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oefeito etnogrfico

eoutros ensaios
Coordenao editorial Florencia Ferrari
Traduo Iracema Dulley, Jamille Pinheiro eLusa Valentini
7 NOTA DA EDIO CAPTULO 10
11 INTRODUO 295 Cortando arede
CAPTULO 11
CAPTULO 1 321 As novas modernidades
23 Sem natureza, sem cultura: ocaso Hagen CAPTULO 12
CAPTULO 2 345 Oefeito etnogrfico
77 Acultura numa bolsa de malha: afabricao de uma CAPTULO 13
subdisciplina na antropologia
407 Oque busca apropriedade intelectual?
CAPTULO 3 CAPTULO 14
109 Sujeito ou objeto? As mulheres eacirculao 439 Ambientes internos: um comentrio etnogrfico
de bens de valor nas terras altas da Nova Guin sobre aquesto da escala
CAPTULO 4 CAPTULO 15
133 Os limites da autoantropologia 467 Dando apenas uma fora natureza?
CAPTULO 5 Acesso temporria de tero: um debate sobre
159 Fora de contexto: as fices persuasivas da antropologia tecnologia esociedade
CAPTULO 6 CAPITULO 16
211 Artefatos da histria: os eventos eainterpretao de imagens 487 Apessoa como um todo eseus artefatos
CAPTULO 7
231 Oconceito de sociedade est teoricamente obsoleto?
511 Bibliografia geral
CAPTULO 8
555 Sobre aautora
241 Partes etodos: refigurando relaes
567 ndice onomstico
CAPTULO 9
263 ARelao: acerca da complexidade eda escala
1. OCONCEITO DE SOCIEDADE EST TEORICAMENTE OBSOLETO?

Estamos diante de urna ideia abstrata, de um objeto do pensamento. l


claro que no podemos discordar das abstraes em si. Todos ns abs-
tramos a fim de ampliar o nosso pensamento. Porm, a maneira como am-
pliamos nossos pensamentos muito afetada por quais abstraes fazemos.
E o principal problema em abstrair a "sociedade" corno conceito reside nos
outros conceitos que ela engendra.
Os debates antropolgicos devem recorrer razo antropolgica, e as
posies tericas devem, portanto, ser entendidas em seu contexto cultural.
Por mais que acreditemos ter controle sobre o desenvolvimento de nossas
teorias, elas tambm esto inevitavelmente imbudas de hbitos gerais de
pensamento. Assim, ao argumentar que o conceito de sociedade est ob-
soleto no que concerne teoria antropolgica, tambm estou discutindo
um artefato cultural relevante. Na verdade, estamos todos vivendo o resul-
tado desastroso de um longo investimento cultural na ideia de "sociedade"
corno entidade.

I. Originalmente publicado em 1990 pelo Departamento de Antropologia Social da Uni-

versidade de Manchester e posteriormente em Key Debates in Anthropology, organizado por


Tim Ingold (1996), este captulo registra a apresentao proferida por Marilyn Strathern
em 1989 no Grupo de Debates de Teoria Antropolgica, um frum realizado anualmente,
entre 1988 e 1993. O propsito desse frum, que promoveu seis encontros no total, foi reu-
nir antroplogos sociais renomados para debater propostas referentes a tpicos correntes e
controversos da pauta antropolgica. O segundo debate apresentou a questo: "O conceito
de sociedade est teoricamente obsoleto?" . Dois antroplogos foram convidados a defender
a moo e dois, a se contrapor a ela. Marilyn Strathern e Christina Toren argumentaram,
sob pontos de vista diferentes e complementares, que os rendimentos tericos do conceito
de sociedade se esgotaram, devendo ser problematizado. Seus adversrios, John Peel e Jona-
than Spencer, se focaram na pluralidade de acepes do termo, defendendo sua atualidade
e uso na disciplina. [N. E.]

