche o poner la mesa le resultar difcil.
estn bien organizadas. En este nivel de integracin, las actividades del nio se vuelven mucho
ms propositivas. Puede hacer cosas que empiezan, continan y terminan,
y puede seguir el proceso a lo largo del propsito que quiera. Alcanzar una
Tercer nivel de integracin sensorial sonaja, recorrer una habitacin gateando para jugar con algo, recoger un
juguete, meter un palito en un agujero, y trepar, son actividades proposi-
tivas. El nio normal puede ser proposrvo en sus acciones porque sus
La integracin sensorial es un proceso que fluye continuamente, y cada
procesos sensoriales bsicos trabajan de manera estable, consistente y con-
nivel de integracin hace posible el siguiente nivel. Antes de que el nio
fiable. El nio con disfuncin integrativa sensorial no puede seguir algo
entienda palabras, debe ser capaz de poner atencin a la persona que habla
hasta el final porque hay demasiadas cosas que lo confunden, lo distraen,
y antes de que pueda formarlas, debe tener buena informacin sensorial
proveniente de su boca. El centro auditivo y del lenguaje del cerebro tam- lo sobreexcitan o lo alteran.
Cap. 4. Qu es una disfuncin integrativa? 87
86 Parte 11. Integracin sensorial

Mucha actividad propositiva se realiza con los ojos dirigiendo las ma- cardar que la mano izquierda es aqulla en la que lleva puesto un anillo.
nos. Las sensaciones vestibulares y propioceptvas dirigen muchos de los La persona con una representacin corporal bien desarrollada no nece-
movimientos de las manos, pero para las tareas, ya sean precisas o des- sita estas estrategias mentales, porque recibe la informacin de los mapas
conocidas, necesitamos ver lo que estamos haciendo. Una buena coordi- sensoriales de su cerebro. Mientras jugaba, siendo beb y despus nio,
nacin ojo-mano significa que las manos y los dedos van exactamente a coordin las manos incontables veces. Aprendi la diferencia entre la iz-
los lugares donde los ojos le dicen al cerebro que deben ir. No es suficien- quierda y la derecha de manera sensoriomotrz, y ese conocimiento fsico
te con integrar la informacin de los ojos con los mensajes de las manos; es la base para una buena comunicacin entre los dos lados del cerebro.
el cerebro tambin necesita informacin relevante de los receptores de la Cuando la especializacin de las funciones cerebrales es normal, un ojo
gravedad y del movimiento, de los msculos, articulaciones y piel de todo gua, con visin binocular o de profundidad cuando los dos ojos trabajan
el cuerpo. El cerebro est diseado para trabajar como un todo y esa es la en conjunto, ese es el ojo que usamos para avistar, como lo hacemos cuan-
nica manera en que puede trabajar bien. Si la informacin de cualquier do vemos por la mirilla de una cmara () de un microscopio.
sentido est desordenada, el producto final lo resiente, de modo que los La importancia de la especializacin ha ocupado a los profesionales du-
nios con desrdenes vestibulares, tctiles o propoceprvos, con frecuen- rante muchos aos, y algunos han tratado de forzar la especializacin del
cia tienen dificultad con la coordinacin ojo-mano. No saben dnde o cerebro, pensando que esto ayudara al nio con el aprendizaje y el lengua-
cmo dibujar una lnea, y al colorear no pueden hacerlo sin salirse de los je. Pero esto no ha funcionado bien. La especializacin es el producto final
lmites; ms adelante tambin les es imposible hacer un buen trabajo con de todos los pasos anteriores del desarrollo y forzar a un nio a desarro-
una herramienta manual. llar una funcin que es un producto final, nunca es tan bueno como ayu-
darlo a madurar en cada uno de los pasos que a la larga lo llevarn al pro-
ducto final. La especializacin ocurre, de manera natural, slo despus de
Cuarto nivel de integracin sensorial que el nio ha recorrido las brechas en su desarrollo sensoriomotor.
Cuando el nio ingresa a la escuela, los cuatro niveles de integracin
Si el sistema nervioso trabaja bien como un todo, las diferentes partes sensorial debern estar bien desarrollados, pues es entonces cuando l ne-
del cerebro desarrollan mayor eficiencia para procesar ciertos tipos de cesita los productos finales de la integracin sensorial. La habilidad para
entrada sensorial y organizar ciertas respuestas adaptativas. La especiali- organizar y para concentrarse es importante, porque debe tratar con ms
zacin de funciones es importante para un desarrollo ptimo del cerebro personas y cosas. Un cerebro que no puede organizar las sensaciones, tam-
y de todas sus funciones. La forma de especializacin ms obvia es el uso poco podr organizar letras o nmeros. La auto estima, el autocontrol, y la
de la mano derecha para habilidades motoras finas, a menos que la per- confianza en uno mismo son muy importantes para relacionarse con otras
sona sea genticamente zurda. Entretanto, en las personas diestras, la mano personas, pero estos sentimientos acerca de uno mismo no se alcanzan sin
izquierda generalmente es mejor interpretando la entrada tctil y distin- bastante integracin sensorial y sin otro tipo de integracin neural previa.
guiendo lo que est en la mano. Algo de naturaleza similar sucede en el Si antes de que el nio ingrese a la escuela hay vacos e irregularidades
cerebro para hacer que un hemisferio cerebral, generalmente el izquierdo, 00
en cualquiera de los pasos de su desarrollo, entonces habr vacos e irre-
sea ms competente entendiendo y usando el lenguaje, mientras que el otro gularidades en su trabajo escolar y en su vida ntegra. En ocasiones las
lado es mejor percibiendo las relaciones espaciales. cosas inadecuadas sern leves, en otras sern mayores, unas veces se
Antes de que las diferentes partes del cerebro puedan especializarse, de- expresarn de una manera y otras de otra. A veces los adultos pensarn
ben trabajar en conjunto y comunicarse entre ellas. Si los dos lados del ce- que las escuelas no hacen un buen trabajo de enseanza. Frecuentemente
rebro no pueden trabajar juntos y comunicarse, ambos tienden a desarro- vern estas cosas inadecuadas como problemas de comportamiento y cas-
llar funciones similares. El nio cuya disfuncin integrativa sensorial lo ha tigarn al nio por ello. La mayora de la gente solamente ve el producto
llevado a una especializacin insuficiente, tiende a usar ambas manos o final de una integracin sensorial insuficiente; que el nio es hostil o que
cualquiera de las dos para el trabajo motor fino, pero no usa ninguna de es tmido, que su actividad es excesiva o que no tiene propsito, que se le
las dos manos tan bien como un nio con una especializacin normal. Una olvidan las cosas o que se tropieza con ellas, que no puede leer, escribir o su-
comunicacin insuficiente entre ambos lados de su cerebro, tambin mar dos nmeros. Tienden a pensar que "se est haciendo el payaso", o est
impedir que los dos lados de su cuerpo trabajen bien juntos. A menudo, buscando dificultades o que Uno est usando la cabeza". Sin embargo, cuan-
la persona no recibe un sentido justo y claro de cul es la derecha y cul do tratamos de frenar su mal comportamiento o lo forzamos a que se con-
la izquierda. Aqu puede usarse una estrategia mental, como por ejemplo re- centre, solamente lo confundimos ms. La mayora de los nios no quieren
88 Parte JI. Integracin sensorial

comportarse mal, pero si seguimos tratando al nio con disfuncin inte-


grativa sensorial como si fuera un nio malo, entonces es posible que se
comporte mal intencionalmente.

Habilidades postizas
..
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Desrdenes
que ataen
Aunque un nio no haya podido desarrollar el cimiento de integracin
sensorial para una funcin, la sociedad an exige que cumpla esa funcin. al sistema
Por consiguiente, a medida que el nio con disfuncin integrativa senso-
rial crece, aprende habilidades postizas que compensan su procesamiento vestibular
insuficiente. Un ejemplo de habilidad postiza es la habilidad para tocar una
pieza de piano en particular, sin tener la habilidad generalizada para tocar
el piano. Si un nio no puede aprender a atarse la cinta de sus zapatos por
medio de la interaccin natural de la informacin sensorial en su cerebro,
tendr que aprender a hacer el nudo como una habilidad postiza. El apren-
dizaje natural por medio de la integracin sensorial es ms fcil y cada ex-
periencia de aprendizaje ayuda al cerebro a aprender muchas otras cosas.
Aprender una habilidad postiza requiere bastante esfuerzo y concentracin Imagine que cuatro nios caminan por el angosto borde de una ban-
y no ayuda al nio en otras reas de su vida. Sin embargo, muchas habili- queta. El primer nio camina graciosamente por el borde dos o tres veces,
dades postizas valen la pena por s mismas. y disfruta hacindolo. El segundo tiene dificultad para mantener el equi-
Si un nio con disfuncin integrativa sensorial es brillante, aprender librio y en repetidas ocasiones se cae del borde. El tercero camina sin par-
muchas habilidades postizas y parecer que tiene funciones fsicas, men- ticular gracia: mira a su madre y emite algunos sonidos, pero no puede
tales y sociales normales, pero para l, la vida y nada ms ser no sern lo hablar bien. El cuarto tiene miedo de caerse, pero su madre lo alienta para
mismo que para aquellos que tienen una integracin sensorial adecuada. que lo intente; tomado de su mano, camina por el borde sin caerse.
Con unos padres comprensivos y que lo apoyen, el nio puede llevar una El segundo, tercero y cuarto nios no estn procesando adecuada-
vida grarfcante y soportar su parte de responsabilidades sociales. Sin em- mente la entrada sensorial dentro de sus sistemas vestibulares. Muy poca
bargo, si las tensiones de la vida son demasiado para las habilidades de gente se da cuenta de que los desrdenes vestibulares existen y de que cau-
copia de su cerebro, entonces puede volverse un marginado de la vida. san problemas en muchos nios, as es que esta explicacin no es amplia-
mente aceptada por los mdicos, ni por los educadores u otros profesio-
nales. Sabemos que algunas personas tienen desrdenes en sus sistemas
BIBLIOGRAFA auditivo o visual y una percepcin insuficiente de las cosas que ven u oyen.
Asimismo, es igual de probable que un desorden pueda ocurrir en el sis-
Casler, Lawrence, 'The ElIecrs of Extra Tactile Srmulation on a Group of tema vestibular.
Institutionalized Infants", en Genetic Psychology Monographs, 1965, 71, pp. 137-175. Es obvio que el desorden en el sistema vestibular puede hacer que la
Levine, Seyrnour, "Stimulation in Infancy", en Scientific American, mayo, 1960. persona pierda el equilibrio o se sienta mareada. Esto es lo que sucede
Mason, William A. y Gershon Berkson, "Effects of Maternal. Mobility on the cuando se desarrolla un problema en el sistema vestibular, despus de que
DeveIopment of Rocking and Other Behaviors in Rhesus Monkeys: A Study ste ha alcanzado su madurez; como cuando un adulto padece alguna en-
With Artificial Mothers", en Developmental Psychobiology, 1975,8, pp. 197-211. fermedad que daa su odo interno. Sin embargo, si el problema empieza
Serafetindes, E. A. et al., "Elecrrophysiologcal Changes in Humans During Sensory en el vientre materno, en el momento del nacimiento, o en la infancia, la
Isolation", en Aerospace Medicine, 1971,42, pp. 840-842.
Thompson, William R. y Ronald Melzack, "Early Environment", en Scientific situacin es diferente.
American, 1956, 194, pp. 38-42. El primer nio del ejemplo tiene una integracin sensorial normal. El
WindIe, William F., "Brain Damage by Asphyxia at Birth", en Scientific American, segundo, que tiene dificultades para guardar el equilibrio, se ve y acta
1969,221, pp. 76-84. saludable, pero tiene gran dificultad para leer. El tercer nio no habla tan

89
90 Parte JI. Integracin sensorial Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 91
bien como otros nios de su edad y posiblemente sea torpe en algunas Estos ncleos vestibulares mandan impulsos a todas las reas que les
actividades. El cuarto nio que siente una gran ansiedad por miedo a caer- mandan impulsos a ellos. Empiezan a operar casi a las nueve semanas de
se, lee adecuadamente, pero probablemente desarrolle problemas emocio- la concepcin y producen respuestas adaptativas a la entrada vestibular
nales o de comportamiento. proveniente de los movimientos del cuerpo de la madre. El cerebro siente
Aunque algunos de estos problemas parecen tener poca relacin con la entrada vestibular y responde a ella mucho antes de que procesemos en-
el equilibrio o con el mareo, hasta cierto grado son causados por un proce- tradas visuales y auditivas. Esta actividad vestibular proporciona algunos
samiento sensorial inadecuado en el sistema vestibular. Cmo es que el de los bloques de construccin para el desarrollo posterior de la vista y
sistema vestibular atae a tantas funciones importantes? La respuesta a esta del odo. La estructura y la funcin de los ncleos vestibulares son mucho
pregunta es que el sistema vestibular tiene muchas interconexiones con ms complejos que la ms avanzada computadora. En determinados cere-
casi todas las dems partes del cerebro. Estas conexiones, aunque se deta- bros algunas de estas funciones trabajan normalmente, mientras que en
llaron en el captulo 3, las revisaremos en la siguiente seccin. otros no.

ORGANIZACiN DEL SISTEMA VESTIBULAR Modulacin


Cuando el sistema vestibular trabaja normalmente, la atraccin grav- Una de las cosas ms importantes que suceden en el cerebro es la
racional genera un flujo sensonal constante desde los inicios de la vida fetal modulacin de la actividad vestibular. La modulacin es el proceso que
hasta la muerte. Todas las dems entradas sensoriales estn sobreimpues- aumenta o reduce la actividad neural para mantener la actividad en armo-
tas en esa entrada de los receptores de la gravedad. Dado que el efecto de na con todas las otras funciones del sistema nervioso. Para producir la
la gravedad sobre nuestros cerebros es constante en el transcurso de nues- respuesta adaptativa ms eficaz, todas las funciones del cerebro deben estar
tra vida, lo damos por hecho. Sin embargo, las sensaciones provenientes en armona entre ellas.
de la gravedad que fluyen a travs de nuestro sistema nervioso ayudan a Para entender el proceso de la modulacin, pensemos en escuchar la
formar una referencia bsica para todas las dems experiencias sensoriales. radio. Cuando la actividad vestibular es demasiado fuerte y altera al resto
Cada cambio en la posicin de la cabeza estimula algunos de los recep- de nuestro sistema nervioso, algunas partes del cerebro inhiben o bajan
tores vestibulares. Cuando agachamos la cabeza hacia un lado o si nos po- algo de la actividad. Cuando el volumen de la actividad vestibular es dema-
nemos de cabeza, la gravedad atrae los cristales de carbonato de calcio des- siado bajo, otras partes facilitan o excitan esa actividad para que pueda
de su posicin normal en la cabeza y esto cambia el flujo de impulsos en ser usada, de manera ms eficaz, en el resto del sistema nervioso.
el nervio vestibular. Saltar hacia arriba y hacia abajo hace que los cristales Usted no querra un radio si la manecilla del volumen no girara en las
suban y bajen, estimulando otro patrn de entrada vestibular. Correr y me- dos direcciones. Tanto la facilitacin como la inhibicin son necesarias para
cerse los mueve en otra direccin y tambin causa que el fluido que se mantener al sistema vestibular y al resto de! sistema nervioso en equilibrio.
encuentra en los canales semicirculares regrese hacia los receptores sensi- La desorganizacin ocurre cuando las fuerzas facilitadoras e inhibido-
bles. Girar activa uno de los canales en cada odo. Tocar algo que vibra ras que actan sobre el sistema vestibular no estn en equilibrio. La infor-
causa que los huesos vibren, y esto estimula los receptores de la gravedad. macin de los receptores vestibulares no fluye a todos los lugares donde
Estas actividades proporcionan bastante entrada vestibular. Estar de pie, se necesita. El patrn de todos los procesos sensoriales ser diferente del
caminar y andar en un vehculo en movimiento mueven la cabeza de ma- estado normal. En algunos casos puede no ser significativo, mientras que
nera ms sutil y proporciona flujos ms suaves de entrada vestibular. Los en otros llega a serlo demasiado.
receptores vestibulares son los rganos sensoriales ms sensibles. La natu-
raleza slo hubiera hecho un sistema sensorial as de sensible si la infor-
macin fuera extremadamente importante para la adaptacin. Influencia sobre los msculos de Ilos ojos
Los ncleos vestibulares son los centros de. negocios que procesan la y del cuello
entrada vestibular junto con la informacin de los msculos, articula:ciones,
piel, y de los receptores visuales y auditivos. Adems, organizan los impul- Los msculos de los OJos y del cuello tienen una funcin particular-
sos de muchas partes diferentes del cerebro, incluyendo el resto del tallo mente importante en la organizacin del sistema vestibular. Las respuestas
cerebral, del cerebelo y de diferentes partes de la corteza cerebral. de los msculos de los ojos y del cuello estn entre las primeras funciones
Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 93
92 Parte 11. Integracin sensorial

sensoriomotoras del beb y sientan la base para un desarrollo sensorio- rio. Podemos apreciar su problema si recordamos lo que se siente cuando
motor en el resto del cuerpo. Aun en los adultos, gran parte del sistema vemos la televisin y la imagen vibra o se distorsiona, o lo que se siente
sensoriomotor trabaja en coordinacin con los ojos y el cuello. Unos cuan- escribir algo en un papel mientras vamos en un automvil o en una lan-
tos impulsos de los ojos o del cuello pueden desencadenar toda una secuen- cha que vibra. Dos mdicos de Nueva York, Jan Frank y Harold Levinson,
cia de cambios en la contraccin muscular en todo el resto del cuerpo. concluyeron que la falta de estabilidad de ojos-cuello-cabeza es una causa
Los nios con problemas de aprendizaje que tienen su causa en un importante de la dislexia asimtrica o problemas de lectura.
procesamiento sensorial vestibular insuficiente, frecuentemente tienen difi-
cultad para seguir con los ojos un objeto en movimiento frente a ellos, as
como para mover sus oJos con precisin de un punto a otro. En vez de Nistagmo
moverse suavemente, los ojos se rezagan y luego, a sacudidas, siguen su
Cuando dejamos de girar, despus de haber dado unas cuantas vueltas,
movimiento. Esto hace que jugar a la pelota, trazar una lnea con un trozo
nuestros ojos se mueven de un lado a otro y nos parece que el mundo gira.
de gis o leer una lnea impresa sea muy difcil.
Las series de movimientos de ida y vuelta se llaman nistagmo posrotativo. Las
El sistema vestibular tiene que hacer el trabajo de interpretar la orien-
contracciones reflejas de los msculos de los ojos que se activan con la
tacin de nuestra cabeza y de nuestro cuerpo para que sepamos el signifi-
estimulacin vestibular cuando giramos, producen el nistagmo. Actualmente,
cado de la informacin de nuestros ojos. Cuando vemos algo que se mue-
la duracin del nistagmo posrotativo es una de las formas ms simples de
ve frente a nuestros ojos, nuestro cerebro debe saber si lo que se mueve
es el objeto, nuestra cabeza o todo nuestro cuerpo. Cuando lo que vemos medir la eficiencia o la integridad del sistema vestibular.
Los terapeutas de integracin sensorial hacen pruebas de nistagmo
parece estar inclinado, el cerebro necesita saber si en realidad lo est, si es
colocando al nio sobre una tabla giratoria y dndole vueltas. Despus pa-
nuestra cabeza la que est inclinada o si la inclinacin est en nuestro cuer-
ran y observan sus ojos. Si el nistagmo se detiene demasiado pronto, si no
po. Los ojos meramente registran lo que est frente a ellos; no le dicen al
ocurre en absoluto o si es irregular, significa que los ncleos vestibulares
cerebro por qu las cosas se ven de esa manera.
del nio no estn recibiendo la cantidad aprqpiada de entrada vestibular
Los receptores vestibulares le dicen al cerebro si la cabeza se mueve o se
o no estn procesando esta entrada correctamente. Si el nistagmo dura
inclina, pero no proporcionan informacin sobre el resto del cuerpo. Para que
demasiado, el sistema vestibular est teniendo una respuesta excesiva a la
el cerebro sepa la relacin que existe entre el objeto, la cabeza, el cuerpo, la
entrada vestibular porque no hay suficientes fuerzas inhibidoras actuando
gravedad y las sensaciones del movimiento, debe interactuar con las sen-
saciones de los msculos y de las articulaciones, especialmente con las de los en el sistema vestibular.
Numerosos estudios en Estados Unidos, Australia y Sudamrica mos-
ojos y del cuello.
traron que por lo menos 50 % de todos los nios con problemas de apren-
En muchos nios con incapacidad para el aprendizaje, estas sensa-
dizaje o de lenguaje tienen un nstagmo de corta duracin. Estos descubri-
ciones no estn integradas apropiadamente. Es posible que en un examen
mientos sugieren que algn aspecto de la funcin vestibular es muy
de los ojos, el nio vea normalmente, pero se tropieza con los muebles o
importante para estar a la altura de las exigencias del trabajo escolar, y este
se cae en las escaleras, sin darse cuenta de lo que hace. Ve el mueble o el
aspecto no est funcionando adecuadamente en muchos nios en edad
escaln, pero no sabe de qu manera stos se relacionan con su cuerpo.
escolar. Si la entrada vestibular no acta sobre los msculos de los ojos,
Puede adelantarse o atrasarse un paso cuando baja de la banqueta para
entonces probablemente tampoco est proporcionando otras influencias
cruzar la calle, y en ocasiones dobla el tobillo. Algunos nios se caen de
que son necesarias para un buen procesamiento auditivo y visual. El proce-
la cama, como si pensaran que la cama y el piso estn a la misma altura.
samiento de la informacin auditiva y visual lo veremos ms detallado en
El sistema vestibular tambin tiene el trabajo de mantener un campo
visual estable, para que al movernos las cosas que vemos no nos parezcan el captulo 8.
borrosas. Para hacer esto, el sistema vestibular ajusta los msculos de los
ojos y del cuello compensando as cada movimiento de la cabeza o del
cuerpo. Un fotgrafo hace lo mismo con sus manos para no tomar una Influencias en los msculos del cuerpo
fotografa borrosa.
Los ncleos vestibulares envan mensajes elctricos por la mdula
Si el nio carece de los mecanismos vestibulares adecuados para man-
espinal y estos mensajes se unen a otros que dicen a los msculos cmo
tener los ojos y la cabeza estables, en la escuela le resulta muy difcil seguir y cundo contraerse. El control vestibular de los msculos es completa-
la escritura del pizarrn y copiarla en el papel que tiene sobre su escrito-
94 Parte u. Integracin sensorial 95
mente subconsciente y nuestras contracciones musculares voluntarias estn Movimientos postura/es de fondo
sobreirnpuestas en l. Un flujo continuo de impulsos de los ncleos
vestibulares ayuda a generar el tono muscular, especialmente en los mscu- Cuando tratamos de alcanzar, empujar o jalar algo con nuestras manos,
los que enderezan nuestro cuerpo y nos mantienen en una posicin ergui- el tronco y las piernas se ajustan automticamente para que los brazos
da. Mientras que el sistema vestibular genere un tono muscular adecuado, hagan su trabajo con eficiencia. Estos ajustes automticos se llaman movi-
no tenemos que hacer demasiado esfuerzo o concentracin contra la atrac- mientos posturales de fondo. Los damos por hechos y slo pensamos en
cin gravitacional. Si el sistema vestibular est desorganizado, los mscu- lo que hacemos con los brazos y las manos. Sin embargo, todo el cuerpo
los tienen un tono bajo y la persona se cansa rpidamente. Esta es la razn debe sentirse y moverse como una unidad completa para que nuestros
por la que a muchos nios con problemas de aprendizaje se les dificulta brazos y manos puedan hacer bien cualquier cosa.
sostener la cabeza, mientras estn sentados frente a su escritorio. Los movimientos posturales de fondo son particularmente importantes
Al mismo tiempo que los mensajes bajan por la mdula espinal haca cuando trabajamos frente a un escritorio. Algunos maestros de escuela
los msculos, stos y las articulaciones mandan mensajes propioceptivos observan que los nios con problemas de aprendizaje no mueven su tron-
hacia los ncleos vestibulares y el cerebelo, los cuales constantemente co de manera normal cuando voltean la cabeza o cuando mueven sus bra-
intercambian informacin de los procesos sensoriomotores. El cerebelo zos para escribir sobre el papel. Cuando el nio s ajusta su cuerpo en la
nos ayuda a movernos suavemente, con precisin y en el momento justo. silla, en ocasiones se cae del asiento; si la maestra intenta ayudarlo, puede
Si los ncleos vestibulares y el cerebelo no procesan ni integran las sen- darse cuenta de que su cuerpo se siente pesado o rgido. Su cuerpo no se
saciones de los msculos y de las articulaciones, el nio se tropieza fre- mueve libremente porque las partes de su tallo cerebral que dirigen los
cuentemente y es torpe en su juego, entonces puede desanimarse y en movimientos posturales de fondo no estn recibiendo los mensajes propio-
lugar de jugar se sienta por ah o ve la televisin. Sin bastante juego de ceptivos y vestibulares bien organizados. La misma deficiencia le impide
cuerpo entero, el nio no recibe el tipo de entrada sensorial necesario moverse normalmente cuando baila o cuando juega rayuela.
para desarrollar el cerebro como un todo. Adems, tampoco tendr las
experiencias de dominio necesarias para un desarrollo normalde la per- z
sonalidad. Cocontraccin

Para que podamos mantener la cabeza estable y moverla eficiente-


Respuestas posturales y de equilibrio mente, todos los msculos alrededor del cuello deben contraerse al mismo
tiempo. Esto se llama cocontraccin. Todos los msculos que se encuentran
Algunas de las funciones ms importantes del sistema vestibular se lle- alrededor del tronco deben cocontraerse para sostener el cuerpo estable y
van a cabo en las porciones cercanas del tallo cerebral, ste contiene los que as no pierda el equilibrio por un jaln o por un empujn. Para mover-
centros neurales que junto con la ayuda de otras partes del cerebro, orga- nos bien o para trabajar con herramientas es necesaria la cocontraccin de
nizan muchas de nuestras respuestas posturales y de equilibrio. stas son los msculos que rodean las articulaciones de los hombros, de los codos,
contracciones musculares automticas que mantienen a nuestro cuerpo en de la mueca y de los dedos.
equilibrio sobre dos pies, soportan nuestros brazos cuando empujamos o Los nios con desrdenes vestibulares, con frecuencia tienen una
jalamos cosas, y ajustan nuestro cuerpo para hacer movimientos suaves. cocontraccin insuficiente, tienden a contraer los msculos de un solo lado
Una buena direccin vestibular de las respuestas posturales y de equilibrio y un momento despus, los del otro lado Esto hace que la cabeza y el
es especialmente importante cuando caminamos sobre rocas o en una coli- cuerpo se bamboleen, como una mesa con patas poco estables.
na, o cuando algo jala o empuja nuestro cuerpo. Hay trestipos especficos
de respuestas posturales y de equilibrio adicionales que a veces son defi-
cientes en los nios con problemas de aprendizaje: Extensin protectora

1. Los movimientos posturales de fondo. Los impulsos vestibulares y propioceprivos tambin interactan para
2. La cocontraccin de los msculos. advertir al cerebro de una posible lesin en el cuerpo cuando ste est a
3. La extensin protectora de las piernas y _de los brazos. punto de caer. Cuando un nio bien organizado empieza a caer durante el
juego, las entradas vestibular y propioceptiva le dicen al cerebro que el
96 Parte u. Integracin sensorial Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 97
cuerpo se est acercando al suelo, y esto estimula al cerebro para que antes de que los sistemas para el procesamiento sensorial de los mscu-
mande mensajes que extienden o enderezan los brazos. Esta extensin de- los, articulaciones, y los muy complejos sistemas para el procesamiento
tiene la cada y protege la cara y el pecho. Los nios con una insuficiente sensorial del odo y de la vista evolucionaran. Estos sistemas ms nuevos
organizacin de las sensaciones de su cuerpo y de la gravedad a veces no evolucionaron de la formacin reticular. El sistema vestibular tuvo mucha
intentan detenerse cuando se caen, por lo que con frecuencia se lastiman influencia en la evolucin de estos nuevos sistemas, y esta influencia fun-
la cabeza cuando juegan. damental todava opera actualmente en nuestro cerebro. sta es la razn
por la que una terapia que comprende estimulacin vestibular es efectiva
para mejorar el lenguaje y la lectura.
Interaccin vestibular-reticular

La porcin central del tallo cerebral es una red extremadamente com- Interacciones con otros sentidos
pleja de neuronas que se conoce como formacin reticular, como lo deta-
llamos en el captulo 3. La formacin reticular es la parte del cerebro En el cerebro, casi todo tiene influencia sobre lo dems. Esto hace que
responsable de la activacin del sistema nervioso -la vigilia-o La formacin la integracin sensorial sea mucho ms compleja de lo que jams podamos
reticular manda impulsos a todo el cerebro para despertar y alertar a la per- comprender; pero si los sentidos no interactuaran tanto, nuestro cerebro no
sona. El sistema vestibular alimenta muchsimos impulsos sensoriales. hacia hubiera evolucionado demasiado y probablemente ni siquiera hubiramos
el sistema de activacin reticular. Una actividad vestibular bien modulada sobrevivido.
es muy importante para mantener un estado de activacin tranquilo. A medida que evolucion, el sistema propioceptivo adquiri el trabajo
Sentimos los efectos calmantes de la estimulacin vestibular lenta cuando de ayudar al cerebro a modular el sistema vestibular. Las sensaciones de
estamos en una mecedora, y los efectos de activacin de una estimula cin los msculos y de las articulaciones permitieron al cerebro el uso efectivo
vestibular fuerte cuando nos subimos a la montaa rusa. El sistema vestibu- de la entrada vestibular. Por esta razn los terapeutas ponen a los nios
lar tambin nos ayuda a mantener equilibrado el nivel general de alerta del con desrdenes vestibulares a jalar, empujar, alzar y cargar objetos pesa-
sistema nervioso. Un sistema vestibular subactivo contribuye a la hiperac- dos. Estos patrones de trabajo pesado contraen muchos msculos y com-
tividad y distractibilidad por la falta de su influencia moduladora. En la tera- primen muchas articulaciones del cuerpo, proporcionando la entrada que
pia integrativa sensorial, la estimulacin vestibular se usa para calmar, esti- inhibe el exceso de actividad vestibular que est causando problemas en el
mular u organizar el nivel de actividad del nio. cerebro.
En los primeros animales que fueron los ancestros tanto del hombre Todos los tipos de entrada sensorial se juntan en los ncleos vestibu-
como de los animales de hoy, la formacin reticular era el centro para la lares y en la formacin reticular del tallo cerebral; entonces, algunos de
integracin sensorial; era la parte del cerebro que unificaba a todas las de- ellos fluyen hacia el tlamo que se encuentra encima del tallo cerebral, para
ms partes para que funcionaran como un todo. La naturaleza organiz a ser integrados otra vez. La integracin sensorial se completa en los hemis-
las neuronas reticulares para que se conectaran con las neuronas de todo ferios cerebrales, donde la informacin de los receptores distantes -ojos y
el sistema nervioso. La informacin entraba a la formacin retcula. de to- odos- se procesa, formando percepciones y asociaciones precisas.
das partes y las influencias reticulares se esparcan amplia y difusamente. El sistema vestibular relaciona las sensaciones del cuerpo con las de
Unas cuantas neuronas podan hacer muchas cosas. los acontecimientos distantes. Las reas visuales de la corteza cerebral re-
El comportamiento de estos animales era muy simple, pero permita la ciben tanta entrada del sistema vestibular, que el desarrollo adecuado de la
supervivencia. Para conseguir alimento y evitar ser el alimento de alguien vista sera imposible si durante los aos de la infancia no hubiera una fun-
ms, el animal tena que orientarse en el espacio y moverse como una uni- cin vestibular adecuada. Se conoce menos acerca de cmo influye la
dad eficiente. Para ayudar a formar estas respuestas adaptativas, el sistema actividad vestibular en los procesos auditivos de la corteza cerebral, pero
vestibular evolucion muy tempranamente y sigui evolucionando juma s se sabe que la actividad vestibular es importante para el procesamiento
con el sistema reticular a lo largo de los eones, lo cual llev a la aparicin , auditivo en el tallo cerebral. Como se describi" en el captulo 3, los dos
del hombre. Nuestros sistemas vestibular y reticular todava tienen la ma- sistemas evolucionaron juntos en los huesos de los odos internos, con sus
yora de esas conexiones neurales tan ampliamente extendidas que evolu- entradas sensoriales viajando lado a lado en un mismo nervio, hacia el tallo
cionaron en los primeros animales. cerebral. Son vecinos y se hablan entre ellos:
Las funciones vestibulares y reticulares simples ya operaban mucho
98 99

Relacionndose con el espacio Influencias en el desarrollo emocional


y en el comportamiento
La informacin vestibular se procesa en la propocepcon y junto con
la vista en la corteza cerebral para permitirnos saber dnde nos encon- Pocas personas piensan en las emociones como funciones del sistema
tramos en el espacio. Este conocimiento pasa despus a las regiones mo- nervioso; sin embargo, hay una base neurolgica para cada sentimiento de
toras de la corteza cerebral, la cual nos dirige para mover nuestro cuerpo miedo, enojo, tristeza, alegra e incluso amor. El sistema lmbico es la parte
y manipular objetos. Un nio en edad preescolar con un problema vestibu- de los hemisferios cerebrales que genera el comportamiento basado en las
lar puede tener dificultad para engomar dos pedazos de papel, porque su emociones. Para que las emociones estn en equilibrio, el sistema lmbico
cerebro no puede alinear los dos pedazos en el espacio. Un nio ms debe recibir una entrada bien modulada de los sentidos. Algunos experi-
grande tiene dificultad para espaciar las letras cuando escribe. Es muy co- mentos han demostrado que sin la estmulacin vestibular de la infancia,
mn que los nios con problemas vestibulares corran en la direccin equi- con frecuencia los animales seran hostiles o agresivos, o se aislaran en la
vocada cuando juegan un deporte en equipo. Al nio puede darle miedo edad adulta. Esto tambin es evidencia de que algunos tipos de autismo y
saltar a una piscina porque no est seguro qu tan lejos se encuentra del de esquizofrenia estn relacionados con ciertos desrdenes del sistema
agua. Para ellos, estos problemas son muy frustrantes y conducen a una vestibular.
baja autoestima y a relaciones desafortunadas con otros nios. Una de las relaciones humanas ms importantes, es nuestra relacin
En casos ms severos, el nio no quiere jugar solo al aire libre porque con el campo gravitacional de la Tierra. Esta relacin es mucho ms pri-
puede llegar a sentirse perdido incluso en su propio jardn. Su cerebro no mordial que la relacin madre-hijo. La integracin sensorial del sistema
siente las relaciones espaciales entre los rboles, los arbustos, la casa y su vestibular nos proporciona la seguridad gravitacional, la confianza de que
propio cuerpo. Es posible que sienta miedo de no encontrar el camino de estamos firmemente conectados con la Tierra y de que siempre tendremos
regreso a su casa. Un hombre report que en ocasiones, cuando se en- un lugar seguro donde pararnos. La seguridad gravitacional es el cimiento
contraba sentado en una silla, de repente senta que la silla estaba de lado sobre el que construimos nuestras relaciones interpersonales.
a la mitad de la pared con l todava sentado sobre ella. En su carro, sen- Los nios normales pasan mucho tiempo desarrollando su relacin
ta que el carro viajaba de cabeza. con la gravedad. Primero el beb levanta la cabeza y descubre que la gra-
Un problema vestibular puede interferir con las relaciones sociales. La vedad la hace pesada. Con cada nuevo movimiento, aprende lo que la
persona tiene dificultades para saber qu tan cerca de la otra gente debe gravedad puede hacer y lo que l mismo puede hacer. Aprende que la
pararse y a veces resulta ofensivo porque se para demasiado cerca de ella. atraccin gravitacional nunca cambia, ni su direccin, ni su fuerza. Descu-
Puede tener dificultades para saber dnde se encuentran los dems, es- bre que no hay nada en este planeta que pueda escaparse de la gravedad,
pecialmente en las multitudes. No sabe qu tanto espacio necesita para an- pero que adaptndose a sta puede ponerse de pie, trepar a un rbol o
dar entre la gente y con frecuencia choca con ella. Sin la percepcin espa- lanzar una pelota al aire. La seguridad gravitadonal es tan vital para la
cial proveniente de las sensaciones del cuerpo y de la gravedad, es dificil salud emocional, que la naturaleza nos dio un fuerte impulso interior para
visualizar el espacio. La persona puede saber cmo llegar a determinado explorar la gravedad y dominarla. Como el impulso interior es tan fuerte,
lugar por s sola, pero no puede dar direcciones a alguien ms. el nio, intuitivamente, hace lo que sea necesario para desarrollar su sis-
La percepcin espacial mejora durante la terapia que comprende la tema vestibular. Las mams siempre han mecido a los bebs para calmar-
estimulacin vestibular. los, por lo que la cuna-mecedora es un smbolo de paz y serenidad de la
Los nios comienzan a trepar y a relacionarse con el espacio vertical. infanda. Tanto los jvenes, como los viejos, encuentran que las mecedoras
Otros nios, que son demasiado desorganizados para trepar, comienzan a y los columpios reducen la ansiedad y el trastorno emocional. A los nios
mover los muebles de toda la casa causando la consternacin de sus ma- les encantan los juegos de los parques y de las ferias, porque columpiarse,
dres. El nio est siguiendo su impulso interno para explorar el espacio y resbalar, trepar, y montar el subibaja, el carrusel o la montaa rusa pro-
aprender acerca de las relaciones entre su cuerpo y ese espacio. porciona muchsima estimulacin vestibular. Esquiar, volar, los clavados de
altura, y las carreras de coches son gratcanres emocionalmente para unos
cuantos adolescentes y adultos, y casi todo el mundo disfruta de algn tipo
de movimiento corporal. Es comn que los nios de los orfanatorios y los
monos que se han quedado sin mam, pasen largos periodos de tiempo
mecindose. Muchos nios, durante la terapia de integracin sensorial, se
100 Parte 1/. Integracin sensorial Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 101

montan en una pieza del equipo por largos periodos, lo cual indica que debe procesar la entrada visual de acuerdo con las reglas gramaticales y de
tienen una gran necesidad de entrada vestibular. ortografa, las cuales son tan arbitrarias como variables. Para que la corteza
Debido a que la seguridad gravtaconal es tan esencial a nuestra natu- cerebral pueda hacer esto, todas las partes del cerebro que se ocupan del
raleza, la damos por hecho; por tanto, cuando las cosas salen mal en las lenguaje deben comunicarse con todas las que se ocupan de la percepcin
funciones neurales que nos relacionan con la gravedad, la mayora de la visual y de la memoria. La escritura es an ms complicada, pues adems
gente atribuye los problemas que resultan de ello a alguna otra causa. El de todo lo anterior, el cerebro debe procesar sensaciones de las manos y
psiclogo rastrea los problemas emocionales hasta los conflictos de la ni- dedos, compararlas con los recuerdos de cmo se supone que se sienten
ez, pero en ocasiones el problema se puede rastrear hasta ms atrs, hasta las manos y los dedos cuando escriben y despus organizar las contrac-
llegar al procesamiento insuficiente de las sensaciones vestibulares durante ciones musculares que mueven el lpiz.
la vida fetal y la infancia. Ninguna de estas funciones cerebrales puede trabajar bien si el cere-
Si la relacin del nio con la Tierra no es segura, entonces ninguna de bro no recibe y procesa las sensaciones provenientes del movimiento y de
las dems relaciones puede tener un desarrollo ptimo. Ni an la ms la gravedad. Si el nio tiene un desorden vestibular, muchos de estos pa-
amorosa de las madres puede llegar al corazn de su hijo, si para l, la trones sensoriomotores en su cerebro estarn desorganizados Y no tendr
Tierra no es un lugar seguro. Puede parecer como si los nios con desr- manera de recordar lo que significa una palabra escrita o cmo escribir l
denes vestibulares carecieran de algo, como si estuvieran "perdidos en el mismo esa palabra. Lo ms cruel que un maestro puede decirle a un nio
espacio". A veces tienen tanto miedo de lo que les pueda pasar; que no incapacitado para el aprendizaje es: "podras hacerlo si tan slo lo inten-
pueden seguir su impulso interior. Por tanto, el nio se pierde de muchas taras!" Cmo va a leer, si ni siquiera conecta lo que ve con lo que oye?,
de las experiencias sensoriomotoras que son necesarias, como bloques de cmo va a escribir su nombre, si tiene que concentrarse en mantenerse
construccin para las emociones y los comportamientos ms maduros. sobre la silla? Las habilidades sensoriomotoras son las verdaderamente
bsicas y los problemas de aprendizaje continuarn hast que las escuelas
presten atencin a su desarrollo. Algunos nios han adquirido estas habi-
Influencias sobre el tracto digestivo lidades bsicas por medio de un desarrollo normal y estn listos para
aprender a leer a los cinco o seis aos de edad, pero muchos otros nios
Cualquiera que se haya sentido mareado en un coche o en un barco, no han podido dominar estas habilidades bsicas por causa de una irregu-
sabe de la estrecha asociacin entre el sistema vestibular y el tracto diges- laridad neurolgica. Ensearles a leer a la edad de seis aos es, para el
tivo. Cuando hay ms entrada vestibular de la que el cerebro puede organi- nio, una invitacin al fracaso y a la desdicha. Por lo general el nio con-
zar, los centros digestivos del tallo cerebral se alteran. Esto refiere el movi- traataca y entonces se considera un problema de comportamiento.
miento del alimento a travs del tracto digestivo causando nuseas y mareo.
Esta es una respuesta normal durante o despus de un movimiento excesi-
vo. No sentirse mareado o con nusea despus de bastante movimiento El SISTEMA VESTIBULAR SUBACTIVO
puede ser una seal de que el sistema vestibular no est procesando todas
las sensaciones provenientes de los odos internos. Frecuentemente, los Existen dos tipos de desrdenes vestibulares que comnmente inter-
nios con desrdenes vestibulares tambin tienen dificultad para desarro- fieren en el aprendizaje y el comportamiento: ya sea que el cerebro reac-
llar el control sobre sus esfnteres. cione insuficientemente a la entrada vestibular o reaccione en exceso.
Usando la analoga de una radio, el volumen est demasiado bajo o de-
masiado alto. Cuando las fuerzas inhibidoras y facilitadoras del cerebro no
Influencias en el aprendizaje acadmico equilibran la actividad vestibular, ni la entrada vestibular, ni la de los otros
sentidos, puede usarse fcilmente para producir respuestas adaptativas. En
La lectura, la escritura y el Clculo, no son los bsicos, requieren de que el resto de este captulo discutiremos estos dos tipos de disfuncin.
el cerebro procese sensaciones muy detalladas y de que se ocupe en Cuando un terapeuta de integracin sensorial evala a un nio. busca
respuestas motoras y mentales precisas. El sistema visual debe distinguir las respuestas que debe producir el sistema vestibular. Las respuestas de
las pequeas diferencias entre las letras del alfabeto, los nmeros y las los ojos y del cuerpo son ms fciles de observar, por lo que las de los
marcas de puntuacin. El nio debe tener una buena percepcin espacial ojos son ms de origen vestibular. La duracin y regularidad del nistagmo
para ver la diferencia entre 41 y 14 o entre sal y las. Su corteza cerebral posrotativo son buenos indicadores de la eficiencia de una parte del sis-
102 Parte 11. Integracinsensorial 103

