Vous êtes sur la page 1sur 100

MICROBIOLOGIE COSMOLOGIE GNTIQUE

Une bactrie contre boss et des, pisteurs Obsit : un gne


la dengue et Zika de lnergie sombre ancien dmasqu

Septembre 2016 - n 467 www.pourlascience.fr


dition franaise de Scientific American

Les MATHS
de Grothendieck
Lhritage fertile dun gnie 3:HIKMQI=\U[ZU[:?a@o@g@r@a";

NEUROBIOLOGIE
M 02687 - 467 - F: 6,50 E - RD

ALZHEIMER, PARKINSON
Quand le cerveau nvacue
plus ses dchets
BEL : 7,2 - CAN : 10,95 $ CAD - DOM/S : 7,3 - Runion/A : 9,3 - ITA : 7,2 - LUX : 7,2 - MAR : 60 MAD - TOM : 980 XPF - PORT.CONT. : 7,2 - CH : 12 CHF - TUN/S : 8,4 TND
DITO

www.pourlascience.fr
8 rue Frou - 75278 Paris Cedex 06
Groupe POUR LA SCIENCE
Directrice des rdactions : Ccile Lestienne
Pour la Science
Rdacteur en chef : Maurice Mashaal
Rdactrice en chef adjointe : Marie-Neige Cordonnier
Rdacteurs : Franois Savatier, Philippe Ribeau-Gsippe,
Guillaume Jacquemont, Sean Bailly
Dossier Pour la Science
Rdacteur en chef adjoint : Loc Mangin
Dveloppement numrique : Philippe Ribeau-Gsippe,
assist dAlice Maestracci et William Rowe-Pirra
Directrice artistique : Cline Lapert
Maquette : Pauline Bilbault, Raphal Queruel, Ingrid Leroy,
Maurice Mashaal
assists de Cassandra Vion
rdacteur en chef
Correction et assistance administrative : Anne-Rozenn Jouble
Marketing & diffusion : Laurence Hay et Ophlie Maillet

Le gnie
Direction financire et direction du personnel : Marc Laumet
Fabrication : Marianne Sigogne et Olivier Lacam
Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc
Anciens directeurs de la rdaction :

sans concession
Franoise Ptry et Philippe Boulanger
Conseiller scientifique : Herv This
Ont galement particip ce numro : Lydia Ben Ytzhak
Isabelle Bousquet-Maniguet, Maud Bruguire, Hlne Glot,

D
velyne Host-Platret, Patrick Jagoret, Franois L,
Sylvain Nascimbne, Christophe Pichon, Bernard Schmitt,
Marc-Andr Selosse, Daniel Tacquenet, Mylne Weill ans les annes 1950 1970, en France, un mathma-
ticien exceptionnellement brillant a impressionn tous
PRESSE ET COMMUNICATION
Susan Mackie ses confrres : Alexandre Grothendieck (qui tenait
susan.mackie@pourlascience.fr - 01 55 42 85 05 ce quon lappelle Alexander, mais lusage en a dcid
PUBLICIT France
Directeur de la Publicit : Jean-Franois Guillotin autrement). Dj une lgende de son vivant, ce personnage laisse,
(jf.guillotin@pourlascience.fr) aprs son dcs, en novembre 2014, lge de 86 ans, un hritage
Tl. : 01 55 42 84 28 Fax : 01 43 25 18 29
ABONNEMENTS considrable. Mathmatique dabord, par ses travaux qui ont rvo-
Abonnement en ligne : http://boutique.pourlascience.fr lutionn la gomtrie algbrique ltude dobjets gomtriques
Courriel : pourlascience@abopress.fr
Tlphone : 03 67 07 98 17 dfinis par des quations algbriques et qui continuent de nourrir
Adresse postale : Service des abonnements - Pour la Science, la recherche mathmatique moderne. Schmas, sites, topos, tels
19 rue de lIndustrie, BP 90053, 67402 Illkirch Cedex
Tarifs dabonnement 1 an - 12 numros
sont quelques-uns des mots-cls de luvre de Grothendieck, qui
France mtropolitaine : 59 euros - Europe : 71 euros recouvrent des notions dune grande gnralit, donc puissantes
Reste du monde : 85,25 euros
COMMANDES DE LIVRES OU DE MAGAZINES
et abstraites (voir pages 21 37).
Pour la Science,
628 avenue du Grain dOr, 41350 Vineuil
pourlasciencevpc@daudin.fr Tl. : 02 18 54 12 64
Plusieurs dizaines de milliers
DIFFUSION
Contact kiosques : Juste Titres ; Benjamin Boutonnet
de pages plucher
Tl. : 04 88 15 12 41
Information/modification de service/rassort : Grothendieck lui-mme considrait son uvre mathmatique
www.direct-editeurs.fr
comme un grand chantier inachev. Depuis son retrait brutal de la
SCIENTIFIC AMERICAN Editor in chief : Mariette DiChristina.
Executive editor : Fred Guterl. Design director : Michael Mrak. scne scientifique, en 1970, et jusqu la dernire priode de sa vie,
Managing editor : Ricky Rusting. Senior editors : Mark Fischetti,
Seth Fletcher, Christine Gorman, Michael Moyer, Clara loin des hommes, il a crit des dizaines de milliers de pages non
Moskowitz, Gary Stix, Kate Wong. President : Dean Sanderson. publies. Reclent-elles des ides nouvelles et fcondes ? Ce sera aux
Executive Vice President : Michael Florek.
Toutes demandes dautorisation de reproduire, pour le public mathmaticiens den juger condition que les difficults juridiques
franais ou francophone, les textes, les photos, les dessins ou
les documents contenus dans la revue Pour la Science , dans qui empchent aujourdhui laccs ces documents soient leves.
la revue Scientific American , dans les livres dits par En dehors des mathmatiques, les crits de Grothendieck
Pour la Science doivent tre adresses par crit Pour la
Science S.A.R.L. , 8 rue Frou, 75278 Paris Cedex 06. regorgent de rflexions sur lui-mme, son pass tragique et in-
Pour la Science S.A.R.L. Tous droits de reproduction, de tra- time, ses anciens collgues, le milieu scientifique, la crativit, la
duction, dadaptation et de reprsentation
rservs pour tous les pays. La marque et le vie, le Mal , etc. Le tout exprim dans un style unique, la fois
nom commercial Scientific American sont
la proprit de Scientific American, Inc. Li- fluide, foisonnant et sotrique, qui peut forcer ladmiration ou, au
cence accorde Pour la Science S.A.R.L. . contraire, faire douter de la sant mentale de lauteur (voir pages 38
En application de la loi du 11 mars 1957, il est inter-
dit de reproduire intgralement ou partiellement 41). Cest aussi cela, lhritage de Grothendieck : le tmoignage
la prsente revue sans autorisation de lditeur ou
du Centre franais de lexploitation du droit de co- et la qute de sens dune personnalit hors du commun et sans
pie (20 rue des Grands-Augustins - 75006 Paris). concession, dont le gnie mathmatique sest trop tt isol. n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 dito [3


sommaire
3 dito
DOS SIER p. 21
Actualits

MATHS
6 Sclrose en plaques :
un traitement en vue
7 Au moins deux origines
lagriculture Les
de Grothendieck
8 Le rchauffement climatique
change la couverture nuageuse
11 Premire simulation quantique
en physique des particules

22 Un gnie des maths


devenu ermite
Winfried Scharlau
Une jeunesse marque par la guerre, la gloire scientifique,
une fin de vie en solitaire et empreinte de mysticisme :
tel tait le destin fort singulier dAlexandre Grothendieck,
12 Le puzzle des plaques lun des plus brillants mathmaticiens du XXe sicle.
tectoniques enfin compris
Retrouvez plus dactualits sur
www.pourlascience.fr
30 Un hritage
Rflexions & dbats mathmatique fertile
Jean Malgoire
14 Point de vue
Parmi les multiples concepts quAlexandre Grothendieck
Il est important de savoir a invents, celui de topos est sans aucun doute le plus
comment lignorance puissant. Il est devenu un outil de base des mathmaticiens.
est produite
Mathias Girel
16 Homo sapiens informaticus
Informatique lcole : 38 Un crivain en qute de vrit
Leila Schneps
en progrs, doit persvrer
Gilles Dowek Alexandre Grothendieck a laiss bien plus quune uvre
mathmatique monumentale : une faon daborder le monde
sans fard ni artifices, commencer par ceux dont
on se pare soi-mme pour affronter la vie.

18 Cabinet de curiosits
sociologiques
petites structures, meilleurs
42 Aux origines gntiques
GNTIQUE

rsultats scolaires ? Mfiance ! de lobsit


Grald Bronner Richard Johnson et Peter Andrews
Selon une hypothse mise en 1962, un gne favorisant
Ce numro comporte un encart dabonnement broch + un encart le stockage des graisses a aid nos lointains anctres
dabonnement jet en cahier intrieur sur la diffusion kiosque
en France ainsi quun catalogue abonnements Rue des tudiants
traverser les priodes de disette et expliquerait la pandmie
sur une slection dabonns France DOM TOM. actuelle dobsit et de diabte. Les chercheurs pensent
En couverture : Pour la Science avoir identifi ce gne dpargne .

4] Sommaire Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


n 467 - Septembre 2016

50 Le projet DES la poursuite


COSMOLOGIE Rendez-vous
de lnergie sombre 78 Logique & calcul
Joshua Frieman Les arbres des mathmaticiens
Pourquoi lexpansion de lUnivers est-elle de plus en plus sont-ils tous gracieux ?
rapide ? Pour rsoudre cette grande nigme de la cosmologie, Jean-Paul Delahaye
les scientifiques plongent leur regard dans les confins
du cosmos grce lexprience Dark Energy Survey. Un problme de graphes dont lnonc, simple,
a t donn il y a cinquante ans rsiste toujours.

84 Science & fiction


58 Comment le cerveau vacue
NEUROBIOLOGIE Limaginaire la carte
J. Sbastien Steyer et Roland Lehoucq
ses dchets 86 Art & science
Maiken Nedergaard et Steven Goldman Des fleurs incandescentes
Comme tous les organes en activit, le cerveau produit
dans le ciel
des dchets et toxines dont il doit se dbarrasser. Loc Mangin
Pour la premire fois, des observations
ont rvl comment ce nettoyage seffectue.

89 Ides de physique
Des fluides
sens dessus dessous
Jean-Michel Courty et douard Kierlik
92 Question aux experts

64 Soigner les terres agricoles


AGRONOMIE La France dtient-elle
une partie de lAntarctique ?
Pierre Jouventin
dAfrique 94 Science & gastronomie
John Reganold et Jerry Glover En bouche, le vin change
Par des mthodes dagroforesterie, en faisant Herv This
pousser des arbres, des arbustes et dautres plantes 96 lire
prennes au sein de leurs cultures cralires,
des agriculteurs africains revitalisent leurs sols appauvris 98 Bloc-notes
tout en augmentant les rendements. Les chroniques de Didier Nordon

70 Une bactrie pour lutter


MICROBIOLOGIE

contre la dengue
Scott ONeill
Si lon infecte des moustiques vecteurs de la dengue
avec certaines bactries, on bloque la rplication
du virus en leur sein. En librant ensuite ces insectes
dans la nature, les chercheurs esprent limiter
fortement la propagation de la maladie.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Sommaire [5


Mdecine

Sclrose en plaques : un traitement en vue


Une nouvelle cible thrapeutique de la sclrose en plaques vient dtre identifie :
la barrire hmatoencphalique qui isole le cerveau. Une molcule nomme Glunomab,
qui rtablit son impermabilit, stoppe lvolution de la maladie chez les souris.

Dans la sclrose en plaques,


la gaine de myline (en jaune),
qui entoure les prolongements
des neurones, est dtruite par les
globules blancs (qui normalement
ne sattaquent quaux agents
trangers ou dfectueux).
Un anticorps mis au point empche,
chez la souris, ces cellules
de pntrer dans le cerveau
et protge ainsi les neurones.

Shutterstock.com/Tefi
I l y a six ans, Claire, alors ge
de 31 ans, se rveille avec une
douleur lil. Elle voit flou.
Puis le trouble sestompe. Mais
quelques mois aprs, elle ressent
patients, mais nempchent pas
toujours lvolution de la maladie.
Le mdicament qui sera peut-tre
dvelopp suite aux rsultats de
Fabian Docagne, du centre Cyce-
la transmission des messages ner-
veux. Dans la maladie, les sol-
dats immunitaires, les globules
blancs, dtruisent la myline dans
une zone du systme nerveux,
dense de cellules dites endoth-
liales, qui entoure les vaisseaux
sanguins dans le systme nerveux
central. Sans que lon sache pour-
quoi, dans la sclrose en plaques,
des picotements dans les jambes ron Caen, de Diego Clemente, de se retirent, puis rapparaissent sous leffet de la raction immu-
et finit par consulter un mde- lhpital de Tolde, en Espagne, des semaines, des mois, voire des nitaire, cette barrire devient
cin. Aprs quelques crises et de leurs collgues est promet- annes plus tard dans une autre. permable, ouvrant la voie aux
spares de priodes daccal- teur : il bloque la progression de Les symptmes sont nombreux : globules blancs.
mie, le diagnostic est clair : elle la maladie chez les souris. engourdissements, douleurs, La plupart des mdicaments
est atteinte de sclrose en plaques, La sclrose en plaques est une fourmillements, tremblements, actuels ciblent la raction immu-
plus prcisment de la forme la maladie auto-immune : le systme maladresse, troubles de la vision nitaire en dehors du systme ner-
plus frquente o les symptmes de dfense de lorganisme attaque selon la rgion nerveuse ou cr- veux. Mais les effets secondaires,
apparaissent, puis disparaissent, des protines dans le systme ner- brale attaque. notamment une diminution de la
avant de rapparatre ailleurs. Plus veux central (cerveau et moelle Mais pour sen prendre la capacit se dfendre contre les
de 80 000 personnes sont concer- pinire) comme sil sagissait gaine de myline, les globules virus, obligent souvent larrt
nes en France. Cest la premire de corps trangers ou dagents blancs doivent traverser un mur des traitements.
cause dinvalidit neurologique infectieux. Or ces protines normalement quasi infranchis- Fabian Docagne et ses col-
chez ladulte jeune, la maladie se constituent la gaine de myline sable sparant le sang du tissu lgues se sont alors intresss
dclenchant entre 15 et 50 ans. Des qui entoure les prolongements des nerveux : la barrire hmato- la barrire hmatoencphalique.
traitements amliorent la vie des neurones et facilite normalement encphalique , un rseau trs Bien quils ignorent pourquoi cette

6] Actualits Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


ActualitsActualits

Palogntique

Au moins deux origines lagriculture


Lagriculture est ne au Moyen-Orient durant le Nolithique. Pour prciser o ce mode de
vie sdentaire est n et comment il sest diffus, Marjan Mashkour, du CNRS et du Musum
national dhistoire naturelle, et ses collgues ont compar lADN dindividus de la rgion
de cette poque des populations modernes. La chercheuse nous explique ses rsultats.
barrire souvre et se ferme dans
la pathologie, ils ont identifi des O lagriculture sest-elle os y ont t apports par des indiquent un rgime riche
rcepteurs NMDA la surface des dveloppe en premier ? charognards. La datation au en crales.
cellules endothliales chez lhomme Marjan Mashkour : carbone 14 nous a permis
et chez la souris (normalement, ces Lagriculture est apparue destimer que le squelette est Comment les gnomes
rcepteurs sont surtout prsents il y a environ 10 000 ans, vieux denviron 9 000 ans. permettent-ils de retracer la
dans le systme nerveux). avec la culture des crales Les trois autres individus propagation de lagriculture ?
Il y a quelques annes, ils et llevage des onguls proviennent de tombes qui M. M. : Les rsultats
avaient montr que ces rcepteurs (chvre, mouton, buf et ont t fouilles dans un site palogntiques ont t
sont suractivs quand une enzyme, porc), parmi des popula- nolithique iranien, le site de compars aux gnomes de
une protase nomme tPA, sy fixe et tions nolithiques du Zagros Tepe Abdol Hosein. diffrentes populations et
les coupe. Dans un modle artificiel, (en Iran), de la rgion de ethnies modernes et an-
in vitro, de barrire hmatoenc- la Damascne (en Syrie) ciennes dAsie et dEurope.
phalique, ces chercheurs ont ta- et dAnatolie centrale (en Les hommes prhistoriques
bli quen se liant aux rcepteurs Turquie). Lagriculture sest du Zagros semblent appa-
NMDA, cette protase augmente propage ensuite en Europe, rents aux populations de
la permabilit de la barrire. dans les deux millnaires lactuelle rgion Pakistan-
Les chercheurs ont alors cr un suivants. Afghanistan-Inde et surtout
anticorps ils lont nomm Glu- aux Zoroastriens (le zoroas-
nomab qui bloque linteraction Les premiers agriculteurs trisme est une religion
du tPA avec le rcepteur NMDA. europens taient-ils iranienne prislamique).
Dans le modle in vitro, cette les descendants de ces
populations ? Marjan Mashkour, directrice
nouvelle molcule rtablit limper- de recherche CNRS/MNHN Ils ne sont donc pas
mabilit de la barrire : les globules M. M. : On le pensait, mais connects aux Europens ?
blancs ne la traversent plus. Et dans le tableau est plus complexe : Quels lments vous ont M. M. : En effet. Nos
un modle de souris atteintes de les agriculteurs du Zagros se permis de comprendre travaux montrent quil y
sclrose en plaques, les symptmes rvlent trop lointains gn- quils taient agriculteurs ? avait au Moyen-Orient
moteurs des animaux nvoluent tiquement des Europens. M. M. : Les individus de au moins deux foyers ou
plus. Dans leur cerveau, on ne Ce qui reste valable, cest Tepe Abdol Hosein ont populations gntiquement
trouve presque plus de globules que les premiers agricul- t trouvs sur un site diffrentes dagriculteurs
blancs et la myline est moins teurs europens sont proba- nolithique riche prsen- nolithiques. Lune, en
altre. Cela prouve que le Glu- blement issus de lAnatolie tant de loutillage lithique Anatolie, semble lorigine
nomab ferme la barrire hmato- et de la rgion genne, en silex (faucilles), des des premiers agriculteurs
encphalique et empche linfil- comme le suggrent meules en pierre pour europens, lautre, celle
tration des agents immunitaires. les donnes gntiques. moudre les grains, des du Zagros, est apparente
On peut donc envisager un restes vgtaux carboniss des peuples dAsie du
mdicament pour prvenir les Comment avez-vous tabli de crales domestiques Sud. La distance gntique
pousses inflammatoires chez ce rsultat ? et des restes danimaux laisse penser quils nont
les patients, en complment des M. M. : Nous avons tudi pour certains domesti- pas eu de contacts et ne se
autres traitements ou quand ces lADN prserv dans les qus, telle la chvre. Ces sont pas mlangs. Mais la
derniers sont inefficaces. Un brevet os du squelette de quatre gens cultivaient donc des diffusion de lagriculture
est dores et dj dpos. Reste individus du Zagros. Lun vgtaux et pratiquaient ou son invention simulta-
trouver les financements pour des individus a t trouv llevage. Par ailleurs, les ne en plusieurs endroits
dvelopper lanticorps et lancer les dans le site de Wezmeh, une analyses isotopiques de est une question complexe
essais cliniques. Claire aura peut- grotte qui tait un repaire carbone et dazote partir laquelle il est encore
tre un nouveau mdicament pour dhynes et dours. Les os du collagne extrait des os difficile de rpondre de
combattre sa maladie. de cet humain figuraient permettent de reconstituer faon sre.
Bndicte Salthun-Lassalle parmi les restes des carni- le rgime alimentaire des William Rowe-Pirra
R. Macrez et al., Brain, vores. Cet homme tait soit individus. Ces analyses F. Broushaki et al., Science,
en ligne le 20 juillet 2016 mort dans la grotte, soit ses ainsi que ltat des dents en ligne le 14 juillet 2016

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Actualits [7


Actualits
Climatologie

Le rchauffement climatique
change la couverture nuageuse
Des changements dans la rpartition plantaire des nuages taient prdits par les simulations
numriques. Des programmes dobservation par satellites les ont mis en vidence.

Lumire du Soleil

Couche
nuageu

Shutterstock.com/SarahBarry ; Shutterstock.com/daulon
se
mission
thermique
terrestre

Eau
Glace

L
Les nuages rflchissent une es nuages jouent un rle actif nuages pluvieux, stendent ; et quaucune de ces priodes ne res-
partie du rayonnement solaire (en dans le climat de la plante, le sommet de la couche nuageuse semble, sur le plan de la couverture
jaune) et retiennent les missions mais les changements cli- est de plus en plus haut. nuageuse, celle allant de 1983
thermiques de la Terre (en rouge). matiques actuels exerceraient Par ailleurs, les chercheurs 2009. Cette absence de similitude
Ils contribuent aux changements aussi leur influence sur eux. Les ont reli ces donnes lvolution suggre que le rchauffement cli-
climatiques, qui leur masses nuageuses contribuent de lalbdo (le caractre rflchis- matique provoqu par lactivit
tour influent sur aux changes thermiques de la sant dune surface) de la plante, humaine et les missions de gaz
la couverture

400
Terre : elles rflchissent une par- directement li la prsence de effet de serre sont lorigine de
nuageuse.
tie de la lumire du Soleil vers nuages. Ils ont ainsi constat que lvolution de la distribution des
lespace et limitent les pertes la quantit de nuages a augment nuages actuellement observe.
thermiques du globe. Mais com- au nord-ouest de locan Indien et Quelles sont les consquences
ment sont-elles modifies par le sur une ligne nord-ouest/sud-est de ces modifications ? Lexpansion
rchauffement climatique ? Des dans la partie australe de locan des zones subtropicales arides

ppm
simulations suggraient que leur Pacifique. pose des problmes aux popu-
distribution en latitude pourrait Ces changements sont-ils la lations locales confrontes des
tre altre. Joel Norris, de luni- consquence dune variabilit pnuries en eau. Par ailleurs, ces * Source : http://www2.cnrs.fr/presse/communique/4585.htm
versit de Californie San Diego, naturelle des systmes nuageux ou zones, dpourvues de nuages, r-
Ce seuil symbolique et son quipe lont confirm. bien du rchauffement climatique flchissent moins le rayonnement
Ces chercheurs ont utilis les comme le suggrent les simula- solaire. Enfin, la hausse du sommet
de la concentration donnes recueillies entre 1983 tions ? Pour valuer la premire de la couche nuageuse augmente
atmosphrique de CO2 et 2009 par deux programmes hypothse, les climatologues ont leffet de serre. Pour Joel Norris,
dobservation de la Terre, ISCCP et examin les tendances de lvo- ces reconfigurations de la couver-
a t dpass en 2016 PATMOS-x. Les relevs mettent en lution de la couverture nuageuse ture nuageuse, qui contribuent
vidence des changements dans les sur des priodes de vingt-sept ans au rchauffement climatique, se
lle dAmsterdam, motifs de la rpartition des nuages dans des simulations climatiques poursuivront dans les annes
au cours des dernires dcennies. portant sur 15 000 ans, avec des venir en raison dune concentra-
dans locan Indien * Ainsi, les couloirs atmosph- conditions qui correspondent tion toujours croissante des gaz
riques dans lesquels se dplacent celles de lre prindustrielle effet de serre dans latmosphre.
les temptes se dcalent vers les (notamment une concentration de W. R.-P.
ples, tandis que les zones sub- CO2 infrieure de moiti celle J. R. Norris et al., Nature,
tropicales arides, dpourvues de daujourdhui). Ils ont constat en ligne le 11 juillet 2016

8] Actualits Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Actualits
Biophysique Un mutualisme sauvage

Le cphalopode voit les couleurs... sans les voir ! Il en faut peu pour tre heureux :
quelques rayons de miel et
de soleil chante Baloo dans

L es seiches, pieuvres et poulpes Le Livre de la jungle. Cet adage


ont plus dun tour dans leur na jamais t aussi vrai que pour
sac. Ces mollusques marins les chasseurs de miel de la tribu
sont capables de modifier la Yao, au Mozambique, et pour
coloration de leur peau pour se les grands indicateurs (Indicator
camoufler. Mais comment font- indicator), des oiseaux qui
ils pour sadapter aux couleurs les aident dnicher les ruches
environnantes alors que la rtine dans les arbres.
La biologiste Claire
Klaus Stiefel

de leurs yeux ne distingue pas les


couleurs ? Alexander et Christo- Spottiswoode, de luniversit
pher Stubbs, de luniversit de de Cambridge, et ses collgues
Chez les cphalopodes, les couleurs interviennent dans le camouflage, ont montr quun son spcifique
Californie Berkeley, suggrent
laccouplement, lintimidation... Pourtant, la rtine de leurs yeux ne les mis par les chasseurs de miel
quils exploitent un phnomne
distingue pas ! Leur systme visuel utiliserait un autre stratagme. mozambicains est la base
optique : laberration chromatique.
de cette coopration.
La rtine des yeux de ces ani-
Sur plusieurs sons tests, cest
maux ne prsente quun type de des distances diffrentes, ce qui modle informatique de lil dun
celui utilis traditionnellement
photorcepteurs (lhomme en a provoque lapparition de bandes cphalopode et ont montr que par les chasseurs de miel qui
plusieurs) et ne peut donc pas dis- colores sur les bords de limage. leur proposition fonctionne. Mais mobilise le mieux les oiseaux.
tinguer les couleurs. Cependant, Selon lhypothse des deux il reste comprendre comment Les humains rcuprent alors
la pupille de lil est dsaxe et chercheurs, les cphalopodes ces mollusques ajustent la focale. le miel et laissent la cire dabeille,
est en forme de U. Cette struc- ajusteraient la focale de leurs Pour Alexander Stubbs, ce pour le plus grand bonheur
ture maximise la sparation des yeux, cest--dire la distance entre phnomne suggre que la forme de leurs guides plumes.
couleurs, aux dpens de la rso- la lentille et le point de conver- complexe des yeux des cphalo- Cette coopration est un
lution de limage, par le phno- gence des rayons lumineux, pour podes est issue dun cheminement exemple rare de mutualisme entre
mne daberration chromatique. dtecter les diffrentes longueurs volutif diffrent de celui des yeux des humains et des animaux
Ce dernier survient lorsquun donde de la lumire. Ils recons- des vertbrs, ce qui explique pour- sauvages en libert et montre
rayon lumineux traverse une titueraient ainsi une image en quoi leur mode de perception des que ces derniers interprtent
lentille loin de laxe central : les couleur de leur environnement. couleurs nest pas le mme. correctement un signal donn par
diffrentes longueurs donde qui Pour tayer leur hypothse, les W. R.-P. un humain. Jusqu prsent, cela
le composent convergent alors chercheurs ont mis au point un PNAS, vol. 113(29), pp. 8206-8211, 2016 navait t observ quavec des
animaux domestiqus, tels que
les chiens ou encore les faucons.

Neurobiologie

Des omga-3 contre le stress


N ous ne sommes pas gaux
face au stress ; certains
ragissent bien, dautres
perdent leurs moyens et de-
viennent anxieux. Do viennent
tels quviter dexplorer un lieu
inconnu. Les neurobiologistes ont
analys leur noyau accumbens,
une structure crbrale qui rgule
les motions et o interviennent les
neurones chez les souris stres-
ses non anxieuses, et seulement
11 % chez les rongeurs stresss et
anxieux. Or en stimulant la pro-
duction dendocannabinodes chez
ces diffrences ? Des chercheurs endocannabinodes. Ces molcules les souris anxieuses, les chercheurs
de lInra et de lInserm ont iden- proches du cannabis sont produites ont rtabli la LTD, et ces animaux
tifi un mcanisme crbral de naturellement dans le cerveau, en se sont apaiss.
rsistance au stress chez les souris, particulier quand on consomme Cela prouve que les endocan-
ainsi quun facteur de rsilience : des omga-3. Elles participent la nabinodes, que nous ne produi-
les omga-3, les bons acides plasticit synaptique, cest--dire sons pas tous en mme quantit,
gras que lon trouve dans les la force des connexions entre amliorent la rsistance au stress,
poissons gras, les noix, le colza neurones, via un mcanisme dit tout comme les omga-3 qui aug-
Againstar / Shutterstock.com

Les chercheurs ont induit de dpression long terme (LTD). mentent leur scrtion crbrale.
un stress chez des souris en les Rsultat ? Chez les souris Ces acides gras nont pas fini dtre Les omga-3 nous aideraient
plaant en compagnie dun mle normales, les endocannabinodes bons pour la sant. mieux grer les situations
agressif. Malgr le stress, la moiti provoquent la LTD dans tous B. S.-L. stressantes. Une nouvelle
des rongeurs ne dveloppaient les neurones. Or cette plasticit Cl. Bosch-Bouju et al., Cell Reports, bonne raison pour
pas de comportements anxieux, ne concerne plus que 55 % des vol. 16, pp. 1-6, 2016 en consommer.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Actualits [9


Actualits
Botanique
La 3e lune disparue de Mars
Le voile se lve sur lorigine
de Phobos et Dimos, les deux
Le mnage trois des lichens

A
satellites de Mars. Des simula-
tions numriques menes par prs plus dun sicle dune levure basidiomycte. Toby
lquipe de Pascal Rosenblatt, dtudes, il semblait tabli Spribille et ses collgues ont alors
de lobservatoire royal de Bel- que les lichens sont issus voulu savoir si cette levure est
gique, montrent que ces lunes dune symbiose entre un cham- spcifique aux lichens examins
seraient nes de la collision pignon et un (voire plusieurs) ou si on la retrouve dans dautres
entre la plante rouge et un autre organisme photosynthtique espces. Ils ont dcouvert que
corps cleste, de la mme faon algue ou cyanobactrie. Ce- chaque lichen tudi ( quelques
que la Lune. Et que les deux pendant, les travaux de Toby exceptions prs) est associ une
corps clestes se seraient forms Spribille, chercheur luniversit levure despce diffrente.
partir des dbris du disque de Graz, en Autriche, et ses coll- La levure est-elle un conta-
daccrtion, grce linfluence gues indiquent que la symbiose minant du lichen ou membre
dun autre satellite une troi- qui constitue les lichens serait part entire de la symbiose ?
sime lune, donc qui se serait plutt un mnage trois entre La dcouverte interroge sur la
ensuite cras sur Mars. lorganisme photosynthtique, dfinition mme des lichens. Et
le champignon et... une levure. comme on connat des cas o
Parkinson et auto-immunit Lanalyse de lensemble des plusieurs algues sont associes
molcules dARN prsentes dans un lichen, pourrait-il y avoir aussi
Shutterstock.com/Connie Bankus

Le systme immunitaire recon-


nat les cellules de lorganisme le cortex (la couche extrieure) de plusieurs champignons dans un
grce aux antignes quelles deux espces de lichen du genre mme lichen ? Dautres surprises
exhibent leur surface. PINK1 Bryoria a rvl que ces molcules nous attendent peut-tre...
Les lichens semblent tre des proviennent de la transcription Alice Maestracci
et la parkine, deux protines associations symbiotiques de
dont limplication dans la de lADN de lalgue et du cham- T. Spribille et al., Science,
trois, et non deux, organismes. pignon en symbiose, mais aussi en ligne le 21 juillet 2016
maladie de Parkinson est dj
connue, rgissent la prsen-
tation dantignes originaires
des mitochondries (lments
producteurs dnergie dans la Insolite
cellule) des neurones. Michel
Desjardins et ses collgues,
de luniversit de Montral, ont
Le sang des glaciers acclre la fonte des glaces
montr que si des mutations

L
touchent ces deux protines, les e blanc du ple Nord nest plus immacul. Lalgue des neiges, aussi nomme le sang
cellules immunitaires dtruisent des glaciers , assombrit les glaces de nombreux sites de lArctique de son pigment
les neurones. La maladie serait rouge. Liane Benning, de luniversit de Leeds, au Royaume-Uni, et ses collgues ont
donc auto-immune. calcul quelle diminue denviron 13 % lalbdo des glaciers de la rgion durant la saison de
fonte. Une donne prendre en compte dans la modlisation du rchauffement climatique.
Cur et sentiment de soi
Comment dveloppons-nous
le sentiment conscient dtre au
monde, en tant quentit unique,
nous qui sommes un assem-
blage htroclite de milliards de
cellules ? Certains chercheurs
pensent quun rseau crbral
particulier, qui surveille en
permanence les organes
internes du corps, sous-tend
le sentiment de soi. Mariana
Babo-Rebelo et ses collgues
de lENS, Paris, en ont pour
la premire fois apport une
preuve exprimentale : ils ont
montr que plus ce rseau
Liane G. Benning/GFZ

crbral rpond fortement


nos battements de cur, plus
nos penses spontanes sont
centres sur nous-mme.

10] Actualits Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Actualits
Physique thorique
Universit dInnsbruck/IQOQI/Harald Ritsch

Premire simulation quantique


en physique des particules
Une forme rudimentaire dordinateur quantique a t utilise pour imiter, dans le cadre dune thorie
simplifie, lapparition de paires particule-antiparticule dans le vide.

E n 1982, le physicien am-


ricain Richard Feynman
suggrait dutiliser des
systmes quantiques simples et
bien contrlables pour en tudier
bits quantiques, ou qubits. Un tel
lment peut tre dans plusieurs
tats la fois, contrairement un
bit classique dont ltat (0 ou 1)
est unique. Les physiciens savent
fluorescence, quon peut inter-
prter comme la cration dune
particule ou dune antiparticule.
En modifiant les paramtres des
lasers, les chercheurs contrlent
Dans le vide quantique, des
paires particule-antiparticule
phmres surgissent
et disparaissent sans cesse
(vue dartiste, gauche). Pour
dautres ncessitant des calculs aujourdhui raliser des ordina- linteraction des ions. Les mesures imiter prcisment la dynamique
qui dpassent les capacits des teurs quantiques lmentaires ont ensuite t compares aux pr- de ce phnomne dcrite par un
ordinateurs classiques. Il a t constitus dun petit nombre dictions du modle de Schwinger : modle simplifi, lquipe de
exauc : pour la premire fois, une datomes (des atomes ultrafroids, le simulateur quantique reproduit luniversit dInnsbruck a conu
quipe de luniversit dInnsbruck, des ions dans des piges lectro- fidlement la dynamique de la un simulateur quantique utilisant
en Autriche, a utilis un ordi- magntiques, etc.). Lquipe de cration de paires. quatre ions calcium aligns
nateur quantique pour simuler Rainer Blatt et Peter Zoller a conu La thorie simule est relati- dans un pige lectromagntique
un phnomne de physique des un tel dispositif avec quatre ions vement simple et les rsultats des et contrls avec des lasers
particules, savoir la cration de de calcium aligns dans un pige calculs thoriques dj connus, (les ions sont placs entre les
deux pointes, droite).
paires particule-antiparticule. lectromagntique. mais cela a permis aux physiciens
Lobjectif, terme, est de si- Ce systme prsente une dInnsbruck de montrer quun
muler des situations restes mal analogie mathmatique avec le simulateur quantique permet
comprises en chromodynamique modle de Schwinger, une version dtudier une thorie de jauge. La
quantique (QCD) la thorie de simplifie de llectrodynamique prochaine tape consistera simu-
linteraction forte qui lie entre eux quantique (ou QED, la thorie de ler des systmes de QED en deux
les quarks. Il sagit notamment jauge qui dcrit llectromagn- ou trois dimensions despace pour
du problme du confinement, tisme dans un cadre quantique sonder des interactions plus com-
proprit selon laquelle un quark et qui est moins complexe que plexes, puis simuler des modles
nest pas observable isolment. La la QCD), une seule dimension tels que la QCD. De nombreux
QCD est une thorie qui repose despace. Cette analogie a per- dispositifs ont dj t proposs
sur des symtries, dites de jauge, mis de simuler lapparition et la sur le papier. Au vu des progrs
dont la structure complexe rend disparition de paires particule- techniques dans le domaine des
les calculs difficiles do lintrt antiparticule en prsence dun atomes froids et des ions pigs,
de la simuler. champ lectrique. cette approche pourrait connatre
De nombreux progrs ont Dans lexprience, des lasers un essor rapide.
t raliss dans le domaine simulent le champ lectromagn- Sean Bailly
des ordinateurs quantiques, o tique. Les ions excits par les lasers E. A. Martinez et al., Nature,
linformation est code par des mettent un rayonnement de vol. 534, pp. 516-519, 2016

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Actualits [11


Actualits
Gophysique

Le puzzle des plaques tectoniques enfin compris


La crote terrestre est morcele en un ensemble de grandes et de petites plaques. Cette structure serait
le fruit de linteraction entre les mouvements convectifs du manteau et la rsistance de la crote.

Plaque Plaque
nord-amricaine eurasienne

Plaque
pacifique
Plaque
Plaque africaine
Des simulations de la Terre Plaque sud-amricaine
et de la dynamique convective du
australienne
manteau (ci-dessus) permettent

C. Mallard et al./USGS
dexpliquer la part des grandes et
petites plaques lithosphriques Plaque
(seules les plus grandes sont antarctique
reprsentes ici).

L a crote terrestre est un


puzzle de 53 pices, les
plaques tectoniques. Ces
pices se classent en deux cat-
gories, les petites et les grandes.
la crote et la partie suprieure
du manteau terrestre se com-
pose de plaques qui se forment au
niveau des dorsales ocaniques
et disparaissent en senfonant
les chercheurs ont montr que
les dimensions des cellules de
convection sont comparables
la taille des grandes plaques ; et
que les petites plaques se forment
Ces dernires sont seulement au dans le manteau dans les zones de prfrentiellement prs des zones
nombre de sept, correspondant subduction. On peut reconstituer de subduction, l o les plaques,
lAmrique du Nord, lAmrique le mouvement des plaques grce en senfonant dans le manteau,
du Sud, lAfrique, lEurasie, le aux anomalies magntiques enre- subissent de fortes contraintes.
Pacifique, lAustralie et lAntarc- gistres dans la crote ocanique. Jusqu prsent, les recons-
tique. Ensemble, elles couvrent Mais celle-ci a une courte dure tructions de lhistoire gologique
94 % de la surface du globe. Entre de vie, si bien quil est difficile de taient fondes sur des approches
ces grandes plaques, on trouve reconstruire lhistoire gologique statistiques. Elles suggraient que
46 petites plaques complmen- au-del de 100 millions dannes la lithosphre tait principalement
taires. Pourquoi une telle rpar- et den dduire les mcanismes compose de grandes plaques,
tition et quels mcanismes ont sous-jacents. il y a 200 millions dannes. Les
conduit ce dcoupage ? Claire Les simulations des plantes plaques se seraient morceles par
Mallard, du Laboratoire de go- Terre fictives tridimensionnelles la suite. Dautres chercheurs pen-
logie de Lyon, et ses collgues effectues par lquipe de Claire saient quil devait y avoir plus de
ont ralis des simulations num- Mailard incluent une description zones de subduction dans le pass
riques de Terres fictives en 3D des mouvements de convection avec davantage de petites plaques,
pour comprendre comment la dans le manteau. Ces calculs mais sans pouvoir le prouver.
crote se dcoupe. prennent en compte de nombreux Cette nouvelle tude appuie
La surface de la Terre est en paramtres, tels que la viscosit cette hypothse et montre que la
perptuel mouvement. Cette ide et la plasticit du manteau. rpartition entre petites et grandes
fut avance pour la premire fois Les chercheurs ont retrou- plaques est reste assez stable sur
par Alfred Wegener au dbut du v dans leurs simulations une plusieurs centaines de millions
XXe sicle, mais la communaut rpartition entre grandes et pe- dannes. Les prcdents modles
des gophysiciens mit des dcen- tites plaques quivalente celle surestimaient, pour le pass, le
nies accepter sa thorie de la constate. Cela confirme que la nombre de grandes plaques au
drive des continents. Dans les rpartition des plaques tecto- dtriment des petites.
annes 1950-1960, la thorie a t niques est lie aux interactions S. B.
reformule en termes de tecto- entre la convection mantellique C. Mallard et al., Nature,
nique des plaques : la lithosphre et la lithosphre. En particulier, vol. 535, pp. 140-143, 2016

12] Actualits Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Actualits
volution Physique

Plumes, poils, cailles : Les vagues dun miroir temporel


une mme origine
C omment inverser certains
processus et reconstituer,
par exemple, le vase qui
Lquipe dEmmanuel Fort
et de Mathias Fink a trouv
un moyen de se passer de ces

L e processus de formation des poils des mammifres et celui


des plumes des oiseaux prsentent des similitudes. Ils
dbutent par un placode anatomique, un paississement de
lpiderme, au niveau embryonnaire. Nicolas Di-Po et Michel
Milinkovitch, de luniversit de Genve, ont aussi observ ce
vient de se briser en morceaux ? Si
cela semble impossible, plusieurs
mthodes ont t dveloppes
ces dernires annes dans le cas
de la propagation des ondes.
antennes. Dans leur dispositif,
ils crent une onde dans une
cuve deau. Au dbut, londe
se propage. Puis une forte mais
trs brve perturbation, ici une
phnomne chez les reptiles cailles. Si les placodes navaient Lquipe dEmmanuel Fort et acclration verticale de la cuve,
jamais t reprs auparavant lors de lembryogense de ces Mathias Fink, linstitut Lan- ddouble londe : lune des deux
animaux, cest parce quils ne se produisent jamais au mme gevin (ESPCI-CNRS), apporte ondes rsultantes continue de se
moment et au mme endroit. Ce rsultat est confirm au niveau une nouvelle pierre ldifice. propager normalement, tandis
molculaire, avec des marqueurs similaires et limplication dun Une technique classique que la seconde rebrousse chemin
gne commun chez les oiseaux, les reptiles et les mammifres. consiste placer des antennes et se refocalise sur la source de
W. R.-P. mettrices-rceptrices en divers londe initiale. Cette seconde
N. Di-Po et M. Milinkovitch, Science Advances, en ligne le 24 juin 2016 points dun milieu o se propage onde quivaut londe initiale
londe quelle soit acoustique, qui remonterait le temps.
Neurosciences lectromagntique ou une ondu- Que se passe-t-il? La perturba-
lation la surface de leau. Londe tion fausse les conditions de validi-
Trop de faux positifs avec lIRMf est alors enregistre, traite puis
rmise lenvers par les an-
t du principe de Huygens-Fresnel
qui dcrit classiquement la pro-
tennes. Celle-ci va en quelque pagation dune onde. On montre

L imagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf) a


rvolutionn les neurosciences en une vingtaine dannes.
Fonde sur la modification des proprits magntiques
des tissus due lapport doxygne par le sang, cette mthode
dimagerie crbrale identifie les zones du cerveau en activit,
sorte revivre sa vie passe en se
propageant comme si le temps
tait invers. Cest le principe des
miroirs retournement tem-
porel , qui ont de nombreuses
alors que londe qui remonte le
temps, normalement dtruite par
des interfrences, peut se former.
S. B.
V. Bacot et al., Nature Physics,
qui sont intensment irrigues. Cependant, une tude dirige applications. en ligne le 11 juillet 2016
par Anders Eklund, de luniversit de Linkping, en Sude, vient
remettre en question les rsultats de milliers darticles utilisant
cette technique : les principales mthodes de traitement des
donnes issues dIRMf sous-estiment le risque de faux positifs.
Lobtention dune carte en 3D des zones actives du cerveau
ncessite des traitements statistiques complexes pour extraire les

V. Bacot et al./Nature Physics


signaux pertinents du bruit li au fonctionnement crbral au
repos. Lanalyse seffectue dabord sur chaque unit spatiale du
cerveau (nomme voxel). Ces voxels sont ensuite regroups en
structures plus larges. Les rsultats sont alors prsents avec une
tolrance maximale de 5 % de faux positifs. Or Anders Eklund
et ses collgues ont montr que ce seuil ntait pas vrifi par
trois des principaux logiciels utiliss par les spcialistes. Mme en partant dun motif complexe tel que des ondes engendres
Martin Tiano par une petite tour Eiffel place la surface de leau, le systme par-
A. Eklund et al., PNAS, vol. 113(28), pp. 7900-7905, 2016 vient rflchir londe et la refocaliser sa source.

