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Cit de la musique

1
Piano transcription

programme
Vendredi 13 au dimanche 15
dcembre 2002

Vous avez dornavant la possibilit de consulter


les notes de programme en ligne,
2 jours maximum avant chaque concert :
www.cite-musique.fr
sommaire
Vendredi 13 dcembre

5 Programme

7 Commentaires

Samedi 14 dcembre
2
sommaire

11 Programme

18 Commentaires

Dimanche 15 dcembre

31 Programme

38 Commentaires
La transcription a connu son ge dor au XIXe sicle. Liszt en fut
le matre absolu. La manire dont il ennoblit le trivial, rend
monumental le petit, met en avant limportant () exerce un
effet irrsistible sur nous , dira de lui Busoni, le dernier des
grands arrangeurs.
Le week-end qui lui est consacr reflte la diversit
des formes musicales et des uvres transcrites par Liszt :
prludes et fugues de Bach, symphonies de Beethoven et
Berlioz, lieder de Schubert, sans oublier un art proche
de celui de la transcription, la paraphrase, o sintroduit
une part de recration, dinfidlit au modle, que Liszt

3
mit au service dopras clbres, de Mozart Wagner.

avant-propos
Notre propos ne se limite cependant pas aux seules
pratiques lisztiennes. Il souvre lauto-transcription,
exercice des plus prilleux. Nombre de compositeurs,
de Mahler Debussy, Stravinski, Ravel ou Bartk,
ont ainsi mis lpreuve leurs propres uvres orchestrales,
trichant, ajoutant, ngociant sans cesse avec eux-mmes
pour retrouver, prive de la sduction des timbres,
lessence du texte.
Dautres musiciens se prtent ce jeu du mentir vrai :
Satie, Milhaud ou Gershwin le transforment en pur
divertissement et deux pianistes de jazz viennent
tmoigner, selon le bon mot de Liszt, que larrangement
continue de dranger .
Vendredi 13 dcembre

19h
Rue musicale
Wolfgang Amadeus Mozart / Otto Singer
Transcription pour piano quatre mains de la
Srnade n 13 Eine kleine Nachtmusik ( Une Petite
Musique de nuit )
Allegro
Andante : Romance
Allegretto
Rondo : Allegro

Brigitte Engerer, piano


Marie-Josphe Jude, piano
vendredi 13 dcembre

5
Dure du concert : 15 mn

programme
20h
Salle des concerts
Transcriptions pour 2 pianos

Claude Debussy / Maurice Ravel


Nocturnes
25

Serge Prokofiev / Riyaku Terashima


Symphonie n 1 en r majeur, op. 25 Classique
15

Serge Rachmaninov / Serge Rachmaninov


Danses symphoniques
35

Maurice Ravel / Maurice Ravel


La Valse
12

Martha Argerich, piano


Michel Broff, piano

Dure totale du concert : 1h30


22h30
Amphithtre
Improvisations sur des thmes de

Johann Sebastian Bach


LArt de la fugue

Georg Friedrich Haendel


Le Messie

Wolfgang Amadeus Mozart


Requiem

Claude Debussy
Images pour piano, Livre I (Reflets dans leau)
6
programme

Igor Stravinski
Le Sacre du printemps

Antoine Herv, piano

Dure totale du concert : 1h


Mozart Ecrite en 1787 pour un ensemble de cordes seules,
Eine kleine Nachtmusik la plus clbre des Srnades de Mozart tonne par
sa spontanit naturelle quand lheure des uvres graves
de lauteur de Don Giovanni semble avoir dj sonn.
Un mouvement de la pice a t perdu ; sans doute ceci
incombe-t-il une ignorance de la forme de la srnade
(cinq mouvements) : on a voulu lassimiler un quatuor
ou une symphonie, en quatre mouvements. Cest au
tournant des XIXe et XXe sicles, alors que les adaptations
pianistiques de chefs duvre orchestraux foisonnent,
que Otto Singer signe plusieurs transcriptions, dont
la Symphonie fantastique dHector Berlioz pour piano
quatre mains (Ed. Peters), le Till Eulenspiegel de Richard
Strauss pour deux pianos (Universal Editions), les Quatre
symphonies de Johannes Brahms, pour piano seul (Ed.