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Este debate presta homenagem memria de Edmund Leach. Ele quirida por vrias ideias na antropologia social britnica na poca das cr-
gostava de chamar a ateno para os hbitos de pensamento que viciavam ticas feitas por Leach.
as teorias de seus colegas: por exemplo, o hbito do pensamento dicot- Em primeiro lugar, como vimos, a ideia de "sociedade" foi reificada
mico. Sua crtica de 1961 atacou dicotomias ento em voga, como ecologia como uma coisa individual, definida como uma entidade, de forma antittica
versus estrutura social, localidade versus linhagem, aldeia versus grupo so- em relao a entidades de ordem conceitual semelhante: a sociedade contra a
cial. No existe, segundo ele, um domnio autnomo da existncia social a economia, o mundo material e at mesmo a biologia ou a natureza. Embora
ser confrontado com os fatos materiais de uma propriedade ou localidade. essas entidades pudessem ser vistas como domnios conceituais extrados da
O que ocorre, na verdade, que tais fatos materiais so representados nas vida humana, quando pensadas como" coisas", elas parecem dotadas de uma
relaes sociais e manipulados por elas. identidade anterior a sua introduo em uma relao. Nesse sentido, "so-
Foi uma oposio abrangente entre economia e sociedade que con- ciedade" geralmente fazia referncia a uma forma de associao. Qualquer
feriu s dicotomias um realismo superficial, e isso, por sua vez, consistia sociedade em particular aparecia ento como uma manifestao individual da
na forma especfica por meio da qual o conceito de "sociedade" se tor- sociedade nesse sentido geral, adquirindo uma forma mais concreta.
nou um objeto abstrato do pensamento; consistia na forma que lhe foi Em segundo lugar, a sociedade foi com isso personificada como uma
dada. Ele foi tratado como se fosse uma coisa. Por isso, era possvel ver populaO entre populaes semelhantes. Consideradas em conjunto, elas
essa coisa em oposio a ou em relao com outras "coIsas" - como a pareciam assemelhar-se a conjuntos de pessoas, exceto pelo fato de que,
economia, nesse caso. Mas a sociedade, declara Leach, no uma coisa: como a maioria das sociedades no se comunicava, as conexes entre elas s
uma maneira de organizar a experincia (1961: 304-05). A tenacidade poderiam ser tipolgicas. Tipificavam-se as diferenas e as semelhanas en-
(cultural) de nossos hbitos de pensamento era tal que Leach achou ne- tre unidades discretas, acreditando-se ser possvel enumerar sociedades in-
cessrio reiterar seu ponto de vista no contexto de uma vigorosa ob- dividualmente do mesmo modo que se contam as pessoas individualmente.
jeo maneira como os antroplogos falam de sociedades no plural Em terceiro lugar, cada populao poderia, por sua vez, ser conside-
(1984: 1- 2 3). rada uma coletividade de seres humanos individuais que apareciam como
Volto-me para as mesmas questes de Leach. Pensar a sociedade membros da "sociedade", como partes de um todo. Fosse a sociedade con-
como uma coisa pensar nela como uma entidade discreta. A tarefa terica cebida como a soma das interaes individuais, fosse como uma entidade
torna-se, assim, uma elucidao da "relao" entre ela e outras entidades. que regula a conduta dos indivduos, a ideia era a mesma. 2 Na medida em
Podemos dizer que essa uma matemtica que v o mundo como inerente- que uma "sociedade" construa o conjunto de relaes entre seus membros,
mente dividido em unidades. Esse ponto de vista tem um corolrio impor- considerava-se a individualidade desses membros logicamente anterior. Os
tante: o entendimento das relaes como extrnsecas a essas unidades, isto seres humanos individuais eram, portanto, compreendidos como fenme-
, como formas secundrias de conectar as coisas. nos primrios da vida e as relaes, como fenmenos secundrios. Nesse
No foi bem assim que Leach colocou a questo e, na verdade, ele sentido, vinha tona outra dicotomia: entre a sociedade e as pessoas que
nem poderia t-lo feito dessa maneira. Foi o amadurecimento dessas ideias a compem, de modo que as pessoas, quando pensadas como indivduos,
de meados do sculo xx que nos fez estar onde estamos hoje, ao nos fazer eram vistas como existindo separadamente.
perceber os prejuzos que o conceito de "sociedade" trouxe. No estamos, As deficincias tericas desses posicionamentos so bem conhecidas.
repito, debatendo uma abstrao antiga. Trata-se de uma abstrao carac- Mais uma vez deparamos com problemas colocados pelo conceito inicial.
terstica, que traz consigo um conjunto especfico de consequncias para a Consideremos primeiro as dicotomias entre domnios de estudo. O
nossa maneira de dar forma aos outros. debate sobre criao/natureza [nurture/nature] naufragou; a ideia da socie-
Peo licena para me deter por um momento no fato de que, para dade como sendo de alguma forma oposta biologia afastou a antropolo-
fazer com que as abstraes paream reais, costumamos lhes conferir uma
forma concreta, e tambm para oferecer uma breve reviso da forma ad- 2. Muitas dessas questes so discutidas em detalhe em Tim Ingold (1986).

