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Pour une orthodoxie occidentale :

fondements et tmoignages

On ne se convertit pas l'Orthodoxie, on revient elle ; par elle, on retourne dans la maison
natale, auprs de ses parents. Ceux qui ont dcouvert la tradition orthodoxe et communi sa vie,
peuvent en tmoigner; devenir orthodoxe n'est pas abandonner le patrimoine de nos pres, mais le
reconstituer en sa forme fondamentale.

L'glise orthodoxe est parvenue sauvegarder ce bon dpt ce corps de l'glise primitive,
travers vingt sicles. Aujourd'hui, grce sa fidlit, un Occidental peut reprendre un contact vivant
avec la Tradition inaltre.

Mais une prcision s'impose. Il faut prendre garde d'identifier l'glise orthodoxe, lglise-Mre,
avec les glises orientales. L'une est universelle, les autres sont limites gographiquement,
culturellement, rituellement : elles sont locales.

L'Occidental ne doit jamais oublier de discerner dans l'glise orthodoxe ce qui est universel de
ce qui est local. S'il dsire que son adhsion soit organique, dpourvue d'exotisme artificiel, il est
ncessaire qu'il s'orthodoxise (employons ce mot barbare) et non point qu'il s'orientalise.

Mgr Jean, vque de Saint-Denis (Eugraph Kovalevsky)

Mgr Irne Winnaert, qui aprs une rupture millnaire, ouvrit la porte de l'Orthodoxie aux
Occidentaux, crivait avant sa mort :

En dpit de la malheureuse sparation de l'Orient et de l'Occident chrtiens, l'Orthodoxie


n'est pas en droit orientale ; de mme l'Orthodoxie ne consiste pas essentiellement en tels rites
dtermins, ou telle tradition liturgique particulire. Les Orthodoxes d'Orient disent parfois
que leur liturgie exprime toute l'Orthodoxie, et cela est vrai si on considre l'esprit de la
liturgie plutt que les crmonies proprement dites. Cela n'est pas li ncessairement telle ou
telle ordonnance du service, mais bien l'esprit qui l'anime".
(Message de l'Orthodoxie des Occidentaux - 1936)

" Une glise locale d'Occident ne pourra natre que du sol mme de l'Occident, comme rsultat d'une
mission, d'une restauration de l'Orthodoxie occidentale avec ses traditions, son rite, sa spiritualit, le
culte de ses saints locaux "
(Vladimir Lossky, 1937, Prsence Orthodoxe 1995, n 1, p. 10).

Cest une chose merveilleuse pour nous dapprendre la renaissance de lOrthodoxie en


Occident Cest un moment historique pour toute la chrtient et ce serait une grande faute de notre
part si nous ne comprenions pas que nous devons travailler sa ralisation
Patriarche Athnagoras de Constantinople (1954)

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QUEST-CE QUE LORTHODOXIE FRANAISE ?
En 1927, sous la protection du Patriarcat de Moscou, fut constitue Paris la premire paroisse
orthodoxe de langue franaise. Elle fut place sous le vocable de la Transfiguration-et-Sainte-
Genevive, et le pre Lev Gillet, prtre romain devenu orthodoxe, en fut le premier recteur. Le futur
vque Jean de Saint-Denis, Eugraph Kovalevsky, alors g de vingt-trois ans, fut lu membre
permanent du Conseil paroissial et devint lami du pre Lev Gillet. Ce dernier, plus connu par ses
crits publis sous le nom de un moine de lglise de lOrient. joua un rle important dans la
renaissance de lorthodoxie occidentale, en mettant en rapport Monseigneur Winnaert et Eugraph
Kovalevsky en 1931.

Voici deux ans dj quune glise orthodoxe de langue franaise existe Paris. Pour fixer nos
ides - nous, membres de cette glise - et aussi pour couper court des malentendus possibles et
des rapports tendancieux, il nest pas inutile de prciser ce que nous sommes et o nous allons.

Tout dabord nous ne sommes pas une cration religieuse nouvelle, nous ne sommes pas une
secte. Nous sommes une branche de lglise catholique et apostolique orthodoxe dOrient, laquelle,
par une ligne ininterrompue, remonte aux aptres du Christ. Nous ne sommes pas un groupe qui se
soit dtach dune des confessions chrtiennes existant en France. Membres titre individuel de
lglise orthodoxe soit par naissance, soit par adhsion rflchie, nous avons obtenu delle la
permission de nous runir pour former un groupe de caractre local. Lglise orthodoxe universelle
tient ce que chacune des glises-surs qui la composent vive sa vie propre, avec sa langue et ses
traditions. Cest pourquoi la hirarchie orthodoxe a encourag et bni la formation de ce petit groupe
ecclsiastique spcial : lorthodoxie franaise

I1 est possible, il est mme normal que lorthodoxie franaise, lorsquelle aura atteint un certain
stade de dveloppement, devienne autonome. Et, comme lorthodoxie nest pas byzantine ou slave
mais universelle, il appartient aux orthodoxes occidentaux de crer un type dorthodoxie propre
lOccident, et qui, sur certains points, pourra diffrer notablement du type oriental.

Nous sommes orthodoxes, cest--dire que nous professons la foi chrtienne telle quelle est
exprime dans les crits des aptres et des saints Pres, dans les symboles de foi et les canons des
Conciles oecumniques, dans toute la tradition asctique et liturgique de lancienne glise indivise. A
gale distance de lindividualisme et de lautoritarisme, lglise orthodoxe est la fois une glise de
tradition et de libert. Elle est surtout une glise damour. Ce nest ni sur un pouvoir extrieur, ni sur
des efforts isols, mais seulement sur la grce divine et la charit fraternelle quelle compte pour
maintenir unis et pour vivifier les membres du Corps mystique du Christ. Notre effort religieux nest
pas dirig contre dautres glises chrtiennes. Nous ne faisons pas de proslytisme. Nous respectons et
aimons tous nos frres en Christ. Loin de songer une lutte ou une concurrence, nous appelons de
nos vux une collaboration partout o elle sera possible. Nous dplorons que lunit de la chrtient
ait t brise et nous prions Dieu de hter son rtablissement.

Franais de nationalit ou de langue, nous nous sentons lis lancienne tradition orthodoxe
de la France, la France trs chrtienne des sicles o lOrient et lOccident ntaient pas spars.
Saint Irne qui fut le trait dunion entre lOrient et lOccident, les martyrs de Lyon et de Vienne, saint
Denys, saint Martin de Tours, sainte Genevive : tels sont quelques-uns des grands noms auxquels
nous voulons nous rattacher. Mais nous ne nous sentirons trangers ni saint Louis ni Jeanne dArc
ni Pascal. Et tout ce que le cur franais et lintelligence franaise daujourdhui crent de bon et de
grand, nous voulons aussi le sentir ntre, le consacrer au Christ, le faire orthodoxe. Certes, nous ne
pouvons tre actuellement en France quune petite minorit. Du moins faut-il que cette minorit soit
une vraie force spirituelle. Cela dpend de leffort de chacun

Pre Lev Gillet


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LETTRE A TOUS CEUX POUR QUI
LORTHODOXIE OCCIDENTALE EST CHRE
Lettre du pre Eugraph Kovalevsky (Nice 6 dcembre 1938)

Cette lettre s'adresse tous ceux pour qui l'Orthodoxie occidentale est chre. La premire chose
que nous devons nous demander, tant chrtiens et membres du Corps-glise: quelle est la volont de
Dieu, sa pense, car il ne faut point marcher comme des aveugles pousss par une force, mais comme
des enfants de lumire, selon l'expression de l'Aptre Jean.

Les grandes difficults qui entourent la renaissance, pour mieux dire, le dgagement de
l'Orthodoxie autour de nous, qui nous poursuivent ds le commencement peuvent tre de trois
origines
- ou bien nous faisons fausse route, en gnral ou en particulier ;
- ou bien nous sommes vrifis ( ceux qui patientent jusqu'au bout seront sauvs , la Vierge
est ne aprs une longue attente de ses parents...)
- ou bien toutes nos souffrances, toutes nos difficults, nos nuits sont pour le bien des autres
(communion avec ceux qui souffrent sans la consolation de l'esprance... que nous, nous avons).
Examinons attentivement le premier point : en gnral puis en particulier.

En gnral : nous ne faisons pas fausse route en travaillant l'Orthodoxie occidentale. Nous
avons devant les yeux une nue de tmoignages de la volont de Dieu... Alors, demeurons en paix
absolue car la Main de Dieu est sur luvre. En gnral nous ne faisons pas fausse route. Mais en
particulier ?