tema vestibular. Cuando el nistagmo de un nio no dura todo lo que de- Respuestas de los msculos oculares y
bera o si no est presente en absoluto, sabemos que no est procesando respuestas posturales
la entrada vestibular al menos en una va neural muy importante, y proba-
blemente tambin ser deficiente en otras funciones vestibulares. Muchos Un problema de lectura o de clculo es, nicamente, un sntoma de la
de estos nios no se marean aun despus de girar durante varios minutos irregularidad de la funcin cerebral que acorta la duracin del nisragmo, Si
y sta es otra indicacin de que la entrada vestibular no est llegando a los msculos de los ojos no reciben suficiente entrada para producir un
donde debera. nistagmo posrotativo normal, el nio tambin tendr dificultad al usar sus
Al principio de este captulo imaginamos a cuatro nios caminando ojos para seguir un objeto en movimiento y para ver de un punto a otro.
por el angosto borde de una banqueta. El primer nio tena un sistema Muy poca gente nota estas deficiencias en los movimientos oculares, pero
vestibular normal; el segundo y tercero tenan sistemas vestibulares subac- el terapeuta de integracin sensorial est entrenado para detectarlas.
nvos y mostraron un mstagmo posrotativo de corta duracin. El sistema Es posible que tambin las respuestas posturales sean deficientes.
vestibular subactivo del segundo nio produjo un problema vestibular- Como los ncleos vestibulares no reciben suficiente entrada, no pueden
bilateral que ocasion una gran dificultad para aprender a leer. El proce- mandar suficientes impulsos por la mdula espinal hasta los msculos que
samiento vestibular subactivo del tercer nio interfiri con el desarrollo del extienden el cuello, los brazos, la espalda y las piernas. Es posible que el
habla y del lenguaje. nio tenga dificultades para sostener su cabeza erguida, mientras est sen-
tado o que se canse fcilmente cuando juega. Si su hijo tiene este proble-
ma, puede observarlo pidindole que se acueste boca abajo, que levante
ambos extremos de su cuerpo y los mantenga as. Muchos nios con
Qu es un desorden vestibular-bilateral? desrdenes vestibulares-bilaterales no pueden mantener la "posicin de
avioncito" ms de unos cuantos segundos. En ocasiones, cuando estos ni-
Los sntomas de un desorden vestibular-bilateral son muy sutiles. A os empiezan a caer, no se dan cuenta de que estn cayendo y no hacen
estos nios con frecuencia se les considera completamente normales hasta el intento de recuperar el equilibrio. A medida que caen al suelo, no ex-
que ingresan a la escuela y tienen problemas con la lectura, aritmtica u tienden sus brazos para protegerse. En la terapia, un nio estaba tendido
otro trabajo acadmico. Los psiclogos de las escuelas que no tienen el sobre una pelota grande y empez a caer. Le dije: "preprate para detener-
entrenamiento para ver los sntomas fsicos de un desorden de integracin te, te vas a caer". El nio me respondi: "ipero para dnde me vaya caer?"
sensorial, frecuentemente dicen que el nio tiene dislexia. Otros profe- y estaba en el suelo antes de que pudiera contestarle.
sionales pueden decir que no hay nada anormal y que en realidad el pro- Los nios con desrdenes vestibulares-bilaterales encuentran difcil y les
blema es de tipo emocional. asusta aprender a andar en bicicleta. El nio no puede estar seguro de que
Los nios con desrdenes vestibulares-bilaterales, por lo general, tie- ajustar su peso apropiadamente y de dar la vuelta correctamente para evitar
nen coeficientes intelectuales promedio o superiores al promedio; enton- los obstculos en su camino. En general, estos nios rara vez experimentan
ces, por qu tienen dificultades con el trabajo escolar? Aunque son inteli- la emocin de ser buenos para algn juego o deporte, y no se sienten seguros
gentes, no pueden usar esa inteligencia fcilmente cuando aprenden a leer y felices como otros nios. Algunos nios con estos problemas tratan de
o a calcular. Parte del significado de las palabras y de los nmeros se em- ganar aceptacin siendo los payasos de la clase y cayndose para divertir a
brolla en sus cerebros. los dems nios. Aunque muchos nios con este tipo de problema son tor-
Responden de manera muy insuficiente a los esfuerzos de los maestros pes, algunos s desarrollan una coordinacin motora normal. Sin embargo,
de educacin especial. Los nios con otros tipos de inhabilidades para el sta no garantiza una habilidad normal para la lectura.
aprendizaje pueden sacar provecho de la educacin especial, pero el nio
con un problema vestibular-bilateral no puede muy bien. Por otra parte,
generalmente responden bien a la terapia de integracin sensorial y des- Ms rpido, ms rpido!
pus de un ao de terapia, muchos nios con desrdenes vestibulares-bila-
terales aprenden con ms facilidad, aunque es posible que todavia les El nio con un sistema vestibular subactivo no procesa suficientes sen-
resulte difcil. Atacar este tipo de desorden del aprendizaje nicamente con saciones vestibulares, por lo que no recibe el nutrimento del movimiento
trabajo acadmico, es como colocar la carreta delante del caballo. Estos ni- de su cuerpo y del juego, que otros nios reciben. Sin embargo, s tiene.
os necesitan terapia de integracin sensorial junto con el trabajo escolar. un impulso interior para desarrollar su cerebro. Adems, el nio no se
Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 105
104 Parte 1/. Integracin sensorial

marea ni siente nusea hasta que no ha tenido una enorme cantidad de considerar ambidiestro, pero en realidad no es especialmente hbil con
ninguna de sus manos; o es posible que se vuelva zurdo cuando gentica-
movimiento; por tanto, no debe sorprendemos que estos nios quieran
dar vueltas en el carrusel o en la montaa rusa durante ms tiempo que mente es diestro.
Mientras tanto, dentro de su cerebro sus dos hemisferios cerebrales
otros nios. Con frecuencia, en terapia, quieren ir ms y ms rpido en el
estn haciendo cosas similares en lugar de especializarse para una mayor
equipo que se mueve.
eficiencia rotal. El nio trata de desarrollar el lenguaje en ambos hemisfe-
Un nio que se subi al columpio de red por primera vez dijo: "podra
rios, pero no lo hace muy bien en ninguno de los dos, pues esto causa difi-
hacer esto durante un milln de aos", lo cual nos indica la gran necesi-
cultad en el habla, la lectura y la escritura. Es posible que el habla aparez-
dad deestimulacin que su sistema vestibular tena. En terapia, estos nios
ca tardamente y, por lo general, el nio entiende ms de lo que puede
se columpian y giran bastante, en un esfuerzo por activar su sistema
hablar. Una vez que el habla se desarrolla, generalmente es normal, o casi
vestibular. Sin embargo, nicamente un terapeuta ocupacional o fsico que
normal, tanto en calidad como en cantidad. La carencia de una lateralizacin
tenga el entrenamiento en los procedimientos de la terapia de integracin
de habilidades en los nios con desrdenes vestibulares-bilaterales nos lleva
sensorial y que conozca muy bien el sistema nervioso del nio, deber
a especular que estos nios no tienen una comunicacin normal entre sus
hacer girar o columpiar a un nio durante largos periodos de tiempo. Una
dos hemisferios. Cuando los dos lados del cerebro no pueden comunicarse,
de las cosas ms peligrosas que se puede hacer es hacer girar a un nio
cuyo cerebro es disfuncional, pues girar puede reducir la respiracin y la tampoco pueden trabajar de manera natural y eficiente.
presin sangunea, y causar la prdida de la conciencia. Si el nio tiene tan
siquiera una ligera tendencia a convulsionarse, girarlo o columpiarlo puede
causrsela. Lista para verificar un desorden
vestibular-bilateral

Integracin bilateral El siguiente es un resumen de los principales sntomas de este desor-


den. Los dos primeros son caractersticos y definen este desorden en par-
El nio con respuestas vestibulares subactivas a menudo tiene una ticular. Los otros sntomas los encontramos en algunos nios, pero en
integracin insuficiente de los dos lados de su cuerpo, pues tiene dificul- otros no; tambin podemos encontrarlos en otros tipos de desorden de
tad para coordinar su mano izquierda y la derecha. Se confunde fcilmente integracin sensorial.
con direcciones o instrucciones, especialmente cuando no tiene tiempo
para pensar cul lado es cul, Cuando se le pide que d vuelta a la izquier- l. El nio parece normal, saludable y con una inteligencia tambin
da, posiblemente d vuelta a la derecha. Se le dificulta bailar o tocar el normal, pero tiene dificultades para aprender a leer o para las
tambor, porque sus manos y sus pies no trabajan bien juntos y no pueden matemticas.
seguir el ritmo. A medida que crece, el nio posiblemente use otras partes 2. Tiene un mstagmo pos rotativo de duracin ms corta a la normal.
de su cerebro para compensar su funcionamiento vestibular insuficiente. 3. El nio no es realmente bueno para los deportes o no los disfru-
Puede aprender a apoyarse en procesos del pensamiento para saber la ta. Posiblemente se le dificulte lanzar o cachar una pelota.
diferencia entre la izquierda y la derecha. Entonces parece que tiene una 4. Sus movimientos gruesos son torpes. El nio se tropieza y se cae
discriminacin normal de la izquierda y la derecha, aunque an tiene difi- con ms frecuencia que otros nios de su edad y en ocasiones no
cultad cuando se trata de una tarea nueva o poco usual. Compensar con intenta detener la cada.
otras partes del cerebro nunca es tan eficiente como la funcin natural de 5. Cuando se ayuda al nio a que guarde el equilibrio sobre una
la parte que est diseada para hacer ese trabajo. superficie angosta o sobre una pelota grande, se siente pesado
En el captulo 4 discutimos la especializacin de cada lado del cuerpo como un costal de papas.
y del cerebro para diferentes funciones. Un sistema vestibular subactivo 6. Cuando el nio se acuesta boca abajo, no le resulta fcil mantener
con frecuencia interfiere con la especializacin, debido a que el nio des- la cabeza, los brazos y 1:>.5 piernas en alto, al mismo tiempo.
arrolla habilidades similares con cada mano y con cada hemisferio cere- 7. Cuando alguien trata de mover su cabeza en todas direcciones, no
bral. En lugar de usar una sola mano para el trabajo motor fino, como la puede mantener inmvil y estable.
escribir o usar herramientas, tiende a usar su mano derecha en el. lado 8. Ni sus pies ni sus manos trabajan bien juntos.
derecho de su cuerpo y la mano izquierda en el lado izquierdo. Se le puede 9. No tiene un dominio normal de sus manos. Es posible que se le
Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 107
106 Parte 11. Integracin sensorial

considere ambidiestro, pero generalmente no es muy hbil con llegar a tener dificultades con el lenguaje. Cuando el lenguaje hablado no
ninguna de las dos manos. se desarrolla a tiempo, un terapeuta de integracin sensorial debe exami-
10. En ocasiones el nio confunde el lado izquierdo y el derecho, es- nar el nistagmo posrotativo del nio.
pecialmente cuando no tiene tiempo para pensar cul mano es cul. Resulta fcil ver que la entrada vestibular tiene algn efecto facilitador
11. Al aprender a escribir, voltea las letras como la b Y la d con ms en la vocalizacin. Casi todos los nios gritan y chillan cuando se suben a
frecuencia que sus compaeros. A veces lee palabras de atrs para la montaa rusa o cuando juegan muy activamente. A menudo, en la te-
adelante; por ejemplo: sal por las. rapia, los nios que no hablan hacen ms sonidos de lo habitual durante
12. No tolera adecuadamente el estrs y se frustra con frecuencia. la estimulacin vestibular. Es como si el cerebro necesitara cierta cantidad
13. El nio no piensa bien de s mismo. Es difcil sentirse bien con de entrada vestibular para producir sonidos, y los movimientos de la vida
uno mismo cuando la parte ms importante de uno -el cerebro- diaria no proporcionan la cantidad necesaria en estos nios.
En una ocasin valor a un nio de seis aos- que se supona que no
no trabaja del todo bien. En ocasiones existe un verdadero proble-
ma emocional o de comportamiento. sola cooperar. Le ped que eligiera cul de los dos blocks cabra en el
tablero. Se qued sentado, quieto y sin responder a mi peticin. A la larga
me di por vencida y decid que por lo menos le aplicara la prueba de nis-
Desrdenes vestibulares del lenguaje ragmo posrotativo. Despus de haber girado, el nio casi no mostr
nstagmo: pero entonces, se levant voluntariamente, fue hacia la mesa y
La comunicacin por medio del lenguaje es en cierta medida un pro-
empez a hablar y a colocar los blocks en el tablero! Despus de unos
ducto final de la integracin sensorial. El sistema vestibular es el principal cuantos minutos ces de trabajar. Lo volv a colocar sobre la tabla girato-
organizador de las sensaciones en todos los otros canales sensoriales, por ria, lo hice girar otro poco y entonces regres a la mesa y continuamos
lo que contribuye al desarrollo de la comprensin de las palabras y del con las pruebas. Este ciclo continu varias veces hasta que completamos
las pruebas. Parece ser que este nio slo poda cooperar despus de facili-
habla. Esta idea viene de los descubrimientos de que otros nios con
desrdenes del lenguaje mostraron una mejora en el habla y el lenguaje tar a su cerebro con entrada vestibular.
Los nios con problemas del habla y del lenguaje, acompaados de
despus de la terapia de integracin sensorial, aunque la terapia no incluy
entrenamiento del lenguaje. una disfuncin vestibular, generalmente tienen dificultades con el movi-
miento del cuerpo y con la planeacin motora. Los desrdenes de planea-
Los terapeutas han encontrado que los nios con problemas de articu-
lacin, habla y lenguaje tienen un nistagmo posrotativo de corta duracin, cin motora los discutiremos en el captulo 6.
No todos los desrdenes del habla y del lenguaje estn asociados con
por lo general. Stilwell, Crowe y McCallum examinaron el nstagrno de al-
la disfuncin vestibular, pues parece ser que algunos dficits de comunica-
gunos nios en un centro de audicin, habla y lenguaje de Illinois y los com-
cin son el resultado de un funcionamiento insuficiente en los centros del
pararon con nios normales. Encontraron que 70 % de los nios con de-
lenguaje del hemisferio cerebral izquierdo. En el caso de nios con este
srdenes del lenguaje tenan un nistagmo de duracin ms corta que 70 %
tipo de desorden del lenguaje, la causa del problema no radica en una inte-
de los nios normales. Aquellos que tenan problemas con el uso simblico
del lenguaje y con la sintaxis, tenan el nstagmo de menor duracin. De los gracin sensorial insuficiente, por lo que generalmente estos nios no se
nos que imaginamos al principio del captulo, el tercer nio tiene un de- benefician con la terapia de integracin sensorial.
sorden del lenguaje con una funcin vestibular subactiva.
Generalmente se acepta que las funciones de las partes superiores del
cerebro, como la corteza cerebral, dependen parcialmente de las funciones Respuestas vestibulares sobreactivas
subcorticales inferiores. El centro del lenguaje del hemisferio cerebral Las sensaciones son alimento para el sistema nervioso, pero cualquier
izquierdo (en individuos diestros) es parte de una red ms amplia que
cosa en exceso ocasiona problemas. El cerebro normal procesa las sensa-
comprende otras partes de la corteza y tambin centros integratvos sub-
ciones vestibulares y utiliza su informacin para formar respuestas adap-
corticales. Para que el lenguaje hablado se desarrolle y se lleve a cabo, los tativas. Para utilizar la entrada vestibular, el cerebro debe inhibir los Impul-
centros superiores e inferiores deben interactuar constantemente. Si los
sos que no son tiles; sin embargo, algunos cerebros no pueden inhibir o
procesos vestibulares son deficientes en los centros inferiores, las reas modular la actividad vestibular, por lo que reaccionan excesivamente a la
superiores tendrn dificultades para producir un lenguaje hablado normal.
Por supuesto que existen muchas otras razones por las que el nio puede estimulacin vestibular.
108 Parte u. Integracin sensorial Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 109

Generalmente, el nio con respuestas vestibulares sobreactivas tiene un les y otros juegos que mueven el cuerpo de manera poco comn, pero
nistagmo posrotatvo de duracin ms prolongada de lo normal; sin em- quiz los tolere si se siente seguro en las piernas de alguno de sus padres.
bargo, en ocasiones estos nios tienen un nstagmo normal e incluso de Doblar una esquina rpidamente en un automvil puede resultarle descon-
certante.
corta duracin. Es importante recordar que el sistema vestibular tiene va-
rias vas y muchas funciones diferentes; algunas de estas funciones pueden Pasa mucho tiempo preocupado acerca de si se va a caer y hace
ser subactivas, mientras que otras son sobreactivas y otras son, normales. grandes esfuerzos para evitar caerse aunque de hecho, rara vez se cae. En
Existen dos tipos de hipersensibilidad a la entrada vestibular: la inse- contraste, es posible que el nio con un problema vestibular-bilateral se
guridad gravitaclOnal y la intoleranca al movimiento. En el primero, parece caiga con frecuencia, pero por lo general no toma las precauciones para
ser que el desorden se encuentra en la parte del cerebro que modula la evitar la cada y no muestra una respuesta emocionaL Una nia gravtaco-
nalmente insegura tena sus manos apoyadas firmemente sobre el suelo y
entrada de los receptores de la gravedad, por lo que la posicin de la ca-
las piernas las tena en una pieza mvil del equipo. En lugar de simplemen-
beza o del cuerpo puede hacer que el nio se sienta incmodo, incluso si
te bajarse, gritaba: "me estoy cayendo, me estoy cayendo!"
no est movindose. En el segundo, est ms involucrada la parte del cere-
bro que procesa la entrada de los receptores de los canales semicirculares,
por laque es el movimiento el que ocasiona la incomodidad.
Una amenaza primordial
El nio gravitacionalmente inseguro siente una amenaza primordial en
Inseguridad gravitacional
la atraccin gravitacionaL Su reticencia a moverse no es voluntaria, y nada
de lo que usted le diga cambiar su inseguridad. No le hace ningn bien
El movimiento extremo o una cada causan miedo en casi cualquier
animarlo con premios. Su miedo no es racional; proviene de muy adentro
persona; sin embargo, algunas personas tienen una reaccin excesivamente
de su cerebro donde las palabras j- los premios no tienen efecto alguno.
emocional a las sensaciones vestibulares, aun cuando no exista el peligro
Este nio es muy desdichado y se siente todava peor cuando los adultos
de una cada. El miedo tiene poca relacin con el estado en que se encuen-
y los otros nios ignoran sus necesidades y esperan que se mueva como
tra el cuerpo; ms bien proviene de un error en el procesamiento vestibu- los dems nios.
lar dentro del cerebro. Los terapeutas de integracin sensorial lo llaman
Este nio se siente ms seguro cuando tiene ambos pies firmemente
inseguridad postural o inseguridad gravitacional.
plantados sobre el suelo. Una nia de ocho aos no se atreva a brincar
El cuarto nio que mencionamos al principio de este captulo es gravi-
una cuerda que se encontraba a unos 30 cm del suelo; en lugar de saltar
tacionalmente inseguro. Le da miedo pararse en el borde de la banqueta,
por encima, se arrastr por debajo de la cuerda. Brincar puede ser muy
pero lo hace cuando su madre lo anima y le da la mano; sin embargo, el
amenazante, algunos de estos nios brincan sin despegar sus pies del suelo,
equilibrio y la coordinacin motora son mejores que los de los dos nios se resisten a ponerse en posicin horizontal a menos que se trate del suelo
con respuestas vestibulares subactivas, y fsicamente no necesita que su
o de una cama, y posiblemente se nieguen a hacerlo sobre una mesa o una
mam lo tome de la mano. Podra recorrer el borde por s mismo, pero su plataforma.
cerebro no puede percibir que s tiene esa habilidad. Dado que no se tro-
A algunas personas gravitacionalmente inseguras les da miedo subir o
pieza ni se cae, no resulta fcil ver que tiene un problema. La inseguridad
bajar una colina, o caminar sobre terreno rocoso o disparejo. Al subir o ba-
gravitacional, por s sola, no interfiere con el aprendizaje acadmico, por
jar escaleras, se sostienen del barandal. No les gusta caminar sobre bordes,
lo que es posible que el nio tenga un buen desempeo en la escuela, a
trepar o montar objetos o animales. Es posible que les resulte amenazante
menos que tenga otros problemas neurolgcos adems de su reaccin ex-
agacharse hacia atrs cuando se encuentran sentados.
cesiva a la entrada vestibular.
En vista de que el problema es una sensibilidad excesiva a la entrada
El nio gravitacionalmente inseguro siente miedo, ansiedad o se altera proveniente de los receptores de la gravedad, la posicin de la cabeza es
cuando se encuentra en una posicin a la que no est acostumbrado, cuan- crtica para estas personas. Las mujeres adultas que padecen de inseguri-
do trata de adoptar esa posicin o cuando alguien trata de controlar su dad gravitacional se quejan de que sienten incomodidad al limpiar la casa
movimiento o su posicin. Se siente particularmente amenazado cuando porque tienen que agachar la cabeza por debajo y alrededor de los mue-
otra persona lo mueve, y es posible que ni siquiera permita que otra gente bles. El sostener la cabeza hacia abajo proporciona la mayor estimulacin
se le acerque cuando se encuentra trabajando, como si fueran a tratar de a los receptores de la gravedad y resulta especialmente amenazante para
moverlo por sorpresa. Posiblemente le aterren los columpios, los carruse-
110 Parte 11. Integracin sensorial 111

aquellas personas que no pueden modular esta entrada. Los nios gravita- Parque de miedo
cionalmente inseguros evitan dar marometas y el juego rudo no les resul-
Mi vida se aesenvotvio en el parque
ta placentero.
Con tacto su dotor y su alegra
Estos nios frecuentemente piden el apoyo fsico de sus padres o del
[os temores y dudas de m misma
terapeuta. Su reticencia a estar solos limita severamente su juego y no les llegaron a mi juego -ant. en ese mundo imaginario. ms que real.
permite oportunidades para madurar como los dems nios. Si usted tiene
un nio gravitacionalmente inseguro, es posible que sus vecinos y amigos Me perdien el pasamanos.
digan que lo est sobreprotegiendo y que debera motivarlo a crecer. Dicen 9nsegura. confundida,
esto porque no se dan cuenta de que este nio no puede modular la ms Mi direccin incierta.
bsica de las sensaciones. Lo mejor que usted puede hacer por el nio es Id yo no rea.
respetar sus necesidades y hacer todo lo que est en sus manos para cons- !3uscaba la salida a ese laberinto de terror.
truir gradualmente el sentido de confianza de l.
Nuestra relacin con la gravedad es nuestra fuente de seguridad ms Suba a la escalera ms alta.
Helada de pensar en lo que me esperaba.
importante. El nio gravitacionalmente inseguro probablemente siente que
No poda retroceder.
cualquier movimiento lo va a mandar disparado al espacio exterior. Tan Id 'do no rea.
slo un poco de movimiento puede hacerlo sentir como "perdido en el Me zambull a ciegas. ante mi suerte incierta.
espacio", despus de una experiencia de movimiento que a casi nadie le
hubiera resultado incmoda una persona dijo: "[me siento como si me Me precipit al suoiaaia
estuviera alejando de la Tierra y nunca fuera a regresar!" No existe un reto Anticipanao la diversion. la emocin,
primordial ms amenazante. . .. Todo se volvi amargo en el aire. mientras que yo colgaba suspendida en el
Si la relacin nio-Tierra no ess@gura,:enroncestalas dems rela- espacio.
ciones son susceptibles de ser menos que ptimas; por tanto, la inseguri- Id yo no rea.
dad gravitacional puede deteriorar todos los aspectos de la vida de la per- aerrlbaaa de mi sueo a la realidad ael suelo
sona. La gente no nota este miedo y encuentran al nio "difcil de tratar".
Salt al columpio.
Es posible que lo culpen o lo castiguen por cosas que su cerebro le hace Lista para "la experiencia" del dia: volar.
hacer. Otros nios lo llaman "gallina". Los maestros no entienden por qu Cuando los otros me empujaron ms all elemi sequriaad -sriendo-r la
las palabras no le dan seguridad. Para hacer cosas con otras personas, debe veloddad elesclibuj toca oportunidad a la
enfrentar miedos que los dems no sienten ni entienden. razn,
Para evitar o reducir la alteracin, tratar de manipular su entorno y a Id yo no rea.
las dems personas, y esto lo hace parecer obstinado y que no quiere me colgu a la esperanza ae un rpido final a mi angustia.
cooperar. De pequeo, aprende que los adultos lo mueven por todos lados
sin nmgn respeto por su sistema vestibular hipersensible. Ms tarde llegu al final. a enfrentar el reto celos aros de metal
aprende formas de controlar a los adultos y de mantenerlos alejados. El <llena elefe- aqu el control era mo nada mas.
nio no sabe qu situaciones le causarn miedo y cules estarn bien, por pero el gris y fra acero no luci su brillo ese ata estival.
[o nico que tuve fueron lgrimas.
lo que tiene que controlar todo en la medida de lo posible. Entonces los
Cuando me golpe la cabeza. en un momento inconsciente.
adultos consideran que ste es un rasgo indeseable de la personalidad, y un mensaje cruel y amargo ae mi aesamparo.
tratan de imponerse sobre el nio y de forzarlo para que deje de ser
manipulador. Es entonces que el nio sufre an ms desdicha. Id fue asque corr det parque del miedo
Cecilia Rothschild habl por muchos cuando escribi: Este mundo imaginario. ms que real.
Hogar donde estos juegos de la vida se siguen juqando.
Id yo no rea.
29 de abril de 197]2

2Reproducdo con permiso de la autora.


112 Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 113

Qu es lo que est mal en el sistema nervioso? la terapia el impulso interior casi siempre aparece en el nio y le permite
superar mucha de su inseguridad.
Como sucede con cualquier desorden de integracin sensorial, sola- Una nia pas meses tratando de dominar lo que senta al tener la
mente podemos hacer conjeturas acerca de lo que sucede dentro del cere- cabeza hacia abajo. Despus de la terapia, se iba a su casa y se sentaba en
bro del nio. En este momento, creemos que la entrada de los receptores las piernas de su madre con la cabeza agachada hacia abajo.
de la gravedad no se modula adecuadamente. Las sensaciones de la gra-
vedad entran al cerebro continuamente, mientras estamos vivos y aumen-
tan cuando la cabeza se mueve de la posicin normal a la que estarnos lista para verificar la inseguridad gravitacional
acostumbrados. Por tanto, el nio gravitacionalmente inseguro puede en-
contrar alivio a su miedo nicamente si mantiene su cabeza lo ms quieta Aqu le presentarnos un resumen de los sntomas de la inseguridad
posible, asegurndose de que no adoptar posiciones poco usuales y man- gravitacional. No todos los sntomas se observan en un solo nio. Adems,
teniendo sus pies firmemente plantados en el suelo para saber dnde se algunos de estos sntomas estn presentes en nios que no tienen desr-
encuentra con relacin al espacio. denes de integracin sensorial.
Parte del problema radica en una insuficiente entrada sensorial de los
msculos y de las articulaciones, la cual es necesaria para modular laact- l. Cuando despega los pies del suelo, el nio se siente ansioso y lu-
vidad vestibular. Si un beb no puede moverse lo suficiente para integrar cha por mantenerlos abajo. Es posible que coopere si alguien en
las sensaciones vestibulares y propioceptivas, o si tiene algn desorden quien confa lo ayuda.
neural que impide esta integracin, es posible que su cerebro no desarrolle 2. Tiene un miedo que no es natural de caerse y a las alturas.
una influencia inhibidora sobre el sistema vestibular. 3. Le disgusta ponerse de cabeza como al dar marometas, al rodar en
La condicin neurolgca que causa la inseguridad gravitacional no el piso o al jugar rudo.
interfiere en s con el desempeo acadmico, aunque la alteracin que re- 4. No se divierte en los juegos del parque o con los juguetes que se
sulta de esta condicin s lo hace. A menudo observamos inseguridad gra- mueven.
vitacional en nios que presentan otras irregularidades neurolgicas ms ,5. Evita saltar de una plataforma alta hacia otra ms baja.
extensas que s interfieren con los procesos del aprendizaje. Estas irregu- 6. El nio es particularmente lento para realizar movimientos poco
laridades con frecuencia hacen que a la persona le resulte difcil organizar- usuales, como subirse a un automvil, moverse del asiento delantero
se v enfocarse en una tarea. al trasero, o caminar cuesta arriba, cuesta abajo o sobre terreno rocoso.
Estas son personas muy ansiosas que con mucha facilidad se vuelven 7. Es posible que se demore para aprender a subir y a bajar escaleras,
neurticas o emocionalmente enfermas. Desafortunadamente, es posible y usa el barandal ms que los dems nios.
que los psicoterapeutas traten su ansiedad como si fuera un defecto de la 8. Es posible que evite trepar, aunque sea simple y pueda agarrarse
personalidad y no un desorden neurolgico. con las dos manos.
9. Le da miedo caminar sobre una superficie alta; a l le parece dema-
siado alta aunque a los dems no.
10. Siente que pierde el equilibrio cuando le dan vueltas.
El impulso de superar la inseguridad qravitacionat 11. Al ir en coche le asusta doblar una esquina rpidamente.
12. Da la impresin de que el nio juzga el espacio de manera impre-
Todo ser humano tiene un impulso primordial para desarrollar una cisa, aunque en realidad el problema radica en que no puede ma-
relacin satisfactoria con la gravedad. El nio normal sigue ese impulso nejar el movimiento dentro de ese espacio.
cuando gatea, juega, trepa, brinca y cuando su cuerpo adopta cualquier 13. Si se encuentra sentado y lo empujan repentinamente, se alarma.
posicin imaginable. Aprende lo que l y la gravedad pueden hacer, y a la
larga se las arregla con ella.
El nio con inseguridad gravitacional tiene este impulso, pero sus reac- Intolerancia al movimiento
ciones emocionales le impiden seguirlo. En la terapia de integracin sen-
sorial, el ambiente est diseado para permitir que surjan 'respuestas nor- Los sistemas vestibulares sobreactivos de algunos nios sienten dema-
males. El terapeuta sabe cmo guiar y no empujar; de esta manera, durante siada incomodidad durante el movimiento rpido o al girar en crculos. No
Cap. 5. Desrdenes del sistema vestibular 115
114 Parte 1/. Integracin sensorial
De Quiros, Julio B. y Orlando Schrager, Neuropsychologtcal fundamental s in leaming
se sienten necesariamente amenazados por el movimiento, nicamente los disabilities, Academic Therapy Publications, San Rafael, California, 1978.
hace sentir incmodos. Estos nios son susceptibles de marearse en un Frank. Jan Y Harold Levinson, "Dysmetric Dyslexia and Dyspraxia: Synopsis of a
carro con ms facilidad que otros nios, adems sienten nuseas ms Cantinuing Research Project", en Academic Therapy, 1975-1976, 1l(l2),
pronto cuando juegan en cosas que se mueven, como en un carrusel o en pp. 133-143.
el equipo de la terapia diseado para proporcionar estimulacin vestibu- Ottenbacher, Kenneth, "Identifying Vestibular Processing Dysfunctian in Learning
lar. Algunos individuos extremadamente sensibles se marean hasta de ver Disabled Chldren", en American ]oumal ~f Occupational Therapy, 1978, 32,
a alguien ms o algn objeto girar, pues esto estimula un reflejo de los ojos pp. 217-221.
que a su vez activa los ncleos vestibulares. Steinberg, Margaret y john Rendle-Short, "Vestibular Dysfunction in Young Chldren
Parece probable que, en estos nios, la parte del sistema nervioso que with Minor Neuralogycal Impairment", en Developmental Medicine and Child
modula la entrada de los canales semicirculares no funcione apropiada- Neurology, 1977, 19, pp. 639-651.
Stilwell, janet M. et ai., "Posrrotary Nystagmus Duratian as a Function of
mente. Girar activa los canales semicirculares ms que ningn otro est- Communicarion Disorders", en Americanjoumal of Occupational Therapy, 1978,
mulo, pero tiene un efecto menor en los receptores de la gravedad. Pode-
32, pp. 222-228.
mos pensar que la inseguridad gravitacional y la intolerancia al movimiento
van de la mano y a veces es as, aunque no siempre. Debido a esto, con
frecuencia es difcil diferenciarlas.
Dado que en estos nios la entrada vestibular generada por el mo-
vimiento sobreestimula el sistema nervioso y altera su digestin, podra-
mos pensar que causara que el nistagmo posrotatvo fuera de larga dura-
cin. Mientras que en ocasiones es as, no necesariamente lo es; el sistema
vestibular es tan increblemente complejo que todo tipo de variaciones de
las funciones es posible.
La intolerancia al movimiento no ha sido estudiada tanto como la inse-
guridad gravitaconal, por lo que no sabemos a ciencia cierta si interfiere con
el desempea acadmico o con el comportamiento. La mayora de los te-
rapeutas tienen la jmpresin de que no afecta el trabajo acadmico, pero es
ms factible que interfiera con el desarrollo de la personalidad. No hay
demasiada actividad de rotacin en la escuela o en la vida, por lo que el nio
puede evitarlo fcilmente sin perderse de gran cosa. Sin embargo, es posible
que el desorden neural que hace que girar resulte muy incmodo, haga que
otros movimientos resulten ligeramente incmodos. Si un nio no siente pla-
cer cuando se mueve, se perder de mucha de la satisfaccin de ser nio y
l mismo se proporcionar menos oportunidades para desarrollar la inte-
gracin sensorial. A medida que crecemos, de manera natural tenemos menos
tolerancia al movimiento que cuando ramos nios, por lo que si un adulto
no disfruta del movimiento, no es indicativo de un problema neurologco.

BIBLIOGRAFA

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TIPOS DE MOVIMIENTO Y DESRDENES
i DEL MOVIMIENTO

o Dispraxia
del desarrollo.
Tomaremos en cuenta cinco aspectos del movimiento:

1. Control fino del movimiento, como al recoger un alfiler.


2. Reacciones posturales, como al rodar o guardar el equilibrio sobre
un problema un solo pie.
3. Patrones de movimiento programados a nivel del sistema nervioso
de planeadn central, como gatear o caminar.
4. Habilidades motoras especficas, como hacer un nudo o escribir el
alfabeto.
motora 5. Planeacin motora.