7
commentaires
Peters), et cette Petite Musique de nuit prsente ce soir.

Florent Albrecht

Debussy / Ravel Hormis La Mer pour piano quatre mains et


Nocturnes le Prlude laprs-midi dun faune pour deux pianos,
Claude Debussy laissa dautres compositeurs le soin
de transcrire ses uvres orchestrales. La premire
excution des Nocturnes eut lieu le 9 dcembre 1900,
sans le troisime volet, Sirnes, rserv au chur fminin.
Il fallut donc attendre le 27 octobre 1901 pour entendre
luvre dans son intgralit. Cest cette poque que
Maurice Ravel commena rflchir une transcription
pour deux pianos celle de Sirnes, en collaboration avec
le fils dEmma Bardac, Raoul, disciple de Debussy.
Il reprend ce projet quelques annes plus tard et lachve
en 1909, mais la cration neut lieu Salle Gaveau
avec Louis Aubert au second piano que le 24 avril 1911.
Elle tmoigne de ladmiration voue par Ravel Claude
de France. Claude Debussy sinspire des tableaux du
peintre amricain James Mc Neill Whistler,
limpressionnisme pictural proche des symbolistes
quil rencontra lors des fameux mardis de Mallarm.
A la premire pice, Nuages, o se peroit linfluence de
la musique chinoise succde Ftes, marche joyeuse
comparable aux cortges des Steppes de lAsie centrale de
Borodine, qui reprsente le mouvement, le rythme dansant
de latmosphre avec des clats de lumire brusques . Sirnes,
qui clt cette trilogie, renoue avec
latmosphre de Nuages. Un chur fminin huit voix
sans paroles cre un effet obsdant qui annonce dj
le style de La Mer. La version pour deux pianos souligne
lcriture contrapuntique et surtout la complexit dun
discours en blanc et noir.
8
piano transcription

Prokofiev / Terashima Cette Premire Symphonie de Prokofiev tient du pari :


Symphonie Classique retrouver le style de Haydn sous une forme parodique
avec lesprit et lironie qui sied. Il sagit aussi de se
rconcilier, en 1918, avec un public drout et agress par
les dissonances, les rythmes sauvages voire barbares
de la Suite Scythe (1916). A lAllegro initial gorg
dexubrances succde le Larghetto, hommage Glazounov,
srnade avec des imitations de guitare. La Gavotte,
chorgraphique, sera reprise dans le ballet Romo et
Juliette ; le dernier mouvement, Molto vivace, est un clin
dil discret Rimsky-Korsakov et son opra
Snegourotchka. Le pianiste et compositeur japonais Riyaku
Terashima, n en 1964, en a ralis une transcription
pleine de franchise et respectueuse du texte. Martha
Argerich qui a dj enregistr cette transcription avec
Kyoko Ito ne tarit pas dloges sur cette rduction
pianistique quelle a souvent loccasion de jouer.
Rachmaninov / Les Danses symphoniques op. 45 de Rachmaninov
Rachmaninov furent crites en 1940, mais la version pour deux pianos
Danses symphoniques est antrieure la version orchestrale. Ce sont Sergue
Rachmaninov lui-mme et Vladimir Horowitz qui en
assurrent la cration. Pianiste de lgende, Rachmaninov
connat comme Liszt les secrets dun instrument dont il
a assur la rputation travers le monde. La rsignation
du premier mouvement, Non allegro, rappelle lun des
thmes sombres de sa Premire Symphonie qui fut un chec.
L Andante con moto est une valse lente 6/8 qui rend,
la diffrence des valses viennoises, une impression
mlancolique. Le troisime mouvement Lento assai
Allegro vivace Lento assai sinspire du fameux thme
du Dies irae de la liturgie catholique et de celui de
la psalmodie russe orthodoxe (Bni soit le Seigneur).