En particulier : chacun de nous apporte une pierre la construction de l'difice, selon


l'expression du Pasteur d'Hermas, chacun a sa mission. Il n'est pas suffisant de brler d'envie d'tre
utile, il est ncessaire de discerner clairement la place que nous devons occuper selon la volont
divine, selon nos dons. Mme si hors de notre cercle individuel, nous faisons le bien, nous faisons du
mal devant la Face de Dieu car nous sommes voleurs de la proprit de notre prochain. Si, tous nous
sommes les yeux, si tous nous sommes l'oreille, si tous nous sommes la tte (saint Paul), luvre de
Dieu sera dfigure par nous. Mais pour retrouver les cercles individuels, il faut savoir aussi quel est
exactement le grand cercle : l'Orthodoxie occidentale, car Dieu Seigneur ne donne pas seulement des
missions prives aux aptres, Il dfinit son uvre : l'glise, la mission de l'glise totale. Nous sentons
l'Orthodoxie occidentale plus que nous ne la confessons clairement et jusqu'au jour o nous ne
mettrons pas au point la ligne gnrale de notre Oeuvre, nous ne trouverons pas la paix ni la clart
d'esprit pour notre vie de grce. J'essaierai de chercher une confession-dfinition de l'Orthodoxie
occidentale.

Est-ce un mouvement, est-ce une rforme, est-ce une secte, est-ce un groupe, est-ce une
tendance, une recherche ? A toutes ces propositions je rponds : non. Non, parce que toutes ces
dfinitions m'apportent un certain trouble malsain, ne m'clairent pas, mlangeant au contraire les
ralits aux dsirs, elles ne s'incarnent pas, ne me fortifient pas et je me dis : non, l'Orthodoxie
occidentale n'est ni mouvement, ni rforme, ni secte, ni groupe, ni tendance, ni recherche. Alors, quel
est son nom ? L'Orthodoxie occidentale est une partie de l'glise totale, universelle, une, sainte,
catholique et apostolique , selon le Symbole de Nice. Partie de l'glise, cette simple expression est
significative.

I - l'glise est luvre du Christ Seigneur ; en tant que telle, elle est la base, le point de dpart vrifi et
infaillible de toute notre activit. Faire partie de l'glise, c'est avoir la certitude que nous sommes bien
plants. Jean Chrysostome, l'instant le plus critique de sa vie, proclamait : je ne crains rien, certes les
vagues sont grandes, la tempte enrage, le vent de force gante, mais je ne crains rien car je me tiens
sur un roc, et cette pierre est le Christ. Cette pierre angulaire que les btisseurs de ce monde ont
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mprise, est objective nos efforts, elle est, et nous sommes comme des pierres vivantes sur Elle, et
mme les portes de l'enfer ne prvaudront pas sur Elle, sans parler de nos fautes, de notre faiblesse ou
des faiblesses des autres.

II - L'glise est aussi notre uvre, notre union, nos efforts, car nous sommes des collaborateurs du
Seigneur (saint Paul). C'est ici que nous devons placer l'tude de nos missions personnelles, nous
sommes des collaborateurs, plus particulirement dans la construction de la partie de l'glise .

III - Mais il faut bien se garder de penser que l'glise est le but final du monde et de chacun de nous.
Elle est l'pouse du Christ. Le but est l'union mystique et totale de l'pouse avec le Christ, du monde
avec Dieu, de chacun de nous avec le Crateur, Source d'amiti infinie pour nous. L'glise est une
mre qui engendre virginalement les enfants au Pre cleste. Si la base et le but sont les mmes pour le
tout ainsi que pour les parties (ne l'oublions pas!), notre collaboration diffre suivant les circonstances.
Le mot : occidental, n'a rien faire ni avec la base, ni avec le but, mais uniquement avec la
collaboration . Notre occidentalisme et notre collaboration doivent toujours tre sertis entre les deux
autres remarques sur l'glise et ne pas tre touffs par un certain emballement des responsabilits,
l'Alpha (la base) et l'Omga (le but) tant la grce. Nous pourrions dfinir notre attitude de la manire
suivante : la base infaillible de Dieu incarn aller vers la dification en collaborant avec le
Seigneur - telle est luvre d'un fils de l'glise.

Mais si l'Orthodoxie occidentale est une collaboration (et nous avons vu plus haut que Dieu
bnissait cette collaboration par divers tmoignages, qu'elle est agrable au Seigneur, que nos efforts
individuels et collectifs sont bnis du Trs-Haut), avant de savoir quelle sera la part de chacun de nous,
il nous faut connatre exactement la mission de notre collaboration occidentale, en commun. La
question est plus pratique qu'abstraite. Que devons-nous viter, sur quel point faut-il insister,
surpassant parfois les difficults et les incomprhensions des autres ? En commun, viter surtout ce
que l'exprience a montr incapable de porter des fruits. Notre travail de deux ans est charg
d'exemples. Je prie en cette minute pour que saint Irne m'claire et que le bienheureux Irne qui
vous engendra par ses souffrances et se rjouit de vous, m'claire - car tout ce que j'cris je le fais
autant pour moi que pour vous

Mais quelle est cette pense de Dieu ? Nous savons qu'Il veut l'Orthodoxie occidentale, qu'Il
la bnit, mais quelle est exactement sa mission selon Dieu ?

Quelle doit tre notre collaboration ? Nous mettre l'coute de la volont du Chef de l'glise,
notre Seigneur, entrer en nous ...
Eugraph Kovalevsky (6 dcembre 1938)

Au Nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Amen !

Mes amis, permettez-moi de faire un genre de confession, une mise au point de l'uvre que je
dirige et laquelle vous collaborez - c'est--dire l'Orthodoxie occidentale, l'Orthodoxie franaise - de
ce qu'humblement j'essaie d'apporter cet effort admirable et de ce qu'il peut produire dans l'avenir si
nous suivons la volont divine.

L'Orthodoxie occidentale, l'Orthodoxie franaise ! Elle se dfinit par ces deux mots :
orthodoxie et occidentale ou franaise. Le premier terme: orthodoxie, qu'est-ce dire ? Est-ce
quelque chose d'anti-romain, d'anti-protestant ? Non. Ce n'est rien de contre , car tre contre serait
un esprit de schisme.

L'Orthodoxie, mot trange qui couvre une ralit merveilleuse. L'Orthodoxie, c'est la source de
toutes les glises, l'glise elle-mme comme mre des autres glises; ce n'est pas un retour artificiel
vers le pass, mais la prsence de cette source dans les temps actuels.
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L'Orthodoxie, prdominance de la vie chrtienne sur la doctrine abstraite, non qu'elle ne nous
instruise - elle nous instruit temps et contretemps - non qu'elle laisse de ct l'intelligence - elle
la nourrit par la connaissance de la thologie et fortifie notre volont - mais au-dessus de la
connaissance abstraite, l'Orthodoxie, l'image de l'glise indivise des premiers sicles ou de l'glise
tout simplement, est la vie dans cette glise et dans l'Esprit-Saint.

trange Orthodoxie, trange glise primitive prsente dans les temps actuels. Elle ne contraint
personne et pourtant l'on s'attache de telle manire sa vrit qu'aucune preuve ne peut nous en
dtacher, nous en arracher. Pourquoi ? Parce que dans les autres formes confessionnelles, on est li la
confession par logique humaine, par intrt spirituel, par contrainte et mme par crainte d'tre perdu -
hors de l'glise, point de salut. On adhre quelque chose en dehors de soi. Le mystre de l'Eglise des
premiers chrtiens, de l'Orthodoxie de tous les temps, rside dans le fait qu'on est plus que l'on ne
s'accroche. J'ai connu des gens qui, ayant beaucoup souffert dans leur vie, subi de nombreuses attaques
d'incomprhension de la part des orthodoxes, ne pouvaient cependant extraire leur attachement
l'Orthodoxie, sentiment qui pourrait tre compar l'attachement au sol, la patrie. Lorsqu'on est
orthodoxe, on l'est organiquement, parce qu'on devient Corps du Christ non du point de vue belle
organisation ou fiert d'appartenir une immense Eglise, ou parce que nous nous sentons forts en elle,
mais parce que nous sommes chair de sa chair, os de ses os. Quand Adam vit ve, il s'cria : Voici
la chair de ma chair, l'os de mes os ! L'Eglise du Christ, que l'on nomme maintenant orthodoxe,
rpond au Second Adam : Nous sommes la chair de ta chair, l'os de tes os. Nous sentons par
l'Orthodoxie, unit tout intrieure, couler dans nos veines le sang de la Vierge.

L'Orthodoxie : certes, o est la libert sont parfois les difficults, les disputes, les incom-
prhensions, mais aussi l'union intrieure, semblable celle d'un enfant attach aux entrailles de la
mre. L'Orthodoxie nous fait entrer dans les entrailles maternelles de l'Eglise que le Christ a rachete
de son Sang. Et voil pourquoi nous n'avons pas, dans l'Orthodoxie, ce terrible conflit qui dchire tant
de consciences, conflit entre l'Eglise et la science, l'Eglise et l'Etat, l'Eglise et notre conscience. Quelle
en est la raison ? Lorsqu'il y a conflit, cela montre que l'Eglise n'est pas inscrite organiquement en
nous. S'il se dresse un conflit entre l'Eglise et ma conscience, l'Eglise et mes convictions politiques,
son enseignement et mes aspirations spirituelles, initiatiques ou scientifiques, c'est qu'elle n'est pas
encore devenue chair de ma chair, os de mes os, qu'elle demeure extrieure moi, s'imposant comme
une autorit et une doctrine extrieures. L'enseignement de l'Eglise orthodoxe est diffrent ; il nous
introduit dans les Mystres par la liturgie et la prire, par notre entre dans la communaut et l'entre
dans sa vie.