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gia de outras reas das cincias humanas (Ingold 1990: 208-29); enquanto Fica ntido que nossas teorias se esgotaram. A natureza das revolu-
isso, a abordagem exagerada da sociedade como um fenmeno autnomo es cientficas nos oferece evidncias que endossam esse ponto de vista de
nos levou a descartar reas inteiras da competncia humana como formas modo muito simples. As teorias se baseiam em paradigmas. Os paradigmas
desinteressantes de "cultura material". tornam-se visveis ao chegarem ao limite da exausto. Quando deixam de
Em segundo lugar, como meu adversrio certamente concordar ser modos de organizar o mundo tomados como certos, passam a parecer,
(Peel 1987), a antropologia comparativa vive um impasse derivado de em retrospecto, um conjunto de truques de analogias e metforas. Obser-
nossa matemtica baseada em nmeros inteiros, da nossa tendncia a con- vemos, em particular, as analogias feitas com o conceito de relao: temos
tar em unidades. Uma regra de casamento presente em vinte sociedades relaes entre domnios de estudo separados (relacionando sociedae a
se transforma em vinte exemplos de uma regra de casamento! Ns saba- outras coisas), entre sociedades discretas (correlaes transocietais) e, fi-
mos que havia um problema em pensar nas sociedades como unidades nalmente, entre seres humanos individuais, em que a natureza externa das
limitadas. Havia um problema no fato de no podermos cont-las. Esses relaes hipostasiada no prprio conceito de sociedade.
dois absurdos eram, porm, indissociveis. Ou a sociedade um fen- As reificaes, as personificaes e os jogos de nmeros que fazemos
meno pela metade (do qual a outra metade tudo que resta a ser estudado com esse conceito - ora no singular, ora no plural, ora relacionado a outras
acerca da vida humana), ou ela um fenmeno inteiro dividido em par- entidades, ora como soma das relaes - passam a ser expostos como sendo
tes-sistemas, instituies e conjuntos de regras. As partes aparecem como da ordem da retrica. Quando se passa a compreender o conceito de socie-
componentes individuais que tambm podem ser enumerados. Da o fato dade como algo retrico, no mais possvel trat-lo como teoria.
de enumerarmos fenmenos em diferentes sociedades, de modo que uma O motivo de sua obsolescncia simplesmente o fato de ele ser um
regra ou receita tambm aparea como exemplo de algo dotado de certo infeliz "tem sido" (Wolf 1988: 752-61).4 Eis uma infelicidade terica.
ndice de ocorrncia. Assinalei que um dos problemas do conceito de "sociedade" so os ou-
Finalmente, a ideia de sociedade como um todo alm dos seres huma- tros conceitos que ele produz. Para a antropologia, o mais problemtico des-
nos (individuais) que a compem nos levou a formular outra concretizao: ses conceitos tem sido o de "indivduo". Os dois tm funcionado como polos
a ideia dos indivduos como membros, de alguma forma, de uma sociedade. de um pndulo entre os quais as teorias do sculo xx tm oscilado. 5
Isso motivou, por exemplo, uma equiparao desastrosa entre "sociedade" e Quando "sociedade" passou a abranger os conceitos de organizao
"grupO".3 A solidariedade do grupo foi interpretada como solidariedade so- e regras como desdobramentos seus, chamou a ateno para as regulari-
cial. Isso foi desastroso, pois produziu uma srie de problemas internos per- dades da vida social, mas parecia tratar-se ento de uma ordem contra a
niciosos, tais como a suposio de que "mulheres" que no pertenciam a gru- qual um ator individual construa suas ambies ou experincias. Assim,
pos tambm no pertenciam sociedade. Alm disso, tal formulao gerou a tambm estamos habituados ao contrapeso que as transaes vieram a ad-
estranha ideia de que em toda parte as pessoas representam a sociedade para quirir na anlise social. Em vez de tornar-se um "grupo" regulador, a so-
si mesmas como um objeto externo, consagrado na coeso ritual ou nos orde- ciedade concretizou-se como um "mercado" interativo. Da mesma forma,
namentos jurdicos. Dessa nica abstrao proliferaram outras semelhantes: quando a sociedade era imaginada como um objeto das representaes das
a religio passou a representar a sociedade; a lei tambm. O indivduo, defi- pessoas, ela chamava a ateno para a importncia da atividade simblica,
nido em oposio sociedade, teve de ser "socializado" para apreciar o poder possibilitando que tivssemos uma base de compreenso mtua: "eles" de-
dessa entidade externa. Em suma, aquilo que o antroplogo, ao ordenar o seu
material, transformou em um objeto abstrato do pensamento teve de ser feito
4- O conceito, afirma Wolf, "se tornou ... um obstculo". [Strathern se refere ao conceito de
visvel como objeto das representaes de outras pessoas. Da tantos anos
sociedade como algo que "has been", o que indica, nesse contexto, algo que "foi", "existiu",
dedicados ao que agora parece ser uma busca intil de ordem social. "tem sido" ou "tem existido". Em outras palavras, trata-se de algo esquecido ou relegado ao
passado, mas ainda bastante ativo no presente. N. T.]
3. Veja uma crtica em Brown (1988: 89- 10 5). 5. Ver uma discusso mais longa em Ingold (1986).