9
commentaires
La version pour pianos conserve cet ardent lyrisme slave,
que vient parfois ponctuer lcho assombri du Dies irae.

Ravel / Ravel Jai conu cette uvre comme une espce dapothose
La Valse de la valse viennoise laquelle se mle, dans mon esprit,
limpression dun tournoiement fantastique et fatal. Je situe
cette valse dans le cadre dun palais imprial, environ 1855 ,
a crit Ravel. Ds 1906, il eut lide dun pome
symphonique en forme de valse quil avait prvu
dintituler Wien. Grce Diaghilev, il put donner une
forme chorgraphique son projet. La version primitive
pour piano deux mains se transforme rapidement en
une pice pour deux pianos trs travaille, que Ravel cre
Vienne le 23 octobre 1920 en compagnie de Alfredo
Casella ; lOrchestre des Concerts Lamoureux, sous
la baguette de Camille Chevillard, se charge den faire
connatre lorchestration qui est la plus joue
aujourdhui le 12 dcembre 1920 Paris. Largument
de La Valse, inscrit en tte de la partition, est explicite :
Des nues tourbillonnantes laissent entrevoir par claircies des
couples de valseurs. Elles se dissipent peu peu : on distingue
une immense salle peuple dune foule tournoyante . La pice
pour deux pianos exige des interprtes une extrme
virtuosit, et le sentiment dangoisse irrvocable apparat
plus prgnant que sous les oripeaux symphoniques :
les plans se dtachent avec plus de clart et de luminosit.
Btie en deux grands crescendos, luvre voque de
manire fugace les souvenirs de la valse viennoise
son apoge, lpoque de Franz Schubert et plus encore
de Johann Strauss. La volupt expressionniste pousse
au paroxysme fatal est, selon Ravel, une progression
ascendante de sonorit laquelle la scne viendra ajouter
celle de la lumire et du mouvement . Comme souvent,
le compositeur franais masque sous la pudeur dun grand
art les sentiments tragiques ressentis quinspire un monde
10

disparu.
piano transcription

Michel Le Naour

Herv Avec une dsinvolture savante, Antoine Herv dfend


Improvisations la multiplicit de langage et de culture. En lectron libre,
il a toujours prfr voyager travers toutes les musiques,
(du classique au free, des musiques lectroniques
celles du monde), travers toutes les formules (du grand
ensemble de jazz au solo).
A prsent, avoue-t-il, je veux me recentrer sur ce que je veux,
ce que je suis et comment je sonne. Cest un moment de vrit
et de maturit qui vient en son temps .
Pour ce faire, le piano solo est lexercice idal. Plus encore,
sil sagit dimproviser partir de transcriptions duvres
de Bach, Mozart, Stravinsky, Debussy
On laura compris, avec Antoine Herv, tout est ouvert,
tout est possible. A condition que ce ne soit jamais un
prtexte virtuosit gratuite mais un exercice de haute
solitude propice lexpression de la libert la plus vive.

Pascal Anquetil
Samedi 14 dcembre

11h30
Rue musicale
Etudiants du Conservatoire de Paris
Transcriptions pour piano quatre mains

Georges Bizet / Richard Kleinmichel


Ouverture de Carmen

Gioachino Rossini / Arnold Schnberg


Ouverture du Barbier de Sville

Romain Descharmes, piano


David Saudubray, piano

11
samedi 14 dcembre

programme
Dure du concert : 15 mn

12h
Salle des concerts
Gustav Mahler / Alexander von Zemlinsky
Transcription pour 2 pianos de la Symphonie n6
1. Allegro energico, ma non troppo
2. Scherzo
3. Andante moderato
4. Finale