Une plante naine au-del de Neptune Une molcule contre trois parasites lInstitut de gnomique de la fondation Novartis,
Provisoirement nomme RR245, une plante La maladie de Chagas, la leishmaniose et la San Diego, en Californie, a slectionn parmi
naine a t dcouverte dans la ceinture de Kui- maladie du sommeil touchent 20 millions de per- des millions de molcules un compos, not
per, au-del de lorbite de Neptune. Son diamtre sonnes dans le monde et en tuent plus de 50 000 GNF5343, quelle a amlior et test chez des
est denviron 700 kilomtres et sa priode chaque anne. Les agents responsables sont des souris modles : il se rvle bien tolr et trs
de rvolution autour du Soleil dure 700 annes parasites unicellulaires similaires. Une quipe efficace contre les trois parasites, chez lesquels
terrestres. Elle se dirige actuellement vers son internationale dirige par Frantisek Supek, de il perturbe la rgulation des protines.
prihlie, le point de sa trajectoire le plus proche
du Soleil, 34 units astronomiques, quelle Suivez les dernires actualits Retrouvez
atteindra en 2096. Son orbite est trs tire : de Pour la Science plus dactualits sur
son aphlie, le point le plus loign, se trouve www.pourlascience.fr
120 units astronomiques du Soleil. sur les rseaux sociaux

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Actualits [13


Rflexions & dbats
POINT DE VUE

Il est important de savoir


comment lignorance est produite
Certains champs du savoir sont dlaisss ou, pire, font lobjet
de manipulations dlibres. tudier les mcanismes luvre
et les connatre constituent un enjeu citoyen et de socit.
Mathias GIREL

L
ignorance est un thme dont ingale dun savoir fiable et pose la question On peut enfin choisir de ne pas entamer des
limportance est dsormais du prjudice (intellectuel, sanitaire, thique, travaux de recherche qui semblent trop dan-
reconnue dans le milieu aca- politique...) qui est caus quand une partie de gereux, que ce soit par leurs rsultats mmes
dmique, comme en tmoigne la socit na pas accs ce savoir. (par exemple en microbiologie, lorsquil y a un
un pais manuel publi en 2015 (voir la Lignorance peut revtir un sens plus fort risque de produire une bactrie mortelle et
bibliographie). Il est temps que les autres lorsquelle renvoie des attentes vis--vis dune trs infectieuse) ou par leur instrumentalisa-
acteurs de la socit sen emparent aussi. connaissance que personne ne possde en- tion possible (par exemple sur la corrlation
Car des questions de science ou de tech- core, mais dont on pense quelle pourrait tre ventuelle entre quotient intellectuel et origine
nologie simmiscent de plus en plus dans produite et quelle serait utile pour trancher des ethnique). Cest, dans de telles situations, une
les problmes et les choix auxquels sont questions ou conforter des revendications. Tout forme dignorance dlibrment choisie.
confronts nos socits et leurs dcideurs. Il programme de recherche est, en ce sens, une Au-del de cette premire typologie,
suffit de penser aux plantes gntiquement dlimitation dignorance intressante ( O qui est affiner, de nombreux chercheurs
modifies, lnergie nuclaire, limpact des est la matire noire ? , quoi la pandmie sintressent la dynamique de lignorance
polluants sur la sant ou au rchauffement actuelle dobsit est-elle due ? ...). et relvent que, dans certains contextes, elle
climatique. peut tre produite , rsulter des
La question du savoir, ou celle Dans certains contextes, actions de collectifs, dinstitutions
de son absence, est ainsi centrale
pour les dmocraties. Il sagit entre de lignorance est cre ou de cercles de rflexion.
Scott Frickel, en tudiant les
autres de donner un accs plus large
aux connaissances afin de donner
par les actions de collectifs, ractions des agences environne-
mentales louragan Katrina survenu
corps une citoyennet claire. Cela dinstitutions... en 2005, a ainsi montr comment les
fait de lignorance un problme poli- instances rglementaires, pour agir,
tique. Par ailleurs, en raison de la complexit Stuart Firestein, neurobiologiste luni- produisaient de lignorance en se concen-
croissante des phnomnes et des savoirs, versit Columbia, a ainsi propos de voir trant sur quelques familles de substances
il nous faudrait apprendre vivre et agir en dans lignorance le moteur de la science. Le toxiques bien connues, en faisant abstrac-
contexte dignorance et dincertitude. sociologue Scott Frickel, de luniversit Brown, tion des effets cocktail , en extrapolant
Nous devons dabord comprendre que et ses collgues ont montr comment des les donnes de produits bien documents
lignorance offre des visages fort diffrents. Le collectifs, par exemple des riverains de sites vers ceux qui le sont moins.
plus familier dentre eux est lignorance relative : de production chimique, pouvaient unir leurs Cette ignorance produite chaque tape
on peut ignorer ce que dautres savent. Les efforts pour en appeler une science qui nest na pas forcment t voulue ; elle rsulte
secrets industriels ou les secrets dtat, ou pas faite (undone science), par exemple celle du besoin dagir et du fonctionnement des
encore la mconnaissance daspects impor- de leffet dune exposition des pics brefs institutions. De mme, tout programme de
tants de la vie dautres communauts sont mais intenses de pollution. La mobilisation recherche, dont le temps et les ressources
des exemples dune telle ignorance. Celle-ci se droule autour dune absence de connais- sont limits, se concentre sur certains
renvoie alors une rpartition plus ou moins sance, dune ignorance, que lon regrette. champs pour en laisser dautres en jachre.

14] Point de vue Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Rflexions & dbats

Nos intrts culturels, commerciaux, poli-


tiques crent ainsi de lignorance, du moins
de la connaissance qui nest pas produite.
Certains, tel Robert Proctor, de luniversit
Stanford qui a introduit le terme dagnoto-
logie pour dsigner la production culturelle
de lignorance et son tude , pensent en
outre que lignorance est parfois produite
dans le cadre dune stratgie dlibre.
Cet historien des sciences a document
non seulement des dngations de lindus-

UzFoto / shutterstock.com
trie du tabac sur la dangerosit de la ciga-
rette, mais aussi la production de science
dviante pour contrer un savoir mdical dj
bien constitu, afin de peser sur lactivit
rglementaire, lexpertise et la communication
de rsultats mdicaux et pidmiologiques. DS LES ANNES 1950, LES INDUSTRIELS DU TABAC ont financ des tudes
dans lobjectif de semer le doute sur les travaux scientifiques montrant que fumer augmente
Cest ainsi que, dans lespoir de dissimuler
considrablement les risques de cancer du poumon. Des processus analogues de cration
la nocivit du tabac, le Comit de recherche dignorance seraient luvre concernant par exemple les perturbateurs endocriniens
de lindustrie du tabac a financ lenvi des ou lorigine anthropique du rchauffement climatique.
recherches sur peu prs toutes les autres
causes du cancer du poumon.
Les historiens des sciences Naomi plus rapide et le plus visible possible. Cest
n LAUTEUR
Oreskes, luniversit Harvard, et Erik Conway, parfois au dtriment de sujets rputs peu
lInstitut de technologie de Californie, ont Mathias GIREL vendeurs, au prix galement dune profonde
instruit un propos semblable lgard des est matre dsorganisation des quipes de recherche
de confrences
climatosceptiques et de la mise en doute au dpartement antrieures.
de lorigine anthropique du rchauffement de philosophie Lun des fronts les plus passionnants de
climatique par des acteurs ayant des int- de lcole normale la recherche actuelle en sciences humaines
suprieure, Paris, et dirige
rts dans les nergies fossiles. Cette mise en le Centre darchives en se concentre autour de la question de linten-
doute quivaut, en pratique, de lignorance, philosophie, histoire et dition tion : dans quels cas sommes-nous fonds
car elle rend inoprante une connaissance des sciences (CAPHES, ENS-CNRS). estimer quune ignorance rsulte dune
pour en dduire dautres connaissances ou stratgie plutt que deffets structurels et
instruire laction. Dans un cadre voisin, la institutionnels ? Et quelle est notre respon-
journaliste franaise Stphane Horel a livr sabilit lgard de ces angles morts de la
une analyse saisissante de la controverse connaissance ?
autour des perturbateurs endocriniens. n BIBLIOGRAPHIE La rponse concerne au premier chef
Dans tous ces cas, une connaissance M. Gross et L. McGoey (d.), les communauts scientifiques correspon-
corrobore a t masque ou rendue inop- Routledge International dantes. Cependant, les sciences humaines,
rante, ce qui a cr une forme dignorance Handbook of Ignorance Studies, lhistoire, la sociologie, lpistmologie, par
Routledge, 2015.
chez les dcideurs ou le public. Stratgique lclairage fin quelles donnent des mca-
dans certains cas, mergente dans dautres, R. N. Proctor, Golden Holocaust - nismes de production dignorance, peuvent
La conspiration des industriels
lignorance produite ne se prsente cepen- du tabac, quateurs, 2014. tre dun prcieux secours pour les sciences
dant pas toujours sous un aspect tranch. de la nature et les sciences rglementaires
Le domaine croissant de la philanthropie en N. Oreskes et E. M. Conway, face aux instrumentalisations possibles,
Les Marchands de doute,
matire de recherche scientifique relve de Le Pommier, 2012. tout comme elles fournissent des repres
cette zone grise : ce financement, comme dcisifs pour le dbat public et citoyen autour
S. Frickel et al., Undone science :
la montr la sociologue Linsey McGoey, de Charting social movement and des sciences.  n
luniversit dEssex en Grande-Bretagne, se civil society challenges to
concentre en gnral sur des sujets forte research agenda setting, Science, Ragissez au
visibilit, en privilgiant, pour des raisons Technology & Human Values, Point de vue sur
vol. 35(4), pp. 444-473, 2010. www.pourlascience.fr
comprhensibles, limpact le plus fort, le

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Point de vue [15


Rflexions & dbats

HOMO SAPIENS INFORMATICUS chronique de Gilles Dowek

Informatique lcole :
en progrs, doit persvrer
Depuis la rentre 2016, les lves ont des cours dinformatique.
Reste le problme de la formation des enseignants.

C
ette rentre des classes 2016, de linformatique, la seule solution est de Sur la question du temps allou cet en-
en France, est historique, car lenseigner dans les coles suprieures du seignement, les rsultats sont encore moins
la refonte des programmes de professorat et de lducation, ce qui ne semble probants : des enseignements optionnels et
lcole primaire et du collge pas tre la priorit de lducation nationale. lectifs au lyce, un enseignement partag
introduit un enseignement de linformatique Et, malgr un effort substantiel de formation entre les mathmatiques et la technologie
tous les niveaux, compltant les ensei- continue, notamment en partenariat avec le au collge. Lducation nationale accumule
gnements dj prsents au lyce, qui sont projet ClassCode, les solutions prennes ne les rustines, l o une rflexion de fond sur
galement renforcs, et en classes prpara- sont pas encore au rendez-vous. lvolution des sciences au XXIe sicle et sur
toires. Le moment est bienvenu pour faire le leur place dans notre monde rflexion pour-
bilan de laction, concernant lenseignement tant mene par lAcadmie des sciences,
de linformatique, des gouvernements qui le Conseil national du numrique, La Main
se sont succd pendant cinq ans. la pte, etc. devrait guider une rforme
Faire un cours demande quatre ingr- ambitieuse, pour nous permettre de relever
dients : des lves, des programmes, des les dfis de ce sicle.
Shutterstock.com/Rawpixel.com

enseignants et du temps, ce qui nous fournit Le quinquennat 2007-2012 a permis les


quatre grilles danalyse des progrs raliss. rflexions en coopration avec lassociation
Les lves sont ce qui manque le moins. Enseignement public et informatique et avec
Mme quand les enseignements sont option- ce qui allait devenir la Socit informatique
nels ou lectifs, ils sont prsents en nombre, de France qui ont men la cration de
quils soient attirs par la discipline elle- lenseignement informatique et sciences du
LINTRODUCTION DE LINFORMATIQUE
mme, par ses dbouchs professionnels ds lcole primaire, en France, est une
numrique la rentre 2012. Le quinquen-
ou par sa mthode pdagogique, qui les met bonne nouvelle ; mais la rforme nest pas nat 2012-2017 a permis la rflexion sur les
en position dexercer leur crativit. la mesure des dfis de ce sicle. programmes en vigueur depuis cette rentre.
Les programmes, nous lavons dit, Esprons alors que le quinquennat 2017-2022
viennent dtre modifis. Et, mme si tout Au collge, au lyce et en classes prpa- permette davancer sur la question du recru-
est toujours amliorable, ils ont le mrite de ratoires, le recrutement des enseignants qui tement des enseignants dinformatique et
proposer une progression cohrente et ambi- ont appris linformatique luniversit devrait du temps allou son enseignement.
tieuse, avec une sensibilisation aux concepts passer par les traditionnels concours, Capes Dans lhypothse optimiste, il aura donc
de linformatique algorithme, machine, et agrgation. Cependant, lducation natio- fallu trois quinquennats pour rsoudre un pro-
langage et information lcole primaire, nale, qui vient pourtant de crer un Capes blme simple. Si tel est le cas, nous devrions
un apprentissage de la programmation au de japonais, refuse obstinment lobstacle. nous inquiter de la vitesse dhorloge de nos
collge et une approche plus scientifique au Et nous pouvons craindre que la timide cra- institutions, qui semble crotre moins vite que
lyce. Tableau dhonneur donc sur ce point. tion, en 2017, dune option informatique au celle de nos ordinateurs. n
Sur la question du recrutement des ensei- Capes de mathmatiques, en lieu et place dun
gnants, les rsultats sont moins brillants. vritable Capes dinformatique, ne soit pas Gilles DOWK est chercheur lInria
Pour avoir, terme, des professeurs des la mesure de lenjeu, pourtant soulign par le et membre du conseil scientifique
coles capables denseigner les rudiments plan prsidentiel pour le numrique lcole. de la Socit informatique de France.

16] Homo sapiens informaticus Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


espces dulaquicoles
en zone tropicale

bio diversit - e au douce


Atlas et inventaires
des poissons et des crustacs des poissons et des crustacs
d'eau douce

Atlas
Atlas
deau douce des Comores,
Mascareignes et Seychelles de la Guadeloupe
Dominique Monti, Philippe Keith, Erick Vigneux
Philippe Keith, Grard Marquet, Pierre Valade,
Pierre Bosc, rick Vigneux

65
Patrimoines naturels
PATRIMOINES NATURELS

PUBLICATIONS SCIENTIFIQUES DU MUSUM Publications scientifiques du musum

plus de renseignements et de contenus


sur la librairie en ligne des publications scientifiques

Commandez vos ouvrages tlchargez gratuitement les Composez votre propre


depuis le monde entier articles des revues Geodiversitas, slection en ditant
sans intermdiaire. Zoosystema et Adansonia un catalogue personnalis
Navigation transversale par (publis depuis 2000). au format PDF (A4).
Moteur de recherche, thmes Dautres revues sont
et Gozones. consultables ou rfrences
Rflexions & dbats

CABINET DE CURIOSITS SOCIOLOGIQUES par Grald Bronner

petites structures, meilleurs


rsultats scolaires ? Mfiance !
Des statistiques peuvent donner limpression que les petites
structures ducatives sont plus efficaces que les grandes.

V
oici une question dactualit nous avons dvaluer la reprsentativit seraient galit. La bonne rponse, que
alors que la rentre scolaire se dun chantillon. seuls 20 % des sujets ont donne, tait pour-
profile : apprend-on mieux dans Pour mieux comprendre cet obstacle tant la petite maternit . En effet, plus
les petites structures scolaires intellectuel, voici un petit problme propos lchantillon est grand (ici la grande mater-
que dans les grandes ? Une rponse intuitive des sujets par deux clbres psychologues nit), plus les chances de se rapprocher de la
suggre que oui. Dans un tablissement israliens, Amos Tversky et Daniel Kahneman, parit (50 % de filles, 50 % de garons) sont
taille humaine, suppose-t-on, les enfants se vers 1970. grandes ; plus il est petit, plus les chances
sentent plus en confiance ; lacte dapprendre Une ville a deux maternits : lune, grande, de sen carter sont importantes. En dautres
et les rsultats obtenus ne peuvent donc o 45 bbs en moyenne naissent par jour, et termes, la petite maternit sera celle o il y
que sen trouver amliors. Cette impres- a le plus de jours o lon trouvera au moins
sion pourrait bientt tre confirme par des 60 % de garons, mais ce sera aussi celle
rsultats denqutes sur la russite en milieu o il y a le plus de jours o les naissances
scolaire et ancrer un point de vue... erron. de filles atteignent 60 % ou plus.
Ainsi, dans les annes 2000, la fondation De la mme faon, concernant lvaluation
Bill & Melinda Gates sest beaucoup intres- des performances des coles par rapport leur
se aux questions dducation. En particulier, taille, il est bien vrai que les petites structures
Monkey Business Images / shutterstock.com

elle a cherch savoir ce qui faisait quune seront surreprsentes parmi les quipes
cole affichait de meilleurs taux de russite les plus efficaces... mais elles le seront aussi
quune autre. Pour ce faire, elle a investi dans la parmi les quipes les moins performantes !
recherche la somme de 1,7 milliard de dollars. Cest exactement ce que dcouvrirent
Lors des tudes menes, lun des rsul- DES ENQUTES STATISTIQUES les statisticiens lorsquils se sont penchs
tats qui retint lattention tait que, parmi les peu soigneuses peuvent, tort, confirmer sur les rsultats de ltude de la fondation
coles les plus performantes, les petites limpression que les coles de petite Gates. Les liens quon avait cru pouvoir ta-
taille sont plus performantes.
coles taient surreprsentes. Ainsi, sur les blir liant taille de ltablissement et perfor-
1 662 tablissements que comptait la Penn- lautre, petite, o 15 naissances en moyenne mance pdagogique navaient donc pas grand
sylvanie, 6 des 50 tablissements les plus ont lieu chaque jour. Bien entendu, 50 % (ou sens... Tout simplement parce que plus un
performants taient de petite taille, soit 12 %, presque) des bbs sont des garons. Cepen- chantillon est petit, plus il a de chances de
alors quils ne reprsentaient que 3 % des dant, au jour le jour, ces proportions ne sont sloigner de la moyenne canonique, pour
coles de cet tat. pas strictement respectes. Chaque mater- le meilleur ou pour le pire. Cest lun de ces
Cette enqute a donc incit la fonda- nit note les jours o elle a plus de 60 % de nombreux exemples o les illusions mentales
tion Gates et plusieurs autres investir naissances masculines. Quelle maternit shybrident avec des variables narratives
de largent pour rduire la taille des units dtiendra, au bout dune anne, le record de (small is beautifull) pour nous raconter des
pdagogiques. tait-ce une bonne ide ? jours o naissent plus de 60 % de garons ? histoires qui nous plaisent, mais qui ne sont
Pas certain, car il pse sur lanalyse de La grande ? La petite ? Ou encore devraient- pas toujours exactes.  n
ce rsultat une importune illusion men- elles tre, selon vous, galit ?
tale, nomme par les spcialistes biais de Sur cette question, 56 % des sujets inter- Grald BRONNR est professeur
reprsentativit. Il sagit de la difficult que rogs ont considr que les deux maternits de sociologie luniversit Paris-Diderot.

18] Cabinet de curiosits sociologiques Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Abonnez-vous

Plus de

24%
de rduction
OFFRE LIBERT

4 SEULEMENT
,90
PAR MOIS

BULLETIN DABONNEMENT
renvoyer accompagn de votre rglement : Pour la Science - Service abonnements - 19 rue de lindustrie - BP 90 053 - 67 402 Illkirch cedex

PAS467

OUI, je mabonne Pour la Science formule Dcouverte. MANDAT DE PRLVEMENT SEPA En signant ce mandat SEPA, jautorise Pour la Science transmettre
des instructions ma banque pour le prlvement de mon abonnement ds rception de mon bulletin. Je bnficie
Je rgle par prlvement automatique de 4,90 par mois et dun droit de rtractation dans la limite de 8 semaines suivant le premier prlvement. Plus dinformations auprs
de mon tablissement bancaire.
je complte lautorisation ci-contre. Jconomise 24% par mois.
TYPE DE PAIEMENT : PAIEMENT RCURRENT
(IPV4E90)
Titulaire du compte
MES COORDONNES Nom :
Nom : Adresse :
Prnom : Code postal Ville :
Adresse : Dsignation du compte dbiter
BIC (Identification internationale de la banque)
Code postal IBAN
(Numro didentification international du compte bancaire)

Ville : tablissement teneur du compte


Tl. Pour le suivi client (facultatif) : Nom :
Adresse :
E-mail obligatoire :
Code postal Ville :
@
Date et signature Organisme Crancier
Jaccepte de recevoir les informations de Pour la Science OUI NON Pour la Science - 8 rue Frou - 75006 Paris
et de ses partenaires OUI NON N ICS FR92ZZZ426900
Dlai de livraison: dans le mois suivant lenregistrement de votre rglement. Offre rserve aux nouveaux abonns, N de rfrence unique de mandat (RUM)
valable jusquau 30/09/16 en France mtropolitaine uniquement. Pour un abonnement ltranger, merci de consulter
notre site www.pourlascience.fr. Conformment la loi Informatique et liberts du 6 janvier 1978, vous disposez
dun droit daccs et de rectification aux donnes vous concernant en adressant un courrier Pour la Science.
Votre abonnement en prlvement est reconduit automatiquement et peut tre interrompu par simple lettre. Joindre un RIB Partie rserve au service abonnement. Ne rien inscrire

GROUPE POUR LA SCIENCE - Sige social : 8 rue Frou, 75278 Paris cedex 06 - Sarl au capital de 32 000 - RCS Paris B 311 797 393 - Siret : 311 797 393 000 15 - APE 58.14 Z
em ue
t
en
ell sq
DOSSIER Avant-propos de PASCAL PICQ
tu io INTELLIGENCE
ac k

Il faut penser notre avenir


En

en fonction de lmergence
dune nouvelle intelligence
DOSSIER POUR LA SCIENCE - THOLOGIE PSYCHOLOGIE PALONTOLOGIE NEUROSCIENCES

INTELLIGENCE
Notre cerveau a-t-il
atteint ses limites ?
QUIZ
Testez vos
connaissances
sur
lintelligence

BEL : 8,9 -CAN : 12,5 $CAD-DOM/S : 8,9 -ESP : 8.5 GR: 8.5 -LUX : 8,5 -MAR : 100 MAD-TOM /A : 2 290 XPF -TOM /S : 1 260 XPF-PORT.CONT. : 8,5 -CH : 16,2 CHF
Le secret
POUR LA SCIENCE DOSSIER N 92 JUILLET-SEPTEMBRE 2016

des gnies
Comment
nos anctres
ont dvelopp
un gros cerveau
N 92 120 pages prix de vente : 7.50

Les surdous
du monde vivant
Poulpe, poule,
M 01930 - 92 - F: 7,50 E - RD
lphant, fourmi...
3:HIKLTD=UU\ZUV:?a@a@t@m@a";
N92Juillet-septembre2016 pourlascience.fr
dossier_92_p001001_couverture.indd Toutes les pages 13/06/2016 18:14

www.pourlascience.fr
Le site de rfrence de lactualit scientifique internationale
DOSSIER

Les MATHS
de Grothendieck
A
lexandre Grothendieck, n en 1928 et dcd
en 2014, a marqu le XXe sicle. Math-
maticien hors normes et au destin peu com-
mun, il a, par ses ides et concepts labors dans les
annes 1950 et 1960, radicalement chang la faon
daborder les problmes de la gomtrie algbrique
et de la topologie, mais aussi ceux de la thorie des
nombres et de la logique. Aujourdhui, ses travaux
inspirent toujours bien des mathmaticiens. Cest
un voyage au cur des rflexions et de luvre de ce
gnie, la personnalit intransigeante et tourmen-
te, que nous vous invitons ici.

Marie-Neige Cordonnier

22 Un gnie des maths devenu ermite


par Winfried Scharlau

30 Un hritage mathmatique fertile


par Jean Malgoire

38 Un crivain en qute de vrit


par Leila Schneps

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier [21


DOSSIER Alexandre Grothendieck

Un GNIE des maths


devenu ermite
Une jeunesse marque par la guerre, la gloire scientifique,
une fin de vie en solitaire et empreinte de mysticisme :
tel tait le destin fort singulier dAlexandre Grothendieck,
lun des plus brillants mathmaticiens du XXe sicle.

Winfried Scharlau

C
et immense mathmaticien du Johanna (Hanka) Grothendieck. Issue dune
L E S S E N T I E L XXe sicle est rest pratiquement famille aise de Hambourg, elle stait man-
introuvable pendant plus de vingt ans : cipe trs jeune du monde bourgeois et
n Fils dun anarchiste russe
Alexandre Grothendieck stait coup de menait une vie errante chaotique. Alexandre
et dune marginale
presque tout contact humain depuis 1991. Grothendieck, le fils quelle eut avec Scha-
allemande, longtemps
Le grand public nentendit reparler de lui piro, vint au monde le 28 mars 1928.
apatride, Alexandre
qu sa mort, le 13 novembre 2014, dans Avec larrive au pouvoir des nazis,
Grothendieck grandit
le sud de la France. Ce fut la fin dune vie Schapiro migra en France. Il prit part
dans divers refuges en
extraordinaire tous gards. la guerre civile espagnole, fut intern en
Allemagne puis en France.
Le pre de Grothendieck, Alexander France en tant que vtran dEspagne et
Durant laprs-guerre,
n Sascha Schapiro, tait un anarchiste russe livr lAllemagne en aot 1942. Il fut
il simposa comme et juif qui avait rejoint lge de 15 ans des immdiatement conduit Auschwitz o on
lun des plus grands groupes en lutte contre le rgime tsariste. lenvoya sans doute directement la chambre
mathmaticiens du sicle. Emprisonn en 1907, condamn mort, il gaz. Hanka Grothendieck avait suivi son
Il dveloppa fut conduit quotidiennement, et pendant compagnon en France et en Espagne, et
une nouvelle vision des semaines, sur la place dexcution avant passa la guerre dans des camps franais.
de sa principale discipline, que sa peine ne ft commue en prison De 1945 jusqu sa mort, en 1957, elle vcut
la gomtrie algbrique. perptuit en raison de son jeune ge. Il la plupart du temps avec son fils et connut
passa les dix annes suivantes dans des ainsi lascension fulgurante de celui-ci.
n En 1970, il tourne camps et prisons russes. Libr lors de Le petit Alexandre passa les premires
subitement le dos la la rvolution dOctobre, il fut nouveau annes de sa vie parmi des anarchistes,
recherche. Il sintresse captur, mais cette fois par lArme Rouge. marginaux, prophtes itinrants, migrants
lcologie radicale, puis Condamn mort une fois de plus, il russit dEurope de lEst et autres existences aty-
part dfinitivement vivre svader pour Berlin, o il gagna sa vie piques. Lorsque ses parents se rendirent en
reclus, limitant au strict en tant que photographe de rue. France en 1933, ils le confirent la famille
minimum ses contacts L-bas, Alexander Schapiro fit la connais- du pasteur Heydorn, Hambourg. Ce furent
avec le monde.
sance de la journaliste, actrice et crivaine ses seules annes de vie range.

22] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Peter Badge/Typos1 in cop. with HLFF - all rights reserved 2016

MATHMATICIEN DEXCEPTION, Alexandre


Grothendieck a rvolutionn la gomtrie
algbrique. Mais il a tourn le dos au milieu
scientifique et a ensuite vcu en ermite,
comme lillustre cette photographie prise
quelques mois avant son dcs, en 2014.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [23


En 1939, alors que le danger dtre Ainsi commence une priode de vingt
moiti juif le guette, les Heydorn lenvoient et un ans de sa vie presque entirement
rejoindre ses parents en France. Peu aprs dvoue aux mathmatiques. On raconte
le dbut de la guerre, sa mre et lui sont souvent une anecdote sans doute un peu
interns dans des camps franais en tant exagre mais certainement vraie pour
qu trangers indsirables . En 1942, Gro- n LAUTEUR lessentiel. Peu de temps aprs son arrive,
thendieck trouve refuge dans le village du Grothendieck demande Schwartz un sujet
Chambon-sur-Lignon, o il suit sa scolarit Winfried de thse. Schwartz, qui venait dtre rcom-
jusquau baccalaurat. partir de 1945, il SCHARLAU pens par la mdaille Fields un quivalent
est professeur
tudie les mathmatiques luniversit de de mathmatiques du prix Nobel, pour les mathmatiques
Montpellier, financ par une petite bourse mrite lui confie un article quil venait de publier
daide aux rfugis, mais aussi en faisant les luniversit avec Dieudonn et qui contenait une liste de
de Mnster, en Allemagne.
vendanges et divers petits emplois. quatorze problmes irrsolus. Il lui suggre
Montpellier, les cours sont si vieillots de commencer par se familiariser avec un ou
que Grothendieck dcide de se former deux problmes. Ltudiant, compltement
en autodidacte. Au printemps 1948, il inconnu, dorigines mystrieuses et dont la
monte Paris o il rencontre de grands seule certitude quon avait de lui tait que
mathmaticiens : les ans Henri Cartan, sa formation tait trs lacunaire, disparat
Jean Leray, Jean Dieudonn, Claude Che- et revient quelques semaines plus tard en
valley et Andr Weil, ainsi que ceux de ayant rsolu la moiti des problmes. Il
sa gnration, Jean-Pierre Serre, Pierre soccupe de lautre moiti en quelques mois
Cartier et Franois Bruhat. Au cours du supplmentaires, au cours desquels il ne
clbre sminaire de Cartan, il sappro- demande conseil personne.
prie les mathmatiques les plus rcentes partir de l, il devint clair que Gro-
une vitesse impressionnante, malgr sa thendieck tait un mathmaticien de tout
mdiocre formation. En 1949, Grothendieck premier plan. Sous linfluence de Schwartz
se rend Nancy, auprs des mathmati- et Dieudonn, il sintressa lanalyse fonc-
ciens alors dj clbres Laurent Schwartz tionnelle. Cette branche des mathmatiques
et Jean Dieudonn. consacre aux fonctions considre celles-ci

Sans titre Inclination


Kurt Ballay Hiltrud Heinrich

Figures reproduites avec laimable autorisation de leurs auteurs

Octadre concave Surface diagonale de Clebschsche Porolohmanella


Gerhard Brunthaler Hermann Bauer Eduard Baumann
LES SURFACES ALGBRIQUES sont dfinies par des quations poly- diversit des surfaces algbriques, finies ou infinies, composes dun
nomiales dont les coefficients sont des nombres rels. Les quelques ou plusieurs morceaux, avec des pointes ou des auto-intersections,
exemples prsents ici ont t produits lors dun concours organis par etc. Les travaux en gomtrie algbrique ont permis de classer et de
la revue allemande Spektrum der Wissenschaft. Ces figures illustrent la mettre de lordre dans cette classe dobjets et dautres.

24] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


comme des points dun espace de dimension
infinie. Lorsquon ne connat pas la fonction
qui rsout un problme (par exemple une
quation diffrentielle), ou mme lorsquon
ignore si cette solution existe, il est parfois
possible de trouver une suite de fonctions
qui sapproche de mieux en mieux de la
solution. Si ces fonctions taient des points
dun espace de dimension finie (par exemple
notre espace usuel trois dimensions), on
pourrait essayer de donner une certaine
forme la suite des approximations, de
sorte quelle ait alors une limite qui soit la
solution du problme initial. Mais il nest pas
vident de gnraliser la notion de limite aux
espaces de fonctions, de dimension infinie.

IHES/Ren Bouillot
Au tout dbut de sa carrire, Grothen-
dieck aspirait dj la plus grande gn-
ralit possible. Dans sa thse soutenue
en 1953, il introduisit ainsi un nouveau
type despaces de fonctions, les espaces LINSTITUT DES HAUTES TUDES SCIENTIFIQUES, haut lieu des mathmatiques situ
Bures-sur-Yvette, prs de Paris, Alexandre Grothendieck a donn des cours dans
nuclaires , caractriss par le fait que les
les annes 1960 et notamment son clbre Sminaire de gomtrie algbrique ,
suites dlments de ces espaces et leurs dont les notes seront publies dans les lments de gomtrie algbrique.
limites sy comportent essentiellement
comme dans un espace de dimension finie.
En tant quapatride, Grothendieck eut est, en gnral, une surface. Linformatique son lve Gustav Roch, ce thorme fournit
des difficults trouver un poste en France permet de visualiser de telles surfaces une relation entre les zros et les ples dune
aprs son doctorat. Par lintermdiaire de (voir les figures page ci-contre). Mme si ces fonction (les points o la fonction sannule
Schwartz, il se rendit ainsi Sao Paulo (Brsil), nombreuses et belles images nont pas fait et ceux o elle devient singulire, infinie)
puis Lawrence (Kansas, tats-Unis), o srieusement avancer la gomtrie alg- sur une surface de Riemann (une varit
on lui offrit des conditions de recherche brique, elles laissent tout de mme entre- complexe de dimension 1, cest--dire un
favorables. Vers 1954-55, peu avant son voir la diversit des formes qui peuvent espace dont le voisinage de chaque point est
retour Paris, il abandonna brusquement merger dune simple quation : tendues assimilable un morceau de , le plan des
et radicalement lanalyse fonctionnelle et linfini ou bornes, constitues dun ou nombres complexes). La preuve classique
se tourna vers la gomtrie algbrique. de plusieurs morceaux, avec des auto- se fait par des moyens issus de lanalyse
Dune faon qui lui tait tout fait carac- intersections, des pointes affiles comme partir des fonctions diffrentiables qui
tristique, il ne se rua pas immdiatement des aiguilles, ou des trous comme dans le dcrivent les surfaces algbriques.
sur des problmes concrets de son nouveau cas dun tore ou dun bretzel... En 1953, le mathmaticien allemand
domaine de recherche, mais chercha dabord Friedrich Hirzebruch fit sensation en dmon-
rnover et reconstruire une thorie-outil, Les dbuts dun long trant une gnralisation du thorme de
lalgbre homologique.
La gomtrie algbrique soccupe des
travail de gnralisation Riemann-Roch aux varits de dimension
suprieure, utilisant pour cela de nouvelles
proprits gomtriques dobjets dfinis par En gomtrie algbrique, lobjectif est de mthodes analytiques et topologiques dri-
des quations algbriques, cest--dire des mettre de lordre dans cette diversit. Pour ves des travaux dHenri Cartan, Jean-Pierre
quations o les variables ne sont combi- ce faire, on ne considre pas des propri- Serre et Ren Thom.
nes entre elles que par des additions, des ts mtriques sexprimant laide de Grothendieck dpassa ce succs en 1957
soustractions et des multiplications. Les longueurs et dangles, mais plutt des avec une gnralisation du thorme de
plus simples de ces varits algbriques proprits qualitatives. Ainsi, le cercle et porte encore plus grande. Ce coup de gnie
sont des courbes planes dfinies par des la parabole sont forms dun morceau, le propulsa soudain sous les feux de la rampe
quations deux variables relles. Par alors que lhyperbole en compte deux ; du milieu mathmatique, contrairement
exemple, dans le plan muni des coordon- le cercle est fini tandis que la parabole et ses rsultats en analyse fonctionnelle, qui
nes (x, y), lensemble des points satisfaisant lhyperbole stendent linfini ; un tore (la taient pourtant galement spectaculaires.
lquation x2 + y2 = 1 est le cercle centr en forme dune chambre air de pneu) com- la diffrence de la preuve de Hirzebruch, celle
lorigine et de rayon 1, lquation y x2 = 0 porte un trou, au contraire dune sphre. de Grothendieck est purement algbrique.
correspond une parabole et lquation Cest par le thorme dit de Riemann- Il en rsulte une extension drastique du
xy 1 = 0 reprsente une hyperbole. Roch que Grothendieck sest vraiment rvl. domaine dapplicabilit du thorme : alors
En trois dimensions, une varit alg- Tel quil a t nonc au XIXe sicle par lAl- que jusque-l, les quations algbriques dfi-
brique dcrite par une quation en x, y et z lemand Bernhard Riemann et surtout par nissant une varit ne pouvaient sappliquer

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [25


qu des variables relles ou complexes, (les fonctions, les morphismes) entre des autres. De plus, la thorie des catgories
Grothendieck a remplac ces ensembles de eux (voir lencadr ci-dessous). a mis laccent sur les morphismes plutt
nombres par des corps quelconques (cest-- La thorie des catgories, qui tait que sur les objets, exactement comme ce
dire des ensembles o lon peut dfinir entre cette poque toute naissante, vise se situer qua fait Grothendieck avec le thorme
les lments une addition, une multiplication dans cette mme perspective (voir larticle de de Riemann-Roch.
et son inverse, la division). Ce pas dcisif Jean Malgoire, pages 30 37). Analogue la
rendra possibles, plus tard, des applications thorie des ensembles, mais plus abstraite Un institut cr presque
la thorie des nombres classique.
Par ailleurs, Grothendieck ne sest pas
encore, elle dfinit un cadre formel pour
construire une thorie mathmatique, et
que pour lui
intress uniquement aux varits isoles, dsigne les questions fondamentales, dont En 1958, lhomme daffaires franais Lon
mais aussi certains morphismes entre deux celle de savoir quels sont les objets dune Motchane cra prs de Paris lInstitut des
varits X et Y. Un morphisme est ce que lon thorie ayant des proprits universelles hautes tudes scientifiques (IHES), un ta-
nomme plus communment une application, particulires. Sil est vrai quaucun problme blissement de recherche comportant une
cest--dire une relation entre deux espaces, profond na t rsolu laide de la thorie poigne de professeurs permanents, mais
qui tout point de lespace de dpart associe des catgories, elle a amen de lordre en un grand nombre de chercheurs invits
un point de lespace darrive. Dans le cas gomtrie algbrique. Cette approche a mis du monde entier. Dieudonn et Grothen-
particulier o la varit Y est rduite un en vidence que de nombreuses dmons- dieck y furent les premiers professeurs de
seul point, le thorme de Grothendieck a trations indpendantes les unes des autres mathmatiques. Grothendieck y organisa
permis de retrouver la version de Hirzebruch taient, en ralit, autant dapplications son Sminaire de gomtrie algbrique ,
du thorme de Riemann-Roch. dun mme rsultat tout fait gnral en lequel attira de nombreux mathmaticiens
On touche l un point pour ainsi dire thorie des catgories. Les mathmaticiens brillants, dont Michael Artin, Pierre Berthe-
philosophique : ce qui tait important pour ont alors tabli de nombreux liens, des sortes lot, Luc Illusie, Michel Demazure et Pierre
Grothendieck, ce ne sont pas les objets de dictionnaires, entre des situations qui Deligne. Cest l que fut labore la nouvelle
pris isolment, mais plutt les relations semblaient a priori indpendantes les unes gomtrie algbrique.

L A G OM TRIE ALG BRIQUE D APR S GROTHENDIECK OU : QUEST-C E QUUN SCHM A ?

L
objet central de la gomtrie algbrique revue par comme objets de base. Parmi commutatif quelconque comme
Grothendieck nest pas, comme auparavant, une courbe ou eux, lanneau des entiers relatifs des fonctions (dans un sens
= {, 2, 1, 0, 1, 2, } joue le trs gnral et prciser) dont le
une surface, mais quelque chose de trs abstrait et de trs
rle que joue le corps des domaine de dfinition est
gnral qui porte le nom de schma . Dune certaine faon,
nombres complexes pour les nomm le spectre de lan-
on adopte un point de vue suprieur, duquel on peut anneaux de polynmes. neau (voir larticle de Jean Malgoire
apprhender dun regard unifi non seulement la gomtrie pages 30 37). Par exemple, pour
algbrique classique, mais aussi la thorie des nombres. Deuxime tape lanneau des entiers, Grothen-
Grothendieck considre alors les dieck construit une fonction pour
Pour ce faire, Grothendieck tre dfinies et o, en particu- lments dun anneau chacun des nombres entiers.
sest inspir des proprits des lier, la multiplication est
objets de la gomtrie alg- commutative (cest--dire que
brique classique, les varits pour deux polynmes quel-
algbriques. deux dimensions conques f et g, on a toujours
par exemple, ces objets sont les f g = g f).
ensembles de points (x, y) qui Surtout, la base, les poly-
annulent un certain polynme, nmes sont des fonctions. Ainsi,
tel x2 + y2 1 pour le cercle ou un polynme de trois variables
x2 y2 z2 pour un parabolode associe tout point (x, y, z) de
hyperbolique (image ci-contre). lespace un nombre rel (et les
Les polynmes peuvent saddi- points qui sont associs au
tionner, se soustraire et se nombre 0 forment une varit).
multiplier (mais pas se diviser). Cest cette proprit qui a
Lensemble des polynmes conduit Grothendieck la
forme un anneau commutatif, notion de schma.
cest--dire un ensemble dob-
jets (les polynmes) dans lequel Premire tape
une addition, une soustraction Grothendieck prend des anneaux
et une multiplication peuvent commutatifs quelconques

26] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Depuis a moins les annes 1960, Gro- trouve surtout deux types dnoncs. Les uns La plupart des personnes qui veulent
thendieck a adopt une manire de travailler affirment que certaines choses sont finiment rendre comprhensibles ( eux-mmes ou
inhabituelle, mais efficace. Il disait lui-mme reprsentables, cest--dire constructibles en dautres) des faits, des principes, des tho-
que penser et crire ont le mme sens un nombre fini dtapes partir dun nombre ries ou des problmes gnraux cherchent
et quil pouvait taper sur sa machine crire fini dlments de base. Les autres stipulent dabord un exemple concret, instructif et
au mme rythme que dfilaient ses penses. que des diagrammes sont commutatifs, aussi simple que possible. Grothendieck
Pendant de nombreuses annes, il sasseyait cest--dire que lordre dans lequel sont tait compltement tranger cette ide.
ainsi tous les jours (ou plutt toutes les nuits), appliqus certaines fonctions, constructions, Dans lensemble de ses travaux de go-
souvent pendant plus de douze heures, morphismes, etc., nimporte pas. mtrie algbrique, il ny a aucun exemple.
devant sa machine crire, et dveloppait Il est possible de concrtiser les objets Bien quil ne lait jamais dit explicitement, il
ses ides et thories dans une forme trs abstraits dont traitent ces thormes, mais semblait penser que considrer des exemples
prcise, bien que provisoire et encore lacu- ce serait considrer l des exemples isols, dtourne le regard des vrais principes fon-
naire. Plus tard, il retravaillait lui-mme ces et comme Grothendieck le rptait suffisam- damentaux et du cur propre des choses.
textes, ou les donnait aux participants de ment, ils ne lintressaient pas. Il cherchait Grothendieck tait probablement le seul
son sminaire qui les fignolaient, les rdi- toujours dcouvrir le cur dun problme, avoir cette conviction.
geaient et souvent les compltaient aprs le librer de toute particularit, de toute Pour la gomtrie algbrique, de grands
de longues discussions avec lui. hypothse superflue et dautres caractres acquis plus rcents, comme la preuve des
Cest ainsi que se sont constitus le dsor- secondaires. Il tendait ainsi toujours vers conjectures de Weil par Pierre Deligne
mais clbre Sminaire de gomtrie alg- une plus grande gnralit. Grothendieck en 1974, la dmonstration de la conjecture
brique et les fondamentaux lments de avait la conviction presque mystique que de Mordell par Gerd Faltings en 1984 et la
gomtrie algbrique (EGA), dont la rdac- lorsquun problme est vraiment mis rsolution du grand thorme de Fermat
tion finale a t entreprise par son ancien nu et reconnu dans sa nature, sa solution par Andrew Wiles en 1994 auraient t lit-
professeur Dieudonn. Les EGA sont une se prsente presque delle-mme, suivant tralement impensables sans Grothendieck :
uvre mathmatique trs inhabituelle. On y des petits pas, naturels et presque triviaux. tous ces travaux sappuient sur le langage

Ainsi, comme dans lanneau des objet global construit par recolle- lattention, dans la thorie clas-
polynmes, les lments dun ment de schmas affines. L o sique, des anneaux vrifiant des
anneau commutatif quelconque A ceux-ci se chevauchent, ils conditions particulires impliquait
deviennent des fonctions dont le doivent se correspondre, suivant la ncessit de restreindre gale-
domaine de dfinition est le un sens prciser. Pour cela, le ment la classe des morphismes
spectre de A, ou Spec A. partir travail mathmatique faire est (applications reliant deux
de Spec A, Grothendieck dfinit un minutieux, mais lide de base ensembles entre eux) entre
ensemble danneaux pour lesquels reste simple. anneaux que lon y considrait. En
les proprits trouves sur A sont Les travaux de Grothendieck revanche, lapproche catgorique
valides. Cet ensemble est donn construire les varits. Les ont rapidement sduit : de Grothendieck permettait tout
par le faisceau structural de surfaces de lespace trois ds 1964, Heisuke Hironaka, simplement de considrer tous les
Spec A, une notion qui dfinit un dimensions, comme les plans, les futur laurat de la mdaille morphismes, sans restriction.
pont entre un espace (ici, Spec A) sphrodes (ci-dessus), les hyper- Fields, utilise cette construction Puisque les schmas sont une
et un ensemble dobjets (des bolodes, la surface dun cornet dans un cours quil donne gnralisation des varits alg-
anneaux) qui se ressemblent. de glace ou dune boue ont des luniversit Columbia. briques, chaque notion affrente
Spec A et son faisceau structural formes qui sont globalement trs Depuis le XIXe sicle, les math- aux varits peut tre reformu-
forment eux deux une structure diffrentes, mais localement, au maticiens discutaient pour savoir le dans le cadre plus gnral
nomme schma affine. voisinage de chaque point, elles quel type danneaux commutatifs des schmas. Cette approche a
ont toutes laspect dun disque devait tre considr la base de permis, par exemple, dtudier
Troisime tape lgrement dform. Rcipro- la gomtrie algbrique. La des phnomnes dlicats
Grothendieck construit un quement, on peut construire rponse de Grothendieck est aussi darithmtique ou de gomtrie
schma partir de ces sch- toute surface (et, de faon simple que stupfiante : il faut tous qui ne pouvaient tre bien
mas affines (en langage math- correspondante, toute varit de les considrer. Cest avec cette compris dans le cadre classique,
matique, un schma est un dimension suprieure) en rponse qua t russie une et notamment de rsoudre,
espace localement annel, loca- prenant assez de disques puis en refonte complte et cohrente de comme la fait Gerd Faltings
lement isomorphe un schma les recollant de telle faon quils la thorie, sans dtour ni construc- en 1983, la conjecture dite de
affine). En pratique, le principe de se chevauchent, afin dobtenir la tion ad hoc. Grothendieck a tout Mordell (sur le nombre de solu-
Christoph Pppe

construction est le mme que surface dsire. De faon de suite enregistr un premier tions dune quation polyno-
celui, usuel, qui permet de analogue, un schma est un succs : le fait de restreindre miale coefficients rationnels).