234 CAPITULO 7 Oconceito de sociedade est teoricamente obsoleto? 235


vem imaginar a sociedade como uma presena externa, assim como "ns". terica. Talvez isso possa parecer inofensivo para alguns. Em retrospecto,
Considerava-se, no entanto, que as representaes mistificavam formas de no entanto, a retrica raramente acaba sendo neutra. Volto-me agora s
dominao - por exemplo, nas relaes de gnero - como se certas pes- evidncias de um domnio diferente, que constitui o pano de fundo dessa
soas estivessem agindo "no lugar da" ou "em nome da" sociedade. Emvez nossa teorizao. Ele explora explicitamente nossa dicotomia entre socie-
disso, apareceram grupos de interesse, assim como tantos outros. dade e indivduo. Trata-se, na verdade, de uma pardia terrvel, de uma
Enquanto o pndulo estava em movimento, o conceito de sociedade literalizao do pndulo terico ao qual me referi, cujos polos golpeiam
era um local til de repouso. Mas o pndulo praticamente parou de oscilar. nossa cabea alternadamente.
Tendo se movimentado entre as morfologias sociais e as transaes indi- Ao afirmar que a sociedade no uma coisa, Leach quis dizer que as
viduais, as representaes coletivas e as ideologias de grupos de interesse, prticas sociais so um meio do comportamento humano e no podem ser
a antropologia do final do sculo xx acabou por atolar-se no pntano do opostas a ele. Ele estava prevendo a cilada na qual nossa atual senhora das
construcionismo social. Essa uma espcie de verso estremecida e com- profecias autorrealizveis estava prestes a cair. Refiro-me, claro, declara-
balida da dicotomia sociedade-indivduo, na medida em que esse modelo o infame enunciada pela primeira-ministra Margaret Thatcher: "A socie-
se inspira nas ideias de foras externas que incidem sobre o indivduo, e dade no existe. Existem homens e mulheres como indivduos, e existem
do indivduo que afirma sua experincia pessoal em oposio sociedade. famlias" . Essa declarao nos mostra o que de to desastrosamente errado
Meu argumento simples. O pndulo tem de fato sido til, propor- aconteceu ao se criar uma entidade abstrata a partir do conceito especfico
cionou posicionamentos criativos e constituiu grande parte da dinmica que estamos debatendo. Vejamos as consequncias disso.
interna da disciplina. E durante todo o tempo em que o conceito de "socie- Em primeiro lugar, as motivaes individuais parecem ser a nica rea-
dade" serviu como foco para se pensar sobre a organizao social, a vida lidade. Hoje vivemos sob um regime poltico que tentou eliminar as coletivi-
coletiva e as relaes, ele serviu a um propsito. Na verdade, proporcionou dades que intervm entre o Estado e o "cidado", alm das organizaes que