Control fino
Si nos detenemos a pensar en lo que el hombre puede hacer, nos dare- Si las neuronas que llevan los mensajes motores desde el cerebro hasta
mos cuenta de que todo es movimiento o un proceso en el cual se requiere los msculos no trabajan bien, los msculos reciben un flujo desigual de
de movimiento para la expresin de ese proceso; por ejemplo: los pensa- direcciones y, por tanto, se contraen de manera desigual e involuntaria.
mientos se expresan por medio del movimiento. Sin movimiento no po- Estos movimientos coreoatetoides son el resultado de una inhibicin insufi-
dramos cuidamos, ni ir a donde quisiramos ni comunicamos con los de- ciente en los tractos motores. Son como la esttica en un aparato de radio,
ms. No debera asombramos que casi todo el cerebro partcipe en la un ruido adicional que no debera estar ah.
preparacin de los movimientos del cuerpo. Con frecuencia vemos movimientos involuntarios y desiguales muy le-
El movimiento es algo que podemos ver, ms cuando se realiza pobre- ves cuando los nios con una mnima disfuncin cerebral tratan de hacer
mente. Dado que son tantos los diferentes procesos cerebrales que participan un trabajo fino, como meter un palito en un agujero pequeo. El movi-
en el movimiento, son muchos los desrdenes cerebrales que pueden causar miento desigual lo hace tirar la comida cuando ya tiene edad para comer
una coordinacin insuficiente. Un tipo de coordinacin insuficiente que por s solo y sin ensuciarse; ms adelante se desanima al tener que usar un
resulta de una disfuncin de integracin sensorial es un dficit en la pla- crayn o un lpiz y al jugar con juguetes pequeos. Hasta donde sabemos
neacn motora. Este tipo de problema de procesamiento sensorial se llama no obstaculiza el trabajo mental; sin embargo, los movimientos coreoate-
dispraxia del desarrollo y cuando es severa se llama apraxia. toides leves que no se ven tan fcilmente, interferirn con la escritura y con
En el captulo 3 discutimos la planeacin motora o praxia, que es la los deportes. Estos movimientos desiguales involuntarios probablemente no
habilidad para planear y ejecutar una accin aprendida o nueva. El nio dis- sean el resultado de una disfuncin integrativa sensorial y requieren de otra
prxico es lento e ineficiente para la planeacon motora; el nio aprxico dif- forma de terapia.
cilmente cuenta con algo de planeacin motora; sin embargo, es posible que
estos nios tengan una inteligencia normal y msculos tambin normales. El
problema se encuentra en el puente entre su intelecto y sus msculos. Reacciones posturales
En los nios con desrdenes del aprendizaje o con disfuncin cerebral
mnima, la dispraxia del desarrollo es una de las manifestaciones ms co- Un aspecto muy importante de la coordinacin es la habilidad para
munes de la disfuncin integrativa sensorial. Reconocer y entender esto no cambiar de posicin y moverse de un lado a otro sin perder el equilibrio.
es fcil. Para entender mejor la dispraxia, primero veremos otros tipos de Tambin tenemos que mover nuestro tronco y ajustar nuestro peso para
coordinacin motora insuficiente y despus compararemos la dispraxia del que los brazos puedan operar separados de nuestro cuerpo. En las pri-
desarrollo con estos problemas.
meras semanas de vida, las reacciones posturales ayudan al beb a levan-
116 tar su cabeza, a rodarse y a sostenerse con las manos y con las rodillas.
118 Parte 1/. Integracin sensorial Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 119
Estas primeras reacciones posturales sientan las bases para las respuestas la mayora de los nios con disfuncin cerebral mnima no tienen pro-
de balanceo y equilibrio que se desarrollarn posteriormente. blemas con los movimientos programados a nivel central, porque stos no
Todos estos movimientos dependen de la integracin, tanto de los requieren de una integracin sensoral compleja. Los problemas para eje-
mensajes motores como de la entrada sensorial de los msculos, articula- cutar movimientos programados a nivel central, tienen una mayor propen-
ciones, sistema vestibular y en un menor grado, de la piel. Son movimien- sin a aparecer en nios con parlisis cerebral u otras irregularidades seve-
tos semiautomticos o reflejos que no requieren del pensamiento y fun- ras en los tractos motores del cerebro.
cionan mejor cuando no pensamos en ellos. Como dependen mucho del
procesamiento sensorial, por lo general son deficientes en los nios con
disfuncin integrativa sensorial. Estos desrdenes posturales los discutimos Habilidades motoras
detalladamente en el captulo 5.
Cada uno de nosotros tiene una biblioteca de habilidades que puede
ejecutar cuando las necesita. Una habilidad es algo que inicialmente tuvi-
Movimiento programado centralmente mos que planear a nivel motor para aprenderla, pero ya lo hacemos espon-
tneamente. Cuando un nio aprende a atarse las cintas de sus zapatos, las
Alguna vez se ha preguntado cmo es que las araas mueven sus seis primeras veces tiene que poner atencin en sus dedos y en las cintas, esa
patas con tal rapidez y buena coordinacin? No tienen que planear esos atencin es lo que la vuelve planeacin motora. Una vez que ha planeado
movimientos, simplemente encienden la parte de su sistema nervioso que el nudo a nivel motor, con xito y en repetidas ocasiones, se graba en su
ha sido programada para ejecutar el patrn adecuado. El ser humano tam- cerebro y se vuelve una habilidad.
bin tiene patrones de movimiento que estn programados en su sistema Una vez que aprendemos cierta habilidad, sta ya no requiere de pla-
nervioso central; los mejores ejemplos de programacin central en el hom- neacin motora ni de una atencin consciente. las habilidades se integran
bre son gatear y caminar. a la operacin total del cerebro y surgen espontneamente. Un buen ejem-
Por lo general, los padres no se ponen a gatas para ensear a sus hijos plo de esto es escribir a mquina. Un principiante utiliza toda su atencin
a gatear. El nio sabe cmo hacerlo de manera innata y lo har cuando su consciente para encontrar las teclas, mientras que un mecangrafo experto
sistema nervioso alcance ese nivel de madurez, asumiendo que el nio se simplemente permite que su cerebro haga el trabajo. Su cerebro organiza las
desarrolle normalmente. Aunque el nio posee dentro de s el conocimien- contracciones de los msculos de sus dedos de manera tan automtica que
to de cmo gatear, al principio, cuando aprende esta accin, tiene que usar no tiene que ver las teclas ni pensar en lo que est mecanografiando. Des-
un poco de planeacin motora. pus de muchos aos de usar las neuronas del cerebro para mecanografiar,
Caminar est programado a nivel central, pero hablar requiere de esta habilidad se vuelve tan automtica como caminar.
planeacn motora, a menos que el individuo sea un buen orador o si la las habilidades no requieren de planeacin motora cuando la situacin
conversacin es simple. El cerebro con una praxia -habilidad para la pla- es familiar; sin embargo, si ocurre algo poco usual como cuando un meca-
neacin motora- normal puede organizar el hablar y caminar simultnea- ngrafo hbil trabaja con una mquina en la cual las teclas estn distribuidas
mente. Sin embargo, la mayora de la gente no puede hacer un nudo com- de manera diferente, estas habilidades requieren de la ayuda de la
plicado y desconocido, y al mismo tiempo hablar de otra cosa, porque planeacin motora. la mayora de los adultos tiene la habilidad para
ambas accones requieren de planeacin motora y el cerebro no puede ma- abotonarse la ropa, pero debe planear a nivel motor si los botones son ex-
nejar dos planes motores a la vez. cepcionalmente grandes o si tienen una forma extraa. Nuestras habilida-
Cuando aprendemos a sentamos en una silla, las primeras veces tene- des para manejar un automvil no serian del todo adecuadas en una ca-
mos que hacer la planeacin motora para caminar hacia ella, para voltear- mioneta grande, por lo que tendramos que realizar cierta planeacin
nos y colocar nuestro cuerpo justamente en la silla. Posteriormente conta- motora hasta acostumbramos al tamao, al volante y a los pedales descono-
mos con nuestra memoria de las direcciones motoras para sentamos sin cidos de la camioneta.
pensar en nuestros movimientos. Cuando nos damos cuenta que un beb Dado que la planeacin motora es el primer paso para aprender habili-
se sienta muy bien a los seis meses y despus vemos que no puede apren- dades, el nio disprxico generalmente tiene una escasez de habilidades.
der habilidades motoras, sospechamos que sus reacciones posturales y su Tiene que realizar la planeacin motora de cada tarea una y otra vez. Se
programacin central estn bien, pero que su habilidad para la planeacin las arregla para adquirir algunas "habilidades postizas" especficas, sin lle-
motora es insuficiente. gar a alcanzar la habilidad generalizada para organizar sus acciones (vase
120 Parte 1/. Integracin sensorial Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 121
captulo 4 en el que se discuten l~~ habilidades postizas). Una vez que el la banca y despus pregunt: "qu hago con mis piernas?" En este caso
nio disprxico aprende una habilidad, generalmente la ejecuta bastante el problema era que las sensaciones provenientes de sus piernas no le
bien, siempre y cuando la situacin sea familiar. decan qu hacer. Al pedirle a una mujer joven que se acostara sobre una
mesa, primero tena que pararse en una silla y despus pararse en la mesa,
antes de acostarse. Aunque en su casa poda acostarse en su cama sin antes
Planeacin motora pararse en ella, no poda hacer lo mismo en la mesa. Haba aprendido a
acostarse en su cama como una habilidad postiza, pero esto no se aplica-
Las reacciones posturales, los movimientos programados a nivel cen- ba a la tarea ligeramente diferente de acostarse sobre la mesa.
tral y las habilidades motoras aprendidas, no ocupan mucha atencin o vo- Estaba platicando con un nio, mientras que cerca de ah una nia se
luntad; basta nada ms con tener una meta general en mente. Por otra ocupaba en pegarle a una pelota que colgaba del techo, con un tubo de car-
parte, la planeacin ~ot~ra requiere de atencin y sta permite al cerebro tn que sostena en ambas manos. Esta nia recin haba adquirido la ha-
planear el tipo de mensajes que mandar a los msculos y la secuencia en bilidad de usar ambas manos al mismo tiempo. Habl con severidad:
que debe mandar!os. ._ "guarden silencio, estoy haciendo esto!" Tena que concentrarse tanto en la
Un beb realiza la planeacin motora para recoger una sonaja, para planeacin motora de la accin de sus manos que no poda con los sonidos
meterse una cuchara a la boca y para gatear a travs de un corredor, hasta de la conversacin cercana. Por supuesto que su peticin fue complacida.
que esto se vuelve un~ ha~ilidad y ya ~? requiere de planeacin motora.
El nio pequeo realiza cierta planeacin motora para ponerse la ropa,
para escribir :1 alfa~eto y para deci: frases com~letas. Ap.render a usar una LA REPRESENTACiN CORPORAL
nueva herramIenta, ncluso un crayon o un cuchillo, requiere de planeacin Y LA PLANEACIN MOTORA
motora. Un adulto planea a nivel motor cuando hace un nudo desconoci-
do, cuando aprende un nuevo paso de baile o cuando aprende algo nuevo Tanto la planeacn motora como las habilidades motoras requieren de
en el trabajo. Para la mayora de los hombres, la costura requiere de una percepcin de cmo est diseado el cuerpo y de su funcionamiento
planeacin motora, y. par~ la mayora de la mujeres sucede igual al usar como una unidad mecnica. La entrada sensorial del cuerpo se debe orga-
herramientas de carpmtena. nizar como un retrato muy claro del cuerpo. El cerebro consulta este retra-
En los nios, la planeacin motora es, en cierto modo, la forma de fun- to sensorial interno para mover el cuerpo con precisin. El retrato senso-
cin ms alta y compleja. Dado que requiere de una atencin consciente, rial se almacena en el sistema nervioso, por lo que se puede llamar un
est estrechamente ligada a las funciones mentales e intelectuales. Depende modelo neuronal. Tambin puede llamarse imagen corporal, esquema corporal
de una integracin sensorial muy compleja en el tallo cerebral y en los he- o representacin corporal. Usaremos este ltimo trmino. Para entender la
misferios cerebrales. El cerebro dice a los msculos qu hacer, pero las dispraxia del desarrollo, primero debemos discutir de qu manera se
sensaciones del cuerpo le permiten al cerebro decirlo. La planeacin moto- forma y se usa la representacin corporal en la planeacin motora.
ra es el puente entre los aspectos sensoriomotores e intelectuales de las fun-
ciones cerebrales.
Observe a su hijo jugar un nuevo juego de rayuela o trepar a un rbol Memorias neurales
que no conoce. Presta atenci~ a cada movimiento y no puede poner
cuidado a ninguna otra cosa. SI algo lo desva de lo que est haciendo, En el captulo 3 observamos el proceso en el cual la experiencia sen-
tiene que dejar de moverse porque no puede enfocar su atencin en dos sorial se almacena en grupos de interconexiones neurales. Cada vez que
cosas diferentes al mismo tiempo. Sin embargo, si su cerebro est bien or- un mensaje pasa a travs de una snapsis, la estructura y la qumca de esa
ganizado, slo tiene que realizar la planeacin motora de esa tarea unas sinapsis cambian, por lo que posteriormente, la sinapsis trasmite ese tipo
cuantas veces para llegar a dominarla. Aprende rpido, y pronto puede de mensaje ms fcilmente. En otras palabras, el uso repetido de una si-
jugar ese juego o trepar a ese rbol espontneamente. Ya no tiene que napsis para una funcin sensoriomotora en particular crea una memoria
prestar tanta atencin a sus movimientos y ahora puede hablar con sus neural de esa funcin.
amigos mientras salta y trepa sin una cautela deliberada. Un beb recin nacido tiene muy pocas memorias almacenadas en sus
. Le presentamos unos ejemplos de planeacin motora insuficiente. Le sinapsis, pues conforme interacta con el mundo, sus sinapss se llenan
dije a una nia que se acostara sobre una banca. Coloc sus hombros en gradualmente con informacin sensoriomotora. En nuestro cerebro tene-
122 Parte 1/. Integracin sensorial Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 123
mas memorias neurales de todo lo que sabemos; de todas las palabras, de cin de novocana. Por el contrario, en ocasiones el nio tiene una sensi-
cada visualizacin, de cada cara que reconocemos, de cada secuencia de bilidad excesiva a las sensaciones del tacto y experimenta incomodidad
nmeros que usamos, y de cada habilidad motora. La representacin cor- con experiencias tctiles comunes. Discutiremos este tipo de desorden en
poral es una memoria compuesta de ~ada parte del cuerpo y de todos los el captulo 7.
movimientos que esas partes han realizado. El desorden tctil ms comn reside en la localizacin imprecisa del
Nuestra representacin corporal consiste en mapas de cada parte de estimulo tctil y en la inhabilidad para identificar su significado en relacin
nuestro cuerpo, parecido a un atlas del mundo. A medida que el nio se con el espacio. Dicho de otra manera, el nio tiene dificultad para discri-
mueve y hace cosas, almacena incontables trozos de informacin de la mis- minar e identificar cosas que lo tocan o que l toca. Sabe cundo lo tocan,
ma manera en que los exploradores del mundo hacen mapas de los terri- pero no sabe si le tocaron el dedo ndice o el medio. Siente algo en su
torios que descubren. Mientras ms variaciones de movimiento realice el mano, pero no sabe si es una moneda o un botn.
nio, ms precisos sern los mapas de su cuerpo. El cerebro puede con- Por qu es tan comn una insuficiente discriminacin tctil entre los
sultar su representacin corporal para planear movimientos, de manera nios con disfuncin integrativa sensorial? Las sensaciones del tacto llegan
similar como consultamos un mapa para navegar cuando viajamos. Mien- al cerebro desde cada punto de la superficie de nuestra piel y viajan a casi
tras ms precisos sean los mapas, la persona ser ms capaz de navegar todas las partes del cerebro. Un desorden en casi cualquier rea del cere-
movimientos corporales nuevos. bro puede llegar a interferir con la discriminacin tctil, aunque el proble-
Nuestra representacin corporal contiene memorias neurales de todas ma es diferente en cada nio.
las partes de nuestro cuerpo: de su tamao, su peso y sus contornos; de
su posicin actual en relacin con el resto del cuerpo y de todos los- mo-
vimientos que ha realizado en el pasado. Tambin contiene memorias neu- Cmo se discriminan las sensaciones?
rales relacionadas con el ambiente, como informacin sobre la naturaleza
de la fuerza de gravedad, de la dureza de algunas cosas, de la flexibilidad Las sensaciones de la piel viajan por la mdula espinal hacia diferentes
de otras y as sucesivamente. De esta manera, el cerebro puede saber qu niveles del tallo cerebral y de los hemisferios cerebrales. En cada nivel se
tan rpido y cmo debe trabajar cada msculo para realizar cierta tarea; organiza una fotografa sensorial y cada nivel manda esta informacin a
qu hacer y qu no hacer con una herramienta y si es que nos caeremos otros niveles. Mientras ms alto sea el nivel, la discriminacin ser ms
al movernos de determinada manera. exacta y precisa, por lo que algo del ruido o informacin irrelevante se eli-
Podemos comparar nuestra representacin corporal con la repre- mina y la seal se siente con ms claridad. Un proceso similar ocurre cuan-
sentacin de un automvil. Despus que hemos conducido un carro en par- do giramos las perillas de un radio para reducir la esttica y hacer que el
ticular durante algn tiempo, tenemos una buena idea del tamao del carro, sonido se vuelva ms claro.
de qu tanto debemos mover el volante para doblar una esquina, y de qu nicamente una pequea porcin de la entrada tctil que entra al cere-
tanto debemos pisar los pedales para acelerar o desacelerar. Tenemos esta bro llega lo suficientemente alto en los hemisferios cerebrales para alean-
idea de ver y sentir cmo responde el carro en cada momento que lo con- zar nuestra atencin consciente. Generalmente no estamos conscientr., de
ducimos. Un buen conductor recuerda la informacin de manera tan au- un estimulo tctil, a menos que enfoquemos nuestra atencin en la parte
tomtica que nunca tiene que pensar en ella. Una representacin del auto- del cuerpo que est siendo tocada o si el estmulo es lo suficientemente
mvil poco precisa nos lleva a tener un accidente, y el nio disprxico tiene fuerte para llamar nuestra atencin. Entretanto, incontables sensaciones
muchos accidentes porque tiene una representacin corporal inexacta. tctiles, provenientes de la presin y del movimiento del aire, de la ropa y
de los muebles que tocan nuestro cuerpo, mantienen activo nuestro sis-
tema tctiL El hecho de que no seamos conscientes de la mayor parte de
Contribucin de las sensaciones del tacto la entrada tctil, no significa que no sea importante. La entrada continua
a la representacin corporal es muy importante para mantener el cerebro organizado. Si el cerebro es
y a la planeacin motora privado de estimulacin tctil se desorganizar rpidamente. Como lo des-
cribimos en el captulo 4, se ha encontrado una desorganizacin extrema
La mayora de los nios con disfuncin cerebral mnima presentan en las ratas que no fueron manipuladas y en monos bebs que fueron pri-
algunas irregulandades en sus procesos tctiles. Generalmente, su sentido vados del tacto materno, en nios de orfanatorio y en adultos normales en
del tacto no est disminuido como cuando el dentista nos pone una inyec- cmaras de privacin sensoriaL
Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 125
124
Ahora intente esto: cruce sus brazos en las muecas con las palmas de
Entrada tctil no especfica y especfica la mano, una enfrente de la otra cruce sus dedos y doble los codos, de
modo que sus manos queden casi debajo de su barbilla. Pda1e a otra per-
Cuando los neurocentficos estudian el sistema tctil, encuentran que sona que seale uno de sus seis dedos medios sin tocarlos. Trate de mover
mucha de la entrada tctil no es especfica y no le dice al cerebro de qu nicamente ese dedo. Fjese todo 10 que tiene que pensar para mover el
parte de la piel proviene, adems de que no requiere de una respuesta per- dedo indicado. Ahora pida a alguien que toque uno de sus dedos y fjese
ceptual o motora especfica. En su lugar, esta entrada ayuda a mantener un 10 fcil que resulta saber qu dedo mover. Resulta fcil porque la informa-
balance de fuerzas inhibidoras y excitadoras en todo el sistema nervioso. cin tctil le permite usar la representacin corporal de sus manos, mien-
Nutre al cerebro y ayuda a mantenerlo operando de una manera uniforme. tras que sin el tacto y con una visin poco usual de sus dedos, usted no
Por otra parte, cierta entrada tctil, particularmente las sensaciones sabe qu movimiento planear y ejecutar.
provenientes de las manos, dedos y rea de la boca, es muy especfica. Lle-
ga a los niveles superiores del cerebro, que comprenden la corteza senso-
rial, la cual est dividida en secciones, una seccin para cada parte del Cmo contribuye la propiocepcin a la
cuerpo. En la corteza sensorial se forma una fotografa muy detallada de representacin corporal y a la
estas sensaciones y es as como la persona puede responder de manera planeacin motora
muy precisa. La escritura es un buen ejemplo de una actividad que com-
prende muchas sensaciones tctiles especficas. El lpiz toca puntos exac- La propiocepcin de los msculos y articulaciones tambin contribuye
tos en los dedos y el cerebro utiliza estos estmulos para mandar informa- a nuestra representacin corporal, pues sin esa informacin no sabramos
cin muy precisa a los msculos de los dedos que sostienen y mueven el dnde se encuentran las partes de nuestro cuerpo o cmo se mueven.
lpiz. Cada trozo de informacin tctil debe viajar precisamente al lugar Durante el movimiento, la propocepcin pone al tanto a nuestra represen-
correcto de la corteza sensorial y el cerebro debe mandar su respuesta con tacin corporal para que el cerebro pueda planear el siguiente movimien-
gran rapidez y exactitud al msculo apropiado. Si el brazo y la mano estn to correctamente y entonces contraiga los msculos adecuados en el mo-
dormidos, las sensaciones de la piel Y de los msculos son tan deficientes, mento preciso. Con frecuencia nos referimos a la propiocepcin como
que resulta muy difcil escribir. kinestesia. Imagine que trata de beber una taza de caf con los ojos cerra-
Si la informacin que entra es vaga, la instruccin que salga tambin dos. Cmo sabe dnde est su boca y cmo llevar la taza a ese lugar sin
10 ser. En este caso sera como escribir con guantes en las manos; se sen- derramar el caf?, cmo sabe cunto esfuerzo requiere para sostener la
tra el lpiz y la mesa, pero las sensaciones seran difusas e insuficiente- taza? Si sus msculos le dijeran que la taza est llena de plomo, quiz hara
mente definidas. As es para el nio disprxico. La informacin tctil es tal esfuerzo que la taza saldra volando.
vaga y da como resultado una representacin corporal que no es precisa. Sabemos estas cosas porque las sensaciones provenientes de los ms-
A continuacin le sugerimos algunas cosas para que sepa lo que se culos y de las articulaciones le dicen al cerebro dnde se encuentra la boca,
siente tener un sistema tctil que no proporciona una informacin precisa. dnde la mano, qu tan pesada es la taza y qu tan rpido nos estamos
Qutese los zapatos, sintese y suba sus pies a una silla, de manera que sus moviendo. Sin esta informacin tendramos que hacer las cosas al tanteo
dedos no toquen nada. Cierre los ojos y pdale a alguien que le toque para llevar la taza del plato a la boca y sera riesgoso intentarlo con caf
alguno de los tres dedos medios. Puede usted decir qu dedo le tocaron? muy caliente. Entonces no abriramos la boca hasta que la taza tocara nues-
Probablemente no con mucha facilidad, pero s podra decirlo si se tratara tra cara, pues no sabramos qu tan cerca se encuentra hasta sentirla.
de los dedos de sus manos. La mayora de los nios disprxicos tienen Intente pararse en una habitacin al otro extremo del apagador de la
dificultad para identificar qu dedo les tocaron. luz. Vea el apagador y despus cierre sus ojos, cruce la habitacin caminan-
Ahora mueva nicamente el dedo que le tocaron y encontrar que esto do y encienda la luz. En esta ocasin necesita integrar las sensaciones pro-
es muy frustrante, porque el cerebro humano no est diseado para diri- pioceptivas con la entrada vestibular para realizar la planeacin motora sin
gr movimientos aislados de los dedos medios de los pies. El nio dsprax- ayuda de la vista. Probablemente no atine exactamente al apagador, pero s
ca siente la misma frustracin-cuando trata de mover un solo dedo de la sabr aproximadamente qu tanto debe caminar, cundo y qu tanto esti-
mano. rar la mano y cundo detenerse para no chocar con la pared.
Intente poner la mesa con un par de guantes gruesos en las manos. Generalmente no estamos conscientes de la propiocepcin, a menos
Dse cuenta que tiene que pensar cmo coger la vajilla, porque su limita- que pensemos en ella; sin embargo, si no la tuviramos nos resultara muy
do sentido del tacto no 10 gua para mover sus manos.
126 Parte 1/. Integracin sensorial Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 127

difcil hacer las cosas. Cuntas veces ha cerrado las pue~s de un gabi- con los polos magnticos. Los mapas de los msculos, de las articulaciones
nete sin siquiera verlas? A usted lo guan seales propoceptvas y sus me- y de la piel seran intiles sin los mapas del campo gravitacional que acta
morias neurales de experiencias propioceptivas previas. La vida sera sobre el cuerpo. La informacin vestibular es especialmente importante
mucho ms difcil si tuviramos que ver cada cosa antes de movemos. para navegar los movimientos de cuerpo entero.
Muchos nios con disfuncin cerebral mnima tienen un reducido sen- Los ncleos vestibulares mandan impulsos descendentes hacia la m-
tido de propocepcn, pero casi todos tienen un poco. El sentido a menu- dula espinal para modular el procesamiento de la informacin de los ms-
do es vago e indefinido y se apoyan en la vista ms que los nios normales. culos, de las articulaciones y de la piel. Si el sistema vestibular no modu-
Si no pueden ver; estn perdidos. Apenas saben dnde se encuentran sus la los otros sentidos, stos son menos eficientes. Los nios con problemas
manos y sus pies. No pueden sentir cunto esfuerzo muscular necesitan vestibulares generalmente tienen algunas deficiencias en el procesamiento
para lograr algo, por lo que con frecuencia rompen los juguetes, se tropiezan propioceptivo y tctil. Para mejorar su planeacin motora, estos nios ne-
con las cosas y tienen accidentes constantemente. cesitan actividades que comprendan mucha estimulacin vestibular, tctil y
Para poner a prueba el sentido de kinestesia o de posicin y movi- propioceptiva, junto con respuestas adaptativas que ayuden a organizar
miento de las articulaciones, el terapeuta utiliza una hoja de papel con pun- estas sensaciones. .
tos que dicen "tu casa", "casa de Juan", "casa de Mara" y as sucesivamente. Los impulsos del sistema vestibular generan el tono muscular que mantiene
Sostiene un cartn frente a los ojos del nio de modo que ste no pueda los msculos firmes y listos para responder. Casi todos los nios con disfun-
verse las manos y coloca su dedo en "tu casa". Despus le lleva su dedo a cin cerebral mnima tienen un tono muscular bajo y esto reduce la cantidad
"casa de Juan" y le da tiempo para que procese la informacin propocep- de propiocepcin que los msculos mandan de regreso al sistema nervioso.
tiva de dnde se encuentra su mano. Entonces le lleva su dedo de regreso Esta es una razn ms por la que debemos desarrollar el sistema vestibular para
a "tu casa" y le pide que vaya a "casa de Juan" por s solo. Si el nio no ayudar al nio con la planeacin motora.
ha procesado la propiocepcin adecuadamente, probablemente ponga el
dedo lejos del punto correcto en muchos de estos viajes. El terapeuta pue-
de determinar qu "ran bien procesa el nio la informacin sensorial de los Retroalimentacin interna
msculos y de las articulaciones, comparando su exactitud con el desem-
peo de otros nios. El cerebro manda una orden motora que provoca que los msculos
En ocasiones, cuando el terapeuta mueve la mano del nio, siente que muevan el cuerpo y hagan algo al ambiente. Conforme el cerebro ocasiona
su brazo se mueve ligera y fcilmente con l. Sin embargo, si el nio tiene que sucedan cosas en el ambiente, estos resultados producen una entrada
dificultad para procesar las sensaciones de los msculos y articulaciones, su sensorial que retroalimenta al sistema nervioso. Esta es una retroalimen-
brazo se siente pesado y cuesta trabajo moverlo. Tambin, en otras situa- tacin externa y con frecuencia podemos verla o escucharla; vemos que em-
ciones, el nio se siente pesado como un costal de papas. Cuesta trabajo pujamos un libro de la mesa y lo omos caer. Sin embargo, tambin existe
ayudarlo a subirse a las piezas del equipo de la terapia o a moverse a lo una retroalimentacin interna que no vemos ni escuchamos. Cada vez que de
largo de un recorrido con obstculos o a treparse al pasamanos. Puede lle- manera activa mandamos una orden motora, el cerebro monitorea esa
gar a colocarse sobre la patineta con la mitad de su cuerpo colgando sin orden y la utiliza para interpretar la entrada sensorial resultante del movi-
siquiera saberlo. miento. La retroalimentacin interna registra la orden motora en el cerebro
antes de que se termine de ejecutar, pues esta informacin anterior al hecho
es esencial para desarrollar la habilidad para la planeacin motora. La re-
Contribucin del sistema vestibular a la troalimentacin externa llega al cerebro demasiado tarde para que la per-
representacin corporal y a la sona cambie el plan.
planeacin motora Cuando el cuerpo se mueve de manera pasiva, el cerebro no manda una
orden motora, por lo que no hay retroalimentacin interna; por tanto, en
Para completar la representacin corporal, las sensaciones de la gra- la terapia queremos que el nio disprxico dirija sus propios movimientos.
vedad y del movimiento se entremezclan con la informacin de los ms- Mientras ms se mueva por s solo, ms retroalimentacin se proporciona.
culos, de las articulaciones y de la piel. La informacin vestibular orienta El movimiento auto dirigido es una de las claves para desarrollar una mejor
nuestros mapas corporales en el espacio que nos rodea. A un topgrafo no planeacin motora.
le basta con medir el terreno, tambin debe relacionar esta informacin
128 Cap. 6. Dispraxia del desarroflo 129
Hacer sin pensar empieza tempranamente en la vida del nio y que afecta su desarrollo a
medida que ste crece.
Mucha gente encuentra que no tiene que pensar en lo que est hacien- No podemos ver una integracin sensorial insuficiente, pero s po-
do para hacerlo bien; en su lugar, deja que sus pensamientos y esfuerzos demos ver la coordinacin motora insuficiente. Por tanto, la dispraxia pa-
se detengan y simplemente permiten que su cerebro haga el trabajo espon- rece ser un problema motor, as como otros tipos de desrdenes de inte-
tneamente. Una mesera guarda el equilibrio de la charola llena de platos gracin sensorial parecen ser problemas de aprendizaje acadmico. No
y cubiertos sin tener que pensar en ello. Un bailarn principiante trata de podemos ver el problema en s, nicamente podemos ver sus manifestacio-
pensar en los pasos, pero slo llega a bailar bien cuando ya no intenta nes fsicas. Al tratar de ayudar a estos nios, es importante recordar que
entenderlo. Una costurera o una ama de casa encuentra que sus dedos se el problema est dentro del nio, en la manera en que su cerebro proce-
mueven "como tienen que moverse". El movimiento llega de manera casi sa las sensaciones.
automtica simplemente porque hay una tarea que hacer. Hay quien ha
llamado a esto "ir con la corriente".
Una buena manera de decidir qu hacer es pensando, pero esto no Manifestaciones de la dispraxia del. desarrollo
resulta muy til en la accin misma de hacer. La anatoma y la fisiologa
de nuestros msculos son demasiado complejas y las cosas suceden de- El nio disprxico cuenta con una planeacin motora insuficiente, por lo
masiado rpido. La informacin de nuestra representacin corporal es sen- que frecuentemente realiza demasiada planeacin motora en cada tarea.
sorial y no mental, por lo que esta informacin no siempre se encuentra Cuando trata de aprender un juego o un deporte, lo tiene que planear a ni-
en nuestra mente consciente. Un cerebro que funciona bien, puede proce- vel motor una y otra vez porque no se "le pega". Quiere aprender y lo in-
sar la entrada sensorial, relacionar esta entrada con la representacin cor- tenta con ahnco, pero su representacin corporal no le dice cmo aprender.
poral y formar un plan motor, todo ello sin pensarlo deliberadamente. Cuando la mayora de los nios se encuentran frente a un juguete que
De hecho, pensar interfiere con el procesamiento espontneo de la en- requiere de manipulacin, saben inmediatamente qu hacer con l. Si se
trada sensorial y con las respuestas motoras; sin embargo, esta soltura y trata de un barril, se meten dentro y ruedan, si es un pasamanos se trepan
gracia automticas solamente pueden darse mediante una buena integracin en l, si es un juego de bloques, construyen una torre. A veces no es lo
sensoriaL Una persona puede poseer muchas habilidades motoras y sin que el fabricante del juguete esperaba que el nio hiciera, pero el nio co-
embargo ser incapaz de "ir con la corriente" del procesamiento sensoriaL noce su propio sistema nervioso y sabe cmo divertirse.
El nio disprxico no puede "ir con la corriente". Su representacin Por otra parte, el nio disprxico tiene menos sentido de su cuerpo y
corporal est tan insuficientemente organizada que con frecuencia sus ma- de lo que ste puede hacer. No se da cuenta de las oportunidades para di-
nos y sus pies van en la direccin equivocada y todo se confunde. Puede vertirse; quiz se meta en el barril, pero no se le ocurra rodarlo; o quiz
estarse tanto como sea posible, pero el esfuerzo ser intil. Los padres y simplemente piense que el barril es un bote de basura y lo ignore. As, en
maestros ven que tiene dificultades y tratan de ayudarlo con instrucciones vez de manipular los juguetes y crear oportunidades para la diversin sim-
y explicaciones. Desafortunadamente, un enfoque intelectual no puede plemente los empuja o los acomoda en filas. Los barriles, los pasamanos y
resolver .los problemas de integracin sensorial del nio porque las pala- otros juguetes grandes tampoco tienen significado para l porque su repre-
bras no pueden organizar el cerebro. En vez de decirle al nio que mueva sentacin corporal est insuficientemente desarrollada.
ese pie izquierdo o de explicarle lo que se supone que su pie debe hacer, Un nio disprxico inteligente puede ver cmo otros nios juegan con
a menudo es mejor simplemente tocar su pie sin decirle nada. Las sensa- un juguete y puede entender lo que hacen, pero an as es incapaz de pla-
ciones pueden llegar a decirle cmo moverse. near cmo jugar con ese mismo juguete. Impulsado por la necesidad de
jugar con l, el nio lo empuja o lo jala demasiado fuerte y frecuentemente
termina rompindolo. Su torpeza lo hace desordenado y propenso a los ac-
QU ES LA DISPRAXIA DEL DESARROllO? cidentes; en ocasiones, en el esfuerzo de manejar su frustracin y los senti-
mientos de inferioridad, destruye los juguetes intencionalmente.
La dispraxia del desarrollo es una disfuncin cerebral que dificulta la El nio con una representacin corporal insuficientemente desarrolla-
organizacin de las sensaciones tctiles y en ocasiones tambin de las sen- da, tendr dificultades para vestirse y para usar botones y cremalleras.
saciones vestibulares y propioceptivas e interfiere con la habilidad para la i: Cmo va a ponerse la ropa, si ni siquiera sabe cmo est diseado su
planeacin motora. Las palabras del desarrollo indican que el problema cuerpo? Atarse las cintas de los zapatos resulta especialmente difcil.
Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 131
130 Parte 1/. Integracin sensorial

Dado que las herramientas son una extensin del propio cuerpo, se re- de los receptores vestibulares, tctiles y propioceptivos. Como veremos en
quiere de una representacin corporal precisa y clara para usarlas. Los era-
el captulo 8, la percepcin visual tambin depende, parcialmente, de las
sensaciones del cuerpo y de la gravedad. Si estos sistemas sensoriales no
yones, plumones y lpices son las herramientas ms comunes y una queja
trabajan bien, el procesamiento visual y la lectura resultan ms difciles.
muy comn de los maestros es que el nio tiene dificultad para aprender
Una representacin corporal insuficientemente organizada interfiere
a escribir. Desafortunadamente la queja casi siempre es as: "es tan desor-
con la escritura, con colorear y con el dibujo; esto tambin vuelve torpe al
denado, debe aprender a ser ms ordenado". Pero el nio no puede "apren-
nio y hace que se confunda en el parque de juegos. Los otros nios lle-
der a ser ordenado", si antes no integra las sensaciones de su cuerpo.
gan a rerse y a negarse a jugar con l, y con frecuencia esto resulta en
La facilidad con la que el nio se sienta y camina con frecuencia con-
sentimientos de ineptitud e impotencia que afloran en el saln de clases.
funde a los padres. Recuerdan que su hijo se sent a la misma edad que
otros bebs, tambin aprendi a caminar a la edad de otros nios y ahora
camina hacia una silla y se sienta en ella sin ningn problema, por tanto,
esperan que se vista y se ate las cintas de los zapatos tan bien como cual- usta para verificar la dispraxia
quier otro nio. Pero caminar y sentarse estn basados en una programa- del desarrollo
cin central y no es ah donde reside el problema del nio. Los padres que
no entienden que el problema prxico es otra cosa, a menudo dicen: "po- La mayora de los sntomas de la dispraxia del desarrollo son cosas
dra hacerlo si en verdad quisiera o si se esforzara lo suficiente", y no se que el nio no hace y no cosas que s hace La siguiente lista presenta algu-
dan cuenta del esfuerzo que implica hacerlo. nas tareas y las edades en las cuales la mayora de los nios han realiza-
Los padres llegan a confundirse al ver que su nio aprende habilidades do con xito la planeacn motora para esas tareas. Un nio normal ge-
postizas especficas. Si el nio disprxico es brillante, puede aprender una neralmente realiza la mayora de estas tareas a una edad anterior a la que
tarea especfica como abotonarse la ropa a fuerza de practicar durante mu- se da en la lista. Si le parece que su hijo piensa y razona bien, pero tiene
cho tiempo, hasta que su cerebro logra formar ese mensaje motor espec- dificultad para aprender muchas de estas tareas a las edades citadas, es
fico. Pero sigue careciendo de la habilidad generalizada para la planeacin posible que sea disprxico. Es mportante tomar en cuenta las oportu-
motora, por lo que otras tareas le siguen resultando igual de difciles. Es nidades que las circunstancias hayan proporcionado a cada nio para
bueno tener habilidades postizas, pero stas no ayudan al cerebro a apren- aprender ciertas tareas.
der ms.
En una ocasin un nio coment: "no puedo hacer y pensar al mismo Tarea
Edad
tiempo; primero tengo que pensar y luego hacer". El tener que pensar durante
Juega con sonajas, bloques, cintas, etc., y no nada ms los agarra,
cada movimiento nuevo que realizamos, nos consume muchsima energa. Sin 6 meses
la habilidad espontnea de planear que resulta de una buena integracin sen- los levanta o los mastica.
Manipula objetos, los desamla, hace ruido al golpearlos uno
sorial, se requiere de un tremendo esfuerzo mental para entender cmo son 1 ao contra el otro en vez de nada ms empujarlos y jalarlos, mete
las cosas. Para el nio disprxico, simplemente no vale la pena gastar toda su
energa para hacer algo que todos los dems hacen fcilmente. una cosa dentro de otra, las reacomoda.
2 aos Come solo con una cuchara.
Sostiene una taza y bebe de ella.
Efectos de la dispraxia en el desempeo escolar Hace marcas con un crayn.
Se pone o se quita un abrigo o un vestido.
3 aos
El hecho de que el cerebro no est haciendo una cosa bien, nos hace su- Usa un tenedor.
poner que no har cierto nmero de cosas bien. Muchos nios con dispra- Quita la envoltura a una pieza de chicle.
xia tienen problemas de aprendizaje, pero no todos. Es posible ser disprxi- Se seca las manos con una toalla.
ca y aprender adecuadamente, .pero es mucho ms difcil aprender. Ser 4 aos Se abotona fcilmente.
brillante ayuda a compensar el problema, pero no necesariamente hace que Vierte agua de una jarra a un vaso.
el nio se sienta mejor. Se lava las manos.
El primer aprendizaje acadmico depende de la organizacin de mucha Corta con tijeras.
Se mete debajo y dentro de sillas, mesas Y cajas.
entrada sensorial, especialmente de los ojos y de los odos, pero tambin
132 Parte 1/. Integracin sensorial
Cap. 6. Dispraxia del desarrollo 133
Anda en triciclo.
6. Se queja ms de heridas fsicas pequeas. Parece que los moretones,
Brinca con los dos pies juntos.
los golpes y las cortadas le duelen ms que a otros nios.
5 aos Se pone casi cualquier prenda, a excepcin de atarse las cin-
7. Tiende a ser obstinado o a no cooperar. Su sistema nervioso es
tas de los zapatos.
inflexible, por lo que quiere las cosas a su manera.
Traza una cruz con un crayn.
Se limpia solo cuando va al bao.
Hace una casita o una carpa con muebles y sbanas. QU SE SIENTE SER UN NIO DISPAAXICO?
Recorta y pega diseos creativos de papel.
6 aos Salta en un solo pie.
La dispraxia no se manifiesta nicamente como una dificultad para la
Escribe su nombre en letra de imprenta.
planeacin motora. A menudo, pero no siempre, el nio disprxico tiene
Colorea sin salirse de la lnea. problemas con diversas situaciones de la vida. El cerebro que no puede orga-
Utiliza la goma de un lpiz. nizar las sensaciones provenientes del cuerpo, por lo general tambin tiene
Juega a cachar la pelota. dificultad para organizar todas las sensaciones que surgen en situaciones
7 aos Se baa con ayuda. donde hay muchas personas o cosas. El nio no puede modular todas esas
Usa un martillo, un desarmador y unas pinzas, aunque no del sensaciones y se sobrecarga fcilmente, y es posible que su sistema nervioso
todo bien. no sea capaz de manejar el estrs que otros s pueden. Adems, sus respues-
Unta la mantequilla con un cuchillo. tas son tan inadecuadas que quiz tenga que hacer las cosas dos veces y
Se ata las cintas de los zapatos. tenga que componer el tiradero que ocasion la primera vez.
8 aos Escribe su nombre en letra cursiva. Su representacin corporal est tan insuficientemente desarrollada que
Puede prender dos cosas con un alfiler de seguridad. no tiene un sentido claro de que es un ser fsico, y tiene una verdadera
Utiliza alfileres, agujas, clipes, etctera. crisis de identidad. Como tiene dificultad para saber quin es o qu es,
Salta la cuerda. posiblemente le de miedo simular o imagnar. En una ocasin le coment
9 aos Utiliza un cuchillo para cortar. a una nia disprxica que pareca una princesa y me contest molesta "no
Se baa sin necesidad de ayuda. soy una princesa, soy Pamela!". Aferrarse a una identidad fsica compensa
Usa un martillo, un desarmador y unas pinzas eficientemente. un sentido muy inseguro del ser. El nio tiene una relacin esclavizante
Salta, las nias generalmente aprenden antes. con su propio cuerpo, por lo que el desorden de su sistema nervioso le
10 aos Bate un huevo con una cuchara sin derramarlo. impide un desarrollo normal de la personalidad. Acta de manera que no
Rompe un huevo; separa la yema de la clara. inspira amor, sin embargo, es un nio que necesita amor y seguridad adi-
Pela una manzana con un cuchillo. cionales.
Imita a alguien que dobla un papel para hacer un gorro. La mayora de los que nos relacionamos con los objetos fsicos de ma-
nera eficaz no nos damos cuenta de que para un nio que no puede ha-
Si su hijo no ha aprendido a hacer varias de las cosas mencionadas y cerlo, o que tiene que hacer un tremendo esfuerzo para lograrlo, las exi-
adems muestra los siguientes problemas, probablemente sea disprxco. gencias motoras resultan terriblemente amenazantes. Es muy frustrante
imagnar que haces algo y no ser capaz de hacerlo, pues debe ser como
l. Hace las cosas de manera ineficiente. querer comer solo y tener ambas manos enyesadas. De alguna manera, el
2. Tiene un tono muscular bajo, lo cual lo hace parecer dbil. nio disprxico se siente impotente. No es nada ms la relacin consigo
3. Necesita ms proteccin que otros nios, por lo que le cuesta tra- mismo la que se encuentra deteriorada, sino que no puede tener una rela-
bajo crecer. La mam tiene que sobreprotegerlo, pues la vida se le cin normal con su entorno. Tiene muy poco control sobre su vida y a
dificulta mucho. menudo se siente impotente o incompetente y posiblemente trate de com-
4. Es propenso a tener accidentes pequeos como derramar la leche, y pensar controlando a otros nios o manipulando la situacin, por lo que
accidentes mayores, como caerse del triciclo. a veces trata de mantener la integridad de su ser siendo obstinado y no
5.Emocionalmente es muy sensible a todo lo que le sucede. Sus sen- cooperando.
timientos se lastiman fcilmente. No tolera cambios de planes y de Frecuentemente, los nios disprxicos piensan que su falta de control
expectativas. sobre el entorno se debe a alguien ms o al ambiente mismo. Es posible
134 Parte 11. Integracinsensorial

que digan cosas as: "la pared me peg" o "ests haciendo que la silla se
tambalee", Siempre es alguien ms quien causa el error, El lpiz est mal,

7~""
el papel est mal; adems, muchos nios disprxcos sufren de inseguri-
dad gravitacional e incluso la Tierra parece hostil.
Con frecuencia, el adulto se impone, generalmente con buenas inten-
Defensa
ciones, sobre este nio impotente, inseguro y desconcertado. Los adultos
guan sus exigencias por el nivel de inteligencia del nio y no por su habi- q tctil
lidad para la planeacin motora. Como ven que desempea bien algunas
habilidades postizas o algunos movimientos programados a nivel central, .....I ...
le exigen que haga otras cosas igual de bien. Esperan que maneje ms es-
trs y confusin de lo que su sistema nervioso puede manejar, ignorando
la fragilidad de sus emociones.
El nio disprxico no est equipado neurolgcamente para amortiguar
las amenazas a su sentido del ser. Hasta un problema mnimo, como rom-
per la punta de un lpiz, puede desencadenar una reaccin catastrfica. Si
logra hacerse de valor para intentar cierta tarea y experimenta cualquier
dificultad, es posible que nunca lo intente de nuevo. Cuando el nio se da
cuenta de que otros nios tienen xito en alguna tarea en la que l fracas,
sus sentimientos de inseguridad aumentan. No es asombroso que los nios La defensa tctil es un desorden neural sutil, pero serio. Lo observa-
dsprxicos a menudo se vuelvan negativos, resistentes y manipuladores. mos frecuentemente en nios con problemas de aprendizaje, con una dis-
Va de una emocin a otra, est feliz un minuto y al siguiente llora. funcin cerebral mnima y con condiciones ms senas. Por lo general, el
Posiblemente el nio dspraxco quiera seguir siendo beb y maneja las si- nio tctlrnente defensivo es hiperactivo y distrado, y ste es el aspecto
tuaciones como tal. No tiene la competencia neurolgica para actuar confor- que ms molesta a padres y maestros. Sin. embargo, no todos los nios
me a su edad al enfrentar las situaciones. Adems, necesita de la seguridad hiperactivos y distrados son as por un procesamiento tctil insuficiente.
y el apoyo de sus padres durante ms aos que la mayora de los nios. El desorden neural que ocasiona que el nio sea tctilmente defensivo
Necesita que el adulto vea su mundo en la misma forma que l lo ve. no necesariamente obstruye el aprendizaje, pero la incomodidad y las reac-
A menudo, la mejor manera de actuar con el nio disprxico es evitan- ciones de comportamiento que este desorden ocasiona, s interfieren con
do que se exponga a la presin externa o al fracaso. Permita que el impul- el proceso de aprendizaje. Con mucha frecuencia, el nio es inseguro emo-
so interior del nio le proporcione la direccin, siempre y cuando, de algu- cionalmente. Parece ser que el desorden en el sistema tctil tambin hace
---~naJ:anera, ste sea constructivo. Permita que se desarrolle a su propio que las emociones se alteren fcilmente. I..a defensa tctil es la manera en
ritmo, debido a que no puede desarrollarse al ritmo de nadie ms. Permita que el nio experimenta y reacciona a las sensaciones del tacto, pero estas
que evite las tareas que lo amenazan. Proporcinele comprensin, protec- experiencias y reacciones reflejan una condicin ms seria dentro del sis-
cin y oportunidades que estn a su nivel, pero sobre todo proporcinele tema nervioso.
terapia de integracin sensorial para ayudar a que su cerebro funcione ms
eficientemente.
lOS SNTOMAS
La defensa tctil es la tendencia a reaccionar negativa y emocionalmente
a las sensaciones del tacto. La reaccin ocurre nicamente bajo ciertas con-
diciones. La mayora de la gente reacciona de manera. negativa a los est-
mulos tctiles particularmente ofensivos, como que un bicho nos camine
en la piel o que una mano nos toque por sorpresa. Al nio tctilmente de-
fensivo son muchas ms las sensaciones del tacto las que le causan estas
reacciones. Es extremadamente sensible a estmulos que otras personas