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [27


et les outils de la gomtrie algbrique tels De plus, il se spara de sa femme Mireille Paralllement, il fut professeur invit au
quils ont t dfinis par Grothendieck. Dufour et de leurs trois enfants, quitta Paris Collge de France, luniversit Paris-Sud
En 1970 sest produit ce que Grothen- pour la campagne et se fixa temporaire- Orsay, Buffalo (tats-Unis) et Kings-
dieck a souvent appel par la suite le grand ment de nouveaux objectifs. Il avait deux ton (Canada), mais il tait beaucoup moins
tournant de sa vie, avec labandon de autres fils issus de ses nombreuses relations. engag dans les mathmatiques ce qui
son poste lIHES aprs quil eut dcou- Au fil des ans, ses rapports avec eux et leurs signifie tout de mme quil avait encore une
vert que cet institut tait financ en partie mres deviendront de plus en plus distants, activit suprieure celle dun professeur
par le ministre franais de la Dfense, ce tant et si bien quil ne les verra presque normal. De temps autre, il faisait gagner
qui tait incompatible avec ses convictions plus au cours de ses dernires dcennies. Survivre dminents allis, mais le groupe
pacifistes et de gauche. Inspir par la rvolution estudiantine ne prit jamais son envol et prclita lorsque
Cette raison avance par Grothendieck de Mai 1968, par le mouvement cologiste Grothendieck, du, sen dtourna.
lui-mme nexplique pourtant pas tout. alors naissant et le mouvement hippie am- En 1973, Grothendieck sinstalla succes-
En effet, il abandonna non seulement son ricain, et en raction la guerre du Vietnam, sivement dans plusieurs petits villages du
poste mais, peu de temps aprs, la recherche Grothendieck fonda un groupe dnomm sud de la France. Il fut trs marqu par un
mathmatique en gnral. Sil ne stait agi Survivre et militant pour la protection de groupe de moines mendiants bouddhistes
que du financement de linstitut, il aurait lenvironnement, oppos toute forme de qui lui vinrent en aide de diverses faons.
pu trouver partout dans le monde des lieux militarisme et en qute de nouvelles manires Il se lia aussi superficiellement avec des
dactivit nallant pas lencontre de ses de vivre. Durant plus de deux ans, il en fut communauts de marginaux qui staient
convictions morales. lacteur principal et le chef de file financier. installs la campagne. Les membres de ces

Les documents de Grothendieck cachent-ils encore des dcouvertes ?

A
lexandre Grothendieck a laiss aprs sa mort des La Longue marche travers la Elle sera aborde dans un
dizaines de milliers de documents inexplors : le fruit thorie de Galois. Il a alors rdig deuxime temps : cela prendra
mon intention un pouvoir qui des annes et laide de
de ses mditations, sa correspondance retrouve dans
allait beaucoup plus loin que ma nombreux mathmaticiens
sa maison de Lasserre et des travaux mathmatiques lgus, demande, car il sappliquait sera sollicite.
en 1990, de son vivant, lun de ses anciens tudiants, tous les manuscrits donns
Jean Malgoire, qui les a soigneusement conservs avant de les en 1990 (avec largument : Tu Pensez-vous que ces archives
nauras pas te [ou me ?] dran- reclent des dcouvertes
confier luniversit de Montpellier.
ger chaque fois que tu souhaite- mathmatiques
ras diffuser un texte ). Il ma dterminantes ?
Jean Malgoire, dans quelles maide remplir la voiture. Il me aussi donn dautres documents J. M. : Parmi les manuscrits,
circonstances Alexandre montre aussi un grand bidon oublis en 1990 , dont le prin- deux tiers sont compltement
Grothendieck vous a-t-il rempli de cendres o il a, dit-il, cipal (en volume) tait le manus- indits et attendus avec beau-
transmis ces archives brl de nombreux papiers crit de La thorie des drivateurs coup dintrt par la commu-
quil aimait appeler personnels. Il montrait, dans son (2 300 pages qui ont t depuis naut des mathmaticiens.
ses gribouillis ? lan mystique (jai quelques transcrites, dites et diffuses). Rappelons que Grothendieck,
Jean Malgoire : En juillet 1990, scrupules parler de dlire sil avait cess de publier depuis
Alexandre Grothendieck map- mystique), un parfait dtache- O en sont les travaux le dbut des annes 1970,
pelle pour me demander si jac- ment pour ces documents et il de numrisation navait pas arrt pour autant
cepterais de venir rcuprer sa me la prcis en me recom- et de dchiffrage ? de produire des mathmatiques.
bibliothque mathmatique, car mandant, je le cite : Si tu J. M. : Le nettoyage, le recondi-
il allait dmnager et souhaitait souhaites un jour ten dbarras- tionnement, linventaire dtaill Quadvient-il actuellement des
profiter de loccasion pour sall- ser, ne les abandonne pas au des documents ainsi que leur dizaines de milliers de pages
ger. Heureux de mon accord, il bord dune route, mais apporte- numrisation sont termins. retrouves dans sa maison ?
me recommande surtout de les dans un centre de Ce travail a t financ par la J. M. : Les plus de 60 000 pages
venir avec un vhicule spacieux. recyclage... Rgion et luniversit de Mont- retrouves chez lui constituent
Le lendemain, je le trouve assez Je pensais alors quil souhaite- pellier, et a t ralis par les le fonds dit de Lasserre que
excit, heureux de se projeter rait probablement que je lui services de la bibliothque Grothendieck a lgu par testa-
dans une nouvelle vie, avec des restitue tout ou partie de ces interuniversitaire. Grce la ment la BNF en 1997. Celle-ci,
propos pleins de rfrences documents quand il serait sorti connaissance que jai de ces ma connaissance, a accept le
mystiques. Il me propose, en de cette priode mystique. Mais documents, jai aid la ralisa- legs, et est en cours de ngocia-
plus de sa bibliothque, dem- il ne la pas fait. Et en 1995, je lai tion de linventaire. La transcrip- tion avec les hritiers pour
porter tous ses documents retrouv pour linformer de mon tion ntait pas programme rgler les conditions financires
mathmatiques (manuscrits, souhait de diffuser, avec son dans cette premire phase et juridiques de ce legs.
tapuscrits, nombreuses corres- accord, la transcription (partielle) centre sur la prservation et la Propos recueillis
pondances, prpublications...) et de lun de ses manuscrits indits : conservation des documents. par Lydia Ben Ytzhak

28] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


groupes le dcrivaient comme un homme
heureux, serviable et gnreux, qui apportait
des fruits et du vin aux repas communs et
qui chantait beaucoup. Grothendieck lui-
mme raconta quil avait vcu cette priode
comme un dimanche .
Au printemps 1973, il devint profes-
seur luniversit de Montpellier. Ds lors,
il ne voyagea plus pour des congrs ou
des confrences et arrta de publier. Ceux
qui ont eu la chance dassister ses cours
ont gard le souvenir dun enseignant la
passion communicative et dune grande
disponibilit.
Entre 1979 et 1990, et probablement plus LES DESSINS DENFANTS rincarnation de Jsus on pourrait faci-
tard encore, Grothendieck crivit plusieurs tels ceux-ci, nomms fleurs de Leila, lement allonger cette liste.
mditations mathmatiques, autobiogra- sont des graphes composs dartes Grothendieck disparut de la sphre
phiques et philosophiques. La plus connue dont les nuds alternent entre deux publique en aot 1991. Il acheta une vieille
motifs (ici des toiles et des disques).
et la plus discute est Rcoltes et semailles, un Grothendieck les voque dans ferme Lasserre, en Arige. Il garda secret
texte de plus de 2 000 pages contenant une son Esquisse dun programme. son lieu de rsidence. Il refusait presque
sorte de rglement de compte avec le milieu tous ses visiteurs, dont ses enfants. Selon
mathmatique. Le texte est ptri damertume, ses propres dires, il soccupait dun travail
mais les opinions son sujet divergent gran- philosophique sur le Monde . Pendant
dement : daucuns sont admiratifs devant le les vingt-trois dernires annes de sa vie, il
style potique de certains passages et voient crivit des dizaines de milliers de pages de
dans cette uvre la marque dun grand mditations . Trs occasionnellement, il
esprit au style unique. Dautres le trouvent demandait des livres danciennes connais-
ennuyeux et infiniment rptitif, mais aussi sances ou la bibliothque de lIHES.
drangeant, car Grothendieck y lance des Pendant toutes ces annes, Grothendieck
accusations manifestement sans fondement naurait quitt son repaire quune seule
contre ses anciens lves et collgues. fois, pour une raison tout aussi mouvante
quabsurde. Il pensait avoir fait du tort
Dlires et isolement n COUTER
un camarade dcole primaire, et voulait
rparer cette faute. Comme il ne se sou-
Parmi les textes mathmatiques, Grothen- venait plus du nom de cet lve et que sa
Rcoutez lmission de France
dieck crivit Esquisse dun programme alors Culture de Lydia Ben Ytzhak, venue Hambourg ntait pas annonce,
quil postulait au CNRS (poste quil obtient Alexandre Grothendieck ou le voyage fut totalement vain. En 2010, il
en 1984) pour se librer de sa charge den- le silence du gnie, avec Jean fit nouveau un coup dclat. Dans une
Malgoire, Pierre Cartier, Leila
seignement, du par le peu dintrt des Schneps et dautres invits. lettre ouverte, il interdit la diffusion de ses
tudiants. Ce texte a inspir de nombreux http://bit.ly/PLS467_Grothendieck crits. Les projets de rdition de ses livres
dveloppements en mathmatiques. Il ou ddition de ses uvres compltes furent
contient notamment lide dune gom- ainsi temporairement gels.
trie non ablienne, cest--dire non com- Quen est-il aujourdhui aprs le dcs
Pour la Science, daprs : Louis Granboulan, http://www.di.ens.fr/~granboul/recherche/these

mutative. Dautres travaux concernent de Grothendieck en 2014 ? Il me semble


les fondements de la topologie (comme n BIBLIOGRAPHIE important de rassembler et archiver tous ses
la Topologie modre ou La gomtrie des Y. Pradeau, Algbre - lments crits, scientifiques et autres (et en particu-
formes) ou lalgbre homotopique (comme de la vie dAlexandre lier sa trs volumineuse correspondance).
Pursuing stacks ou La thorie des drivateurs) Grothendieck, Allia, 2016. Son importance en tant que scientifique en
et sont, pour ceux dj publis, une source W. Scharlau, Who is Alexander fait un personnage dintrt public. Mais
dinspiration constante pour des math- Grothendieck ? Part 1 : Anarchy, par-dessus tout, cest un homme qui sest
Books on Demand, 2011.
maticiens de tout premier plan. rapproch des frontires de lhumanit, que
Vers la fin des annes 1980, Grothen- ce soit intellectuellement, existentiellement,
dieck prsente des symptmes de dlire spirituellement ou moralement.
religieux. Il annonce le Jugement dernier Le parcours et le destin exceptionnels
pour le 14 octobre 1996 et proclame que dAlexandre Grothendieck nappartiennent
Dieu la charg den informer lhuma- pas qu lui-mme, mais aussi et surtout
nit ; il sidentifie une nonne stigmatise la socit. Cest en cela que lon reconnat
et considre son pre adoptif comme la un homme vraiment extraordinaire. n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [29


DOSSIER Alexandre Grothendieck

UN HRITAGE
mathmatique
Jean Malgoire

Parmi les multiples concepts quAlexandre Grothendieck


a invents, le topos est sans aucun doute lun des plus
puissants, et celui dont le champ dapplications prsentes
et venir est le plus vaste.

J
anvier 1985, une vague de froid excep-
tionnelle sest abattue sur toute lEurope.
Dans sa trs modeste masure perdue
au milieu des vignes, Alexandre Grothen-
dieck est plong depuis des mois dans la
rdaction de Rcoltes et semailles. Le 7 janvier,
les rigueurs de lhiver sinvitent dans son
rcit et celui-ci nous parle du vent glac qui
descend du mont Ventoux, du potager gel,
des souches de vigne quil coupe la hache
chaque jour pour alimenter le pole auprs
duquel il tape sur sa vieille machine crire.
Mais rien nentame son ardeur et ce qui
devait tre une introduction un texte
purement mathmatique deviendra un
ouvrage autonome de plus de 1 500 pages...
Dans le premier fascicule sous-titr Pro-
menade travers une uvre ou lenfant et
la mre , il parle avec passion des grands
thmes mathmatiques quil a dvelopps au
cours de sa carrire et de la spcificit de sa

UN EXEMPLE DE TOPOS est reprsent ici : le to-


pos dit mixte constitu du demi-plan de Poincar
en gomtrie hyperbolique et du groupe associ au
pavage de type (7,3), o chaque pav a 7 cts et
o chaque sommet est reli 3 artes (en noir).

30] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


L E S S E N T I E L
nPour Grothendieck,
la notion de topos est
une ide majeure de son
uvre mathmatique.

nIntroduite au cours de
sa refondation de la

fertile
gomtrie algbrique,
elle offre un nouveau
point de vue sur les
objets de cette discipline
et, plus gnralement,
un cadre plus vaste
o se rejoignent
diffrentes branches
des mathmatiques.

nLes mathmaticiens
continuent dexplorer
ce point de vue, dont
ils trouvent des
applications jusquen

Claudio Rocchini
physique mathmatique
et en logique.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [31


UN RE V TE ME N T TALE DU C ER CLE x2 + y2 + z2 = 1 (quation dune sphre) ;
cette vision permet denglober mme les

U
n revtement tale dun espace structures discontinues discrtes de
topologique B est un espace (X, f) la gomtrie arithmtique (voir larticle de
au-dessus de B (cest--dire un Winfried Scharlau).
espace X muni dune application f conti- Pour Grothendieck, les schmas consti-
nue de X dans B) qui vrifie la proprit tuent ainsi le cur de la nouvelle go-
suivante : il existe un recouvrement de B X mtrie, loutil qui unifie les gomtries
par des ouverts U (cest--dire une famille algbrique et arithmtique. Mais ce sont les
douverts U de B dont la runion donne B) topos, notion introduite en 1963, qui forment
tels que, pour tout U, la partie de X la demeure de la nouvelle gomtrie.
au-dessus de U est une runion de copies Les topos sont une mtamorphose de la
de U. On dit quun tel U trivialise le notion despace. Ils permettent dappliquer
revtement. une vision topologique subtile aux objets
Par exemple, lenroulement de la droite f de la gomtrie algbrique (les varits
relle sur le cercle est un revtement ou leur gnralisation, les schmas). Les
tale. Dans cet exemple, B est un cercle, schmas et les topos crent en quelque
X la droite relle et f lenroulement de sorte un pont entre le discret et le continu.
B
corde sur la poulie dfinie par le cercle , Dans lhistoire du concept math-
reprsent comme une projection verti- matique despace, les topos constituent
cale (voir la figure ci-contre, o un ouvert U U un dpaysement soudain, explique
a t reprsent). La notion de revtement Grothendieck :
est fondamentale en topologie et la classification des revtements dun espace donn La notion d espace est sans doute une
est souvent un des premiers chapitres des traits de topologie algbrique. des plus anciennes en mathmatique. Elle est si
fondamentale dans notre apprhension gom-
trique du monde, quelle est reste plus ou moins
tacite pendant plus de deux millnaires. []
dmarche ; et cela dans un langage non structures discontinues ou discrtes [...]. Jusqu lapparition du point de vue des topos,
technique , accessible des lecteurs non Il est ce que jai conu de plus vaste, pour vers la fin des annes cinquante, lvolution
mathmaticiens auxquels il sadresse indi- saisir avec finesse, par un mme langage riche de la notion despace mapparat comme une
viduellement : [...]aussi si tu accroches en rsonances gomtriques, une essence volution essentiellement continue . []
ce que je vois dire sur mon uvre (et commune des situations les plus loignes Certes, des changements profonds ont eu lieu
srement alors quelque chose de limage les unes des autres, provenant de telle rgion dans la faon dont le mathmaticien ou le phi-
en moi passera bel et bien), tu pourras ou de telle autre du vaste univers des choses losophe de la nature concevait lespace .
te flatter davoir mieux saisi ce qui fait mathmatiques. Mais ces changements me semblent tous dans
lessentiel dans mon uvre, quaucun peut- Cest aussi une porte dentre verti- la nature dune continuit essentielle ils
tre de mes savants collgues . Peut-on gineuse dans la pense mathmatique de nont jamais plac le mathmaticien, attach
rver meilleur guide ? Grothendieck. (comme tout un chacun) aux images mentales
Au fil de sa promenade, Grothendieck En 1958, le mathmaticien, devenu familires, devant un dpaysement soudain.
cite une liste des douze ides matresses clbre aprs avoir dmontr une gn- Et pourtant, les prcdentes volutions
de son uvre mathmatique. Parmi ces ralisation du thorme de Riemann-Roch de la notion despace offraient dj des
thmes, explique-t-il, certains sont ltat (voir larticle de Winfried Scharlau, pages 22 changements conceptuels considrables.
embryonnaire, dautres sont encore dans 29), pose les bases dune gomtrie nou-
leur enfance, mais la moiti ont atteint une velle en introduisant la notion de schma. Les mtamorphoses
telle maturit que parmi la gent gomtre
surtout, tout le monde de nos jours les
lpoque, la gomtrie algbrique est
divise en plusieurs domaines aux interac-
de la notion despace
entonne sans mme plus le savoir (comme tions limites : des domaines o les objets Dabord au XVIIe sicle, grce Ren Des-
Monsieur Jourdain faisait de la prose), sont perus comme continus (gomtrie cartes et son invention des coordonnes
longueur de journe et tout moment . La analytique, gomtrie algbrique classique cartsiennes, les figures gomtriques se
notion de topos est lun de ces thmes, et sur le corps des nombres rels ou le corps sont mtamorphoses en quations : le cercle
pas nimporte lequel. Pour Grothendieck, des nombres complexes) et dautres o ils rapparat sous la forme x + y = 1 . La
il sagit de lide majeure de son uvre, sont discontinus (gomtrie arithmtique reprsentation de lespace au moyen des
la plus vaste par sa porte : sur les corps finis, par exemple). nombres est une transformation que lon
Le thme du topos [] est ce lit , ou cette Les schmas fournissent une autre peut qualifier de radicale (et qui continue
rivire profonde , o viennent spouser la faon, gnralise, de voir les objets de la de drouter les tudiants).
gomtrie et lalgbre, la topologie et larith- gomtrie algbrique, cest--dire les vari- Puis au XIXe sicle, le mathmaticien
mtique, la logique mathmatique et la thorie ts algbriques par exemple des surfaces allemand Bernhard Riemann introduit la
des catgories, le monde du continu et celui des dfinies par une quation polynomiale telle notion de varit abstraite, un espace qui

32] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


peut tre dcrit localement par une, deux une certaine stabilit : une runion quel-
trois ou mme n coordonnes (espace conque douverts ou une intersection dun
n dimensions). Avec Riemann, les varits nombre fini douverts est encore un ouvert.
se dgagent des espaces ambiants dans les- En 1914, le mathmaticien allemand
quels elles sont plonges et prennent leur Felix Hausdorff sappuie sur ces proprits
autonomie : il ny a plus a priori dextrieur de stabilit pour dfinir la notion despace n LAUTEUR
naturel une varit. Cela a permis par topologique : un espace topologique est
exemple Einstein de concevoir lUni- un ensemble E muni dun ensemble de Jean MALGOIRE,
vers comme une varit qui ne soit pas parties de E appeles ouverts (ou parties ancien lve
de Grothendieck,
a priori un espace euclidien (dont les lois ouvertes de E) vrifiant les deux propri- est matre
sont celles de la gomtrie traditionnelle ts suivantes : lensemble E lui-mme et de confrences
dEuclide). Le progrs est rel, mais la lensemble vide sont des ouverts, et une luniversit
de Montpellier.
disparition du dcor demande un certain runion quelconque douverts ou une
effort dabstraction. intersection dun nombre fini douverts
Au dbut du XXe sicle, les mathma- est encore ouverte. On dit que lensemble
ticiens saperoivent que dans les espaces des ouverts de E est une topologie sur E.
mtriques (cest--dire munis dune notion Des concepts antrieurs (comme ceux de
de distance entre les points), beaucoup de varit ou despace mtrique), la dfini-
proprits fondamentales (telle la connexit, tion despace par Hausdorff ne conserve
qui est la proprit dun espace dtre quune ide trs affaiblie de proximit
dun seul tenant , ou la compacit ) travers le concept douvert.
ne dpendent pas de la mtrique quils La notion despace topologique permet
portent, mais seulement des parties dites dappliquer notre intuition spatiale
ouvertes de ces espaces. Une partie est dite des situations sans mtrique naturelle. Par
ouverte si, ds quelle contient un point, exemple, en gomtrie algbrique, grce
elle contient une boule centre en ce point. Oscar Zariski, mathmaticien dorigine
Par exemple, les ouverts de la droite relle russe de la gnration prcdant celle
sont les runions (quelconques) dintervalles de Grothendieck, on sait associer tout
ouverts, et les ouverts du plan les runions anneau A (cest--dire tout ensemble muni
de disques ouverts, cest--dire privs de dune addition et dune multiplication,
leurs bords. De plus, les ouverts ont des par exemple lanneau des entiers relatifs
proprits intressantes qui leur confrent ou les anneaux de polynmes) un espace

Les premiers pas de la nouvelle gomtrie

A
vant les rflexions de Grothendieck et de son cole, corps diffrent (/p) pour allemand, il avait dlaiss sa
les objets de base de la gomtrie algbrique taient chaque nombre premier p. spcialit, lhydrodynamique,
Toute la difficult consistait plus proche dapplications
les anneaux de polynmes ( coefficients rels ou
donc rassembler de manire potentielles, pour y donner un
complexes) dont les lments sinterprtent de manire assez cohrente tous ces corps. Et cours de topologie algbrique.
vidente comme des fonctions valeurs dans ou . bien sr faire de mme pour Dans ce cours, il avait notam-
chaque anneau (commutatif ment cherch reconstruire la
Grothendieck a voulu suffit dassocier n une fonction avec lment unit). Cest le topologie algbrique en se
tendre tous les anneaux dfinie sur le spectre de (len- formalisme des faisceaux (voir dbarrassant des hypothses
(commutatifs) le champ de la semble des nombres premiers) lencadr page 34) qui a donn la inutiles. Dans la continuit de
gomtrie algbrique. Pour par sa valeur en chaque nombre solution Grothendieck et qui ses recherches, il avait conu
cela, il fallait pouvoir, par analo- premier p. On pose cette valeur la conduit au langage des une premire notion de faisceau
gie avec les anneaux de poly- gale au rsidu modulo p de n schmas. sur un espace topologique, un
nmes, considrer les lments dans le corps fini /p, cest-- La notion de faisceau avait outil qui lui permettait de relier
dun anneau A quelconque dire au reste de la division eucli- t introduite quelques annes entre elles des donnes locales
comme des fonctions. Ctait dienne de n par p. Le prix plus tt, en 1946, par le math- pour en faire une donne
faisable, mais avec un certain payer est une diffrence essen- maticien franais Jean Leray. globale. Jean-Pierre Serre a
prix payer, comme le montre tielle avec le cas des anneaux de Prisonnier de guerre en tendu ces mthodes la
le cas de lanneau des entiers polynmes, car pour , la fonc- Autriche, Leray participait une gomtrie algbrique, o
relatifs. tion associe n ne prend pas universit de captivit et, de Grothendieck les a utilises et
Pour considrer tout entier n ses valeurs sur un corps unique peur dtre rquisitionn pour considrablement dveloppes
de comme une fonction, il comme ou , mais sur un travailler leffort de guerre son tour.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [33


topologique Spec A appel spectre de A. le concept connat un grand succs et conti- ouverts non vides pour la topologie de
Lespace Spec A na pas de mtrique natu- nue dtre le cadre naturel de la topolo- Zariski sont les complmentaires des parties
relle (cest--dire de fonction dfinissant une gie gnrale. Aussi, si les limitations de finies de la courbe. Si lon prend comme
distance entre les lments de Spec A) qui cette notion despace sont apparues assez courbe la droite affine sur (cest--dire le
donnerait les ouverts de Spec A. Pourtant, naturellement Grothendieck la fin des spectre de lanneau des polynmes une
la topologie de Zariski qui dfinit Spec A annes 1950, il a fallu faire un effort concep- variable et coefficients dans ), on trouve
en fait bien un espace topologique : pour , tuel considrable pour imaginer comment lensemble des nombres complexes, et
par exemple, ce spectre est lensemble des les dpasser. ses ouverts pour la topologie de Zariski
nombres premiers auquel on adjoint 0, sont la partie vide et les complmentaires
et ses ouverts sont la partie vide et les Un manque cruel des parties finies de , cest--dire le plan
complmentaires des ensembles forms
dun nombre fini de nombres premiers.
douverts priv dun nombre fini de points. Tous les
ouverts ( part le vide) sont donc trs gros :
Pour un anneau quelconque, le spectre est Pour Grothendieck, les limitations se font on ne peut pas avoir de petits voisinages
lensemble des idaux premiers (qui sont particulirement sentir dans le cadre de dun point. En revanche, pour la topolo-
une gnralisation des nombres premiers). la topologie (lensemble douverts) que gie ordinaire sur le plan complexe, les
Avec le concept despace topologique, Zariski a dfinie, par extension, pour les ouverts sont les runions quelconques de
les mathmaticiens ont vraiment limpres- varits algbriques, car si elle est suffisante disques ouverts ; il y a donc beaucoup plus
sion davoir atteint un degr de gnralit pour beaucoup de propos, elle manque douverts ! Par exemple, autour de chaque
maximal, en quelque sorte indpassable. De cruellement douverts : par exemple sur point, on peut prendre pour voisinages du
fait, grce sa souplesse et sa simplicit, une courbe algbrique sur , les seuls point des disques ouverts de rayons aussi
petits que lon souhaite. Ainsi, des espaces X
au-dessus dune varit complexe cest--
La notion de faisceau dire munis dune application continue de X

U
vers la varit peuvent tre localement
n faisceau sur un cest--dire sur B, et pour de B (cest--dire une
trs simples pour la topologie ordinaire
espace topolo- un espace tal, on famille douverts Ui dont la
sans ltre pour la topologie de Zariski.
gique B nest rien demande dtre trs simple runion donne U) et si on
dautre quun espace tal localement en haut , sest donn pour chaque i
Pour pallier cette difficult, Grothen-
sur B, une notion qui sap- cest--dire sur E, ce qui est un lment si de FE(Ui) tel dieck largit la notion de topologie sur
parente celle de revte- une condition plus faible. que les si soient compa- une varit en tendant celle des ouverts
ment tale (voir lencadr un tel espace tibles deux deux (pour prendre en compte. Il ne se limite plus
page 32), mais qui est plus tal (E, p) sur B, associons tout i et j, les restrictions aux parties ouvertes de la varit, mais
faible. un foncteur FE dfini sur de si et de sj sur lintersec- accepte aussi certains espaces au-dessus
Un espace tal sur B est lensemble des ouverts tion de Ui et Uj concident, des ouverts, appels revtements tales
un espace (E, p) au-dessus de B (cest une catgorie) et alors il existe un et un seul douverts (voir lencadr page 32).
de B o p est une applica- valeurs dans la catgorie lment s dans FE(U) dont Cette notion remonte en quelque sorte
tion qui a la proprit des ensembles. Formelle- les restrictions chaque Ui Riemann et aux surfaces quil inventa au
dtre un homomor- ment, cela signifie qu tout sont prcisment les si. XIXe sicle pour faciliter ltude des fonctions
phisme local : autour de ouvert U de B, on associe En rsum, des donnes multiformes, cest--dire des fonctions mal
chaque point x de E, il lensemble FE(U) des fonc- locales compatibles dfinies parce quelles associent plusieurs
existe un ouvert U de E le tions continues de U dans E (les si) permettent de dfi- valeurs une mme valeur de la variable.
contenant tel que U soit qui, composes avec p, nir une donne globale Puisque les fonctions donnaient plusieurs
une copie de son image donnent lidentit de U. unique (s) dans FE(U). valeurs en un mme point de lespace de
V = p(U) dans B. Alors pour U et V deux On part de cette dfini- dpart, Riemann a transform lespace de
Par exemple, les revte- ouverts quelconques de B tion de foncteur associ dpart en feuillets superposs et recolls
ments tales sont des tels que V est inclus dans U, un espace tal pour dfi- de telle faon que sur la nouvelle surface
espaces tals, mais la rci- on a une application dite de nir la notion gnrale de constitue appele depuis surface de Rie-
proque est fausse : linclu- restriction de FE(U) dans faisceau sur un espace
mann , la fonction nassocie plus quune
sion de lintervalle FE(V) qui, a chaque fonc- topologique B : un faisceau
seule valeur chaque valeur de la variable.
ouvert ]0, 1[ dans la droite tion sur U, associe sa sur B est un foncteur sur la
Daprs Luc Illusie, ancien lve de
relle fait de lui un restriction sur V. catgorie des ouverts de B
Grothendieck, lide de la localisation tale
espace tal sur , mais ce On vrifie facilement vrifiant la proprit de
chez son matre remonte avril 1958,
nest pas un revtement que E peut tre reconstitu recollement.
de (il y a un problme partir de FE. On vrifie Cette proprit est ce
loccasion dun expos de Jean-Pierre Serre
au-dessus de 0 et 1). aussi la proprit fonda- qui permet de construire au sminaire Chevalley. Jean-Pierre Serre
En quelque sorte, pour mentale suivante sur FE, des objets globaux partir avait remarqu qulargir la localisation
un revtement tale, on dite proprit de recolle- de donnes locales un dun espace au-dessus dune varit alg-
demande dtre trs simple ment : si (Ui) est un recou- outil dune grande utilit en brique des revtements tales douverts
localement en bas , vrement dun ouvert U gomtrie algbrique. permettait de rvler certaines de ses
proprits. Enthousiaste, Grothendieck

34] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


a repris lide pour largir la topologie Dans les espaces topologiques Dans les topos
de Zariski. Il voyait mme dj comment
cet largissement aiderait sattaquer aux
conjectures de Weil. a a
Depuis leur formulation, en 1949, par
Andr Weil, un des membres fondateurs a=b b b
du groupe de mathmaticiens Bourbaki Isomorphisme
a
(que Grothendieck a rejoint au dbut des
annes 1950), ces conjectures font miroiter
b
lide que des relations existent entre des
informations de nature arithmtique et la
topologie. Weil les a nonces alors quil
menait des calculs sur le nombre de solu- a=b a=b
tions de certaines quations algbriques
dans des ensembles finis de nombres. En
Automorphisme
substance, les conjectures de Weil relient a=b
le nombre de certaines solutions dune a=b
quation algbrique des proprits topo-
logiques de la varit algbrique dcrite par LES TOPOS FONT DISPARATRE LES CAS PARTICULIERS. Par exemple, pour identifier deux
lquation. Cette relation entre informations points a et b dun segment dans le cadre classique des espaces topologiques, on fait une boucle
arithmtiques et topologie suggrait de avec le segment pour faire concider a et b, sauf dans le cas particulier o a et b sont confondus.
Dans ce cas particulier, rien ne se passe. En revanche, dans le cadre des topos, pour identifier
construire une thorie plus subtile une deux points sur un segment, on les recolle au moyen dun isomorphisme, qui relie les points a et b.
thorie cohomologique qui permettrait Et si a et b sont confondus, lisomorphisme existe toujours, cest un automorphisme du point ; et
denglober les proprits arithmtiques et on a encore une sorte de boucle infinitsimale ...
topologiques de la varit. Grothendieck
construira une telle thorie quelques annes
plus tard (la cohomologie tale) et prouvera flches gnralisant la composition des
une partie des conjectures ; la dernire sera applications entre ensembles.
dmontre en 1974 par son lve Pierre Parmi les catgories les plus usites,
Deligne et lui vaudra une mdaille Fields. citons la catgorie des ensembles (les flches
sont alors les applications entre ensembles),
La gense des topos ou celles des groupes, des anneaux, des
espaces topologiques, etc. De mme, si E est
Cependant, en 1958, pris par le consid- un espace topologique muni dun ensemble
rable travail de refondation de la gomtrie Ouv(E) douverts, alors Ouv(E) est, de
algbrique quil a entrepris, Grothendieck manire naturelle, une catgorie (avec pour
ne dveloppe pas tout de suite ses ides sur tout couple douverts U et V tels que V inclus
la localisation tale. Tout est dans sa tte, dans U, un seul et unique morphisme de V
mais il ny revient que quelques annes vers U : lapplication inclusion de V dans U).
plus tard, en 1963, avec le dmarrage du La philosophie des catgories est
sminaire de gomtrie algbrique du Bois de mettre laccent sur les morphismes
Marie n 4 (SGA4) lInstitut des hautes plutt que sur les objets eux-mmes : deux
tudes scientifiques (IHES), Bures-sur- objets isomorphes dans une catgorie sont,
Yvette, consacr sa nouvelle gomtrie. du point de vue catgorique, interchan-
Jean Malgoire

Grothendieck donne alors un cadre math- geables . Et un objet est connu si lon connat
matique formel lide de localisation tale. ses relations tous les autres objets. Ce
Les deux principaux outils quil utilise rsultat lmentaire, mais fondamental,
pour cela sont le langage des catgories RCOLTES ET SEMAILLES, porte le nom de lemme de Yoneda et peut
et la thorie des faisceaux. o Grothendieck revient se traduire par : Dis-moi qui tu frquentes
notamment sur son uvre
La notion de catgorie a t introduite mathmatique, na pour lheure et je te dirai qui tu es.
en 1945 par les Amricains Samuel Eilen- t publi quau Japon. Bien videmment, les mathmaticiens
berg et Saunders Mac Lane. Elle formalise sintressent aussi aux relations entre cat-
la notion de classe dobjets, cest--dire gories. Celles-ci sont formalises sous la
dobjets de mme nature, et de relations forme de foncteurs, des analogues des
entre ces objets. Une catgorie est dabord applications entre ensembles qui permettent
un graphe orient des objets et des flches de transporter des objets et les relations
entre ces objets, quon appelle morphismes. entre eux dun cadre (une catgorie)
Mais on a en plus une composition des dans un autre (une autre catgorie).

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [35


Lautre outil cl que Grothendieck uti- la catgorie des faisceaux sur un site. d espace en loccurrence) en termes dune
lise est le concept de faisceau, introduite Cette nouvelle notion despace a deux autre (celle de catgorie ). [] Mais ici, il
en 1946 par le mathmaticien franais proprits importantes, explique-t-il dans y a plus. [] Il se trouve que de lautre ct
Jean Leray. En substance, un faisceau sur Rcoltes et semailles : du miroir, ces catgories sur lesquelles on
un espace topologique est un foncteur Primo, la nouvelle notion nest pas trop tombe, en partant despaces topologiques, sont
qui a la proprit de relier entre elles des vaste, car dans les [topos], les intuitions et les de nature trs particulire. Elles jouissent en
donnes locales pour en faire une donne constructions gomtriques les plus essen- effet dun ensemble de proprits fortement
globale (voir lencadr page 34). tielles, familires pour les bons vieux espaces types, qui les font sapparenter des sortes
Grothendieck remarque que la notion dantan, peuvent se transposer de faon plus ou de pastiches de la plus simple imaginable
centrale qui permet de dfinir ce quest un moins vidente. Et secundo, la nouvelle notion dentre elles celle quon obtient en partant
faisceau sur un espace topologique B est est en mme temps assez vaste pour englober dun espace rduit un seul point.
simplement la notion de recouvrement une foule de situations qui, jusque-l, ntaient Cette catgorie est prcisment la
dun ouvert par une famille douverts. Si pas considres comme donnant lieu des catgorie des ensembles, car un faisceau
lon veut largir la notion douvert des intuitions de nature topologico-gomtrique . sur un espace rduit un point est un
objets au dessus de B (par exemple des chaque espace topologique X est ensemble. Donc la catgorie des faisceaux
revtements douverts pour la localisation associ un topos la catgorie des fais- sur un point est la catgorie des ensembles !
tale), en dautres termes, si lon veut for- ceaux sur X. Cette correspondance est un Ce qui a, sans doute, de quoi dpayser
maliser la notion douvert pour pouvoir foncteur. Cest ce foncteur, cette traduc- quelque peu : lespace le plus rduit, le
considrer les revtements tales douverts tion que Grothendieck appelle traverse point, comme topos, est reprsent par
comme des ouverts, il faut largir la notion du miroir : quelque chose daussi norme que la cat-
de recouvrement dautres objets que les Comme si souvent en mathmatique, nous gorie des ensembles (que dans ce cadre on
ouverts ordinaires. Dans les espaces
avonstopologiques
russi ici (grce lide cruciale de fais- appelle plutt topos ponctuel ou topos
En remarquant aussi que les ouverts ceau ) exprimer une certaine notion (celle final). Ainsi, les topos sont des catgories
dun espace forment une catgorie, Grothen- a
dieck fait le saut de remplacer la catgorie
des ouverts dun espace par une catgorie a=b LE PA RA DOX E DE BA NAC H-TA RSKI

L
quelconque C, munie pour tout objet dune
e point de vue des seulement, par le tho- ensembliste paradoxale
notion de recouvrement : cest la donne
topos claire dun jour rme, quelles existent. Elle nest en effet plus une
pour tout objet x de C de familles dobjets
nouveau un clbre ne sont pas non plus mesu- partition du point de vue
de C au-dessus de x, appeles familles cou-
paradoxe , le paradoxe rables, cest--dire quon ne toposique, car dans le
vrantes (de x). Grothendieck nomme site de Banach-Tarski , et le fait peut pas leur attribuer de cadre des topos, les pices
cette notion de catgorie munie de familles mme disparatre. Le tho- volume, car sinon, en addi- de Lego ne sont plus
couvrantes, et lensemble des familles cou- rme de Banach-Tarski tionnant leurs volumes, on disjointes deux deux : il
vrantes constitue une topologie dite depuis entrane lexistence dune aboutirait une contradic- existe des intersections de
de Grothendieck. La notion de faisceau sur partition paradoxale de tion du type 1 = 1 + 1... Et nature purement toposique
un site C est alors absolument analogue toute boule de rayon gal pourtant, ces pices de (en fait, elles nont pas de
celle de faisceau sur un espace topologique : 1 en quatre pices de Lego existent, dit le points) qui rendent mesu-
cest un foncteur de la catgorie C dans celle Lego identiques qui, thorme. rables tous les sous-topos
des ensembles, qui vrifie la proprit du prises deux deux, En fait, le paradoxe de la boule et lvent la
passage du local au global pour tout objet permettent de reconstituer svanouit dans le cadre contradiction. La vision
de C et toute famille couvrante de cet objet. deux boules de rayon 1. Ces des topos, comme la classique ne les voit pas, il
Grothendieck aurait pu sarrter l pour quatre pices sont impos- montr Olivier Leroy faut chausser de nouvelles
les besoins de la gomtrie algbrique. sibles dessiner, car on sait en 1995. La partition lunettes pour les dceler
Plusieurs sites ont t dfinis, dont le site
dit tale qui a conduit la cohomologie Dans les espaces topologiques
tale, grce laquelle les conjectures de
Weil ont t dmontres. Le site tale et 1 2
les faisceaux pour la topologie associe,
la topologie tale, sont les objets qui ont
3 4
= 1 2 + 3 4
cristallis lide initiale de Grothendieck
de la localisation tale. Mais il voit tou-
jours plus loin. Pour lui, lobjet le plus Dans les topos
intressant, intrinsque, associ un site
1 2
est la catgorie de tous les faisceaux sur la
catgorie du site. Cest cette catgorie des = 1 2 + 3 4
faisceaux quil nomme topos.
Plus gnralement, pour Grothendieck, 3 4
un topos est une catgorie quivalente

36] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


qui prsentent beaucoup de proprits pas vrifie. Formule au XIX e sicle
de la catgorie des ensembles. par le mathmaticien allemand Georg
Pour Grothendieck, de lautre ct du Cantor, cette hypothse affirme que si
miroir entre les espaces ordinaires et les un ensemble prsente un nombre dl-
topos, du ct des topos, le monde est ments dune infinit dordre suprieur
plus beau . Pour men donner une illus- celle de lensemble des nombres natu-
tration, Olivier Leroy, un ancien lve de rels, alors il a au moins autant dlments
Grothendieck, mavait expliqu il y a bien que lensemble des nombres rels. La

De
longtemps : Passer des espaces topolo- dmonstration de cette hypothse est
giques aux topos, cest comme passer de la le premier des 23 problmes que le
gomtrie affine la gomtrie projective : mathmaticien allemand David

lautre ct
cela fait disparatre les cas particuliers. Hilbert avait proposs en 1900
(voir la figure page 35 et lencadr page 36). pour guider la recherche en
Plus gnralement, le langage des topos mathmatiques. En 1963, le

du miroir
permet de donner une reprsentation spa- mathmaticien amricain
tiale pertinente des situations qui, clas- Paul Cohen avait montr
siquement, ntaient pas associes une que lhypothse ne peut se
telle reprsentation (principalement en dduire des axiomes de la
algbre). Par exemple, la thorie de Galois, thorie des ensembles, ce
qui portait originellement sur la rsolubilit
des quations algbriques, devient, dans le
qui lui avait valu la mdaille
Fields. La thorie des topos a entre les espaces
cadre des topos, un exemple de situation permis de retrouver ce rsultat ordinaires et les topos,
galoisienne que lon rencontre dans beau-
coup de domaines, comme la classification
de manire plutt simple.
le monde est plus beau
des revtements dun espace topologique. Nul besoin de points
Le langage des topos est devenu un
outil fondamental pour un grand pan de la
pour exister
gomtrie algbrique actuelle, notamment Contrairement aux points des espaces topo-
la gomtrie algbrique drive. Conti- logiques, ceux des topos ne font pas partie
nuation de la gomtrie algbrique dans de la structure, mais ils ne disparaissent
lesprit de Grothendieck, cette gomtrie pas forcment : un point dun topos T est
est dveloppe par des mathmaticiens un morphisme du topos ponctuel (la cat-
comme Jacob Lurie et Bertrand Toen en gorie des ensembles) dans T. Un topos non
France. Ces mathmaticiens ont mme vide na donc pas forcment de point. En
dpass les simples topos et utilisent revanche, dans un topos, il peut y avoir des
des notions de topos dordres suprieurs morphismes entre les points, comme dans
(les infini-topos, par exemple). la situation dcrite dans la figure page 35.
Certains essayent aussi de mieux com- Dune certaine manire, le thorme
prendre les espaces de modules , cest-- de Banach-Tarski (voir lencadr page 36), si n BIBLIOGRAPHIE
dire les espaces dcrivant toutes les formes difficile accepter dans le cadre classique
Le site du Grothendieck Circle
possibles dobjets dun type gomtrique et qui sclaire dans celui des topos, nous rassemble certaines uvres
donn, comme les courbes algbriques. montre une certaine limite du choix qui indites du mathmaticien :
Dans les annes 1980, ltude de lespace prvaut depuis au moins Descartes, et qui www.grothendieckcircle.org/
algbrique de toutes les formes possibles consiste modliser (et mme penser !)
de courbes, qui est en fait un topos et non lespace comme un ensemble de points.
un espace ordinaire, a t centrale dans le Postulat dailleurs confort par le point
travail de Grothendieck. de vue ensembliste en vigueur depuis
Les applications de la thorie des topos Cantor et Hilbert : dans les mathma-
vont aussi bien au-del de la gomtrie tiques modernes , tous les objets sont
algbrique. Les physiciens thoriciens y des ensembles !
voient un cadre naturel pour une logique Le cadre des topos nous permet de
quantique. Les logiciens, quant eux, les sortir de ce carcan, car les topos nont pas
utilisent pour construire des modles de besoin de points pour exister : il donne au
thories formelles : on peut voir chaque mathmaticien comme sil avait chauss
topos comme une sorte dunivers des de nouvelles lunettes un nouvel outil
ensembles avec sa propre logique. Comme dexploration, plus fin, faisant apparatre de
application, on a pu construire un topos nouveaux objets et apportant de nouvelles
dans lequel lhypothse du continu nest rponses danciennes questions. n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [37


DOSSIER Alexandre Grothendieck

UN CRIVAIN
en qute de vrit
Alexandre Grothendieck a laiss bien plus quune uvre
mathmatique monumentale : une faon daborder le monde
sans fard ni artifices, commencer par ceux dont
on se pare soi-mme pour affronter la vie.