Claire Dsert, piano


Emmanuel Strosser, piano

Dure du concert : 1h30


13h30
Amphithtre
tudiants du Conservatoire de Paris
Transcriptions de lieder de Franz Schubert et
Robert Schumann par Franz Liszt

Franz Schubert / Franz Liszt


Auf dem Wasser zu singen
Stndchen
Gretchen am Spinnrade
20

Shani Diluka, piano


12
programme

Franz Schubert / Franz Liszt


Der Wanderer
Robert Schumann / Franz Liszt
Liebeslied
Frhlingsnacht
13

Geoffroy Couteau, piano

Franz Schubert / Franz Liszt


Die Stadt
Gute Nacht
Der Doppelgnger
Erlknig
16

Juliana Steinbach, piano

Dure totale du concert : 1h


14h30
Rue musicale
Igor Stravinski / Igor Stravinski
Transcription de Petrouchka pour piano quatre mains
(extraits)

Boris Berezovsky, piano


Brigitte Engerer, piano

Dure du concert : 15 mn

15h00
Salle des concerts
Transcriptions pour deux pianos ralises par
les compositeurs

13
samedi 14 dcembre

programme
Claude Debussy
Prlude laprs-midi dun faune
9

Bla Bartk
Le Mandarin merveilleux, suite
25

Paul Dukas
LApprenti sorcier
12

Igor Stravinski
Le Sacre du printemps
33

Michel Broff, piano


Jean-Philippe Collard, piano

Dure totale du concert : 1h30


16h30
Rue musicale
Transcriptions pour piano quatre mains

Camille Saint-Sans / Franz Liszt


Danse macabre, op. 40
8

Carl Maria von Weber / Richard Kleinmichel


LInvitation la valse
9

Claire Dsert, piano


Emmanuel Strosser, piano

Dure totale du concert : 20 mn


14

17h
programme

Salle des concerts


Transcriptions pour piano quatre mains

Piotr Ilitch Tchakovski /


Sergue Rachmaninov
Suite de la Belle au bois dormant
1. Introduction. La fe des lilas.
2. Adagio. Pas daction.
3. Pas de caractre. Le chat bott et la chatte blanche.
4. Panorama.
5. Valse
15

Ludwig van Beethoven / Franz Liszt


Symphonie n 9 en r mineur, op. 125
1. Allegro ma non troppo, un poco maestoso
2. Molto vivace
3. Adagio molto e cantabile
4. Presto Rezitativo O Freunde, nicht diese Tne ! Allegro assai
65

Boris Berezovsky, piano.


Brigitte Engerer, piano.

Dure totale du concert : 1h30


18h30
Rue musicale
Johannes Brahms
Danses hongroises pour piano quatre mains (extraits)
Marie-Josphe Jude, piano
Jean-Franois Heisser, piano

Dure du concert : 15 mn
19h
Amphithtre
Johannes Brahms
Variations sur un thme de Haydn, op. 56 b
(version pour deux pianos)
17

15
samedi 14 dcembre

programme
Sonate pour deux pianos, op. 34b
30

Jean-Franois Heisser, piano


Marie-Josphe Jude, piano

Dure totale du concert : 50


20h
Salle des concerts
Liszt lOpra

Giuseppe Verdi
Danse sacre et duo final, extraits de Ada
1130
Chur de la fte et Marche funbre, extraits de Don Carlos
7

Gioachino Rossini
Ouverture de Guillaume Tell
12

Giuseppe Verdi
Rigoletto, paraphrase de concert
630
entracte
Vincenzo Bellini
Grande Fantaisie de concert sur la Somnambule
1230

Giuseppe Verdi
Miserere, extrait de Il Trovatore
8

Vincenzo Bellini
Rminiscences de Norma
1630

Giovanni Bellucci, piano

Dure totale du concert : 1h30


16

22h
programme

Rue musicale
Piano quatre mains

Erik Satie / Erik Satie


Transcription de Parade
1. Choral
2. Prlude du Rideau rouge
3. Entre des Managers
4. Prestidigitateur chinois
5. Petite Fille amricaine
6. Rag-time du paquebot
7. Acrobates
8. Suprme Effort des Managers
9. Finale
10. Suite au Prlude du Rideau rouge