Mais, je veux, aujourd'hui, dire ici la grandeur des Eglises orthodoxes d'Orient. Elle ne consiste
pas seulement en ce que l'me slave sache si bien prier, ou que les Grecs soient de merveilleux et
uniques potes, tels un Damascne ou un Roman le Mlode. Elle n'est pas non plus seulement en la
souffrance endure par d'innombrables martyrs pendant que l'Occident jouissait de la tranquillit ;
certes, tout ceci est grand, tout ceci est magnifique et peut nous fournir d'admirables exemples dignes
d'apologie, mais ce qui est irremplaable dans l'Eglise d'Orient, c'est qu'elle nous a prserv au travers
de toutes les vicissitudes et les difficults de l'histoire de l'humanit, cette Eglise-mre, cette Eglise
organique, cette Eglise qui est une intrieurement, qui a su placer la vie au-dessus de l'abstraction, de
l'organisation et de la pense. Elle nous a prserv ! Et s'il n'y avait pas eu d'Eglise d'Orient pour nous
garder intact ce trsor que l'on appelle Orthodoxie, nous ne pourrions pas, au XXe sicle, faire
artificiellement un saut en arrire et revenir aux sources Ma pense s'lance vers les Eglises
orthodoxes de l'Orient et leur dit : Soyez bnies ! Vingt sicles ont pass et vous avez gard intact le
dpt, protg la source qui vient des sicles primitifs.

Il incombe l'Occident, nous tous, de faire couler cette source ici-mme. Sommes-nous
contre quelque chose ? Non, mes amis. Mais l'Orthodoxie est une ncessit pour des milliers d'mes!
- Si certaines n'en ont pas besoin, qu'elles demeurent surtout l o elles sont - Je vous l'assure, c'est une
ncessit, un cri de multitudes de multitudes d'mes, celles qui sont dj parties de cette terre et celles
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qui vivent encore ou qui viendront, une ncessit de retrouver l'Eglise indivise, dpouille de conflit
entre ma conscience et son enseignement, mes convictions et ses dogmes, sans crise permanente entre
son autorit et ma libert, crise qui provient de ce que l'Eglise ayant perdu l'unit intrieure, l'autorit,
la doctrine et l'unit extrieure sont, de ce coup, places au-dessus de la vie. C'est une ncessit et,
veut-on ou ne veut-on pas, y aura-t-il des difficults ou n'y en aura-t-il pas, de jour en jour l'Eglise
orthodoxe grandira jusqu' parvenir au nombre voulu par Dieu.

Et maintenant, laissez-moi vous faire une confession personnelle[1]. Vous pouvez vous
demander, juste titre, pourquoi un Russe comme moi a donn toute sa vie cette Orthodoxie
occidentale et franaise ? N'et-il pas t plus naturel qu' ma place, ici, aujourd'hui, soit un Franais ?
Que vous rpondrai-je ?

Durant des annes, j'ai cherch ce Franais, je suis rest lac, la queste de cet Occidental cent
pour cent, capable d'occuper cette place. De 1925 1937, je suis rest en queste, priant Dieu de me
faire rencontrer cet homme et lui disant : Seigneur, indique-le moi, afin que je le serve et lui remette
l'uvre. Qu'il vienne, qu'il prenne cette place ! Et je ne trouvais personne. Enfin, il vint. C'tait
Monseigneur Winnaert. Mais, peine avait-il pos les premires pierres de l'glise orthodoxe
occidentale, peine tait-il entr dans l'Eglise orthodoxe, que Dieu le rappelait au ciel. Et en mourant,
il me dit : Incline ta tte et accepte de travailler ma place. Je ne pouvais refuser celui qui allait
quitter cette terre ; je courbais donc ma tte et fut ordonn prtre. J'acceptais. Mais en acceptant, mes
amis, il me fallait raliser un long travail..., car - et ici nous revenons l'Orthodoxie occidentale et
franaise - d'un ct, j'avais certes l'assurance de sortir moi-mme de cette source orthodoxe, des
profondeurs des entrailles orthodoxes pour vous apporter la pure doctrine, mais je comprenais en
mme temps qu'il y avait un autre travail accomplir, un travail d'abngation. Le Christ a dit : Celui
qui ne quitte pas son pre et sa mre n'est pas digne de moi. Pour m'attacher vous et l'uvre, je
devais quitter mon pre et ma mre, mon pass, ma tradition culturelle, pouser l'Occident et la France,
tourner le dos l'Orient, non ce qu'il a de prcieux du point de vue sauvegarde de l'Orthodoxie, mais
ce qui lui est spcifique. Ce fut mon monachisme, et maintenant, je puis le dire, je suis vraiment le
serviteur cent pour cent de l'Occident et de la France orthodoxe.

Il est intressant de noter que dans tous les pays d'Europe, en Allemagne, en Italie, en Suisse, en
Angleterre, en Hollande, nous voyons des mouvements de retour l'Orthodoxie. Je pense, nanmoins,
que c'est la France de prendre le flambeau. Le peuple franais possde une qualit trs particulire,
que l'on pourrait dsigner par : esprit chevaleresque et missionnaire, Dieu premier servi. Un
archimandrite grec me disait Paris, il y a dix ans : Les Grecs ont pens, les Russes ont senti, les
Franais raliseront. Il y a, en France, un esprit de conqute, un esprit de service, un esprit de
sacrifice pour un idal. Voil la raison pour laquelle je crois que c'est la France qui ralisera,
augmentera, fortifiera, propagera et confessera cette glise orthodoxe en gnral et occidentale en
particulier. Et Dieu me souffla que si nombre de peines nous attendent encore pour nous purifier, nous
ne sommes pas loin cependant d'une ralisation merveilleuse, et qu'en grandissant, cette Eglise donnera
une infinit de grces aux mes, qu'elle aidera quantit d'tres se retrouver non seulement dans les
preuves personnelles, mais aussi dans les preuves mondiales. Pendant les priodes trs critiques que
l'Europe subira bientt, elle donnera la possibilit de connatre , avec l'esprance d'un Pguy, la
puissance du Saint-Esprit, et permettra de traverser les vagues de ce monde la tte haute et confiante.

Que Dieu soit lou, Pre, Fils et Saint-Esprit, aux sicles des sicles. Amen !

Pre Eugraph Kovalevsky, (1956)


(qui deviendra Monseigneur Jean, vque de Saint-Denis en 1964)

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VERS UNE FRANCE ORTHODOXE :
UN SERMON DE SAINT JEAN MAXIMOVITCH de SAN FRANCISCO
Christ est Ressuscit !

Le Christ a envoy les Aptres pour prcher dans tous les pays. L'Eglise du Christ n'a pas t
fonde pour seulement un peuple, pour seulement un pays, mais pour le monde entier. Tout le monde,
chaque peuple, chaque pays, est appel la Foi dans le Vrai Dieu. Les Aptres ont accomplit
pleinement le commandement du Christ en allant dans toutes les nations : Simon le Zlote a t en
Grande-Bretagne; Jacques fils de Zbde en Espagne; Thomas en Inde et selon la tradition il aurait
t aussi loin qu'en Chine; l'Aptre Andr prcha en Russie et en Grce. Selon la tradition, Lazare,
celui qui fut relev de la mort aprs 4 jours, fuya les Juifs qui voulaient le tuer et vint en France. Avec
ses soeurs, Marie et Marthe, il s'installa Marseille et prcha en Provence. Trophime et d'autres des 70
Disciples parcourent la France de long en large.

Donc, depuis les temps Apostoliques, la Foi Orthodoxe en Christ a t prche en Gaule, dans
ce qui est prsent la France. C'est l'Eglise Orthodoxe que saint Martin de Tours appartenait, ce qui
est aussi vrai pour le grand saint Jean Cassien - fondateur du monastre prs de Marseille o des
annes durant il montra l'exemple d'une vie asctique, et aussi saint Germain de Paris, et sainte
Genevive, avec quantit d'autres grands. C'est pour cela que la Foi Orthodoxe n'est pas une Foi
trangre au peuple Franais. C'est leur propre Foi, confesse ici en France, par leurs prdcesseurs
depuis les temps les plus reculs : c'est la Foi de leurs pres.

C'est notre sincre et ardent souhait de voir la Foi Orthodoxe, dans une forme propre l'esprit
franais, r-tablie sur le sol de France, pour la voir nouveau tre la Foi de tout son peuple, comme
c'est rest le cas pour les Russes, les Serbes, les Grecs, selon les particularits propres ces divers
peuples.
Aujourd'hui, d'aprs le Pentecostarion du calendrier Byzantin, comme dans l'Occidental, nous
glorifions le saint Archange Michel, qui apparut aussi bien en Orient qu'en Occident afin d'insuffler au
peuple la force spirituelle pour accomplir des faits hroques, comme un jour il inspira Jeanne d'Arc
dans le combat pour la libert de la France.
Aujourd'hui aussi, selon l'ancien calendrier, l'Eglise Orthodoxe glorifie le saint Aptre Marc,
un des 4 Evanglistes, qui, avant de partir pour Alexandrie, vint en Europe Occidentale o il composa
son Evangile - Rome - et d'aprs certains, en latin.
En ce temps prsent, c'est notre conviction que la renaissance politique et patriotique de la
France a commenc : puisse-t-elle tre jointe sa renaissance spirituelle! Puisse la France Orthodoxe
renatre, et que la bndiction de Dieu soit sur elle !