Leila Schneps

S
i Alexandre Grothendieck navait pas du chemin, ses dcouvertes, Grothendieck
t un grand mathmaticien, nous L E S S E N T I E L mrite de rejoindre les monuments de la
naurions jamais connu lcrivain pense franaise.
prolifique quil fut, en particulier partir Toute sa vie, Alexandre
n Toute sa vie, Grothendieck a crit au
des annes 1970. Ses uvres crites, par- Grothendieck a crit, fil de la plume, le plus souvent la nuit,
pilles, difficiles dchiffrer, partiellement consignant ses rflexions une petite lampe allume sur son bureau.
perdues, seraient restes au fond des malles mathmatiques, mais Il faisait des plans dtaills, des tables des
o elles ont t consignes aprs sa mort. aussi ses penses matires parfaitement organises, et puis
Du moins celles que Grothendieck na pas sur lui, les hommes tout se dlitait, sa plume ou sa petite
brles et quil conservait, partir de sa et la socit. machine crire, dans les annes 1980
disparition en 1991 (son retrait du monde lemportant chaque fois vers des contres
pour le village de Lasserre, en Arige), dans Lamour, les rves,
n
inattendues. Il nhsitait jamais suivre cet
dimmenses classeurs sur les rayons de sa le mal... Les thmes appel, mme si ses digressions lemme-
chambre coucher. Aujourdhui, les traits quil a abords au fil naient parfois fort loin du but initial. Cest
de cette figure mystrieuse pleine dinspi- de ses milliers de pages pourquoi, par exemple, son manuscrit
sont nombreux,
ration et de violentes contradictions, qui La Clef des songes, qui devait comporter
mais une constante
commenaient tout juste merger grce 12 chapitres, nen contient que 7, formant
demeure : la volont
aux quelques biographies parues depuis sa un total de quelque 350 pages, alors que
de voir le monde
mort se prcisent la lecture des trsors de les notes ajoutes constituent un ensemble
sans dformation.
Lasserre. Et si cest grce au mathmaticien impressionnant de presque 700 pages, qui
Shutterstock.com/DVARG

que lon dcouvre les uvres littraires de n Pour lauthenticit peuvent dailleurs tre lues tout fait ind-
Grothendieck, celles-ci pourraient bien rester, et la constance pendamment. En commenant son livre
tre lues et apprcies pour elles-mmes. Par de sa dmarche, dans les annes 1980, Grothendieck voulait
sa constante qute de vrit et les multiples il mrite dtre lu. explorer son exprience du rve, mais ses
efforts dploys pour transmettre, au fil penses lont entran sur une tout autre

38] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Jvoque tout dabord Sigrid Undset, Kristin
Lavransdotter et Olev Audunssn, srement
inspirs, puis lOlympe russe de mon enfance :
Dostoevski, Tolsto, Gogol, Tourgunieff, Gorki,
enfin Knut Hamsun (qui fut le grand parmi
les grands pour Hanka), et Selma Lagerlf (de
Gsta Berling). Limpression se dgage que tous
ces auteurs, part srement Gorki et peut-
tre Selma Lagerlf, ont t inspirs dans au
moins certaines de leurs uvres (Souvenirs
de la Maison des Morts, mes Mortes,
Victoria, Faim).
Et dans une lettre un ami, Grothendieck
se souvient davoir chahut un professeur du
Collge Cvenol, au Chambon-sur-Lignon
o il tait hberg pendant les dernires
annes de la Seconde Guerre mondiale :
Rudi et moi partagions avec lui la mme
langue maternelle, lallemand, et lar-
rire-fond de culture littraire idoine
(Goethe et Schiller notamment, que M.
Steckler aimait rciter avec emphase).
Rudi et moi nen loupions pas une pour le
contrefaire et le tourner en drision, en invo-
quant lautorit des plus grands crivains
de tous les temps (soit Goethe, soit Schiller,
suivant la citation).
Si le jeune lve Grothendieck avait ses
moments provocateurs, il a tremp ds son
plus jeune ge dans la grande littrature,
et les effets sen ressentent dans tout ce
quil a produit par la suite.

voie : une rflexion sur les connexions psy- Beaucoup ont dit que Grothendieck ne Une inspiration souffle
chologiques entre crativit et rvlation.
Grothendieck lisait et relisait ce quil
lisait jamais rien ou presque. Cest peut-
tre vrai de sa priode mathmatique,
de lextrieur
crivait, lannotant encore et encore. Les lorsquil avait entre 20 et 42 ans. Travaillant Ds le moment o il sest mis mditer et
annotations se trouvent tantt en marge, seize heures par jour, totalement concen- noter les rsultats de ses mditations une
montrant combien il avait chang davis sur tr sur les mathmatiques, il navait pas certaine nuit du mois doctobre 1976 ,
les questions profondes qui occupaient sa le temps pour autre chose, se consacrant lge de 48 ans Grothendieck sest vu
pense (telles que lexistence de linspira- dj trop peu sa famille, sans parler de surtout en chercheur, et tmoin, de vrit.
tion divine ou du libre arbitre), tantt sous loisirs sportifs ou culturels. Mais avant et Linspiration ses ides, le fruit dune
forme de petits numros insrs dans le aprs cette priode, il a lu normment. rflexion intense et concentre, le plus
texte, renvoyant de longues notes ajoutes Pendant son enfance, vivant auprs de sa souvent nocturne lui semblait souffle
la fin. Les uvres de Grothendieck ont mre Hanka, il ne pouvait en tre autrement. de lextrieur. Ce qui lui parvenait ainsi
une structure arborescente, et pas toujours Femme de lettres trs cultive, journaliste ntait pas en soi un renseignement ou une
daboutissement bien clair. Trs imag, professionnelle dans sa jeunesse, Hanka observation, mais plutt la capacit dy
tantt rveur ou mme extatique, tantt a notamment crit entre 1945 et 1957 un voir clair, dobserver sans dformation,
ironique cest l que lon voit percer une long roman autobiographique non publi, de saffranchir de la peur ou des forces
rare pointe dhumour , tantt plus direct, mais extraordinaire, Eine Frau. de lego ; et il sentait quil tait la voie par
presque pdagogique, Grothendieck a un Grothendieck lui-mme se remmore laquelle ces vrits devaient clater au
style bien lui, plein de tournures par- ses lectures au cours dune longue mdita- grand jour. Selon les diffrentes priodes
ticulires et dune rare originalit due tion sur la vritable nature de linspiration de sa vie, Grothendieck a attribu la source
sa spontanit. Lire Grothendieck, cest quil sentait souffler en lui. Les auteurs de cette comprhension Dieu, aux anges
accepter de se laisser prendre par la main que jai aims, ou qui mont impressionn ou au fait que lui-mme tait un mutant,
pour une promenade dont on ne connat certaines poques de ma vie, dans mon et il a appliqu cette mme coute aux
pas le but. Cest partir la dcouverte, et enfance notamment, taient-ils inspirs ? mathmatiques, au sort de la plante,
le voyage en vaut la peine. se demande-t-il : la socit ou la psychologie humaine.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [39


Il ne se sentait pas seul de son espce ; Pour sexprimer, il avait recours la bien antrieur ce texte, issu de La Clef
dautres avant lui, comme Freud, Gandhi posie symbolique, quasi rotique, comme du yin et du yang (1983-1985), il dcrit sa
ou le pote amricain du XIXe sicle Walt au raisonnement logique et serr. Dans premire exprience, toute personnelle,
Whitman, avaient su voir et dcrire cette un travail au titre ambitieux Histoire de la de cette dcouverte, dans un passage qui
sorte de vrit quil caractrisait dvidente Cration, crit en 1992, on dcouvre une pre- garde toute sa pertinence aujourdhui,
et pourtant cache la plupart des gens par mire partie intitule Lre originelle, ou lheure o la notion de genre suscite tant
un pais voile gotique substituant dautres lAmour et le Conflit , qui commence ainsi : de dbats :
images, plus plaisantes, celles que seuls les Aussi loin quelle regardait en arrire, tou- Ctait au mois de juillet 1976, au cours
mutants peroivent avec immdiatet. jours et tout moment, il y avait eu lAutre. dune courte liaison amoureuse avec une jeune
Pendant les premires annes de mdi- Son regard tait l, fascin, la fouillant jusque femme, G., peut-tre un brin plus hommasse
tation, dans les annes 1970 et 1980, ces dans les mouvements les plus dlis et les plus dans ses faons dtre que les femmes que javais
explorations ont abouti des rvlations reculs de son me, comme pour treindre et aimes prcdemment. Le hasard (?) a voulu
intrieures concernant sa propre existence, pour prendre possession de ce qui pourtant, que les circonstances matrielles qui ont entour
ses vritables motivations, le vrai sens de ses mystrieusement et inexorablement, toujours ces amours taient telles, que je me voyais plac
rves et de ses actes. Cette priode a donn lui chappait. Mme quand elle se donnait lui, dans un rle typiquement fminin . Je fai-
lieu Rcoltes et semailles, La Clef du yin et et mme dans ces moments entre tous o toute sais le mnage et prparai les repas du soir, en
du yang, puis La Clef des songes, ainsi qu rserve, toute prudence en elle stait vanouie, attendant que le conjoint rentre dune longue
une collection parse de fragments et de effaces par cet lan damour se donnant tout et fatigante journe de travail : garder dans les
pomes et comme toutes les poques entier - mme en ces rares moments, le meilleur collines un troupeau de cent cinquante chvres,
une abondante correspondance. pourtant toujours lui chappait. quelle devait de plus encore traire le soir. Il se

IHES/Ren Bouillot
HONNTE ET LUCIDE, Alexandre Grothendieck
(ci-dessus, dans les annes 1960) cherchait ltre
Leila Schneps

dabord envers lui-mme et son uvre, comme le


montre cet extrait dune lettre lauteure.

Plus tard, et surtout aprs son retrait Pour Grothendieck, du moins ce stade trouvait que ce rle inhabituel dpouse au logis
volontaire en 1991, il a tendu ses rflexions de sa rflexion, le Mal est la consquence mallait comme un gant. La chose peut paratre
aux autres personnes et la socit tout inexorable du conflit originel entre le mascu- minime pourtant, a a fait tilt alors. Le
entire, toujours lafft de lvidence lin et le fminin. Non pas entre les hommes lien sest fait en moi avec certaines pulsions et
invisible, celle qui lui rvlerait les ressorts et les femmes, mais en chaque tre, car dsirs dans ma vie amoureuse, sexprimant alors
vritables des comportements humains. chacun possde des traits aussi bien mas- et pour la premire fois dans certains pomes
Comme le mathmaticien quil tait, il cher- culins que fminins, do une profonde damour, o le vcu amoureux apparat, sans
chait le sens des choses dans la structure et fracture intrieure. Pour lui, de faon quasi ambigut aucune, comme fminin .
ses crits sont jonchs de diagrammes com- biblique, ce conflit prcde le langage, ltre Jai compris alors, sans rflexion ou effort ,
plexes reliant les aspects de lme humaine, humain, la vie sur Terre, faisant partie de la sans vellit de rticence ou de gne, que dans
les lments, les symboles, les motions. structure dfinissant lUnivers. Lattirance mon corps comme dans mes dsirs, dans mes
Ce qui frappe, dans lensemble de son rotique entre le masculin et le fminin, et sentiments et dans mon esprit, jtais femme,
travail, cest quil na jamais cru linanit limpossibilit pour lun de jamais atteindre en mme temps que jtais homme et quil
des choses, leur caractre alatoire. Si la ou possder entirement lautre, voil pour ny avait aucun conflit daucune sorte entre
prsence du Mal avec une majuscule le Grothendieck la source profonde de toutes ces deux ralits profondes en mon tre. En ces
drangeait au point de le pousser parfois les souffrances. Il ny a quune solution : que jours-l, la note dominante tait fminine et
des accs de draison, il na jamais cess chacun parvienne rsoudre le conflit jacceptais cette chose avec reconnaissance, dans
den chercher le sens, jusqu remonter lintrieur de lui-mme, et commence par un muet tonnement. Quand jy pensais, il y
aux origines de lexistence. en prendre conscience. Dans un passage avait en moi une joie silencieuse, trs douce.

40] Dossier Alexandre Grothendieck Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Il sagit ici dun moment de prise de allemand, ou (une fois naturalis ) franais,
conscience qui a ouvert la porte des annes aprs avoir t apatride une trentaine dannes
de rflexion ultrieures. Plus les annes durant. Par contre, jai appris lexistence dun n LAUTEURE
passaient, plus les crits de Grothendieck peuple juif, il y a moins dun an. Et que mon
se concentraient autour de la seule ques- destin est li de prs celui de ce peuple, sur Leila SCHNEPS
tion de lexistence dans notre univers de lequel jai des clefs, et des lumires est directrice de
recherche du CNRS
souffrance, dhumiliations, de victimes . Si la ralit des victimes de la Shoah la lInstitut
Pourquoi tant de misre humaine ? Dune profondment frapp, les textes quil sest de mathmatiques
manire qui me semble unique au monde, mis lire sur le sujet, en revanche, lont peu de luniversit
Pierre-et-Marie-Curie, Paris.
il relie directement ce phnomne laveu- impressionn. Comme beaucoup de gens,
glement de la psych humaine vis--vis des des survivants de la Shoah en particulier,
causes profondes de cette misre, dont la il trouvait que les crits qui lui tombaient
connaissance risque de faire dchoir une sous la main ne parvenaient absolument
belle image de soi et dstabiliser ceux pas communiquer la vraie nature de
dont le Moi est construit sur cette image, lhorreur, que le public non plus ne voulait
les laissant en proie des peurs innom- pas vraiment savoir. Ainsi, il crache sur
mables. Pour tous les humains qui ne sont les uvres destines un grand public

La misre
pas des mutants (mais heureusement, des distingu, prsent grand consommateur
mutants existent un peu partout), rien nest de Shoah-et-tout-a :
dune importance aussi primordiale que la Un public Shoah , qui en demande et

humaine
protection de limage de la moindre gra- en redemande, n comme par enchantement
tignure. Cest surtout a, Leila, ma-t-il dans la foule du Mmorial. Public friand,
crit, la misre humaine dont je parle, nous voil ! (merci, merci ! Militants de
votre misre : cette impuissance-l recon- la Mmoire), aprs 40 ans dindiffrence
natre en soi, ne serait-ce que le moindre
bout de vanit, de ridicule, de mensonge.
honteuse au scandale et la honte de
la Shoah, et au scandale et la honte,
pires, de laprs-Shoah : limpunit des
est limpuissance
La vraie nature bourreaux nazis et de leurs prte-main reconnatre en soi ne
de lhorreur franais, et (insparable de celle-ci) le silence
pudique de tous sur le sort des victimes.
serait-ce que le moindre
Qui tudie la souffrance humaine au Comme on se cacherait, chut ! dune maladie bout de mensonge
XXe sicle ne peut ignorer la Shoah. Gro- honteuse, la plus honteuse des maladies : avoir
thendieck aborde le sujet aprs un long subi, humilis, sans dfense, mpris, violence,
priple personnel. Il semblerait que, sil massacre et prsent, le silence pudique
savait depuis des dcennies que son pre Ce passage runit lui seul les traits
avait t dport en 1942 Auschwitz, o les plus saillants de la pense grothendiec-
il a trouv la mort, cest seulement dans les kienne : lhorreur, cest mal, mais la capa-
dernires annes de sa vie que cet vnement cit humaine individuelle ou collective
a pris pour lui un sens intime, personnel. daccepter toutes les horreurs sans se livrer
Peut-tre est-ce le volume listant les convois une insurrection totale qui y mettrait fin
des dports de France, quun ami lui avait une fois pour toutes est un mal encore bien
apport, qui dclencha cet veil. Ce volume pire. Cette pense reprsente la conclusion
contenait, parmi tant dautres, le nom de son logique de la vie rate de son pre, anarchiste n COUTER
pre, Sascha Schapiro (dit Tanaroff). Il a eu militant qui avait consacr sa vie chan-
un fort impact sur Grothendieck, qui sest ger le monde, et qui y croyait dur comme Une confrence donne
par Alexandre Grothendieck
mis recopier, chaque jour, quelques-uns fer jusqu ce que limpossibilit vidente au cern en 1972 sur le thme :
des noms de ces victimes de la dportation, de sa tentative ne le rduise au dsespoir. Allons-nous continuer
pas tant pour les sauver de loubli que pour Peut-tre, tout comme lui, Grothendieck la recherche scientifique ?
http://bit.ly/2aDwl9T.
inscrire leurs souffrances dans sa chair, a-t-il tent limpossible. Mais la tentative
ou dans son me. Cest ce moment quil est dune telle puissance et dune telle
semble ressentir pour la premire fois que justesse que nul ne peut y rester tout fait
le judasme celui de son pre ne semble indiffrent aprs en avoir pris connaissance.
pas lavoir intress auparavant recelait Posie, allgorie, rotisme, plaidoyers,
peut-tre un vritable sens, un sens qui correspondance, autobiographie autant
le concernait, lui. Dans une lettre une defforts dsesprs pour communiquer
ancienne amie, il crit : les vrits quil voyait un monde qui se
Sachez que pour moi [] tre juif ne fermait lui , cest cela, lhritage littraire
ma jamais pos problme, pas plus qutre dAlexandre Grothendieck. n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Dossier Alexandre Grothendieck [41


Gntique

Aux origines gntiques


de lobsit
Richard Johnson et Peter Andrews

Selon une hypothse mise en 1962, un gne favorisant


le stockage des graisses a aid nos lointains anctres
traverser les priodes de disette et expliquerait la
pandmie actuelle dobsit et de diabte. Les chercheurs
pensent avoir identifi ce gne dpargne .

42] Gntique Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


E
n 1962, le gnticien amricain James staient srement produites dans le pass ;
L E S S E N T I E L Neel sattaque lpineuse nigme au cours de ces priodes, les porteurs dun
du diabte de type 2. Pourquoi cette variant de gne qui rend lorganisme par-
n Le refroidissement maladie se traduisant par des concentra- ticulirement efficace dans labsorption
du climat europen tions anormalement leves de glucose ou lutilisation des aliments stockaient,
il y a 16 millions dans le sang existe-t-elle ? Sil est dorigine sous forme de graisse, une grande partie
dannes a fait gntique, ce diabte naurait-il pas d des rares calories. Ce supplment de graisse
disparatre les forts disparatre avec les porteurs des gnes aurait confr aux porteurs de ce gne dit
o vivaient les grands dfectueux ?, se demande Neel. Nos anctres gne dpargne ou gne conome
singes europens. ne pouvant le traiter, il aurait d affec- un avantage en cas de famine. Durant les
ter la reproduction de ses porteurs, qui priodes dabondance, comme cest le cas
n Une mutation du gne
nauraient pas d le transmettre. Bref, de nos jours, ce caractre conduirait un
codant lenzyme uricase
la slection naturelle aurait d liminer excs de poids et donc au diabte.
aurait aid ces animaux
le diabte de type 2 et sa prvalence le
stocker des graisses
et, ainsi, survivre.
pourcentage de gens atteints naurait Le gne dpargne,
nCe gne sest transmis
jamais d augmenter.
Neel a pass beaucoup de temps tu-
une ide cinquantenaire
aux hominids et nous dier des populations indignes qui, bien Lhypothse mise par Neel a t conteste,
prdisposerait aujourdhui quelles soient prsumes porteuses du mais depuis un demi-sicle, elle perdure
variant du gne li au diabte de type 2, sous une forme ou une autre. Nous venons
Gettyimages/Kelly/Mooney Photography

lobsit et au diabte.
ne comptent presque pas dobses (lob- de la rexaminer et nous avons trouv des
n Consommer moins sit augmente le risque de dvelopper un raisons de la confirmer, pour lessentiel.
de fructose devrait diabte de type 2). Le contraste entre ces Toutefois, nous ne plaons pas sa logique
nous aider lutter peuplades et les socits dveloppes lui dans le pass humain, mais plutt dans un
contre lobsit suggra une hypothse. Des disettes assez lointain pass hominode, o vivaient des
et ses complications. svres pour entraner une famine durable grands singes anctres des hominids. Si

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Gntique [43


nous avons raison, alors notre approche LAfrique tait alors une tendue tro-
clairera lmergence du genre Homo et picale couverte de forts darbres feuilles
dsignera un gne particulirement dltre, caduques plus ou moins humides. Les homi-
puisquil serait responsable de nombreuses nodes sy nourrissaient surtout de fruits
pathologies modernes et le registre fossile nous apprend quils
Lide que notre organisme pourrait tre staient diversifis en 14 espces diffrentes.
gntiquement programm pour stocker n LES AUTEURS Le climat terrestre, toutefois, sest peu
les graisses, de sorte que notre trop riche peu refroidi. Des calottes polaires se sont
alimentation entranerait la surexpression formes, ce qui a abaiss le niveau de locan
du gne dpargne, a suscit dintenses mondial. Il y a quelque 21 millions dannes,
recherches. Les chercheurs se sont avant le continent insulaire qutait alors lAfrique
tout efforcs didentifier le gne dpargne sest rattach lEurasie par toute une srie
supput par Neel, ce gne cens tre Richard J. JOHNSON de ponts terrestres (voir la figure page ci-
lorigine du diabte, de lhypertension est professeur de mdecine contre). Les fouilles effectues en Turquie,
(pression artrielle leve), de la statose luniversit du Colorado, en Allemagne et en Espagne par nombre de
hpatique (prsence de graisse dans les aux tats-Unis. palontologues (dont lun de nous) montrent
cellules du foie) non alcoolique et des Peter ANDREWS est chercheur que des girafes, des lphants, des antilopes
maladies cardiaques. mrite au Musum dhistoire et mme des oryctropes (des mammifres
naturelle de Londres
termitivores) ont migr dAfrique en Eura-
Une histoire de et professeur au dpartement
danthropologie de lUniversity sie. Des grands singes ont accompagn ces
changement climatique College de Londres. migrations, tels Griphopithecus et Kenyapithe-
cus, dont on a retrouv des traces prs de
Selon les dtracteurs de lhypothse de lactuel village turc de Pasalar.
Neel, les priodes de disette traverses par Aprs leur arrive en Eurasie, les grands
nos anctres humains taient trop rares et singes ont dabord prospr dans les forts
trop brves pour que des gnes favorisant subtropicales darbres feuilles persistantes et
le stockage des graisses soient slection- les bois humides darbres grandes feuilles,
ns. Par ailleurs, pointent-ils, aucun gne cest--dire partout o il y avait des fruits en
dpargne na t identifi avec certitude abondance. Ils se sont diversifis en 8 espces
pour le moment. dau moins 5 genres, dont Dryopithecus et
Neel et ses contemporains pensaient Ankarapithecus. partir des dpts vieux
quun gne dpargne tait apparu de 16,5 millions dannes de Pasalar, Peter
lpoque o les premiers humains parcou- Andrews et ses collgues ont montr que

Cette
raient les plaines de lAfrique de lEst. le climat ressemblait celui du nord
Lhistoire de notre ligne dbute de lInde actuelle, qui comporte des
cependant beaucoup plus tt, moussons dt suivies de longues
une poque o les grands singes
hominodes qui allaient donner mutation apparue scheresses et dhivers frais sans
geles.
les humains taient encore
relativement nouveaux.
Or il sagit dune histoire
il y a des millions Ensuite, mesure que se
poursuivait le refroidissement
de la Terre, le climat est devenu
pleine de crises climatiques,
de famines et dadaptations
pour la survie.
dannes plus sec. La fort sest pro-
gressivement transforme en
savane, tandis que les fruits se
Les premiers grands aurait aid des espces sont rarfis pendant lhiver. Les
singes hominodes se seraient
spars du rameau simien il y
ancestrales rsister fouilles de Peter Andrews, dans
les annes 1980 et 1990, suggrent
a quelque 26 millions dannes, aux hivers devenus que les espces fossiles de grands
en Afrique de lEst probablement.
Du moins est-ce lge des plus anciens
froids et secs singes vivaient davantage au sol que
dans les arbres. Cela les aurait amens
fossiles de Proconsul, le plus connu des parcourir des territoires plus tendus.
hominodes anciens. Ces premiers homi- Daprs ltude de lusure de dents fos-
nodes taient des quadrupdes vivant la siles et de lpaississement de leur mail,
plupart du temps dans les arbres, comme ces grands singes affams se sont rabattus
les singes. Mais ils avaient un grand corps sur dautres aliments que les fruits, tels les
sans queue ainsi quun crne, donc un tubercules et les racines.
cerveau, plus grand que celui de leurs Puis est venu un temps o les grands
cousins simiens. singes eurasiatiques ont beaucoup souffert

44] Gntique Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


AU DBUT DU MIOCNE,
LANCIEN MONDE AU MIOCNE il y a quelque 23 millions
IL Y A ENVIRON 21 MILLIONS DANNES
dannes, lAfrique est insulaire,
mais les forces tectoniques
sont sur le point de la raccorder
Aire de rpartition des singes lEurasie. De nombreuses
hominodes eurasiens espces africaines migrent alors
vers le nord, dont plusieurs
espces de grands singes
hominodes. Une douzaine
Aire dorigine des singes de millions dannes plus tard,
hominodes africains
certains de leurs descendants,
qui se sont adapts un climat
de plus en plus froid et sec
en acqurant une meilleure
capacit stocker les graisses,
migreront vers lAfrique,
Pour la Science

o natra le genre humain.

de la faim en hiver. Pasalar, Peter Andrews dpargne. Nous proposons de lidentifier C5H4N4O3, est lun des dchets organiques
et Jay Kelley, aujourdhui luniversit au gne qui, chez de nombreux animaux, produits au cours de la mtabolisation des
dtat de lArizona, ont dcouvert des code lenzyme uricase. Ce gne est en effet aliments, cest--dire de leur conversion en
fossiles de jeunes Kenyapithecus kizili dont mut chez tous les hominids modernes nergie et en nutriments cellulaires. Chez
les incisives prsentent des striations rv- (gorilles, orangs-outangs, chimpanzs, les grands singes, la mutation du gne
latrices de priodes intermittentes de stress bonobos et humains), ce qui inhibe la syn- codant luricase aurait modifi lenzyme
alimentaire ou de famine. Dautres palon- thse de cette enzyme, aussi nomme urate de telle faon quelle serait devenue non
tologues ont dcrit ces mmes striations oxydase. En outre, tous les hominids ont fonctionnelle. La consquence en est une
dentaires sur Dryopithecus, un hominode la mme forme mutante du gne, ce qui accumulation dacide urique dans le sang.
qui, il y a entre 12 et 9 millions dannes, indique quils lont hrit dun anctre
vivait dans le bassin de Valls-Peneds en commun. Une mutation qui
Espagne. Il sest alors mis faire de plus
en plus froid, de sorte quil y a environ
En se fondant sur la thorie de lhorloge
molculaire, cest--dire sur lide que les
favorise lacide urique
7 millions dannes, les derniers grands mutations gntiques saccumulent dans Dans les conditions normales de vie, cette
singes eurasiatiques ont disparu. une ligne un rythme constant, Naoyuki accumulation peut devenir pathologique,
Takahata, du SOKENDAI (Collge doctoral puisque lacide urique excdentaire peut
Le gne dpargne serait de recherche avance) Hayama au Japon, prcipiter et former des cristaux dans les
celui de luricase et des collgues, ainsi quEric Gaucher de
lInstitut de technologie de Gorgie Atlanta,
articulations (ce qui est lorigine de la
goutte) ou dans les reins (ce qui produit
Cest ce quil semblait du moins. Depuis, ont estim que cet anctre commun tous des calculs rnaux). Toutefois, comme
les indices fossiles nous suggrent dune les hominids aurait vcu il y a entre 17 et ceux des autres hominids, les organismes
part que certains grands singes euro- 13 millions dannes cest--dire lpoque humains sont normalement capables dva-
pens auraient migr vers lAsie, o ils o les grands singes europens luttaient cuer assez efficacement lacide urique par
sont devenus les anctres des gibbons et pour survivre aux famines hivernales. les urines, de sorte que la mutation du gne
des orangs-outangs, et dautre part que Par ailleurs, une mutation diffrente a en question na pour effet que daugmenter
dautres seraient retourns en Afrique, o aussi rduit au silence le gne de luricase modrment le taux dacide urique. De
ils auraient volu pour donner les grands chez les anctres des gibbons, qui vivaient fait, les grands singes africains ont des
singes africains, puis les hominids, puis les la mme poque, en Europe comme en Asie taux dacide urique lgrement suprieurs
humains. Kenyapithecus kizili tait peut-tre probablement. Ces constatations laissent ceux des autres animaux, tout comme
une espce de grand singe europen qui a penser que linactivation de luricase a les ethnies ayant conserv leur mode de
migr dEurasie en Afrique. Ses dents et ses favoris la survie des anciens grands singes vie traditionnel, tels les Yanomamis, une
mchoires sont en effet similaires celles europens au cours des famines. Mais de population indigne dAmazonie.
de Kenyapithecus wickeri, un grand singe quelle faon ? Dans les socits o prvalent des
qui a vcu en Afrique 2 millions dannes Un lment de rponse provient de rgimes alimentaires occidentaux et des
aprs Kenyapithecus kizili. recherches sur lorigine de lhyperten- habitudes sdentaires, les taux moyens
Les indices dun grand refroidisse- sion artrielle et des maladies cardiaques. dacide urique sont en augmentation. Les
ment climatique en Europe il y a quelque Quelle est la fonction biologique de luri- personnes obses ou cardiaques prsentent
15 millions dannes et les constatations case ? Chez la plupart des animaux, cette aussi des taux sanguins dacide urique
que lon peut faire en gntique humaine enzyme catalyse la dcomposition de lacide suprieurs ceux de personnes minces et
nous ont conduits relancer lide du gne urique. Cette molcule, de formule brute en bonne sant ; elles ont aussi des taux

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Gntique [45


L A LOIN TA INE MUTATION QUI A S AUV NOS A NCTRES HOMINODES
Daprs les auteurs, la mutation du gne codant lenzyme transmis la mutation leurs descendants, dont les humains
uricase sest produite il y a des millions dannes chez font partie. La mutation du gne codant luricase a favoris
une espce ancestrale de grands singes europens. Cette la survie lors des priodes de famine parce quelle amne
mutation aurait aid cette espce survivre aux famines lorganisme stocker des calories sous la forme de graisses
qui se multipliaient cause dun refroidissement climatique, plutt que de les brler tout de suite. Lorsque la nourriture
tandis que les autres espces de grands singes europens est disponible en abondance, comme aujourdhui,
steignaient. Les survivants ont fini par quitter lEurope pour cette mutation contribuerait lobsit et aux maladies
se rfugier en Afrique et en Asie du Sud-Est, o ils ont qui lui sont associes, tel le diabte de type 2.

La consommation de fruits augmente les niveaux Des niveaux levs de fructose actionnent un
de fructose dans le sang et le foie ; les aliments mcanisme qui dclenche le stockage des graisses
Le gne dpargne riches en saccharose ou le sirop de mas, riche en
fructose, entranent des pics de concentration.
et augmente la concentration de glucose dans le sang
(la glycmie) ainsi que la pression artrielle.
est apparu
chez les grands singes

Cola
Les grands singes Mutation du gne Les espces porteuses de ON
europens porteurs codant luricase la mutation ont survcu
dun gne de luricase aux famines et ont volu
non mut ont disparu (en vert)
la suite de famines Glucose
rcurrentes (en marron) Orang-outan Le fructose produit
de lacide urique
Anctre La bire et la viande, et la mutation du gne
commun Chimpanz en particulier les abats, de luricase bloque
produisent de lacide urique sa dgradation.
lors de leur digestion.
Humain

Gorille
20 15 10 5 0 Une accumulation
Temps coul dacide urique
en millions dannes amplifie les effets
du fructose.
Acide urique

sanguins levs de cholestrol et de tri- Lquipe de ce dernier avait tabli vrifier. Les chercheurs ont identifi deux
glycrides (graisses). il y a quelques annes que lapparition mcanismes qui contribuent lhyper-
Afin didentifier statistiquement les- chez le rat de microlsions rnales peut tension. Ils ont tout dabord constat que
quelles de ces substances entranent des provoquer de lhypertension artrielle. lacide urique entrane rapidement un

Amanda Montaez (Diagramme dvolution daprs J. T. Kratzer et al., PNAS, vol. 111(10), pp. 3763-3768, 2014)
pathologies cardiovasculaires, les auteurs laide dune substance bloquant luri- stress oxydatif, un ensemble de ractions
de la trs influente tude de Framingham case, Marilda Mazzali a cherch savoir biochimiques provoquant une vasocons-
(Framingham Heart Study), aux tats-Unis, si une hausse des niveaux dacide urique triction des vaisseaux sanguins et, ainsi,
ont suivi les mmes patients pendant des augmente la pression artrielle et nuit une augmentation de la pression artrielle.
dcennies. En 1999, ils rapportaient quun la fonction rnale. Lors dexpriences Une diminution du niveau dacide urique
niveau lev dacide urique ne provoque prcdentes, aucune microlsion rnale inverse cet effet.
pas, en soi, de maladie. Selon eux, la respon- ntait apparue. Nous nous attendions Lautre mcanisme identifi est le sui-
sable serait plutt lhypertension artrielle, donc ce que laugmentation du taux vant : un excs prolong dacide urique
une pathologie qui, en plus daugmenter sanguin dacide urique nait pas deffet entrane une lsion et inflammation lgres,
le risque cardiaque, accrotrait par ailleurs sur les reins, ni sur la tension artrielle. mais durables, des reins. Cela les rend
le taux dacide urique. moins aptes vacuer les sels, ce qui a pour
Richard Johnson, lun de nous, tait Lacide urique, facteur effet daugmenter la pression artrielle.
gn par cette conclusion, car les auteurs de
ltude de Framingham ont omis dappliquer
dhypertension Cet effet peut tre invers par un rgime
pauvre en sel, mais pas en diminuant le
un principe de base de la mthodologie Aussi est-ce avec beaucoup de surprise que niveau dacide urique.
biologique : ils nont pas vrifi leur thse nous avons appris que les rats de Marilda Afin de savoir si lorganisme humain
sur des animaux de laboratoire. Marilda Mazzali avaient dvelopp de lhyperten- ragit de la mme faon un taux lev
Mazzali, une collaboratrice de Richard John- sion. Lquipe de Richard Johnson a alors dacide urique, Richard Johnson et Daniel
son, a combl cette lacune exprimentale. men toute une srie dtudes afin de le Feig, un nphrologue pdiatrique travaillant

46] Gntique Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Pendant ces phases de leur vie, les
oiseaux et les mammifres basculent natu-
Quand la nourriture tait rare rellement dans un tat prdiabtique. Leur
Chez les grands singes et les premiers humains, ces effets sang senrichit en sucre. La digestion des
permettaient au corps de disposer de suffisamment dnergie glucides produit en effet du glucose, qui
pour survivre. Les graisses apportaient des calories, tandis saccumule dans le sang. Le pancras ragit
que des niveaux levs de sucre dans le sang et une tension
artrielle leve assuraient lalimentation du cerveau en nergie, en librant de linsuline, qui indique au foie et
ce qui tait crucial pour la qute de nourriture. aux muscles de convertir ce glucose en acides
ses

gras, triglycrides et glycogne, molcules


s grais

qui stockent lnergie. Lorsque la nourriture


kag ion

se fait rare, les animaux doivent continuer


e de
toc tat

salimenter afin de survivre, et pour ce faire


u s gmen

A leur cerveau a besoin dun apport rgulier


u

d
de glucose. Cest pourquoi le mtabolisme
des cureuils, des passereaux et de tous les
animaux en tat de sous-nutrition change
Augmentation afin de rendre les cellules de lorganisme
de la glycmie insensibles la stimulation par linsuline.
Cette rsistance linsuline leur permet
de maintenir assez de glucose dans le sang
A pour alimenter le cerveau.
d
ug la pr
me ess
e
nta ion

Du fructose lobsit
tion artrie

Conscients de cela, Richard Johnson et


dautres chercheurs ont suppos lexis-
lle

tence dun mcanisme de dclenchement


de laccumulation des graisses dans lor-
Maintenant que la nourriture est abondante ganisme et son entre en tat prdiab-
et que de nombreuses personnes font une surconsommation
chronique daliments riches en calories, le niveau dacide urique tique. Les oiseaux, les ours et les orangs-
peut atteindre des valeurs nocives pour la sant et conduire outangs se gavant de fruits pour stocker
lobsit, au diabte (et ses complications) et des problmes
cardiovasculaires lis lhypertension. des graisses en vue de la mauvaise saison,
il a suppos que le signal actionnant cet
interrupteur pourrait tre le fructose, le
sucre des fruits.
lcole de mdecine de Baylor, Hous- Comme lhypertension semble rsul- Takuji Ishimoto et Miguel Lanaspa,
ton, ont mesur les taux dacide urique ter de lobsit et de linactivit, Richard deux chercheurs du laboratoire de Richard
dadolescents obses, qui on venait de Johnson sest demand si lacide urique Johnson, ont alors men des expriences
diagnostiquer de lhypertension. leur entranerait non seulement de lhyperten- qui ont confirm cette hypothse. En effet,
grande surprise, ils ont constat que chez sion, mais aussi le surpoids lui-mme. Il des souris soumises un rgime riche en
90 % de ces jeunes patients, le taux dacide a donc dcid dexaminer de quelle faon fructose mangent plus et bougent moins
urique tait lev. Dans le cadre dun essai nos anctres lointains quil sagisse de que les autres, tout en tendant accumu-
clinique, ils ont alors trait 30 de ces patients petits mammifres comparables des ler des graisses. Cette accumulation se
laide dallopurinol, un hypo-uricmiant, rongeurs ou de grands singes ajustaient produit en partie parce que le fructose
cest--dire un mdicament qui abaisse le leur mtabolisme lorsquils taient confron- attnue leffet de lhormone de la satit
taux dacide urique, mis au point pour ts des priodes dabondance ou au la leptine , qui indique au cerveau quil
soigner la goutte. Chez 85 % de ces jeunes contraire de disette. est temps darrter de manger.
gens dont les taux dacide urique avaient Dans la nature, quand la disette devient Contrairement ce qui est le cas
notablement baiss, lallopurinol a rtabli famine, ce sont les plus gras qui survivent. pour dautres sucres, la dgradation du
une pression artrielle normale. De faon gnrale, les mammifres tendent fructose au sein des cellules produit de
Richard Johnson et Daniel Feig ont accrotre leurs rserves de graisses afin lacide urique. Richard Johnson sest donc
publi leurs rsultats en 2008 et, depuis, daugmenter leurs chances de survivre demand si lacide urique serait le mdia-
dautres tudes pilotes les ont reproduits. lhiver. De mme, les oiseaux engraissent teur de certains effets du fructose. Dans le
Toutefois, une vaste tude clinique sera pour rsister aux longs hivers rigoureux mme laboratoire, Takahiko Nakagawa a
ncessaire pour tablir clairement quune ou pour effectuer une longue migration. donc soumis des rats un rgime riche en
rduction mdicamenteuse du taux dacide Ainsi, ces animaux se gavent instincti- fructose et a administr de lallopurinol
urique corrige une hypertension artrielle vement quand ils sentent approcher des la moiti dentre eux, pour abaisser leur
nouvellement diagnostique. priodes difficiles. niveau dacide urique. Il a constat que la