derivados teis - o epteto "social", o conceito de "~ocialidade" como a promovem interesses especficos; o mesmo ataque diversidade social estimu-
matriz relacional que constitui a vida das pessoas e at mesmo "sociedades" lou tanto a privatizao de setores que antes eram estatais quanto o controle
como um pluralismo de uso prtico, representativo de populaes com or- sobre os servios sociais. Diversos modos de organizao social so conside-
ganizaes distintas. No fao objeo a nenhum desses derivados, pois rados ofensivos. As empresas devem ser moldadas tendo como base um nico
todos eles se referem importncia das relaes no interior das quais as modelo, e toleradas somente se for possvel conceb-las como indivduos.
pessoas existem. Fao objeo distoro que ocorre quando o conceito de Em segundo lugar, ns vivemos sob um regime cultural que define o
sociedade deixa de sinalizar esses fatos relacionais e passa, pelo contrrio, indivduo de determinada maneira - como sendo autos suficiente do ponto
a obliter-los. Em vez de considerar a socialidade como inerente defini- de vista financeiro. Todos os empreendimentos - industriais, educacionais,
o da noo de pessoa, define-se "sociedade" em oposio a "indivduo". artsticos - tm que se comportar como tais indivduos, como empreendi-
E como na nossa viso cultural de mundo os indivduos tm uma concre- mentos de recursos independentes que do conta das suas prprias necessi-
tude, tem sido difcil desestabilizar a suposio de que o indivduo tem uma dades e que, portanto, so socialmente idnticos na maneira como cuidam
existncia logicamente anterior. Na verdade, a prioridade dada ao conceito de seus registros, atingem metas de desempenho, e assim por diante. Eles
de indivduo tal que ele tem sido aplicado prpria sociedade: as "socie- interagem apenas como "clientes" uns dos outros, e a ao social passa a ser
dades" assumem o carter de unidades holsticas discretas. um problema que diz respeito capacidade de mobilizao de servios por
O conceito de sociedade, assim, tem aparecido nos relatos antropo- parte do indivduo.
lgicos como um dispositivo retrico - como uma maneira de dar acaba- Em terceiro lugar, portanto, vivemos sob um regime que procura tor-
mento narrativa etnogrfica (Thornton 1988: 285-33), encaixando partes nar invisvel qualquer forma de relao social que no possa ser modelada
da anlise como se a estrutura social se encaixasse e, ao abranger todos com base nas interaes entre os indivduos, e para o qual o mercado pode
os fenmenos sociais, como a concretizao da possibilidade de integrao servir como metfora.