St Jean Maximovitch, Paris, 8 mai 1960

En une occasion, l'Abb de Mount Royal, Dom Augustine Whitfield, rencontra Saint Jean
Maximovitch et lui exprima quelques-unes des difficults rencontres promouvoir la mission de
l'Orthodoxie de rite occidental. Saint Jean, avec vhmence, l'encouragea : "Jamais, jamais, jamais, ne
laissez jamais quiconque vous dire qu'afin d'tre Orthodoxe, vous devez aussi tre Oriental. L'Occident
a eu la pleine Orthodoxie mille ans durant, et sa vnrable Liturgie est bien plus ancienne que
n'importe laquelle de ses hrsies." Et lorsqu'il aura la protection de lglise Orthodoxe de France
remise sa charge par le Saint-Synode de son glise, il en dira ceci : C'est ici la vieille Eglise de
jadis, celle de saint Irne, de saint Denis, de sainte Genevive, la vieille Eglise franaise. Nous
esprons que cette Eglise grandisse et non seulement ici mais dans d'autres pays afin qu'elle devienne
l'Eglise apostolique, celle de Marie-Madeleine et de Lazare."

(11 novembre 1960) texte original en anglais : http://www.christminster.org/write.htm


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LE CHOIX DU RITE
Deux solutions : soit adopter un rite oriental tel qu'il est pratiqu dans le monde orthodoxe
byzantin ou pr-chalcdonien mais traduit en franais, soit adopter le rite romain tel qu'il avait t fix
par le concile de Trente sous le pontificat de Pie V, traduit du latin en franais, expurg des lments
incompatibles avec la doctrine orthodoxe, et complt par les lments manquants mais fondamentaux
pour la doctrine orthodoxe. Ces deux solutions prsentent l'une comme l'autre, de srieux
inconvnients.

Les rites orientaux n'ont jamais t clbrs comme rite local organique en Europe occidentale.
Leur introduction ne peut donc tre la restauration d'une tradition ancienne, mais une introduction
trangre sans racines. L'adoption dun rite oriental aurait t oeuvre - consciente ou non dune
colonisation orientale d'o n'aurait pas t absente la sduction d'un certain exotisme religieux.

Adopter comme base de dpart le rite romain du moment, mme expurg, mme enrichi
d'lments orthodoxes (piclse, communion sous les deux espces, etc.), n'et pas t de bon conseil.
Le suivre aurait t une erreur qui aurait conduit un dangereux amalgame, gnrateur de malentendus
comme par exemple celui que les chrtiens unis au sige de Rome provoquent aussi bien en Occident
qu'en Orient lorsqu'ils clbrent les liturgies orientales. On serait tomb dans une rplique de
l'uniatisme : identit de rite, diffrences dogmatiques.

Une troisime solution fut donc envisage et accepte au cours des annes aussi bien par le
patriarche Serge de Moscou et son Synode en 1936 que par Saint Jean de San Francisco et le Synode
de lEglise russe hors-frontire en 1966, que par le patriarche Justinien de Roumanie et le synode
roumain en 1972, que par le patriarche Shenouda III dAlexandrie en 2001, solution soutenue par
l'ensemble des sympathisants de ce mouvement de retour en Occident vers la tradition de l'Eglise
indivise du premier millnaire : clbrer lAncien Rite des Gaules.

1 La liturgie eucharistique

Cette troisime solution consistait, partir des travaux dj accomplis par le Pre Wladimir
Guette au XIXe s., par Mgr Winnaert au dbut du XXe s., reprendre le rite le plus rpandu dans
l'ensemble de l'Europe chrtienne d'Occident avant les rformes centralisatrices de Charlemagne qui,
aprs 800 ans de libert, imposrent tout l'Occident le seul rite de la ville de Rome. En accord avec
les tmoignages de documents des VIe et VIIe sicles, ainsi qu'avec la terminologie adopte par les
grands liturgistes franais des XVIIe et XVIIIe sicles (Mabillon et Lebrun entre autres), le nom
d'ancien rite des Gaules a t conserv ce vnrable rite. Il est connu grce aux documents datant du
VIe sicle, dcrivant un tat de choses remontant au Ve et mme probablement au IVe sicle, priode
d'or de la pense patristique et de la formulation potique des mystres divins par les textes liturgiques.
Tel est, parmi d'autres, le cas des documents connus comme tant les Lettres ou la copie des Lettres de
Saint Germain de Paris, conservs la Bibliothque municipale d'Autun. A l'heure actuelle, ces pages
sont les plus anciens documents que nous possdions concernant la structure de la liturgie
eucharistique. En effet, ce n'est que de la fin du VIIIe sicle que sont dats les documents les plus
anciens touchant aussi bien les liturgies orientales que les ordo de l'Eglise romaine. Les documents
traitant de la structure de l'ancien rite des Gaules ont donc l'avantage incontestable de l'anciennet.

Ce rite a galement l'avantage d'avoir eu sa pratique interrompue au stade d'volution qui tait le
sien au VIIIe sicle, et, de ce fait, d'tre parvenu notre connaissance sans l'encombrement des
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sdiments qui se dposent au cours des sicles de clbrations, ces scories de la routine que nous
voyons aujourd'hui recouvrir les structures authentiques et les vraies beauts des rites copte, byzantin
et romain, scories gnralement dues soit des ngligences non corriges temps, soit des
"enrichissements" adopts sans esprit suffisamment critique. Il est donc plus pur. Enfin il a t
effectivement clbr dans l'Eglise indivise pendant au moins 300 ans, peut-tre mme 500 en Gaule
(Aujourdhui la Gaule se rpartit sur la Belgique, la Suisse, la France et la partie occidentale de
lAllemagne le long du Rhin), mais aussi, en Italie du Nord, en Espagne, en Grande-Bretagne et
galement, selon des dcouvertes rcentes, en Germanie du Sud. Il reprsente le fond initial de la pit
europenne, les bases de ses structures subconscientes. C'est pourquoi nous lui donnons le nom de "rite
paneuropen occidental".

Une fois le choix du rite arrt, il ne suffisait pas seulement de constater l'existence de
documents susceptibles d'en permettre une reconstitution, mais il fallait les consulter, les traduire, les
tudier attentivement et en tirer une rgle pratique de clbration et de catchse liturgique. Il fallait
aussi complter certains textes et combler les invitables lacunes dues aux dtriorations du temps en
utilisant la mthode des liturgies compares, et en prenant exemple sur les usages de l'Eglise indivise
o l'enrichissement mutuel et rflchi d'une liturgie par une autre tait considr non seulement comme
normal[1] mais encore comme souhaitable. Ce mouvement d'changes ne prend fin qu'au XIIIe sicle,
poque laquelle le schisme dcrt en 1054 devient un phnomne non plus limit la hirarchie,
mais populaire. Citons ici deux thologiens orthodoxes contemporains : le Pre Jean Meyendorff,
professeur l'Institut de thologie orthodoxe Saint Wladimir (U.S.A.) et le pre Schmemann qui fut
doyen de ce mme Institut[2]. Le Pre Meyendorff crit :

L'Eglise orthodoxe n'a jamais considr sa liturgie comme gele une fois pour toutes dans les
formes culturelles limites de la Byzance du Xe sicle. Elle peut et doit non seulement se librer
de ce qui est inauthentique dans son propre pass historique, mais assumer galement ce qui est
vrai dans le christianisme occidental.

Quand au Pre Schmemann, il constate :

Avant leur sparation, lOrient et l'Occident se sont liturgiquement influencs pendant des
sicles (...). La question ne se pose pas de savoir si un rite est oriental ou occidental, la seule
question est de savoir si un rite est incarn, s'il communique la Vrit ternelle, immuable, s'il est
orthodoxe au sens trs profond de ce terme.

Il est important de savoir que, dans les dernires dcennies, une recherche semblable celle
accomplie par le Pre Eugraph Kovalevsky et ses collaborateurs commenait se raliser en
Allemagne du Sud. Curieusement ces deux mouvements parallles de recherche - l'un en France,
l'autre en Allemagne - vont s'ignorer jusque vers 1982... L'ouvrage publi en 1984 par le professeur
Gamber[3] intitul "La liturgie selon l'ancien rite gallican", montre que ses travaux effectus de faon
indpendante ont abouti une reconstitution en latin de la messe selon Saint-Germain de Paris -
traduite ensuite du latin en allemand - qui se trouve en parfaite concordance avec la reconstitution
traduite en franais, propose par le groupe de recherche de Saint-Irne autour du Pre Eugraph.

Par ailleurs, ds la fin de la Guerre de 1939, un rudit et liturgiste roumain, le Pre Benedict
Ghius, s'intresse une restauration de l'ancien rite des Gaules et la perspective d'une renaissance
orthodoxe partir des vestiges de l'Eglise indivise enracins en France. Il publie une brochure ce
sujet, dite en Roumanie, en 1948[4].