135
Cap. 7. Defensa tctil 137
136 Parte 11. Integracin sensorial

temor de que alguien vaya a tocarlo. Ser tocado desde atrs o si alguien no
difcilmente sienten. Las sensaciones del tacto ocasionan una alteracin
puede anticipar cundo lo van a tocar, resulta especialmente amenazante,
considerable en su sistema nervioso y producen emociones y compor-
por lo que, hacer que el nio tctilmente defensivo espere en fila con otros
tamientos negativos.
nios es una invitacin a un incidente. Entonces el maestro considera que
La inhibicin es el proceso neural en el cual una parte del sistema ner-
vioso impide que otra parte reaccione excesivamente a la entrada sensorial.
el problema es un "mal comportamiento" y no se da cuenta de que el nio
tiene una razn fsica para comportarse del modo en que lo hace.
Las sensaciones tctiles de al rozar la ropa la piel Y las de la propia piel,
A veces el nio con defensa tctil evita muchos objetos que a otros
entran constantemente al sistema nervioso de toda persona. Sin embargo, la
nios les gustan, como los juguetes de peluche, pero otros nios tctil-
mayora de la gente inhibe la percepcin de estas sensaciones y evita que
mente defensivos buscan una mayor cantidad de estimulacin tctil con-
el sistema nervioso responda a ellas. El nio tctilmente defensivo no tiene
fortable. La entrada tctil que se siente bien, organiza el sistema nervioso
suficiente actividad inhibidora, por lo que estas sensaciones, y muchas
y ayuda a reducir las reacciones negativas. Es por esto que algunos nios
otras, lo hacen sentir incmodo y quiere moverse por todos lados. Resulta
tctilmente defensivos tienen una necesidad especial de un osito de pe-
muy difcil prestar atencin en la escuela cuando tu piel o tu ropa se sien-
luche o de una "cobijita de seguridad". Es posible que les guste enrollarse
ten incmodas y tienes que moverte todo el tiempo para reducir la inco-
en una cobija mientras ven la televisin o quiz acostarse sobre una alfom-
modidad.
Es posible que el nio prefiera una camisa o una blusa de manga larga bra mullida.
No trate de que el nio tctilmente defensivo supere sus reacciones ne-
para tener los brazos cubiertos, o que prefiera un suter aun cuando sienta
gativas dicindole que no necesita actuar de esa manera. Negar que tiene
calor. Puede ser que evite la masa o la pintura dactilar, o que no quiera an-
un problema real no va a hacer que ste desaparezca y solamente har que
dar descalzo sobre el pasto o sobre la arena. 'Iambin es posible que no le
el nio se sienta culpable. La incomodidad es real y el nio no puede evi-
guste que alguien lo bae o que no le agrade caminar en aguas poco profun-
das porque el agua que salpica, activa excesivamente su sistema nervioso. tar reaccionar a ella.
Algunas telas, como la lana, las telas sintticas o las de textura tiesa le cau-
san incomodidad.
Cuando se siente especialmente seguro, sobre todo con alguien a quien LA EXPERIENCIA DEL NIO
ama, posiblemente quiera que lo toquen y lo apapachen ms. En otras oca- Imagine que se recuesta en una playa soleada con los ojos cerrados y
siones puede llegar a evitar hasta el contacto con su madre. El nio tctil-
siente el clido sol en sus pies descalzos. Repentinamente, alguien pasa un
mente defensivo se encuentra en un verdadero dilema, necesita que lo
palito rpido, pero ligeramente por la planta de su pie. Aunque su sistema
toquen ms que otros nios, pero es menos capaz de modular los est- nervioso se encontrara en un estado de bastante relajacin, probablemente
mulos tctiles y de usarlos para mantener su sistema nervioso equilibrado.
ese estmulo tctil le causara enojo o susto, aunque no hubiera sido
Los padres de nios tctilmente defensivos necesitan ser especialmente ob-
doloroso. Su reaccin hubiera sido menor si la persona hubiera pasado el
servadores y comprensivos. El amor por s solo no es suficiente para aliviar palito lenta y firmemente sobre su piel. Es as porque las sensaciones del
los problemas de estos nios, pero s ayuda. La terapia ayuda an ms. tacto rpidas y ligeras tienden a excitar el sistema nervioso ms que las
Adems de los problemas que el nio ya tiene, sus reacciones al tacto sensaciones firmes. No se requiere de una sensacin intensa para provo-
interfieren con sus relaciones sociales. Los parientes y amigos pueden lle- car una reaccin negativa y esto es particularmente cierto para el nio tc-
gar a ofenderse cuando el nio rechaza sus abrazos y sus besos; llegan a
pensar que no le caen bien, cuando en realidad su rechazo no es nada per- rlmente defensivo.
De hecho, el nio con este desorden neuralexperimenta los estmulos
sonal. El pariente amistoso que quiere mostrar su afecto pasando su mano
tctiles de manera diferente a las dems personas. Algo que puede ser
por el cabello del nio, puede llegar a ofender su sistema tctil. Incluso un
aceptable para otros nios, puede irritar al nio tctilmente defensivo. En
brazo amigo alrededor de su hombro puede resultarle incmodo. Las cos-
ocasiones el nio puede decirnos lo que siente. Hay quien dice que la pun-
quillas pueden ser extremadamente incmodas para el nio tctilmente de- ta de un lpiz se siente como una aguja, como una descarga elctrica o
fensivo. Aunque parece que se re, es posible que se sienta desdichado y
como una picadura de insecto. A menudo el tacto se siente como cos-
quiz quiera contraatacar a la persona que le est haciendo las cosquillas.. quilleo y esto no es placentero, aunque provoca una risita refleja. Con ms
El nio tiene dificultades para jugar con otros nios porque ellos no frecuenci, el nio tctilmente defensivo no es completamente consciente
se dan cuenta cuando lo hacen sentir incmodo. Jugar a los encantados es de lo que siente, aparte de que otra persona lo est haciendo enojar o sen-
una agona. El nio no reacciona nicamente al tacto, sino tambin al
138 Parte 11. Integracin sensorial Cap. 7. Defensa tctil 139
tir incmodo. El procesamiento tctil insuficiente generalmente OCUrre en El estmulo en la piel ayuda a determinar si el modo defensivo o el dis-
el tallo cerebral o en las reas subconscientes de los hemisferios cerebrales, criminativo controlar nuestra respuesta. Las sensaciones de dolor activan
por lo que el nio no se da cuenta de que est reaccionando a sensaciones el sistema defensivo, mientras que las sensaciones de presin profunda
de la piel. El nio con un buen autocontrol puede encontrar excusas social- tienden a modular o inhibir ese sistema. Por lo que cuando golpeamos
mente aceptables para evitar estas situaciones. Cuando su cerebro necesi- nuestra piel contra algo, la frotamos para reducir el dolor. Al frotarla se
ta escapar de sensaciones tctiles, puede decir: "quiero un vaso de agua" o producen estmulos tctiles que inhiben () bloquean el flujo de impulsos
"tengo que ir al bao", o "mi mam no quiere que yo haga eso". dolorosos. Las sensaciones de presin tienden a equilibrar el exceso de
Mientras tanto, frecuentemente se siente desdichado y su desdicha actividad en el sistema defensivo. Nos rascamos un piquete de mosquito
conduce a un comportamiento que hace desdichada a la dems gente. porque el estmulo de presin profunda impide que el sistema tctil con-
duzca las sensaciones de comezn, por lo que ste desaparece cuando nos
rascamos, pero vuelve a aparecer si dejamos de hacerlo. El tratamiento de
QU SUCEDE EN EL SISTEMA NERVIOSO? la defensa tctil se basa en el mismo principio; las sensaciones de presin
profunda y firme ayudan a modular los procesos tctiles que han venido
Para el nio tctilmente defensivo un simple roce en el brazo puede causando la alteracin.
ser una amenaza importante, justo como lo sera para un animalito que no El cerebro usa otras sensaciones, particularmente vestibulares y pro-
ha sido domesticado. La reaccin natural a esta amenaza primitiva es una pioceptivas para equilibrar el flujo de sensaciones tctiles entre el modo
respuesta primitiva, como pudiera ser enojarse, pelear o huir. defensivo y el discriminativo. Adems, las sensaciones tctiles de todas las
Los sentidos que la mayora de los animales han usado para detectar partes del cuerpo ayudan a equilibrar el flujo de cada entrada tctil en par-
peligro en el ambiente son el tacto, el olfato y el odo. A medida que el ce- ticular. Por tanto, cuando las sensaciones vestibulares, tctiles y propiocep-
rebro evolucion para sobrevivir en la naturaleza fue formando una serie tivas de todo el cuerpo no se integran, los dos modos de respuesta a los
de reacciones neurales a las sensaciones que indicaban que haba peligro estmulos tctiles no se equilibran adecuadamente. El nio tctilmente de-
cerca. Estas reacciones neurales despertaron la atencin y prepararon al fensivo tiene demasiada actividad defensiva e insuficiente procesamiento
sistema nervioso y a los msculos para pelear o huir. Unos cuantos miles discriminativo. En lugar de averiguar lo que significan las sensaciones, tien-
de aos de vivir en una sociedad civilizada todava no han cambiado los de a reaccionar a ellas, ya sea peleando o huyendo.
patrones neurales bsicos que evolucionaron a lo largo de millones de La cara tiene un gran nmero de receptores tctiles y es muy impor-
aos. Por tanto, los seres humanos reaccionan al peligro de manera auto- tante para la supervivencia. En los animales se desarroll una tendencia a
mtica, ya sea huyendo o contraatacando. ser especialmente defensivos con respecto a la cara, por lo que el nio tc-
Sin embargo, a medida que el cerebro humano evolucion, se forma- tlmente defensivo es particularmente defensivo con respecto a su cara, en
ron mecanismos para inhibir las respuestas de pelear o huir y para dar lu- especial, alrededor de su boca. Esto plantea todo un problema cuando el
gar a procesos ms nuevos de percibir las formas y las texturas de las cosas nio tiene que visitar al dentista. Hasta lavarle la cara puede ser proble-
que tocan la piel. Parte del cerebro inhibe la reaccin protectora y permite mtico, tanto para la mam como para el nio. En un nio de menos de
que el individuo permanezca calmado y que enfoque su atencin en el tres aos, una cierta cantidad de respuestas evasivas resuli:a algo natural,
sgnfcado de los estmulos tctiles. pero si un nio mayor retira su cara cuando se la van a limpiar con una
As es que existen dos tipos o modos de responder al estmulo tctil, toalla, es posible que su sistema nervioso est desequilibrado hacia el
uno llamado defensivo o protector porque evolucion para proteger a los modo defensivo.
animales del peligro y el otro es conocido como discrimmativo, el cual des- Muchos nios tctilmente defensivos no toleran que les laven o les cor-
cribimos en el captulo anterior. Los procesos defensivos son simples reac- ten el cabello. El sistema tctil que se ocupa de la cabeza y de la cara es
ciones automticas; los procesos discriminativos comprenden un refina- diferente anatmicamente de los sistemas del resto del cuerpo, por lo que
miento complejo en los hemisferios cerebrales. La persona normal usa la defensa alrededor de la cabeza puede ser ms severa que la del resto del
automticamente cualquier modo que necesite en cada momento. Cuando cuerpo. Cuando el peluquero toca ligeramente el cuero cabelludo del nio"
tocamos una estufa caliente o si nos pica un insecto, se impone el modo lo estimula con el tipo exacto de sensaciones que son ms aptas para
defensivo. Cuando necesitamos saber la diferencia entre una moneda de 20 sobreexcitar el sistema defensivo. Esto hace que el nio se mueva tanto,
centavos y 'una de 50 centavos sin verlas o entre lana y algodn, contamos que al peluquero le resulta muy difcil hacer su trabajo y conservar la
con nuestro modo discriminatvo. paciencia. Tenga piedad del nio y no del peluquero, pues el nio sufre
Cap. 7. Defensa tctil 141
140 Parte JI. Integracin sensorial

estrs. Los monos que Harlow cri sin experiencias tctiles confortables
mucho ms y sus problemas no se acaban cuando sale de la peluquera.
fueron hostiles y violentos de adultos; no permitan que ningn humano
En ocasiones los padres pueden hacer que el lavado o el corte del cabello
ni otros monos jugaran con ellos. Cuando a un adulto normal y saludable
resulten menos incmodos si antes masajean el cuero cabelludo del nio. se le priva de experiencias sensoriales, aunque sea durante unas cuantas
Las sensaciones de presin pueden tener un efecto modulador que durar horas, se vuelve excesivamente excitable y distrado por algn tiempo
durante el corte o el lavado del cabello.
despus de que regresa a su ambiente normal.
El cerebro interpreta las sensaciones del tacto que el individuo se pro- De hecho, a muy pocos nios con disfuncin integrativa sensorial se
porciona a s mismo de diferente manera que las sensaciones del tacto de les priv de ser tocados y manipulados, lo cual es muy necesario para el
alguien ms. Cuando nos tocamos a nosotros mismos no hay nada de qu desarrollo tctl. Parece ser que lo que sucedi es que no fueron capaces
protegemos. Otra persona puede hacernos cosquillas, pero usted no se de integrar las sensaciones que recibieron. Se les abraz y se les acarici
puede hacer cosquillas a s misma. El nio tctilmente defensivo puede dis- tanto como a otros nios, pero estas experiencias no bastaron para que su
frutar al tocarse a s mismo con una pluma, pero se siente incmodo si al-
cerebro se desarrollara adecuadamente.
guien ms lo toca con esa misma pluma. Por lo general se siente ms c-
modo con el tacto de su madre y ms incmodo cuando un extrao lo
toca. Para que la terapia sea efectiva, el nio debe confiar en el terapeuta
lo suficiente como para permitir que lo toque.
lista para verificar comportamientos
En la terapia cubrimos el equipo con alfombra para que el nio esti- de defensa tctil
mule sus propios receptores tctiles al moverse sobre el equipo. Dado que
Si su hijo muestra varias de las siguientes reacciones~frecuente o consis-
estas sensaciones tctiles provienen de las acciones de su propio cuerpo,
tentemente, est mostrando un comportamiento de defensa tctil. Si varios
generalmente su sistema nervioso puede integrarlas. La defensa tctil inter-
de estos comportamientos aparecen en conjunto con hiperactividad y con la
fiere con el impulso interior del nio, pero este impulso an existe dentro
incapacidad para enfocarse en una tarea, es probable que sea tctilmente
de l. Si le permitimos seguir ese impulso interior al estimularse a s mis-
defensivo y deba recibir ayuda de un terapeuta de integracin sensorial.
mo, generalmente har lo que es mejor para su sistema nervioso.
Los terapeutas tambin utilizan estimulacin tctil directa por medio
1. Evita que le toquen la cara. Es posible que retire la cabeza si hay
de un cepillo para reducir los procesos de defensa tctil, pero nicamente
alguna cosa cerca de su cara. Lavarle la cara puede resultar espe-
cuando el nio es capaz de modular e integrar esa entrada. La estimulacin
vestibular tambin ayuda a modular el sistema tctil. En ocasiones se pro- cialmente difcil.
2. Le resulta especialmente irritante que lo toquen durante el trabajo
porciona cepillado de la piel despus de la estimulacin vestibular, debido
dental y se mueve mucho en la silla del dentista.
a que dos tipos de sensaciones tienden a modularse entre s.
3. Sufre cuando le lavan o le cortan el cabello.
4. No le gusta que la gente lo toque, ni siquiera de manera amigable
o afectuosa. Se retira cuando lo quieren abrazar o incluso cuando
QU FUE lO QUE SAU MAL? le dan una palmada en el hombro. En otras ocasiones o de otras
personas es posible que acepte que lo toquen o que lo abracen.
Al igual que con otras disfunciones de integracin sensorial, nunca 5. Tocar al nio al vestirlo puede desatar una reaccin negativa.
sabemos con exactitud por qu el nio tiene este problema. Generalmente Simplemente jalarle los calcetines puede hacerlo reaccionar.
ni siquiera podemos adivinar qu caus el problema y cundo empez. En
6. No le gusta que lo baen o que le corten las uas.
algunos casos de defensa tctil suponemos que un nivel inadecuado de 7. Tiende a evitar el contacto fsico de los amigos, aun cuando le guste
oxgeno durante el nacimiento predispone al cerebro hacia un desequili- hablar con ellos y relacionarse sin tocarlos o sin que lo toquen a l.
brio tctil. Los ncleos que procesan las sensaciones tctiles son muy 8. El hecho de que lo toquen desde atrs le resulta ms amenazante
vulnerables en ese momento de la vida. Como se describi en el captulo
4, el doctor William F. Windle descubri que algunos de estos ncleos que a otros nios. .
9. Sufre al estar cerca de la gente aun sm tocarla o sin que lo toquen
estaban daados en el caso de los monos que sufrieron asfixia al nacer.
Tambin sabemos que una falta de estimulacin tctil adecuada aumen- a l.
10. A menudo prefiere una camisa o blusa de manga larga y usa suter
ta la defensa tctil. Cuando a los animales no se les toca y no se les mani-
o chamarra aunque tenga calor.
pula en la infancia, no logran desarrollar la habilidad para manejar el
142 Parte /l. Integracin sensorial

11. Tiene una necesidad poco usual de tocar o de evitar tocar ciertas

a
superficies o texturas, como una cobija, una alfombra o muecos
de peluche.
12. Es sensible a ciertas telas y evita usar ropa hecha de ese material,
13. No le gusta poner sus manos en la arena, en pintura dactilar, en
Percepcin
masa o en materiales similares.
14. Evita andar descalzo, especialmente en la arena o en el pasto. visual y
15. De beb senta mucha incomodidad cuando le limpiaban la nariz
o los odos. desrdenes
DESRDENES RELACIONADOS DEL auditivos y
COMPORTAMIENTO
del leguaje
A pesar de que las reacciones negativas del nio con una integracin
sensorial insuficiente son ms frecuentes ante el estmulo tctil, en oca-
siones ocurren comportamientos similares en relacin con olores o soni-
dos. Si el cerebro no puede inhibir la entrada sensorial de la nariz o de
los odos, estas sensaciones molestarn al nio y alterarn su comporta- Hasta hace unas dcadas, las principales reas que se investigaban en
miento. Los olores de comida, perfumes, barnices o de otros qumicos los individuos con disfunciones cerebrales eran los desrdenes en la per-
pueden oler demasiado fuerte. Los ruidos de un camin de bomberos, la cepcin visual, en el procesamiento auditivo y en el lenguaje. Hasta la
msica o el ruido de otros nios pueden sonar demasiado fuerte. Es nece- fecha, siguen siendo las reas de mayor inters para los educadores. Las
saria una observacin cuidadosa para notar cuando el nio reacciona a pruebas de percepcin visual han cado de la gracia de muchos profe-
estas sensaciones y no a otra cosa que est sucediendo al mismo tiempo. sionales porque no siempre detectan y rara vez aclaran los problemas de
aprendizaje. Se necesita una prueba de percepcin visual de otro tipo. La
prueba de nistagmo es un mejor tipo de prueba. Cuando en la escuela
BIBLIOGRAFA piensan que el nio no tiene una buena percepcin visual, lo ponen a tra-
bajar con papel y lpiz y le dan actividades de escritorio de tipo
Ayres, A. lean, "Tactile Functions: Their Relation to Hyperactive and Perceptual Motor rompecabezas. Este enfoque ha fomentado habilidades que permiten que
Behavior", en American joumal oIOccupational Therapy, 1964, 18, pp. 6-11. los nios tengan xito en algunas tareas de percepcin visual aunque carez-
can de la habilidad generalizada para usar eficientemente su sistema visual
para la lectura.
Actualmente, la educacin no est diseada para fomentar el desarro-
llo del procesamiento sensorial, el cual constituye el cimiento para la lec-
tura y el clculo; la educacin asume que el nio ha desarrollado los ci-
mientos sensoriales y que est listo para el aprendizaje acadmico o, al
menos, para tareas de percepcin visuaL As es que cuando la sociedad
presiona a las escuelas para que hagan un mejor trabajo al ensear a leer
a los nios, la respuesta de las escuelas es que intentan ensear a nios
cada vez ms pequeos.
En algunos nios, el cerebro est listo para aprender en el jardn de
nios, pero en otros, la habilidad para procesar visualmente la palabra es-
crita en lenguaje oral todava no se ha desarrollado adecuadamente. A estos
nios, el sentarse ante un escritorio, los priva de las experiencias vestibu-

143
144 Parte tl. Integracin sensorial Cap. 8. Percepcin visual 145
lares, propioceptivas y tctiles que necesitan para fomentar ese desarrollo. espacio y la relacin de nuestro cuerpo con el espacio son procesos que
El aplazamiento de la enseanza de la lectura hasta que la terapia de inte- tuvimos que aprender. Si el nio no ha aprendido cunto espacio haya su
gracin sensorial haya ayudado al nio a mejorar su procesamiento visual, alrededor y cmo orientarse en ese espacio, tendr dificultades para inter-
a la larga puede ayudarlo a aprender a leer mejor y ms rpido. Tambin actuar con su entorno fsico. Su dificultad puede resultar ms obvia en
le ayuda a mantener su autoconcepto. cmo colorea con un crayn, escribe con un lpiz, sigue una lnea impre-
Los procesos visuales y auditivos son importantes y el desarrollo de sa, lanza una pelota o arregla su habitacin en casa. Cuando tiene proble-
buenas habilidades para el lenguaje es un objetivo primordial, tanto en la mas al estar parado en fila con otros nios, o para jugar juegos, posible-
educacin como en la terapia. La vista, el odo Y el habla son primordiales mente resulta ms difcil notar que la causa de esos problemas es una
para el ser social competente. Entonces, por qu el terapeuta de integra- percepcin visual insuficiente. .
cin sensorial presta tan poca importancia a estas funciones? Porque con- Las cosas que hacemos no tienen mucho sentido a menos que nuestro
sidera que son el producto final de muchos aspectos fundamentales' de la cerebro sepa dnde se encuentra la Tierra y si acaso la cabeza y el cuer-
funcin cerebral. La mayora de los nios con problemas de aprendizaje po estn movindose. El cerebro debe mantener los ojos y la cabeza esta-
necesitan desarrollar las funciones vestibulares, propioceptvas y tctiles de bles para que podamos recibir una fotografa clara del ambiente. Adems,
sus cerebros. Si bien parece que el terapeuta no presta atencin a los pro- el cerebro debe ser capaz de dirigir los ojos cuando stos siguen los
cesos visuales o auditivos, de hecho est tratando de construir los cimien- movimientos de objetos o de personas. Cualquier desorden en el proce-
tos sensoriomotores para esos procesos. samiento de las sensaciones vestibulares o de los ojos y del cuello, proba-
blemente altere la percepcin visual.

PROBLEMAS DE PERCEPCiN VISUAL


Movimientos autodeterminados
Percepcin de la forma y el espacio
Aprendemos a percibir el espacio y a relacionamos con ese espacio
A la mayora de nosotros se nos ha olvidado cmo veamos de nios. por medio de respuestas adaptativas y de la entrada sensorial que resulta
Al nacer no veamos las cosas como las imgenes significativas que vemos de stas. Los doctores Richard Held y Alan Hen realizaron algunos experi-
ahora. Aprendimos a reconocer la cara de mam rpidamente porque su mentos muy interesantes que ilustran la importancia que tienen las
presencia significaba que el alimento y el confort estaban cerca. Ms ade- respuestas adaptativas en el desarrollo de la percepcin visual.
lante nos movimos en nuestro ambiente y aprendimos la naturaleza fsica Se realiz un experimento con gatos recin nacidos a los que se coloc
del espacio y de los objetos. El conocimiento sensoriomotor se fue inte- en un aparato dentro de un espacio restringido. Algunos gatitos caminaron
grando gradualmente con la informacin visual para proporcionamos y jalaron el aparato dentro del espacio restringido, mientras que otros lo
nuestra percepcin visual de la forma y el espacio. hicieron en forma pasiva. Ambos grupos de gatos tuvieron la misma expe-
Incluso antes de que pudiramos ver, ya tenamos algn sentido del es- riencia visual, viendo las paredes del espacio cerrado. Los gatitos que
pacio definido por la gravedad. En el vientre materno, la entrada de los re- fueron movidos pasivamente por los otros gatos desarrollaron la vista, pero
ceptores de la gravedad nos deca hacia dnde era arriba y hacia dnde no pudieron usarla para dirigir sus movimientos de manera eficaz. No
abajo. Los movimientos de nuestra madre estimulaban nuestros receptores pudieron colocar sus patas apropiadamente, ni retirarse de un lugar de
del movimiento para damos un sentido de direccin y de velocidad. As donde podan caerse fcilmente y cerraban los ojos ante un objeto que se
fue como nuestro cerebro fetal empez a trazar los "mapas" del mundo aproximaba a ellos. Los gatitos que movieron el aparato activamente no
fuera del vientre. Los receptores de los msculos y de las articulaciones tuvieron estos problemas y se desarrollaron normalmente. El movimiento
estaban listos para proporcionar la informacin al cerebro, pero el espacio pasivo y la vista no son suficientes, el individuo debe determinar sus pro-
cerrado de la matriz impeda casi todos los movimientos que producen las pios movimientos para integrar los procesos visuales y motores. Cuando
sensaciones de los msculos y de las articulaciones. A partir del nacimien- se liber a los gatitos del aparato, aquellos que fueron movidos pasiva-
to, aprendimos a manejar mucho ms espacio alrededor de nuestro cuer- mente empezaron a moverse de manera normal y entonces desarrollaron
po en el que podamos movemos, ver y or muchas ms cosas. normalmente las funciones necesarias.
Todas nuestras acciones fsicas ocurran en relacin con el espacio que Held y Hein tambin experimentaron con personas que usaron unos
ocupbamos. Nuestras habilidades para comprender las dimensiones del lentes con prismas que hacan que todo se viera en posicin invertida.
146 Parte //. Integracin sensorial Cap. 8. Percepcin visual 147
Despus de un tiempo, el cerebro pudo adaptarse a esta entrada visual in- rales que pudieran analizar pequeos detalles y significados simblicos. Los
vertida, de manera que todo pareca estar en posicin normal de nuevo. mecanismos neurales para percibir detalles y smbolos evolucionaron
Sin embargo, las personas que usaron estos lentes con prismas slo pu- "encima" de procesos anteriores y ms fundamentales, as como se cons-
dieron hacer esta adaptacin si se movan activamente y si relacionaban lo truye una casa encima de los cimientos. Una casa se sostiene aunque el
que vean con aquello que tocaban y que sentan a partir del movimiento. techo se tambalee, pero se cae si los cimientos no son seguros. La terapia
de integracin sensorial tiene un enfoque natural; seguimos aproximada-
mente el mismo camino que sigui la naturaleza a lo largo de la evolucin
Adaptacin a travs de la evolucin de los vertebrados. Primero construimos un cimiento sensoriomotor y
despus trabajamos con los niveles superiores de la funcin cerebral
Durante millones de aos los animales se han movido en relacin con porque es as como se dise el cerebro para poder desarrollarse.
el espacio y las formas que existen en la naturaleza. La percepcin visual
evolucion mediante las respuestas adaptativas que resultaban crticas para
sobrevivir en los ambientes naturales. La supervivencia implicaba encon- los dos modos de percepcin visual
trar o atrapar alimento y evitar ser la comida de otro animal.
Para los primeros vertebrados, como los peces y los anfibios, la percep- Existen dos niveles principales de actividad cerebral en los cuales los
cin visual no era ms que la habilidad para ver cosas que se movan de seres humanos procesan la entrada visual: el tallo cerebral y los hemisfe-
maneras muy especficas. Una rana slo puede ver cosas que se mueven rios cerebrales. En el modo del tallo cerebral, la entrada vestibular, la pro-
como moscas o como animales que comen ranas; una rana hambrienta igno- pocepcin proveniente de los ojos, del cuello y del cuerpo y la entrada vi-
ra el alimento que no se mueve, pero trata de atrapar cualquier objeto pe- sual se unifican en un proceso sensorial compuesto. Las sensaciones de los
queo que se mueva. Durante millones de aos ste fue el tipo de percepcin msculos del cuello que sostienen la cabeza erguida son particularmente
visual ms avanzado, pues no exista la necesidad de ver pequeos detalles importantes para este proceso. La informacin vestibular, propioceptiva y
en objetos inmviles. An no se haban inventado las piezas de rompeca- .- visual, se integra para formar un "mapa" que se utiliza para "navegar" el
bezas ni el alfabeto. cuerpo en el espacio con xito. Sin este mapa, a la persona se le dificulta
La siguiente capacidad para la percepcin espacial evolucion para que correr sin tropezarse con las cosas, lanzar una pelota a otra persona o di-
los reptiles pudieran moverse libremente. En los peces, anfibios y reptiles, bujar una lnea recta sobre un papel.
la entrada visual se procesa casi por completo en el tallo cerebral, debido Despus de que las sensaciones vestibulares, propioceptivas y visuales
a que estos animales tienen hemisferios cerebrales muy pequeos. Cuando se unifican en el tallo cerebral, viajan a diversas partes de los hemisferios
una lagartija se mueve, una parte de su tallo cerebral graba una imagen de cerebrales para un procesamiento ms especializado. Estos procesos cere-
todo lo que ve. Esta informacin es utilizada para que la lagartija sepa muy brales nos permiten ver una pequea rea en gran detalle y en relacin
bien por dnde va. No se tropieza con nada y puede huir de los depreda- con su fondo. Tambin nos ayudan a dirigir los ojos cuando vemos algo
dores y encontrar un buen escondite. voluntariamente. Los msculos que rodean los ojos dirigen la fovea justa-
Los primeros mamferos vivan en los rboles donde tenan que ver mente para detectar los detalles en las letras del alfabeto. Si las sensaciones
muchas cosas en todas direcciones. La vida en los rboles ocasion que el vestibulares y propioceptivas no se organizan adecuadamente para que los
sistema visual adquiriera una funcin primordial en el desarrollo del cere- ojos se muevan con fluidez, el nio siente una gran incomodidad al leer
bro. Los primates, como los monos, simios y humanos, evolucionaron un un libro, similar a la incomodidad que sentimos al leer los subttulos de
nivel ms alto de procesamiento visual que comprende la fvea (el centro una pelcula cuando stos vibran ligeramente.
del globo ocular) y la corteza cerebral. La fvea contiene clulas receptoras Si un rea visual de la corteza cerebral no tiene una buena comunicacin
especiales que pueden aislar pequeos segmentos del campo visual y dis- con el sistema vestibular, msculos, articulaciones y piel, entonces la discri-
tinguir pequeos detalles en un objeto inmvil. La corteza cerebral procesa minacin visual ser insuficiente. Por tanto, el nio que no recibe una infor-
estos intricados detalles visuales; pero antes, el tallo cerebral y los niveles macin precisa proveniente de su cuerpo, tambin tiene problemas de per-
inferiores deben organizar la fotografa sensorial completa. cepcin visual. Los nios cuyo mayor problema radica en el procesamiento
En el curso de la evolucin, fueron cientos de millones de aos de mo- de la entrada vestibular, generalmente, aunque no siempre, tienen una pun-
vimientos de cuerpo entero y de integracin vestibular, tctil y propiocep- tuacin baja en las pruebas de percepcin visual.
tiva los que prepararon el camino para el desarrollo de los procesos neu- La importancia de tener dos modos de procesamiento visual, es que
148 Parte JI. Integracin sensorial Cap. 8. Percepcin visual 149
trabajen juntos e interacten entre s. El siguiente es un buen ejemplo de al desarrollo visual. Es ms factible que ocurra una mejora si la disfuncin
esta interaccin del modo del tallo cerebral y el de los hemisferios cere- se encuentra en el tallo cerebral. Cuando los sistemas sensoriales bsicos
brales. La terapia comprende casos similares de interaccin sensorial. Un pueden apoyar de manera efectiva a los niveles superiores de la funcin
nio camina hacia una resbaladilla en el parque. Tiene una imagen de la cerebral, entonces es apropiado el uso de rompecabezas y el trabajo con
resbaladilla en su corteza visual. El significado de esta imagen proviene papel y lpiz para fomentar la percepcin visual. Si la terapia ha ayudado
tanto de los procesos del tallo cerebral, como de los procesos de los he- al nio a organizar sus sistemas sensoriales y ste todava tiene un pro-
misferios cerebrales. Para que el nio se pare frente a la escalera en la posi- blema visual, tal vez necesite visitar a un optometrista, el cual se especia-
cin adecuada para empezar a trepar, su tallo cerebral debe organizar la in- liza en ayudar a los msculos de los ojos para que trabajen mejor.
formacin vestibular, propoceptva y visual. El nio sabe que puede trepar
por la escalera de manera segura porque se ha trepado a otros objetos an-
teriormente y puede relacionar la imagen visual de la escalera con su lista para verificar desrdenes
estructura fsica y sus propias habilidades sensoriomotoras. Trepa hasta de percepcin visual
arriba sin perder la orientacin porque su tallo cerebral le ayuda a saber
dnde se encuentra l mismo en el espacio. La unificacin de la informa- Si su hijo muestra uno o ms de estos sntomas, es posible que tenga
cin visual, propoceptva y vestibular, le ayudan a dirigir su cuerpo para un dficit en el procesamiento de las sensaciones visuales.
que se siente hasta arriba de la resbaladilla. Se resbala y recibe placer de
la estimulacin vestibular. 1. De pequeo, no construye bien con bloques.
El nio con una integracin sensorial insuficiente no querr jugar en 2. No arma rompecabezas tan bien como otros nios.
la resbaladilla porque su sistema nervioso tiene dificultades con algunas o 3. Duda al subir escaleras o bordes.
con todas estas tareas. Es posible que no sepa qu altura tiene la resbala- 4. Tiene dificultad para ir de un lugar a otro y se pierde con facilidad.
dilla y le da miedo trepar tan alto y estar tan lejos del suelo. Es posible 5. No le gusta estar en lugares extraos porque sabe que puede perder-
que no maneje bien su cuerpo en la escalera, porque sus sensaciones pro- se fcilmente.
pioceptvas estn desorganizadas. La pequea plataforma que se encuentra 6. No dibuja bien con crayones o con lpices como otros nios.
hasta arriba de la resbaladilla puede ser un lugar peligroso si sus respues- 7. Tiene dificultades para reconocer semejanzas o diferencias en pa-
tas posturales y de equilibrio son insuficientes. Para el nio con inseguri- trones o en dibujos.
dad gravitacional, bajar por una resbaladilla, por pequea que sta sea, 8. Le resulta difcil ver una figura contra un fondo confuso.
puede hacerlo sentir como si estuviera resbalando hasta el espacio sideral. 9. No puede trazar sus letras sobre la lnea o en el espacio que corres-
SI su sistema vestibular es subactivo posiblemente quiera resbalar una y ponde a las palabras.
otra vez porque su cerebro nunca tiene bastante estimulacin vestibular.
Para los nios con problemas de percepcin visual, la terapia debe
comprender tanto el modo del tallo cerebral como el de los hemisferios PROBLEMAS AUDITIVOS Y DEL LENGUAJE
cerebrales, interactuando en respuesta a la estimulacin vestibular, propio-
ceptiva y visual. Los msculos del cuello reciben especial nfasis, pues las Los sistemas sensoriales tienen un desarrollo mterdependiente. El sis-
sensaciones provenientes de stos contribuyen de manera vital a la per- tema auditivo trabaja estrechamente con el sistema vestibular. En el ca-
cepcin visual. Cuando el nio se acuesta boca abajo y sostiene su cabeza ptulo 5 hicimos referencia al trabajo de Stilwell, Crowe y McCallum. En l
contra la atraccin gravitacional, las contracciones musculares generan mu- encontraron que muchos nios con problemas del habla y del lenguaje
cha entrada propioceptva, la cual entonces va al tallo cerebral para ayudar tambin mostraron un nstagmo posrotativo de corta duracin. Existen
a procesar la entrada visual. En esta posicin los receptores de la gravedad conexiones menos obvias, pero tambin importantes con el sistema del
reciben diferente estimulacin y cuando el nio se mueve, se agregan otras tacto y el propoceptivo. Cuando varios sistemas sensoriales forman parte
sensaciones vestibulares para ayudar an ms a percibir lo que se ve. Por de un problema, a menudo el desorden es ms evidente en el sistema audi-
esta razn en muchas actividades de la terapia, colocamos al nio boca tivo. Por tanto, es inevitable que a los terapeutas de integracin sensorial
abajo al tiempo que se mueve. les conciernan de igual manera al~nos problemas auditivos y del lengua-
Todas la actividades teraputicas que estimulan los receptores del odo je, aunque los patlogos del habla y los audlogos sean los especialistas
interno, de los msculos, de las articulaciones y de la piel pueden ayudar en este campo.
150 Parte11. Integracin sensorial Cap. 8. Percepcin visual 151

El cerebro tiende a operar como una unidad en la que cada parte inte- terapia de integracin sensorial ayuda al desarrollo del habla y del lengua-
racta con muchas otras. Es muy importante que cada parte del cerebro que je. Cuando en la terapia el nio con un desorden del habla recibe estimu-
maneja el lenguaje y el habla para que funcionen bien, tenga buenas conexio- lacin vestibular, frecuentemente vemos un aumento en la vocalizacin.
nes con el resto de un cerebro que funciona de forma eficiente, en especial Estudios de nios con desrdenes de aprendizaje debidos a problemas
con las secciones sensoriales y motoras. Hablar, y en particular, aprender a auditivos y del lenguaje, mostraron que con una terapia de integracin sen-
hablar, requiere de una planeacin motora muy compleja. Requiere de la sorial enfocada en la estimulacin vestibular, tctil y propioceptiva y en la
habilidad para iniciar un acto motor bajo una orden interior propia. En- planeacin motora, pero que no incluy entrenamiento del lenguaje, mejo-
tonces el individuo debe organizar la secuencia de movimientos para hacer raron sus puntuaciones en las pruebas de lectura. El nfasis de la inte-
que los sonidos formen una palabra. Dentro del cerebro, uno debe decidir gracin sensorial a nivel del tallo cerebral ayud a los hemisferios cere-
cul palabra sigue a cul. Para una buena articulacin, son necesartos movi- brales a manejar los requerimientos lingsticos de la lectura. Una mejor
mientos especficos de la boca, de la lengua y de los labios. habilidad para la planeacin motora y para formar respuestas adaptativas,
Estos requertmientos son esencialmente los mismos que aquellos que tambin ayud a los niveles superiores de las funciones cognoscitivas.
comprende planear una accin de cuerpo entero. Es comprensible que el Si a la edad de dos y medio o tres aos, el nio no ha desarrollado el
nio con un problema de habla o de lenguaje, tambin desarrolle dis- habla, debe ser revisado por una terapeuta con entrenamiento en los pro-
praxia. Si existe alguna dificultad especial para articular, el problema puede cedimientos de la integracin sensorial. Si el problema que presenta el nio
ser una dispraxia oral. Tambin es lgico que la terapia que ayuda al nio parece comprender especialmente procesos del tallo cerebral, entonces cier-
disprxico a lograr una mejor integracin sensorial y una mejor planeacin tamente, el punto de partida para ayudar al nio con su desarrollo del
motora, generalmente tambin ayude al desarrollo del lenguaje. Ayuda al lenguaje es una terapia que ayude a estos procesos. Tambin recomenda-
procesamiento de la entrada auditiva y ayuda en la planeacin del habla mos una valoracin por parte de un terapeuta en audicin, voz y lenguaje.
porque ayuda a todo el cerebro a funcionar mejor. Para un entrenamiento
especfico del lenguaje o del habla, el nio debe recibir ayuda de un espe-
cialista en audicin, voz y lenguaje. BIBLIOGRAFA
Debido a que el habla y el lenguaje son uno de los productos finales
de la integracin sensorial, con frecuencia se miden para juzgar la efec- Ayres, A. jean, "Improving Academic Scores Through Sensory Integranon", en
tividad de la terapia de integracin sensorial. Adems, la comprensin del Journal 01 Leaming Disabilities, 1972,5, pp. 336-343.
Held, Richard, "Plasticiry in Sensory-Motor Systems", en Sdentific American, 1965,
lenguaje es uno de los aspectos del comportamiento ms fciles de medir,
mucho ms que el comportamiento emocional o que la autoestima, los 213, pp. 84-94.
Held, Richard y Alan Hein, "Movemenr-produced Stimulation in the Development
cuales son tan importantes como el habla y el lenguaje. of Visually Guided Behavior", en Joumal 01 Comparative and Physiological
Psychology, 1963, 56, pp. 872-876.
Niveles de procesamiento auditivo

As como hay varios niveles de procesamiento visual, existen varios


niveles de procesamiento auditivo. A nivel del tallo cerebral hay ncleos
que son centros principales de procesamiento de la entrada auditiva que
tambin asocian esa entrada con la entrada vestibular, propioceptiva, tctil
y vibratoria. Adems, los ncleos vestibulares tambin reciben la entrada
auditiva y coordinan dos tipos de entradas. El procesamiento del tallo cere-
bral es tan importante para un sentido del odo discriminativo y bien de-
sarrollado como lo es para el procesamiento visual. Al igual que en las fun-
ciones visuales, el procesamiento a nivel del tallo cerebral proporciona los
cimientos para el nivel superior y ms complejo de funcionamiento que es
necesario para el lenguaje.
Se piensa que al favorecer los niveles inferiores de procesamiento, la
Cap. 9. El nio autista 153

ayuda y las tcnicas en la modificacin del comportamiento nicamente


controlan el comportamiento del nio sin cambiar la condicin del cere-
bro que causa ese comportamiento.