236 CAPTU LO 7 Oconceito de sociedade est teoricamente obsoleto? 237


Percebemos as consequncias do ntigo hbito de abstrair a sociedade Expus, contudo, as vulnerabilidades j evidenciadas pelas crticas de Leach.
como um objeto de pensamento na intolerncia diversidade de formas Chegamos agora ao ponto de termos que dizer mais uma vez a ns mesmos
sociais, na definio dos indivduos como consumidores e prestadores de que, se quisermos produzir teorias adequadas da realidade social, ento o
servio e na invisibilizao das relaes. possvel jogar tudo isso fora primeiro passo perceber que as pessoas tm potencial para se relacionar
e "revelar" os indivduos aparentemente concretos sob o conceito de so- e esto, ao mesmo tempo, sempre incorporadas em uma matriz de relaes
ciedade porque este foi apregoado como se fosse uma entidade autnoma. com outros. Christina Toren abordar mais minuciosamente o que quere-
Porque o que a primeira-ministra Thatcher fez foi uma espcie de anlise mos dizer.
da obviao desse conceito, notando que a sociedade no afinal uma coisa N esse nterim, posso apenas assumir a seguinte posio: certamente
concreta, mas uma abstrao. Cortemos-lhe a cabea, portanto! O "mundo precisamos de uma anlise da obviao do conceito de sociedade, mas no
real" composto de corpos consumidores, que se levantam da mesa de de modo a negar a sua abstrao. Precisamos recuperar a inteno original
tempos em tempos para saber como andam as cotas de mercado. As abstra- da abstrao, que era transmitir a importncia das relaes na vida e no
es no pertencem a este mundo; apenas os indivduos pertencem. Vejam pensamento humano.
a que ponto chegamos. As relaes sociais so intrnsecas, e no extrnsecas, existncia hu-
O thatcherismo conseguiu num s golpe reunir todos os tipos de cole- mana. Assim, ao considerarmos as pessoas como objeto de estudo antropo-
tividade e organizao caracterizados por uma presena social, e ao descartar lgico, no podemos conceb-las como entidades individuais. Infelizmente,
a ideia de sociedade tambm descart-los. Como a sociedade no existe mais, a culpada disso a nossa prpria ideia de sociedade. A consequncia la-
o fato de possurem uma natureza social j no lhes confere legitimidade. As- mentvel de termos concebido a prpria sociedade como entidade foi fazer
sim, o que substitui a "coisa" falsa, a sociedade, a "coisa" real, o indivduo. as relaes parecerem secundrias e no primrias para a existncia hu-
A forma que o conceito assume nesse contexto permite isso. Como a socie- mana. Assumimos simplesmente, pois, o ponto de vista terico do reco-
dade foi reificada, tambm possvel, em contraposio, reificar o indivduo. nhecimento de que o conceito de "sociedade" interferiu muito na nossa
triste o fato cultural de que um sempre parece precipitar o outro. apreenso da socialidade. Proponho, portanto, que ele seja descartado por
Eis o absurdo, a verdadeira tragdia, de operacionalizar um polo de conta de sua obsolescncia.
uma dicotomia. A apresentao do indivduo "em oposio " sociedade
oculta formaes sociais e relaes de poder. Trata-se de 11m individua- Traduo Jamille Pinheiro
lismo prescritivo que, entre outras coisas, torna invisveis os colossais in-
teresses comerciais e militares de multinacionais, uma vez que tudo o que
"vemos" at que ponto o cliente o beneficirio de servios. Ademais,
isso tambm promove a gratificao dos consumidores, o que trgico do
ponto de vista ecolgico. A esta altura, deve haver quem prefira recuperar
o prprio conceito de sociedade, pensando que ele deve restaurar algum
equilbrio. Culturalmente, no entanto, provvel que essa alternativa no
funcione: retomar o conceito de sociedade apenas recriaria sua anttese.
O que proponho a vocs que no precisamos do conceito de socie-
dade, exatamente porque no precisamos contrast-lo com o conceito de
indivduo. Para "ns", antroplogos, a promoo dessa dicotomia certa-
mente no tem cabimento. Afinal, a infelicidade de nosso pas no final do
sculo xx tambm triste para ns. No incio do sculo xx, ao conceituar
a sociedade como objeto de estudo, a antropologia tinha timas intenes.

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