2. Les Heures
C'est toujours dans le mme esprit de retour la tradition indivise, qu'a t effectue la recherche
des formes de l'office pour la clbration des Heures[5]. Les structures choisies remontent la Rgle de
saint Benot (Ve s.) qui, dans le respect de la tradition, demeure protge et vcue jusqu' nos jours

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dans les monastres bndictins. La tradition bndictine est peut-tre le seul tmoignage survivant
tangible de l'unit liturgique, voire de l'unit culturelle de l'Occident[6].

Il est remarquable que la tradition bndictine prenne ses sources organiques dans les
expriences et traditions de l'Eglise primitive et dans la thologie patristique classique. Saint Basile le
Grand, saint Pacme, saint Augustin, saint Jean Chrysostome, et surtout saint Jean Cassien sont les
autorits sur lesquelles s'appuient constamment saint Benot et ses disciples. Il s'agit non d'une cration
personnelle de saint Benot, mais de l'closion d'une tradition mrie pendant trois sicles dans l'Eglise
universelle indivise.

Conclusion
Aprs soixante dix ans de labeur et de pratique liturgique, un rite occidental s'est trouv, dans la
mesure du possible, rtabli dans son ensemble. Les recoupements avec des survivances du rite des
Gaules conserves dans d'autres rites occidentaux et les rsultats d'intuitions qui, jusqu'ici, comblaient
les invitables lacunes, se trouvent tayes sur des bases historiques solides grce aux dcouvertes
progressives de documents jusqu'alors enfouis dans les bibliothques.

Deux tudes extrmement fouilles et d'une valeur scientifique reconnue par les spcialistes sans
parti pris, font justice des accusations complaisamment rpandues une certaine poque sur le
caractre prtendument "fantaisiste", "hybride", "arbitraire", de la liturgie ainsi reconstitue et mise en
oeuvre ; accusations qui, d'ailleurs, semblent maintenant tombes d'elles-mmes car l'vidence a fini
par s'imposer.

Une autre remarque avant de conclure. Pour certains, l'unit de la foi orthodoxe serait
compromise et mme mise en danger par la clbration d'un rite qui n'est pas en usage dans les Eglises
orientales, et cela en vertu de la conception selon laquelle l'unit de la foi s'exprimerait ncessairement
par l'unit du rite. Les deux documents auxquels nous renvoyons montrent bien quel point une telle
opinion est errone, et mme tout fait contraire l'authentique tradition orthodoxe. Le fait que cette
opinion semble malheureusement de plus en plus rpandue dans le monde orthodoxe, ne la rend pas
plus conforme la vrit : la vrit, c'est que la diversit des rites en fonction des cultures est l'image
du dogme trinitaire.

Notes :
[1]
. Cet usage semble repris aujourd'hui dans des communauts aussi bien catholiques que protestantes o se voient des
emprunts mutuels ainsi que certains emprunts la tradition grco-slave.
[2]
. Citations extraites d'un article de la revue Contacts.
[3]
. Mgr Klaus Gamber, savant liturgiste allemand. A publi une quarantaine d'ouvrages sur la liturgie dont Die Messfeier
nach altgallikanischem Ritus (La liturgie selon l'ancien rite gallican), Editions de l'Institut liturgique de Ratisbonne,
Regensburg R.F.A., Pustet 1984.
[4]
. "Orthodoxie de rit latin", Revue "Biserica orthodoxa romna", Bucarest 1948.
[5]
. Vpres, complies, nocturnes, laudes, prime, tierce, sexte, none.
[6]
. C'est sur la rgle bndictine que se fonde le monastre orthodoxe Saint-Michel Bois-Aubry, dans le Poitou, de
l'Eglise Orthodoxe des Gaules http://www.eglise-orthodoxe.eu.

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PETITE HISTOIRE DU PRINCIPE DE LA DIVERSITE DES RITES
DANS L'UNIT DE LA FOI
Par le terme rite nous dsignons tout un complexe de la vie liturgique : le calendrier solaire et
lunaire, les dates des ftes et des saints honors, les pricopes des lectures, les jenes hebdomadaires et
annuels, la structure des services divins, le partage des psaumes et des chants, les mlodies, la manire
de clbrer (gestes, encensements), la liturgie eucharistique, les autres sacrements, l'habillement du
clerg dans l'glise et en ville, la pratique de la communion : sa frquence et ses conditions etc., en un
mot, tout ce qui concerne la prire publique et la pit ecclsiale.

Par le terme foi, nous embrassons non seulement le minimum des dogmes essentiels du
christianisme, mais la plnitude de la foi orthodoxe. Lorsque nous disons : foi, nous entendons en plus
de l'adhsion intellectuelle, la foi vcue, illuminant notre existence. Le culte de l'Eglise est appel
introduire le peuple pieux dans la plnitude de la foi orthodoxe, au moyen des textes sacrs de la Bible
et des paroles inspires des Pres pneumatophores.

Par le terme Eglise orthodoxe, nous entendons l'Eglise chrtienne demeure fidle l'Eglise des
temps apostoliques et des Pres des trois premiers conciles cumniques, sans hrsie ni limitations de
la Vrit rvle, ni diminution de la grce et de la puissance du Saint-Esprit.

C'est l'Esprit-Saint qui la guide et l'inspire continuellement depuis vingt sicles sans dviation ou
amoindrissement de la plnitude de la foi. Tel est notre credo, telle est la foi orthodoxe.

Si l'Eglise orthodoxe est la vraie Eglise du Christ, fidle aux Aptres et aux conciles
cumniques, elle est aussi celle des rites divers, de tradition orientale ou occidentale, dans l'unit de
la foi. Actuellement, la suite d'accidents historiques, elle se trouve compose, par excellence, de
peuples orientaux et le rite byzantin s'y avre prdominant. Cest seulement dans les Eglises
orthodoxes pr-chalcdoniennes (Eglise copte, armnienne, syriaque, thiopienne ) que la diversit
des rites est reste une ralit vivante. Cette prdominance du rite byzantin ne peut servir d'argument
pour carter les autres rites. Accepter la thse errone d'une Eglise orthodoxe seulement orientale et
byzantine, serait une faute grave et le chemin ouvert des hrsies ecclsiales. En effet, si la vocation
universelle de l'Eglise orthodoxe est limite, elle cesse d'tre l'Eglise telle que le Christ l'a voulue et
que les Aptres la prchrent, elle devient, non la vraie Eglise, mais une des Eglises plus ou moins
vraie parmi d'autres Eglises, et l'unit de foi est brise. En rsum, l'glise orthodoxe tant la
continuatrice de l'Eglise indivise, reconnat la diversit des rites et des coutumes dans l'unit de la foi.

En 1872, le Saint-Synode de lEglise orthodoxe russe sur linitiative du futur Patriarche de


Moscou, Saint Thikon, alors archevque dAmrique, permettait des communauts d'Amrique de
clbrer le rite occidental et proposait un texte du rite romain avec rectifications. Paralllement, le
Saint-Synode bnissait le rite des Gaules restaur la mme poque par l'archiprtre Vladimir Guette,
prtre romain devenu orthodoxe, rite quil clbrait Moscou.

La dcision de 1872 de l'Eglise russe vis vis de l'Amrique fut applique partir de 1958 par le
Patriarcat d'Antioche des communauts amricaines d'origine anglicane ou vieille-catholique et cela
jusqu nos jours.

Entre les deux guerres, l'glise autocphale de Pologne accueillait les Polonais dans l'Orthodoxie
en leur laissant leurs rites et coutumes, ceci avec le consentement du Patriarcat de Constantinople qui
lui avait accord l'autocphalie. Malheureusement, aprs la guerre et la suite de la dmission du
mtropolite Dionissios, sous la pression d'lments russes et la russification intense de l'Eglise
orthodoxe de Pologne, les Orthodoxes polonais se joignirent l'Eglise vieille-catholique. L'Eglise
autocphale polonaise est devenue une Eglise russe en territoire polonais.
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Rappelons le Dcret du 16 juin 1936 du Patriarche Serge de Moscou, dcret qui en accueillant
Mgr Winnaert et son Eglise dans lorthodoxie ouvrait la porte l'Orthodoxie Occidentale puisque le
mme dcret autorisait le rite occidental et demandait que ces paroisses prennent le nom dEglise
Orthodoxe Occidentale .

En 1959 les communauts du Pre Eugraph Kovalevsky furent accueillis par Saint Jean de San
Francisco dans lEglise russe hors-frontire avec lAncien Rite des Gaules. Saint Jean de San
Francisco tant lvque diocsain des Franais prsida une commission de rvision du rite et clbra
lui-mme Paris et en province le rite des Gaules puis sacra en 1964 le Pre Eugraph comme vque
de Saint-Denis.

En 1962, aux Etats-Unis, la congrgation bndictine Notre-Dame du Mont Royal fut reue dans
lEglise russe patriarcale avec son rite occidental, puis en 1975 dans lEglise russe hors-frontire.
Aujourdhui elle a essaim en Australie o lon retrouve aussi des paroisses occidentales
antiochiennes.