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Gntique [47


pression artrielle de ces rats diminuait, ces arbres trs rpandus produisent toute fonctionnelle est le gne dpargne ne peut
ce qui confirmait les prcdents rsultats lanne. Les grands singes pouvaient donc ce stade tre considre comme prouve,
de lquipe. En mme temps, lallopuri- consommer des fruits, notamment des puisquil existe dj nombre de candidats
nol avait pour effet de faire disparatre figues, ce que les chimpanzs, les gorilles au rle de gne dpargne. Avant lmer-
plusieurs caractristiques du syndrome en Afrique et les orangs-outans en Asie gence de notre hypothse, les chercheurs
mtabolique, un ensemble de symptmes du Sud-Est insulaire font toujours. Puis, ont en effet longtemps travaill identifier
incluant un bas taux de lipoprotine de lorsque le climat europen est pass de de possibles gnes dpargne ; ils se sont
haute densit (HDL, le bon cholestrol ), subtropical tempr, les figuiers se sont concentrs pour cela sur des variants de
une forte concentration sanguine de glucose rarfis et ont cess de donner des fruits gnes (des polymorphismes gntiques)
et de triglycrides (graisses), un excs de en hiver. Les grands singes europens ont susceptibles dexpliquer lpidmie actuelle
graisse abdominale et de lhypertension. alors commenc souffrir rgulirement dobsit et de diabte.
Et dans une tude distincte portant de la faim pendant la mauvaise saison.
sur des cellules humaines de foie cultives Nous avons alors suppos que la muta- Une hypothse
en laboratoire, les chercheurs ont montr
quune rduction du taux dacide urique
tion dsactivant luricase a rendu les grands
singes europens capables de convertir
qui reste prouver
tend empcher les cellules de transfor- le fructose en graisse en vue des saisons Ils en ont trouv, qui, certes, prdisposent
mer le fructose en graisses. Cela implique froides. Quelques millions dannes plus ces maladies, mais aucun ne suffit, lui
quun niveau plus lev dacide urique tard, les descendants de ces grands singes seul, expliquer lpidmie. Soulignons
facilite cette transformation. auraient emport cette mutation en Afrique, en passant que cette chasse tous azimuts
Un tableau clair se dessine ainsi. Une aux polymorphismes ne pouvait aboutir
alimentation riche en fructose actionne le identifier le gne de luricase non fonc-
dclencheur dengraissement, et labsence tionnelle, car sa squence dADN ne varie
duricase fonctionnelle chez les grands pas, tout en tant prsente chez tous les

On a trouv
singes et les humains conduit des humains.
niveaux levs dacide urique, ce Ceux qui doutent de la perti-
qui amplifie les effets du fruc- nence de lhypothse de Neel
tose. Cette chane amplificatrice
entranerait un dysfonction- dautres gnes ont aussi soutenu quun gne
dpargne na pu apparatre que
nement mtabolique et son
cortge de risques cardiaques
et diabtiques.
de prdisposition, si lobsit procurait un avan-
tage aux anciens humains. Or
le gne de luricase a mut
En juin 2008, alors
qumergeait ce tableau, mais aucun nexplique bien avant lapparition du
genre humainCette muta-
nous nous sommes rencon-
trs au Musum dhistoire lui seul la pandmie tion a confr un avantage
de survie en cas de famine

actuelle dobsit
naturelle de Londres, o Peter non pas des humains, mais
Andrews dirige ses recherches bien aux singes hominodes,
sur lvolution des humains et leurs anctres. Son intrt tait
des grands singes. Nous avons
alors essay de comprendre com-
et de diabte daider traverser les famines, et
non pas de faire grossir, mme si le
ment le gne mut de luricase a pu aider gne mut a cet effet chez les humains
les hominodes europens survivre au daujourdhui.
grand refroidissement qui a dbut il y a Dautres encore affirment que si nous
quelque 15 millions dannes. avions tous un gne dpargne, lobsit
Lide qui est ressortie de nos discus- de sorte quils auraient t mieux quips serait beaucoup plus frquente de nos
sions est la suivante : le dficit en uricase pour survivre aux famines que les autres jours. Toutefois, lorsquon se nourrit de
fonctionnelle aurait augment le niveau grands singes africains. faon traditionnelle, le fait davoir une
dacide urique, ce qui aurait aid les por- Si ces descendants des grands singes uricase inactive ne fait quaugmenter lg-
teurs de la mutation produire de la graisse europens ont t en mesure de supplanter rement les taux dacide urique dans le sang.
partir de leur nourriture, riche en fruits. les grands singes africains de cette poque, Selon nous, le gne entrane des hausses
Cette meilleure efficacit mtabolique dans les hominids seraient les descendants dan- importantes du niveau dacide urique en
la production de graisse corporelle aurait ctres europens, ou du moins eurasiens, raction deux types daliments du rgime
facilit la survie quand les hivers sont peu dont les anctres auraient t slectionns occidental : ceux qui produisent de lacide
peu devenus froids et secs. par le froid. Il sensuit que le gne mut urique la bire par exemple et ceux qui
Malgr le refroidissement, du moins codant une uricase non fonctionnelle serait contiennent ou produisent beaucoup de
dans un premier temps, il a fait passablement ce gne dpargne de Neel tant recherch. fructose. Parmi ces derniers figurent le miel
chaud assez longtemps, pensons-nous, pour Malgr tous les arguments rassembls, et les aliments industriels, riches en sucre
que les figuiers tropicaux subsistent. Or notre ide que le gne codant luricase non de table (saccharose, qui se dcompose

48] Gntique Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


dacide urique fait baisser la tension art-
rielle et la rsistance linsuline, ralentit
linsuffisance rnale et prvient la prise
de poids. Il reste reproduire ces rsultats
une chelle statistiquement suffisante.
Si le gne mutant de luricase est bien
le gne dpargne, alors la prvention de
lobsit, du diabte et des maladies car-
diaques ncessitera dabaisser les taux
levs dacide urique, de cholestrol et de
triglycrides. On pourrait mme utiliser
les nouvelles techniques de gnie gn-
tique pour amliorer dans lorganisme
la synthse de luricase humaine, et ainsi
dgrader plus efficacement lacide urique,
au lieu de seulement lvacuer par lurine.
Wikimediacommons/Cmacauley

Rduire le sucre
En attendant, mieux vaut faire de lexercice
et adopter une alimentation plus saine afin
dviter la prise de poids et les maladies
affrentes. Le miel et le sucre blanc apportent
tous deux du fructose et, pendant des mil-
lors de la digestion en glucose et fructose) LES POPULATIONS liers dannes, partout o des personnes
ou en sirop de mas, riche en fructose. Et ayant conserv leur mode aises en ont consomm beaucoup, elles
quand le niveau dacide urique atteint des de subsistance traditionnel, tels ont pris trop de poids et souvent souf-
sommets, le risque dobsit et de diabte les Yanomamis, en Amazonie fert de la goutte. Au cours des dernires
est beaucoup plus grand. brsilienne, ne souffrent gure dcennies, on a en outre ajout de plus
dobsit, de diabte de type 2
En 2014, Eric Gaucher, James Kratzer ou des maladies affrentes. en plus de saccharose et de sirop de mas
et Miguel Lanaspa ont publi certaines des ou de bl, riche en fructose, aux aliments
preuves de laboratoire les plus convain- transforms. Rsultat : les prvalences de
cantes que le gne mut de luricase consti- lobsit et du diabte ont augment en
tue le gne dpargne. Ils ont dabord flche, de mme que les niveaux moyens
dtermin la probable squence dADN dacide urique dans le sang.
des gnes de luricase de primates disparus En rduisant notre consommation
depuis longtemps ainsi que de mammi- de fructose et en le tirant essentiellement
fres tels que porcs, rats et chiens et leurs de fruits frais, qui contiennent aussi des
anctres communs. Par des mthodes de substances telles que la vitamine C et des
gnie gntique, ils ont ensuite fait pro- antioxydants susceptibles de neutraliser
duire les enzymes correspondantes par les effets du fructose et de lacide urique,
des cellules hpatiques humaines. Ils ont nous devrions pouvoir viter de nom-
ainsi montr que les uricases sont devenues breuses maladies. Pour toutes ces raisons,
de moins en moins actives au cours de lassociation amricaine de cardiologie a
lvolution des hominodes, jusqu leur recommand de rduire la consommation
inactivation totale chez lanctre commun
n BIBLIOGRAPHIE de sucre 6 cuilleres caf par jour pour
des hominids. Cette volution gntique R. J. Johnson et P. Andrews, les femmes et 9 cuilleres caf par jour
aurait confr aux hominids une meil- Fructose, uricase, and the pour les hommes. Des quantits infrieures
back-to-Africa hypothesis,
leure capacit stocker des graisses et Evolutionary Anthropology, seraient prfrables !
librer du glucose pour alimenter le vol. 19(6), pp. 250-257, 2010. Cinquante ans aprs les travaux pion-
cerveau pendant les famines. niers de Neel, nous connaissons peut-tre
J. T. Kratzer et al., Evolutionary
Notre hypothse ne sera toutefois dfi- history and metabolic insights lidentit dau moins un gne dpargne
nitivement prouve que le jour o lon aura of ancient mammalian uricases, et il semble quil joue un grand rle dans
pu mener chez lhomme une srie dessais Proceedings of the National les pidmies actuelles dobsit et de
Academy of Sciences USA,
afin de faire baisser le taux dacide urique. vol. 111(10), pp. 3763-3768, 2014. diabte. Savoir pargner passe pour une
Comme on la vu plus haut, les essais vertu, mais dans le cas du mtabolisme
pilotes raliss jusquici ont dj montr R. J. Johnson, The Fat Switch, de notre organisme, cette capacit sest
Mercola.com, 2012.
quun mdicament qui rduit le niveau retourne contre nous.  n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Gntique [49


Cosmologie

Le projet DES

Joshua Frieman

L E S S E N T I E L
LUnivers est en expansion
n

acclre. La raison
en est inconnue.
Lune des hypothses
est lexistence dune
nergie sombre .

n Un nouveau projet,
le relev DES (Dark
nergy Survey), vise
rsoudre ce mystre
en tudiant lhistoire
de lexpansion cosmique.

Le programme DES
n

consiste observer
des supernov,
les empreintes des ondes
acoustiques primordiales,
des amas de galaxies
Reidar Hahn/Fermilab

et des lentilles
gravitationnelles.

50] Cosmologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


la poursuite de

Pourquoi lexpansion de lUnivers est-elle de plus en plus


rapide ? Pour rsoudre cette grande nigme de la cosmologie,
les scientifiques plongent leur regard dans les confins
du cosmos grce lexprience Dark nergy Survey.

I
l y a prs dun sicle, Edwin Hubble a pourquoi donc lUnivers acclre-t-il ? matire ordinaire (constitues datomes,
dcouvert que lUnivers est en expansion: Cette nigme est lune des plus grandes telles les toiles, les plantes ou les gens),
presque toutes les galaxies sloignent de la science moderne. raison de 5 % environ.
de laVoie lacte, et plus elles sont distantes, Pour expliquer lacclration cosmique, Lhypothse de lnergie sombre a reu
plus elles sloignent vite. Cette dcou- les cosmologistes ont propos deux solu- davantage dattention que lide dune gra-
verte fondamentale a t suivie en 1998 tions. La premire est quAlbert Einstein vit modifie aux grandes chelles parce
dune autre, encore plus surprenante : cette navait pas eu le dernier mot sur la gravita- quelle explique mieux la formation des
expansion sacclre. tion : bien que la gravit ait un effet attractif galaxies et des grandes structures de lUni-
Pendant la majeure partie du XXe sicle, sur Terre et dans le Systme solaire, peut- vers et parce quelle est compatible avec
les chercheurs ont suppos que la gravit tre agit-elle diffremment, devenant une toutes les mesures dont nous disposons.
devait ralentir progressivement lexpan- force rpulsive, quand il sagit des normes Mais comment peut-on savoir avec
sion. Pourtant, deux quipes dastronomes distances de lespace intergalactique. Ds certitude si lnergie sombre est respon-
tudiant les supernov (des explosions lors, il faudrait modifier la thorie de la sable de lacclration cosmique ? Et si
stellaires qui servent de rfrence pour gravitation pour les chelles cosmiques. cest bien lnergie sombre, quelle en est
mesurer les distances cosmiques) ont trouv La seconde ide est que lUnivers serait exactement la nature ? Pour rpondre
que la vitesse dexpansion de la structure empli de quelque chose dinvisible (que ces questions, mes collgues et moi, du
despace-temps cosmique augmente. Cette lon nomme maintenant nergie sombre) Fermilab et de luniversit de Chicago,
dcouverte, confirme depuis par dautres qui contre la force de gravit et prend le avec quelque 300 autres physiciens et
observations, a t rcompense par le dessus aux plus grandes chelles. Des astronomes des tats-Unis, dEspagne,
prix Nobel de physique en 2011. Mais mesures cosmiques indiquent que lner- du Royaume-Uni, du Brsil, dAllemagne
gie sombre, si elle existe, constituerait et de Suisse, avons lanc il y a quelques
aujourdhui 70 % de la masse de lUnivers annes le projet dobservation astrono-
LINSTRUMENT DARK NRGY CAMRA (la masse et lnergie sont quivalentes, mique DES (pour Dark Energy Survey, qui
a t install sur le tlescope Vctor Blanco,
daprs la relation dEinstein E = mc2). Le signifie relev de lnergie sombre ).
au Chili. Grce lui, les chercheurs pourront
entre autres tablir un catalogue reste de la masse de lUnivers est partag Grce ce relev, nous serons mme
de supernov (des explosions dtoile), et entre la matire noire (une forme invi- de reconstruire lvolution de lexpansion
valuer les distances qui nous en sparent. sible de matire), raison de 25 %, et la cosmique au cours des quelque 14 milliards

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Cosmologie [51


dannes de lhistoire de lUnivers. Et nous autorise lapparition spontane de paires Le comportement de la particule de
pourrons tudier la croissance des grandes particule-antiparticule qui, aprs un bref quintessence peut tre compar celui
structures (les vastes conglomrats de instant, sannihilent. Ainsi, le vide de la dune balle qui roule sur la pente dune
galaxies qui occupent lUnivers), ce qui bote nest pas vide : il est tout instant colline. Lnergie de cette balle est la fois
nous permettra peut-tre de trancher entre peupl de ces particules, dites virtuelles, cintique (en raison de son mouvement)
les diffrentes explications possibles de porteuses dune nergie dont la forme cor- et potentielle ( cause de la hauteur de la
la dynamique dexpansion de lUnivers. respond celle requise pour constituer colline quelle descend) ; plus la balle se
La collaboration a construit la Dark lnergie sombre et entraner lacclration trouve en hauteur, plus son nergie poten-
Energy Camera, qui constitue le cur du de lexpansion de lUnivers. tielle est grande. Quand elle descend, son
projet. En 2012, nous avons mont cette La seule difficult avec cette ide nergie potentielle diminue, et son ner-
camra sur le tlescope de quatre mtres est que, selon la physique quantique, la gie cintique augmente. Si la particule de
Vctor Blanco lObservatoire interamricain valeur de lnergie du vide serait 120 ordres quintessence est extrmement lgre, alors
du Cerro Tololo, install sur les hauteurs de grandeur (10120 fois) suprieure ce elle descendrait trs lentement aujourdhui,
des Andes chiliennes (voir la photographie quelle devrait tre si elle constituait lner- avec relativement peu dnergie cintique
page 50). par rapport son nergie potentielle. Dans
La camra est conue pour tudier avec ce cas, les cosmologistes ont montr que
rapidit de nombreux objets: des galaxies, des son effet sur lexpansion cosmique serait
amas de galaxies et des supernov. Grce similaire, quelques dtails prs, celui
cinq grandes lentilles, cette camra de lnergie du vide et conduirait
ultrasensible et dote dune rsolu- une acclration.
tion de 570 mgapixels a un trs Ce sont justement les dtails,
grand champ, qui lui permet de
photographier de larges bandes Le relev Dark par lesquels se distinguent les
diffrents scnarios, que les
du ciel en une pose.
La camra a pris ses pre-
miers clichs du ciel nocturne
nergy Survey chercheurs du projet DES
veulent mettre en vidence
pour dterminer quelle expli-
en septembre 2012 et le DES
a officiellement entam son
produira une carte en haute cation est correcte. Pour tran-
cher entre les causes possibles
relev dune large bande du rsolution denviron 200 millions de lacclration cosmique, les
ciel austral un an plus tard. Le
relev collectera les donnes
de galaxies rparties chercheurs explorent quatre
phnomnes qui sont sensibles,
daot fvrier de chaque anne
pendant cinq ans et produira
sur un huitime du ciel et de faon diffrente, au rythme
dexpansion de lUnivers. Comme
terme une carte en haute rsolution les quatre phnomnes faisant office
denviron 200 millions de galaxies rpar- de sondes ne seront pas tous affects
ties sur un huitime du ciel, ainsi quun de la mme faon selon le scnario consi-
catalogue de supernov. Le relev a dores dr (que ce soit lnergie sombre ner-
et dj recueilli une multitude de donnes gie du vide, quintessence ou la gravit
qui sont en cours danalyse. modifie), il serait possible dcarter les
Lun des objectifs du projet est de recueil- gie sombre. Si les physiciens ne peuvent mauvaises pistes.
lir des indices qui permettront de dpartager ignorer ce problme, ils utilisent malgr Ces quatre phnomnes sont les super-
les hypothses sur lorigine de lacclration tout lide de lnergie du vide comme nov, les traces des ondes acoustiques
de lexpansion cosmique : gravit modifie banc dessai pour mettre lpreuve les primordiales, les lentilles gravitationnelles
ou nergie sombre, chacune existant sous donnes observationnelles sur lUnivers. et les amas de galaxies. Collectivement, ils
diffrentes formes, ou scnarios. Pour le Pour rgler ce problme dordres de nous renseignent sur la vitesse laquelle
cas de lnergie sombre, les physiciens vont grandeur trop diffrents, les chercheurs ont lUnivers sest dilat et sur la quantit de
mettre lpreuve deux ides : lnergie du propos dautres explications que lnergie matire qui sest agrge pour former les
vide et la quintessence. du vide. Une piste est celle dun champ grandes structures aux diffrentes poques
La premire est assez paradoxale. Sup- quantique, nomm quintessence, prsent de lhistoire cosmique.
posez que vous vidiez une bote de tout son en tout point de lespace. Ce champ a de Dans lUnivers primordial, la densit
contenu (atomes, rayonnement, matire nombreux points communs avec le champ de matire tait assez importante pour
noire, etc.) et que rien ne puisse y pn- de Higgs, associ au boson de Higgs, la former les grandes structures. Environ
trer par les parois. Lintrieur de la bote particule dcouverte en 2012 au LHC (le 7 milliards dannes aprs le Big Bang,
serait un vide parfait. Daprs la physique Grand collisionneur de hadrons), au Cern. la matire sest tant dilue que le respon-
classique, le vide (lespace vide) na pas La particule associe la quintessence aurait, sable de lexpansion cosmique acclre a
dnergie. Mais la thorie quantique dit comme le boson de Higgs, un spin (moment commenc faire son uvre et empcher
que mme lespace vide est porteur dune cintique intrinsque) nul, mais elle serait la formation de grandes structures de se
certaine forme dnergie. En effet, la thorie plus lgre denviron 44 ordres de grandeur. poursuivre.

52] Cosmologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Comme nous lavons mentionn, les un peu plus tardivement que dans le sc-
supernov ont eu un rle primordial dans nario de lnergie du vide et elle se serait
la dcouverte de lexpansion acclre de intensifie plus progressivement. Ainsi, les
lUnivers. Il sagissait plus prcisment de supernov prsentant un dcalage vers le
supernov de type Ia. Ces explosions stel- rouge donn sembleront plus brillantes (car
laires se produisent quand une petite toile elles sont plus proches) si lnergie sombre
dense, une naine blanche, accumule de la est sous la forme de quintessence plutt que
matire et atteint une certaine masse limite. n LAUTEUR dnergie du vide. Et dans lhypothse o
Ces supernov ont une caractristique trs Joshua FRIEMAN la gravit ne se comporte pas, aux grandes
utile : la variation au cours du temps de la est cosmologiste distances, conformment la thorie de la
luminosit est la mme pour toutes. et directeur relativit gnrale, le motif pour les super-
du programme
Pour un observateur sur Terre, toute DES (Dark nov lointaines sera encore diffrent, bien
diffrence dans la courbe de luminosit nergy Survey). que les dtails varient selon les modles
est ainsi uniquement due la distance de Il est directeur de recherche imagins par les chercheurs.
au Fermilab, aux tats-Unis,
la supernova : plus elles sont ples, plus et professeur dastronomie Ces mesures doivent tre prcises pour
elles sont lointaines. Il est donc possible de et dastrophysique linstitut dpartager les modles car les diffrences
dterminer la distance de la supernova. Cest Kavli de physique cosmologique, quils prvoient restent assez faibles. Par
pourquoi on parle de chandelle standard . luniversit de Chicago. consquent, nous souhaitons connatre la
Nous savons par exemple quune supernova relation entre distance et dcalage vers le
de type Ia 100 fois plus ple quune autre rouge avec une prcision de lordre de 1 %,
est 10 fois plus lointaine. un exploit que la camra Dark Energy Camera
devrait tre la premire raliser.
Des chandelles talons Le relev DES utilisera aussi un ves-
dans lUnivers tige des conditions rgnant dans lUnivers

Le relev DES examine intervalles de


quelques nuits les mmes rgions du ciel
afin de mesurer les distances prcises de
quelques milliers de supernov de type Ia
dans lUnivers proche et lointain. Cela repr-
sente prs de 100 fois plus dobjets quon nen
a utilis en 1998 pour mettre en vidence la
dynamique acclre de lUnivers.
Mais la distance est insuffisante pour
dterminer le rythme dexpansion cosmique.
Nous utilisons dautres tlescopes pour
mesurer le dcalage spectral des missions
lectromagntiques de ces supernov. En
effet, lorsquun objet sloigne dun obser-
vateur, la longueur donde lumineuse mesu-
re par ce dernier est suprieure la lon-
gueur donde mise : cest leffet Doppler.
Le spectre dmission apparat donc dcal
vers le rouge. Dans le cas des supernov, ce
dcalage est d lexpansion de lUnivers
entre le moment de lmission de londe et
sa rception par nos tlescopes. En combi-
nant nos donnes sur la distance laquelle
se trouvent les supernov et leur vitesse
dloignement, nous pourrons reconstruire
avec prcision lhistoire des 10 derniers mil-
Reidar Hahn/Fermilab

liards dannes dexpansion de lUnivers.


Une telle mesure permet de dpartager
les thories de lacclration cosmique parce
que chacune delles prdit une expansion
au droulement lgrement diffrent. Si LA CAMRA DU PROGRAMME DARK NRGY SURVY comporte 74 capteurs CCD au silicium.
par exemple cest la quintessence qui est Ils permettent cet instrument de couvrir un champ relativement grand du ciel avec une
luvre, lexpansion acclre aurait dbut rsolution de 570 mgapixels.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Cosmologie [53


QUATR E M THODE S P OUR TUDIE R LACC L RATION COS MIQUE
La vitesse dexpansion de lUnivers augmente depuis 7 mil- ptition entre la gravitation et la force responsable de lacc-
liards dannes. Le relev DES (Dark nergy Survey) vise lration de lexpansion de lUnivers. Certains motifs
comprendre la cause de ce phnomne par lexamen de quatre dexpansion et de structuration de la toile cosmique au fil du
types de signaux. Les deux prsents ci-dessous gauche temps suggrent que lacclration dcoule dune nergie
permettent de mesurer des distances indiquant quelle tait la sombre , une composante hypothtique de lUnivers. Une
taille de lUnivers et quel rythme il se dilatait diffrentes autre piste pour expliquer lacclration, en lien avec cer-
poques. Les deux de droite permettent de cartographier lh- taines observations, est denvisager une modification des lois
trognit de la matire dans lespace, afin dvaluer la com- de la gravitation aux chelles cosmiques.

a b c LUMINOSIT DES SUPERNOV DE TYPE IA


Ces explosions stellaires sont le fait dun type particulier dtoiles
denses, les naines blanches. Selon un scnario possible, la naine
blanche forme un systme binaire avec une toile compagnon (a),
dont elle absorbe de la matire (b) jusqu atteindre une certaine
limite de masse, dclenchant une supernova (c). Comme toutes
les supernov de type Ia produisent presque la mme quantit
de matriau radioactif, leur luminosit intrinsque (qui dpend de ce
matriau) est pratiquement toujours la mme. Par consquent,
La luminosit apparente des leur luminosit apparente ne dpend que de leur distance
supernov dpend de leur et rvle donc leur loignement. La comparaison des
distance la Terre distances des supernov avec leur dcalage vers
le rouge (qui indique la vitesse laquelle elles
sloignent de nous) rvle la vitesse
dexpansion de lUnivers aux
diffrentes poques cosmiques.

SIGNATURES DES ONDES ACOUSTIQUES


Les ondes de densit mises dans lUnivers Autour dune galaxie donne,
primordial se sont propages dans lespace une on observe un lger excs
vitesse proche de celle de la lumire jusqu ce que de galaxies une distance
le cosmos soit suffisamment refroidi pour former des de 480 millions dannes-lumire
atomes. La distance couverte par les ondes jusqu ce
point (qui correspond 480 millions dannes-lumire
aujourdhui) a pour consquence quil est lgrement
plus probable pour deux galaxies de stre formes dans
des rgions de surdensit spares par cette distance.
Statistiquement, on observe une lgre surpopulation
de galaxies dans une zone en forme danneau
dun rayon de 480 millions dannes-lumire autour
dune galaxie donne. Puisque les astronomes
connaissent le rayon absolu de lanneau, ils peuvent
mesurer langle que lanneau couvre sur le ciel pour
en dduire la distance des galaxies : plus elles sont
lointaines, plus langle est petit. Ces distances, ensuite
compares aux dcalages vers le rouge des galaxies,
permettent dtablir lhistoire de lexpansion de lUnivers.

Les ondes acoustiques se propagent


sur 480 millions dannes-lumire
dans lUnivers primordial

Les anneaux de galaxies plus lointains


Nigel Hawtin

couvrent un angle plus petit sur le ciel

54] Cosmologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


primordial pour tudier lhistoire de son expansion : les
oscillations acoustiques des baryons (les baryons sont la
LES LENTILLES GRAVITATIONNELLES famille de particules laquelle appartiennent les protons
La lumire des galaxies lointaines est dvie quand elle et les neutrons, qui composent les noyaux atomiques).
passe ct dobjets massifs (tels les amas de galaxies) LUnivers jeune tait empli dun plasma de matire
lors de son trajet vers lobservateur. cause de cet effet dit ionise (noyaux atomiques et lectrons) et de photons en
de lentille gravitationnelle, limage des galaxies lointaines
apparat dforme au tlescope. Lexprience DES mesurera interaction. Deux forces sopposaient. La gravit tendait
les lgres distorsions de nombreuses galaxies pour en agglomrer la matire dans des zones de surdensit,
dduire une carte de la rpartition de la masse dans lUnivers. tandis que la lumire prisonnire exerait une pression
Cela permettra de mettre en vidence lhtrognit qui sy opposait. Cette concurrence a engendr dans le
de la matire aux diffrentes poques cosmiques.
plasma des vibrations, comparables des ondes sonores.
Celles-ci ont form des zones plus ou moins denses de
matire qui suivent une distribution particulire, que lon
nomme oscillations acoustiques des baryons.
La ligne pointille indique la Vers 380 000 ans aprs le Big Bang, la matire sest assez
trajectoire directe de la lumire refroidie pour que les noyaux atomiques et les lectrons
La courbe continue indique si lespace-temps tait plat
la trajectoire relle de la lumire, se combinent et forment des atomes neutres. La lumire
qui est dvie par la masse interagissant alors peu avec la matire, lopposition des
interpose, ce qui produit forces a pris fin. La distance parcourue par les ondes
une image dforme
acoustiques jusqu cet instant correspond aujourdhui
une chelle denviron 480 millions dannes-lumire.
Les astronomes la retrouvent imprime dans la rpar-
tition spatiale des galaxies sous la forme dune lgre
tendance statistique des galaxies tre spares de cette
distance typique plutt que dune autre.
Cette chelle des oscillations acoustiques des baryons
fournit un talon de distance qui peut tre mesur dif-
frentes poques dans lhistoire de lUnivers. Le relev
DES mesurera cette caractristique des oscillations acous-
tiques des baryons partir dun catalogue denviron
200 millions de galaxies. Cela nous permettra de dter-
Galaxie dforme Forme relle miner leurs distances et dassocier cette donne leurs
vue au tlescope infre dcalages vers le rouge, de la mme faon que pour les
supernov. Les galaxies prsentant un mme dcalage
LES AMAS DE GALAXIES vers le rouge seraient plus proches si la quintessence,
Au cours du temps, la gravit rassemble les galaxies en amas, qui a entran un dbut dacclration plus tardif, est
malgr leffet oppos de lnergie sombre. Le relev DES en jeu, en comparaison avec le scnario o lnergie
traquera des dizaines de milliers damas situs jusqu
plusieurs milliards dannes-lumire de nous pour comparer du vide serait responsable et o lacclration aurait
le nombre damas observs dans un pass rcent et plus commenc plus tt.
ancien. Cela nous renseignera sur le rythme auquel les
galaxies se sont regroupes.
Des galaxies dformes
Quant la mthode des lentilles gravitationnelles, elle
Peu damas observs repose sur une proprit de la lumire prdite par la
grande distance, thorie de la relativit gnrale dEinstein. Lors de leur
cest--dire
il y a longtemps trajet jusqu nous, les rayons lumineux en provenance
de lointaines galaxies sont courbs par le champ gra-
vitationnel de la matire proximit de laquelle ils
passent. Cette courbure conduit une distorsion des
images des galaxies : cest leffet de lentille gravitation-
nelle. Quand la courbure est importante, les images
rsultantes sont spectaculaires : des galaxies lointaines
prsentent lapparence darcs de lumire longs et fins,
Plus prs de nous et lon peut mme voir plusieurs images dune mme
(pass rcent),
les amas sont galaxie. Mais les rayons lumineux de la plupart des
plus nombreux galaxies ne sont que lgrement courbs, et ces trs
petites distorsions ne sont pas dtectables lil nu :
cest le rgime des lentilles gravitationnelles faibles.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Cosmologie [55


Cet effet est sensible toute la matire
BOSS voit lUnivers en trois dimensions prsente, donc principalement la matire

U
ne quipe dune centaine de physiciens lnergie sombre. Et il est noire, et est un peu moins sensible la
probable quil faille matire ordinaire, compose de baryons.
et dastronomes a annonc en juillet 2016
attendre la prochaine gn- Cette approche est donc trs complmentaire
les derniers rsultats du plus grand relev de celle fonde sur les oscillations acous-
ration de sondages de
spectromtrique actuel de galaxies, le sondage BOSS galaxies pour que les rsul- tiques de baryons.
(Baryon Oscillation Spectroscopic Survey). tats soient sensibles des En mesurant les formes de nombreuses
extensions du modle stan- galaxies sur une petite portion du ciel, on
Ce relev fait partie du des spectres des galaxies : dard de la cosmologie et dtermine dans quelle mesure les images
programme Sloan Digital la lumire de chaque pour distinguer une ven- ont t dformes et on tablit ainsi une
Sky Survey III (SDSS-III), galaxie passe, via une fibre, tuelle dviation de la tho- carte de la matire interpose. En rptant
auquel participent le CNRS travers un spectrographe, rie qui dcrit les lois de la cela dans diffrentes parties du ciel, on
et le CEA en France. Il a lequel dcompose la gravitation aux trs met en vidence la rpartition gnrale
permis de dresser une carte lumire en diffrentes grandes chelles. htrogne de la matire dans lUnivers
tridimensionnelle de longueurs donde, linstar La France joue un rle (voir lencadr ci-contre). Lvolution de cette
1,2 million de galaxies sur dun prisme, qui spare la majeur dans les deux grands granulosit au fil du temps, parce quelle
plus dun quart du ciel. Les lumire selon les couleurs futurs programmes de reflte la comptition entre la gravit et
chercheurs ont alors utilis de larc-en-ciel. cosmologie prvus lnergie sombre, peut aider dterminer
cette carte pour effectuer La carte tablie par BOSS pour 2020 : le Large Synoptic
lorigine de lacclration de lUnivers.
des mesures trs prcises permet de mesurer la Survey Telescope, tlescope
Le relev DES mesurera la forme de
de lnergie sombre cense vitesse dexpansion de au sol de 8 mtres qui sera
200 millions de galaxies pour observer cet
rgir lacclration de lex- lUnivers et de dterminer install au Chili, et la mission
effet, couvrant ainsi 20 fois plus de galaxies
pansion de lUnivers. ainsi la quantit de matire spatiale Euclid, qui sera mise
et une plus grande portion du ciel que les
Pour cela, BOSS compare et dnergie noire. Cette en orbite. Cette dernire,
lchelle des ondes de carte met aussi en conue par lAgence spatiale
prcdentes tudes de lentilles gravitation-
densit ou pression primor- vidence la signature des europenne, permettra
nelles faibles. La carte obtenue pour diverses
diales que lon observe mouvements cohrents dtudier lUnivers sombre rgions et diffrentes distances de la Terre
dans le fond diffus cosmo- des galaxies vers des grce sa spectroscopie (donc diffrentes poques cosmiques, car
logique mis 380 000 ans rgions plus denses de ultraprcise, et de tester les plus un objet est lointain, plus la lumire
aprs le Big Bang celles matire, telle quattendue diffrents scnarios de de cet objet met de temps nous parvenir)
qui influent, 7 12 milliards dans le cadre de la thorie lnergie sombre en combi- dpendrait des facteurs en jeu dans lexpan-
dannes plus tard, sur la de la relativit gnrale. nant la signature des ondes sion de lUnivers. Les simulations montrent
rpartition spatiale des Ces mesures confortent la sonores primordiales avec que la quintessence entrave plus la formation
galaxies (les oscillations description dun Univers les lentilles gravitationnelles. de grandes structures que lnergie du vide,
acoustiques baryoniques, spatialement plat conte- Lenjeu du projet Euclid, qui par exemple. Connaissant le degr dht-
ou BAO, nes de lopposi- nant un fluide cosmique regroupe dj plus dun rognit actuel, il sensuit que lUnivers
tion entre la gravit, qui fait assimilable une constante millier de chercheurs, est de jeune devait contenir plus dhtrognit
seffondrer la matire sur cosmologique, correspon- taille : comprendre 95 % du dans lhypothse de la quintessence que
elle-mme, et la pression dant lnergie du vide. contenu en nergie de dans celle de lnergie du vide.
radiative des photons). Cependant, les incerti- lUnivers ! Enfin, le relev DES traquera les amas
Le relev DES tudie aussi tudes sur les mesures ne de galaxies pour reconstituer dune autre
Stphanie Escoffier
les BAO, mais il sagit dun permettent pas dcarter CPPM, CNRS/universit faon lvolution de lhtrognit cosmique
relev photomtrique, dautres possibilits pour Aix-Marseille au fil du temps. Les amas, dont les masses
tandis que BOSS est un peuvent atteindre plus de 1015 fois celle du
relev spectromtrique.
Soleil, sont les plus gros objets de lUnivers
La prcision ingale de
lis par la gravitation. Par rapport aux prc-
BOSS sur les mesures de
dents relevs cosmologiques des amas, qui
distance est obtenue grce
ont couvert des rgions du ciel plus petites,
un spectrographe
le relev DES devrait dcouvrir des dizaines
compos de 1 000 fibres
optiques installes sur le
de milliers damas situs jusqu plusieurs
tlescope SDSS de
milliards dannes-lumire de nous.
J. Tinker et SDSS-III

2,5 mtres lobservatoire Les cosmologistes compareront alors


dApache Point, au le nombre damas prsents prs de la
Nouveau-Mexique, aux Terre (correspondant lpoque rcente)
tats-Unis. Il a fallu prs de LE RELEV BOSS a dtermin la position dans lUnivers de et loin dans le pass. Comme pour les
2 000 nuits dobservation prs de un million de galaxies (en vert). Cette carte permet effets de lhtrognit de la matire mis
pour mesurer lensemble dtudier lexpansion cosmique. en vidence par les lentilles gravitation-
nelles faibles, nous nous attendons voir

56] Cosmologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


C ARTOGRAPHIE DE L A MATIRE COS MIQUE
La carte ci-dessous montre la rpartition grande chelle par la dviation des rayons lumineux lors de leur passage
de la matire sur environ 139 degrs carrs du ciel, une zone proximit dobjets massifs tels que des amas de galaxies,
correspondant 650 fois la taille angulaire de la pleine lune. contenant de la matire ordinaire et de la matire noire).
Les rgions en rouge sont des zones o la densit de ma- Les photographies en mdaillon, prises par linstrument
tire est suprieure la moyenne, tandis que le bleu repr- Dark nergy Camera, montrent une rgion de surdensit
sente des zones moins denses. Cette carte rsulte des don- (avec un grand nombre de galaxies brillantes) et une zone
nes du relev DES sur les lentilles gravitationnelles faibles o apparaissent relativement peu de galaxies, conform-
(la lgre dformation de limage dune galaxie provoque ment la densit comparativement faible de la rgion.

Vide Dense
45
Dclinaison (latitude cleste)

50

55

J. Zuntz, M. Troxel et la collaboration DES


60

60 65 70 75 80 85
Ascension droite (longitude cleste)

davantage damas dans lUnivers jeune si cette analyse sera peu prs acheve. Nous n BIBLIOGRAPHIE
cest la quintessence, plutt que lnergie pourrons alors commencer chercher des
du vide, qui est luvre. Et nous devrions indices sur lexpansion de lUnivers. S. Alam et al., The clustering
of galaxies in the completed
observer une tendance fort diffrente et En attendant, lexprience a dj donn SDSS-III baryon oscillation
plus complique dans lhypothse dune des rsultats intressants et dune tout autre spectroscopic survey :
gravit modifie. nature, telle la dcouverte confirmer de Cosmological analysis of the
DR12 galaxy sample, https://
16 galaxies naines ultraples dans le voi- arxiv.org/abs/1607.03155, 2016.
Une riche moisson sinage de la Voie lacte. Ces galaxies trs
proches ne contiennent, pour certaines, pas K. Bechtol et al., Eight new Milky
Depuis son lancement officiel en aot 2013, plus de quelques dizaines dtoiles et sont Way companions discovered in
first-year Dark Energy Survey
le relev DES a couvert prs de 5 000 degrs parmi les objets les plus riches en matire data, Astrophysical Journal,
carrs du ciel et a livr des images dune noire que lon connaisse. Peu lumineuses, vol. 807, article 50, 2015.
centaine de millions de galaxies. Quant aux leur dtection est difficile, mais elles sont
C. Chang et al., Wide-field weak
supernov, plus de 1 000 de type Ia ont t cruciales pour comprendre la formation lensing mass maps from Dark
releves. Nous entamons lanalyse de ces des galaxies telles que la Voie lacte. Energy Survey science
donnes pour dterminer les distances de ces De nouvelles donnes de DES arrivent verification data, Phys. Rev.
Lett., vol. 115, 051301, 2015.
supernov et les relier leur dcalage vers sans cesse. Nous ne savons pas encore si le
le rouge. Nous mesurons aussi les formes relev DES apportera des rponses dfini- C. Deffayet, nergie sombre
des galaxies pour dduire le signal de lentille tives sur les causes de lexpansion acclre ou nouvelle gravitation ?,
gravitationnelle faible, la distribution spa- de lUnivers lnergie du vide, la quintes- Pour la Science, n 443,
septembre 2014.
tiale des galaxies pour traquer la signature sence, une autre forme dnergie sombre
des oscillations acoustiques des baryons et ou la gravit modifie mais nous savons G. Brner, Lnergie sombre
la rpartition des amas de galaxies. Dici quil nous fera franchir un grand pas vers et ses alternatives, Dossier Pour
la Science, n 71, avril-juin 2011.
la fin de cette anne, la premire phase de la rsolution de cette nigme. n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Cosmologie [57


Neurobiologie

Comment le cerveau

58] Neurobiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


vacue
ses dchets
Maiken Nedergaard et Steven Goldman

Comme tous les organes en activit, le cerveau produit


des dchets et toxines dont il doit se dbarrasser.
Pour la premire fois, des observations ont rvl
comment ce nettoyage seffectue.

L
e cerveau humain pse environ 1,4 kilo- des petits canaux, qui confluent ensuite
gramme, soit 2 % de la masse corporelle pour donner naissance de plus grands
moyenne dun adulte. Cependant, ses et dbouchent finalement dans des vais-
cellules consomment 20 25 % de lnergie seaux sanguins. Cette structure vasculaire
totale du corps et produisent des quantits procure une voie de dfense immunitaire,
importantes de dchets potentiellement car des ganglions lymphatiques, rservoirs
toxiques : lquivalent du poids du cerveau de globules blancs qui permettent de lutter L E S S E N T I E L
lui-mme en un an ! Impossible dimaginer contre les infections, sont rpartis en des
que cet organe, qui dicte nos actions et nos points stratgiques le long des canaux. n Des recherches rcentes
penses, sencombre de tant de dchets. Ce systme est prsent dans tout le corps, ont permis de dcouvrir
Mais alors, comment fait-il le vide ? Gre- mais on a longtemps pens que le cerveau dans le cerveau
t-il lui-mme ses dtritus ? Ou sen dbar- en tait dpourvu et liminait lui-mme des voies de passage
rasse-t-il auprs dun autre organe plus ses dchets. pour llimination
spcialis dans ce type de tche, tel le foie, des dtritus.
qui est une vritable usine supprimer ou Un systme n Ce systme de drainage
recycler les dchets ? Tout cela est rest
mystrieux jusqu nos premires tudes
glymphatique crbral est surtout actif
durant le sommeil.
sur la souris en 2012, qui ont apport la Or le cerveau contient lui aussi un rseau
preuve de lexistence dun systme dva- de canaux troitement li la circulation Son dysfonctionnement
n

cuation des dchets propre au cerveau. sanguine. Chaque vaisseau sanguin crbral favorise peut-tre
Depuis, nous avons montr que ce rituel est entour dun espace, dit privasculaire, lapparition de certaines
dpuration saccomplit durant le sommeil. qui forme une sorte de tunnel. Cependant, maladies
Dans la plupart des organes de notre si sa structure fait penser au systme lym- neurodgnratives,
corps, les dchets sont limins grce au phatique, ce rseau est bel et bien spcifique telles celles dAlzheimer
systme lymphatique. Ce rseau de vais- au cerveau : la paroi externe des canaux ou de Parkinson,
seaux, diffrent de celui de la circulation est en effet recouverte par les extensions lies laccumulation
sanguine, transporte un liquide charg de de certaines cellules nommes astrocytes, de protines toxiques
dans le cerveau.
Peter Hoey

nutriments et de cellules immunitaires, la qui remplissent une multitude de fonc-


lymphe. Celle-ci scoule dabord dans tions dans le systme nerveux central. Ces

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Neurobiologie [59


extensions (pieds astrocytaires) entourent Il y a quelques annes, lorsque nous Les battements artriels propulsent effec-
compltement les artres, les capillaires avons commenc travailler sur le sys- tivement de grandes quantits de LCR
et les veines dans le cerveau et la moelle tme dvacuation des dchets du cer- dans les espaces privasculaires. En uti-
pinire. Du liquide ne pourrait-il pas veau, la question a resurgi : sil sert de lisant les astrocytes comme conduits, le
circuler dans ces canaux ? transport au LCR, ce rseau de canaux ne liquide irrigue ensuite le tissu crbral.
La neurophysiologiste amricaine Patricia pourrait-il pas fonctionner la faon du Aprs stre charg de dchets, il entre
Grady en a apport pour la premire fois systme lymphatique ? Pour rpondre dans lespace priveineux, qui entoure un
la preuve il y a vingt ans : travaillant alors cette question, il fallait pouvoir visuali- rseau de veines. Il passe ainsi au contact
luniversit du Maryland, elle a montr ser le chemin emprunt par le LCR dans de veines de plus en plus grandes, qui
que des protines injectes dans le liquide le cerveau. Cest ce que nous avons fait, atteignent finalement le cou. Les dchets
cphalorachidien (LCR, le liquide base avec Jeff Iliff et Rashid Deane, membres de entrent ensuite dans le systme lympha-
deau qui baigne le cerveau et la moelle pi- notre laboratoire. Grce une technique tique puis dans la circulation sanguine,
nire) de cerveaux de chiens ou de chats se dimagerie particulire, la microscopie o ils se mlangent ceux des autres
retrouvaient dans les espaces privasculaires. deux photons, nous avons pu suivre en organes et arrivent finalement dans les
Cela suggrait que du LCR circule dans ces direct les flux de LCR et de sang dans le reins ou le foie.
canaux. Mais lpoque, ces expriences nont cerveau de souris. Nous avons nomm systme glympha-
pu tre reproduites par dautres quipes et Ce que nous avons vu confirme lexis- tique ce mcanisme dvacuation des dchets
les recherches ont t abandonnes. tence dun systme de drainage crbral. crbraux, car il sappuie sur les cellules

LE DRA INAGE C RBRA L


Un systme complexe de vaisseaux, le systme glymphatique , serpente
travers le cerveau et vhicule un liquide qui dbarrasse lorgane des protines
mises au rebut et dautres dchets pouvant former des agrgats et devenir
toxiques sils restent sur place. Les peptides bta-amylodes, des fragments
protiques prsents dans la maladie dAlzheimer, sont des exemples
des substances limines par le systme de drainage, lequel fonctionne
essentiellement pendant le sommeil.
Crne

Espace
LE LIQUIDE ENTRANT sous-arachnodien
Propuls par les pulsations
de la circulation sanguine, le liquide
cphalorachidien (LCR) de la rgion
sous-arachnodienne, entre le crne
et le cerveau, passe dans une cavit
(lespace priartriel) qui entoure
une artre. Puis il pntre dans
de minuscules canaux qui relient la cavit
au milieu intrieur, grce des cellules Astrocyte
appeles astrocytes, dont les pieds
forment, en entourant le vaisseau
sanguin, lespace priartriel. Pied
Le LCR sort ensuite des astrocytes astrocytaire
et irrigue le tissu crbral par convection.