9 El runo
autista
DESORDEN DE PROCESAMIENTO SENSORIAL

Cuando los nios autistas cooperan lo suficiente para someterse a


pruebas estandarizadas de las funciones de integracin sensorial, general-
mente sus puntuaciones son similares a las del nio disprxico. Se les difi-
culta la localizacin del estmulo tctil y saber dnde se encuentran sus
manos cuando no pueden verlas. Tienen bastante dificultad para la pla-
neacin motora, como lo muestra una prueba en la que el examinador
adopta una postura poco usual y el nio trata de imitar esa postura.
Aunque en realidad, las respuestas posturales de este nio no estn bien
desarrolladas, frecuentemente son mejores que las de algunos nios con
problemas de aprendizaje. Esto indica que el tallo cerebral del nio est
procesando las entradas propioceptiva y vestibular necesarias para muchas
El autismo es un raro desorden del cerebro que ha intrigado a padres respuestas posturales. Tambin parece que los tractos nerviosos que llevan
y a profesionales desde que empez a ser reconocido. El nio autista la informacin a las reas sensoriales de la corteza cerebral estn hacien-
muestra muchos de los sntomas del procesamiento sensorial insuficiente do un trabajo adecuado. Algn otro aspecto del procesamiento sensorial
que encontramos en el nio con disfuncin cerebral mnima y sus inter- est causando el problema; alguna otra parte del cerebro no est trabajan-
acciones con el ambiente fsico son igualmente insuficientes. Sin embargo, do bien.
el nio autista tiene problemas adicionales tanto en el rea sensoriomotriz Existen tres aspectos del procesamiento sensorial insuficiente que en-
como en otras reas. contramos en los nios autistas. Uno, la entrada sensorial no est siendo
El autismo se caracteriza por una carencia de relacin con otras per- registrada correctamente en el cerebro del nio, por lo que pone poca
sonas, con la posible excepcin de uno o dos individuos cercanos. Al nio atencin a casi todas las cosas, y en otras ocasiones reacciona excesiva-
autista comnmente se le describe como alguien que "vive en su propio mente; dos, es posible que no module bien la entrada sensorial, en espe-
mundo" y generalmente no quiere que otros entren a ese mundo. Si cial las sensaciones vestibulares y tctiles, por lo que posiblemente sea
aprende a hablar, a menudo su lenguaje es limitado; la articulacin de las gravitacionalmente inseguro o tctilmente defensivo; tres, la parte de su
palabras generalmente est bien, pero stas son montonas y carecen de cerebro que hace que quiera hacer cosas, especialmente cosas nuevas o
entonacin, suenan mecnicas, como de loro. El nio autista, adems de diferentes, no opera normalmente, por lo que el nio tiene poco o ningn
todo esto, tiene problemas emocionales. En ocasiones tiene muy pocas inters en hacer cosas propositivas o constructivas.
emociones y difcilmente muestra amor o temor. Algunos se vuelven muy
emocionales, hacen berrinches, se vuelven extremadamente agresivos y las-
timan a otras personas. El registro de la informacin sensorial
Algunos terapeutas de integracin sensorial han trabajado con nios
autistas, pero en general no hay tanta experiencia profesional en cuanto a La mayora de la gente ha pasado por una calle conocida cierto nmero
proporcionar terapia de integracin sensorial a nios autistas, como la hay de veces y un da nota algo que nunca antes haba visto. Nos preguntamos
con nios que tienen otro tipo de disfuncin cerebral. Algunos nios auts- si el letrero, el edificio o cualquier otra cosa es nueva y nos sorprende des-
tas pequeos se han beneficiado con la terapia, mientras que otros mejo- cubrir que siempre ha estado ah. Simplemente, nuestro cerebro nunca
ran muy poco o no mejoran nada. Ocasionar cualquier cambio apreciable antes haba decidido que valiera la pena notar ese objeto. Generalmente, ni
en la organizacin cerebral de un nio autista es alentador, especialmente siquiera nos damos cuenta de por qu atrajo nuestra atencin en ese
porque los enfoques bioqumicos a este problema han ofrecido muy poca momento. En ocasiones, algo en la imagen del objeto era diferente, quiz

152
154 Parte tt. Integracin sensorial Cap. 9. El nio autista 155
el Sol lo iluminaba de otra manera y esta ligera diferencia causo que nues- es posible que se resistan a la comida slida porque no les gusta su tex-
tro cerebro registrara la imagen que antes haba ignorado. tura. Es posible que respondan negativamente al ser tocados por otra per-
Hay una parte del cerebro (en ef sistema lmbico) que decide qu sona. Los nios con una apraxia severa, a veces tambin tienen estos pro-
entrada sensorial registramos y llama nuestra atencin y, tambin decide si blemas de procesamiento sensorial.
haremos algo con respecto a esa informacin. Esta parte no est trabajan- Con frecuencia, el tacto de presin muy profunda es el tipo de estimu-
do bien en el cerebro del nio autista, por lo que no registra muchas cosas lacin tctil que produce una respuesta positiva y es posible que le guste
que los dems s notan. La respuesta del nio autista a la terapia ser direc- acostarse entre dos tapetes y que algo pesado le ruede encima. O coloca sus
tamente proporcional a la insuficiencia en el funcionamiento de esta parte. manos bajo objetos pesados y disfruta de las sensaciones de presin que
Las entradas auditiva y visual se ignoran o no se registran con ms fre- lastimaran al promedio de los nios. Quiere sentir algo, pero quiz su cere-
cuencia que otros tipos de estmulos sensoriales. Por lo general, el nio bro slo registra sensaciones muy fuertes. Algunos de estos nios actan
autista no presta atencin al sonido de una campana o a otros ruidos, e como si la mayora del tiempo sus manos se sintieran incmodas y una pre-
incluso no registra lo que se le dice. En ocasiones su cerebro decide regis- sin fuerte las hiciera sentir mejor. A menudo, a los nios disprxicos tam-
trar la entrada y entonces el nio s responde. En ocasiones, el sonido que bin les gusta el tacto de presin firme, pero parece ser que registran la
oye le parece ms fuerte de lo que le parece a los dems. La mayora de la entrada con ms facilidad que el nio autista. El nio autista siente la entra-
gente deja de registrar un sonido si ste contina por un tiempo prolon- da de sus msculos y de sus articulaciones mejor de lo que siente por
gado sin mucho cambio. El nio autista no se acostumbra a un sonido con- medio de sus ojos y odos. Jalar las piernas o los brazos estimula los recep-
tinuo y prolongado y no lo apaga, por lo que presta atencin a estos so- tores que se encuentran en los msculos y en las articulaciones y los nios
nidos. En ocasiones registra excesivamente un sonido y otro lo registra autistas con frecuencia ofrecen sus brazos y sus piernas para que el tera-
insuficientemente. peuta los jale. Interpretamos esto como que estas sensaciones son satisfac-
Tambin parece que el nio autista ignora su entorno visual. Ve fija- torias. Insistimos en que parece que slo las sensaciones muy fuertes -sen-
mente por medio de las personas y evita verlas a los ojos cuando ellas lo saciones tan fuertes que a otros les doleran- son registradas por el cerebro
ven a l. Con frecuencia no presta atencin a los juguetes, pero algunas ve- autista.
ces su cerebro decide prestar una atencin ms cuidadosa y prolongada a Los nios autistas buscan movimiento y esrimulacin tenazmente o los
algn pequeo detalle como pudiera ser una mancha en el piso. A su cere- rechazan por completo. Ninguna de estas respuestas es normal. Algunos
bro le cuesta mucho trabajo saber qu informacin visual es importante y quieren enormes cantidades de movimiento y parece que obtienen mucho
cul es irrelevante. Existe una clase de estimulacin que llama la atencin placer de esto. Movimientos, como girar y columpiarse no los hacen sen-
de casi todos los nios autistas: las lneas en movimiento. Al moverse fren- tir mareados o con nusea. Esto sugiere que su cerebro no registra la entra-
Le a los ojos, las lneas blancas y de color alternadas, activan el nistagmo da vestibular como debiera.
optokintico, el que a su vez estimula los ncleos vestibulares. (Ya hemos Casi todos los nios autistas muestran un nstagmo posrotativo de
discutido el nstagmo posrotativo, el cual consiste en movimientos de ida corta duracin cuando se les aplica la prueba a la luz del da con sus ojos
y vuelta causados por la estimulacin vestibular. El nistagmo optokntco abiertos. Al igual que en el caso del nio que presenta un desorden ves-
consiste en movimientos similares causados por la entrada visual). Cree- tibular-bilateral, un nistagmo de corta du racin indica que una importante
mos que la estmulacn de los ncleos vestibulares ayuda al cerebro a re- va para las sensaciones vestibulares no est siendo utilizada adecuada-
gistrar la entrada visual y la vuelve significativa para el nio. mente. Probablemente una parte del cerebro est inhibiendo demasiado los
El nio autista tambin tiene dificultad para registrar otras sensaciones. ncleos vestibulares. Esto no significa que todos los aspectos del flujo sen-
Hay una prueba en la que aplicamos un soplido de aire a la parte poste- sorial vestibular no estn siendo registrados, pues muchos nios autistas
rior del cuello; la mayora de la gente, incluyendo a los nios con disfun- con nistagmo de corta duracin tambin presentan inseguridad gravita-
cin cerebral mnima, sienten cierta incomodidad y encogen los hombros conal. Alguna entrada vestibular no nicamente se registra, sino que al no
o voltean para ver lo que les estamos haciendo. Muchos nios autistas no ser modulada, tambin altera al nio.
muestran respuesta alguna a esta prueba. Aparentemente, muchos de estos La funcin de registro del nio autista resulta ms bien caprichosa para
nios no registran olores y tienen muy poco sentido del gusto. Con fre- la dems gente. Si el cerebro registra una entrada sensorial un da, por qu
cuencia no reaccionan cuando se caen o se golpean, como si no sintieran no registra algo similar al otro da? Esta inconsistencia conduce a los padres
dolor, a menos que ste sea muy intenso. Sin embargo, algunos son exce- a decir cosas como stas: "podra or, si quisiera" o "por qu juega tanto
sivamente sensibles a la textura de las cosas; cuando son muy pequeos, con uno de mis zapatos y no presta atencin a uno de los suyos?", o "si
156 Parte 11. Integracin sensorial Cap. 9. Elnio autista 157
puede frer unos huevos por s mismo, por qu no pone la mesa?" Parece ble que le lleve mucho tiempo establecer una percepcin visual e incluso
que el nio est siendo obstinado deliberadamente o que est tratando de cuando percibe algo, puede ser que no lo perciba bien; por tanto, es posi-
complicarle las cosas a sus padres, pero por lo general ese no es el caso. ble que se resista a ponerse un suter nuevo porque no ha formado una
Simplemente, el nio autista no tiene el cerebro eficiente que a la mayora percepcin familiar de ste. Puede aceptar el suter despus de que lo ha
nos permite ser consistentes de un da a otro o de una tarea a otra. visto muchas veces, por lo que podemos ayudarlo ponindole el suter
A menudo se puede motivar al nio autista para que registre la entra- sobre los hombros durante un tiempo antes de esperar que se lo ponga.
da sensorial si se le proporciona el incentivo adecuado. Es por esta razn La sensacin del tacto del suter sobre sus hombros puede ayudarlo a for-
que los procedimientos que modifican el comportamiento son efectivos con mar una percepcin que no puede establecer nicamente con la entrada
estos nios. La terapia de integracin sensorial tambin trata de propor- visual. Cualquier situacin nueva, como las primeras sesiones de terapia,
cionar un incentivo para que el nio registre las sensaciones, pero este se le presentan al nio como un desconcertante conjunto de estmulos sen-
incentivo es interno y natural. El placer de la estimulacin vestibular soriales, especialmente visuales, sin organizar. Es probable que reaccione
durante la terapia ayuda a motivar al nio y tambin ayuda al cerebro a con miedo y que se resista hasta que haya experimentado repetidas veces
procesar otras entradas sensoriales, especialmente las visuales. Tambin ese ambiente y pueda reconocerlo como algo conocido y seguro. Algunos
estn ms propensos a mirar al terapeuta a los ojos durante o inmediata- nios tienen tanta dificultad para registrar los elementos espaciales de su
mente despus de movimientos corporales que comprenden mucha estirnu- entorno que se alteran cuando hay algn cambio en su habitacin en casa
lacin vestibular. o en la terapia. Cualquier cambio en el arreglo de las cosas les causa inse-
guridad. En ocasiones, en la terapia, el nio autista se altera si su madre
se sienta en otro lugar del que acostumbra. Nosotros los adultos debemos
la modulacin de la entrada sensorial tener muchsima paciencia y comprensin para ayudarlos a manejar sus
insuficientes percepciones sensoriales.
El cerebro autista no slo no registra la entrada sensorial, sino que en Debido a que el registro de la entrada auditiva es insuficiente, el esta-
algunos casos no la modula, particularmente las sensaciones vestibulares y blecimiento de las percepciones del lenguaje es limitado. As mismo, sin
tctiles. Un nmero considerable de nios autistas se resisten al movimien- un registro normal de la informacin sensorial de la piel, msculos, articu-
to y songravitacionalmente inseguros porque no pueden modular la entra- laciones y sistema vestibular, el nio no puede desarrollar una representa-
da sensorial de su sistema vestibular. En ocasiones se sienten cmodos cin corporal buena y clara. Carece de buenos modelos neuronales tanto
columpindose, sentados en las piernas de algn pariente, lo cual nos su- de s mismo como del mundo, por tanto no puede interactuar en ese mun-
giere que no siempre es el movimiento en s lo que altera al nio, sino el do. No puede aprender a planear movimientos bien porque no puede sen-
no sentirse firmemente "plantado". El nio parece sentirse extremadamente tir su cuerpo fcilmente ni puede sentir lo que est haciendo. Carece de
ansioso en cuanto a su relacin con la gravedad y con el espacio. Estos se algunas bases fsicas para el desarrollo del ego.
asustan muchsimo si alguien intenta ponerlos de cabeza, si los ponen en
un lugar alto o si se les mueve a una posicin desconocida. Si el nio es
gravitacionalmente inseguro, al menos registra alguna entrada sensorial y QUERIENDO HACER COSAS
entonces la terapia es ms xitosa.
Ya hemos notado que la mayora de estos nios no registran muchas La mayora de la gente ha sentido alguna vez que no se quiere mover en
sensaciones tctiles, a menos que esas sensaciones sean muy fuertes; sin absoluto. Quiz cuando deja de sonar la alarma del reloj despertador y an
embargo, en ocasiones no solamente registran sensaciones del tacto, sino tenamos mucho sueo o cuando un hijo nos llam y estbamos recostados
que reaccionan a ellas de manera defensiva. despus de un da agotador. Sabamos que tenamos que paramos y actuar,
pero algo en nuestro cerebro nos hizo querer seguir acostados e ignorarlo
todo. Este sentimiento, el que la persona normal experimenta de vez en
la integracin de 'sensaciones cuando, es parecido a lo que el nio autista siente casi todo el tiempo.

Debido a que el nio autista es incapaz de registrar muchas de las sen-


saciones de su entorno, no puede integrar esas sensaciones para formar
una percepcin clara del espacio y de su relacin con el espacio. Es pos-
158 Cap. 9. El nio autista 159

La funcin "quiero hacerlo" tenga la capacidad motora para usarlo; sin embargo, su sistema "quiero
hacerlo" no quiere hacer nada nuevo o diferente. Si ya aprendi a disfru-
Hay una parte del cerebro que se ocupa del deseo de iniciar un com- tar de andar en triciclo, puede ser que est dispuesto a hacerlo, pero se
portamiento, de responder a los estmulos sensoriales y de hacer algo resisitir a subirse a una patineta. Antes de que pueda querer subirse a una
nuevo o diferente. Esta parte del cerebro tiene una parte energizante; dice patineta, debe organizar la percepcin visual de sta como algo familiar.
jhzlo! a las partes del cerebro que le dicen a los msculos que muevan el Para familiarizarse con ella necesita subirse a ella y andarla, sentirla y sen-
cuerpo. Este sistema trabaja estrechamente con el sistema que registra o tir la posicin y el movimiento de su cuerpo mediante sus sentidos del tac-
presta atencin a la entrada sensorial. El resultado del registro de la entra- to, de la propocepcin y del movimiento. nicamente ver la patineta no
da sensorial es la opcin de hacer algo en cuanto a esas sensaciones o le proporciona el mismo entendimiento de ella que le proporciona a sus
ignorarlas deliberadamente. padres o a otros nios. Los nios autistas aprenden mejor haciendo.
Al igual que el sistema que registra las sensaciones, el sistema "quiero El nio autista probablemente no recibe un grado normal de placer al
hacerlo" trabaja insuficientemente en el nio autista. No es que no haga montar algo las primeras veces, pues su cerebro no registra las sensaciones
nada; ms bien no logra hacer algo propositivo o constructivo. Su juego con- nuevas como placenteras. Posiblemente tenga que experimentar esas sen-
siste nicamente en las acciones ms simples y repetitivas; simplemente saciones muchas veces antes de que las disfrute. Cuando en terapia pre-
agarrar, alinear o dar vueltas a los objetos durante largos periodos , No se sentamos una actividad nueva o diferente a los nios autistas, se oponen
le ocurren acciones ms complejas. Si alguien le muestra una accin, gene- a esa actividad, pero despus de unas cuantas sesiones sonren e incluso
ralmente no quiere hacerla. ren en el curso de esa actividad. Si ha de haber algn progreso, tanto el
El nio tiene alguna habilidad para jugar con juguetes o para interac- terapeuta como los padres deben soportar la resistencia del nio hasta que
tuar con el entorno; y cuando se le proporciona suficiente motivacin para est listo para la actividad teraputica. La mayor parte del tiempo, el tera-
"activar" el sistema "quiero hacerlo" puede llegar a hacer cosas complejas, peuta no puede contar con el impulso interior del nio autista como lo
como recorrer una pista con obstculos, lo cual requiere de planeacin hace con los nios con problemas de aprendizaje, pues es este impulso
motora. Este sistema est inactivo la mayor parte del tiempo, sin embargo, interior lo que funciona mal en el nio amista.
el cerebro rara vez toma la decisin de hacer todo lo que puede hacer. La actividad motora del nio tambin puede estar influida por una
Al igual que el sistema que registra la entrada sensorial, este sistema insuficiente modulacin de las sensaciones que surgen de la gravedad y
"quiero hacerlo" parece bastante caprichoso en el nio autista. Una mam del movimiento. Ciertamente que la inseguridad gravitacional har surgir
puede tratar seriamente que su hijo autista haga algo simple como ponerse sensaciones desagradables a menos que el terapeuta o el padre sean
un calcetn, y el nio acta como si nunca fuera a aprender o como si se cuidadosos al mover al nio. Si no puede modular la entrada vestibular,
negara a cooperar. Puede parecer que el nio se resiste voluntariamente a es posible que se quede inmviL Esta inmovilidad es uno de los primeros
los esfuerzos de su madre, pero es ms probable que su cerebro no pueda sntomas que el terapeuta debe manejar durante la terapia. Hasta que la
activar su sistema "quiero hacerlo" en ese momento. Quiz ms tarde se terapia haga que estas sensaciones vestibulares sean cmodas y placen-
ponga el calcetn l solo. teras, debemos esperar que el nio resista cualquier esfuerzo por ocupar-
En parte, la razn por la que el nio no interacta con partes de su lo en actividades que comprendan mucho movimiento o cambios en la
entorno fsico es que no registra el significado o el uso potencial de muchas postura del cuerpo.
cosas. Para saber cmo usar un triciclo se requiere de un conocimiento del
propio cuerpo y de cmo trabaja y tambin de cierta habilidad para el pen-
samiento abstracto. Al ver el triciclo, uno debe deducir que hay un lugar El desarrollo de la planeacin motora
para sentarse, que los pies van en los pedales y que al dar vuelta a los pe-
dales, stos movern el triciclo. Tal pensamiento abstracto resulta muy dif- Los procesos sensoriales insuficientes dificultan el desarrollo de la pla-
cil para el nio autista. Cuando ve un triciclo, e incluso cuando registra la neacin motora desde muchos puntos de vista; el nio no est listo para
imagen visual lo suficientemente bien como para prestar atencin al trici- formar una percepcin visual, del objeto que tiene frente a l, no tiene una
clo, aun as no se da cuenta de que es algo para montarlo y manejarlo por representacin corporal bien desarrollada para usarla en la planeacin mo-
placer. Como la parte "quiero hacerlo" de su cerebro no trabaja bien, el tora, tiene dificultad para hacer la abstraccin del uso de un objeto, no est
nio se resistir a que lo suban al triciclo. dispuesto a ocuparse en una actividad propostva, se resiste a hacer cual-o
Cuando le presente algo al nio autista, recuerde que probablemente quier cosa nueva o diferente y cuando llega a hacer algo, posiblemente no
160 Parte 11. Integracin sensorial

le resulta placentero. A diferencia del nio cuyo cerebro es normal, el nio


autista no hace por el puro placer de hacer.
Debido a que no expresa el deseo innato de hacer y no recibe placer
al hacer, el nio autista no desarrolla su potencial para interactuar con el
ambiente. Sin embargo, algunos nios autistas sienten mucha satisfaccin
y mucho placer al recibir estimulacin vestibular. Juegan por largos perio-
Darte III
dos de tiempo sobre el equipo teraputico que se mueve, sin avanzar hacia
el desarrollo de intereses ms amplios de respuestas adaptativas. Incluso
cuando hacen un esfuerzo para la planeacin motora, lo encuentran muy
difcil, pues tienen una condicin similar a la dispraxia.
El aspecto bsico del comportamiento humano es la organizacin de
las percepciones y de las respuestas a estas percepciones. El ser que no
puede percibir bien su ambiente fsico o que no puede actuar sobre ese
ambiente, carece del material bsico para organizar comportamientos ms
complejos. Aunque el nio autista puede tener movimientos normales pro-
gramados a nivel central, y no est restringido por contracciones muscu-
lares involuntarias, s tiene una gran desventaja para aprender a usar su
cuerpo de manera adaptativa. Es probable que tenga muchas dificultades
en muchas reas, incluyendo el lenguaje hablado, el cuidado de s mismo
y el comportamiento basado emocionalmente. Como no puede organizar

6~ se puede
respuestas motoras adaptativas, tiene dificultades con todo comportamien-
to ms complejo.
En el caso del nio autista, el objetivo de la terapia es mejorar el proce-
samiento sensorial para que ms sensaciones se registren y se modulen de
manera ms efectiva, y para motivar al nio a que forme respuestas adap-
tativas simples a modo de ayuda para que aprenda a organizar su com-
portamiento. Cuando la terapia cambia las cosas, la vida del nio cambia
hacer acerca
considerablemente, pero actualmente la vida del nio autista no puede
cambiar gran cosa. A medida que sigamos tratando nios autistas, averi-
guaremos ms acerca de sus problemas neurolgicos y desarrollaremos
del problema?
formas de llegar a sus cerebros con experiencia sensorial.
10 Terapia de
integracin
sensorial

A medida que surgen problemas en nuestra sociedad, tambin surgen


intentos para resolverlos. Conforme aumenta la frecuencia de los desr-
denes del aprendizaje y de las disfunciones cerebrales en los nios, cada
vez ms profesionales tratan de entender la naturaleza del problema y bus-
can la manera de corregirlo. La primera idea acerca de este problema fue
que estos nios a menudo tenan una deficiencia en la percepcin auditi-
va y visual. Estudios posteriores mostraron que una insuficiente integra-
cin sensorial de las sensaciones del cuerpo y del sistema vestibular 'eran
la base de algunos problemas auditivos y de la mayora de los problemas
visuales.
Originalmente, la terapia ocupacional fue diseada para ayudar a per-
sonas con desventajas motoras y de comportamiento a formar respuestas
adaptativas que les permitieran mejorar su propia condicin. Algunos tera-
peutas ocupacionales modificaron estas tcnicas para aplicarlas a nios con
problemas de integracin sensorial. Estos procedimientos se han desarro-
llado en los ltimos 20 aos y no se han dado a conocer ni se han utili-
zado ampliamente. El trabajo de investigacin ha demostrado que son efec-
tivos para algunos, pero no para todos los nios con problemas de
aprendizaje y de comportamiento.
Investigadores de otros campos han estudiado cmo es que las sensa-
ciones del cuerpo y la interaccin con el ambiente fsico tienen una influen-
cia en el crecimiento y desarrollo. Este captulo revisa prmero algunas
de las investigaciones sobre el tema y despus describe la terapia en la que
se utilizan la estimulacin sensorial y la interaccin fsica para aumentar la
integracin sensorial y as mejorar el aprendizaje y el comportamiento.
Es importante recordar que nuestro ambiente nos proporciona opor-

163
164 Parte 111. Qu se puede haceracerca del problema? Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 165
tundades de sensaciones de la vista, del odo, del olfato, del gusto, de la Algunos comportamientos especficos son, casi enteramente, el resulta-
gravedad y algunas del tacto. Nuestro cuerpo debe proporcionar las sen- do de la manera en que el sistema nervioso est diseado y otros son re-
saciones de movimiento y mediante ste, el resto de nuestras sensaciones sultado de condicionamientos; pero la mayor parte de la inteligencia no est
del tacto a medida que nos abrimos paso en el mundo. Por medio del ni predeterminada ni condicionada. La inteligencia es, en gran parte, pro-
movimiento nos llegan sensaciones de los msculos y de las articulaciones ducto de la interaccin con el ambiente. Tal como Piaget lo describi, el
del interior de nuestro cuerpo. Son todas estas sensaciones y nuestras nio se acomoda a su ambiente y lo asimila para s mismo. La combinacin
respuestas a ellas lo que causa que el cerebro se desarrolle. Una terapia de dar y recibir produce una respuesta adaptativa que es eficiente, fluida y
que incluye estimulacin sensorial y respuestas a la estimulacin, con fre- satisfactoria. Tanto la acomodacin como la asimilacin desarrollan una
cuencia resulta ms efectiva para ayudar a que un cerebro disfuncional se parte de la inteligencia.
corrija a s mismo, que el uso de medicamentos, de psicoanlisis o de pre- El nio con disfuncin integrativa sensorial no puede adaptarse a un
mios y castigos. ambiente normal de manera eficiente, con fluidez y satisfaccin, porque su
La terapia integrativa sensorial es completamente natural. Las interac- cerebro no ha desarrollado los procesos que integran las sensaciones del
ciones naturales en un ambiente normal proporcionan la estimulacin sen- ambiente. Necesita un ambiente altamente especializado, diseado a la
sorial y las respuestas adaptativas suficientes para desarrollar el cerebro en medida de su sistema nervioso; por tanto, si el ambiente se establece en
la mayora de los nios pequeos. La naturaleza dise el cerebro de ma- forma apropiada, el nio podr integrar sensaciones que nunca antes haba
nera que se desarrolle mediante actividades fsicas normales. Cuando algo integrado. Si al cerebro se le proporciona la oportunidad, ste se organi-
interfiere con este desarrollo in utero o durante los primeros aos de vida, zar por s mismo.
lo mejor es probar un medio natural para eliminar la interferencia. Algunos
nios pueden presentar una integracin sensorial insuficiente a una edad
temprana y despus ellos mismos corrigen el problema casi del todo, por Un ambiente enriquecido y el cerebro normal
medio de respuestas adaptativas naturales de la infancia y la niez. Si un
nio tiene problemas de integracin sensorial que no ha podido corregir En los ltimos 15 aos, los neurocientficos han demostrado que la
en casa y mediante el juego, entonces necesitar una terapia especial que interaccin con el ambiente realmente mejora la estructura qumica y las
lo ayude a hacer lo que es natural. funciones del cerebro. La mayor parte de las investigaciones se han hecho
con ratas de laboratorio. El cerebro de una rata es mucho ms simple que
el nuestro, pero los procesos bsicos de la formacin de sinapsis (como lo
INTEGRACiN Y COMPETENCIA POR MEDIO describimos en el captulo 3) son los mismos. Al igual que el cerebro hu-
DE LA INTERACCiN AMBIENTAL mano, el cerebro de la rata tiene un impulso interior para desarrollarse.
Cuando los neurocientficos proporcionan al cerebro de la rata ms opor-
Todava despus de la Segunda Guerra Mundial la mayora de los fil- tunidades para desarrollarse, ste lo hace ms eficientemente.
sofos y cientficos crean que la interaccin del nio con su ambiente no Los pioneros en este tipo de investigaciones han sido el doctor Mark
tena efecto alguno en su inteligencia y en su capacidad de aprender. Al- Rosenzweig y sus colaboradores de la Universidad de Berkeley, California;
gunos pensaban que la capacidad de aprender estaba predeterminada sin embargo, destacaron que el anatomista italiano Michele Gaetano Mala-
desde antes del nacimiento, por lo que la persona no poda aumentar su carne realiz experimentos similares en el siglo XVITI. Malacarne encontr
propio potencial. Otros crean que el nio estaba condicionado por las que los perros y pjaros que entren durante un largo periodo, desarro-
cosas que le sucedan y que su propia actividad no alteraba ese condi- llaron ms pliegues en el cerebelo que otros de la misma cra que no reci-
cionamiento. bieron entrenamiento. Sus descubrimientos sugieren que la estimulacin
El psiclogo suizo lean Piaget fue uno de los primeros en reconocer que sensorial comprendida en el entrenamiento, aument el desarrollo natural
la interaccin del nio con su ambiente es un factor crtico en su desarrollo. del cerebro. Pero no fue sino hasta la dcada de los 50 que los cientficos
Piaget vio que los nios siguen una secuencia predeterminada en los pasos tuvieron tcnicas para medir los cambios en la estructura. celular del cere-
del desarrollo, en los cuales el aprendizaje se da como respuesta a las cosas bro posteriores a una experiencia sensorial.
que suceden. Enfatiz que el aprendizaje no es algo que simplemente nos su- En los experimentos realizados por Rosenzweig y sus colaboradores,
cede. Creamos nuestro propio proceso de aprendizaje al responder a lo que un grupo de ratas pas ms tiempo en un ambiente enriquecido, mientras
nos sucede. que otro grupo estuvo en un ambiente empobrecido. El ambiente enrique-
166 Parte /l/. Qu se puede hacer acerca del problema? Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 167
cido consista en una jaula en la cual haba muchas cosas que hacer, como to del ambiente en el desarrollo de los nios. Su conclusin fue la siguien-
subir escaleras, correr por cilindros, caminar sobre las cerdas de un cepi- te: "La competencia intelectual parece crecer con las oportundades para
llo, y explorar laberintos, las ratas de esta jaula tambin fueron cargadas explorar y manipular objetos, as como para hacer preguntas. Un grupo de
por personas. El ambiente empobrecido era una jaula sin ninguna de las madres eficientes dise un ambiente fsico lleno de objetos manipulables y
oportunidades de estimulacin vestibular, tctil o propioceptva, Despus visuales muy detallados, cosas para trepar y fomentar habilidades motoras y
de un tiempo se sacrificaron las ratas y se analizaron sus cerebros. una extensa variedad de objetos visuales, promoviendo as el desarrollo.")
Al igual que Rosenzweig, muchos cientficos han realizado variaciones McVicker cree que tal ambiente puede incrementar considerablemente. el
sobre este experimento. En casi todos los casos se encontr que la corte- coeficiente intelectual del nio.
za cerebral de las ratas del ambiente enriquecido pesaba ms, tena ma-
yor cantidad de los elementos qumicos que mantienen sano al cerebro,
mayor cantidad de los elementos qumicos necesarios para la trasmisin Ambiente enriquecido como medida correctiva
de impulsos mediante las sinapsis, y mayor cantidad de interconexiones
entre las neuronas. Todo esto indica que estas ratas tuvieron una mayor Estimulacin vestibular y bebs prematuros
capacidad para procesar sensaciones y para utilizar la informacin senso-
rial. Tambin se comprob el desempeo de tareas motoras en las ratas El vientre materno es un medio que est en constante movimiento. Los
de ambos ambientes. En la mayora de estas pruebas, las ratas del ambien- movimientos de la madre mecen al b~b durante nueve meses. Cuando un
te enriquecido tuvieron ms xito al aprender y realizar una actividad dada beb nace antes de tiempo, con frecuencia se le dificulta tener un buen
que las ratas del ambiente empobrecido. desarrollo y no est tan bien preparado para vivir fuera del vientre mater-
No era necesario que las ratas pasaran todo el tiempo en el ambiente no como debera. Numerosas investigaciones han descubierto que la esti-
enriquecido para que resultaran beneficiadas. Rosenzweig encontr que dos mulacin vestibular y tctil ayuda a estos bebs prematuros a alcanzar a
horas diarias durante un mes eran suficientes para producir cambios sig- los bebs normales en su desarrollo.
nificativos en el cerebro de las ratas. La mejora ocurra en las ratas de cual- La doctora Mary Neal de la Escuela de Enfermera de la Universidad
quier edad, pero era mayor si la rata era muy joven. Se encontraron los mis- de Maryland coloc una hamaca en las incubadoras y meci a los bebs
mos resultados positivos en estudios similares realizados con monos y por periodos de media hora, tres veces al da. La doctora Neal encontr
perros. que estos bebs desarrollaron su tono muscular, movimientos de cabeza,
Por tanto, los cientficos ya empiezan a aceptar la idea de que la inte- movimientos de extensin y contraccin, y respuestas visuales y auditivas,
raccin con el ambiente mejora las operaciones del cerebro. nicamente ms rpidamente que los bebs a los que no se meci. Tambin aumen-
ver el ambiente enriquecido no produjo estos cambios, las ratas tuvieron taron de peso a un ritmo ms rpido.
que explorar el ambiente con sus sentidos y movimientos. Los experi- Otros han usado camas de agua para proporcionar estimulacin
mentadores no hicieron que el cerebro de las ratas mejorara, stas tuvieron vestibular a bebs prematuros y stos mostraron una mejora en la coor-
que lograrlo por s mismas. As es como sucede con la terapia. El nio dinacin motora, mayor aumento de peso, mejor succin, y una respi-
debe organizar su propio cerebro. racin ms regular. Usted se preguntar por qu el mecerlos en una hama-
Existen pocos estudios sobre el efecto de la interaccin ambiental en ca o el ponerlos sobre una cama de agua Los lleva a tan grandes mejoras?
el cerebro humano y por supuesto que nadie va a duplicar los experi- Superficialmente la estmulacin vestibular tiene poca relacin con el peso
mentos de las ratas con seres humanos. El trabajo realizado ha mostrado corporal o con la respiracin; sin embargo, dentro del cerebro, la estimu-
que los bebs humanos responden en igual medida que los animales. El lacin vestibular prepara y unifica al sistema nervioso. Para un beb pre-
doctor David Clark y sus colaboradores de la universidad del estado de maturo, el hecho de subir de peso es una seal de que su sistema nervioso
Ohio han encontrado que la estmulacin vestibular ayuda a desarrollar est realizando varias tareas adecuadamente.
mejores habilidades motoras, tanto en nios normales como en nios con La doctora Ruth Rice puso a algunas mams a acariciar, masajear y apa-
problemas neurolgicos. La doctora Claudette Gregg y algunos colegas pachar a sus bebs prematuros 15 minutos, cuatro veces al da, durante
suyos de la universidad de Stanford encontraron que mecer suavemente a un mes a partir del momento en que salieron del hospital. Otro grupo de
un beb o permitirle que succione un chupn, ayuda a sus ojos a seguir
un objeto en movimiento. 'En R N. Walsh y W. T. Greenough (eds.), Enviroment as theraphy for brain dysJimction, Plenum
El doctor J McVicker Hunt ha revisado varios estudios acerca del efec- Press, Nueva York, 1976, p. 234.
168 Parte 11/. Qu se puede hacer acerca del problema? 169

mams no hizo esto. Los bebs que recibieron una estimulacin sensorial LA NATURALEZA DE LA TERAPIA DE
adicional subieron ms de peso y tuvieron un mejor desarrollo neurolgi- INTEGRACiN SENSORIAL
ca y mental que los otros bebs. Otros estudios han mostrado que la
estimulacin sensorial puede lograr que un beb prematuro alcance y en Si la interaccin con el ambiente ayuda a desarrollar el cerebro, y si
ocasiones rebase a un beb normal de trmino. ste se organiza cuando se le proporciona la oportunidad, entonces por
Los doctores Terry White y Richard Labarba encontraron que los bebs qu necesita el nio ir a terapia], por qu no se da terapia l mismo en
prematuros coman ms y aumentaban ms de peso cuando se les pro- casa o en el parque? El resto de este captulo tratar de responder a estas
porcionaba estimulacin vestibular y tctil. La doctora Marlene Kramer preguntas.
encontr que en un grupo de bebs, la estimulacin tctil adicional pro- Un nio normal no necesita ir a terapia porque el juego le proporciona
movi la socializacin con otros bebs. la estimulacin sensorial que su cerebro necesita y le permite responder
de manera significativa a estos estmulos. Los problemas neurolgicos de
un nio con disfuncin cerebral mnima o disfuncin integrativa sensorial
Enriquecimiento y recuperacin del dao cerebral no le permiten procesar las sensaciones de su propio Juego, por tanto no
puede desarrollar las respuestas adaptativas que organizan el cerebro. En
Algunos experimentos con animales han mostrado que un ambiente otras palabras, el nio juega, pero no lo hace de manera ntegrarva. Nece-
enriquecido ayuda al cerebro a recuperarse de daos neurolgicos y a sita un ambiente diseado especialmente a sus propias necesidades. Por lo
desarrollar un funcionamiento sano. Si las neuronas lesionadas han de re- general este ambiente no est disponible en casa ni en la escuela.
cuperarse, deben usarse; al igual que en un desarrollo normal, ste depende La sociedad est poniendo ms nfasis en el desarrollo acadmico, in-
del uso. Si el sistema visual est lesionado, es necesaria una estimulacin telectual y del lenguaje, y menos en construir los cimientos sensoriomo-
visual para la recuperacin de la vista; si la lesin se encuentra en las par- tares necesarios para desarrollar estas funciones. La televisin ha captura-
tes del cerebro que procesan los sonidos, el cerebro requiere de experien- do a los nios de manera que pasan menos tiempo en los columpios y en
cias auditivas para organizar nuevas funciones auditivas. Sin embargo, las los areneros. Se espera que en el jardn de nios se les ensee a leer, cuan-
experiencias vestibulares y tctiles simultneas tienen un efecto benfico do con ms frecuencia deberan proporcionar oportunidades para que el
sobre todo el sistema nervioso. nio acreciente sus funciones vestibulares, pues una mejor funcin vestibu-
Los doctores Roben Walsh de la universidad de Stanford y Roben lar le facilitara el aprendizaje de la lectura ms adelante.
Cummins de la universidad de Queensland realizaron numerosos estudios El terapeuta de integracin sensorial tiene preparacin en las neurocien-
acerca de los ambientes teraputicos. Encontraron que un factor crtico en cias y puede hacer un diagnstico de cmo estn trabajando los sistemas
Id recuperacin era la interaccin fsica activa con el ambiente sensorial. sensoriales del nio, entonces puede disear un ambiente que permita al
Cuando la persona recibi la estimulacin sensorial nicamente en forma nio interactuar de manera ms eficaz de la que lo haya hecho antes. Los
pasiva, su cerebro no se recuper. El paciente debe "servir como su propia nios con disfunciones de integracin sensorial evitan seguir su impulso
fuente de estmulo". El cerebro debe dirigir su propia recuperacin, adap- interior, por lo que el terapeuta debe motivar, engatusar, atraer y manipular
tndose a los estmulos y proporcionndose a s mismo una mayor estimu- al nio para que elija actividades que ayudarn a su cerebro a desarrollarse.
lacin. Nadie puede hacerlo en su lugar. Lo mismo procede en la terapia El terapeuta no puede organizar el cerebro del nio, l debe hacerlo por s
para nios con disfunciones de integracin sensorial. Piaget enfatiz que mismo, pero es evidente que no puede hacerlo sin ayuda.
los estimulas y las respuestas son circulares. En un ambiente donde hay
muchos estmulos la persona responde ms a menudo y en formas ms
variadas, y crea mayor cantidad y variedad de estmulos para s misma. En Principios centrales de la terapia
la terapia integrativa sensorial los nios aprenden habilidades especficas y
comportamientos sin siquiera darse cuenta. Pero ste no es el objetivo. Lo La idea central de esta terapia es proporcionar y controlar la entrada
que queremos son actividades fsicas que produzcan sensaciones que den sensorial, especialmente la del sistema vestibular, msculos, articulaciones
paso a respuestas adaptativas que proporcionen ms sensaciones que y de la piel; de manera que el nio, espontneamente, forme respuestas
provoquen respuestas adaptativas todava ms complejas. De esta manera adaptativas que integren esas sensaciones. Para lograr que esta idea funcio-
el cerebro mejora de forma general la eficiencia de sus funciones. ne con un nio dsfunconal, se requiere de un terapeuta preparado y de
una habitacin amplia con bastante equipo simple, pero especial. Cuando
170 Parte 111. Qu se puede hacer acerca del problema? Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 171
el terapeuta hace su trabajo eficientemente y el nio est organizando su nmo ha establecido una preferencia normal de sus manos y la laterali-
sistema nervioso, parece como si el nio nada ms estuviera jugando. La zacin de las funciones cerebrales.
vida est llena de paradojas y sta es una de ellas. Basado en las pruebas y en sus propias observaciones, el terapeuta
La terapia es ms efectiva cuando el nio dirige sus propias acciones determina dnde se encuentra el problema y qu es lo que el nio nece-
y el terapeuta, discretamente, dirige el ambiente. La integracin se da ms sita. Algunos nios necesitan primordialmente entrada vestibular, otros
cuando el nio quiere los estmulos e inicia una actividad para obtener necesitan gran cantidad de sensaciones tctiles y propioceptvas junto con
esas sensaciones. Si el nio desea una actividad, por lo general su cerebro entrada vestibular. Muchos necesitan aprender a modular la entrada sen-
puede organizar las sensaciones de esa actividad. El cerebro est diseado sorial que inunda su cerebro y los vuelve hiperactivos, distrados, tctil-
para proporcionarse a s mismo las experiencias que son necesarias para mente defensivos y/o gravitacionalmente inseguros. Todos los nios con
su desarrollo. Esto es lo que los cerebros de los vertebrados han hecho du- disfunciones de integracin sensorial necesitan experiencias en las cuales
rante 500 millones de aos de evolucin y es lo que el cerebro de cada produzcan respuestas adaptativas, pero cada nio necesita diferentes tipos
nio est tratando de hacer actualmente. de respuestas adaptatvas.
Los nios con desrdenes ms severos, en especial los nios autistas,
requieren de ms direccin y estructura externa. A veces el miedo, la hos-
tilidad u otras emociones interfieren con la autodreccin. Es entonces que Aplicacin directa de la entrada sensorial
el terapeuta ayuda al nio a liberar estas emociones negativas al mismo
tiempo que obtiene la entrada sensorial que necesita y forma las respues- Aunque por lo general la terapia comprende algo de auto direccin por
tas adaptativas que organizan esa informacin. Golpear y patear cajas de parte del nio, algunas necesidades sensoriales las puede cubrir el tera-
cartn puede tener tanto valor sensoriomotor como emocional. peuta ms eficazmente, aplicando directamente al nio estmulos sensoria-
No estamos tratando de ensear al nio la actividad que l est reali- les. El cepillado o frotado de la piel manda impulsos tctiles que fluyen ha-
zando ni ninguna otra habilidad motora. Ensear habilidades motoras es cia varias partes del cerebro. La estimulacin tctil puede tener un efecto
tarea del profesor de educacin fsica. En lugar de esto, nuestro objetivo es ya sea activador o inhibidor, dependiendo de qu partes del cuerpo se esti-
ensear al nio a funcionar mejor fsica, emocional y acadmicamente. mulen y dependiendo tambin de que el estmulo sea ligero o intenso. Los
Queremos ayudarle a ser ms capaz de aprender cualquier habilidad moto- efectos del tacto son mucho ms poderosos de lo que podra parecer. Por
ra o acadmica, o cualquier tipo de comportamiento positivo que necesite esta razn se recomienda que si la persona no tiene una preparacin pre-
en su vida. Ms actividad motora es valiosa en tanto que proporciona la via, no cepille la piel de un nio, a menos que tenga la estricta supervisin
informacin sensorial que ayuda a organizar el proceso de aprendizaje, as de un terapeuta de integracin sensorial.
como los movimientos corporales de los animales primitivos llevaron a la Las sensaciones de intensa presin frecuentemente ayudan a organizar
evolucin de un cerebro que puede pensar y leer. al nio tctilmente defensivo, al nio hiperacrivo o al distrado. Con fre-
cuencia proporcionamos sensaciones de intensa presin poniendo al nio
entre dos tapetes para hacerlo "hamburguesa", entonces el terapeuta ejerce
Diagnstico presin sobre el nio pretendiendo que le pone la catsup.Ja mostaza y la
lechuga a manera de condimento. A menudo los nios salen de la "ham-
Antes de tratar al nio, hacemos un diagnstico de su problema. Para burguesa" ms calmados y mejor organizados que antes. Durante otras ac-
los nios entre la edad de cuatro a nueve aos, la mayora de los terapeu- tividades el terapeuta puede llegar a apretar los huesos de alguna articula-
tas usan la Prueba de Integracin Sensorial del Sur de California (PISSC) cin o a veces los estira, estimulando as los receptores sensoriales de sta.
para medir la eficiencia de los procesos sensoriales del nio. Estas prue- La vibracin es una excelente forma de estimular los receptores senso-
bas muestran de qu manera el nio est integrando las sensaciones riales en la mayora de los tejidos del cuerpo, especialmente aqullos rela-
vestibulares, visuales, tctiles y propioceptivas y qu tan bien est su cionados con los huesos. Para esto usamos un vibrador facial comn o una
capacidad de pianeacin motora, su coordinacin ojo-mano, y cmo pro- tabla vibradora en la cual el nio se puede sentar, parar o acostar. La
duce respuestas posturales y de los msculos de los ojos. Tambin puede vibracin de los huesos trasmite impulsos al sistema vestibular. En el cap-
evaluar qu sistemas estn subactivos y cules sobreactivos. El terapeuta tulo 3 describimos cmo evolucionaron el sistema vestibular y los recep-
evala la percepcin visual del nio y en ocasiones la percepcin auditiva, tores auditivos de los rganos sensoriales que los animales primitivos usa-
si es que no lo ha hecho antes algn especialista. Tambin determina si el ban para sentir las vibraciones del agua y de la tierra. El uso de las
172 Parte 111. Qu se puede hacer acerca del problema? Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 173
vibraciones debe hacerse con muchsima camela, pues en los nios puede realizar actividades que proporcionen sensaciones que tienden a organizar
afectar las partes del crecimiento de los huesos. los cerebros humanos jvenes.
Otra forma de estimulacin sensorial directa espor medio del sentido La terapia de integracin sensorial tiene un enfoque integral, com-
del olfato. Los olores fuertes activan el sistema reticular. Julia Fax encontr prende todo el cuerpo, todos los sentidos y todo el cerebro. Cuando los
que los nios invidentes podan identificar con exactitud objetos puestos msculos trabajan juntos para formar un movimiento corporal adaptativo,
en sus manos inmediatamente despus de haber rociado el ambiente con los msculos y las articulaciones mandan sensaciones bien organizadas al
esencia de gaulteria. Un tipo de sensacin ayuda al cerebro a procesar cerebro. Los movimientos de cuerpo entero proporcionan bastante entra-
otros tipos de sensaciones. Una razn para ello es que el sistema de acti- da vestibular, lo cual ayuda a unificar los otros sistemas sensoriales. La ha-
vacin reticular influye sobre todos los dems sistemas sensoriales. bilidad para organizar las sensaciones provenientes del cuerpo y hacer las
En la terapia, el sistema vestibular recibe la mayor parte de la estimu- respuestas adecuadas a stas, ayuda al cerebro a organizar otras funciones.
lacin, y esto es, probablemente, lo que hace que la terapia de integracin Es por esto que despus de tomar la terapia, los pacientes dicen cosas
sensorial sea efectiva para nios que no se han beneficiado con otras clases como stas: me ayud a hacer algo de mi vida" y sola planear muchas
de terapia. Lo mejor es permitir que el nio sirva como su propia fuente cosas y no pasaba nada, ahora s me realito".
de estimulacin" eligiendo qu piezas del equipo usar para activar sus Analizaremos dos piezas estndar del equipo utilizado en la terapia de
receptores vestibulares. Si necesita activar ciertas partes de su sistema ves- integracin sensorial. Ambas parecen simples, pero en realidad han sido
tibular, puede ser que elija equipo en el cual pueda moverse con rapidez y especialmente diseadas para estimular ciertos sistemas sensoriales y para
en muchas direcciones. Si necesita modular un exceso de actividad vestibu- motivar respuestas especficas a esa estimulacin. Las respuestas general-
lar en su cerebro, puede ser que evite todo movimiento adicional y el tera- mente reflejan patrones de movimiento de los primeros aos de vida. Esos
peuta necesitar proporcionar la entrada propioceptiva y tctil que ayude a patrones forman cimientos ms fuertes para las reacciones ms complejas
modular la entrada vestibular. que se esperan de un nio de ms edad.
Casi invariablemente, la respuesta del nio a la entrada sensorial es
una buena gua para saber qu tan bien su cerebro est integrando la infor- La patineta
macin. El terapeuta observa cuidadosamente a cada nio para ver el efec-
to de los estimulas. A veces los efectos no son inmediatos, pero aparecen La patineta consiste en una pieza de madera montada sobre cuatro rue-
media hora despus o un poco ms tarde. La entrada vestibular es particu- das, que ruedan y giran en cualquier direccin. Su uso se muestra en la
larmente poderosa, y puede ser tanto desorganizadora como organizadora; figura 10.1. La tabla es lo suficientemente grande para soportar las partes
asimismo, afecta la respiracin y el ritmo cardiaco. Si el nio no la puede medias del cuerpo del nio, mientras ste mantiene su cabeza, la parte su-
procesar, la entrada vestibular lo puede dejar inconsciente o puede provo- perior de su pecho y sus piernas fuera de la superficie de la tabla. Est cu-
car convulsiones en un nio que tenga esa tendencia. Los padres, maestros bierta de alfombra o de algn otro material para que resulte cmoda.
y educadores fsicos nunca deben imponer entrada vestibular a un nio Los nios por lo regular se colocan en posicin prona sobre la patine-
que no la quiera. El uso de estmulos vestibulares para influir en las fun- ta. Se deslizan generalmente por una rampa, manteniendo ambos extremos
ciones cerebrales se debe dejar al terapeuta ocupacional o fsico. del cuerpo hacia arriba, en contra de la atraccin gravitacionaL Andar rpi-
do en una patineta es todo un reto y resulta muy divertido.
La posicin prona es la posicin en la que los bebs normales desarro-
Actividad teraputica llan muchas de las respuestas posturales y motoras que los llevan a po-
nerse de pie, a caminar y a otras actividades sensoriomotoras adultas.
La integracin sensorial ocurre cuando el nio espontneamente planea Sostener ambos extremos del cuerpo hacia arriba en posicin prona
y ejecuta una respuesta adaptativa a la entrada sensoriaL Como describi- alrededor de los cuatro y seis meses de edad es un gran paso en el des-
mos al principio de este captulo, el nio debe participar activamente con arrollo de la integracin sensorial. La habilidad para sostener esta posicin
el ambiente para mejorar la organizacin de su sistema nervioso. El impul- de avioncito" sin demasiado esfuerzo es una de las pruebas de eficiencia
so de hacer debe salir del interior del nio, aunque no haya sido capaz de del sistema vestibular. Las fuerzas que permiten que el beb se desarrolle
hacer con xito antes. Debe dar cada paso del desarrollo por s mismo tambin operan en nios ms grandes, por lo que generalmente queremos
aunque en el pasado le haya resultado difcil desarrollarse. El equipo usado que los nios hagan muchas cosas en l posicin prona. Afortunadamente
en la terapia de integracin sensorial est diseado para tentar al nio a la mayoria de los nios disfrutan estar en esta posicin.
174 Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 175
bien en los hemisferios cerebrales si no se desarrollan medianamente bien
en el tallo cerebral en conjunto con el procesamiento de las sensaciones del
cuerpo y de la gravedad. Los movimientos de cuerpo entero sobre la pati-
neta y la entrada sensorial junto con la organizacin que esos movimientos
conllevan, forman los cimientos para procesos cerebrales, como el lenguaje
y la lectura. Los movimientos de cuerpo entero tambin proporcionan
cimientos para los movimientos de manos y dedos, como los que se
requieren para escribir y para usar herramientas.
El nio con una integracin sensorial adecuada anda en la patineta
con gracia y sin un gran esfuerzo, po rque las sensaciones le ayudan a
mantener el cuerpo extendido. El nio con un sistema vestibular subacri-
va deja caer la cabeza y arrastra los pies por el piso. Debe hacer un gran
esfuerzo y se cansa rpido al igual qUE: para aprender en la escuela. Al
nio con un sistema vestibular sobreactivo puede darle terror el tener que
deslizarse por la rampa subido en la patineta. El nio disprxico puede
tener dificultad para colocar su cuerpo sobre la patineta y puede llegar a
caerse fcilmente.
La patineta origina entrada sensorial y respuestas motoras que no se
obtienen estando sentado o de pie. Conforme el nio gradualmente domi-
na estas sensaciones y respuestas, su cerebro aprende a modular la activi-
dad sensorial y forma una representacin ms precisa de su cuerpo. Afor-
Figura 10.1. Desplazamiento en una rampa por medio de la patineta. tunadamente andar en la patineta resulta muy divertido, pues una vuelta
no va a hacer una gran diferencia en un sistema nervioso desordenado. To-
mar muchas, pero muchas vueltas fortalecer las conexiones neurales entre
el sistema vestibular y todos los lugares donde se necesita la entrada
La posicin prona estimula ciertos receptores de la fuerza de gravedad. vestibular y para reorganizar las fuerzas inhibidoras y activadoras que ac-
A medida que el nio se desliza por la rampa, la aceleracin activa otros tan a travs de estas conexiones. El terapeuta debe atraer al nio a que
receptores de la gravedad, as como los receptores de los canales semicir- d ms vueltas apilando cajas de cartn a unos pasos frente a la rampa
culares. Al tiempo que el nio baja por la rampa y llega al nivel del piso, para que el nio choque con ellas y las tire. Al tirar las cajas el nio se
las explosiones de entrada vestibular abren las vas hacia muchas partes de siente fuerte y esto le brinda la experiencia de tener un fuerte impacto so-
su sistema nervioso. El fuerte estmulo activa reflejos que no se desarrolla- bre su ambiente. Esta es una experiencia que todo nio desea y necesita.
ron en el pasado; estos reflejos sostienen la cabeza y las piernas hacia arri- Cuando el nio ha dominado el reto de bajar por la rampa y el entu-
ba en contra de la atraccin gravitacional. La contraccin de los msculos siasmo empieza a decaer, le proporcionamos otros retos que requieren de
del cuello y el movimiento de los ojos, conforme siguen lo que est suce- integracin sensorial ms compleja y de respuestas adaptativas que com-
diendo, mandan impulsos propioceptivos al tallo cerebral, donde interac- prendan mayor planeacin motora. Por ejemplo, el terapeuta puede insta-
tan con la entrada vestibular. La integracin de estos flujos sensoriales es lar un tnel para que el nio lo recorra en la patineta o puede colgar una
de gran ayuda para los msculos de los ojos y hacen ms fcil la percep- pelota del techo para que el nio le pegue cuando pasa por ah. La vista
cin visual. por s sola no es suficiente para guiar al nio en la realizacin de estas ta-
Estos impulsos son particularmente importantes para organizar proce- reas, la entrada vestibular derivada de andar en la patineta le ayuda a per-
sos sensoriales y motores en el tallo cerebral. El tallo cerebral contribuye cibir el tnel o la pelota en relacin con su propio cuerpo.
con informacin importante acerca de la relacin del cuerpo del nio con En el nio normal, el cerebro unifica las sensaciones vestibulares, pro-
el espacio. Esto incluye la localizacin de un objeto o un sonido con refe- poceptvas y tctiles, de manera que el nio pueda sentir cmo realizar
rencia a uno mismo, para que las acconesse puedan coordinar con esa in- una tarea. Si esta integracin no se da o si se da demasiado despacio, el
formacin sensorial. Los procesos auditivos y visuales no se desarrollarn nio no puede sentir hacia dnde va o cmo guiar la patineta y no le atina
176 Parte 1If. Qu sepuede hacer acerca del problema? 177
a la pelota o golpea con los costados del tnel. Al tiempo que el nio reali-
za estos juegos en la patineta, una y otra vez, su cerebro experimenta sen-
saciones de cada parte de su cuerpo. Estas sensaciones y las rdenes
motoras resultantes, dejan recuerdos almacenados en su cerebro, y as el
nio forma una representacin ms precisa de su cuerpo. Los mapas sen-
soriales internos que se desarrollan en la patineta ayudan al nio con su
planeacin motora, ya sea en casa o en la escuela. Una integracin senso-
rial mejorada ayuda a las partes del sistema nervioso que organizan el pen-
samiento y tambin las emociones. Adems, al tener xito en estas tareas,
el nio se siente ms seguro de s mismo.
Las entradas vestibular y propioceptiva que se derivan de andar en la
patineta ayudan a normalizar el sistema del tacto del nio tctilmente
defensivo. Esta entrada sensorial reduce la hiperacrvidad y tambin pro-
porciona energa al sistema nervioso para lograr una actividad provista de
ms significado. Despus de andar en la patineta, el nio se encuentra ms
calmado y ms enfocado, permaneciendo as por algn tiempo.
A los padres puede resultarles difcil creer que andar en patineta real-
mente pueda ayudar a su hijo con el lenguaje, la lectura y el compor-
tamiento. Visto superficialmente, parece obvio que necesita terapia de
lenguaje, clases de lectura o ms disciplina. Sin embargo, el cerebro es tan
complejo que estas operaciones nunca son obvias superficialmente. Si el
lenguaje, la lectura o el comportamiento son insuficientes porque el cerebro Figuro 10.2. The Bloster Swing." Un columpio diferente.
no est trabajando bien, tiene sentido construir un cimiento sobre el cual
el cerebro pueda trabajar mejor. Si una vez concluida la terapia, ya que se
hayan alcanzado todos los logros posibles, el nio todava tiene dificultades,
puede ser necesario que se le d apoyo de otro tipo. construccin para el desarrollo de funciones sensoriomotoras. Algunos
nios con dispraxia no han desarrollado un buen patrn de flexin.
Agarrarse del columpio ayuda a cubrir algunos pasos del desarrollo y facili-
Un columpio diferente ta al nio el desarrollo de la planeacin motora.
El patrn de flexin depende especialmente de la integracin de sen-
Esta pieza del equipo tiene un centro duro y est recubierta con hule saciones del tacto, vestibulares y propioceptivas. Al tiempo que el nio se
espuma y un forro de tela. Mide aproximadamente 2 m de largo por 1 m sujeta del columpio, recibe mucha estimulacin tctil del forro del colum-
de dimetro. Se sostiene con cuerdas en cada extremo y est suspendido pio, mucho estmulo propioceptivo de los msculos que se contraen para
de dos armellas colocadas en el techo. sujetarse, algo de estmulo de sus articulaciones y una gran cantidad de
El nio se monta en el columpio, ya sea acostado y sujetndose con sensaciones vestibulares al columpiarse. La emocin, que acta por medio
los brazos y piernas o lo monta a horcajadas, es decir, como a caballo. Pue- del sistema lmbico y del sistema reticular de activacin, ayuda al nio a
de jalar las cuerdas para mecerse hacia atrs y hacia adelante o puede me- agarrarse con ms fuerza, mientras el columpio se mece por las alturas.
cerlo el terapeuta. Para practicar en esto el terapeuta y el nio pueden hacer de cuenta que
Poder sostenerse en el columpio acostado requiere de un buen patrn el columpio es un toro, un barco en una tormenta, o un encuentro con
de flexin. Flexin es la habilidad de arquear los brazos y las piernas. El una ballena. Algunos nios desean desarrollar un sentimiento de dominio,
patrn de flexin est firmemente arraigado en el sistema nervioso y su por lo que piden al terapeuta que los columpie ms y ms fuerte para saber
importancia se observa fcilmente en los monos bebs que se debenflex- cunto pueden aguantar.
ionr para agarrarse de su madre. La aprehensin es el primer movimien- Montar el columpio como si fuera un caballo desarrolla respuestas pos-
to de cuerpo entero que un beb realiza y proporciona muchos bloques de turales y de equilibrio. Si el nio no tiene la habilidad para dirigirse l solo