En 1972 lEglise Catholique Orthodoxe de France est reue avec le rite selon St Germain par le
Patriarcat roumain qui lui sacre un vque..

Enfin, rappelons en lan 2000 laccueil de paroisses avec le rite des Gaules dans lEglise
Orthodoxe Copte Franaise par le Mtropolite Abba Marcos, confirm par Sa saintet le Patriarche
Shenouda III, autorisant officiellement la clbration du rite des Gaules en 2001.

Nous pouvons conclure, en consquence, que "la nue des tmoins" a confess la lgitimit des
diffrents rites et des diffrentes coutumes locales, dans l'unit de la foi quoi sajoute dans les
communauts de l'Eglise Orthodoxe des Gaules, de lEglise Orthodoxe Franaise, de l'Eglise
Orthodoxe Celtique, de l'Eglise Orthodoxe de France la ralit dune clbration rgulire depuis 60
ans. (lex orandi).

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LE RITE OCCIDENTAL AUJOURDHUI

Lhistoire de la restauration du rite occidental est dj longue puisquelle dure depuis un sicle. Malgr
la bndiction des Eglises russes patriarcale et hors-frontire, antiochienne, constantinopolitaine,
roumaine, copte, et de deux grands saints trs officiellement canoniss (Saint Jean de San Francisco et
Saint Tykhon de Moscou), le combat pour faire accepter la lgitimit du rite occidental au sein de
lEglise orthodoxe reste trs difficile. Rcemment encore lUACORO (Union des Associations
Cultuelles Orthodoxe de Rite Occidental, prside par le Pre Jean-Pierre Pahud) vient de disparatre
par la volont de lEglise serbe et de lAssemble des Evques Orthodoxes de France (Assemble des
reprsentants piscopaux des Eglises orientales en France) et la clbration du rite des Gaules interdite
dans lEglise Orthodoxe Copte Franaise. Lacharnement pour faire disparatre la liturgie occidentale
dont font preuve les diocses orientaux en France est constant et toujours plus fort. Ce nest pas la
mme chose sur dautres continents puisque nous lavons vu, nous pouvons par exemple retrouver un
vicariat de rite occidental dans le Patriarcat dAntioche, des paroisses dans lEglise russe hors-frontire
que cela soit aux Etats-Unis, en Nouvelle Zlande ou en Australie, ou dautres paroisses encore dans
lEglise ukrainienne autocphale aux Etats-Unis. Cest sur les lieux o ce rite a vcu pendant des
sicles que lopposition reste systmatique.

En France, il reste aujourdhui en dehors de lEglise Orthodoxe des Gaules :


- LEglise Catholique Orthodoxe de France (Mgr Germain de Saint-Denis) qui clbre la liturgie selon
St Germain de Paris.
- LEglise Orthodoxe Franaise (Mgr Vigile et Mgr Martin) qui clbre aussi la liturgie selon St
Germain de Paris mais dans la version de Mgr Van den Mensbrugghe
- LEglise Orthodoxe Celtique (Mgr Mal et Mgr Marc) qui est en train de restaurer un rite des Gaules
sur la base des travaux de Matthieu Smith.

A PROPOS DE LEGLISE LOCALE

Rappelons-nous ici que ni un concile cumnique, ni le patriarcat de Constantinople ou celui de


Moscou, ni aucune autre Eglise-mre, ne peuvent crer une nouvelle Eglise locale. Le plus quils
puissent faire, cest de reconnatre une telle Eglise. Mais lacte de cration doit tre accompli sur place,
localement. Les autorits suprieures peuvent guider, confirmer et proclamer. Mais le travail crateur
ne peut saccomplir quau niveau local, par les cellules eucharistiques vivantes qui sont appels
constituer graduellement le corps dune nouvelle Eglise locale.

Mgr Kallistos Ware, vque du patriarcat de Constantinople,


extrait dune confrence Comment construire lEglise locale ?
lInstitut St serge Paris le 1er octobre 2005

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L'ANCIEN RITE DES GAULES
image de la liturgie cleste

Klaus Gamber Traduit par le R.P. Michel de Bois-Aubry et T. Girard

Extraits

La multiplicit des formes liturgiques fut une caractristique de l'Eglise primitive, comme l'a montr
A. Baumstark (1). On assista plus tard une unification, ou une adaptation rciproque, des diffrents
rites, ayant pour origine la prminence spirituelle qu'occupa ds le dbut la ville de Jrusalem, "la cit
de notre Dieu" (Ps 48*2). Cette tendance se renfora ensuite par la prminence prise par les deux
foyers ecclsiastiques : Rome et Constantinople; ces deux villes, capitales de l'empire depuis le rgne
de Constantin, acquirent de plus en plus d'influence.

Les papes de Rome tentrent partir d'Innocent ler (402-417) de raliser l'unit des formes du service
divin dans leur aire juridictionnelle en tant que patriarches d'Occident; c'est ce que montre la clbre
lettre de ce pape l'vque de Gubbio, et qui culmine dans cette fameuse phrase : "Opportet eos (les
Eglises occidentales) hoc se qui quod ecclesia romana custodit" - il est de leur devoir de se conformer
la tradition observe par l'Eglise romaine (2).

Le pape Grgoire le Grand (590-604) constitue une louable exception que rsume sa phrase : In una
fide nil officit ecclesiae consuetudo diversa - l o rgne l'unit de la foi, des usages liturgiques
diffrents ne sauraient tre dommageables l'Eglise (3).

Malgr les tentatives d'unification de certains papes, l'Occident put conserver jusqu'au VIllme sicle
une grande diversit liturgique. C'est le roi Ppin le Bref qui mit fin ce pluralisme en 754 sur son
domaine, c'est--dire le royaume franc, en introduisant les livres liturgiques de l'Eglise romaine; il en
rendit l'usage obligatoire par un dit royal. Ceci eut lieu parce que Ppin, pour des raisons politiques,
voulait resserrer ses liens avec Rome. L'adoption du nouveau rite fut relativement rapide, mme si de
nombreuses habitudes liturgiques perdurrent et s'intgrrent dans un rite dit "romano-franc" (4).

Le rite prcdemment en usage dans tout l'Occident, l'exception de l'archevch de Rome (qui
comprenait essentiellement l'Italie centrale), ainsi que de l'Italie mridionale et de la Sicile (o se
clbrait une liturgie grecque), est appel rite gallican (ordo missa gallicanes) (5). Il ne se prsentait
pas sous une forme unique; les chants et les prires surtout taient diffrents d'une province l'autre,
mais l'ordo missa tait semblable pour l'essentiel et se distinguait fortement de l'ordo romain.

Il convient de distinguer
- le rite gaulois,
- l'ancien rite hispanique, dit "mozarabe", - l'ancien rite milanais, dit "ambrosien", - et l'ancien rite
irlandais, dit rite celtique.
Parmi ces rites, seuls ont survcu jusqu' nos jours le rite mozarabe (dans quelques glises de Tolde)
et le rite ambrosien (dans tout le diocse de Milan), mais ils ont t en partie conforms au rite romain.

[]le rite gallican se veut une image de la liturgie cleste. L'ide fondamentale est ici la mme que
celle dveloppe par l'ptre aux Hbreux et par les premiers pres de l'Eglise, particulirement saint
Clment de Rome, savoir que le culte de la Nouvelle Alliance comme celui de l'Ancienne trouvent
leur modle originel dans la liturgie qui se clbre devant le trne divin. On sait que Mose a construit,
sur l'ordre de Dieu, le tabernacle et tout ce qui concerne le culte exactement selon le modle cleste qui
lui avait t montr sur le Mont Sina (Ex 25*40, He 8*5). Ces modles originaux jouent galement un
rle important dans l'Apocalypse de Jean, ainsi en est-il de la tente du Tmoignage (15*5), de l'arche
d'Alliance et du rideau (11*19), du chandelier sept branches (4*5) et de l'autel d'or (8*3).

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Ces symboles imprgnent d'une manire trs particulire la liturgie gallicane; elle se sait toutefois
relie aussi l'action liturgique dcrite dans l'Apocalypse, o les "Quatre Vivants" et les "Vingt-Quatre
Vieillards" offrent leurs prires et leurs actions de grce avec les choeurs angliques et toute l'Eglise
cleste (Ecclesia coelestis) Celui qui sige sur le trne et l'Agneau qui semble immol, l sont
rassembls pour le festin des noces de l'Agneau ceux qui ont t vainqueurs de la bte (Ap 19).

L'assemble terrestre de ceux qui se sont runis pour clbrer l'Eucharistie se sent en communion avec
la liturgie cleste. Il faut ajouter la conception des pres selon laquelle notre sacrifice est transport de
"l'autel terrestre l'autel cleste", ainsi qu'il est dit au canon de la Messe romaine : "Per manus sancti
angeli tui in conspectu divinae maiestatis". Ce sacrifice se trouve ainsi consacr par la vertu de l'Esprit
Saint; d'autre part, des anges descendent pour assister le Seigneur "qui semble immol" sur l'autel sous
la forme du pain et du vin, et pour chanter les louanges de Dieu en union avec les assistants.