Nicholas Angelich, piano


Michel Broff, piano

Dure du concert : 15 mn
22h30
Amphithtre
Transcriptions, arrangements et improvisations par
Bruno Fontaine

Robert Schumann
Frhlingsnacht
Edith Piaf / Marguerite Monnot
LHymne lamour

Richard Strauss
Ouverture du Chevalier la rose
Barbara
De Vienne Gttingen

17
samedi 14 dcembre

programme
Giacomo Puccini
Intermezzo de Manon Lescaut
Serge Gainsbourg
La Javanaise

Jean Sibelius
Valse triste
Henri Contet / Norbert Glanzberg
Padam

Johann Sebastian Bach


Erbarm dich mein, o Herre Gott
Charles Trnet
Que reste-t-il de nos amours ?

Bruno Fontaine, piano

Dure totale du concert : 1h


Bizet / Kleinmichel Quont en commun Carmen et le Barbier de Sville,
Ouverture de Carmen outre un argument trs ibrique, et un indice de popularit
Rossini / Schnberg auprs du public nul autre pareil ? Sans doute un
Ouverture du Barbier de nombre de transcriptions trs important. Les ouvertures
Sville dopras constituent autant de cibles privilgies pour
les transcriptions : elles concentrent en quelques pages
quelques uns des thmes les plus marquants de luvre.
A un rle dannonce au sein de larchitecture opratique
succde ici une nature purement illustrative, sorte de
pot-pourri , de louverture transcrite au piano.
Quelle soit luvre de personnalits musicales minentes,
comme cest ici le cas pour Schnberg, ou celle dinconnus
dont lhistoire, injuste, na pas daign garder les traces,
la transcription douvertures dopras conserve une
18

certaine fracheur qui tmoigne dune poque rvolue :


piano transcription

celle o lon gotait en gourmet les dlices dune cuisine


musicale lgre.
Pour Schnberg, il ne sagit pas de faire preuve de
modernit dans cette rduction pour piano quatre mains
de lOuverture du Barbier de Sville. A partir de 1903,
Universal-Edition devient lditeur de Schnberg et
cette rduction fait partie, avec celles du Rosamonde
de Franz Schubert et du Forgeur darmes de Lortzing,
des premiers travaux raliss pour son compte par
un jeune compositeur de 29 ans, quatre annes
aprs lcriture de la Nuit transfigure.

Mahler / Zemlinsky uvre-monument qualifie par Mahler lui-mme de


Symphonie n6 Tragique , la Sixime symphonie (1903-1904) continue
dintriguer et de fasciner. Son dernier mouvement
dune trentaine de minutes lui seul, miroir tragique
du premier sachevant sur une relative esprance
spuise en tensions jusqu labme final. Les lments
mlodiques, notamment ceux de lAllegro initial et du
Scherzo, disparaissent progressivement dans
le dernier mouvement, comme frapps du sceau de
la fatalit. Mme le thme initial majeur de lAndante
se perd, lors de sa reprise ultime, pour mourir sur un
pizzicato douloureux des contrebasses. Contemporain
de son compatriote Gustav Mahler (1860-1911),
Alexander von Zemlinsky (1871-1942) prit assez vite
une direction oppose en matire de choix esthtiques,
pour suivre les traces de son ami et ancien lve
Arnold Schnberg. Cette transcription de la Sixime
Symphonie (1906) peut sinterprter comme un
tmoignage de reconnaissance de la part de Zemlinsky,
que Mahler vient dengager la Hofoper de Wien
la mme anne.