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178 Parte 11/. Qu se puede haceracerca del problema?
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en una actividad, entonces el terapeuta lo ayudar hasta que su cerebro est Otros procedimientos
ms organizado. Ella se sube al columpio con el nio y le dice: "somos dos
vaqueros rumbo a Mxico" o algn otro lugar excitante, y sujeta al nio por Cada nio tiene diferentes necesidades neurolgcas y estas necesi-
la cadera para evitar que se caiga. Los movimientos del columpio crean una dades cambian con el tiempo, por lo que la terapia debe proveer una am-
demanda de reacciones de equilibrio, mientras que, simultneamente, la plia variedad de oportunidades para las sensaciones y el movimiento. Por
entrada vestibular le facilita al nio el desarrollo de estas reacciones. El te- esta razn el terapeuta debe tener una gran coleccin de equipo para me-
rapeuta observa cuidadosamente y siente qu tan bien el nio mantiene su cerse, girar, rodar, trepar, gatear, montar y realizar otros movimientos de
equilibrio. A medida que sus reacciones de equilibrio mejoran, se suelta la cuerpo entero. Tambin debe tener muchas cosas que el nio pueda reco-
cadera del nio para que l tome el control. El nio debe aprender gra- ger, manipular y aventar. Aunque la pieza ms importante del equipo es el
dualmente a ser independiente, para lo cual necesita justo la cantidad correc- propio cuerpo del nio.
ta de apoyo en el momento adecuado. Si el nio tiene la capacidad, elige el equipo que va a usar, si no, el te-
A los nios que se sientan lo bastante bien, el terapeuta los mece en rapeuta lo gua para que haga una eleccin apropiada. No todos los pro-
todas direcciones para activar tantos receptores vestibulares como sea posi- cedimientos teraputicos pueden resultar di.vertidos. A veces hay que hacer
ble. Si el nio necesita desarrollar reacciones posturales o de equilibrio, el cosas aburridas o que requieren de un cuidadoso controL De tal manera,
terapeuta tiene mucho cuidado de no mecerlo demasiado fuerte para que el terapeuta hace que el nio realice ejercicios que cubran sus necesidades.
no se caiga. Para este nio, caerse sera una respuesta no adaptativa que Debe ser cauteloso al imponer la entrada sensorial y debe reconocer cuan-
no ayudara al cerebro a trabajar mejor. l necesita tener experiencias en do el nio se est sobrecargando de sensaciones. Una sobrecarga de sensa-
las que su cuerpo trabaje correctamente y domine la situacin. Por otra ciones no es buena para el sistema nervioso, y sta se da ms rpida y f-
parte, algunos nios desean caerse y obtienen sensaciones de profunda cilmente con un sistema nervioso dsfuncional. Por esta razn se aconseja
presin y excitacin emocionaL Si caerse ayuda al nio a desarrollar su a los padres y educadores que no impongan entrada sensorial sin la gua
.- cerebro, entonces el ambiente estar preparado para que se caiga sin las- cuidadosa de un terapeuta fsico u ocupacionaL
timarse.
El columpio tambin se puede usar para mejorar la planeacin moto-
ra. El terapeuta esparce "peces" de retacera de unicel en las colchonetas Una hora de terapia
que se encuentran por debajo y alrededor del columpio. Entonces mece al
nio que maniobra de un extremo del columpio al otro, colgado como Los nios con disfunciones de integracin sensorial tienen la capaci-
puede, mientras trata de pescar los "peces" con la mano. La informacin dad de elegir exactamente la clase de actividad que produce la entrada sen-
tctil, propioceptiva y vestibular le ayuda en la planeacin motora de su sorial y sta crea la demanda motora que ayuda al nio a organizar esa en-
"viaje de pesca". Por ser divertida, esta actividad aprovecha el impulso inte- trada. Algunos neurocientficos han mostrado que tanto los animales como
rior que es tan necesario para la organizacin neuraL los humanos reciben seales internas que los llevan a hacer lo que es mejor
Un observador que no tenga preparacin, ve nicamente que el nio para ellos en ese momento, aunque el individuo no se da cuenta de esas
est divirtindose y realizando una actividad motriz. Mientras que el tera- seales. Por ejemplo, si a un animal se le priva de ciertas vitaminas, come-
peuta ve que ciertos sistemas sensoriales estn recibiendo estimulacin y r alimentos que contengan esas vitaminas aunque stos no sean parte de
algunas respuestas motoras se dan o no se dan. Compara estas respuestas su dieta. Cuando el animal tiene suficiente cantidad de esta vitamina en su
con las calificaciones de las pruebas de diagnstico del nio anteriores a cuerpo, volver a su dieta habituaL Obviamente el animal no entiende de
la terapia. Tiene los reportes y su propia memoria de cmo ha progresa- nutricin ni tiene una razn consciente para la eleccin de sus alimentos,
do el nio en sesiones de terapia anteriores. A medida que observa al nio, pero su cuerpo le dice qu comer y qu tanto necesita.
relaciona toda la informacin de ste y sus experiencias con otros nios Los nios tambin siguen seales internas en la terapia. Sus acciones
con disfunciones similares, con reportes publicados por terapeutas de todo tienen un propsito, aunque el nio piensa que slo est jugando, con fre-
el mundo y con investigaciones neurocentficas. Puede parecer que el te- cuencia est integrando bloques de construccin para algn desarrollo
rapeuta solamente est jugando con el nio, pero en realidad est traba- .futuro. Esto es lo que un nio con problemas de aprendizaje con nstag-
jando muy duro para hacer que "el juego" mejore su sistema nervioso. Para mo de corta duracin eligi hacer durante una hora de terapia. Yo no
ser terapeuta se requiere de gran cantidad de entrenamiento, imaginacin hubiera podido elegir mejor que l, aunque ya lo haba intentado, y el nio
y sensibilidad. posiblemente hubiera realizado las actividades con menos entusiasmo y
180 Parte /11. Qu se puede hacer acerca del problema? Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 181
por lo mismo tal vez hubiera tenido menos logros. A este nio lo lla- da vestibular, pudo procesar las sensaciones y los movimientos de la boya
maremos Memo. juguetona con ms eficiencia.
Primero Memo eligi jugar hockey de red con su terapeuta. Cada uno Despus de esto Memo se mont en la "ballena", que es un asiento que
se acost en posicin prona sobre una red que cuelga de un gancho en el cuelga de una cuerda elstica. El nio se sienta tocando la colchoneta con
techo. Estaban a unos 3 m de distancia uno del otro y lo suficentemente los pies y rebota de arriba abajo como si fuera montado sobre el chorro
cerca del piso para empujarse con las manos. Con palos de hockey de pls- de una ballena. Esto proporcion a Memo estimulacin vestibular en el
tico golpeaban una pelota mantenindola en el piso y en ocasiones botn- plano vertical. Este movimiento vertical complement an ms la estirnu-
dala contra las paredes. Para alcanzar la pelota tenan que columpiarse lacin horizontal del hockey de red y la estimulacin de rotacin del heli-
unas veces en una direccin, otras en otra; unas veces de atrs hacia ade- cptero. Al tiempo que haca esto, Memo miraba y hablaba con su tera-
lante, otras veces arquendose. Todo este movimiento gener una enorme peuta. Esto cre una demanda de estabilizacin eficiente de los ojos, pues
cantidad de entrada vestibular. A causa de sus respuestas vestibulares su- los ojos de Memo deban permanecer enfocados en un objeto estacionario
bactivas, a Memo le pesaba mucho la cabeza y su cuello se cansaba, pero al tiempo que su cuerpo suba y bajaba 1 m ms o menos.
la emocin del juego lo mantena participando. Las fuertes contracciones En este punto, aparentemente Memo ya haba dado a su cerebro toda
de los msculos de su cuello que mantenan su cabeza en alto en contra la estimulacin vestibular que ste poda organizar, y eligi construir una
de la atraccin gravitacional, al igual que los movimentos de sus ojos al estructura colocando tapetes sobre un pasamanos. Esta actividad implic
segur la pelota, generaron mucha entrada propioceptiva. Tanto las sensa- explorar el espacio visual y ciertamente que toda la entrada vestibular y
ciones vestibulares como las propioceptivas ayudaron a Memo para atinarle propiocepriva haba preparado al cerebro para organizar la percepcin
a la pelota con el palo de hockey. Su tallo cerebral y sus hemisferios cere- visuaL Durante este tiempo, Memo se esconda del terapeuta y luego apa-
brales trabajaron juntos para integrar los estmulos vestibulares, propio- reca con un buu! Jugar a las escondidas es una etapa muy comn que los
ceptivos y visuales. nios atraviesan, ya sea en el desarrollo normal o en terapia, una vez que
A continuacin Memo eligi dar una vuelta en "helicptero" con otro sus funciones vestibulares mejoradas les permiten relacionarse con el espa-
cliente. Se llama as porque ambos nios se colocan en asientos separados cio ms eficientemente. Esconderse proporciona al nio un sentimiento de
y giran como las aspas de un helicptero. La fuerza centrfuga que impli- dominio de su espacio, as como de las otras personas. Los nios entran
ca girar en una rbita estimul los receptores de la gravedad de Memo de a esta etapa sin que nadie les ensee o los incite a ello. Esto puede resul-
manera diferente que al estar acostado sobre la red en posicin prona. tar desesperante para las personas que no se dan cuenta de lo que este
Mantener su cabeza y su cuello erguidos contra esta fuerza, requiri de juego significa para el sentido de identidad que el nio est desarrollando.
fuertes contracciones de sus msculos flexores de la parte anterior de su En realidad no es muy impresionante como actividad teraputica, pero s
cuello y de su cuerpo, contrarias a las contracciones necesarias para man- le proporciona al nio lo que l necesita.
tener el cuerpo hacia arriba en la posicin prona. As, la direccin interna El desempeo acadmico de Memo mejor rpidamente durante el
de Memo lo gui para elegir dos actividades, hockey de red y despus el tiempo que estuvo en terapia. Empez a mostrar progreso despus de un
helicptero, las cuales estimularon distintos receptores vestibulares y mus- par de meses, lo cual es ms rpido que en nios cuyas emociones inter-
culares que se complementaron entre s para lograr un efecto completo. fieren con la bsqueda de su integracin sensorial. Memo mejor rpida-
El helicptero ofrece una estimulacn vestibular muy intensa y al mente porque tena un fuerte impulso interior para buscar los estmulos
parecer Memo necesitaba bastante de esta entrada, pues estuvo alrededor que necesitaba y fue capaz de seguir su propia direccin interna.
de 10 minutos en esta actividad. A continuacin Memo eligi la boya
juguetona. Esta es una boya de plstico que se mueve libremente a lo largo
de dos cuerdas de aproximadamente 5 m de largo. Memo sostena un par la atmsfera teraputica
de extremos, mientras su terapeuta sostena el otro par. Cada uno de ellos
tena que aventar las manos y los brazos hacia adelante de manera coor- Uno de los objetivos de la terapa es fortalecer la direccin interna del
dinada para mandarle la boya al otro. Mientras tanto, sus ojos tenan que nio para que sea capaz de dirigirse a s mismo en la vida. La mayor parte
cambiar el foco de cerca a lejos y otra vez cerca. Al igual que muchos nios de la educacin se dirige externamente y probablemente as tenga que ser
con nstagmo de corta duracin a Memo se le dificultaba usar sus ojos y casi todo el tiempo; pero los nios tambin necesitan desarrollar una gua
ambos lados de su cuerpo de manera bien coordinada. Sin embargo, interna en su relacin con el ambiente fsico y las personas. La confianza
despus de haber "preparado" al cerebro en el helicptero con tanta entra- en uno mismo se basa en la habilidad para dirigirse por s mismo.
Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 183
182 Parte 1/1. Qu se puede hacer acerca del problema?
por las sensaciones y el movmento. Algunos necesitan un estmulo ves-
El foco del control personal se empieza a formar en el segundo y ter-
tibular o propioceptivo muy intenso para sentir este entusiasmo, por lo
cer ao de vida cuando el nio se da cuenta de que l y su madre son dos que escalan montaas, saltan en paracadas o corren autos de carreras;
seres individuales y que l tiene algn dominio sobre s mismo. Como para otros es suficiente con las sensaciones ms leves que les proporcio-
vimos en el captulo 2, a esta edad el control consiste en caminar, empezar
a trepar, construir cosas y cambiar las cosas en el ambiente fsico y social. nan el baile, la natacin o la caminata.
El impulso interior para la integracin sensorial existe en la mayora
El nio puede correr y decirle que "no" a su mam. Mientras mejor integra- de los nios pequeos, pero con frecuencia est escondido bajo un sen-
do est su sistema nervioso, mejor podr establecer esta independencia. timiento de inadecuacin o de fracaso. Se requiere de una gran habilidad
La mayora de los nios con problemas de integracin sensorial tienen
e imaginacin para proveer un ambiente que invite al juego y que no
poca confianza en s mismos. Es difcil sentirse bien con uno mismo cuan- resulte amenazante, en el cual el nio pueda dirigir su propio crecimien-
do uno mismo no est bien: Adems, la disfuncin los hace menos compe-
to. Se necesita valor para dejar que el nio refunfue, se resista y explore
tentes que los dems. De pequeos descubren que no pueden hacer lo a su manera, dando la impresin de que pierde el tiempo. Si no puede ex-
mismo que sus amiguitos, y se comparan desfavorablemente. Empiezan a plorar por s mismo, el terapeuta interviene, lo asiste y consigue que saque
sentirse inferiores e impotentes, controlados por fuerzas externas y pro-
lo que tiene dentro y que no puede sacar por s solo.
pensos al fracaso. Muchos delincuentes juveniles crecieron sintindose de El terapeuta intenta, cuidadosamente, balancear la estructura y la l-
esta manera. bertad de manera que lleven a una exploracin constructiva. Este balance
Los nios a veces llegan a terapia con temor de hacer casi cualquier no se consigue fcilmente. No es que el juego libre aumente inevitable-
cosa, a excepcin de las actividades ms elementales. Sienten miedo de mente la integracin sensorial, s as fuera, muchos nios habran resuelto
hacer cosas para las cuales son perfectamente capaces. No quieren de- sus propios problemas; pero demasiada estructura tampoco permite el cre-
mostrar lo mal que hacen las cosas. Han aprendido que, por lo general, la cimiento. Con este balance de estructura y libertad, el terapeuta ayuda al
gente espera demasiado de ellos, o encuentran fallas y sienten temor de nio a desarrollar tanto su organizacin neural como su, direccin interna.
que el terapeuta haga lo mismo. Todos estos temores hacen que el nio Se le proporciona al nio el control que pueda manejar sobre la terapia,
resista su impulso interior y entonces evita las actividades que desarro- siempre y cuando su actividad sea teraputica. El terapeuta controla el
llaran sus funciones sensoriomotoras. Cuando esto sucede, el terapeuta ambiente, mientras que el nio controla sus propias acciones. La confian-
debe pasar un tiempo lidiando con esta resistencia. Debe ayudar al nio a za en s mismo o una mejor actitud consigo mismo, es, a menudo, el pri-
que aprenda a confiar en l y en el ambiente teraputico. mer cambio que los padres observan en su hijo cuando ste empieza con
Debido a que nicamente el nio puede organizar su propio cerebro, la terapia. El nio tiene ms dominio de su vida porque su sistema ner-
el terapeuta debe aprovechar su impulso interior ofrecindole retos en los
que pueda tener xito. Las actividades disponibles en el cuarto de terapia vioso trabaja mejor.
deben estar dirigidas a las necesidades y a la capacidad de integracin sen-
sorial del nio, y deben ser tentadoras y no amenazantes para un nio que
se amedrenta fcilmente. El terapeuta est ah para ayudar a que el nio se Comparacin de la terapia de integracin
proporcione, por s solo, experiencias vestibulares, propioceptivas y tc- sensorial con otros enfoques
tiles, y para que forme respuestas que resulten ms adaptativas que las que
La terapia de integracin sensorial es una especialidad de la terapia
el nio haya logrado formar anteriormente.
Si el ambiente es ptimo para el crecimiento del nio, ste sentir que ocupacional, una profesin que ha hecho nfasis en la comprensin del
comportamiento humano desde un punto de vista neurobiolgico. El tr-
la terapia es "divertida" y querr hacer ms terapia. Conforme empieza a
darse cuenta de su potencial latente y que experimenta satisfaccin con su mino "ocupacional" significa que el terapeuta ayuda al paciente o cliente a
realizar algunas actividades con un propsito. La mayora de las actividades
sistema nervioso mejor organizado, muestra ms entusiasmo por las activi-
en la terapia de integracin sensorial tienen un propsito, pues al
dades teraputicas. Este entusiasmo le dice al terapeuta que el movimien-
realizarlas, el nio tiene una meta. Realizar actividades fsicas intencionales
to est proporcionando al cerebro lo que necesita para desarrollarse.
El nio con un sistema nervioso bien organizado muestra este entu- en lugar de pensar o hablar acerca de ellas es lo ideal para mejorar el fun-
cionamiento humano cuando el problema se encuentra en la manera en
siasmo en casi todo su juego libre. Enfrentarse a los retos de la fuerza de
gravedad, del movimiento y de la planeacin motora es divertido. Los adul- que el cerebro est trabajando.
tos experimentan el mismo regocijo cuando expresan su impulso interior
184
185
Psicoterapia
Educacin
La terapia de integracin sensorial difiere de la psicoterapia clsica en Los maestros de escuela estn preparados para acercarse al nio inte-
que ayudando al cerebro a ser ms eficiente, intenta ayudar al nio para lectualmente sin preocuparse de las bases neurolgcas que el nio pueda
que est al nivel de las exigencias de la vida. La psicoterapia generalmente tener para funcionar en el plano intelectual. Por tanto, la labor de los edu-
se ocupa de analizar las relacones de las personas y de hablar de por qu cadores es adecuada para nios con una integracin sensorial normal, pero
la gente hace las cosas que hace; recostarse en un silln no es la mejor muchas tareas son demasiado avanzadas para nios con una mnima dis-
manera de desarrollar un cerebro que necesita de estimulacin sensorial y funcin de integracin sensorial.
de respuestas corporales adaptativas, pero ms adelante pudiera ser una La educacin se ocupa de lo que el nio aprende y la terapia de integra-
buena forma de entender nuestras propias sensaciones desde un punto de cin sensorial se ocupa de cmo aprende o por qu no aprende. El terapeu-
vista intelectual.
ta trata de desarrollar al nio ntegro para que pueda aprender cualquier cosa
Ambas terapias tienen algunas cosas en comn, en ambos casos el dentro de su capacidad intelectual.
cliente debe realizar el trabajo por s mismo, mientras que el terapeuta est
ah para ayudar a hacer posible el trabajo. En las dos terapias hay momen-
tos en las que el cliente use persigue la cola" y parece que no logra ningn Por qu funciona la terapia de
avance. Debido a que la nica manera de crecer es con esfuerzo propio, el integracin sensorial?
crecimiento tiende a tener tanto periodos rpidos como lentos. Es lo mejor
que cualquiera puede hacer.
Los trabajos de investigacin que se discutieron al principio de este
captulo nos ayudan a responder a esta pregunta. Hay lugar para algunos
comentarios especficos de nios con disfuncin cerebral. El cerebro, espe-
Terapia de juego cialmente el cerebro joven, es flexible y capaz de tener cambios naturales,
por lo que a medida que el cerebro madura, algo de esta flexibilidad se
Hay una forma de psicoterapia para nios conocida como "terapia de pierde. Si el nio es lo suficientemente pequeo para que sus neuronas
juego". Dado que la terapia de integracin sensorial parece juego, se podra hagan nuevas conexiones (antes de los dos aos) entonces es posible que
pensar que es un tipo de terapia de juego, pero no lo es. Los terapeutas la terapia ayude a lograrlo, si el nio es mayor, parece que la terapia facili-
de juego no piensan en trminos del efecto que su trabajo tiene en el cere- ta la trasmisin de mensajes entre las neuronas para que stos fluyan ms
bro del nio y no tienen la preparacin para fomentar la integracin sen- fcilmente y con mayor eficiencia. Si existe demasiada inhibicin en el
sorial. La terapia de juego tiene un enfoque psicodinmco; el terapeuta cerebro, la entrada sensorial invalida este proceso inhibidor. Si el nio
trata que el nio tenga ciertas experiencias emocionales y sociales. Por su- responde excesivamente, la entrada sensorial y las respuestas adaptativas
puesto que la terapia de integracin sensorial se ocupa del crecimiento ayudan a modular las conexiones neurales que ya existen.
emocional y social, pero nicamente como productos finales de funciones La terapia de integracin sensorial funciona porque el cerebro est di-
bsicas de integracin sensorial. seado para que las funciones que se usan sean las que tienen ms posi-
bilidades para desarrollarse. Funciona porque el ambiente teraputico est
montado de tal manera que el mo se divierte al usar sus procesos sen-
Entrenamiento perceptivo-motor soriales, como nunca antes los haba podido usar. Funciona porque casi
todo ser humano tiene un impulso interior para la integracin sensorial y
la terapia es, simplemente, una manera de hacer lo que ni la naturaleza, ni
La terapia de integracin sensorial no es entrenamiento perceptivo-
el nio, ni su madre haban podido hacer.
motor, que ensee al nio percepciones y habilidades especificas, como Hay algunos nios a quienes la terapia de integracin sensorial no
armar rompecabezas o jugar rayuela. Es bueno aprender habilidades mo- ayuda, aunque su problema sea un desorden en el aprendizaje o un proble-
toras especificas, pero no espere que ayuden al nio acadmicamente. Los ma de procesamiento sensorial. A veces el problema es, tan severo que no
maestros y educadores fsicos pueden proporcionar un entrenamiento en contamos con el conocimiento necesario para tratarlo. A veces no podemos.
habilidades perceptivo-motoras, pero no estn preparados para ayudar al determinar la naturaleza del problema con suficiente claridad como para
nio a mejorar la manera en que su cerebro trabaja.
disear un programa que sea efectivo para el nio. A veces el problema
186 Parte 11/. Qu se puede hacer acerca del problema? Cap. 7O. Terapia de integracin sensorial 187
reside en una parte del cerebro que no depende tanto de la organizacin lar. Este problema de procesamiento vestibular le causaba un problema de
de sensaciones corporales yesos nios se benefician ms con una edu- aprendizaje, dificultades para la planeacin motora, para la coordinacin
cacin especial. ojo-mano, para la percepcin visual y para el desarrollo del lenguaje. Las
sensaciones vestibulares que su cerebro no poda procesar contribuan a
que fuera hiperactivo, distrado y tctilmente defensivo.
UN CASO DE ESTUDIO
Roberto es un nombre ficticio para un nio muy real, tena ocho aos Terapia
y 11 meses la primera vez que se le aplic una prueba de integracin sen-
sorial. (Un terapeuta prefiere ver al nio a una edad mucho ms temprana, Afortunadamente Roberto mostr un gran deseo por la estimulacin
porque el cerebro tiene mejores oportunidades de cambiar.) Roberto esta- vestibular, pues era lo que ms necesitaba. Pas horas columpindose en
ba en cuarto grado en la escuela, pero su habilidad para la lectura era la un columpio con cuerda elstica, por lo que suba y bajaba al mismo tiem-
de un nio de primer grado. Su ortografa y sus matemticas eran iguales po que giraba e iba para atrs y para adelante, Si no hubiera aprendido a
a las de un nio de segundo grado. Como su puntuacin en las pruebas confiar en el impulso interior y en la direccin del nio, no hubiera per-
de inteligencia fue casi igual a la de la mayora de los nios de su edad, a mitido que pasara tanto tiempo haciendo lo mismo, una y otra vez. En oca-
Roberto lo pusieron en una clase especial para nios con problemas de siones sent que quiz debera haber diseado un tipo de programa ms
aprendizaje. variado, pero permit que su impulso interior lo dirigiera.
Con el tiempo, Roberto eligi hacer otras cosas. Despus de cinco o
seis meses en terapia, empez a trepar cualquier cosa y todo lo que pu-
Diagnstico diera, y despus saltaba desde donde haba trepado. Aparentemente, en el
columpio Roberto se haba proporcionado suficiente entrada vestibular
A Roberto se le aplicaron pruebas de integracin sensorial, de lengua- para abrir vas hacia muchas partes de su cerebro. Trepar le permiti uti-
je y acadmicas. Su nistagmo posrotativo era de corta duracin. Se le difi- lizar esas nuevas vas y relacionarse ms con su entorno fsico. Estuvo a
cultaba pararse en un solo pie con los ojos cerrados, y aunque sus reac- punto de tener algunos accidentes porque su recin descubierto deseo de
Clones posturales y de equilibrio generalmente eran adecuadas, no eran explorar su potencial sensoriomotor exceda su habilidad de planeacin
especialmente buenas. Jugaba a casi cualquier juego en el parque sin sen- motora. Las vas que se abrieron con la entrada vestibular tambin permi-
nrse mal acerca de s mismo, aunque en las pruebas tuvo problemas de tieron que Roberto aprendiera con ms facilidad. Antes de que completara
planeacin motora. No tuvo problemas para decir qu dedo se le toc sin la terapia, Roberto pas a una clase regular de tiempo completo.
que pudiera ver sus manos, y tena un buen sentido de dnde se encon- Esto sucede con frecuencia cuando el sistema nervioso de un nio
traban sus manos en el espacio sin tener que verlas. Pero tuvo problemas joven se organiza mejor. As, Roberto desarroll la necesidad de demostrar
para discriminar los estmulos tctiles y unas veces no pudo distinguir si sus habilidades recin descubiertas teniendo un mayor impacto sobre el
lo que tena en su mano era un cuadrado o un tringulo. Su percepcin mundo fsico. Se colgaba de una cuerda que colgaba del techo y se meca,
del espacio visual y de la forma tambin era insuficiente para un nio de pateando un tambo de cartn que rodaba por todo el cuarto, haciendo
su edad. Adems era hiperactivo, se distraa fcilmente y era tctilmente mucho ruido. La experiencia de hacer que un objeto tan grande se moviera
defensivo. con rapidez, daba la apariencia de que este nio era "macho" y esto era
La puntuacin de Roberto en las pruebas auditivas y de lenguaje tam- parte de lo que Roberto necesitaba experimentar. Como estaba en terapia,
bin result inferior para lo que se espera de un nio de esa edad y con Roberto pudo hacer todo esto de una manera que le permiti atravesar esa
esa inteligencia. Tena considerable dificultad para entender lo que se le de- etapa. Esto hubiera sido imposible en una casa o en un saln de clases. Al
ca, especialmente cuando haba otros ruidos al mismo tiempo. Otra prue- mismo tiempo, Roberto desarroll un gran deseo de ayudar a mantener la
ba mostr que ambos lados de su cerebro tendan a procesar los sonidos clnica ordenada, como si quisiera que su cuarto de terapia estuviera tan
del lenguaje igual de bien. Sus manos tenan casi las mismas habilidades bien organizado como su cerebro empezaba a estarlo.
motoras, pero ninguna de sus manos era especialmente buena.
De estas pruebas y de observaciones clnicas determinamos que el
dficit bsico de integracin sensorial se encontraba en su sistema vestbu-
Cap. 10. Terapia de integracin sensorial 189
188
Rosenzweig, Mark R, "Effects of Environment on Brain and Behavior in Animals",
Resultados de la terapia en E. Schopler y R]. Reichler (dirs.), Psychopathology and Chid Deve1opment,
Plenum Press, Nueva York, 1976.
Un ao despus de la primera prueba, se le volvieron a aplicar algu- So1koff, Norman y Diane Matuszak, "Tactile Stimulation and Behavoral Development
nas pruebas. Durante ese ao, recibi como seis meses de terapia dos y Among Low-Brthweght Infants", en Child Psychiatry and Human Deve1opment,
media horas a la semana. Mostr un progreso definitivo tanto en las prue- 1975, 6, pp. 33-37.
bas de lenguaje como en las de percepcin visual. La duracin del nistag- Walsh, Roger N. y Roben Cumrnns, "Neural Responses to Therapeutic Environments",
mo posrotativo no haba cambiado. (Este hallazgo no se interpret como en R N. Walsh y W T. Greennough (dirs.), Environment as therapy Jor brain ds-
que el sistema vestibular no hubiera mejorado. Factores de inhibicin na- Juncl:lOns, Plenum Press, Nueva York, 1976.
turales y normales actan sobre el nistagmo como resultado de bastante White, Jerry L. y Richard C. Labarba, "The Effects of Tactile and Kinesthetic
estimulacin vestibular.) Su lectura ya era apropiada para un nio que est Stimulation on Neonatal Development in the Premature Infant", en Deveiopmentai
por terminar el cuarto grado, una ganancia de ms de tres aos en tan slo Psychobiology, 1976, 9, pp. 569-577.
un ao. Su ortografa era la de un nio que llevaba dos meses en cuarto-
grado, una ganancia de uno y medio aos. Su aritmtica estaba al nivel de
la de un nio que empezaba el tercer grado, una ganancia de menos de un
ao. As, la terapia parece haber mejorado en forma significativa la habili-
dad de Roberto para aprender acadmicamente, especialmente la lectura.