[] cette conception a marqu les textes et les chants de la liturgie gallicane, mais aussi quel rle
important y joue le livre de l'Apocalypse, contrairement l'Orient o pendant longtemps il fut cart
du canon du Nouveau Testament; de ce fait il n'eut aucune influence ou presque sur la formation de
l'Office divin.
De l'influence de l'Apocalypse dpend de la mme manire l'amnagement des glises, en particulier
les peintures de l'abside : on y reprsente le Fils de l'homme trnant dans une mandorle, sigeant sur
l'arc-en-ciel ou sur la sphre terrestre, entour des Quatre Vivants et souvent accompagn des
chrubins, des sraphins, des anges et des aptres. De cette manire on rendait prsente aux croyants,
par l'image, la hirarchie cleste.

[] La perspective de la liturgie cleste et la vision du Fils de Dieu, le Tout-Puissant, comme Le


nomme l'Apocalypse, trnant dans les cieux, constituent le fil conducteur de la liturgie gallicane. Elles
se manifestent par consquent aussi dans l'iconographie des sanctuaires, et en particulier dans la
dcoration de l'abside et de l'arc triomphal, et de toutes les parties de l'glise situes dans le champ
visuel des fidles.

Le Roi de gloire (rex gloriae , trnant sur l'arc-en-ciel dans une mandorle, entour des Quatre Vivants,
occupe une place centrale dans l'abside. Cette reprsentation, qu'on trouve aussi trs souvent dans
l'enluminure occidentale, peut tre considre comme une particularit typique des sanctuaires du rite
gallican. Nous la rencontrons dj au Vme sicle dans l'glise Saint-David Thessalonique (cette
ville tait rattache jadis au patriarcat occidental); sur le territoire franc, on peut citer aussi l'glise
abbatiale de Mstair (Graubnden) construite aux environs de l'an 800.

Mme aprs la suppression du rite gallican au Vlllme sicle, la reprsentation de la "maiestas domini"
est demeure, sur son territoire d'origine, l'image absidiale la plus frquente jusqu' l'poque romane
et, en de nombreux endroits, jusqu'au dbut de l'poque gothique. C'est ce que montrent de trs
nombreux exemples, plus particulirement en Espagne et dans le Tyrol mridional.

[] Comme le fait ici sainte Hildegarde, la liturgie gallicane insiste toujours dans ses prires, ses
lectures et ses cantiques, sur l'union de l'Eglise du ciel avec l'Eglise de la terre. Les participants au
service divin savent que le Christ qui a t lev Se trouve pourtant au milieu d'eux, Lui dont l'image
est sous leurs yeux dans l'abside (plus tard, partir de l'poque gothique, on a insist davantage sur le
cot douloureux du Sauveur). Les fidles se sentent dj dans le temple de gloire (Dn 3*53); pour eux
qui regardent "non au visible mais l'invisible" (2 Co 4* 18), les portes de la Jrusalem cleste sont
grandes ouvertes, ils prennent dj part aux noces de l'Agneau avec l'Eglise son pouse (Ap 9*7 et
chantent l'alleluia qui n'aura pas de fin.
1 A. Baumstark, Vom geschichtlichen Werden der Liturgie (Ecclesia orans 10), 29-57.
2 Innocent I-, Ep. 25 (PL 20, 552B).
3 Grgoire le Grand, Ep. 1, 43 (PL 77, 497C).
4 Cf. Th. Klauser, Die liturgischen Austauschbeziehungen zwischen der rmischen und der frnkisch-deutschen Kirche vom 8. bis zum 11. Jh., in : Hist.
Jahrbuch 53 (1933),169-189.
5 Cf. K. Gamber, Ordo missa gallicanus. Der gallikanische Mefritus des 6. Jh. (= Textus patristici et liturgici 3, Ratisbonne, 1965.)

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LES FONDEMENTS DE LORTHODOXIE OCCIDENTALE
A - APERU SUR LES BASES CANONIQUES DES EGLISES LOCALES D'OCCIDENT.

Ds les premiers sicles, les rgles et les lois ecclsiastiques d'autorit apostolique et conciliaire,
tant en matire de foi que de discipline, sont dsignes par le terme canon[1] par opposition la loi
civile.
Ce DROIT CANON conforme aux saintes Ecritures et la sainte Tradition, valable pour l'Eglise
universelle, est consign dans les recueils qui font autorit, mais dont cependant la formulation et
l'interprtation diffrent assez sensiblement selon les pays et les poques. Peu peu, en effet, certaines
rgles canoniques tombent en dsutude tandis que d'autres voluent.

Par ailleurs, l'organisation de la chrtient se fait progressivement de faon telle que, ds le IVe
sicle, l'Eglise universelle se trouve constitue d'une centaine d'Eglises-soeurs. Tout en observant les
rgles du Droit canon, chacune de ces glises locales met par crit les dcisions de ses propres conciles
qui tiennent compte de ses conditions extrieures d'existence ("l'conomie"). C'est ce qui explique que
l'on rencontre des variantes non ngligeables selon les recueils grecs, latins, syriens ou autres des neuf
premiers sicles.

Les LEGISLATIONS LOCALES des Eglises d'Occident se distinguaient donc les unes des
autres. Celles de Rome diffraient de celles de l'Italie comme dans l'Eglise de Milan, de mme se
diffrenciaient entre elles les lgislations des Eglises d'Afrique, des Gaules, d'Irlande ou d'Espagne.
Ainsi, tandis que ds l'origine, les dcrets des vques de Rome taient, dans leur propre Eglise,
revtus d'une autorit semblable celle dont jouissaient les Pres grecs dans les Eglises d'Orient, ce
n'est qu' partir du IXe sicle, aprs les rformes centralisatrices de Charlemagne, qu'ils prendront
force de loi dans l'ensemble des Eglises-soeurs d'Occident. Les dcisions des conciles de Tolde, dont
l'autorit tait absolue pour l'Espagne, n'taient pas obligatoirement prescrites dans les Gaules ou en
Italie, en dpit des rapports intimes qui liaient ces Eglises entre elles. L'Eglise d'Irlande, clbre pour la
svrit de sa discipline pnitentielle et son influence monastique sur l'Europe entire, n'a pas vu ses
canons de pnitence s'imposer dans les rgles des autres Eglises locales d'Occident. Toutefois
l'individualisme de ces dernires n'tait pas dict par une recherche d'originalit mais par le souci de ne
pas bouleverser les traditions du lieu, tandis qu'en mme temps le dsir d'unit demeurait prsent ainsi
qu'en tmoigne le Concile de Vaison qui, au VIe sicle, procde quelques rformes liturgiques dans
le but de "s'accorder aux coutumes des Eglises d'Orient, d'Italie et de Rome". Paradoxalement, dans la
mme priode, Grgoire le Grand se dfendra d'avoir voulu introduire Rome les rites en vigueur
Constantinople, et interdira ses missionnaires en Angleterre de modifier les usages chrtiens qui y
taient dj tablis.

Quant au DROIT COUTUMIER qui, lui, se cre organiquement, il est rarement ratifi par un
concile et codifi. Bien que les coutumes prouves, chres au peuple - et qu'il faut savoir distinguer
des mauvaises habitudes comme l'crit saint Cyprien - ne soient pas toutes sacres, la hirarchie a le
devoir de les respecter, donc d'en tenir compte dans ses dcisions "sous peine de vouer l'oeuvre
pastorale l'chec". De plus, l'organisation et la structure d'une Eglise locale doivent s'laborer dans le
respect la fois du voisinage des autres religions ou idologies, du niveau gnral de culture, de
l'amour du peuple pour son pays, de la lgislation de l'Etat et de la situation socio-conomique
ambiante.

C'est par souci d'conomie, donc par gard pour ces aspects complexes de la situation, que les
premiers canonistes ont conform l'organisation administrative de l'Eglise celle des provinces civiles
de l'Empire, les diocses et les mtropoles de l'Eglise correspondant respectivement aux prfectures et
aux provinces de l'Empire. C'est encore dans le mme souci qu'ils ont absorb les ftes paennes dans
les ftes chrtiennes[2]. En poursuivant son uvre de salut pour les tres, l'Eglise est aussi appele
sanctifier la vie des peuples dans le respect de leur personnalit propre.
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Bien que trs sommaire, cet aperu d'ordre gnral permet de reconnatre les bases canoniques
sur lesquelles peut se fonder l'Eglise locale orthodoxe occidentale : les Ecritures saintes, la sainte
Tradition orthodoxe, la lgislation canonique des premiers sicles, avec les particularits du recueil
latin, la lgislation locale des conciles et des Pres des Gaules, et le droit coutumier qui s'est forg dans
le pays, le tout tenant compte des conditions extrieures dans lesquelles vit l'Eglise.

B - APERU SUR L'EGLISE DES GAULES DEPUIS LES TEMPS APOSTOLIQUES.

Pour mesurer avec justesse la place que peut occuper aujourd'hui l'Eglise des Gaules au sein de
l'Eglise orthodoxe universelle, il est bon de jeter un coup d'oeil, aussi rapide soit-il, sur son histoire.

