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1.1 Concepto e importancia del mantenimiento industrial.

No es posible determinar con plena exactitud cundo aparece el mantenimiento sobre


la faz de la tierra, ya que es, evidentemente, innato en el ser humano. Por esa razn,
suponemos que el mantenimiento se ha utilizado desde la prehistoria, debido a la
necesidad del ser humano de mantener en buenas condiciones sus utensilios de caza y
pesca. De cualquier modo, con la mecanizacin de la industria, por medio del
surgimiento de mquinas rudimentarias, era obvio para el industrial que obtendra
mayor provecho de ellas si las mantena trabajando todo o el mayor tiempo posible.
Naturalmente ello hizo que las mquinas solamente fueran puestas fuera de operacin
debido a su descompostura total.

La primera industria que program reparaciones en sus unidades fue la del


transporte, y ello fue realizado despus de la segunda guerra mundial. An y todo, el
mero hecho de programar no lo es todo.

Actualmente, la idea del mantenimiento, como tradicionalmente era manejada ha


desaparecido, y se trata ahora de la reduccin del tiempo que el equipo permanece en
reparacin, de la tendencia a la eliminacin de los almacenes de refacciones, de la
planeacin e implementacin de programas de mantenimiento que permitan a la
empresa mantener la produccin de las plantas en sus mximos valores. Ello garantiza
una operacin estable, continua, econmica y, sobre todo, segura.

Si hablamos del mantenimiento en forma general, tenemos que se define como


"Toda actividad humana orientada a mantener en operacin una planta en forma
correcta, econmica, segura y con buena calidad; a travs de las tcnicas y los medios
tanto materiales como humanos para la realizacin de dicha actividad". Si bien es un
concepto textual muy largo y aparentemente rebuscado, al analizarlo nos damos
cuenta de que presenta un extracto de todo cuanto se hace en una industria por
implementar programas de mantenimiento.
Bsicamente podemos decir que el mantenimiento es una actividad que
conserva la calidad del servicio que presta la infraestructura existente en los centros de
produccin en ptimas condiciones de seguridad, eficiencia y economa.

La importancia del mantenimiento entonces, dado lo que hemos visto hasta


ahora es muy grande, pues sus objetivos son la base para un adecuado
funcionamiento de los centros de produccin de una empresa. As como para una
persona es muy importante mantenerse en forma para realizar ciertas actividades
diarias sin presentar un desgaste o fatiga excesivos, o simplemente para poder afrontar
los desafos rutinarios, es tambin importante para una empresa mantener en ptimas
condiciones de operacin todas sus plantas para obtener el mximo rendimiento de las
mismas, y el mnimo en desgaste y costos de reparaciones.