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Cap. 77. Qu pueden hacer los padres? 191

ni puede convencer al pediatra de que existe un problema. Puede incluso


llegar a creer que todo est en orden, pero no se explica por qu su hijo

11 6!!- pueden
hacerlos
tiene tantos problemas. Si ha tenido otros hijos, puede darse cuenta de que
ste no se est desarrollando igual que los otros. Puede notar que este nio
es mucho ms caprchoso y delicado, que no puede tolerar muchas cosas
y que no se consuela fcilmente. J

Un problema leve de integracin sensorial es particularmente difcil de


reconocer. Con frecuencia el nio parece completamente normal -excepto
padres? por las dificultades poco usuales que tiene con el trabajo de la escuela-, por
tanto, nadie sospecha que haya un desorden en la manera en que su cere-
bro funciona. Si su hijo parece lo bastante listo, pero no responde bien a las
exigencias del jardn de nios o del primer grado, debera usted considerar
la posibilidad de que puede tener una disfuncin de integracin sensorial.
Es cierto que los nios se desarrollan a ritmos diferentes, pero uno de
los mayores errores que los padres cometen, es pensar que el nio supera-
r el problema por s solo, con el paso del tiempo. Si la terapia ha de ser
efectiva, el cerebro debe ser joven y flexible. No espere a que su hijo crez-
La importancia de la funcin que tienen los padres est ampliamente ca y pueda beneficiarse menos con la terapia.
subestimada. Los padres, ms que nadie, pueden hacer un mundo de dife- Otro error consiste en pensar que un enfoque educacional o intelec-
rencia al ayudar al nio con problemas de aprendizaje o de comporta- tual por s solo puede ayudar al nio, como si se le pudiera entrenar para
miento, a que desarrolle una mejor integracin sensorial. Sin unos padres hacer cosas que su cerebro no puede hacer. Cuando el nio que tiene pro-
que entiendan y apoyen su desarrollo, el nio tendr muchas dificultades blemas de aprendizaje, ingresa a la escuda a una edad demasiado tem-
y probablemente sea infeliz; puede incluso abandonar la escuela. Con la prana, o si la escuela exige demasiado de los nios, entonces ste se com-
comprensin y el apoyo de sus padres, la mayora de estos nios llevarn parar desfavorablemente con los otros nios y desarrollar un sentimiento
vidas tiles y satisfactorias.
de inferioridad. El mejor lugar para un nio con una disfuncin neurolg-
Los principios e ideas contenidos en este captulo se pueden usar con ca leve es una guardera donde no se fomente la competitividad y donde
cualquier nio. En la mayora de los nios todava hay espacio para el de- las maestras promuevan el desarrollo sensoriomotriz, pero que tambin en-
sarrollo de funciones cerebrales. Los padres y los terapeutas pueden ayudar tiendan y permitan diferentes ritmos de desarrollo. Usted puede ayudar a
slo un poco a algunos nios con problemas neurolgicos severos, pero este su hijo mandndolo al jardn de nios cuando tenga un ao ms que sus
capitulo puede ayudar a los padres a que traten a estos nios y los cuiden compaeros y sea ms capaz de desenvolverse en la escuela.
segn sus necesidades.
Atacar el problema temprano en la vida no siempre evita que los pro-
Hay cinco cosas importantes que los padres pueden hacer: blemas ocurran, pero al menos le proporciona al nio una mejor oportu-
nidad de reducir los efectos que los problemas puedan tener en su vida.
l. Reconocer el problema para saber lo que su nio necesita. Ciertamente que el reconocimiento temprano del problema ayuda a que la
2. Ayudar a su nio a que se sienta bien consigo mismo. familia vea el comportamiento del nio en la perspectiva adecuada para
3. Controlar su entorno. que puedan brindarle la aceptacin, la consideracin y la estructura adi-
4. Ayudarlo a que aprenda a jugar. cionales que necesita. Si su nio va atrs en su desarrollo, no salte inme-
5. Buscar ayuda profesional. diatamente a la conclusin de que tendr problemas, mejor haga algo para
ayudarlo a desarrollar sus procesos integrarivos sensoriales. Es importante
recordar que no hay que presionar al nio para que haga cosas para las
RECONOCER EL PROBLEMA cuales no est preparado, ms bien hay que animarlo para que haga cosas
que su cerebro s maneja.
Las madres generalmente estn en lo correcto; la madre sabe si algo Uno de los errores ms comunes que los profesionales cometen actual-
no anda del todo bien en su hijo. No alcanza a saber exactamente qu pasa mente, es asumir que los problemas de comportamiento se pueden corre-
190

.1 ,__.................. _
192 Parte 11/. Qu se puede hacer acerca del problema? 193
gir sin hacer algo que cambie la disfuncin cerebral que produce ese com- AYUDE Al NIO A SENTIRSE BIEN
portamiento. El psicoterapeuta trata de cambiar las relaciones familiares; el CONSIGO MISMO
consejero escolar quiere que el nio piense de otra manera y que forme
nuevas decisiones; el psiclogo del comportamiento trata de condicionar al Un desorden neurolgco es suficiente desventaja, pero encima de ese
nio a ciertos comportamientos. Cada uno de estos enfoques es apropia- desorden el nio generalmente tiene la desventaja de una autoimagen nega-
do en ciertos momentos, pero fallan porque la insuficiente integracin sen- tiva. Hay tres cosas que contribuyen a esta autoimagen negativa: la manera
sorial causa que los problemas vuelvan a ocurrir. No basta nicamente con en que el sistema nervioso trabaja, los sentimientos de frustracin e inade-
cambiar la dinmica familiar, los procesos mentales o ciertos compor- cuacin que surgen cuando el nio no puede hacer bien las cosas, y las
tamientos. El terapeuta de integracin sensorial ayuda al nio a organizar reacciones negativas de otras gentes a lo que el nio hace. Los padres pue-
su sistema nervioso y entonces estas cosas cambian de manera natural. den hacer muchsimo para contrarrestar las reacciones negativas de otras
Nadie vive sin estrs y sin exigencias. Las cosas no salen perfectas para gentes y pueden ayudar considerablemente a reducir los sentimientos de
nadie. Un cerebro que no est bien integrado va a tener muchas dificul- frustracin e inadecuacin. .
tades con la vida. El nio con una disfuncin cerebral mnima es suscep-
tible de no tener buenas relaciones con la gente, a menos que stas hagan
concesiones por las irregularidades de su sistema nervioso. El problema Un problema fsico
puede parecer "psicolgico", pero a la psique la regula el cerebro. Antes de
que usted pierda tiempo y dinero en psicoterapia para cambiar las rela- El primer paso consiste en darse cuenta de que el problema del nio
ciones interpersonales, trate de ayudar al cerebro de su hijo a que trabaje es de orden fsico. Comprende la accin de impulsos elctricos y qumicos
mejor. Si despus todava hay problemas, la psicoterapia puede ayudarlo. en su cerebro. Un desorden del comportamiento o un problema de apren-
Reconocer un comportamiento desagradable resulta fcil, pero recono- dizaje que resulta de una disfuncin cerebral, es un problema tan fsico
cer la organizacin del sistema nervioso que yace bajo este comportamien- como una pierna rota o como el sarampin.
to es ms difcil. Cuando un nio se comporta mal, es importante saber Cuando una persona tiene sarampin, no se siente en igualdad; est
que mucho de este comportamiento puede venir de sensaciones ordinarias propensa a sentirse irritable y puede ser caprichosa y poco agradable. Ms
que l no puede integrar. Si no puede organizar sensaciones, no puede or- cosas le salen mal porque el problema fsico del sarampin interfiere con
ganizar su comportamiento. Es por esto que aun los nios que tienen bue- el comportamiento de la persona. Cuando alguien tiene sarampin lo per-
nas relaciones familiares llegan a tener problemas de aprendizaje y de com- donamos y hacemos concesiones. Cuando alguien tiene un problema de
portamiento. integracin sensorial, igualmente debemos perdonar y hacer concesiones.
Otra seal de la disfuncin integrativa sensorial es un retraso en el de- Usted puede desaprobar el comportamiento de su hijo, pero no permita
sarrollo del lenguaje. El lenguaje es un proceso que depende de muchas que esto dae el concepto que el nio tiene de s mismo como persona.
funciones sensoriomotoras, por lo que frecuentemente se retrasa cuando Hgale saber que a la gente no le gusta cuando se comporta mal, pero que
alguna parte del cerebro no trabaja eficientemente. La habilidad para for- esto no significa que l nunca le va a gustar a nadie. Aydelo a saber qu
mar palabras est particularmente relacionada con el sistema vestibular y cosas son socialmente aceptables y despus aydelo a hacer esas cosas.
con el sistema auditivo. Si un nio est enfermo y vomita sobre la alfombra de la sala, usted
El objetivo principal de este libro ha sido ayudar a los padres a recono- puede decirle: "la prxima vez trata de llegar al bao", pero no lo castigue
cer los problemas de integracin sensorial por s mismos. Uno no puede ni lo avergence porque esta vez no lo hizo. De la misma manera no se
esperar que los mdicos lo hagan porque su preparacin no sigue esos li- debe castigar ni avergonzar al nio que tiene mala coordinacin, que no
neamientos. Cuando el pediatra dice que nada anda mal con su hijo usted puede aprender a leer o a escribir, que no controla su esfnter o que hace
debe interpretar que lo que quiere decir es que nada anda mal en las reas cosas que disgustan a los otros nios. Este nio necesita amor y aceptacin
que l ha valorado. Despus, vea por s misma si existe una disfuncin in- ms que el nio que no tiene estos problemas, y necesita un mundo de
tegrativa sensorial, usted ver algunas seales. Aprenda a usar a los profe- apoyo emocional para ayudarlo a volverse ms agradable.
sionales sabiamente. El doctor puede hacer algo en cuanto a problemas , Es extremadamente difcil aceptar que un nio est alterado, que no
mdicos; pero no cuente nicamente con l para el bienestar de su hijo. coopera, que sea obstinado, malo u hostil. Es una prueba a la paciencia
El educador puede ensear las materias escolares al nio, pero no espere incluso de los padres ms tolerantes. Requiere de ms paciencia de la que
que l incremente la capacidad de aprendizaje de su hijo. se puede esperar de cualquier padre. Cmo s puede actuar ante tal com-
194 Parte 11/. Qu se puede hacer acerca del problema? Cap. 17. Qu pueden hacer los padres? 195
portamiento? Si usted recuerda que el nio tiene un problema que aunque lo haga hacia arriba, pues esto mueve los vellos en direccin contraria a
invisible, es fsico, puede resultarle ms fcil aceptar este comportamiento su crecimiento y puede producir reacciones defensivas. Las actividades al
y esta disposicin. Usted todava puede amarlo y l puede amarlo a usted. aire libre proporcionan entrada propoceptiva, la cual puede calmar el sis-
Los sentimientos que el nio tiene para s mismo, reflejan parcialmente, los tema nervioso del nio, especialmente si la temperatura es fresca, debido
sentimientos que usted tiene hacia L a que el aire fresco ayuda a modular el torrente de impulsos de la piel y
con frecuencia reduce la hiperactividad.
Previendo una crisis emocional
Disciplina
Reconozca que su sistema nervioso no es tan estable como el de los
otros nios. Esto lo vuelve frgil emocionalmente. Demasiados estmulos, Esto no significa que no deba disciplinar a su hijo. Todos los nmos
movimiento, gente, confusin, cambios de horario, ruido, exigencias o en- necesitan disciplina en ciertos momentos. Recompensar el buen comporta-
fermedad, pueden ser la causa de que pierda el control de sus emociones. miento y retirar privilegios (como ver la televisin) por un mal compor-
Esto es especialmente cierto si el nio es tctlmente defensivo o gravtaco- tamiento, es un principio bsico de la disciplina. No entable un debate con
nalmente inseguro. Aprenda a sentir cuando su hijo est a punto de perder el nio, simplemente dgale lo que usted est haciendo y por qu. Una vez
el control de s mismo. Por ejemplo, las fiestas de cumpleaos son las que haya tomado la decisin de lo que el nio puede y no puede hacer,
actividades ms estresantes para algunos nios. Cuando usted sienta que apguese a ella; as es que piense dos veces antes de decir "no". Para ser
el nio no podr manejar ciertos estmulos, retrelo de ese ambiente o re- efectiva, la disciplina debe ayudar a organizar el cerebro del nio antes que
duzca la cantidad de estmulos del ambiente. A los nios no les gusta per- a desorganizarlo; por tanto, debe ser consistente, consciente de lo que est
der el control de s mismos, pues cuando lo pierden se sienten peor con haciendo y sensible al efecto que usted est teniendo en el sistema nervioso
ellos mismos. Puede ayudar a su nio a mantener un buen concepto de s de su hijo.
mismo, apartndolo de las situaciones que pueden abrumar su sistema
nervioso. Tambin lo puede ayudar si usted misma conserva la calma;
usted forma una parte importante del entorno de su hijo y el sistema ner- Expectativas
vioso del nio se ve afectado por el estado emocional de usted.
Al tener expectativas demasiado difciles de cumplir, los padres a veces
daan el concepto que el nio tiene de s mismo. Como la disfuncin inte-
En lugar de castigo grativa sensorial no se puede ver, es fcil olvidarnos de que el nio est
en desventaja y que no puede desempearse tan bien como otros nios.
Si su hijo pierde los estribos o el auto control, el castigo nicamente Cercirese de que sus expectativas para con su hijo estn en el rango de
minar, aun ms, el concepto que l tiene de s mismo. El nio ya se siente la capacidad de su sistema nervioso en particular.
bastante mal por haber perdido el control y el castigo, adems, lo har sen- Si una persona es invidente, no esperamos de ella que vea, ni la criti-
tir culpable y avergonzado. En lugar de castigo, necesita algo que le ayude camos porque no ve. Sin embargo, si un nio ve, esperamos que evite tro-
a recuperar la compostura. Un lugar tranquilo, alejado del estrs, como pezarse con las cosas. Desafortunadamente, aunque el nio con un desor-
puede ser su propia habitacin, le ayudar ms que cualquier otra cosa. den en la percepcin de la forma y del espacio s puede ver, no puede
Cuando el cerebro se desorganice no piense en castigos, piense en contro- obtener la informacin adecuada de lo que ve. Por tanto ve una silla, pero
lar la entrada sensorial del ambiente para ayudar a organizar ese cerebro. de cualquier manera se tropieza con ella. Como no siempre se tropieza con
Pnmero reduzca la sobrecarga sensorial y despus proporcione sensa- las cosas y lo puede evitar si pone mucha atencin, la gente piensa que
cienes que ayuden a la organizacin. Un juguete de peluche, la cobija favo- merece ser criticado cuando se tropieza con las cosas. Un enfoque ms
rita o una almohada conocida proporcionan el tipo de sensaciones que el considerado sera recordarle al nio que necesita fijarse muy bien-por dn-
nio. necesita. Para algunos nios es mejor que los abracen y los carguen. de va. Si se tropieza con algo, un "auch" casual puede ser sucence, Dif-
La accin de una mecedora puede ayudar. En el caso de un nio ms cilmente necesita que le digan que no debe tropezarse con las cosas; eso
pequeo un bao tibio puede resultar calmante. Acanciar el centro de la ya lo sabe. Usted puede hacerle saber que est "de su lado" y que sabe lo
espalda lentamente y hacia abajo aumenta la orgnizacin del cerebro, no que le pasa diciendo cosas como sta: "cuesta trabajo no tropezarse, ver-
196 Parte 11/. Quse puede hacer acerca del problema? Cap. 11. Qu pueden hacer los padres? 197
dad?" La misma comprensin y apoyo son necesarios cuando el nio dis- mejores cosas que los padres pueden hacer para ayudar a que el nio com-
prxico rompe sus juguetes. ("S, a veces es difcil saber cmo jugar con pense esa desorganizacin cerebral es ensearle a organizar el tiempo y las
las cosas"); cuando el nio gravitacionalmente inseguro se rehsa a jugar cosas. La buena organizacin es una forma de autodisciplina, y el nio con
con otros nios ("quieres jugar a ese juego, pero da un poco de miedo, un problema de integracin sensorial tendr que aprender autodisciplina,
verdad?") o cuando el nio tctilmente defensivo se enoja si usted lo toca pues no es algo que se le d naturalmente.
("yo s que esto no se siente muy bien").

El ambiente tctil
Acentuar lo positivo
Las partes del ambiente que tocan la piel del nio pueden tener el
Usted puede fomentar el autoconcepto de su hijo destacando y comen- mayor efecto ya sea negativo o positivo, en su sistema nervioso. Respete las
tando las cosas positivas que l hace. Esto refuerza el buen comporta- reacciones del nio a los estmulos sensoriales. Recuerde que no todos
miento y aumenta la posibilidad de que el nio lo repita. Aunque se trate experimentamos la entrada sensorial de la misma manera. Algo que resul-
de una cosa pequea, el nio se sentir mucho mejor si usted lo elogia. ta cmodo al tacto para usted, puede ser completamente incmodo para
Acentuar lo positivo e ignorar lo negativo es una buena regla general. Hasta su hijo. Puede aceptar que usted lo toque, pero si alguien ms lo hace,
el nio con un severo problema de comportamiento hace algunas cosas puede causar una reaccin defensiva. La ropa que usted siente suave, al
buenas. Hgale saber que usted aprueba esas cosas, pues esto le ayudar a nio puede darle comezn. Un peluche puede proporcionar justo la expe-
darse cuenta de que puede portarse bien. riencia tctil adecuada para cierto nio, mientras que para otro nio puede
El nio con un problema de integracin sensorial que tiene la resultar desagradable. A un nio le puede resultar calmante que le talle los
aceptacin y el apoyo de sus padres tendr con qu enfrentar su vida. Otro brazos y la cara un poco ms despus de lavarlo, mientras que a otro nio
nio con un problema similarmente severo cuyos padres no reconocen el puede serle indiferente.
problema y que lo critican por sus sntomas, es un nio que en el mejor Algo excelente es un tnel oscuro hecho de tela o de cobijas que el
de los casos ir por la vida con un gran esfuerzo y en el peor de los casos nio recorre gateando, esto reduce la entrada sensorial del ambiente que
puede llegar a convertirse en un delincuente juvenil. lo est sobreestimulando; asegrese de que est hecho de un material que
permita el paso del aire. Otra cosa que el nio puede hacer es rodarse
sobre una vieja y suave sobrecama para obtener sensaciones de tacto y de
CONTROLE El AMBIENTE presin que calman su sistema nervioso. El confort que proporciona la
"cobija de seguridad" es causado por la estimulacin tctil de varias partes
El tipo de vida hogarea que proporcionan los padres es extremada- del cuerpo y esto favorece la integracin del sistema nervioso. Los nios
mente importante en el desarrollo de cualquier nio. Las sensaciones de la pequeos todava no tienen la nocin cultural de lo que es aceptable y lo
vida hogarea bombardean el cerebro del nio la mayor parte del da, que no es aceptable en cuanto al tacto, por lo que sus respuestas fsicas
mientras que la terapia nicamente proporciona unas cuantas horas de en- son una buena gua de cul entrada tctil es buena para el sistema nervioso
trada sensorial a la semana. Si el nio pasa el resto del da en un ambien- y cul no lo es. nicamente observe y escuche a su hijo.
te bien organizado, obviamente que la terapia ser ms efectiva. Las respuestas negativas son una clave que nos dice que el nio nece-
sita algo de entrada tctil adicional que pueda aceptar. Dormir entre toallas
o con pijamas hechas de felpa puede proporcionar los impulsos tctiles que
Estructura equilibran la actividad interna del sistema nervioso. Quiz tambin pueda
ayudar, dormir con una almohada adicional con funda de felpa a un lado.
Frecuentemente, la estructura en el ambiente ayuda a mantener la esta- Antes de acostarlo, frote ligeramente la espalda del nio. Despus del bao
bilidad en un cerebro inestable. Una buena organizacin en nuestra vida y squelo un buen rato con la toalla. Observe sus reacciones con mucha aten-
en casa ayuda a promover una buena organizacin en el cerebro. La orga- cin, si la entrada sensorial no le gusta, respete sus gustos. .
nizacin se centra en el tiempo y en el lugar. Cada actividad tiene su pro- Recurdele a la familia que el rechazo del nio a sus besos y a sus
pio tiempo.y cada momento tiene su propia actividad. Cada objeto tiene abrazos no es una cuestin personal, quiz sea que su sistema nervioso no
su lugar, y casi todo el tiempo, el objeto est en ese lugar. Una de las puede sentir esas sensaciones como algo agradable. La reaccin ser la
199
198 Parte 11/. Qu se puedehacer acerca delproblema?

misma indistintamente de la persona que lo toque. Si el nio pega Sensaciones auditivas y olfatorlas
automticamente a quien lo toca por accidente, explique que se trata de
Algunos nios son excesivamente sensibles a los sonidos u olores que
una reaccin automtica que el nio no puede controlar. Sera apropiado
se dan en la casa. Los sonidos que el nio no puede modular pueden ser
que el nio se disculpara. muy irritantes e interfieren con su atencin. Los gritos y chillidos de otros
mos pueden ser en extremo molestos. Algunos nios sufren cuando el
carro de bomberos pasa cerca. Si su nio parece estar incmodo, trate de
Experiencias vestibulares y propioceptivas escuchar la causa de esa incomodidad. Cerrar las ventanas o llevar al nio a
otra habitacin puede ayudar. Tambin trate de modular su propia voz para
Los nios responden a la entrada vestibular en una forma tan variada
que no lo sobreexcite. Hablar en susurros puede calmar su sistema nervioso.
como en la que responden a la entrada tctil. A unos les encanta, a otros Algunos olores que no son molestos para los adultos o para otros
no. La imposicin de estmulos vestibulares a un nio que no los puede nios pueden serlo bastante para el nio que es hpersensible a las sensa-
modular puede daar su desarrollo emocional y ciertamente que no ayuda ciones de su nariz. Estos olores pueden provenir de la comida, de lim-
al desarrollo de su sistema nervioso. A menudo los adultos piensan que
piadores caseros, del excusado, del tubo de escape del automvil y de mu-
lanzar al nio por los aires o cargarlo de cabeza es un acto amistoso; des- chas otras fuentes. Cierta gente puede dsgustarle al nio por un sutil olor
pus de leer este libro se puede pensar que hasta es teraputico. Sin em-
bargo, al nio gravitacionalmente inseguro tal experiencia puede ocasio- corporal que nicamente l nota.
Lo ms importante es que los padres se den cuenta de que el nio sim-
narle una gran angustia. plemente percibe las cosas de manera diferente. Los padres pueden prote-
Mecerlo en una mecedora puede ser lo ms que un nio en particular gerlo de sensacones irresistibles, hasta cierto punto, pero no pueden con-
tolere. A algunos nios les gusta mecerse con la cabeza en cierta posicin,
pero en otra posicin no. Algunos nios se rehsan a ponerse boca abajo trolar cada sonido y cada olor del ambiente.
y entonces tienen que dormir sobre su espalda. Observe, con especial de-
tenimiento, cmo juega su hijo, cualquier respuesta irregular a la entrada
vestibular es una clave para buscar ayuda profesional de un terapeuta de Seales de aviso
integracin sensorial.
Su hijo le dar seales de aviso si usted o algo en el ambiente est exi-
Si su hijo busca mucha estimulacin vestibular, proporcinele un am-
giendo demasiado de l. Est ms propenso a ser hiperactivo o distrado.
biente donde pueda mover su cuerpo. Correr, saltar, trepar o jugar en
Se puede volver hostil y agresivo, o aislado y llorn. La otra gente lo puede
equipo que permita el movimiento del cuerpo ayudar a calmar su sistema considerar un nio testarudo. Su comportamiento simplemente puede de-
nervioso. Ayudar en casa levantando, cargando o empujando cosas pro-
teriorarse. En algunas ocasiones una madre o un padre observador ver las
porciona una buena estimulacin propoceptiva. Recuerde que el trabajo
seales de aviso y puede cambiar la situacin antes de que sta empeore.
fsico sirve para algo ms que simplemente formar msculos, proporciona
En otras ocasiones su intuicin le avisa que cambie la situacin antes de
la entrada sensorial y las respuestas adaptativas que organizan el sistema
nervioso. que las seales aparezcan.
Dijimos que la relacin del nio con la fuerza de gravedad es ms impor-
tante incluso que su relacin con sus padres. Esta afirmacin no significa que
los padres no sean importantes. Parte del trabajo de los padres es ayudar al
AYUDANDO Al NIO A QUE APRENDA A JUGAR
nio a que desarrolle su relacin con la gravedad. Usted presenta al nio con La sociedad tiende a subestimar la importancia del juego. Dado que la
esta fuerza cuando lo levanta, lo carga, lo mece y cuando lo coloca en la cuna, mayora de los nios juegan adecuadamente sin ayuda de sus padres, y ya
en la carriola o en un columpio. A medida que crece, usted puede ampliar que no es fcil ver cmo el juego desarrolla el cerebro, Casi toda la gente pien-
esta relacin con columpios, montando a caballo, nadando, paseando en sa que el juego es un mero entretenimiento o pasatiempo. Sin embargo, antes
bicicleta y yendo a la playa. Un nio al que le disgustan estas actividades, de que el nio ingrese a la escuela, su juego es tan importante como lo ser
con frecuencia es el nio que ms las necesita. Nunca fuerce al nio a realizar
su trabajo en la escuela. Algunas mams saben cmo ayudar a Jugar a un nio
estas actividades, pues es l quien debe organizar su cerebro. Mantngalas normal, pero a la mayora se le dificulta ayudar al nio con una desventaja
disponibles y simplifquelas para que l pueda manejarlas. Si no puede, per-
mtale elegir su propia manera de estimular su cerebro. neurolgica.
200 Parte /11. Qu se puede hacer acerca del problema?
Cap. 11. Qu pueden hacer los padres? 201
Si el nio no juega con tantas cosas diferentes como los otros nios, puede provenir de alguna experiencia sensoriomotriz que su cerebro mu-
los padres tienden a pensar que no le interesa ese tipo de juego. Sin embar- cho necesitaba. Sea feliz con l. Mustrele que usted quiere que encuentre
go, el nio que no se interesa por el juego normal probablemente tenga un retos en los cuales pueda dominar su cuerpo y su entorno. Est bien que
problema y ese problema usualmente incluye un desorden de proce- se ensucie o que le salgan algunos moretones, pues esas cosas son inevita-
samiento sensorial.
bles a medida que l se esfuerza por lograr respuestas ms maduras.
El juego del nio disprxico es muy limitado porque tiene problemas Por otra parte, si se sobreexcita o se pone triste u hostil durante el jue-
de planeacin motora y, por tanto, se apega a juegos simples y conocidos. go, dse cuenta que estos sentimientos provienen de algn fracaso en el
El nio con problemas vestibulares est restringido por sus insuficientes procesamiento sensoriomotriz. Puede ser algo que usted no nota, pero para
respuestas posturales o por la ansiedad que le causa la entrada vestibular el nio sigue siendo un contratiempo importante.
que no puede modular. El nio tctilmente defensivo evita jugar con otros Tales experiencias pueden hacer que un nio deje de estudiar o
nios porque no le gusta que lo toquen. Algunos nios con procesamien- pueden ser pasos en el camino hacia el dominio. Si usted le brinda sufi-
to sensorial insuficiente se avergenzan cuando otros nios ven su torpeza, ciente apoyo emocional sin tratar de controlar lo que l hace, probable-
y otros simplemente no pueden organizar su comportamiento lo suficien- mente intente la tarea una y otra vez hasta dominarla. Sobre todo, el nio
temente bien para jugar de manera productiva.
quiere que usted muestre inters por su problema, no el tipo de inters
El ingrediente principal del juego es la expresin del nio de su impul- que dice: "esto es lo que deberas hacer, ahora hazlo", sino el inters que
so interior hacia la autorrealizacin como ser sensoriomotriz. El producto dice: "yo s que t puedes aprender a hacer eso y yo har todo lo posible
final del juego como por ejemplo una torre de bloques o un nmero de para ayudarte a aprender cuando ests preparado".
saltos con una cuerda, no es importante por s mismo. Lo importante es Recuerde que el juego se dirige principalmente por el impulso interior
que el nio siga su impulso interior para producir la actividad fsica en la del nio. Si usted lo presiona para que juegue, se perdern algunos bene-
cual l domine su entorno y su cuerpo. La actividad fsica produce esn- ficios. Mejor arme una situacin adecuada y muestre al nio cmo hacer
mulacin sensorial y respuestas adaptativas que ayudan a organizar el cere- cada cosa hasta que l mismo la pueda hacer. No se lo diga intelectual-
bro. Los resultados externos pueden no significar nada para el adulto, pero mente, mustreselo fsicamente. Haga comentarios favorables para ayudar-
para el nio significan xito en su propio proceso de crecimiento. lo a sentir que puede tener xito, acente lo positivo e ignore lo negativo.
Mediante el juego, el nio obtiene la entrada sensorial de su cuerpo y La fantasa y la imaginacin lo mantendrn interesado en seguir intentan-
de la gravedad que es esencial tanto para su desarrollo motriz como emo- do algo una y otra vez; un montn de arena puede ser "el gran desierto"
cional. La entrada sensorial es lo que lo hace "divertido". Correr, voltear, y cavar agujeros puede ser "la bsqueda del tesoro". Use su imaginacin y
agacharse, tocar cosas, empujar, jalar, rodar, arrastrarse, trepar, saltar y de- su hijo obtendr ms ganancias de su juego.
mis produce una tremenda cantidad de entrada vestibular, propioceptiva Trate de no hacerlo sentir ms inadecuado esperando que haga cosas
y tctil. Una de las razones por la que los nios juegan es para obtener que no puede hacer, debido a que esto vencera el propsito del juego. Los
esta entrada. Necesitan gran cantidad de esto mientras son nios y menos padres tienen la tendencia de proporcionar juguetes y actividades que son
cuando son adultos. Mientras ms explora el nio, sus sentidos se estimu- demasiado complicadas para el nio con una disfuncin integrativa senso-
lan ms y requiere de respuestas adaptativas ms complejas. Mientras ms rial. Si el nio evita cierto tipo de juego, posiblemente est ms all de su
variado sea el juego, contribuye ms a. su desarrollo. capacidad sensoriomotriz. Intente algo ms elemental. Ciertamente que es
El juego es esencial para desarrollar la capacidad de planeacin motora. ms difcil pensar en cosas ms simples.
Mientras juega, el nio mueve las partes de su cuerpo en un sinnmero de Si usted estuviera jugando a la pelota con un nio normal, esperara
maneras distintas, y las sensaciones de estos movimientos agregan nuevos que a medida que siguen jugando el nio cachar la pelota con ms des-
mapas sensoriales a su representacin corporal. Aprende a relacionarse con treza o por lo menos con la misma destreza. El nio normal aprende con
el espacio que lo rodea por medio de movimientos gruesos de cuerpo entero. la prctica y retiene lo que aprende, porque puede mantener su sistema
Aprende a usar sus manos y dedos eficientemente mediante la manipulacin nervioso organizado. Sin embargo, no tenga las mismas expectativas cuan-
de cosas pequeas. El juego expande su, competencia. El nio puede no do juegue a la pelota con un nio disfuncional. Las irregularidades en sus
necesitar esta competencia hasta ms adelante en su vida, pero no desarro- procesos sensoriomotores harn que su desempeo sea irregular. Puede
llar mucha competencia a menos que de nio su juego sea eficaz. mejorar por momentos o por das y despus perder esa mejora. Sea pa-
Observe a su hijo de cerca cuando est jugando y trate de reconocer ciente y permtale que se tropiece, que trate de alcanzar la pelota en el mo-
el significado de lo que l est haciendo. Cuando est alegre, esa alegra mento equivocado y que la tire fuera de lugar. Necesita hacer este para
Cap. 11. Qu pueden hacer los padres? 203
202 Parte 11/. Qu se puede hacer acerca del problema?

aprender, y aprender con ms facilidad si usted es paciente. Tambin equipo de juego de los parques proporciona incluso mayor entrada vesti-
aydelo a aprender cmo hacerlo mejor. Aunque no haga ningn tiro es- bular y propioceptiva. Cuando lleve a su hijo al parque recuerde que sus
pectacular o no cache la pelota de igual manera, si disfruta de lo que est respuestas al columpiarse, al girar, al resbalarse y dems, pueden ser sub-
haciendo, probablemente est integrando los bloques de construccin en activas, sobreactivas o irregulares. Aydelo a expresar su impulso interior
en el equipo de juego. Tambin est atento de nios que quieran jugar
su cerebro. Su trabajo es respaldarlo a cada paso del camino.
Los nios no necesitan juguetes caros para jugar eficientemente. A me- demasiado rudo con un nio que no puede protegerse.
Adems de observar las respuestas de su hijo a la estimulacin, es im-
nudo, el nio prefiere jugar con una vieja cuchara, con una sbana o con
portante ver por su seguridad. Siempre asuma que un nio con problemas
cualquier otra cosa que encuentre en casa. De hecho, las cucharas y las
de integracin sensorial est propenso a tener accidentes, aunque algunos
sbanas pueden ayudar a su hijo a desarrollar una mayor integracin senso-
nios compensan esto siendo extremadamente cautelosos. El nio que
nal de lo que lo hara un juguete costoso. Los juguetes deberan dar al nio
tiene un dficit sensorial, necesitar ms proteccin que otros nios, de-
muchas oportunidades para usar su imaginacin y creatividad y el nio no
bido a que no procesa toda la informacin sensorial que necesita para su
tendra que preocuparse por romper el juguete mientras lo explora.
propia proteccin. Est a la bsqueda de objetos con los cuales pueda cor-
Cajas de cartn vacas y botellas de plstico, llantas y tubos, ollas y
tarse o de cosas con las cuales pueda chocar o caerse, ya sea que lo man-
sartenes, almohadas y otras cosas que existen en cualquier casa, ofrecen
tenga alejado de esos peligros o que conserve estos objetos alejados de l,
valiosas oportunidades de juego. No se preocupe de lo que el nio har
o aydelo a que ponga atencin para que no se lastime. D por hecho que
con ellas, l pensar en algo.
va a tener un accidente, pregntese dnde y cmo, y despus tome las
Un montn de arena es genial, corte una botella de plstico para usar-
la como pala. El agua y la arena son una buena combinacin. Tambin se medidas preventivas.
Los golpes y moretones estn bien si van acompaados de experien-
puede usar tierra, se pueden cavar agujeros o hacer montes, se pueden
cias de dominio. No se preocupe por ellos, a menos que interrumpan el
hacer tneles y se puede jugar con cochecitos sobre ella. Cavar en la arena
juego del nio. Los nios tacrilmente defensivos por lo general reccionan
proporciona mucha entrada vestibular y tctil. El tiradero bien vale la pena
excesivamente a heridas mnimas en la piel. Si los golpes y porrazos lo
para mam.
hacen llorar, entonces debe abrazarlo, mecerlo o brindarle apoyo emocio-
Se puede hacer un rollo con una o dos cobijas atadas juntas. El nio
nal de alguna otra manera y despus permita que siga jugando. Ensee al
se divertir simplemente rodando sobre l. Trate de hacer una pista de
nio que los raspones y las cortadas no son grandes catstrofes. Aydelo
obstculos en la cual el nio deba arrastrarse, gatear, trepar, caminar en
a entender que su cuerpo es resistente y que sanar solo. Un sentido de
reversa, saltar en un pie, y brincar. Cambie los obstculos cada vez que el
confianza y de seguridad en el propio cuerpo es la base de funciones cere-
nio la recorra con xito para que produzca nuevas respuestas adaptativas.
El juego rudo proporciona mucha estimulacin tctil y de las articulaciones brales bien organizadas.
y los msculos proveniente de las fuertes contracciones de stos.
Los juegos que los nios han jugado por siglos son especialmente
buenos para desarrollar la integracin sensorial. Las escondidillas son una BUSQUE AYUDA PROfESIONAL
buena manera de desarrollar la percepcin espacial y la representacin Si piensa que su hijo tiene un problema de integracin sensorial, ll-
corporal, pues el nio debe buscar un lugar lo suficientemente grande para
velo con un terapeuta ocupacional o fsico calificado que tenga preparacin
esconder su cuerpo. La rayuela desarrolla las reacciones de equilibrio y la
en procedimientos de integracin sensorial, ya sea para que verifique o
planeacin motora. La matatena comprende coordinacin ojo-mano.
descarte sus sospechas. Por supuesto que debe hacerlo revisar por un doc-
Cuando compre juguetes elija aquellos que motivan al nio a mover todo
tor para ver si tiene problemas mdicos; sin embargo, no espere que su
su cuerpo o a manipular cosas con sus manos. Los triciclos, carritos, cuerdas doctor sepa acerca de o busque desrdenes de integracin sensorial, pro-
para saltar, resbaladillas, columpios, caballitos mecedores, pasamanos, bloques,
blemas de aprendizaje o incluso una mnima disfuncin cerebral. La educa-
rompecabezas, Tinker Toys, Lego, etc., son todos buenos. Los juguetes que nI-
cin en una escuela normal de medicina no cubre estas reas. Algunos m-
carnente se plan o se empujan no ofrecen gran cosa en cuanto a estimulacn
dicos con especializacin en neurologa peditrica podrn detectar el
sensorial o a la demanda de respuestas adaptativas. Los mejores juguetes no tie-
nen un uso determinado, sino que ofrecen gran variedad de usos y as el nio problema y ayudar a su hijo.
Para localizar un terapeuta de integracin sensorial que pueda valorar
debe usar su imaginacin para crear su propio juego. a su hijo y aconsejarle con respecto a la terapia, llame al hospital ms cer-
Los juegos de jardn ofrecen experiencias sensoriomotoras bsicas, y el
204 Parte 111. Qu se puede hacer acerca del problema?

cano que se especialice en nios y pida el Departamento de Terapia


Ocupacional. Si no hay un hospital de nios, intntelo en un hospital gene-
ral grande. Recuerde que nicamente los terapeutas ocupacionales o fsicos
con entrenamiento en procedimientos de integracin sensorial practican la
terapia de integracin sensorial.
Apndice
No demore en buscar ayuda. Si el nio tiene un problema integrativo sen-
sorial probablemente no lo supere por s solo. Puede aprender a velarlo y a
compensarlo, y llegar a hacerlo tan sutil que usted no lo note, pero el desor-
Algunas
den estar dentro de su cerebro hacindole la vida difcil. Si su hijo empieza
a mostrar problemas acadmicos en el jardn de nios o en el primer grado,
preguntas de
no espere a que el nio decida que es un fracaso o a que la escuela le diga
que tiene un problema de aprendizaje. Una vez que el nio empieza a pen- los padres y
sar que no puede aprender, empieza a bloquearse emocionalmente. Los pen-
samientos y sentimientos negativos hacia s mismo harn que el aprendizaje
sea an ms difcil y quiz le creen un problema de personalidad.
las respuestas
Mientras ms se demore en darle tratamiento al nio, ste aprender
ms lentamente, por lo que necesitar ms tratamiento y ste le ayudar
menos. Mientras ms joven es el cerebro, es ms flexible y resulta ms fcil
influir en l. Todo lo que se pueda hacer en la niez temprana para ayudar Es cierto que los nios con mala coordinacin tienen problemas de
a que el cerebro se desarrolle ms eficientemente, proporcionar al nio una aprendizaje o viceversa?
mayor habilidad para manejar el aprendizaje y las demandas emocionales
ms adelante en su vida. Esto no es verdad en nmguno de los dos casos. Una coordinacin
No espere que un maestro de escuela, un educador fsico, o educador motora insuficiente puede tener causas diversas, algunas de ellas tienen
del movimiento le d terapia a su hijo. Ellos tienen una preparacin para poca relacin con la integracin sensorial. Es cierto que una integracin
ensear habilidades a los nios, no para ayudar al desarrollo del cerebro sensorial insuficiente frecuentemente tiene como resultado una coordinacin
disfuncional. Permtales que hagan su propio trabajo. Si usted piensa que insuficiente o torpeza. Sin embargo, encontramos nios con problemas de
su hijo tiene un problema de integracin sensorial, dgaselo a su maestra. integracin sensorial que tienen una coordinacin adecuada. Los nios con
La maestra puede hacer mejor su trabajo si sabe que uno de sus alumnos una coordinacin insuficiente o con problemas de aprendizaje deben ser
tiene un problema especial que no puede evitar. Si su hijo tiene un pro- revisados por un terapeuta de integracin sensorial para saber si la terapia
blema de aprendizaje, su maestra puede trabajar con l a su propio nivel puede ayudarlos.
para que pueda aprender ms.
Los padres tienen la responsabilidad de coordinar los programas de salud Es verdad que los nios con deficiencias en el aprendizaje ven al
y de educacin de sus hijos. Deben ver que el tratamiento mdico, la escuela, revs?
los programas de ejercicio y la terapia trabajen en conjunto. Mientras ms
conozcan cada programa, podrn conjuntarlos mejor, y lograr ms en casa. Sospecho que en ocasiones no pueden recordar, ni an por un mo-
La integracin sensorial es una idea nueva entre los profesionales, aunque la mento, la orientacin espacial en una simple escena o cuadro. Dado que
inclinacin natural de los nios siempre ha sido seguir sus principios. En un no almacenan imgenes visuales precisas, confunden la b y la d. Quiz
campo de trabajo establecido, las ideas nuevas no son aceptadas inmediata- vean la b como b, pero piensan en ella como d.
mente. Los profesionales de la medicina son especialmente conservadores y a
menudo rechazan una idea nueva hasta que sta se establece por varias ge- Cul es la diferencia entre el entrenamiento perceptivo-motor y la
neraciones. Su hijo no puede esperar todo ese tiempo. terapia de integracin sensorial?
Este libro se escribi para ustedes, los padres, para que juzgaran por
s mismos y para ayudarlos con la responsabilidad de ver que su nio reci- En el entrenamiento perceptivo-motor al nio se le ensean memorias
ba las mejores oportunidades de desarrollo.
perceptivas especficas o habilidades motoras; por ejemplo, que un trin-