L'Eglise des Gaules qui tire son origine des temps apostoliques, est bientt comme ses Eglises-
soeurs autocphales, organise en diocses qui eux-mmes se regroupent en mtropoles, chaque
mtropole ayant sa tte un vque-primat ou mtropolite. Tout en sauvegardant leurs liberts
respectives, les mtropoles s'organisent progressivement en units plus vastes et plus complexes autour
de siges patriarcaux (ou exarchats).

En 325, le premier concile cumnique (Nice) accorde un privilge d'honneur aux vques de
Rome, d'Alexandrie, d'Antioche et de Jrusalem qui, tous quatre, occupent une "chaire apostolique".
Le 2me concile cumnique (Constantinople - 381) l'accorde galement l'vque de Constantinople,
la Nouvelle Rome. Ces privilges ne signent nullement que l'Eglise du Christ n'est partage qu'en cinq
patriarcats ainsi que le prtendront certains canonistes beaucoup plus tard. En effet, ct de ces cinq
patriarcats, plusieurs Eglises autocphales demeurent indpendantes, ce que confirme le 3me concile
cumnique (Ephse - 431) avec, comme exemple, l'indpendance de l'Eglise de Chypre vis--vis de
celle d'Antioche.

Au IVme sicle, l'Eglise des Gaules est compose d'une quinzaine de mtropoles qui concident
peu prs avec les provinces civiles. Dans la Gaule franque : Vienne, Narbonne, Arles-Aix (mtropole
laquelle se rattache par intermittence celle de Marseille), Eluse (Eauze), Bourges, Bordeaux,
Embrun, Tarentaise, Besanon, Lyon, Rouen, Tours, Sens ; dans la Gaule belge : Trves, Reims ; dans
la Gaule germanique : Mayence, Cologne. Chaque mtropole renferme environ 5 8 diocses. Par
exemple celle de Narbonne comprend les diocses de Toulouse, Bziers, Nmes, Lodve, Uzs, Agde.
Comme dans d'autres Eglises, certaines mtropoles naissent alors que d'autres fusionnent.

Deux mtropoles s'imposent peu peu comme patriarcat-exarchat : Arles (sige apostolique de
saint Trophime et rsidence impriale) devient le centre des mtropoles du Sud, et Lyon-Vienne (deux
villes trs proches l'une de l'autre et, depuis saint-Irne - IIe sicle - honores comme capitales du
christianisme en Gaule) constituent le centre des mtropoles du Nord. Si Lyon prdomine durant les
premiers sicles, c'est Vienne qui devient le centre du IVe au VIIe s., mais plus tard Lyon reprendra la
place primatiale. Les vques d'Arles et, selon les priodes, ceux de Lyon ou de Vienne, runiront des
conciles de plusieurs provinces qui, eux-mmes, se runiront souvent en Conciles gnraux des
Gaules[3]. La conscience de l'unit de l'Eglise des Gaules est trs forte malgr l'absence d'un centre
canonique unique, unit de fond reste mconnue jusqu'aux recherches des savants du XXe sicle.

Au Ve sicle, saint Hilaire d'Arles s'efforce d'unifier l'Eglise des Gaules sous sa seule juridiction
apostolique, mais il choue dans sa tentative car l'indpendance du primat de Lyon-Vienne est
soutenue par le pape de Rome Lon le Grand. Au VIe sicle, Arles perd de son influence et, sans
heurts, le patriarche de Lyon devient seul chef de l'Eglise des Gaules.

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Quels sont alors les rapports de l'Eglise des Gaules avec les autres Eglises d'Occident, en
particulier de Rome ? Ils sont exactement semblables ceux qu'entretiennent entre elles les Eglises
d'Orient la mme poque. L'Eglise de Rome jouit d'un prestige moral incontest. On lui demande
souvent conseil, mais canoniquement elle ne dtient aucun pouvoir particulier sur une quelconque
Eglise. Pour les cas de contestation d'un jugement rendu par un mtropolite, le concile de Sardes (344)
tablit le "droit d'appel" l'vque de Rome. Le 4me Concile de Chalcdoine (451) tendra ce rle
d'instance l'vque de Constantinople. Toutefois le droit d'appel qui sous-entend le devoir qu'a
l'appel d'y rpondre, n'ouvre pas ce dernier le droit d'intervenir d'autres moments dans les affaires
intrieures d'une Eglise autocphale s'il n'y a pas t particulirement invit. Il faut attendre le IXe
sicle pour constater des empitements cette rgle, abus qui susciteront discussions et vives
critiques.

Par ailleurs, en ce qui concerne les dcisions prises par les conciles des Gaules, elles ne sont pas
ncessairement soumises aux apprciations exprimes Rome. On verra par exemple saint Hilaire
d'Arles aller personnellement Rome pour confirmer au pape de Rome Lon le Grand que les
dcisions prises par le concile gnral des Gaules tenu sous sa prsidence sont irrvocables et
dfinitives. Rome ne jouit pas davantage d'un droit de contrle sur les Eglises autocphales d'Occident
(Gaules, Espagne, Irlande et mme Italie) que le patriarche de Constantinople n'en a sur les Eglises
autocphales d'Orient. En rsum, l'Eglise des Gaules est autonome et jalouse de son indpendance.
L'Eglise de France en conservera longtemps la nostalgie.

La collaboration de deux forces, celle de l'vque de Rome et celle du roi des Francs commence
au VIIIe sicle, partir de Ppin le Bref, pre de Charlemagne. En 752, le pape de Rome, qui ne trouve
pas d'appui militaire auprs de l'empereur de Byzance, demande Ppin, chef du royaume franc, "aide
et protection" contre les envahisseurs lombards (qui sont ariens). Ppin dfait les Lombards et offre au
Pape une partie des terres conquises, crant ainsi les Etats de l'Eglise. En change, il reoit le titre de
patrice de Rome et, avec la bndiction de l'Eglise, il est couronn roi des Francs titre hrditaire. Il
s'engage galement introduire le rite de Rome dans l'ensemble du royaume, en y liminant l'ancien
rite des Gaules.

Charlemagne va raliser cette promesse de son pre, car elle s'accorde avec l'ambition commune
la papaut et la royaut franque : centraliser les pouvoirs[4] par l'unification politique appuye sur
l'unification des usages religieux quant au rite et la langue. Toutefois le rituel alors pratiqu Rome
se rvle nettement insuffisant pour permettre la clbration de tous les offices en usage en Gaule.
Pour introduire ses rformes, Charlemagne confie alors des savants, tel l'Anglais Alcuin, le soin de
complter et d'largir les livres venus de Rome. Ce travail d'enrichissement se fera progressivement
par l'insertion d'lments du rite des Gaules et de certains usages locaux. Ce sont les rites ainsi
complts, revenus Rome au cours d'changes constants entre l'Empire franc et le Sige pontifical,
qui formeront progressivement la version officielle du rite romain tel qu'il sera pratiqu durant tout le
Moyen-Age jusqu'au Concile de Trente (1563).

Notes :
[1]
. Canon : du grec kann, tige de roseau, et par la suite rgle mesurer, d'o rgle, tout court.
[2]
. Par exempte la fte romaine du Natalis Invicti (naissance du "Soleil invaincu"), devint la fte de la Nativit du Christ,
Soleil de Justice. Dans la vie paysanne les saints protecteurs remplacrent les divinits. De nos jours, le calendrier joue
encore un rle important, mme dans les rgions en partie dchristianises. En de nombreux villages de France, certaines
ftes religieuses restent intimement lies aux ftes civiles avec leurs propres rjouissances.
[3]
. Ces vques seront appels primats et au VIe s. patriarches ou exarques (ce titre d'exarque ne dfinit pas les mmes
charges que celles des exarques modernes qui sont des ambassadeurs nomms par les patriarches pour reprsenter leur
Eglise et administrer celles de la diaspora). Au VIe s., le titre de patriarche est accord aux vques de Milan, Lyon,
Tolde, Canterbury aussi bien que de Rome. On retrouve leur signature au bas des procs-verbaux des conciles gnraux.
Dans l'Eglise des Gaules, vques, mtropolites et patriarches sont lus par le clerg et par le peuple qui, ensemble, forme
le "peuple royal". Dans les deux premiers cas, l'lection est ensuite ratifie par la hirarchie immdiatement suprieure.
Quant au patriarche, dont l'lection est approuve par les mtropolites et les archevques, il annonce lui-mme sa
nomination aux autres patriarches, ceux d'Orient et celui de Rome. A propos de l'lection des vques, le concile d'Orlans
(VIe s.) dit : "Toute lection d'vque sans le consentement du peuple est nulle." Lon le Grand crit l'vque de
Narbonne: "On ne saurait tenir pour vque quiconque n'est pas lu par le clerg et demand par le peuple."
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[4]
. Des documents qui, ultrieurement se rvleront des faux mls des textes authentiques vont contribuer saper les
droits des mtropolites et des patriarches en faveur de l'instance unique du pape de Rome. Ces documents qui portent le
nom de "fausses dcrtales" ont eu des consquences graves et durables.

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