LES DCHETS SORTANTS


Aprs stre charg de dchets produits Espace Espace
par le cerveau, le liquide pntre dans priartriel priveineux
lespace priveineux, qui entoure
les veines drainant le sang en provenance
du cerveau. Dans cette cavit, le liquide Flux de
scoule au contact de veines de plus convection
en plus grandes, qui atteignent Artre Veine
finalement le cou (dessin du haut).
Puis les dchets passent dans le systme
lymphatique et sont finalement vacus
dans la circulation sanguine, o ils
se mlangent aux dchets des autres
Shizuka N. Aoki

organes et arrivent dans les reins Canal Dchets


ou le foie pour tre dtruits. (points noirs)

60] Neurobiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


gliales (dont les astrocytes sont un exemple) gntique (voir lencadr page prcdente)
et fait penser au systme lymphatique. ont beaucoup plus de mal liminer ce
On sait que dans diverses pathologies peptide de leur cerveau. Dautres protines
du cerveau (par exemple, dans les maladies impliques dans des maladies neurodg-
dAlzheimer ou de Parkinson), des protines nratives, telles que les synuclines dans la
saccumulent jusqu former des agrgats n LES AUTEURS maladie de Parkinson, la maladie corps
qui entravent la transmission des signaux de Lewy et latrophie multisystmatise,
lectriques et chimiques dans le cerveau seraient peut-tre aussi vacues par le
et contribuent au processus pathologique. systme glymphatique et saccumuleraient
Ce phnomne ne pourrait-il pas tre d anormalement sil ne fonctionnait pas bien.
une dfaillance du systme de drainage ? Dailleurs, est-ce que ce lavage du cerveau
Cela signifierait que dans les cerveaux Maiken NEDERGAARD est seffectue 24 heures sur 24 ? La rponse
sains, les protines sont bien limines neurobiologiste luniversit nous est venue en observant des patients
par ce tout--lgout crbral. de Copenhague, au Danemark, souffrant de la maladie dAlzheimer.
et au Centre mdical Un grand nombre de malades dAlzhei-
Un lien avec les maladies de luniversit de Rochester,
aux tats-Unis. mer souffrent de troubles du sommeil
neurodgnratives Steven A. GOLDMAN est
longtemps avant que leur dmence ne se
manifeste. Ce mauvais sommeil contribue-
professeur de neurosciences
Cest le cas : nous lavons vrifi avec la et de neurologie aux universits t-il au processus pathologique ? Plusieurs
protine bta-amylode (que nous avons de Rochester et de Copenhague. expriences le montrent. Si lon force des
suivie avec un marqueur fluorescent dans personnes en bonne sant rester veilles,
les cerveaux de souris), dont les agrgats elles prsentent des symptmes caractris-
sous forme de plaques jouent un rle dans tiques dune maladie neurologique ou men-
la maladie dAlzheimer. En outre, des souris tale : outre divers problmes de concentra-
dont le systme de drainage crbral avait tion, trous de mmoire, fatigue, irritabilit,
t rendu moins performant par gnie sautes dhumeur, le manque de sommeil

Direction de linnovation et des relations avec les entreprises

Organisme de formation continue

cnrs
formation
200 formations technologiques courtes proposes
par le CNRS sur ses plateformes de recherche
pour les ingnieurs et les techniciens

Domaines de formation
entreprises Big data, robotique, nergie, matriaux, biologie,
microscopie, spectromtrie, RMN... et plus encore

+ de 1100 stagiaires forms chaque anne

Dcouvrez nos stages sur


www.cnrs.fr
cnrsformation.cnrs.fr
contact : cfe.contact@cnrs.fr ou +33 (0)1 69 82 44 55 @CNRS_CFE

encart-cnfe-prlascience-170x120-AF.indd 1 01/08/2016 17:29

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Neurobiologie [61


profond peut provoquer de la confusion, outre contrl par un neurotransmetteur,
des hallucinations, des crises dpilepsie, la norpinphrine : lorsque ses concentra-
voire conduire la mort. Lorsquils sont tions sont faibles, cest--dire durant le
privs de sommeil, des animaux de labora- sommeil, lespace interstitiel du cerveau
toire meurent parfois en quelques jours et de la souris sagrandit. Linverse se produit
les humains ne sont gure plus rsistants. quand les souris sont veilles.
Chez ces derniers, linsomnie familiale Ces nouvelles dcouvertes confirment
fatale est une maladie hrditaire qui que le cerveau endormi exporte des
entrane une rduction progressive dchets protiques, notamment la
du sommeil jusqu la mort, qui protine bta-amylode, par la voie
survient gnralement dans les Dans le cerveau sain, du systme de transport glympha-
dix-huit mois qui suivent le tique. Des lments supplmen-
diagnostic. Des tudes pid- le systme glymphatique taires en faveur de cette thse
miologiques ont galement
montr que des personnes limine des protines ont t apports par lquipe
de David Holtzman, de luni-
ayant eu un sommeil per-
turb un ge moyen pr-
associes aux maladies versit de Washington Saint-
Louis, qui a dmontr que
sentaient un risque de dclin
cognitif plus lev que les
dAlzheimer, de Parkinson la concentration en protine
bta-amylode dans lespace
sujets tmoins lorsquelles et dautres troubles interstitiel est plus leve durant
taient soumises des tests ltat de veille que pendant le
vingt-cinq ans plus tard. On le neurologiques sommeil, et que la privation de
voit, le sommeil a donc un impact sommeil aggrave la formation de
trs net sur le fonctionnement du plaques amylodes chez les souris
cerveau. Mais alors, est-ce vrai aussi gntiquement modifies pour les accu-
pour sa fonction dautonettoyage ? muler en excs.
Toutes nos expriences cest--dire le Comme le cerveau limine la protine
suivi des flux de liquide cphalorachidien bta-amylode pendant le sommeil un
par microscopie deux photons ayant rythme plus lev qu ltat de veille, les
t menes sur des souris anesthsies, troubles du sommeil des malades dAlzhei-
nous les avons rptes sur des souris mer pourraient contribuer une aggrava-
veilles et endormies afin de comparer les tion de leur maladie. La ncessit denlever
rsultats. Pour ce faire, il a fallu entraner du cerveau des dchets potentiellement
les animaux rester immobiles sous un Laquaporine, toxiques est peut-tre lune des raisons
microscope Limagerie ntant ni inva- bouche dgout pour lesquelles nous dormons pendant
sive ni douloureuse, la plupart des souris un tiers de notre vie !
sont restes tranquilles et dociles, au point
molculaire Jusquici, ces investigations nont pas
que certaines se sont endormies pendant Les astrocytes jouent un rle dpass le stade des recherches fonda-
lacquisition dimages. Cela nous a permis cl dans la circulation mentales en laboratoire chez des souris.
de visualiser lafflux de LCR dans le cer- du liquide cphalorachidien Mais un mdicament capable de rguler
veau dune mme souris la fois pendant grce une protine, le drainage du cerveau, par exemple en
le sommeil et ltat de veille. Rsultat : la laquaporine-4, contenue augmentant le dbit du LCR au cours du
quantit de LCR dans le systme glympha- dans leurs prolongements sommeil, serait intressant pour liminer de
tique baisse considrablement lorsque les (pieds) et qui assure la protine bta-amylode chez un malade
souris sont veilles, et augmente de faon le passage du liquide. Chez dAlzheimer. Une approche prometteuse,
significative ds quelles sendorment. En des souris gntiquement si lon en croit son efficacit notamment
outre, lvacuation de la protine bta- modifies dpourvues dans le traitement dune autre pathologie,
amylode est deux fois plus efficace chez de cette protine, le dbit lhydrocphalie pression normale : dans
les souris endormies. du liquide qui pntre dans cette forme de dmence observe chez des
Ce tout--lgout crbral semble donc les astrocytes chute de 60 %, personnes ges, une quantit excessive de
surtout actif pendant le sommeil. Mais ce qui ralentit fortement LCR saccumule dans les cavits du cer-
pourquoi ? Avec Charles Nicholson, de la circulation de ce fluide veau (les ventricules crbraux). Lorsque
luniversit de New York, nous avons montr dans leurs cerveaux. le liquide est retir par ponction lombaire,
que lespace entre les cellules crbrales les patients prsentent souvent des am-
(dit interstitiel) slargit de plus de 50 % liorations remarquables de leurs capacits
quand les souris sendorment, ce qui faci- cognitives. La raison est longtemps reste
lite la propulsion de liquide travers le un mystre. Or nos recherches suggrent
tissu crbral. Cet largissement est en que cest le rtablissement des flux de

62] Neurobiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


liquide dans le systme glymphatique que limagerie par rsonance magntique
qui restaure la cognition de ces patients. standard permet de visualiser et de quan-
Devant labsence de traitement actuel tifier lactivit du systme glymphatique.
contre la maladie dAlzheimer, les entre- Des mesures de flux de liquide pourraient
prises pharmaceutiques auraient probable- fournir un indicateur de lvolution de
n BIBLIOGRAPHIE
ment intrt se lancer dans une approche la pathologie chez les patients atteints N. A. Jessen et al., The
consistant liminer les protines toxiques de la maladie dAlzheimer, de dmences glymphatic system : A beginners
guide, Neurochemical Research,
grands coups de lavage de cerveau. Il apparentes ou dhydrocphalie pression vol. 40, pp. 2583-2599, 2015.
est clair que des changements de stratgie normale ; ou aider prvoir la capacit de
sont aujourdhui ncessaires pour faire face rcupration chez des patients souffrant de M. J. Simon et J. J. Iliff,
Regulation of cerebrospinal fluid
ces dfis, quand on songe que la maladie blessures crbrales traumatiques. (CSF) flow in neurodegenerative,
dAlzheimer reprsente, en France, un cot Nos travaux de recherche ont port neurovascular and
social de 20 30 milliards deuros par an. jusquici sur llimination des dchets pro- neuroinflammatory disease,
Biochimica et Biophysica Acta
tiques. Mais selon des tudes en cours, (BBA) - Molecular Basis
Une aide au diagnostic ? ce rseau de canaux est susceptible de
remplir dautres fonctions dans le cerveau,
of Disease, publication en ligne,
22 octobre 2015.
Si le dveloppement dun mdicament telles que le transport de nutriments dans J. ODonnell et al., Distinct
nappartient probablement pas un futur le tissu crbral ou de glucose dans les functional states of astrocytes
proche, la connaissance de ce systme de neurones. La matire blanche elle-mme, during sleep and wakefulness :
Is norepinephrine the master
drainage devrait nanmoins favoriser la qui forme une gaine isolante autour des regulator ?, Current Sleep
mise au point de nouveaux tests de dia- axones des neurones, dpend peut-tre de Medicine Reports, vol. 1(1),
gnostic, non seulement pour la maladie ce systme de transport pour son apport pp. 1-8, 2015.
dAlzheimer, mais aussi pour dautres en nutriments. Il est donc probable que
troubles neurologiques. Une rcente tude ces conduites ne servent pas uniquement
mene par Helene Benveniste, la facult de dgouts et jouent dautres rles dans la
mdecine de Stony Brook, a en effet montr vie quotidienne du cerveau. n

se former lupmc
cest construire et penser ensemble
votre avenir
fates le choix de lexcellence sant

UPMC : Universit de recherche cologie - biodiversit


scientifique et mdicale
chimie lectronique
Une offre complte qui sadapte vos besoins biologie
> Formations qualifiantes inter entreprises mcanique
> Prestations sur mesure, mathmatiques
formations intra entreprises
www.fc.upmc.fr informatique
> Parcours individualiss
> Accompagnement la mise en oeuvre de la VAE
individuelle ou collective Formation continue
Universit Pierre & Marie Curie
Crateur de futurs

formation.continue@upmc.fr
01 44 27 82 82

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Neurobiologie [63


Agronomie

Soigner les terres


agricoles

RHONDA MANGYANA, agricultrice


au Malawi, a considrablement accru
le rendement de ses cultures de mas
en plantant dans son champ
des arbres dont les feuilles tombes
et les racines restaurent le sol.

64] Agronomie
DAFRIQUE John Reganold et Jerry Glover

Par des mthodes dagroforesterie, en faisant pousser


des arbres, des arbustes et dautres plantes prennes
au sein de leurs cultures cralires,
des agriculteurs africains revitalisent leurs sols appauvris
tout en augmentant les rendements.

M
ariko Majoni, au Malawi, a radi- de une tonne par hectare soit prs du
calement chang sa faon de tra- L E S S E N T I E L dixime du rendement moyen (9 tonnes
vailler la terre. Comme beaucoup nEn Afrique subsaharienne, par hectare) atteint en France en 2015. La
de petits agriculteurs africains, il navait beaucoup de sols sont raison en est simple : une grande partie
pas les moyens dacheter des engrais et, si appauvris que lajout des sols subsahariens sont trs pauvres.
au fil des ans, ses rendements en mas se dengrais est vain. Ils manquent de la matire organique et
sont effondrs. Quand il entendit parler des nutriments dont ont besoin les plantes.
d arbres fertilisants qui captent lazote nLa prsence darbres, Lajout dun surplus dengrais de syn-
de latmosphre, il planta des jeunes plants darbustes, de thse, lui seul, ne suffit pas toujours pour
entre ses rangs de mas. Six ans plus tard, il lgumineuses dans les accrotre notablement les rendements ; dans
rcoltait dix fois plus de mas, suffisamment champs aide restaurer certains cas, il dtriore encore plus les
pour nourrir sa famille et pour en vendre. les sols et rduire sols. La dgradation des sols se poursuit
Au dbut, ses voisins pensaient quil tait limpact des nuisibles, des vitesses alarmantes, ce qui entrane
devenu fou. Maintenant, beaucoup dentre et ainsi augmenter une stagnation, voire une baisse, des ren-
eux ont adopt la mme pratique. les rendements. dements dj peu levs.
Dans une grande partie de lAfrique Cette situation est inquitante, car sur
nPlus dun million
subsaharienne, les tempratures sont le- les 800 millions de personnes sous-alimen-
dagriculteurs africains
ves, et les journes longues et ensoleilles. tes dans le monde, environ 220 millions
utilisent de telles
Les cultures devraient bien profiter, mais, vivent dans la rgion subsaharienne. Et les
techniques, mais
comme Mariko Majoni, les agriculteurs tudes rcentes indiquent que la popula-
des millions dautres
JIm Richardson

ont du mal, mme lorsquils utilisent des tion de cette rgion, de prs de un milliard
ont besoin daide pour
engrais de synthse. Les rendements du dindividus, va plus que doubler dici
les appliquer.
mas, une crale de base, sont en moyenne 2050 et quelle sera durement frappe

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Agronomie [65


par le rchauffement climatique. Sans n LES AUTEURS renouveler les sols et ainsi augmenter les
une amlioration significative des sols, rendements et la durabilit de la produc-
il est sr que la faim va saccrotre. Res- tion alimentaire. Les plantes prennes
taurer les sols, selon lavis unanime des apportent du carbone et de lazote au sol,
scientifiques, est la priorit numro un aident retenir leau, rduire lrosion,
pour augmenter la productivit agricole. repousser les ravageurs et amliorer
En principe, la solution est simple. Il lassimilation des engrais de synthse
faut restaurer les sols au moyen de matires John P. REGANOLD est par les cultures.
animales et vgtales en dcomposition. professeur de science des sols Ces techniques sont bien adaptes
et dagrocologie luniversit
Cette matire organique ajoute la terre dtat de Washington, des pratiques modernes telles que lagri-
de lazote et du carbone, aide retenir aux tats-Unis. culture sans labour et lagriculture bio,
leau et nourrir les microorganismes dont et aux varits slectionnes pour une
Jerry D. GLOVER est conseiller
dpend la productivit du sol. pour les systmes dagriculture meilleure rsistance la scheresse, aux
En pratique, cependant, les dfis sont durable lAgence amricaine maladies et aux nuisibles. Les plantes
nombreux. La plupart des agriculteurs pour le dveloppement prennes fournissent aussi aux agricul-
international (USAID),
africains nont pas les moyens de produire Washington. teurs du fourrage pour le btail et du bois
ou dacheter suffisamment de rsidus comme combustible.
de moissons, de compost ou dengrais Trois mthodes de prennisation
dorigine animale pour restaurer leur illustrent comment les agriculteurs
sol. Et cette restauration doit seffectuer peuvent enrichir les sols et accrotre, de
pendant que la terre continue dtre tra- faon durable, les rendements de cultures
vaille ; les familles ne peuvent pas arrter de base telles que celles du mas et du
de cultiver pendant ce processus. Les sorgho. Bien que dautres approches existent,
agriculteurs sont galement confronts ces trois mthodes ont russi en Afrique
au dfi daccrotre les rendements tout subsaharienne et pourraient y tre adop-
en vitant lemploi excessif deau et de tes plus largement. Elles peuvent aider
produits de synthse, et de gagner assez accrotre les rendements craliers et
dargent pour maintenir la stabilit finan- les faire passer de une trois tonnes par
cire et sociale de leur famille et de leur hectare en quelques annes. Et les leons
communaut. apprises pourraient bnficier dautres
Lapproche qua adopte Mariko rgions du monde o les sols tropicaux ou
Majoni appartient un ensemble de strat- subtropicaux sont pauvres en nutriments,
gies dites de prennisation, qui pourraient ALBERT CHAMANGO, notamment des pays de lAsie du Sud et
faire la diffrence en Afrique. agronome malawite, montre de lAmrique du Sud.
ici comment des arachides
Ces mthodes reposent sur la culture
et des pois dAngole,
darbres, darbustes et de plantes herba-
ces prennes (pluriannuelles) au milieu
plus grands, peuvent
prosprer ensemble tout
Trois mthodes succs
ou ct des cultures vivrires, afin de en enrichissant le sol. La stratgie de prennisation la plus cou-
ramment employe par les agriculteurs
africains, comme Mariko Majoni, est l agri-
culture prenne (evergreen agriculture en
anglais). Les agriculteurs font pousser cer-
tains types darbres dans leur champ de
cultures annuelles. Les feuilles riches en
azote de ces arbres tombent et fertilisent
le sol en surface, tandis que dans le sol
profond, lactivit de leurs racines fournit
de lazote et du carbone.
Les agriculteurs utilisent souvent
Faidherbia albida, un acacia originaire du
continent. Il pousse essentiellement pen-
dant les mois compris entre la moisson
et le semis des cultures, et nentre donc
pas en concurrence avec celles-ci pour
leau, les nutriments ou la lumire du
JIm Richardson

soleil. Dans les rgions o les rcoltes sont


manuelles, les agriculteurs plantent ces
arbres au hasard dans leurs champs ou

66] Agronomie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


les espacent rgulirement de telle faon rendements des crales, voire les tripler des racines du mas. Ils plantent entre les
que les tracteurs et les moissonneuses quand ils sont combins avec des varits rangs de mas du desmodium (Desmodium
puissent circuler aisment. Ces dernires amliores et des engrais. uncinatum), une lgumineuse vivace culti-
dcennies, en Zambie, plus de 100 000 agri- En Afrique de lEst, plus de 30 000 agri- ve habituellement pour nourrir le btail.
culteurs ont intgr ces arbres fertilisants culteurs ont adopt une seconde mthode Cette plante exhale une odeur qui repousse
dans leurs champs de mas. Au Niger et de prennisation dite push-pull (parfois les pyrales du mas cherchant dposer
au Mali, des agriculteurs ont protg de traduit en rpulsion-attraction ). Ils leurs ufs. Et une substance scrte par
jeunes arbres poussant naturellement sur plantent dans leurs champs de mas, et ses racines limine la striga.
plus de 5 millions dhectares de champs autour, des espces particulires de plantes Pour rduire encore les dgts provo-
de millet et de sorgho, crant ainsi des prennes qui repoussent les insectes nui- qus par les nuisibles, il est possible duti-
parcs arbors semi-naturels. sibles. Ces espces limitent la prsence liser une autre plante vivace, le napier, ou
Plusieurs autres espces darbres des mauvaises herbes, rduisent lrosion, herbe lphant (Pennisetum purpureum),
conviennent galement. Les arbres, dont fournissent de la nourriture pour les ani- galement un bon fourrage pour le btail,
certains atteignent 30 mtres de haut, captent maux et rduisent les besoins en engrais. autour du champ de mas. Cette herbe
aussi dautres nutriments, tels que du phos- attire les pyrales du mas, que le desmo-
phore et du potassium, car leurs racines Des plantes pour dium empche de pondre dans le champ,
plongent beaucoup plus profondment
dans le sol que celles des cultures. Comme
repousser les nuisibles tout en produisant une rsine collante qui
pige les larves closes.
pour lazote, ces nutriments deviennent Par exemple, des agriculteurs dAfrique de Les systmes push-pull peuvent plus
disponibles pour les cultures grce la lEst utilisent des systmes push-pull pour que doubler les rendements du mas en
litire de feuilles en dcomposition et tenir distance la fois les pyrales du mas cas de prolifration la fois de pyrales et
lactivit racinaire. En outre, les arbres pro- papillons dont les larves forent les tiges de striga, et accroissent ces rendements
tgent les cultures des vents chauds et secs et la striga, une mauvaise herbe africaine de 25 30 % quand seules les pyrales sont
et rduisent ainsi lvaporation de leau du nomme herbe du sorcier ou herbe-sorcire, prsentes. La production de fourrage pour
sol. Ces avantages font parfois doubler les qui absorbe les nutriments au dtriment le btail et laugmentation de la quantit

FILMS
Sance Pousse-Pousse (enfants ds 2 ans)
Samedi 24 septembre - 16h : Les amis animaux
Un programme de trois films danimation sudois pour dcouvrir
diffremment la nature et les animaux, en famille !
Ralisation E. Lind Lindstrm, Sude, 2013, 36 min.

MTIERS DU MUSUM
Dimanche 25 septembre - 15h :
Entre Ethnobotaniste, spcialiste des relations hommes/plantes, E. Katz
gratuite
Auditorium de la Grande Galerie de lvolution
36 rue Geoffroy St-Hilaire, Paris 5e

CO U R S P U B L I C S

Au Jardin Cycle Une histoire de la Palontologie


des Plantes Jeudi 29 septembre - 18h : vidence de lobjet
Comment le fossile, dabord objet de curiosit,
Dtails sur mnhn.fr, devient un objet scientifique et un document-cl
rubrique :
les rendez-vous du Musum dans ltude de lhistoire de la vie. Avec P. Tassy,
palontologue, professeur mrite du Musum

Grand Amphithtre du Musum - 57 rue Cuvier, Paris 5e

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Agronomie [67


dazote dans le sol sont des avantages Adopter de bonnes pratiques agricoles,
supplmentaires. cependant, est moins facile quutiliser des
Des scientifiques malawites et amricains engrais ou des pesticides. Les agricul-
ont dvelopp la troisime approche la teurs doivent apprendre faire pousser
double culture de lgumineuses adopte ensemble des plantes prennes et des plantes
par plus de 8 000 exploitations au Malawi. annuelles, grer des rotations de rcoltes
Dans sa forme la plus simple, le cultivateur plus longues et imaginer des stratgies
plante une lgumineuse qui pousse vite et commerciales adaptes une rcolte diver-
pas trs haut, tels larachide ou le soja, et sifie. En outre, de nombreux agriculteurs
ajoute du pois dAngole, une autre lgu- ne sont pas propritaires de la terre quils
mineuse qui pousse plus haut, mais beau- cultivent ou nont pas un bail de location
coup plus lentement, et qui a des racines stable, ce qui les dissuade dinvestir dans
plus profondes. Les arachides ou le soja des solutions plus long terme.
arrivent maturit en quelques mois, juste
au moment o le pois dAngole les surpasse Une aide internationale
en hauteur et pourrait leur faire de lombre.
Aprs rcolte des arachides ou du soja, leurs
ncessaire
feuilles tombent et enrichissent le sol. Le pois Pour dvelopper davantage ce type dagri-
dAngole mrit un ou deux mois plus tard culture, la communaut internationale
et est rcolt, puis ses feuilles tombent, devrait augmenter ses investissements.
poursuivant lenrichissement du sol.
Comme ces deux cultures
Certaines Elle devrait soutenir les efforts visant
tendre lutilisation des tech-
poussent des vitesses diffrentes pratiques permettent niques couronnes de succs
et occupent des profondeurs et financer des recherches sur
diffrentes dans le sol, elles
ne sont gnralement pas en de doubler, dautres techniques encore
peu testes.

voire tripler,
concurrence pour leau ou les Certains essais sont bien
nutriments. Ce systme aug- avancs. Ainsi, en partenariat
mente la quantit de plantes avec les gouvernements de
riches en protines quun
fermier peut rcolter en une
anne et amliore les sols tout
les rendements lthiopie, du Rwanda, du
Burundi et de lOuganda,
le projet quadriannuel Trees
en ncessitant moins de travail
que deux rcoltes spares. Et il
tout en vitant for Food Security, men par
le World Agroforestry Centre
largit le rgime alimentaire de la lappauvrissement (Centre mondial dagroforesterie,
famille du cultivateur.
Le pois dAngole repousse aprs
des sols dont le sige est Nairobi, au Kenya,
un institut de recherche international qui
avoir t rcolt. Ainsi, la saison daprs, a pilot le dveloppement de lagriculture
les agriculteurs peuvent planter du mas prenne), sachve en novembre 2016. Les
parmi le pois dAngole en repousse et, essais de ce projet ont impliqu plus de
par la suite, rcolter le mas et obtenir une 5 000 agriculteurs et mis en uvre environ
deuxime rcolte de pois. Sur deux saisons, 2 millions de plants darbres. Par ailleurs,
ce systme produit trois rcoltes de lgu- le Program for Sustainable Intensifica-
mineuses et une rcolte de mas, et fournit tion, conduit par lAgence amricaine
n SUR LE WEB
ainsi 50 % de protines de plus que les pour le dveloppement international,
rotations traditionnelles mas-lgumineuse. World Agroforestry Center : soutient les trois techniques que nous
Pour plus de un million dagriculteurs http://www.worldagroforestry.org/ avons dcrites dans diffrentes rgions
africains ayant intgr des plantes vivaces dAfrique subsaharienne.
dans leurs pratiques agricoles, les rcom- Des scientifiques de lorganisation
penses ont t importantes. Ils ont restaur internationale ICRISAT (International
leurs sols tout en augmentant de faon Crops Research Institute for the Semi-Arid
durable leur production alimentaire et en Tropics), de luniversit du Malawi et de
amliorant spectaculairement leurs moyens luniversit dtat du Michigan aident des
dexistence. Mais des millions dautres agriculteurs en Afrique de lEst amliorer
agriculteurs en Afrique subsaharienne encore les systmes de cultures doubles. Ils
ne savent mme pas que ces techniques dveloppent de nouvelles varits de pois
existent, ou ont besoin daide technique dAngole adaptes aux diverses conditions
ou financire pour les mettre en uvre. climatiques et aux besoins spcifiques

68] Agronomie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


des agriculteurs. Dautres experts ont mondial de 27 45 stations de recherche,
russi crer des versions prennes de notamment en Afrique. On y tudierait
cultures annuelles telles que le sorgho, le ladquation darbres, arbustes et autres
bl et le riz, et essaient maintenant den plantes vivaces aux conditions climatiques,
augmenter les rendements et dautres environnementales et culturelles locales. n BIBLIOGRAPHIE
caractristiques souhaitables. Luniversit Les scientifiques estiment que 430 mil- W. Mwase et al., Factors affecting
dtat de Washington, luniversit dtat lions 1,4 milliard deuros permettraient de adoption of agroforestry and
du Michigan et le Land Institute Salina, doter ce rseau de programmes durables. evergreen agriculture in
Southern Africa, Environment
dans le Kansas, produisent des crales On a estim les pertes en azote, phosphore and Natural Resources Research,
prennes qui conviendraient diverses et potassium des champs cultivs dans vol. 5(2), pp. 148-157, 2015.
terres agricoles. la seule Afrique subsaharienne 3,2 mil-
J. D. Glover et al., Plant perennials
liards deuros par an. to save Africas soils, Nature,
Trouver les meilleures Si lon considre que la prennisation vol. 489, pp. 359-361, 2012.
voies de prennisation permet denrayer ces pertes, de puiser de
nouvelles ressources plus profondment
D. P. Garrity et al., Evergreen
agriculture : A robust approach
Toutes ces tentatives sont de bons points dans le sol et, quand des lgumineuses to sustainable food security
de dpart. Mais les chercheurs ne savent sont impliques, de rduire lutilisa- in Africa, Food Security,
vol. 2(3), pp. 197-214, 2010.
pas encore avec certitude quelles tech- tion dengrais azots, cet investissement
niques de prennisation fonctionneraient semble en valoir la peine. Sans compter P. A. Sanchez, Tripling crop
yields in tropical Africa,
le mieux dans des environnements varis, que lextension de la prennisation de Nature Geoscience, vol. 3,
en Afrique subsaharienne et ailleurs. Une lagriculture permettra un nombre plus pp. 299-300, 2010.
analyse en profondeur est ncessaire. Pour grand dagriculteurs africains de nourrir
ce faire, des scientifiques de luniversit leur famille et leurs voisins, de crer des
Rutgers et du dpartement dagriculture revenus pour eux-mmes et les ouvriers
et de bionergie dune socit chinoise agricoles, ce qui augmentera le niveau de
ont propos la mise en place dun rseau vie de leur communaut.  n

les
rence s
con f la Cit
des science

cycle
s et de lindustri
e

c
Entre lib
re dans

[les mardis
l d
la lim ite des p

19h
s?
]
u sucnctifiques, fdrant
laces dis
ponible
s

ience : la grammes scie


Mgafisncancent dambitieux rprocents pour illustrer la. pla
ce
Les tats exemples ternationa
le
pays. Trois on scientifique in
plusieurs rati
e la coop
actuelle d ssie
nce ru
p te m bre ll e s : u ne allia
20 se tionne
gravita ?
Ondes onnable
b re u : u n pari rais
m a
27 septe u cer ve
ation d
Modlis froide
re , d e la Guerre
4 octo b
atiau x
mes sp
Program
urs
Esa

nos jo
Avec le soutien de
programme complet sur cite.sciences.fr

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Agronomie [69


Microbiologie

Une
bactrie
pour lutter
contre
la dengue
Scott ONeill

Si lon infecte des moustiques vecteurs de la dengue


avec certaines bactries, on bloque la rplication
du virus en leur sein. En librant ensuite ces insectes
dans la nature, les chercheurs esprent limiter
fortement la propagation de la maladie.

70] Microbiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


L E S S E N T I E L
n Des scientifiques tentent
de combattre la dengue
laide de Wolbachia,
une bactrie qui stoppe
la rplication du virus
chez les moustiques
Aedes aegypti, vecteurs
de la maladie.

n La bactrie ntant pas


naturellement prsente
chez Aedes aegypti,
les chercheurs doivent
infecter les moustiques
en laboratoire avant
de les relcher dans
la nature.

La bactrie se transmet
n

de gnration
en gnration parmi
les moustiques.
Si ces insectes infects
se propagent dans
la population sauvage,
on pourra rduire
la transmission

Bill Mayer
de la dengue.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Microbiologie [71


L
e milieu de matine est le moment idal maigres. Ces derniers sont devenus peu
pour relcher des moustiques dans le peu rsistants aux insecticides utiliss en
nord de lAustralie. Plus tard dans la routine et les moustiquaires ne suffisent
journe, le vent risquerait de disperser les pas protger la population puisque Aedes
insectes, anantissant tout espoir daccou- aegypti se nourrit en gnral pendant la
plement. Ainsi, une matine par semaine, journe. Cest pourquoi lutilisation de Wol-
entre janvier et mars 2011, sous une chaleur bachia reprsente un vritable espoir pour
touffante, mon quipe de chercheurs et moi lutter contre la dengue ainsi que contre
grimpions bord dun van blanc, la ban- dautres maladies transmises par des virus
quette arrire couverte de botes Tupperware. via des moustiques (voir lencadr page 74).
Nous nous rendions ainsi dans la ville de LAUTEUR
Des moustiques
n
Cairns, situe proximit de la Grande
Scott ONEILL est
barrire de corail. L, dans une maison sur
quatre, quand les habitants avaient donn
doyen de la facult difficiles contrler
des sciences
leur accord pour participer notre tude, on de luniversit Les moustiques comptent parmi les cratures
ouvrait le couvercle dune de nos botes afin Monash les plus meurtrires. Non pas parce que leur
Melbourne,
de librer une cinquantaine de moustiques. en Australie. Il est la tte piqre est mortelle en elle-mme, mais parce
Ces insectes ne sont pas des moustiques dliminate Dengue, quils sont les vecteurs de nombreux virus.
ordinaires : chacun deux est artificiellement une collaboration internationale La fivre jaune, transmise aussi par Aedes
infect par Wolbachia, une bactrie qui vit de recherche sur Wolbachia. aegypti, a caus la mort de plus de soldats
dans les cellules de divers insectes. Chez amricains que les tirs ennemis au cours
le moustique vecteur de la dengue, Wol- de la guerre hispano-amricaine en 1898.
bachia prsente la particularit de stopper Le paludisme, d un parasite vhicul
la rplication du virus responsable de la par les moustiques du genre Anopheles, tue
maladie. Ainsi, les moustiques infects ne chaque anne plusieurs centaines de milliers
transmettent plus le virus aux humains de personnes. Aedes aegypti transmet aussi
quils piquent, ce qui limite la propagation le virus Zika et celui du chikungunya. Il vit
de la maladie. dans les zones urbaines et priurbaines,
Cet t 2011, mon quipe et moi testions proximit des habitations, et peut pondre
donc pour la premire fois cette mthode de dans nimporte quel point deau stagnante,
lutte contre la dengue. Cette maladie, qui ce qui le rend particulirement difficile
infecte 390 millions de personnes chaque contrler. Du fait du rchauffement cli-
anne, voit son incidence augmenter ces matique, son aire de rpartition stend :
dernires dcennies. Transmise par les selon lOrganisation mondiale de la sant,

Aedes
piqres de moustiques, elle sexprime la moiti de la population mondiale est
par de la fivre, des nauses, des dou- concerne par le risque de contracter
leurs articulaires et musculaires, la dengue.
et des ruptions cutanes. Dans Le mcanisme de linfection

aegypti
environ 1 % des cas, une fivre par la dengue est simple. Les
persistante et des hmorragies moustiques femelles et seu-
multiples se manifestent : cest lement les femelles nous
la dengue svre. Cette forme piquent car elles trouvent
peut tre mortelle. Malheu- dans notre sang les protines
reusement, il nexiste pas de ncessaires la production de
traitement spcifique contre
la dengue et le premier vaccin
transmet aussi leurs ufs. Si une femelle du
genre Aedes pique un individu
vient peine dtre commer-
cialis (voir lencadr page 76).
le virus du chikungunya porteur du virus de la dengue,
elle devient, aprs la priode de
Pour empcher la propagation et le virus Zika rplication du virus, infectieuse.
du virus, il faut donc lutter contre Ses prochaines victimes seront donc
les moustiques vecteurs, qui appar- contamines leur tour. En revanche,
tiennent au genre Aedes. Le principal si Wolbachia est prsente dans les tissus
coupable est Aedes aegypti, reconnaissable du moustique, la bactrie empche la trans-
aux rayures blanches sur ses pattes et au mission en bloquant la rplication du virus
motif de lyre sur son thorax. Il vit dans les lintrieur de la femelle.
zones tropicales et subtropicales. Cette bactrie a t dcouverte en 1924
Cependant, les moyens dont on dis- lors de dissections de moustiques communs,
pose pour combattre ces moustiques sont de lespce Culex pipiens. Mais cest partir

72] Microbiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


DE S MOUSTIQUE S LE V S E T INFECTS PA R WOLBACHIA , PUIS REL C HS
Le moustique Aedes aegypti (ci-dessous) est le principal vecteur de la
dengue lchelle mondiale, mais les moustiques infects par la bactrie
Wolbachia ne peuvent transmettre le virus : la prsence des bactries
bloque, par un mcanisme qui reste dterminer, la rplication du virus
au sein du moustique. Les scientifiques lvent et infectent ces moustiques
en laboratoire puis les relchent dans la nature (photos ci-contre ; celle
du haut montre des larves), o ils pourraient petit petit remplacer
les moustiques sauvages et ainsi enrayer la propagation de la dengue.

Les trois images sont de Christophe Simon, Getty images


Biodesign Institute/Arizona State University

des annes 1970 quelle a suscit lintrt, par les moustiques. Car si lon pouvait
quand des chercheurs ont constat que, diminuer la dure de vie des moustiques
dans certaines circonstances, sa prsence ils vivent en gnral de quatorze cin-
chez les moustiques femelles empche quante jours ne serait-ce quun peu, on
lclosion des ufs. Cest ce moment limiterait considrablement la capacit de
que lide dutiliser cette bactrie dans le ces insectes propager un virus au sein
cadre de la lutte contre linsecte a merg. de la population humaine.
Lide est devenue encore plus sduisante Mais cela aurait t trop simple. La
lorsque, vingt ans plus tard, les scientifiques bactrie se trouve communment dans plus
ont dcouvert que certaines souches de de 60 % des espces dinsectes, dont des
Wolbachia repres chez des drosophiles moustiques, mais pas chez Aedes aegypti.
(mouches du vinaigre) raccourcissent aussi Et linfection par Wolbachia ne se transmet
la dure de vie du moustique. pas facilement entre espces. Le dfi tait
Pour ma part, jai fait connaissance donc de trouver un moyen de transf-
avec cette fameuse bactrie lorsque jtais rer diffrentes souches de Wolbachia dun
doctorant, au milieu des annes 1980. Ds insecte, en loccurrence la drosophile, vers
lors, je nai eu de cesse de me demander si le moustique vhiculant la dengue. Avec
lon pouvait utiliser cette bactrie comme mon quipe de luniversit Monash, en
un bouclier, pour empcher la transmis- Australie, il nous a fallu plus dune dcen-
sion de maladies, en particulier la dengue, nie pour y parvenir.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Microbiologie [73


Le procd dinfection des moustiques finissait par disparatre des tissus des mous-
par Wolbachia est extrmement dlicat. Prenez tiques : il tait donc impossible de diffuser
une aiguille tricoter, plantez-la dans un Wolbachia au sein des populations sau-
ballon de baudruche, puis tentez de reti- vages de moustiques. Le microorganisme,
rer laiguille sans faire clater le ballon, et habitu vivre au sein dune mouche,
vous mesurerez la difficult de la tche. Au avait besoin, avant dtre inject dans le
laboratoire, on utilise des aiguilles micros- moustique, de sadapter ce nouvel envi-
copiques pour extraire des bactries de la ronnement cellulaire. Aprs avoir extrait
drosophile et les injecter lintrieur des ufs Wolbachia des drosophiles, nous lavons
de moustiques. Nous avons fait clater des donc mise en culture dans des lignes
milliers dufs avant de parvenir nos fins. cellulaires de moustiques Aedes aegypti.
Puis un autre problme est survenu. Enfin prtes, les bactries ont ensuite t
Aprs une gnration ou deux, la bactrie rinjectes dans des ufs de moustiques.
Enfin, en 2005, nous avons pu observer la
bactrie passer de gnration en gnration.
Wolbachia, un bouclier large spectre Ds lors, Wolbachia a prospr dans toutes

S
i les premires recherches de lutte contre wMel limite la transmission les gnrations suivantes. Et comme nous
des deux virus chez cette lesprions, lune des souches de Wolbachia
les maladies virales grce Wolbachia se sont
espce. Le spectre daction raccourcissait effectivement la dure de
focalises sur la dengue, des travaux plus vie dAedes aegypti.
de Wolbachia wMel est
rcents montrent que cette bactrie peut servir donc trs large !
de bouclier pour dautres maladies. Ainsi, la souche Quel mcanisme se La bactrie empche
wMel de Wolbachia interrompt la rplication du virus cache derrire ce phno-
mne ? Le mystre reste
le virus de se rpliquer
de la dengue chez Aedes aegypti, mais aussi celle
lucider, mais on suppose La surprise dans cette histoire, cest que
des virus Zika, du chikungunya et de la fivre jaune. que la bactrie agit en Wolbachia sest rvle plus efficace pour
entrant en comptition combattre la dengue que ce quoi nous
Ces rsultats sont parti- notamment dans le sud de avec les virus pour les nous attendions. Dans les moustiques
culirement intressants la France. ressources telles que le infects par la bactrie, le virus ne parvient
parce que ces maladies la diffrence dAedes cholestrol ou en dclen- pas se dvelopper. Nous nous en sommes
touchent souvent les aegypti, le moustique tigre chant, par sa prsence, une rendu compte quelques annes plus tard.
mmes pays : en librant hberge naturellement rponse immunitaire chez Des recherches que nous menions en paral-
des moustiques infects deux souches de Wolba- le moustique, laquelle lle ont rvl que chez les drosophiles,
par une mme souche chia. Des recherches ont provoquerait larrt de la cette bactrie stoppe la rplication du
de bactrie, on peut ainsi montr que la prsence de rplication du virus.
virus Drosophila C, un virus mortel pour
lutter contre plusieurs ces bactries a trs peu Puisquon observe cette
ces insectes. Mon quipe a alors inject
maladies la fois. Et les deffet sur le virus du raction uniquement
le virus de la dengue directement chez
virus ne sont pas les seuls chikungunya. En revanche, lorsquon infecte les mous-
nos moustiques infects par Wolbachia et
tre concerns par cet effet ces Wolbachia agissent sur tiques par une souche
nous avons eu le plaisir dobserver que le
bouclier, puisque la souche le virus de la dengue en trangre de Wolbachia, on
wAlbB de Wolbachia retardant son excrtion peut se demander si, long
virus ne sy rpliquait plus. Nous avons
bloque aussi la transmis- dans la salive du mous- terme, ces moustiques ne abondamment rpt cette exprience,
sion du parasite unicellu- tique : cest la raison pour vont pas shabituer la chaque fois avec plusieurs dizaines de
laire Plasmodium falciparum, laquelle Aedes albopictus prsence de la bactrie et moustiques : nos rsultats taient toujours
responsable du paludisme. est un moins bon vecteur ragir diffremment. En les mmes.
En Europe, de de la dengue quAedes dfinitive, si tous les Aprs cette nouvelle dcouverte, la stra-
nombreuses recherches aegypti. obstacles cette technique tgie de diminution de la dure de vie des
sont ddies au moustique Avec des chercheurs ont t un un levs en moustiques a t abandonne. Dsormais,
tigre, Aedes albopictus, car il de luniversit dOxford laboratoire, le vritable dfi ce que nous voulions, cest que nos mous-
est le vecteur des mmes et mon quipe de linstitut sera lpreuve du terrain et tiques vivent le plus longtemps possible
virus que son cousin Aedes Pasteur, nous avons voulu du temps. Car il est difficile et se reproduisent trs largement, afin de
aegypti. Les deux espces tester leffet de la souche de prvoir comment mous- favoriser la propagation de la bactrie au
partagent une grande wMel de Wolbachia sur les tiques, bactries et virus sein de la population de moustiques. Or
partie de leur aire de rpar- virus de la dengue et du volueront en conditions une femelle infecte par Wolbachia transmet
tition, mais Aedes albopictus chikungunya chez le mous- relles. la bactrie la quasi-totalit de sa descen-
est en plus tolrant aux tique tigre. Les rsultats Anna-Bella Failloux dance : seules quelques gnrations aprs
climats temprs, ce qui sont les mmes que chez Unit Arbovirus et insectes lintroduction de la bactrie sont ncessaires
explique sa prsence Aedes aegypti : Wolbachia vecteurs, institut Pasteur, Paris
pour que presque tous les moustiques dune
population en soient porteurs.

74] Microbiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Lune de nos expriences, ralise dans LES S EC RETS DU S UCC S DE WOLBACHIA
diffrents quartiers de la ville de Cairns, a
montr quaprs avoir relch une dizaine Cest la femelle dAedes aegypti qui doit porter la bactrie Wolbachia pour
de moustiques par maison chaque semaine la transmettre sa descendance, quelle saccouple avec un mle porteur
pendant dix semaines, plus de 80 % des ou non porteur. Si la femelle nest pas infecte par la bactrie mais que le mle
moustiques sauvages de la zone se trou- lest, leurs ufs narriveront pas closion. Lorsquune femelle infecte
vaient porteurs de Wolbachia et ils ltaient par Wolbachia pique une personne porteuse du virus de la dengue, le virus
toujours quand nous les avons examins ne se rplique pas au sein du moustique. Les futures victimes des piqres
de cette femelle sont ainsi protges de la maladie.
deux ans aprs avoir cess de relcher
des moustiques. La bactrie se transmet Comment Wolbachia se propage... ... et agit contre la dengue
tellement bien au fil des gnrations que
lon na pas besoin dintervenir nouveau :
dans un rayon de quelques kilomtres,
Wolbachia se propage par elle-mme.
Avant de relcher ces moustiques dans
la nature, nous avons d faire face beau-
coup dinquitudes au sein de la population Femelle Piqre
Femelle infecte Femelle infecte non infecte dun
locale. Nous avons donc pass beaucoup + mle infect + mle non infect + mle infect porteur
de temps organiser des runions dinfor- du virus
mation avec les habitants, ainsi qu faire de la dengue
du porte--porte pour leur demander la
permission de librer des moustiques prs
de chez eux. Le gouvernement a galement
valu la scurit de nos mthodes avant de
nous dlivrer les autorisations ncessaires. ufs Le virus Le virus
Nos expriences ont montr que linfec- se rplique dans ne se rplique
tion de moustiques par Wolbachia nest pas le moustique pas
une menace pour les humains : cette bact-
rie est trop grosse pour passer travers le
conduit salivaire des moustiques jusquau
sang humain. Des volontaires ont accept
Lucy Reading-Ikkanda

de se laisser piquer par des moustiques


infects pendant trois ans. lissue de Moustiques Moustiques ufs La dengue La dengue ne
cette priode, aucune trace de la bactrie infects infects non clos se propage se propage
par les piqres pas
dans leur sang ntait dtecte. De fait, on
trouve dj Wolbachia chez de nombreuses
autres espces de moustiques, y compris
celles qui nous piquent rgulirement. Eliminate Dengue que nous avons mis sur
pied. On sait dsormais que Wolbachia peut
Wolbachia, sans danger se propager facilement au sein de petites
pour les humains communauts vivant dans un primtre
dune dizaine de kilomtres. Nous vou-
Wolbachia ne reprsente pas non plus un lons maintenant tester le procd une
danger pour lenvironnement. Depuis 2011, plus grande chelle. Mais lever assez de
quand nous avons commenc relcher moustiques infects par Wolbachia jusqu
dans la nature des moustiques infects, nous lge adulte avant de les librer demande
avons tudi les animaux et les insectes qui beaucoup de travail. Cest pourquoi nous
sen nourrissent. Nos travaux ont confirm testons une nouvelle mthode, Townsville,
que cette bactrie vit uniquement au sein des dans le nord-est de lAustralie, grce la
cellules dinsectes et dautres arthropodes. participation de la population locale. Des
Outre les tests raliss en Australie ces milliers de volontaires ont ainsi accept
quatre dernires annes, des lchers de de prendre chez eux des botes contenant
moustiques sont en cours depuis un an des ufs porteurs de la bactrie. Ils les
dans des zones particulirement touches relchent ds que les insectes ont atteint
par la dengue : au Vietnam, en Indonsie, lge adulte.
en Colombie et au Brsil. Notre quipe Paralllement, dautres quipes de
sest associe des quipes dans ces diff- chercheurs dveloppent des approches
rents pays, via le programme international alternatives pour lutter contre Aedes aegypti.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Microbiologie [75


Premires vaccinations contre la dengue

E
n dcembre 2015, le laboratoire pharmaceutique franais Sanofi-Pasteur un niveau de protection de 66 % chez
a lanc la commercialisation de Dengvaxia, le tout premier vaccin contre ces personnes. Des rsultats significatifs
pour une maladie qui, selon lOMS, entrane
la dengue. Il se compose dun cur constitu du virus de la fivre jaune, dont
500 000 hospitalisations pour des cas
on a attnu la virulence et dans lequel ont t insrs des gnes qui codent de dengue svre et environ 12 500 morts
des protines des quatre srotypes de la dengue. par an dans le monde. Le groupe pharma-
ceutique a dj obtenu le feu vert des Philip-
Ce vaccin quatre en un doit en effet est inefficace chez les enfants de moins de pines, du Mexique, du Brsil et du Salvador
rpondre un dfi de taille : protger contre neuf ans, qui reprsentent pourtant une pour commercialiser son vaccin.
les quatre formes sous lesquelles se population haut risque. Quant leffica- Pendant que ces premires vaccinations
prsente le virus de la dengue. Car cit long terme de Dengvaxia, elle est ont lieu, au moins cinq laboratoires
lorsquune personne est infecte par lune difficile prdire, comme pour tous les travaillent au dveloppement dautres
delles au cours de sa vie, elle est protge nouveaux vaccins. Cela dit, on est plutt vaccins contre la dengue. Le laboratoire
contre celle-ci par la suite, mais pas contre confiant avec les vaccins vivants attnus, Sanofi a, lui, entam des recherches sur
les trois autres. Les personnes vaccines avance Odile Launay. Dans les zones trs le vaccin contre le virus Zika, qui appartient
dveloppent ainsi des cellules immunitaires touches par la maladie, les personnes sont la mme famille, les Flaviviridae, que celui
mmoires capables de reconnatre et de constamment exposes aux virus de la dengue. Des anticorps capables
combattre le virus quelle que soit sa forme. lorsquelles se font piquer. Cela permet de de neutraliser la fois le virus de la dengue
Cependant, lefficacit du vaccin nest pas maintenir le niveau danticorps et donc la et le virus Zika ont mme t identifis
maximale : les niveaux de protection varient protection. rcemment par des chercheurs de linstitut
de 43 % 77 % selon le srotype. Ce nest Depuis avril 2016, lOrganisation mondiale Pasteur, en collaboration avec des cher-
pas encore le vaccin idal, mais cest une de la sant (OMS) recommande ainsi lutili- cheurs anglais et autrichiens, ce qui ouvre
trs belle avance , commente Odile sation de Dengvaxia chez les personnes de la voie de nouvelles recherches sur un
Launay, directrice du centre dinvestigation plus de neuf ans vivant dans les zones trs vaccin commun ces deux maladies.
clinique sur la vaccinologie de lhpital touches par la maladie. Les rsultats des Hlne Glot
Cochin, Paris. Lennui principal, cest quil tests cliniques mens par Sanofi montrent Journaliste scientifique

Certains relchent des moustiques mles Nous avons encore un dfi majeur
gntiquement modifis, dont les cellules relever : mesurer de combien est rduite la
sexuelles contiennent des gnes ltaux. maladie lorsque nous introduisons Wolbachia
Si ces moustiques se reproduisent, leur dans une zone. Ce sera particulirement
descendance ne peut survivre. Cette tech- difficile pour plusieurs raisons. Dans les
nique est efficace, mais assez coteuse. zones o nous travaillons, on manque
n BIBLIOGRAPHIE
En effet, pour fonctionner une chelle de donnes fiables sur le nombre de cas
assez grande, il faut constamment relcher M. T. Aliota et al., The wMel strain dclars de dengue et les taux dinfection
des moustiques gntiquement modifis, of Wolbachia reduces peuvent fortement varier danne en anne.
transmission of chikungunya
sinon les moustiques sauvages des alentours virus in Aedes aegypti, PLoS Pour confirmer lefficacit de la mthode,
viennent repeupler la zone. En outre, lusage Neglected Tropical Diseases, il faudra donc comparer la prvalence
de moustiques gntiquement modifis vol. 10(4), e0004677, 2016 de la dengue dans les rgions o nous
fait face de vives oppositions de la part N. M. Ferguson et al., Modeling avons mis notre technique en pratique
de la population. the impact on virus celle dautres o ce nest pas le cas. Cela
Au contraire, si lusage de Wolbachia transmission of Wolbachia- exigera deffectuer de nombreuses prises
mediated blocking of dengue
demande un investissement initial, le pro- virus infection of Aedes aegypti, de sang, ce qui sera laborieux.
cessus sautoentretient ensuite, quand suf- Science Translational Medicine, Ce travail vaut cependant la peine, et
fisamment de moustiques infects par la vol. 7, article 279ra37, 2015. pas seulement pour lutter contre la dengue
bactrie ont t relchs dans une zone. F. D. Frentiu et al., Limited dengue (voir lencadr page 74). Pour lheure, notre
Cette technique pourrait donc reprsen- virus replication in field-collected quipe se concentre sur lvaluation de
ter un moyen peu coteux dradiquer la Aedes aegypti mosquitoes la mthode Wolbachia pour combattre la
infected with Wolbachia,
dengue, qui touche particulirement des PLoS Neglected Tropical dengue. Cest sur cette maladie que nous
pays tropicaux assez pauvres. En outre, Diseases, vol. 8(2), e2688, 2014. sommes le plus proches de mesurer un
cette mthode a lavantage de ne ncessiter E. P. Caragata, Dietary
vritable impact. Diverses quipes travers
aucune modification gntique. Cependant, cholesterol modulates pathogen le monde sinvestissent dans ce projet dans
sa mise en pratique sur le terrain demande blocking by Wolbachia, lespoir quun jour, une piqre de mous-
des annes de travail, afin de sensibiliser PLoS Pathogens, vol. 9(6), tique naura pas dautre consquence quun
article e1003459, 2013.
la population. simple bouton sur la peau.  n

76] Microbiologie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Dans l
t de

vidard 14:05 - 15:00


mathieu la tte au carr
la science

RCS Radio France : 326-094-471 00017 - Crdit photo : Christophe Abramowitz / RF


RENDEZ-VOUS
LOGIQUE & CALCUL

Les arbres des mathmaticiens


sont-ils tous gracieux ?
Au dtour de questions sur les graphes et leur dcomposition surgit un problme
qui se formule simplement et qui, cinquante ans plus tard, rsiste toujours.
Jean-Paul DELAHAYE

L
es mathmaticiens ont leur propre Les graphes que nous considrerons ici Considrons par exemple la classe la plus
conception de ce qui est beau. sont non orients (larc AB est identique simple de graphes, les graphes linaires ,
Ce quils dnomment graphes larc BA), connexes (dun seul tenant), sans constitus de n nuds a1, a2, ..., an relis
gracieux ou arbres gracieux boucle (pas darc liant un nud lui-mme) le plus simplement possible par des arcs
ne vous semblera pas aussi ravissant quune et sans arc multiple (un arc, au plus, relie a1 a2, a2 a3, ... , an 1 an.
ballerine dopra interprtant Le Lac des deux nuds diffrents). On dcouvre sans peine que tous sont
cygnes... Or ces notions introduites en 1967 Placer des entiers aux nuds dun graphe gracieux en numrotant de gauche droite
par le mathmaticien slovaque Alexander donn pour tablir quil est gracieux est un un nud sur deux par les entiers 0, 1, 2,...
Rosa dsignent une catgorie de structures jeu : il faut ttonner, vrifier, recommencer, puis, arriv au bout, en repartant de droite
combinatoires dotes de proprits dlicates etc. La difficult est quon a la certitude gauche pour numroter les nuds oublis
et rares. Leur attrait esthtique nest res- davoir russi seulement lorsque tous les lors du premier passage (graphe h ci-contre).
senti que si lon sait que lajustement nces- nuds sont numrots, et quil est souvent Cette numrotation rgulire qui rend
saire leur construction est difficile et impossible de concevoir des mthodes le graphe linaire gracieux nest pas la
improbable. progressives de numrotation des nuds. seule : il existe un grand nombre de telles
Un graphe de n arcs (ou artes) est dit Essayez avec les cinq graphes b, c, d, e, f numrotations. Les chercheurs ont tabli
gracieux si lon peut numroter ses nuds de la page ci-contre en tentant didentifier en 2003 que ce nombre est suprieur
par des entiers diffrents pris entre 0 et n le seul graphe de cette srie qui nest pas (5/3)n pour le graphe linaire n nuds.
de faon que les arcs soient numrots par gracieux (solutions sur le site de Pour la Ce rsultat a t amlior, laide dun
tous les entiers de 1 n quand on associe Science : http://bit.ly/pls467-delahaye). ordinateur, par le mathmaticien polonais
chaque arc la valeur absolue de la diffrence Micha Adamaszek, lequel a montr que
des numros de ses extrmits. le nombre de numrotations possibles est
La dfinition est un peu raide ! Procdons
Des familles de graphes suprieur (2,37)n.
plus lentement : On remarquera que si lon a une numrotation Une autre classe infinie de graphes
a) Un graphe numrot est un graphe des nuds qui rend gracieux un graphe de gracieux facile dcouvrir est celle des
auquel on a associ un entier positif ou nul n arcs, alors, en remplaant chaque numro a graphes en toile (graphe g ci-contre). Le
chaque nud. dun nud par n a, on obtient une autre nud au centre, numrot 0, est reli
b) La valeur dun arc dun graphe numrotation satisfaisante. En effet, dune n autres nuds numrots 1, 2, ..., n ; bien
numrot est la valeur absolue de la diff- part, si a est compris entre 0 et n, cest aussi videmment, cela produit la numrotation
rence des numros de ses extrmits. le cas pour n a. Dautre part, lgalit attendue 1, 2, ..., n des arcs. Il ny a quune
c) Un graphe de n arcs est gracieux (n a) (n b) = a b est vidente, et donc seule numrotation, les autres sy ramenant
si lon peut numroter ses nuds par certains les arcs seront numrots de la mme faon par permutation des branches de ltoile.
des entiers pris entre 0 et n, de faon que avec la nouvelle numrotation des nuds : Depuis quon sintresse cette pro-
les valeurs des arcs soient tous les entiers par tous les entiers entre 1 et n. prit des graphes, une multitude de classes
de 1 n. Le graphe a dans lencadr page Le jeu devient un problme mathmatique de graphes ont t prouves gracieuses.
ci-contre est un exemple de graphe gracieux. quand on introduit des classes de graphes. Citons-en quelques-unes.

78] Logique & calcul Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Rendez-vous

Neuf exemples de graphes gracieux et un intrus

C
i-dessous figure un exemple de graphe gracieux Numroter les nuds dun Tous les graphes en toile (g)
dot de 8 arcs (a). Pour prouver que ce graphe est graphe pour prouver quil est ou linaires (h) sont gracieux.
gracieux ressemble un peu un Les procds utiliss pour
gracieux, on numrote ses nuds par des entiers pris
jeu de sudoku. Cest possible les deux exemples
entre 0 et 8, de telle faon quen associant chaque arc lentier pour 4 des 5 graphes b, c, d, e, f se gnralisent. En i et j sont
correspondant la diffrence entre les numros de ses ci-dessous. Trouvez comment, montrs deux graphes gracieux
extrmits, on obtienne tous les entiers 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8. et reprez le seul graphe disgra- (chenille et hypercube) avec
cieux (les solutions sont sur les numrotations qui prouvent
On vrifie aisment que la numrotation indique convient.
http://bit.ly/pls467-delahaye). leur gracieusit.

a 6 2 4 b c d

5 3

6 1 4

1 7

0 8 8

f g
1 4

1 4

2 3

2 3

h 0 6 6 5 1 4 5 3 2 2 4 1 3 i 12 10 2
11 2
1 3 4

j 1 8 6 5 12 8 1 5

8 6 3 2 9 6 3
9 4
0 9 9 7 2 5 7 4 3 1 4 0 7 7

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Logique & calcul [79


Rendez-vous

Tous les graphes roue sont gracieux.


Zoologie de graphes gracieux et disgracieux Un graphe roue (figure c, page 79) est consti-

U
tu dun nud central reli n nuds a1,
n grand nombre de familles de graphes ont t dmontres gracieuses,
a2, ..., an disposs autour de lui, ces nuds
par exemple les graphes en grille rectangulaire (a), les graphes tant eux-mmes lis pour former un cercle
biparti-complets (b), les graphes gouvernails (c), les graphes engrenages (d), darcs a1 a2, a2 a3, ..., an1 an, an a1.
les graphes en toile daraigne (e). Les graphes de la srie f sont, eux, disgracieux. Tous les graphes chenille sont
gracieux. Les graphes chenille (figure j,
a b page 79) sont les graphes qui donnent un
graphe linaire lorsquon enlve tous les
nuds attachs par un seul arc ainsi que
tous les arcs associs de tels nuds.
Tous les graphes reprsentant des
hypercubes (carr, cube, etc.) sont
c gracieux (figure i, page 79).
Ajoutons que tous les graphes grille
rectangulaire , tous les graphes biparti-
complets , tous les graphes engrenage ,
tous les graphes gouvernail , tous les
graphes toile daraigne sont gracieux
(voir lencadr ci-contre). Nous navons pas
indiqu comment numroter les nuds de
ces graphes pour tablir que ces derniers
sont gracieux : ce sera pour vous une occu-
d pation mathmatique intressante dans un
train ou un avion...

Une conjecture
cinquantenaire
e Les graphes gracieux sont nombreux, et
lon connat un procd qui permet dnu-
mrer tous les graphes gracieux n arcs.
Leur nombre est exactement n ! (cest--dire
n(n 1)(n 2) ... 1), ce qui est tonnant.
Hlas, ce procd naide gure connatre
mathmatiquement les graphes gracieux.
Par ailleurs, les procds proposs pour
montrer quune classe de graphes est com-
pose uniquement de graphes gracieux, tel
celui que nous avons dcrit pour les graphes
linaires, ne sont pas gnraux.
En particulier, alors que lon ne connat
f 1 2 3 aucun contre-exemple, on na pour linstant
pas russi dmontrer que tout arbre cest-
-dire un graphe connexe sans cycle est
4 gracieux. Cette conjecture des arbres
5 6
gracieux a t nonce par Gerhard Ringel,
Anton Kotzig et Alexander Rosa en 1967.
La simplicit de lnonc a attir nombre
de mathmaticiens, lesquels ont dmontr
des rsultats partiels, tel celui concernant

80] Logique & calcul Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Rendez-vous

les graphes chenilles. Pourtant, depuis cin-


quante ans, personne na jamais propos Dcomposition dun graphe complet

D
une preuve du rsultat attendu pour les
ans un graphe dit complet, chaque nud est reli tous les autres.
arbres, qui reste lune des conjectures les
plus troublantes des mathmatiques. Le graphe complet 7 nuds comporte 21 arcs. Il peut se dcomposer
Les calculs raliss en 1998 lordina- en 7 graphes lmentaires tous identiques une toile trois branches
teur par Robert Aldred, de luniversit (un arbre, cest--dire un graphe connexe sans cycle, 4 nuds).
dOtago en Nouvelle-Zlande, et Brendan Plus gnralement, on conjecture quun graphe complet 2n + 1 nuds
McKay, de luniversit nationale australienne
se dcompose en 2n + 1 copies de larbre A, quel que soit larbre A n nuds.
Canberra, ont montr que tous les arbres
ayant au plus 26 nuds sont gracieux (il Cette conjecture sera dmontre si lon russit dmontrer la conjecture
existe 279 793 450 arbres 26 nuds). de Ringel-Kotzig-Rosa qui affirme que tout arbre est gracieux. Depuis cinquante
Depuis, dautres programmes ont confirm ans, les mathmaticiens cherchent dmontrer ces deux conjectures.
la conjecture pour les 14 830 871 802 arbres
30 nuds, les 2 262 366 343 746 arbres
35 nuds et les 363 990 257 783 343 arbres
40 nuds.

Les graphes disgracieux


De nombreux graphes sont gracieux, mais
ils ne le sont pas tous. Les graphes non
gracieux ou disgracieux les plus petits
sont donns en bas de lencadr page 80. que si lune des extrmits est paire et lautre nombre impair, ce qui est impossible puisque
Dmontrer quun graphe est disgracieux impaire. Seuls ces arcs impairs tablissent le chemin eulrien revient son point de
est intressant et parfois difficile. Nous de tels liens. Or parmi les entiers 1, 2, ..., n, dpart et donc relie un nombre pair de fois
allons dtailler deux petits rsultats permet- il y a exactement [(n + 1)/2] entiers impairs, un nud pair P un nud impair I.
tant de prouver que de nombreux graphes ce qui prouve lnonc. Ce rsultat sapplique aux deux premiers
sont disgracieux. Le second rsultat concerne les graphes et deux derniers graphes de la figure f dans
Le premier rsultat affirme : Si un eulriens, autrement dit les graphes connexes lencadr page 80. Il montre plus gnrale-
graphe G n arcs est gracieux, alors len- dont chaque nud a un nombre pair darcs ment que les graphes en anneaux (des arcs
semble de ses nuds peut tre spar en incidents. Ces graphes ont la proprit quon a1, a2, ..., an lis pour former un cercle a1 a2,
deux sous-ensembles disjoints P et I, tels peut en parcourir tous les arcs par un chemin a2 a3, ..., an 1 an, an a1) ne sont jamais
que le nombre darcs reliant un nud de P revenant son point de dpart et empruntant gracieux si n = 4k + 1 ou n = 4k + 2, car, bien
un nud de I est exactement [(n + 1)/2]. chaque arc une fois exactement. Dans le sr, de tels graphes sont eulriens. Le rsul-
La notation [ ] dsigne la partie entire : premier article sur le sujet, Alexander Rosa tat sapplique aussi ces mmes anneaux
[1,22] = 1, [4,5] = 4, etc. Par exemple, si a dmontr que si le nombre darcs dun graphe ayant au dpart n = 4k + 1 ou 4k + 2 arcs
G comporte 6 arcs et sil est gracieux, alors eulrien est de la forme n = 4k + 1 ou n = 4k + 2, dont on fusionne deux nuds une ou plu-
il existe une sparation des nuds en deux alors il est disgracieux. sieurs fois, comme par exemple le graphe
sous-ensembles disjoints P et I qui sont lis La dmonstration se fonde sur le premier obtenu en prenant trois triangles quon colle
par exactement 3 arcs. rsultat. Supposons quun tel graphe G soit les uns aux autres en fusionnant des som-
La dmonstration est assez simple. Si gracieux et montrons que cela conduit une mets (figure f6 dans lencadr page 80).
G est gracieux, on peut numroter ses nuds contradiction. En parcourant un chemin
avec des entiers compris entre 0 et n de eulrien de G qui revient son point de
telle faon que les arcs soient numrots dpart, on passe dun nud pair P un nud
Une modestie dErdos ?
1, 2, ..., n. Notons P lensemble des nuds impair I chaque fois quon passe par un Chez les graphes, tre disgracieux est en
numrots par des entiers pairs, et I celui arc numrot par un nombre impair, cest- ralit le triste lot de presque tous. Le
des nuds numrots par des entiers -dire exactement [(n + 1)/2] fois. Or si mathmaticien hongrois Paul Erdos a en
impairs. Chaque arc numrot par un entier n = 4k + 1, on a [(n + 1)/2] = [(4k + 2)/2] = effet dmontr que la proportion de graphes
impair tablit un lien entre un nud de P et [2k + 1] = 2k+1 ; et si n = 4k + 2, on a disgracieux parmi les graphes n nuds
un nud de I, car la diffrence des numros [(n + 1)/2] = [(4k + 3)/2] = [2k + 1 + 1/2] augmente quand n tend vers linfini, et que
des extrmits dun arc ne peut tre impaire = 2k + 1. chaque fois, le rsultat est un cette proportion tend vers 100 %. En construi-

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Logique & calcul [81


Rendez-vous

sant au hasard un graphe ayant un grand


Les rgles de Golomb nombre de nuds, il est donc trs probable

L
quil soit disgracieux. Assez curieusement,
a rgle considre par Solomon Golomb ne comporte que 4 graduations
Erdos na pas publi sa dmonstration, bien
et permet cependant de mesurer les longueurs 1, 2, 3, 4, 5, 6 (voir le schma quil ft pourtant trs attach la publica-
ci-dessous). Il nexiste pas de rgles quivalentes comportant 5 graduations tion de ses rsultats (il a sign ou cosign
et permettant de mesurer toutes les longueurs entires de 1 10. plus de 1 500 articles de mathmatiques).
Dautres lont refaite un peu plus tard.
Les rgles optimales de Golomb sont La conjecture des arbres gracieux est
0 1 4 6
celles qui, pour un entier n donn, sont les importante non seulement parce quil est
plus courtes et telles que les distances entre rageant dtre face un nonc aussi simple
deux marques sont toutes diffrentes. Elles 0
1 1 4
2 6 qui rsiste, mais galement parce que sa
sont utiles dans diverses applications. Par
3 dmonstration conduirait prouver une
exemple, avec seulement 3 murs escamo- 1 4 3
2 autre jolie conjecture, qui attend elle aussi
tables, une salle de spectacle est modu- 4 5 depuis cinquante ans.
lable en 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 ou 11 ranges 5 Alexander Rosa a dmontr que si A est
de fauteuils (nombres entours, ci-dessous). 6
6 un arbre gracieux quelconque n nuds,
alors le graphe complet K2n 1 (2n 1 nuds
dont chacun est li tous les autres) se
dcompose en 2n 1 copies de A (voir
lencadr page 81).
11 11
La conjecture Pour tout arbre A
7
8 11 7
8 11 n nuds, le graphe complet K2n 1 se dcom-
8 8 pose en 2n 1 copies de A , dnomme
2 7 2 7 conjecture de Ringel, serait donc prouve
1 6
0 0 si lon dmontrait la conjecture de Ringel-
Kotzig-Rosa affirmant que tout arbre est
1 2 11
6 2 11 gracieux. Ce nest pour linstant pas le cas.
0 8 0 8 Notons que si la conjecture de Ringel-
7 7
Kotzig-Rosa entrane la conjecture de dcom-
position, linverse nest pas vrai : certains
2 2 11 7 2 11
arbres A n nuds pourraient ne pas tre
0 0
8 8 gracieux bien que K2n 1 se dcompose en
7 11
7 11 copies de A.
8 8 On imagine mal quel point le travail
7 7 des mathmaticiens confronts des pro-
2 2
2 7 blmes de ce type est intense, dtermin
3 0 2
8 0 2 et consciencieux. Dans le cas des conjectures
0 0 qui nous intressent, la possibilit dobtenir
11
11 11
11
des rsultats partiels (par exemple en ta-
blissant quune certaine classe de graphes
7 88 7 88 est gracieuse ou non) a conduit une mul-
7 7 tiplication des travaux. Plus de 2 000 articles
2 2 de recherche sur le sujet des numrotations
4 9 et dcompositions de graphes ont t publis
0 0
2 2
https://en.wikipedia.org/wiki/Golomb_ruler

3 8 depuis celui dAlexander Rosa paru en 1967.


0 11 0 11 Un rsum des rsultats est rgulire-
8 8 ment mis jour. Ce document recense les
7 7
11 11 rfrences des publications et nonce sans
2 2
dmonstration les rsultats principaux du
5 8 11 8 domaine. La dernire version de ce rsum,
0 7 0 7
propose par lAmricain Joseph Gallian

2 2
82]
4 Logique & calcul
0
9
0
Pour la Science - n 467 - Septembre 2016

11 11
Rendez-vous

en 2015, stend sur 389 pages et donne fabriquer une rgle 5 graduations qui
les rfrences de 2012 articles ! mesure toutes les distances 1, 2, 3, 4, 5, 6,
Poursuivons nos questions propos 7, 8, 9, 11 (il manque 10). Cela permet alors
des graphes complets n nuds, nots Kn. de concevoir une salle de runion ayant trois
Le nombre darcs du graphe Kn est gal murs escamotables et qui pourra recevoir
n(n 1)/2 : chaque nud est li k, 2k, 3k, 4k, 5k, 6k, 7k, 8k, 9k ou 11k per- n LAUTEUR
n 1 autres (rappelons quon interdit les sonnes selon les murs utiliss, o k est le
arcs liant un nud lui-mme), ce qui fait nombre de chaises de chaque range (voir J.-P. DELAHAYE
un total de n(n 1) liens, quil faut diviser lencadr page ci-contre). est professeur
mrite
par 2 puisque larc AB est considr identique La recherche des rgles optimales de luniversit
larc BA. On dmontre que Kn nest gracieux Golomb est particulirement difficile et de de Lille
que si n = 1, 2, 3 ou 4. nombreuses heures dordinateur y ont t et chercheur
au Centre de recherche
consacres. Des tableaux de records sont en informatique, signal
Les graphes complets tablis. Dmontrer que les rgles figurant et automatique de Lille (cristal).
et les rgles de Golomb dans ces tableaux de records ne peuvent
tre amliores exige un travail suppl-
Cest bien dommage, car cela aurait permis mentaire, qui na pas pu tre men trs
de fabriquer dlgantes rgles de mesure loin faute dune thorie puissante de ces
comportant peu de graduations. Considrons structures combinatoires.
par exemple la numrotation qui rend gra- Aujourdhui, on connat avec certitude
cieux le graphe K4. Ses nuds sont num- les rgles optimales de Golomb pour 1 n BIBLIOGRAPHIE
rots 0, 1, 4, 6. Les arcs, eux, sont num- 27 graduations. Leur longueur est donne
Wikipdia, Rgles de Golomb
rots 1, 2, 3, 4, 5, 6. En plaant les nuds en bleu, entre parenthses : (consult en mai 2016) :
sur une rgle et les disposant de faon que 1 (0), 2 (1), 3 (3), 4 (6), 5 (11), 6 (17), https://fr.wikipedia.org/wiki/
les nuds soient distance 0, 1, 4 et 6 7 (25), 8 (34), 9 (44), 10 (55), 11 (72), Rgle_de_Golomb
dun repre initial, on obtient une rgle 12 (85), 13 (106), 14 (127), 15 (151), D. Anick, Counting graceful
nayant que 4 graduations et qui peut tou- 16 (177), 17 (199), 18 (216), 19 (246), labelings of trees : A theoretical
tefois mesurer les distances 1, 2, 3, 4, 5, 6 20 (283), 21 (333), 22 (356), 23 (372), and empirical study, Discrete
Applied Mathematics, vol. 198,
(voir lencadr page ci-contre). 24 (425), 25 (480), 26 (492), 27 (553). pp. 65-81, 2016.
Si le graphe K5, qui comporte 10 arcs, Le dernier progrs est dat du 19 f-
J. Gallian, A Dynamic Survey
avait t gracieux, on aurait pu construire vrier 2014. Il a permis de prouver que pour of Graph Labeling, 2015 :
une rgle 5 graduations permettant de 27 graduations, les positions suivantes www.combinatorics.org/ojs/index.
mesurer les distances 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, donnent la rgle optimale : php/eljc/article/view/DS6/pdf
9, 10. Une telle rgle nexiste pas. On peut 0-3-15-41-66-95-97-106-142-152-220-221- M. M. Al Aziz et al., Graceful
chercher sen approcher en essayant de 225-242-295-330-338-354-382-388-402- labeling of trees : Methods and
placer n marques sur une rgle en des posi- 415-486-504-523-546-553. applications, 17th International
Conference on Computer and
tions entires, de telle faon que les distances La thorie des graphes, dont lessentiel Information Technology (ICCIT),
entre deux marques soient toujours diff- des dveloppements a moins dun sicle, 2014 (http://bit.ly/2a8ewoG).
rentes. Bien sr, le systme de n marques rencontre comme larithmtique dtranges
K. Drakakis, A review of the
conduisant la rgle la plus courte (celle problmes aux noncs simples dont les available construction methods
dont les deux graduations extrmes sont dmonstrations sont soit trs longues, for Golomb rulers, Advances in
les plus rapproches) donne la rgle la plus comme le Thorme des mineurs (voir Mathematics of Communications,
vol. 3(3), pp. 235-250, 2009.
intressante. Cest ce quon dnomme la cette rubrique dans Pour la Science
rgle optimale de Golomb dordre n . Elle davril 2008), soit introuvables, comme les
porte le nom du mathmaticien amricain deux conjectures que nous venons dvoquer.
Solomon Golomb, qui sest intress tous Pourquoi ? Cest assez mystrieux, mais
ces problmes et bien dautres, et qui est cela montre que les formalismes que nous
dcd tout rcemment, le 1er mai 2016. utilisons (des axiomes et des rgles pour
Pour 5 marques, il y a en fait deux gra- les manipuler) et qui nous semblent puis-
Retrouvez la rubrique
duations optimales : celle o on place les sants et gnraux, sont en ralit faibles
Logique & calcul sur
marques en 0, 1, 4, 9, 11 et celle o elles et naccdent efficacement qu la surface
sont en 0, 2, 7, 8, 11. On peut grce elle du monde mathmatique. n
www.pourlascience.fr

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Logique & calcul [83


RENDEZ-VOUS

SCIENCE & FICTION

Limaginaire la carte
Les cartes de mondes fictifs rivalisent parfois de ralisme avec celles
de rgions terrestres bien relles. Elles fourmillent de dtails et racontent,
leur faon, une part de lhistoire de leur univers.
Jean-Sbastien STEYER et Roland LEHOUCQ Illustration : Marc BOULAY

D
ans la version franaise de gique de la Terre du Milieu ! Avec ses monstres
lencyclopdie Wikipdia, la et ses sirnes soigneusement dessins dans
description gographique du les mers, sa rose des vents trs labore ainsi
continent de Westeros est que son style graphique tir des mappemondes
plus longue et dtaille (plus de 6 000 mots) des sicles des grandes dcouvertes, cette
que celle du Danemark (3 724 mots seule- carte tmoigne des inspirations tantt mdi-
ment), o vivent galement des monarques vale, tantt art nouveau ou mme folklorique
Pocket, un dpartement dUnivers Poche, pour la prsente dition.

ou des princesses. La diffrence est que de lauteur, qui tait professeur de philologie
Westeros est un lieu imaginaire tir des luniversit de Leeds. Les toponymes uti-
romans de George R. R. Martin, adapts liss tel The Shire (le Comt, o vivent les
la tlvision avec la srie Game of Thrones. La Hobbits) trahissent aussi laffiliation bri-
carte de ce monde, minutieusement dcrite tannique de Tolkien (les mmes Hobbits sont
dans le gnrique de chaque pisode, plante dailleurs souvent vus comme des caricatures
le dcor o se droule laction et renforce la de la bourgeoisie anglaise).
crdibilit de cette fiction. Cest un procd La carte de lle mystrieuse du roman
classique dans les histoires mdivales-fan- ponyme de Jules Verne (1875) prsente des
tastiques : dj en 1937, dans son premier toponymes trs vocateurs : promontoire du
roman Bilbo le Hobbit, John R. R. Tolkien Reptile, golfe du Requin, caverne des Jaguars.
avait lui-mme dessin la carte de la Terre Les figurs sont conventionnels pour lpoque :
JOHN R. R. TOLKIEN
du Milieu. Ce continent devenu mythique a lui-mme dessin la carte
les reliefs y sont symboliss par des tirets
est aussi le sige de laction du Seigneur du monde o voluent (dont la densit est proportionnelle la pente),
des Anneaux (1954-1955). les personnages du Seigneur des ondes de vagues stirent le long des
Les cartes, ces outils gographiques des Anneaux et de Bilbo ctes, les plages et les dunes sont reprsen-
par excellence , pour reprendre lexpression le Hobbit. Cette carte, avec tes par des pointills et les forts par des
du gographe Jean-Benot Bouron, dfi- ses nombreux dtails, figurs moutonneux. Cette reprsentation
rappelle celles dresses
nissent des lieux, quils soient rels ou par les grands explorateurs imaginaire semble directement inspire de
imaginaires. Outre les informations souvent du XVe et du XVIe sicles. la carte des les Auckland, un archipel bien
multiples quelles dlivrent topographiques rel situ au sud de la Nouvelle-Zlande, et
mais aussi climatiques, cologiques, go- dont lexploration des terres dsoles ntait
logiques, gopolitiques, etc. les cartes pas inconnue de Jules Verne.
racontent leurs propres histoires. Mais alors comment dmler le vrai du
En 1992, William Sarjeant, professeur de faux ? Il nest parfois pas vident de recon-
gologie luniversit du Saskatchewan, au natre une gographie imaginaire : leurs
Canada, sest appuy sur la carte et les crits auteurs prennent soin dutiliser des codes
de Tolkien pour reconstruire lhistoire golo- graphiques bien adapts pour brouiller les

84] Science & fiction Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


LA CARTE DUN MONDE IMAGINAIRE
regorge de dtails qui rendent crdibles
cet univers, sa gographie, son climat,
sa gologie et lhistoire de ses habitants.
2016 Marc Boulay, marcboulay.fr, cossima-productions.com

pistes. On pourrait dire que les cartes fictives humains frachement dbarqus sur cette carte intgre astucieusement des donnes
prsentent souvent des terrae incognitae, plante imaginaire. Dans Star Wars, les gologiques, car la cit en question est
cest--dire des zones blanches laisses plans de ltoile Noire (pisode III) et la carte construite en pente, sur un grand plan quun
vierges pour permettre la trame de se menant Luke Skywalker (pisode VII) sont basculement tectonique a inclin.
drouler, aux personnages dvoluer, ou tout mme au cur de laction ! La limite entre ralit et fiction est encore
simplement limaginaire de se mettre en plus tnue lorsque des lieux bien rels de-
branle. Mais nest-ce pas aussi le cas de nos Des villes-plantes aux viennent espaces fictionnels. Dans LAppel
cartes bien relles ? Mme lheure des
satellites qui quadrillent notre plante, la
dfis de lurbanisation du Cthulhu, autre jeu issu de lunivers anxio-
gne de lcrivain Howard P. Lovecraft, cer-
carte gologique de lAntarctique, par exemple, Le gographe Alain Musset sest pench, taines parties se droulent sur une carte de
prsente encore des zones inconnues, les toujours dans le monde de Star Wars, sur Londres lpoque victorienne. Enfin, dans
gologues ne pouvant se rendre sur place la cartographie de Coruscant, une ville cou- Sables rouges, jeu de rle de science-fiction
pour vrifier leurs hypothses (la glace vrant toute une plante. Il note que cette (du genre postapocalyptique), les scnarios
empche tout chantillonnage rocheux). Il cit dmesure et remplie de gratte-ciel reposent sur une carte relle de la plante
en est de mme avec la carte des fonds prsente une structure verticale o les Mars dite par la Nasa !
marins, dont 75 % des zones trs profondes classes sociales sont marques par des Si la cartographie est une discipline rele-
demeurent inexplores. ingalits vertigineuses. Selon lui, ce sch- vant des sciences dites exactes car elle
Explores, les terrae incognitae reculent ma, trs classique, des uvres dpeignant mesure, analyse et tente de reprsenter des
petit petit et les cartes senrichissent. La des mgapoles hypermodernes (trs pr- donnes souvent quantitatives dans des
cartographie nest donc pas un domaine fig, sentes dans le genre cyberpunk notamment), espaces donns, la gographie nen demeure
mais en perptuelle volution. Dailleurs, les rsulterait dinquitudes bien relles lies pas moins une science humaine qui assume
premires mises en forme scientifiques de lurbanisation galopante et ses problmes pleinement sa dimension subjective.
donnes cartographiques remontent Pto- sociaux inhrents de certaines rgions du Et si des cartes imaginaires peuvent
lme (IIe sicle). Cest lui qui, le premier, a monde (rappelons que 54 % de la population ressembler des mondes bien rels, linverse
formul des principes de projection : Il mondiale est aujourdhui concentre dans est galement vrai. Lespace dcrit en go-
serait bon de conserver droites les lignes des zones urbaines). graphie varie suivant les projections et les
qui reprsentent les mridiens et de repr- Simple illustration renforant la fiction, points de vue : par exemple, la carte de la Terre
senter les parallles de latitude par des arcs dcor vivant, ou encore lieu daction, la carte avec la projection de Spilhaus, centre sur le
de cercle dessins autour dun mme centre. est aussi au cur des jeux de rle (jeux de ple Sud, fait apparatre les ocans au centre
Si les cartes forment dexcellents sup- plateau et jeux vido). Ainsi, la carte de du monde et nous ferait presque croire que
ports pour illustrer et dcrire les mondes Laelith, grande cit mdivale-fantastique nous vivons sur une autre plante ! n
fictifs en littrature, elles sont aussi utilises imagine dans les annes 1980 par lquipe
Jean-Sbastien STYR est palontologue
en bande dessine et au cinma. La carte du magazine Casus Belli, a servi de base au CNRS-MNHN, Paris. Roland LHOUCQ
du monde dAldbaran, dessine par Leo, de nombreux scnarios, notamment pour est astrophysicien au CA, Saclay.
permet de suivre les aventures de colons le jeu Donjons & Dragons. Notons que cette Marc BOULAY est sculpteur numrique.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Science & fiction [85


RENDEZ-VOUS

ART & SCIENCE

Des fleurs incandescentes dans le ciel


Les feux dartifice sont indissociables de maintes festivits.
Cette tradition millnaire associe lart des artificiers
la science des chimistes... pour le plus grand bonheur de nos yeux.
Loc MANGIN

D
u14 juillet2016,onprfrerane Les feux dartifice sont vite devenus dite dclatement, au cur de la boule dont la
retenir que les blouissantes indispensables aux grandes ftes. Ainsi, le priphrie est tapisse d toiles . Ces der-
fleurs colores qui illuminrent 15 mai 1749, un spectacle pyrotechnique im- nires sont de petits agrgats de substances
le ciel une fois la nuit tombe : pressionnant est donn Londres (cartouche pyrotechniques que lexplosion portera trs
les feux dartifice. Ils nous ont fait redresser page ci-contre). Il sagit de clbrer le roi haute temprature et projettera vers lextrieur :
la tte et carquiller les yeux devant lart des George II de Grande-Bretagne et la signature cest le feu dartifice, dont la forme (en fleur,
artificiers, un art millnaire auquel la science un an plus tt du trait dAix-la-Chapelle, qui en anneau...) dpend de lagencement des
a prt main-forte pour le rendre encore plus marquait la fin de la guerre de la Succession toiles dans la fuse.
spectaculaire. en Autriche, au cours de laquelle la poudre Le salptre de la poudre originelle a t
Tout commence en Chine, sous la dynastie canon a beaucoup parl. remplac par un compos oxydant, du nitrate
des Tang, qui a rgn du VIIe au dbut du Pour loccasion, Georg Friedrich Haendel ou du perchlorate, qui libre de loxygne. Le
Xe sicle. Cest l que sont nes les quatre compose sa Music for the Royal Fireworks soufre et le carbone (substances rductrices
grandes inventions qui allaient rvolutionner ( Musique pour les feux dartifice royaux ). qui servent de combustible) sont mlangs
le monde : la boussole, le papier, limprimerie Hlas, pendant la reprsentation, une tincelle des composs qui deviennent incandescents
et, celle qui nous intresse ici, la poudre au moment de lexplosion.
canon. Ce mlange de salptre, de Le Trait des feux dartifice pour Les couleurs sont une question de
soufre et de charbon de bois est dton-
nant ! La moindre tincelle conduit
le spectacle, dAmde Franois chimie. Dans les toiles ou dans la charge
dclatement, des drivs du strontium, du
sa combustion rapide, qui se traduit Frzier, contribua la mode calcium, du cuivre, du bore et du sodium
par une dflagration. Outre son usage des feux dartifice en Occident se traduisent par une lumire respec-
militaire, cette mixture a aussi t trs tivement rouge, orange, bleue, verte et
tt utilise lors de festivits sous la forme met le feu au Temple de la Paix, un pavillon qui jaune. La temprature est aussi essentielle :
de feux dartifice. Ce sont les dbuts de la abrite plusieurs milliers de fuses dartifice, selon quelle est trs leve ou non, les com-
pyrotechnie, dont les spcialistes, en Chine et fait trois victimes parmi les spectateurs... poss base daluminium ou de magnsium
ancienne, taient trs respects. Aujourdhui, la scurit sest beaucoup donneront une lumire argente ou blanche.
Cette technique et ce savoir-faire seront amliore, notamment grce une meilleure Si vous avez rat les feux dartifice de juillet,
ensuite transmis aux Arabes, qui parlaient matrise des mcanismes en jeu. Quel que deux rendez-vous denvergure sont prvus en
de fleurs chinoises , ds le XIIIe sicle, soit le rsultat dans le ciel, ils sont similaires. septembre pour vous rattraper. Sinon, sachez
puis aux Europens au XVIIe sicle. En 1747, Une fuse, le plus souvent une sphre en que lairbag de votre voiture se dclenche aussi
la nouvelle dition du Trait des feux darti- papier, est place dans un canon en acier ou par un mcanisme pyrotechnique... n
fice pour le spectacle, dAmde Franois en carton, do elle slance sous limpulsion
Frzier (la version originale datant de 1706), de la dflagration dune premire charge de Le spectacle du Groupe F, dans le cadre
contribua au lancement de la mode des feux poudre (la chasse) allume par une mche. des Grandes Eaux nocturnes du Chteau
de Versailles, jusquau 17 septembre ; le plus
dartifice en Occident, porte par lengouement Une autre, nomme espolette, prend le relais grand feu dartifice dEurope au Domaine
de lpoque pour lExtrme-Orient. et transmet la flamme la charge centrale, national de Saint-Cloud (92), le 10 septembre.