205
206 Apndice. Algunaspreguntas de los padres Apndice. Algunas preguntasde los padres 207
gula va en una direccin o en otra, o cmo encontrar figuras escondidas Mi hijo puede recibir lo mismo jugando en el patio de nuestra casa?
en diseos complejos, o cmo saltar en un pie, brincar o caminar sobre Tenemos un pato con columpios, una resbaladilla y un arenero.
una tabla estrecha. Est bien aprender estas cosas, pero al hacerlo, no sig-
nifica que el cerebro va a trabajar ms eficientemente en otras tareas. En Esplndido. Fomente su uso, pero hay una gran diferencia entre lo que
contraste, el objetivo de la terapeuta de integracin sensorial es lograr que su hijo hace en casa y lo que hara en terapia. En casa, har cosas que
el cerebro del nio trabaje mejor y puede ser que el nio aprenda, o no, puede lograr por s mismo, y en cierta medida lo beneficiarn. Para la ma-
nuevos conceptos y habilidades. yora de los nios, el juego en casa y en el patio es suficiente. Sin embar-
go, para los nios con disfuncin integrativa sensorial la desorganizacin
Esto no parece terapia. [Todo lo que hacen es jugar con el nio! del cerebro interfiere con el procesamiento de las sensaciones del juego y
tambin con el conocimiento que el nio tiene de cmo jugar. Si el nio
Aqu o en cualquier otra situacin teraputica los nios hacen muchas ha crecido con un problema de desarrollo, entonces probablemente nece-
cosas que proporcionan estimulacin vestibular, tctil y propioceptiva a sus site hacer algo diferente. El terapeuta lo ayudar a hacer las cosas apropia-
cerebros. Esta estimulacin es una de las cosas que el juego normal pro- das, pues tiene la preparacin para ayudara que el nio con problemas
porciona al nio promedio. Sin embargo, el nio con disfuncin integran- de integracin sensorial haga las cosas que organizarn su sistema nervio-
va sensorial rara vez se proporciona el estmulo adecuado en casa. Si este so. A toda costa, siga fomentando el juego en el patio de su casa.
nio hubiera sido capaz de desarrollarse normalmente por s solo, sin ayu-
da, entonces no necesitara que nosotros le diramos tratamiento. Necesita Tiene lesin cerebral?
ir a terapia para que alguien lo gue a hacer cosas que ayudarn a su parti-
cular SIstema nervioso a trabajar mejor. En unos cuantos casos puede existir una lesin cerebral, pero no pode-
Los terapeutas saben cules son las funciones que estn insuficiente- mos saber cules son estos casos. Lo nico que podemos saber, juzgando
mente desarrolladas en los nios que tratan. Estn tratando de ocupar al por los resultados que obtenemos de las pruebas de diagnstico, es que el
nio en una actividad que cubra sus necesidades y que le permita formar cerebro del nio no est funcionando como debera. Usamos la palabra
una respuesta adaptativa que desarrolle las funciones que le estn costan- disfuncin y no lesin; la palabra significa que el cerebro no est funcio-
do ms trabajo. Si no pareciera juego, el nio no participara con el entu- nando bien. Cuando el estmago no funciona bien, decimos indigestin y
siasmo necesario para una terapia efectiva. Nadie puede organizar el cere- no lesin estomacaL La mayora de las irregularidades de funcionamiento
bro del nio en su lugar. l tiene que hacerlo por s mismo, pero puede que ocurren en el cerebro no son causadas por una lesin.
lograrlo, nicamente, si lo que est haciendo, segn l, es "jugar". Se re- Algunos experimentos han demostrado que cuando de hecho existe
quiere de una enorme habilidad para hacer que esta terapia parezca casuaL una lesin en el cerebro del nio, probablemente causamos menos cam-
A usted puede parecerle juego, pero de hecho, tanto el terapeuta como el bios por medio de la terapia que cuando nicamente hay una disfuncin.
nio estn realizando un trabajo pesado. En la terapia todas las actividades En cualquier caso, nunca logramos que las cosas sean perfectas, solamente
tienen un propsito; todas estn dirigidas hacia una meta. La meta aqu es logramos que sean mejores.
el autodesarrollo y la autoorganizacon.
Hicimos algo mal en la manera como lo criamos?
Qu es autoorganizacin?
Generalmente, los problemas de integracin sensorial no surgen por la
El nio tiene autoorganzacon cuando puede jugar a algo de manera manera en que el nio fue criado. Frecuentemente son el resultado de con-
constructiva por un periodo de tiempo razonable. Si empieza a jugar a algo diciones que no entendemos muy bien. Una mala nutricin, elementos qu-
y casi inmediatamente despus cambia a otra cosa, no tiene autoorgani- micos en la comida o en el aire, problemas en el momento del nacimiento,
zacin. Si su juego no es constructivo, si nada ms avienta los bloques en y muchos otros factores, pueden ocasionar problemas en ciertos nios;
vez de construir algo .con ellos, no tiene autoorganzacon, Si su maestra pero como no podemos ver dentro del cerebro de nadie, no podemos ras-
tiene que recordarle que se siente en su lugar y que realice una tarea espe- trear los problemas hasta su causa. Sera difcil escapar a la civilizacin
cfica que ya se le haba pedido, no tiene autoorganizacin. Los nios apren- moderna, pero actualmente, la terapia de integracin sensorial es una ma-
den a organizarse a s mismos por medio del juego, siempre y cundo el nera natural y libre de medicamentos, de tratar estos problemas cuando
sistema nervioso sea capaz de hacerlo. surgen en los nios.
---l
208 Apndice. Algunaspreguntas de los padres Apndice. Algunaspreguntas de los padres 209
I
Es verdad que muchos de estos nios superan el problema por s funciones neurolgcas pueden tener el impulso de hacer cosas, pero la
solos? insuficiente organizacin de su cerebro impide que sean constructivos, por
lo que su rnpulso interior no les sirve adecuadamente. Casi todos los nios
Si un nio tiene problemas de integracin sensorial no los va a supe- tienen un impulso interior para organizar y desarrollar sus sistemas ves-
rar con el tiempo. Con bastante prctica y paciencia puede llegar a apren- tibulares. A todo nio le gusta correr y trepar. Si trepa y se cae o si corre
der "habilidades postizas" (vase captulo 4) que compensan un procesa- y se tropieza, puede tener una carencia de competencia sensoriornotrz. Si
miento sensorial insuficiente y velan el problema. Un nio con insuficientes su hijo se lastima cuando sigue su Impulso interior, entonces usted tendr
respuestas posturales y de los msculos de los ojos, puede aprender a jugar que construir su ambiente de tal manera que pueda seguir su impulso inte-
bisbol y a escribir con un lpiz, pero tiene que aprender a hacerlo a pesar rior sin lastimarse.
de su desorden neurolgco. Aprender habilidades postizas es la manera Corretear sin ton ni son no es lo mismo que seguir el impulso inte-
difcil de hacerlo, y deja al nio con menos energa para otras cosas. En la nor. La actividad sin ton ni son no organiza. Muchos nios con un cere-
terapia tratamos de hacer que las cosas le resulten ms fciles al nio y esto bro desorganizado necesitan una estructura fuerte alrededor suyo. Si usted
slo sucede cuando su cerebro trabaja de manera ms integrada. deja a un nio que no est bien organizado' en un espacio abierto, correr
por todo ese espacio porque no se puede organizar en l. Esto puede pro-
Puede llegar a tener xito si se esfuerza bastante? porcionarle bastante entrada vestibular y propoceptva, pero no le ayudar
a organizar esas sensaciones.
Es un nio brillante y muy trabajador. El poder de la voluntad no es
la manera ms eficiente para compensar las cosas que el sistema nervioso Los nios, se lastiman con frecuencia en la terapia?
no puede hacer. Ciertamente que su hijo puede gastar toda su energa en
el trabajo escolar, manteniendo el equilibrio, moviendo sus ojos o pensan- No, al menos no seriamente, aunque a menudo se hacen chipotes y
do en cmo moverse; pero entonces tendr menos energa para otras cosas moretones. Siempre estamos conscientes de que nuestros clientes tienen
como poner atencin a lo que se le dice. El poder de la voluntad no debe- propensin a los accidentes, pero para lograr un desarrollo ptimo debe-
na ser necesario para realizar estas funciones. mos permitirles que se ocupen en actividades en las cuales existe la posi-
Por supuesto que el poder de la voluntad proviene del sistema ner- bilidad de que se lastimen. Dado que admitimos que esta posibilidad siem-
vioso, pero no de las partes del sistema nervioso que integran las sensa- pre est presente, tomamos todas las precaUCIOnes que nos es posible
ciones. Lo mejor es desarrollar las partes del cerebro que facilitan el pro- tomar. Hay colchonetas en todo lugar en el cual el nio puede caer. El
cesamiento sensorial, antes de querer hacerlo con el poder de la equipo est cubierto de alfombra. El terapeuta trabaja con un nio a la vez.
voluntad. La integracin sensorial facilita muchas cosas, aunque quiz nicamente unos cuantos terapeutas del ramo han reportado un dao
stas nunca lleguen a ser del todo fciles; pero el poder de la voluntad serio. Es menos probable que aquellos que no tienen el entrenamiento
solamente se puede usar para unas cuantas cosas en un momento dado. apropiado o que no entienden realmente al nio disfuncional, proporcio-
Trabajar duro puede ayudar, pero no es la manera de superar el proble- nen la misma proteccin que un terapeuta que s tiene la preparacin
ma y tampoco es suficiente ser brillante. Un nio puede trabajar muy apropiada.
duro y con mucha inteligencia, pero como est trabajando y pensando
con un sistema nervioso insuficientemente organizado, seguir teniendo
Debo traer a mi hijo a terapia aunque est teniendo un mal da?
dificultades. El planteamiento de la integracin sensorial es ayudar al
cerebro para que trabaje ms eficientemente, de manera que el "trabajo"
resulte ms fcil. S, a menos que est enfermo o que haya tenido un accidente. Una si-
tuacin teraputica es lo mejor para tratar berrinches o lo que sea que haya
Usted dice que hay que permitir que el nio siga su impulso inte- ocasionado que su hijo est teniendo un "mal da". Recuerde que cuando
rior. Esto quiere decir que hay que dejarlo andar por todos lados cuan- tratamos la disfuncin cerebral estamos tratando la pSIque o la personali-
do l quiera? dad en la misma medida que estamos tratando al resto del nio. Si est
alterado o negativo, probablemente su SIstema nervioso est trabajando con
El impulso de hacer cosas -de moverse y jugar constructivamente- es menos eficiencia que de costumbre. Quiz la terapIa ayude a calmar las
esencial para un crecimiento y un desarrollo normales. Los nios con dis- cosas.
210 Apndice. Algunaspreguntasde los padres Apndice. Algunos preguntas de los padres 211

Qu debo decirle acerca de ir a terapia? rial que necesita de su juego. El juego es un aspecto muy importante del
desarrollo, me refiero a la interaccin con cosas grandes, a mover todo el
Si tiene edad suficiente para entender, dgale que va "a jugar", y que esto cuerpo y a responder a bastantes sensaciones vestibulares, propioceptivas
puede ayudarle a hablar o a leer ms fcilmente, o a disfrutar la vida un y tctiles. Un nio con disfuncin integratva sensorial necesita ms de ese
poco ms, o lo que sea. Si tiene edad suficiente es posible que entienda algo juego que un nio que ha SIdo ms afortunado y tambin necesita una gua
de lo que se ha dicho en este libro. Si es ms pequeo probablemente no especial en ese juego.
haga preguntas y quedar satisfecho con la respuesta de que va "a jugar".
Queremos que el nio venga con entusiasmo, pues para beneficiarse, tiene Puede ayudarlo su maestra del jardn de nios a obtener la entrada
que dar mucho de s mismo en la terapia. Sin embargo, querr venir a te- sensorial apropiada?
rapia no por lo que usted le diga y s por cmo sta lo hace sentir.
Las maestras de guardera y de jardn de nios ciertamente pueden
Qu debo decirle para ayudarlo a arreglrselas en la escuela y a lle- ayudar mucho al desarrollo, pero no tienen una preparacin en neuro-
varse mejor con otros nios? ciencias. Tienen otras tareas importantes, como ayudar a los nios a rela-
cionarse entre ellos. No podemos esperar que sean terapeutas. Hasta hace
Lo ms importante que puede hacer por su hijo es hacerle saber que poco, las guarderas eran lugares donde los nios jugaban, por lo que ya
es amado y aceptado as como es. Cuando en casa hay amor y aceptacin, estaban haciendo un buen trabajo. Me gustara ver a todas. las guarderas
el nio estar mejor dotado para desarrollar un sentimiento de confianza y jardines de nios haciendo nfasis en las actividades sensorornotoras y
en s mismo. La autoconfianza le ayudar ms que cualquier cosa para rela- el desarrollo del lenguaje en vez de sentar al nio frente a un escritorio y
cionarse con sus semejantes y en general para enfrentar la vida. ensearle a leer o a calcular. Con los problemas de aprendizaje en aumen-
to, sera apropiado que los jardines de nios asumieran una funcin im-
La semana pasada lleg llorando porque nadie lo escogi para el portante, proporcionando los cimientos sensoriomotores para el desem-
equipo de bisbol. Usted qu le hubiera dicho? peo acadmico. El tan acentuado nfasis en una lectura temprana est
bien para aquellos que tienen la organizacin neural que les permite lograr-
Le hubiera dicho: "es dificil, verdad?" No niegue el problema. Nada lo. Sin embargo, muchos nios no tienen este grado de integracin a los
ms reconozca que l se est sintiendo mal, de la manera ms natural posi- cinco aos, por lo que experimentan un fracaso temprano y una prdida
ble, y despus trate de encontrarle algo que s pueda hacer con xito. de confianza en s mismos.

Qu clase de juguetes debemos conseguirle? Qu piensa usted acerca de los programas de educacin especial?

Cosas grandes como resbaladillas, columpios, subibajas, triciclos, Los programas de educacin especial son esenciales. Aun con la efi-
carretas, cochecitos, pasamanos y el tipo de juguetes que usamos en la ciencia sensorial incrementada por la terapia de integracin sensorial, la
clnica: patinetas, tneles, colchonetas y cojines. El Tinher Toy y todos los mayora de los nios necesitan ayuda acadmica. Adems, algunos nios
juegos de ese tipo son adecuados para jugar dentro de casa. Los juguetes tienen problemas que no se corrigen mucho con la terapia. En esos casos,
menos aconsejables son aquellas cosas que el nio nicamente jala o los la educacin especial proporciona la mayor parte de la ayuda. Sin embar-
juguetes que funcionan con bateras. No se puede obtener mucho benefi- go, no tiene mucho sentido darle al nio algo que leer cuando su procesa-
cio cuando se juega con juguetes que no se pueden manipular. Los juguetes miento sensorial es deficiente y si ste se puede desarrollar. Es como inten-
deben fomentar la imaginacin. Mientras ms simple sea una cosa, ofrece tar que un pastel que no tiene muy buen sabor, mejore al ponerle betn.
ms oportunidades para ms tipos de juego. Muchos de los mejores La educacin especial trata de ensear al nio a pesar de sus problemas
juguetes se pueden construir con objetos caseros y con materiales baratos. en vez de hacer algo en cuanto al propio problema.
Si, la educacin especial fuera del todo exitosa, estos nios no estaran
Mi hijo ve cinco horas diarias la televisin, qu debemos hacer? aqu tomando terapia. La. terapia de integracin sensorial ha sido desarro-
llada para tratar al nio de manera mucho ms normal y natural. Intenta
Hay algunos buenos programas para nios, pero si pasa todo ese tiem- preparar al nio para que aprenda. Ayuda a muchos nios a aprender ms
po mirando la televisin, no est recibiendo la cantidad de entrada senso- fcilmente, pero no los ayuda a todos.
212 Apndice. Algunas preguntas de los padres Apndice. Algunas preguntas de los padres 213
Porqu nuestro doctor no nos habl de estos problemas? Existen algunos medicamentos que mejoren el aprendizaje o el
comportamiento?
El mdico promedio no sabe cmo reconocer este tipo de disfuncio-
nes, por tanto, no las ve. Los mdicos tienen una preparacin para detec- Algunos mdicos utilizan medicamentos para calmar al cerebro, pero
tar enfermedades u otras condiciones ms severas y ms obvias. Todo nio los terapeutas de integracin sensorial no los usan. Otras personas sugieren
que tiene problemas debe ser revisado por un mdico. Los mdicos son que nos ocupemos de la nutricin, pues lo que bebemos y comemos tiene
los indicados para recetar medicamentos; pero no cuente con ellos para una gran influencia en el cerebro. Sin embargo, estos temas estn fuera de
detectar los sutiles matices del comportamiento que indican un problema nuestro campo y no podemos hacer ninguna recomendacin al respecto.
de integracin sensorial. Esperamos que en un futuro, las escuelas de me-
dicina tengan lugar para poner suficiente nfasis en las disfunciones cere- Debemos dar masaje o cepillar a nuestro hijo en casa?
brales mnimas y as capacitar a los pediatras para reconocer la importan-
cia del problema y entonces ellos puedan decir a los padres si su hijo Si el terapeuta lo recomienda, stas son cosas que usted puede hacer
puede beneficiarse con la terapia de integracin sensorial. para proporcionar una estimulacin tctil adicional. Es mejor que el tera-
peuta le haga pruebas al nio antes de que usted intente algo as. Por su-
Qu nos puede decir acerca del psiclogo de la escuela? puesto que puede abrazar y tocar a su hijo y esto contribuir al desarrollo
de su sistema tctil; pero no intente hacer algo teraputico deliberadamente.
Los psiclogos educacionales tienen la preparacin para reconocer de- Con ser un padre amoroso y afectuoso es suficiente.
srdenes de aprendizaje, pero por lo general no tienen una preparacin en
neurociencias. Ellos ven que el nio tiene problemas acadmicos o de com- Hay algo que una mujer embarazada pueda hacer?
portamiento, saben cmo hacer los cambios apropiados en los programas
escolares, pero no podemos esperar que entiendan las disfunciones ce- Mi recomendacin es que la mujer embarazada se meza 5 o 10 minutos
rebrales que son la causa de estos problemas. No espere que traten una dos veces al da en una mecedora. El sistema vestibular empieza a formarse
disfuncin de integracin sensorial. y a madurar alrededor de la dcima semana in utero, por lo que el sistema
vestibular est operando desde los seis meses anteriores al nacimiento. En
La psicoterapia puede ayudar a mi hijo? cualquier momento de la vida, una manera agradable de estimular el apara-
to vestibular es mecindose. sta puede ser una buena medida preventiva
Un nio cuyo cerebro no est trabajando eficientemente, seguramente durante el embarazo. Algunas terapeutas se han mecido durante sus embara-
tendr problemas con su familia y con otras personas. La vida est llena zos y encontraron que ese nio tena un mejor desarrollo postural que sus
de estrs y uno no puede evitarlo. El psicoterapeuta ve que el nio tiene otros hijos.
dificultades para enfrentar la vida y trata de explicarle a l y a sus padres
las relaciones interpersonales para que puedan enfrentarla mejor. Tanto la
terapia integrativa sensorial como la psicoterapia se ocupan de los mismos
problemas, pero la psicoterapia los enfrenta hablando de ellos, mientras
que la terapia de integracin sensorial va dirigida a ayudar al cerebro del
nio a que trabaje un poco mejor. La integracin sensorial es ms impor-
tante que los procesos racionales y cognoscitivos. Sugiero que primero vea
lo que podemos hacer para que el cerebro de su hijo trabaje un poco
mejor. Si una vez que hayamos hecho todo lo que est en nuestras manos,
los problemas persisten, entonces permita que un psicoterapeuta hable con
su hijo. Sin embargo, si usted se siente incmoda, proporcione a su hijo
ambos tipos de terapia.
Glosario 215
tareas escolares que no se puede atribuir a un dao de los rganos de la vista
o del odo, ni a retraso mental. (1, 4)
Desorden vestibular bilateral. Disfuncin de integracin sensorial causada por
respuestas vestibulares subactivas. Se caracteriza por un nistagmo de corta
duracin, una integracin insuficiente ele ambos lados del cuerpo y del cere-
bro, y dificultad para leer o para calcular. (5)
Disfuncin de integracin sensorial. Irregularidad o desorden en las funciones
cerebrales que dificulta la integracin de la entrada sensorial. las disfunciones
de integracin sensorial son la base de muchos desrdenes del aprendizaje,
aunque no de todos. (4)
Dispraxia. Praxia o planeacin motora insuficiente. Una disfuncin menos severa,
pero ms comn que la apraxa. (6)

Glosario Entrada sensorial. Caudal de impulsos elcrrcos que fluye de los receptores sen-
soriales en el cuerpo hacia la mdula espinal y el cerebro.
Especializacin. En general, los procesos por los cuales una parte del cerebro se
vuelve ms eficiente para realizar funciones especficas. La mayora de las fun-
ciones especializadas estn lateralizadas, esto es, que un lado del cerebro es
ms hbil para esa funcin que el otro lado.
La siguiente es una lista de palabras utilizadas en este libro y sus de- Extensin. Accin de enderezar el cuello, la espalda, los brazos o las piernas.
Extensin protectora. Reflejo que extiende los brazos para proporcionar protec-
finiciones. Los nmeros entre parntesis se refieren a los captulos en los
que estos trminos se explican con detalle. cin cuando el cuerpo cae.
Facilitacin. Proceso neural que promueve la conduccin de impulsos o una
respuesta a stos. Facilitacin es lo contrario que inhibicin. (3)
Afasia. Inhabilidad para hablar y en ocasiones dificultad para entender la palabra Flexin. Acto de doblar o jalar cierta parte elel cuerpo.
hablada o escrita. (5, 6)
Formacin reticular. La estructura central del tallo cerebral y una de las ms com-
Apraxia. Falta de ejecucin de movimientos aprendidos (praxas) o planeacin plejas: y enredadas porciones del cerebro. Todo sistema sensorial manda im-
motora. En el caso de los nios, una disfuncin de integracin sensorial que pulsos a la formacin reticular, la cual a su vez influye en todo el resto del
interfiere con la planeacin y ejecucin de una tarea nueva. (6) cerebro. (3)
Aprendizaje. Cambio en las funciones neurales como consecuencia de la expe- Hemisferios cerebrales. Dos grandes secciones del cerebro que se encuentran
riencia. (1, 2, 3, 10)
encima y alrededor del tallo cerebraL Los hemisferios continan el proce-
Auditivo. Perteneciente al sentido del odo. (3)
samiento sensorial que empieza en niveles inferiores y ayudan a producir
Aurismo, Forma de desorden cerebral que afecta la habilidad del nio para rela- respuestas motoras voluntarias y comportamiento.
cionarse con las personas, las cosas y los sucesos. (9) Inhibicin. Proceso neural que reduce la conductividad de ciertas snapss para blo-
Cerebelo. Estructura cerebral que envuelve la parte posterior del tallo cerebral. quear algunos impulsos. La inhibicin realiza una funcin importante al reducir
Procesa sensaciones propoceptivas y vestibulares para ayudar a que los el exceso de actividad neural. A diferencia de otros campos de la psicologa, el
movimientos del cuerpo sean precisos. Tambin procesa todos los dems trmino neurolgico "inhibicin" no tiene una connotacin negativa. (3)
tipos de sensaciones. (3)
Inseguridad gravitacional. Ansiedad anormal y afliccin causadas por una mo-
Cocontraccin. Contraccin simultnea de todos los msculos que rodean una dulacin o inhibicin inadecuada de las sensaciones que surgen cuando los
articulacin para estabilizarla.
receptores de la gravedad del sistema vestibular son estimulados por la posi-
Corteza cerebral. Capa exterior de los hemisferios cerebrales. Comprende reas cin o por el movimiento de la cabeza. (5)
para el procesamiento sensorial muy preciso, especialmenre de detalles Integracin sensorial. Es la organizacin ele la entrada sensorial para su uso. El
visuales, auditivos y de sensaciones del cuerpo. Tambin ejecuta movimientos uso puede ser una percepcin del cuerpo o del mundo, una respuesta adap-
corporales finos y voluntarios, as como el lenguaje. Tiene relacin con los tativa, un proceso de aprendizaje o el desarrollo de alguna funcin neuraL Por
pensamientos, evaluaciones mentales y las metas. (3, 4) medio de la integracin sensorial, las distintas partes del sistema nervioso tra-
Defensa tctil. Disfuncin de integracin sensorial en la que las sensaciones tc- bajan en conjunto para que la persona pueda interactuar eficientemente con
tiles causan una reaccin emocional excesiva, hiperacnvdad, u otros proble- su entorno y experimentar la satisfacci.n apropiada.
mas de cornportamenro. (7) laberinto. Compleja estructura sea ubicada dentro del odo interno. Contiene los
Desorden del aprendizaje. Dificultad para aprender a leer, escribir, calcular u otras receptores vestibulares y auditivos. (3, 5)

21"4
216 Glosario
Glosario 217
Lateralizacin. Tendencia de ciertos procesos para ser manejados ms etrclente- cundo y cmo los msculos se contraen o se estiran, y cundo y cmo las
mente en un lado del cerebro que en el otro. En la mayora de la gente, el articulaciones se extienden, son jaladas o se compnmen. Esta informacin
hemisferio derecho se vuelve ms eficiente en procesar patrones musicales y permite al cerebro saber dnde est cada parte del cuerpo y cmo se est
espaciales, mientras que el hemisferio izquierdo se especializa en los proce- moviendo, (3, 6)
sos verbales y lgicos. (3, 4)
Prueba de Integracin Sensorial del Sur de California. (PISSC) Serie de pruebas
Locomocin. Movimiento del cuerpo de un lugar a otro.
diseadas para determinar la condicin de la mtegracin sensorial o sus dis-
Modulacin. Regulacin del cerebro de su propia actividad. La modulacin com- funciones.
prende la facilitacin de algunos mensajes neurales para producir ms per- Receptor, Clula o grupo de clulas que son sensibles a algn tipo de energa sen-
cepcin o respuesta y la inhibicin de otros mensajes para reducir una activi- sorial. Los receptores transforman las sensaciones en impulsos elctricos y los
dad excesiva o ajena. (3, 4)
mandan por los nervios sensoriales a la mdula espmal o al cerebro. (1, 3)
Motor/motriz. Perteneciente al movimiento corporal o a la postura. Receptores vestibulares. rganos sensoriales que detectan la atraccin gravita-
Movimientos posturales de fondo. Ajustes corporales, sutiles y espontneos, que cional y los movimientos de la cabeza. Se encuentran localizados en el labe-
hacen ms fciles los movimientos abiertos de las manos, como tratar de nnto dentro del odo interno. Cada odo interno contiene receptores de la
alcanzar un objeto distante. Los ajustes posturales dependen de una buena gravedad en pequeos sacos y receptores del movimiento en los canales semi-
integracin de las entradas vestibular y propioceptiva. (5) circulares. (3, 5)
Nervio vesrbular Fibras del octavo nervio craneal que llevan entrada vestibular Reflejo. Respuesta innata y automtica a la entrada sensonal. Tenemos reflejos para
de los receptores de la gravedad y de los canales semicirculares hasta los apartarnos del dolor, para sobresaltamos ante sensaciones que nos sorpren-
ncleos vestibulares. (3, 5)
den y para extender la cabeza y el cuerpo haca arriba en respuesta a la entra-
Nervios craneales. Conjunto de nervios que van desde la cabeza y la cara direc- da vestibular. Existen muchos otros reflejos. (2, 3)
tamente hacia el cerebro (sin pasar por la mdula espinal) y desde el cerebro Reflejo tnico del cuello. Reflejo que hace que un brazo tienda a extenderse cuan-
de regreso a la cabeza y a la cara.
do la cabeza se voltea hacia ese brazo. El otro brazo tiende a Ilexionarse al
Neurona. Unidad estructural y funcional del sistema nervioso. Consiste en un mismo tiempo. Debe integrarse en una funcin integral del cerebro en los pn-
cuerpo celular con termmales para recibir impulsos nerviosos y con una fibra meros meses de vida, pero permanece excesivamente activo en muchos nios
capaz de mandar impulsos.
con disfunciones cerebrales. (5)
Nistagmo. Serie de movimientos rtmicos y reflejos de los ojos, stos se mueven Representacin corporal. Percepcin que la persona tiene de su propio cuerpo.
lentamente en direccin opuesta al movimiento de rotacin y luego se vuel- Consiste en esquemas o mapas del cuerpo almacenados en el cerebro.
ven rpidamente en la direccin contraria. Una manera comn de producir Tambin se llama esquema corporal, imagen corporal o modelo neuronal del
estos movimientos es por una abrupta serie de rotaciones del cuerpo.. La cuerpo. (3, 6)
duracin y regularidad del nistagmo posrotativo son algunos de los indi- Respuesta adaptativa. Accin apropiada en la cual el individuo responde con xito
cadores de la eficiencia del sistema vestibular. (5)
a alguna demanda ambiental. Las respuestas adaptativas requieren de una
Ncleo vestbulan Conjunto de clulas en el tallo cerebral que procesa la entrada buena integracin sensorial y tambin favorecen los procesos de integracin
sensonal vestibular y la manda a otros lugares del cerebro para organizar una sensorial. (1, 2)
respuesta. Estos complejos "centros de negocios" tambin integran la entrada Sinapsis. Lugar donde dos neuronas hacen contacto electroqumico y tambin
vestibular con la entrada de otros canales sensonales. (3, 5) donde se da la trasmisin del Impulso de un nervio de una neurona a la SI-
Ncleos. Racimo de cuerpos de clulas nerviosas que organizan e integran la guiente. Los impulsos neurales recorren un cammo de muchas sinapsis y cada
actividad sensonal y motora. En cierta manera son los "centros de negocios" una de ellas se agrega al procesamiento de esas neuronas. (3)
para las operaciones cerebrales.
Sistema lmbico. Lmbico = lo que est en el lmite. Las partes de los hemisferios
Percepcin. Significado que el cerebro da a la entrada sensorial. Las sensaciones cerebrales que se ocupan del comportamiento emocional y de las respuestas
son objetivas; la percepcin es subjetiva. (3)
emocionales a la entrada sensorial. El sistema lmbico recibe y procesa la en-
Planeacin motora. Habilidad del cerebro para concebir, organizar y ejecutar una trada de todos los canales sensoriales. (3)
secuencia de movimientos aprendidos. Tambin se conoce como praxia, (6) Sistema vestibular, Sistema sensorial que responde a la posicin de la cabeza en
Praxia. Programacin central: las funciones neurales que son innatas al sistema relacin con la gravedad y al movimiento acelerado o desacelerado. (l. 2, 3, 5)
nervioso; no tienen que ser aprendidas. Arrastrarse en manos y rodillas y Tctil. Perteneciente al sentido del tacto en la piel. (3, 7)
caminar son buenos ejemplos de acciones programadas a nivel central. Vase Tallo cerebral. Parte ms bala e interna del cerebro. El tallo cerebral contiene ncleos
Planeacin motora. (6)
que regulan las funcioO.'es orgnicas internas, el estado de activacin del sistema
Prona. POSIcin del cuerpo con la cara y el estmago hacia abajo. nervioso ntegro y los procesamientos sensoriomotores elementales. (3, 4)
Propiocepcin. Del latn propio = perteneciente a uno mismo. Las sensaciones de Tracto. Conjunto delgado y alargado de fibras, que lleva la entrada sensorial o las
los msculos y de las articulaciones. La entrada propioceptiva dice al cerebro respuestas motoras de un lugar a otro del sistema nervioso. (3)
218 Glosario

Tracto vestbulo-espinal. Vas para los mensajes neurales desde los ncleos
vestibulares hasta las neuronas motoras de la mdula espinal. Los mensajes
vestbulo-espinales ayudan a mantener el tono muscular, el cuerpo erguido y
las articulaciones extendidas. (3, 5)
Visual. Perteneciente al sentido de la vista.

,
ndice analtico

Accidentes y nio con problemas de para las sensaciones corporales y el


integracin sensorial, 203 control voluntario, 46
Acentuar lo positivo, 196 visual,46
Adaptacin, 54 Arnculaciones y los msculos, sensa-
evolucin, 146-147 ciones de las, 27
Adolescencia, problemas de integracin Asociacin, reas de, 46
sensorial en la, 78-79 Aspecto bsico del comportamiento
Afasia, 70 humano, 160
Alegra de ser movido, 31 Atraccin gravitacional, 90
Ambiente, 163-164 Autsrno, caractersticas, 152
estructura en el, 196-197 Autoimagen negativa, 193
fsico, 13 Autoorganizacin, 206
interaccin del nio con su, 164 AVISOS, seales de, 199
tctil, 197-198 Ayuda profesional, 203-204
Animales tempranos, cerebro en los, 55
Aparato vestibular del tallo cerebral, 45 Balance entre la estructura y la libertad,
Apraxia, 116 183
Aprehensin, 30, 176-177 Balbucear, 33
Aprendizaje, 65 Ballena, 181
acadmico Beb,27
e intelectual, 64-65 odo en el, 28
primer, factores, 130-131 prematuro y estimulacin vestibular,
en la escuela, 78 167-168
en la terapia de integracin sensorial, vista en el, 27-28
65 Y sentido del gusto, 28
mediante la integracin de nuestros Bernson, G., 73
sistemas sensoriales, 64 Bloques de construccin, 25
rea(s) Boya juguetona, 180
de asociacin, 46 Brazos y manos, 30-31

219
220 ndice analtico ndice analtico 221

Caballo, columpio como si fuera un, ojos y del, 91-92 especfica, 124 de la, 144-145
177-178 Cummins, R., 168 no especfica, 124 Formacin reticular, 44-45, 96
Campo visual estable, 92 visceral, 53 Fvea, 146
Canales semicirculares, 51-52 Dao cerebral, enriquecimiento y recu- visual Fox, j., 172
Capacidad peracin del, 168 en el tallo cerebral, 147-148 Frank, j., 93
de integracin sensonal del cerebro, Dedos y ojos, 32-33 en los hemisferios cerebrales, Frotado o cepillado de la piel, 171
16 Defensa tctil, 135 147-148 Funcin, 12
de su sistema nervioso y expectati- reacciones de, 141-142 Entrenamiento perceptivo-motor, 184, neural, 13
vas, 195 Desarrollo 205-206 Funciones
Cara, 139 dispraxia del, 116, 128-129 Equilibrio adicionales, respuestas pos- de integracin sensorial, desarrollo,
Casler, L., 73 sensoriomotor, 16 rurales y de, 94 22
Castigo, 194-195 sntomas de la dispraxia del, 131- Escondidas, jugar a las, 181 especializacin de, 86
Cepillado o frotado de la piel, 171 133 Escondidillas, 202
Cerebelo, 45 Desorden Escuela Gravedad, 57
Cerebro, 12, 53, 86 en el sistema vestibular, 89 aprendizaje en la, 78 sensaciones de la, 112
autista, modulacin de la entrada vestibular-bilateral, 102 problemas, 19-20 Y movimiento en el recin nacido,
sensorial en el, 156 sntomas del, 105-106 Espacio, percepcin visual de la forma 26-27
capacidad de integracin sensorial Desrdenes de percepcin visual, sn- y el, 144-145 Gregg, C. L., 166
del, 16 tomas de los, 149 Especializacin, 87 Guardera y de jardn de nios, maes-
en los animales tempranos, 55 Disciplina, 195 de funciones, 86 tras de, 211
humano, 54 Discriminacin tctil insuficiente, 123 y sistema vestibular subactivo, 104- Gusto en el beb, sentido del, 28
joven, 185 Disfuncin, 207 105
Cocontraccin, 95 cerebral mnima, 70 Estabilidad emocional, 83 Habilidad(es), 119
Columpio, 176, 178 integrativa Estimulacin del nio para interactuar, 71
como si fuera un caballo, 177-178 sensorial, 69-70, 75-79 sensorial, privacin de, 74 postizas, 88
Competencia intelectual, 167 causas, 72-75 vestibular y beb prematuro, 167- sensoriomotoras, 101
Comportamiento nio con, 71 168 Hablar, 150
humano, aspecto bsico del, 160 seales de la, 191-192 Estructuras) Harlow, H. F., 56-57, 73, 75, 82, 141
problemas de, 76-77 sensorial integratva, nios con, 70 del sistema nervioso, 40-4lf Hein, A., 145
Confianza en uno mismo, 181 Dispraxia del desarrollo, 116, 128-129 en el ambiente, 196-197 Held, R., 145
Construccin, bloques de, 25 sntomas de la, 131-133 y la libertad, balance entre la, 183 Helicptero, 180
Contrcl Disrractbildad, 76 Excitadores o facilitadores, 62 Hemisferios cerebrales, 46
fino, 117 Diversin, 16 Expectativas y capacidad de su sistema entrada visual en los, 147-148
personal, foco del, 182 Dolor, sensaciones de, 139 nervioso, 195 Herramientas, 38
vestibular de los msculos, 93-94 Experiencias vestibulares y propiocepti- Hiperactivtdad o hiperkinesia, 76
voluntario, reas para las sensaciones Educacin, 185 vas, 198 Hockey de red, 180
corporales y el, 46 especial, programas de, 211 Extensin Hunt,]. M., 166-167
Coordinacin motora, 77 Emociones, 99 prona, postura de, 31
insuficiente, 205 Enderezamiento del cuello, reflejo de, protectora, 95-96 Impulso interior, 24, 182-183, 208-209
Corriente, ir con la, 128 32 Indvdualidad, 36-37
Corteza cerebral, 46 Enriquecimiento y recuperacin del Facilitadores o excitadores, 62 Informacin vestibular, 97
Crecimiento de nuevas interconexiones, dao cerebral, 168 Fibras nerviosas, 43 y representacin corporal, 126-127
63-64 Entrada Fsico, 13 Ingrediente principal del juego, 200
Cuello sensorial, 42 Flexin, 176 Inhibicin, 62-63
reflejo en el cerebro autista, modulacin patrn de, 177 Inseguridad gravitacional, 108, 113-114
de enderezamiento del, 32 de la, 156 Foco del control personal, 182 nio con, 112-113
tnico de, 27 respuesta del nio a la, 172 Fondo, movimientos posturales de, 95 sntomas de la, 113
respuestas de los msculos de los tctil Forma y el espacio, percepcin visual Integracin, 15
222 ndice analtico ndice analtico 223
de nuestros sistemas sensoriales, tctilmente defensivo, 200 sentido del, 52 juego del, 200
aprendizaje mediante la, 64 ingrediente principal del, 200 Y gravedad en el recin nacido, 26- gravitaconalmente inseguro, 108-110
de sensaciones, 156-157 terapia de, 184 27 maestras de guardera y de jardn de,
nivel primario de, 82-83 Jugar a las escondidas, 181 Msculos 211
~J.

Integracin sensorial, 13-15,42,84, 97, Juguetes, 202, 210 control vestibular de los, 93-94 para interactuar, habilidad del, 71
172,212 de los ojos, 103 planeacin motora en los, 120
adecuada y patineta, nio con una, Labarba, R., 168 y del cuello, respuestas de los, 91- sistema nervioso del, 194
175 Laberinto, 51 92 tactilmente defensivo, 135-137, 139-
aprendizaje en la terapia de, 65 Lateralizacin, 47-48 v las articulaciones, sensaciones de 140
cuarto nivel de, 86-88 Lenguaje, 77, 85, 106-107 , los, 27 juego del, 200
del cerebro, capacidad de, 16 Lesin cerebral, 69 terapia en el, objetivo, 160
en la adolescencia, problemas de, 78- Levantndose, 29-30 Neal, M., 167 Nisragrno
79 Levne, S., 73 Nervio vestibular, 51 optokintico, 154
funciones de, desarrollo, 22 Levnsan, H., 93 Nervioso, 12 pos-rotativo, 93
insuficiente, 18, 87-88 Libertad, balance entre la estructura y Netsky, M. G., 58, 60 Nive1(es)
primeros sntomas de problemas, la, 183 Neural, 12 ele integracin sensorial
18 Lnea media, 34 Neurocientfico, 13 cuarto, 86-88
principios centrales de la terapia de, Localizacin del tacto, 35 Neurona(s), 40, 42-43 segundo, 83-84
169-170 Locomocin, 32 motoras, 40 tercer, 84-86
segundo nivel de, 83-84 sensoriales, 40 ele procesamiento auditivo, 150-151
terapeuta de, 169 Maestras de guardera y de jardn de tarea principal de las, 40 primario de integracin, 82-83
terapia de, 173, 183, 185 nios, 211 Nio(s) Ncleos, 43
tercer nivel de, 84-86 Malacarne, M. G., 165 a la entrada sensorial, respuesta del, reticulares, 44-45
y accidentes, nio con problemas de, Manos y brazos, 30-31 172 vestibulares, 90-91
203 Mapas sensoriales internos que se autistars), 152, 154-156
Integrar, 13 desarrollan en la patineta, procesamiento sensorial insufi- Oelo,49
Inteligencia, 63, 71, 165 176 ciente en los, 153 en el beb, 28
sensoriomotriz, 38 Masan, W A., 73 sistema "quiero hacerlo" en el, interno, 51
Intensa presin, sensaciones de, 171 Matatena, 202 158-159 Ojos
Interaccin Mecedora, 213 como ser sensoriomotor maduro, msculos de los, 103
del nio con su ambiente, 164 Medicamentos, 213 37-38 y dedos, 32-33
fsica, 13 Mdicos, 212 con disfuncin integrarva sensorial, Olores fuertes, 172
Interactuar, habilidad del nio para, Mdula espinal, 12, 44 70-71 Ondas sonoras, 49
71 Melzack, R., 74 con insegurdad gravitacional, 112- Organizacin, buena, 197
Interconexiones, crecimiento de nuevas, Memoria neural, 121-122 113 rganos sensoriales-receptores, 40, 42
63-64 Modo con problemas de integracin senso-
Intolerancia al movimiento, 108, 113- defensivo, 138 rial y accidentes, 203 Palabras, 12, 34
114 discriminativo, 138 con respuestas vestibulares Patineta, 173, 175
Ir con la corriente, 128 Modulacin, 63, 91 sobreactivas, 108 mapas sensoriales internos que se
de la entrada sensorial en el cerebro subacnvas, 104 desarrollan en la, 176
Jardn autista, 156 con retraso mental, 70 y nio con una integracin sensorial
de nios y de guardera, maestras de, Movindose, 35 con su ambiente, interaccin del, adecuada, 175
211 Movimiento(s), 116 164 Patrn de flexin, 177
juegos de, 202-203 clasificacin, 117 con un sistema vestibular subactivo, Pensamiento abstracto y cognoscitivo,
]uego(s), 199-200, 211 coreoatetoides, 117 103-104 64
de jardn, 202-203 intolerancia al, 108 con una integracin sensorial ade- Percepcin
del nio posturales de fondo, 95 cuada y patineta, 175 espacial, 32
disprxico, 200 programado centralmente, 118-119 disprxco, 129-130, 133-134 visual, 29, 85
1

224 ndice analtico ndice analtico 225

de la forma y el espacio, 144-145 Psicoterapia, 184 auditivas y olfatoras, 199 estructuras del, 40-4lf
sntomas de los desrdenes de, corporales y el control voluntario, Y expectativas, capacidad de su, 195
149 Rayuela, 202 reas para las, 46 Sistema vestibular, 52-53, 59, 92, 97
Personas gravtaconalrnenre mseguras, Reacciones de dolor, 139 desorden en el, 89
109 de defensa tctil, 141-142 de intensa presin, 171 evolucin, 57-58
Piaget,j., 38,164-165,168 posrurales, 117-118 de la gravedad, 112 subactivo
Piel, 49 Receptor(es) de la piel, 123 nio con un, 103-104
cepillado o frotado de la, 171 del tacto, 49-50 de los msculos y las artculacones. y especializacin, 104-105
sensaciones de la, 123 vestibular, 51, 92 27 y tracto digestivo, 100
Planeacin motora, 33, 84, 116, 119- Recin nacido de presin profunda, 139 Sobrecarga de sensaciones, 179
120 gravedad y movimiento en el, 26-27 integracin de, 156-157 Succionar, 28
en los nios, 120 tacto en el, 25-26 sobrecarga de, 179
Poder de la voluntad, 208 Recuperacin del dao cerebral, tctiles, 83 Tacto, 49-50
Ponerse de pie solo, 34 enriquecimiento y, 168 vestibulares, 52 en "el recin nacido, 25-26
Posicin prona, 59, 173-174 Red, hockey de, 180 y tacto, 56-57 evolucin, 56
Positivo, acentuar lo, 196 Reflejo Sentido localizacin del, 35
Postura de extensin prona, 31 de enderezamiento del cuello, 32 del gusto en el beb, 28 receptores del, 49-50
Praxia, Vase Planeacin motora tnico de cuello, 27 del movimiento, 52 y sensaciones, 56-57
Presin profunda, sensaciones de, 139 Representacin corporal, 36, 83-84, Seales Tallo cerebral, 94, 174-175
Principios centrales de la terapia de inte- 121-122 de aviso, 199 aparato vestibular del, 45
gracin sensonal, 169-170 e informacin vestibular, 126-127 de la disfuncin integrativa, 191-192 entrada visual en el, 147-148
Privacin y propiocepcin, 125 internas en la terapia, 179 Tarea principal de las neuronas, 40
de estmulacin sensorial, 74 Respuesta(s) Ser Televisin, 210-211
sensorial extrema, 75 adaptativa(s), 15 movido, alegra de, 31 Terapema de integracin sensorial, 169
Problemas a una sensacin, 23 sensoriomotor maduro, nio como, Terapia, 206
de comportamiento, 76-77 evolucin, 59-60 37-38 de integracin sensorial, 173, 183,
de integracin sensorial de los msculos de los ojos y del Snapsis, 61-62 185
en la adolescencia, 78-79 cuello, 91-92 uso repetido de las, 64 aprendizaje en la, 65
y accidentes, nio con, 203 del nio a la entrada sensorial, 172 Sntomas principios centrales de la, 169-
Procesamiento posturales, 103 de la dispraxia del desarrollo, 131- 170
auditivo, niveles de, 150-151 y de equilibrio adicionales, 94 133 de juego, 184
sensorial, 42 vestibulares de la inseguridad gravitaclOnal, 113 en el nio autista, objetivo, 160
insuficiente en los nios autistas, sobreactivas, nio con, 108 de los desrdenes de percepcin nregrariva sensorial, 164
153 subactivas, nio con, 104 visual, 149 objetivos, 181
Proceso(s) Rena, 48 del desorden vestibular-bilateral, ocupacional, 163
defensivos, 138 Retraso mental, nio con, 70 105-106 seales internas en la, 179
discrirriinativos, 138 Retroalimentacin Sistema(s) Thompson, W R., 74
neural,12 externa, 127 lrnbco, 46, 99 Tono muscular, 77
perceptuales normales, 75 interna, 127 "quiero hacerlo" en el nio amista, Tracto
sensoriales nsufcentes, 159 Rice, R. D., 167 158-159 digestivo y sistema vestibular, 100
visuales y auditivos, 144 Rosenzweig, M. R., 165-166 sensoriales nervioso, 43
Programas de educacin especial, 211 Rothschild, e, 110 aprendizaje mediante la inte- Trepar, 36
Propiocepcin, 50-51 gracin de nuestros, 64
y representacin corporal, 125 Sarnat, H., 58, 60 evolucin, 55-56 Uso repetido de las sinapss, 64
Prueba de Integracin Sensorial del Sur Seguridad gravitacional, 83, 99-100 Sistema nervioso, 12
de California (PISSC), 170- Sensacin, respuesta adaptativa a una, central, 12 Vertebrados, sistema nervioso de los
171 23 de los primeros vei:tebrados, 55 pnmeros,55
Psiclogos educacionales, 212 Sensaciones, 13-14, 48, 107 del nio, 194 Vibracin, 171-172
226 ndice analtico

Vida hogarea, 196 Voluntad, poder de la, 208


Vnculo madre-hijo, 82
Vista, 48-49 Walsh, R. N., 168
en el beb, 27-28 White,]. L., 168
evolucin, 58-59 Windle, W E, 73, 140

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