86] Art & science Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Rendez-vous

a
Les feux dartifice actuels (a)
et ceux du pass (b, une gravure
dpoque montrant celui donn
en 1749 Londres) ont tous
la mme fonction : nous apporter
quelques grammes de lumire
dans le noir de la nuit !

b
Shutterstock.com/rozbyshaka/Domaine public

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Art & science [87


Le monde change,
la sant aussi.
iv r e
L p a r
s e i ll
c on

Un des principaux
acteurs de la mdecine
daujourdhui prend
la plume pour donner
le cap dune politique
de sant adapte au
monde - et au patient -
de demain.
Laurent Degos - 160 p. - 13

Retrouvez toutes nos nouveauts sur notre site


www.editions-lepommier.fr
RENDEZ-VOUS

IDES DE PHYSIQUE

Des fluides sens dessus dessous


Pourquoi un verre deau tenu lenvers se vide-t-il, en dpit de lopposition
de la pression atmosphrique ? Parce quun liquide dense reposant
sur un fluide plus lger constitue un systme en quilibre instable.
Jean-Michel COURTY et douard KIERLIK

U
ne boisson contenue dans une additionne de la pression hydrostatique a diminu de 0,5 %, la pression au niveau
paille verticale dont lextrmit correspondant la hauteur de la colonne de la feuille devient gale la pression atmos-
suprieure est bouche ne deau. Supposons que celle-ci soit denviron phrique : la chute cesse. Si la hauteur dair
scoule pas. Il est en revanche 5 centimtres. La pression hydrostatique au-dessus de leau est de 1 centimtre, on
impossible de conserver cette mme bois- vaut alors 0,5 % de la pression atmosphrique calcule facilement que lensemble eau-feuille
son dans un verre renvers et vertical. Pour- (dans leau, la pression augmente de 1 atmos- descend de un vingtime de millimtre : une
quoi ? La rponse rside dans l instabilit phre quand on senfonce de 10 mtres). chute imperceptible.
de Rayleigh-Taylor , qui perturbe linterface Lorsque le verre est renvers et quon Que se passe-t-il maintenant si nous
de deux fluides lorsque le fluide du dessus lche la feuille, la pression sexerant sur enlevons rapidement le papier cartonn en
est plus dense que le fluide du dessous. Cette cette dernire dpasse donc lgrement la le tirant horizontalement ? Tout ce que nous
instabilit est visible autour de nous dans pression atmosphrique. Lensemble eau- avons dit prcdemment laisserait penser
les bouteilles perces, les verres retourns, feuille se met alors chuter en bloc. Ce que leau peut rester dans le verre : comme,
les lampes lave ou les magnifiques faisant, le volume dair dans le verre aug- la suite de la minichute, la pression linter-
marbrures des peintures accidentelles mente, sa pression diminue et lorsque celle-ci face air-eau est la mme dans lair et dans
de lartiste mexicain (et politiquement trs
engag) David Alfaro Siqueiros (1896-1974). Pression de
lair enferm :
P0 PH
Verre retourn, Pression
hydrostatique
chute deau assure Pression au bas due la
de la colonne : hauteur deau
Commenons par une exprience. Versons (P0 PH) + PH = P0 (PH)
de leau dans un verre sans le remplir enti-
rement, recouvrons louverture dune feuille Pression
de papier cartonn et retournons lensemble, atmosphrique (P0)
tte en bas, en maintenant le papier car-
tonn pour que leau ne scoule pas. Lorsque
la feuille de carton est nouveau lhori-
Dessins de Bruno Vacaro

zontale, lchons-la. Au lieu de tomber, celle-


ci reste comme colle au verre et le conte-
nu liquide ne scoule pas (voir la figure
ci-contre). Comment lexpliquer ?
Tout est affaire de pression. Initialement,
LE CONTENU LIQUIDE DUN VERRE RENVERS et dont louverture est recouverte par
lair qui surmonte leau dans le verre est une feuille cartonne ( gauche) ou par de la gaze ou un grillage fin ( droite) ne se dverse
la pression atmosphrique. La pression au pas. En revanche, si lon retire la feuille cartonne ou la gaze, malgr lquilibre initial
fond du verre est donc gale cette pression des pressions, linterface liquide-air se dstabilise trs rapidement et le liquide tombe.

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Ides de physique [89


Rendez-vous

a b c d e
Pression
Pm suprieure Pm
Pression
infrieure Pm

LINSTABILIT DE RAYLEIGH-TAYLOR leau en tout point de la surface, lquilibre On a ici un mcanisme stabilisateur : la ten-
porte sur linterface de deux fluides mcanique semble en effet assur. Pourtant, sion de surface, qui soppose toute aug-
de densits diffrentes, le fluide le plus lexprience nous montre que cet quilibre mentation de laire dune interface. Lorsque
dense (en bleu fonc) tant pos au-dessus est instable : leau se dverse ! En revanche, la surface nest pas plane, cette tension
de lautre (en bleu clair). Mme si, initialement,
linterface est parfaitement plane
si lon effectue lexprience en remplaant la superficielle engendre des surpressions
et horizontale (a), de minuscules fluctuations feuille cartonne par un grillage fin, un tissu dans les parties concaves par rapport aux
sont invitables (b). L o il y a un creux, ou une gaze tendue, lquilibre persiste. parties convexes, ce qui favorise les dpla-
la pression du fluide du dessus est suprieure Pour le comprendre, imaginons que linter- cements de fluide susceptibles daplanir
la pression mdiane Pm, de sorte que face horizontale entre deux fluides soit dfor- linterface (cest comme si linterface tait
le creux samplifie ; de la mme faon, me par de trs lgres ondulations, dampli- une surface lastique).
la pression dans les bosses tant infrieure
la pression mdiane, les bosses tude + A ou A par rapport un niveau mdian.
grossissent (c). Linterface se dstabilise Le fluide le plus dense (leau par exemple), La tension de surface,
et les deux fluides sinterpntrent (d, e). de densit 1, surmonte le second fluide (lair
par exemple) de densit 2 (avec 1 > 2).
un facteur stabilisant
Dans les creux par rapport la mdiane Ces surpressions ne contrebalancent les
horizontale, la hauteur de la colonne de effets de pression hydrostatique que si la
fluide dense est augmente de A : la pres- taille caractristique de londulation ou de
sion hydrostatique y augmente de la quan- la perturbation de linterface est infrieure
tit (1 2) g A par rapport la pression la longueur dite capillaire. Dans le cas de
mdiane, g tant lacclration de la pesan- linterface air-eau, cette dernire vaut de
teur. Dans les bosses, cest le contraire : la lordre de 3 millimtres. En pratique, cela
pression diminue de la mme quantit. Il signifie que si un orifice a un diamtre
sensuit que dans les creux, linterface est infrieur cette longueur, la tension de
repousse vers le bas, tandis que dans les surface domine et linterface est stable,
bosses elle est aspire vers le haut. Autre- tandis que si lorifice a un diamtre suprieur,
ment dit, les ondulations samplifient, ce la gravit lemporte, linstabilit de Rayleigh-
qui dstabilise linterface (voir la figure Taylor se dveloppe et linterface est instable.
ci-dessus) : cest linstabilit de Rayleigh- Accessoirement, cest aussi la tension
Taylor, nomme ainsi daprs les physiciens de surface qui vite que leau ne scoule
anglais John Rayleigh (1842-1919) et travers le petit interstice form entre la feuille
Geoffrey Taylor (1886-1975) qui en ont cartonne et le rebord du verre lors de notre
dtermin les caractristiques. premire exprience.
Retrouvez la rubrique Comment se fait-il que, dans lexprience Une fois linstabilit dclenche, la suite
Ides de physique sur utilisant un grillage fin pour contenir leau des vnements dpend de nombreux
www.pourlascience.fr du verre, linterface air-eau reste stable ? paramtres, dont notamment la viscosit

90] Ides de physique Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Rendez-vous

des fluides et leur tension interfaciale. La LES PEINTURES ACCIDENTELLES


pntration dun fluide dans lautre peut se de lartiste mexicain David Alfaro Siqueiros
faire sous la forme de doigts qui slvent taient ralises en dposant, sur une
pour lun, plongent pour lautre. ventuelle- premire couche de peinture, une seconde
couche dune peinture de teinte diffrente
ment, ces doigts se transforment en panaches
et de densit un peu suprieure.
ressemblant des champignons, ou se Au bout de quelques instants, linstabilit
dtachent et forment des bulles. de Rayleigh-Taylor se dveloppe : la peinture
Cest ce que lon observe dans les lampes de la couche infrieure remonte par endroits
lave, qui taient la mode dans les an- en dessinant des taches dans la couche
nes 1970. Dans un tel objet temprature du dessus, et ces motifs se figent mesure
que la peinture sche.
ambiante, un mlange dhuiles minrales,
de paraffine et de ttrachlorure de carbone
est surmont deau. Le tout se trouve au-
dessus dune lampe. Quand la lampe est
teinte, linterface des deux fluides est
parfaitement horizontale.
Lorsquon allume la lampe, lchauffe-
ment dilate plus fortement le fluide du des-
sous. Il devient alors moins dense, linsta-
bilit de Rayleigh-Taylor se dclenche et le
fluide slve lentement, sous la forme de
grosses bulles mues par la pousse dArchi-
mde. Arriv dans le haut de la lampe, le n LES AUTEURS
fluide se refroidit, gagne en densit et retombe
jusquen bas, puis le cycle recommence.
Les uvres de David Alfaro Siqueiros
offrent un autre exemple o linstabilit de
Rayleigh-Taylor joue un rle capital. Lartiste
mexicain a invent en 1936 une technique
Jean-Michel COURTY
quil appela peinture accidentelle . et douard KIERLIK
Sur une toile horizontale, on verse une sont professeurs
premire peinture, quon laisse staler de physique luniversit
progressivement jusqu une paisseur Pierre-et-Marie-Curie, Paris.
Leur blog : www.scilogs.fr/
de 1 2 millimtres. Puis, sur cette pre- idees-de-physique
mire couche, on en verse une seconde,
de teinte diffrente et, surtout, un peu plus
dense. Cette dernire commence par recou-
vrir la premire couche, mais, au bout de
quelques dizaines de secondes, sous
leffet de linstabilit de Rayleigh-Taylor, on
voit la premire couleur rapparatre en
formant des motifs alatoires qui gros-
sissent puis se figent lorsque la peinture
n BIBLIOGRAPHIE
sche (voir la figure ci-contre). S. Zetina et al., A hydrodynamic
Lanalyse et les mesures des physiciens instability is used to create
aesthetically appealing
ont confirm les tailles caractristiques patterns in painting, PLoS One,
de ces motifs, qui dpendent notamment vol. 10(5), e0126135, 2015
des densits des fluides et de leur tension (http://dx.doi.org/10.1371/
journal.pone.0126135).
de surface mais ces tudes nlucident
videmment pas la puissance esthtique D. H. Sharp, An overview
des uvres telles que Collective suicide of Rayleigh-Taylor instability,
Physica D, vol. 12, pp.3-18, 1984.
ou Birth of fascism. n

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 Ides de physique [91


RENDEZ-VOUS

QUESTION AUX EXPERTS

La France dtient-elle
une partie de lAntarctique ? Ple Sud
Terre Adlie

Wikimdia Commons/TUBS
Concordia
Malgr des revendications, aucun tat ne possde
de territoire en Antarctique. En fait, lexploitation conomique
du continent austral est... gele jusquen 2048 ! Dumont-dUrville

Pierre JOUVENTIN

L
Arctique, au nord, est de la ban- pourrait un jour avoir des droits sur la terre consacre aux sciences physiques et climato-
quise flottant sur locan. LAntarc- Adlie, dcouverte le 22 janvier 1840 par logiques. Cet effort porte ses fruits, puisque,
tique, au sud, est en revanche un lamiral Jules Dumont dUrville, qui la bap- grce au travail accompli sur le continent
continent plus grand que lEurope. tise du prnom de son pouse, Adle. Il en blanc, les recherches franaises en glaciolo-
En hiver, sa superficie double du fait de la revint sain et sauf avec son quipage pour gie, en ocanographie et en biologie animale
glace de mer qui lentoure. Malgr sa forme dcder deux ans plus tard dans le premier sont parmi les plus avances du monde.
circulaire et des revendications territoriales accident ferroviaire franais. Le rocher sur Dans les annes 1980, la pression des
qui lui donnent, dans certains ouvrages, lequel les explorateurs dbarqurent se industriels amricains se faisant de plus en
laspect dun gteau ou dun camembert trouve maintenant quatre kilomtres de plus grande, lexploitation des ressources
dcoup en portions, aucun pays nen pos- la cte, un dcalage peut-tre d au rchauf- minrales de ce continent fut sur le point
sde de part depuis la signature du trait fement climatique, dont lorigine humaine dtre dcide. La France a entran les
sur lAntarctique entr en vigueur en 1961. a t mise en vidence notamment grce autres pays et a permis dobtenir, avec
Cependant, les techniques ont fait de tels lanalyse des gaz emprisonns dans les laide de lAustralie, un moratoire. Sign
progrs que cet enfer climatique est devenu glaces antarctiques. le 4 octobre 1991, le protocole de Madrid
en partie exploitable, ce qui tend faire res- est entr en vigueur le 14 janvier 1998.
surgir les revendications territoriales. Deux bases permanentes Il gle pour cinquante ans les richesses
tant recouverte de glaces sur une
paisseur moyenne de plus de 2 000 mtres,
franaises antarctiques, donc jusquen 2048. Expert
en biologie de la dlgation franaise pen-
lAntarctique a longtemps paru sans int- La terre Adlie, revendique par la France, dant ces tractations, jai pu constater que la
rt. De fait, seulement 2 % de la surface du constitue aujourdhui un secteur dlimit par passion pour les ples du Premier ministre
sol est visible durant lt austral. Dans six degrs de longitude. Elle abrite lune des de lpoque, Michel Rocard, na pas t pour
la pninsule antarctique, plus proche des deux bases permanentes gres par lInstitut rien dans le succs dune vaste opration
terres habites, le climat est moins extrme franais pour la recherche et la technologie diplomatique faisant de lAntarctique une
quau centre (o lon a frl les 90 C). Des polaire (lIFRTP, bas Brest et dpendant terre de paix et de science .
indices de ptrole y ont t trouvs et trois du CNRS). Nomme Dumont-dUrville, cette Pour lheure, la principale menace pesant
pays revendiquent ce territoire. LArgentine base est le paradis des sciences de la vie, sur le milieu antarctique nest pas son ex-
et le Chili y envoient mme des couples car elle a t construite sur un archipel o, ploitation industrielle, mais la frquentation
dont la femme accouchera sur place, ce en t, les animaux polaires se reproduisent touristique qui augmente chaque anne. En
qui cre des natifs pour tayer les prten- (sauf le manchot empereur qui choisit la plus vingt-cinq ans, le nombre annuel de visiteurs
tions territoriales... Certaines stations, qui mauvaise saison, mais dont une colonie se est pass de moins de 5 000 plus de 37 000.
pullulent sur la pninsule Antarctique, ne trouve quelques centaines de mtres). Une frquentation multiplie par huit... n
sont dailleurs scientifiques quen thorie. Lautre base, Concordia, est installe
Les revendications territoriales de chaque lintrieur du continent, un endroit o des Pierre JOUVNTIN, thologue mrite,
tat sont fondes sur ses voyages dexplo- forages profonds de glace ancienne sont a dirig durant prs de quinze ans
ration. Cest la raison pour laquelle la France possibles. Beaucoup plus rcente, elle est le laboratoire dcologie du CNRS Chiz.

92] Question aux experts Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


ABONNEZ-VOUS
VOTRE
RDUCTION
OFFRE
DCOUVERTE 12 NOS POUR LA SCIENCE

59 24%
VOTRE
RDUCTION
OFFRE
12 NOS
PASSION POUR LA SCIENCE

79
+ 4 HORS-SRIES
27%
VOTRE
12 NOS RDUCTION
OFFRE POUR LA SCIENCE
INTEGRALE + 4 HORS-SRIES

99 43%
+ ACCS
AUX ARCHIVES
DEPUIS 1996

BULLETIN DABONNEMENT
renvoyer accompagn de votre rglement : Pour la Science - Service abonnements - 19 rue de lindustrie - BP 90 053 - 67 402 Illkirch cedex
PAS467
OUI, je mabonne Pour la Science et je choisis la formule : Jindique mes coordonnes :
Nom : Prnom :

99
Adresse :
OFFRE INTGRALE
12 NOS POUR LA SCIENCE CP : Ville :
+ 4 HORS-SRIES
+ ACCS AUX ARCHIVES DEPUIS 1996 au lieu de 173,50 Tl. Pour le suivi client (facultatif) :
P1A99E
Mon e-mail pour recevoir la newsletter Pour la Science ( remplir en majuscule).
OFFRE PASSION
12 N POUR LA SCIENCE
OS

+ 4 HORS-SRIES
79
au lieu de 108,50
@
Grce votre email nous pourrons vous contacter si besoin pour le suivi de votre abonnement. rception de votre bulletin, comptez 5 semaines
pour recevoir votre n dabonn. Pass ce dlai, merci den faire la demande pourlascience@abopress.fr
Jaccepte de recevoir les informations de Pour la Science OUI NON et de ses partenaires OUI NON

P1A79E Je choisis mon mode de rglement :

59
Par chque lordre de Pour la Science
OFFRE DCOUVERTE
12 NOS POUR LA SCIENCE
Par carte bancaire - N :
Date dexpiration : Cl (Les 3 chiffres au dos de votre CB) :
au lieu de 78,50
P1A59E Signature obligatoire
Dlai de livraison: dans le mois suivant lenregistrement de votre rglement. Offre rserve aux nouveaux abonns, valable jusquau 30/09/16
en France mtropolitaine uniquement. Pour un abonnement ltranger, merci de consulter notre site www.pourlascience.fr. Conformment
la loi Informatique et liberts du 6 janvier 1978, vous disposez dun droit daccs et de rectification aux donnes vous concernant en adressant
un courrier Pour la Science.
RENDEZ-VOUS

SCIENCE & GASTRONOMIE

En bouche, le vin change


La salive modifie lvaporation
des composs odorants des vins.

Jean-Michel Thiriet
Herv THIS

P
lus que pour les autres aliments, on avait aussi observ que cette libration odorants taient diffremment librs selon
lodeur des vins est essentielle, tait augmente pour des mulsions de type la matrice des vins. En gnral, cependant, les
au point que lon a introduit un mayonnaise, ou quelle nest pas modifie composs odorants taient moins librs par
mot pour la dsigner : le bouquet. pour des fromages, par exemple. le mlange salive-vin que par les vins seuls.
Avec la couleur, cest le premier paramtre Les chimistes espagnols et franais ont Les chercheurs ont toutefois relev
que peroit le gourmet et qui oriente son tudi des salives relles et des salives re- quelques diffrences. Ainsi, les vins rouges
apprciation. constitues, mais aussi des vins rels et des semblent davantage modifis par la salive
Cette odeur est due des molcules vins reconstitus, dont ils pouvaient varier que les vins blancs. Par ailleurs, lajout de
odorantes, dont la libration varie avec la la composition, notamment en composs salive humaine ou artificielle ne modifie pas
temprature, la forme du verre... En bouche, odorants. Mieux, certains des vins recons- la libration des composs odorants de la
cette odeur se fait sentir une seconde fois, titus taient obtenus par limination des classe des alcools. Et les effets diffrent
mais diffremment, parce que la tempra- composs odorants, puis ajout de composs selon quils sont tests en conditions sta-
ture du vin change, et aussi parce que les odorants spcifiques (afin de conserver la tiques (simples mlanges) ou en conditions
composs du vin interagissent avec ceux matrice des vins), tandis que dautres dynamiques (en bioracteur) : la modification
de la salive. Ainsi, certains composs ph- taient des solutions deau, dthanol et de la libration est gnralement moindre
noliques se lient aux protines salivaires, dacide tartrique. dans ce dernier cas.
au point quune gorge dun vin tannique Quand de telles tudes auront donn
mche puis recrache laisse apparatre lucider les interactions assez dinformations sur les mcanismes
des prcipits. Or Carolina Muoz-Gonzlez
et ses collgues, Madrid et Dijon, ont
salive-vin pour crer de libration des composs odorants des
vins, on pourra envisager la production de
rcemment tudi les interactions de la des vins personnaliss ? vins de qualit pour des groupes de buveurs
salive avec les molcules odorantes des vins. particuliers. En ces temps de squenage du
La salive contient des protines, de leau Quant la salive relle, elle provenait de gnome humain pour moins de 100 euros, alors
et des ions (sodium, calcium, potassium, volontaires sains qui navaient pas consomm que lon envisage une mdecine personnali-
chlorure, phosphate et bicarbonate). Parmi daliment ou deau dans lheure qui avait se et une alimentation personnalise ,
les protines figurent des mucines, des prcd la collecte. La salive artificielle, ne peut-on pas, aussi, imaginer des boissons
protines riches en rsidus dacides ami- elle, tait prpare partir deau, de sels adaptes la physiologie de chacun ? n
ns histidine, proline, etc., mais aussi des minraux et de mucine.
enzymes : amylases (qui coupent lamy- Les divers liquides taient mlangs soit Herv THIS, physicochimiste,
lose, par exemple de lamidon), lipases (qui de faon statique, soit dans un bioracteur est directeur du Centre
dcomposent les triglycrides des matires thermostat o lon pouvait faire passer international de gastronomie
grasses), protases (qui dcomposent les les liquides et de lair, afin de reproduire la molculaire AgroParisTech-
Inra et directeur scientifique
protines). dgustation des vins. Enfin, les analyses de la fondation
Les tudes de divers systmes avaient taient effectues par chromatographie en Science & culture alimentaire
montr des rsultats contradictoires. Par phase gazeuse et spectromtrie de masse. (Acadmie des sciences).
exemple, on avait mesur que la salive rduit Les chimistes ont observ que lva-
la libration de molcules odorantes pour poration de 37 des 45 composs odorants Retrouvez la rubrique
les gels de pectines que sont les confitures, tests tait notablement diffrente dans les Science & gastronomie sur
pour les poivrons ou les haricots verts, mais salives artificielles ou relles, et 33 composs www.pourlascience.fr

94] Science & gastronomie Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


Compltez votre collection!

Retrouvez tous les numros depuis 1996 !


Commandez vos numros sur
www.pourlascience.fr

ARCHIVES
Les
LIRE

mathmatiques statut de ralit assimile. Ainsi, de lOMS pour lEurope, et Yves politiques et scientifiques. Ainsi,
les nombres ngatifs, imaginaires, Charpak, mdecin pidmiologiste sont notamment abords les cam-
Comment cuire un 9 ? transcendants sont devenus aussi la direction de lOMS et avocat pagnes de vaccination, la mauvaise
Eugnia Cheng rels que les entiers naturels . infatigable de la sant auprs des utilisation de largent public et
Flammarion, 2016
La transmission de ces acquis institutions de lUnion europenne priv, les rticences ltiquetage
(272 pages, 18 euros).
passe par la dmonstration, le cur et du Conseil de lEurope. des produits et linformation des

L
auteure ralise le Graal de des mathmatiques, une dmarche consommateurs, les conflits dint-
la vulgarisation : nous faire dont on peut regretter la rarfaction rt, les problmes de nutrition,
partager son intrt pour le lcole. Lauteure prfre la course Ebola, la sant environnementale,
sujet ardu des mathmatiques. Sa pied aux disciplines sportives (polluants, perturbateurs endocri-
technique consiste introduire ncessitant un gros quipement, niens, impacts climatiques), mais
ses abstractions mathmatiques aussi aime-t-elle les mathma- aussi le rle et la crdibilit des
par des recettes de cuisine dont tiques les plus abstraites, car leur experts face aux rumeurs et aux
la composition, partir de den- pratique ne demande que peu de idologies bien plus audibles du
res de base, est polymorphe, tout matriel. Elle voque, partir de grand public et des politiques. Der-
comme les thories mathmatiques proprits simples, des gnrali- rire ces changes, cest lefficacit
difies sur la base daxiomes. Les sations fructueuses. Illustrons ce de nos systmes de sant qui est
analogies innovantes dEugnia propos par lquation X = 0, qui en questionnement.
Cheng nous montrent que les semble dpourvue dintrt, sa Bernard Schmitt
mathmatiques sont autant une solution au sens habituel tant CERNh, Lorient
pratique quune dgustation. que le nombre X doit tre nul. Or, si
Au cours de ce voyage en terre X est interprt comme le nombre Au-del de lamiti et de la
mathmatique jusquaux territoires de bonbons que lon peut mettre connivence entre les deux hommes,
en voie de dfrichement tels que dans des sacs en contenant 9 sans ce chass-crois pistolaire leur cologie
la thorie des catgories, lauteure quaucun bonbon ne soit laiss permet dexprimer, parfois de faon Oser la dcroissance
rpond dune part aux questions pour compte, alors les valeurs vive et contradictoire, en tout cas Guy Jacques
que nous avons refoules (nous possibles de X sont 0, 9, 18, etc. Si toujours passionnante, leurs res- LHarmattan, 2016
croyant indigne de les poser) et X est lheure indique par notre sentis respectifs face aux grandes (228 pages, 23,50 euros).
dautre part aux questions que montre, alors X vaut 0, 12, 24, etc. crises sanitaires que le monde a

E
nous aurions d nous poser. Les Les subtilits de la machinerie des connues ces dernires dcennies. n gnral, les savants se
paragraphes et les chapitres du quations sont contenues dans une Cest aussi loccasion de revenir tiennent trs prudemment
livre sont si bien enrouls que la quation aussi simple que X = 0 ! sur le rle et les limites de lOMS loigns de la politique. Lau-
lecture est naturelle, et que lon Laissez-vous emmener par ce guide face aux prises de dcision des teur, biologiste marin et directeur
suit avec aisance le travail des habile. Cest un ravissement. pouvoirs politiques : ces dcisions de recherche mrite au CNRS, na
mathmaticiens travers leur Philippe Boulanger
nont pas toujours t guides par pas craint, pour sa part, de publier
cheminement imaginatif : les la recherche du bien commun, ce un livre politique au sens noble du
concepts prennent corps et vie. qui na pas manqu de renforcer terme, cest--dire un livre engag.
Cest par notre meilleure per- le dficit de confiance des popu- Guy Jacques a dabord pass
ception de leurs qualits que les lations, daggraver les drapages quarante ans, comme moi, tu-
tres mathmatiques accdent au mdecine rcurrents de lhistoire sanitaire dier le monde vivant dans le cadre
Notre sant dans rcente et de rendre inaudible la de lcologie scientifique avant
larne politique parole des experts et des scienti- dcrire ce livre. Cest pourquoi il
mondiale fiques. Cest donc la rflexion de lui est difficile de considrer que
Marc Danzon et Yves Charpak deux tmoins et acteurs essentiels les lois qui rgissent tous les tres
Belin, 2016 qui cherchent tirer des conclu- vivants et tous les cosystmes ne
(256 pages, 20 euros). sions de leurs actions passes pour sappliqueraient pas notre espce
mieux aborder lavenir. Ils nous et la Terre ! La science et la socit

C
e livre se prsente sous la proposent ainsi une plonge dans sont donc en train de se rencontrer
forme dun change de lettres les jeux internationaliss des pro- et cest heureux, me semble-t-il.
entre deux acteurs majeurs ducteurs de risques face des Celui qui croit quune crois-
de la sant publique : Marc Dan- systmes de sant trs htrognes sance infinie dans un monde fini
zon, mdecin de sant publique et et fragiliss par les contradictions est possible est soit un fou soit un
ancien directeur du bureau rgional et atermoiements des responsables conomiste , crivait avec humour

96] lire Pour la Science - n 467 - Septembre 2016


lire

les dcroissantistes . Il nest pas lAcadmie une institution qui


ncessaire dtre daccord avec Guy reprsente la science auprs du Paul Tournal,
Jacques pour le lire avec intrt ! pouvoir politique : cet gard, la fondateur de la prhistoire
Pierre Jouventin
prise de position des acadmiciens Jean Guilaine et Chantal Alibert
Directeur de recherche mrite contre la science allemande Odile Jacob, 2016
au CNRS, Montpellier en 1914-1918 (ce quon a appel (320 pages, 24,90 euros).
la guerre des manifestes ) pour- Une historienne et un grand savant dorigine
rait tre un tournant, que le livre mridionale nous prsentent un grand
histoire des sciences expose bien comme il rvle sans savant mridional : Paul Tournal (1805-1872),
fard une querelle moins connue, qui fut lun des premiers prhistoriens. tant
Une compagnie donn limportance dominante des sites
sous lOccupation en 1940, entre
en son sicle prhistoriques du Sud, il nest pas tonnant
le prsident de lAcadmie (peu
Pascal Griset et Valrie Greffe que le pionnier capable doser introduire
puissant malgr son titre) et son la notion d homme fossile soit originaire
Le Cherche Midi, 2015
(232 pages, 39 euros). secrtaire perptuel. du Midi. Ce Narbonnais, issu dune famille
De nos jours, lAcadmie pour- o les fortes personnalits se succdaient,

V
lconomiste Kenneth Boulding oil un trs beau livre, bien suit sur cette erre dune institution a trs largement contribu la science,
en 1973. Si lhumanit continue sur crit quatre mains. Il de la science participant la vie de gologique surtout, au journalisme,
sa lance, elle consommera, en 2050, retrace trois cent cinquante la nation : louvrage rappelle son la conservation du patrimoine
trois fois plus de matires premires ans dhistoire de lAcadmie fran- engagement dans la dure pour
quaujourdhui, donc bien au- aise des sciences, depuis sa cra- la science dans les coles (avec La Sur les ailes du monde,
del de ce qui est supportable , a tion par Colbert en 1666. Audubon
averti lONU. Comme nimporte Sur la premire priode (les Fabien Grolleau
quel cologue ou cologiste, Guy deux cent cinquante premires et Jrmie Royer
Jacques remet en cause la croissance annes), il expose le mouvement Dargaud, 2016
(184 pages, 21 euros).
illimite. Ce dogme scientiste a dune science qui se fait, puis se
Jean-Jacques Audubon est le plus grand
fond la rvolution industrielle et montre lAcadmie mme. Celle-ci
naturaliste amricain que la France ait
nous ne savons plus comment en est le lieu cardinal dlaboration et
nourri. Cette bande dessine prsente
sortir, notamment sous la pression de diffusion des rsultats scienti- dun point de vue naf, mais charmant,
des pays en dveloppement. fiques : on pense au daguerrotype, la grande qute scientifique de cet homme
Plus original, il ose dnon- quArago promeut en 1839 comme des bois, qui a vou sa vie la reprsentation
cer lexplosion dmographique, un outil au service de lastronomie, naturaliste des oiseaux dAmrique. Comme
sujet souvent tabou. Daprs les ou aux plaques photographiques Main la pte, depuis vingt ans) et, le souligne bien le rcit, Audubon, que lon
dmographes, la population exposes aux sels duranium et dans un autre registre, comment peut considrer comme un fondateur
mondiale crot depuis le dbut prsentes par Henri Becquerel en 2014 elle sest exprime de de lcologie amricaine, avait choisi
de rendre vivants ses sujets et avait aussi
de lre industrielle encore plus en 1896. Cest aussi en son sein manire trs polie, mais ferme
le talent artistique pour le faire.
rapidement que ne lavait prvu que nat en 1835, sous limpulsion sur la politique de recherche du
Malthus . Il rappelle aussi que dArago, lide de vulgarisation gouvernement.
La nouvelle
des voix se sont leves trs tt scientifique (avec la cration des Cet ouvrage, form de belles
microbiologie
pour envoyer un signal dalarme Comptes rendus et, surtout, louver- pages dhistoire de la science et de
Pascale Cossart
que nous navons pas entendu, ture des sances au public). son organisation, est richement illus-
Odile Jacob, 2016
car les avances technologiques Le second mouvement, depuis tr et document ; il est rudit, mais
(256 pages, 23,90 euros).
en plein essor les touffaient. les cent dernires annes, est celui reste de lecture aise et agrable.
Pascale Cossart, secrtaire perptuelle
Ds 1780, Buffon indiquait que dune Acadmie reprsentant la Ctait une initiative ncessaire,
de lAcadmie des sciences, professeure
la face entire de la Terre porte science partir de ce moment- puisquil ny avait pas eu douvrage de microbiologie linstitut Pasteur, fait
aujourdhui lempreinte de la puis- l, celle-ci se fait ailleurs, dans grand public de cette qualit lors le tour de ce qui a chang dans son
sance de lhomme . des instituts de recherche, luni- des prcdents anniversaires. domaine : la microbiologie. Elle passe
Sans parti pris lectoraliste, versit (enfin !), et elle sexpose Alexandre Moatti en revue et explique les nouveaux concepts,
lauteur de ce livre aborde les pro- dans les revues scientifiques qui discute des nouvelles mthodes. Les sujets
Universit Paris-Diderot
blmes de nos socits et les solu- se multiplient. Au XX e sicle, la rsistance aux antibiotiques ou
tions proposes, le plus raisonna- la maladie de Lyme, par exemple sont
Retrouvez lintgralit de votre abords par petites touches qui vont
blement qui soit possible mais sans
magazine et plus dinformations lessentiel.
langue de bois, puisque lauteur
va jusqu critiquer vertement sur www.pourlascience.fr

Pour la Science - n 467 - Septembre 2016 lire [97


BLOC-NOTES
de Didier Nordon

loin. Sefforcer de penser sans principe,


avec une navet renouvele face chaque
PARCIMONIE DOGMATIQUE situation, est peut-tre plus exigeant, et
plus fructueux.

P rincipe de parcimonie en sciences :


pour rendre compte dun phnomne,
il faut introduire le moins possible de
constructions auxiliaires ad hoc. Sils avaient
eu ce principe, les Anciens auraient-ils vit
CLAIRAGES SUR LCLAIRAGE ?
dont linfluence ne cesse de crotre. Lgal
de dcrire les trajectoires des plantes laide
de systmes tarabiscots de cercles tour-
nant sur dautres cercles ? Pas sr. Peut-tre
nont-ils pas song aux ellipses parce que,
dogmatiques, ils voulaient que les plantes
L expression clairer un problme
est mal venue. Au mieux, on claire une
partie des gens qui se le posent. En
dmontrant le thorme de Fermat, Andrew
Wiles a clair non pas le problme, dont la
des plus grands. Un crivain dont le talent
se confirme livre aprs livre. Un crivain
traduit dans plus de trente langues. Un
auteur culte. Un laurat de nombreux prix...
Ces superlatifs, qui font le charme mono-
se meuvent selon des cercles. difficult reste immense, mais les rares sp- tone des quatrimes de couverture, vantent
Le principe de parcimonie ne protge cialistes capables de saisir sa dmonstration. en fait lun ou lautre des innombrables
pas du dogmatisme. Il y a peu, on croyait que Les autres ignoreront toujours pourquoi le auteurs denvergure honorable, sans plus.
chaque trait dun organisme correspondait thorme est vrai. Les gnies patents Dante, Cervants,
un gne. La formule Tout vient des gnes Goethe, Hugo, etc. nont pas besoin, pour
est dune sduisante parcimonie, mais elle se vendre, que les quatrimes de couverture
semble navoir t quun dogme. Il est ga- sextasient. Et il y a des gens que cela ne
lement parcimonieux dtablir des parallles dissuade pas dcrire ! Ils postulent leur
entre les phnomnes biologiques et linfor- tour... la palme de lintrpidit revenant
matique (comparer ladn un programme, lAnglais Shakespeare (entendez : Nicholas
ou le cerveau un ordinateur), mais, si la Shakespeare, romancier n en 1957).
biologie est dune nature autre que linforma-
tique, systmatiser de tels rapprochements
relve du dogmatisme.
En politique, la parcimonie peut inspirer clairer un problme est une image LA THORIE DU TOUT
des dogmes pernicieux. Tenir tous les coloniss qui suppose une extriorit du problme par
pour des primitifs retards, comme faisait le
colonisateur occidental du xixe sicle, est plus
parcimonieux quadmettre que chaque peuple a
une spcificit. Et de nos jours, une thorie
trs parcimonieuse attribue une seule cause
rapport ceux qui lexaminent. En fait, il existe
et volue dans leur tte. Les points de vue
changeant selon les poques, les solutions
sont moins dfinitives quelles nen ont lair sur
le coup. Sans doute nos successeurs, dsireux
L orsque je dis : Tout bien examin,
jai tout gagner agir ainsi , je nai
pas examin tout. Lavenir peut faire
surgir une ventualit imprvue. En fait, le
pronom tout ne dsigne peu prs jamais
toutes les vilenies qui se produisent dans davoir leur propre clairage sur le thorme tout ! Je naimerais pas que les amis qui jai
le monde : le complot amricano-sioniste. de Fermat, considreront-ils le travail dAndrew annonc que je mange de tout concoctent
Accuser le principe de parcimonie en Wiles comme un jalon plutt que comme un pour le dner un velout damanites phal-
sciences dinciter au dogmatisme en poli- terminus. Aujourdhui encore, on singnie lodes. Dans le dicton Tout vient point
tique serait absurde. Jai voqu la politique trouver de nouvelles dmonstrations, donc de qui sait attendre , on ne peut pas remplacer
en tant que miroir grossissant. Cest que nouvelles interprtations, lantique thorme tout par caillou, hibou, chou ou genou !
du principe lide prconue, il ny a pas de Pythagore. Preuve que nous ne sommes Un des rares cas o tout a son sens
pas compltement clairs dessus. littral est la formule panthiste Dieu est
en tout : Dieu est dans tous les grains de
sable, tous les brins dherbe, toutes les pen-
ses, etc. Sinon, quand on dit tout , on a
LE CULTE DE LAUTEUR CULTE en tte (de faon floue, et parfois errone)
un ensemble de possibilits auxquelles ce

U n grand crivain. Un crivain consi-


dr comme le plus prometteur de sa
gnration. Un classique des temps
modernes. Un immense crivain. Un crivain
tout est astreint. Il a un contexte dont
il ne peut pas sortir. Le pronom tout
semble universel et absolu. En fait, il est
vague et relatif. n

Imprim en France Maury Imprimeur S.A. Malesherbes Dpt lgal 5636 Septembre 2016 N ddition M0770467-01 Commission paritaire n 0917 K 82079
Distribution : Presstalis ISSN 0 153-4092 N dimprimeur I01/211 048 Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc.
Rjouissez-vous, cest bientt la rentre !

paratre en
octobre

J. P. HARLEY, S. A. MILLER L. SHERWOOD, H. KLANDORF, P. YANCEY P. H. RAVEN, G. B. JOHNSON, J. B. LOSOS,


Traduction : J.-P. CORNEC Traduction : J.-P. CORNEC K. A. MASON, S. R. SINGER
9782804188160 640 p. 72,00 9782807302860 896 p. 79,90 Traduction : J. BOUHARMONT, P. L. MASSON,
d. 2015 Oct. 2016 C. VAN HOVE
9782804184582 1400 p. 75,00
2e d. 2014

N. E. SCHORE, K. P. C. VOLLHARDT E. HECHT


Traduction : P. DEPOVERE Traduction : T. BECHERRAWY
9782804190446 1400 p. 99,50 9782744500183 1328 p. 89,00
6e d. 2015 d. 1999

Des livres pour aimer les sciences