19
commentaires
Lieder de Schubert et Franz Liszt revendiquait lexistence de trois types
Schumann transcrits de composition pianistique : les paraphrases,
par Liszt les transcriptions, les partitions originales. Si le premier
type se mesure au degr de libert et de virtuosit atteint,
le deuxime se doit dtre fidle au texte original,
notamment sur le plan harmonique. Pourtant,
ces transcriptions de lieder de Franz Schubert et de
Robert Schumann se caractrisent avant tout par leur
audace pianistique, quand Schubert privilgiait une
expression austre et essentielle du pome mis en
musique.
A coups de grandes gammes chromatiques, darpges
clatants, et dautres brillants effets pianistiques,
la magie lisztienne opre sans affaiblir le sens ni la verve
profondment romantiques des lieder.
Ceux de Schubert revendiquent leur romantisme : solitude
sublime du pote, amours tortures, fantastique
En contrepoint apparat la transcription de lultime
lied Frhlingsnacht du Liederkreis op. 39 (1842) de Robert
Schumann : pleine desprance, la nuit ne prend plus,
comme dans chacun des lieder prcdents, les apparences
dun lieu fantasmatique et hallucinatoire o sagitent
les angoisses du pote ; elle figure une transition, attendue,
vers une renaissance dautant plus absolue quelle sappuie
sur un Liebeslied op.25 n1, chant damour dune jeune
femme pour ltre aim aux accents dclamatoires et
mlancoliques : du mein Herz [] du mein Schmerz .

Stravinski / Stravinski Pice majeure des Ballets Russes, Petrouchka demeure


Petrouchka lune des uvres qui ont particip la gloire dfinitive
du compositeur. Cres au Chtelet au printemps 1911,
20

ces scnes burlesques en quatre tableaux rompent avec


piano transcription

la tradition romantique pour inaugurer une certaine esth-


tique du burlesque : telle apparat lhistoire de Petrouchka,
le saint ptersbourgeois, Pierrot des faubourgs, pantin haut
en couleur, tragique et inquitant, sentimental et
maladroit. Dans la Russie populaire du XIXe sicle,
la liesse, linsouciance festive, les chants folkloriques
tout, dans la partition de Stravinski, est mis en uvre
pour installer cette atmosphre lumineuse et joyeuse o,
derrire le rire grinant, sourd une angoisse relle.
Si la fortune de Petrouchka doit se mesurer au nombre
de ses transcriptions, le seul travail effectu par
le compositeur sur son uvre dnote limportance quelle
revt ses yeux : une premire transcription pour piano
quatre mains en 1912 succde une transcription pour piano
mcanique en 1918. La clbre adaptation pour piano seul,
commande dArthur Rubinstein, date quant elle de 1921.
Plus tard, une transcription de la danse russe pour piano
et violon (1932) et celle de treize fragments destins
un dessin anim de la Warner Bros (1956) concourent
rendre populaires les thmes marquants de Petrouchka.
En 1947, Stravinski allge la partition de 1911 pour des
considrations pratiques dexcution.

Florent Albrecht
Debussy Pome symphonique daprs un texte de Stphane
Prlude laprs-midi Mallarm, luvre connut en dpit des critiques un vif
dun faune succs ds sa cration le 22 dcembre 1894 et na cess
dtre considre comme la plus parfaite qui nait jamais
t compose (Ravel), en particulier par son ambigut
tonale. Le compositeur ralisa la version pour deux pianos
alors quil travaillait encore lorchestration. Malgr
labsence de couleur instrumentale, elle rend parfaitement
justice au synopsis mallarmen : ces dcors successifs
travers lesquels se meuvent les dsirs et les rves du Faune dans
la chaleur de cet aprs-midi. Las de poursuivre la fuite peureuse
des nymphes et des naades, ils se laisse aller au sommeil
enivrant, rempli de songes enfin raliss, de
possession totale dans luniverselle nature . La libert,

21
les nuances, les harmonies raffines ouvrent en une

commentaires
dizaine de minutes une re nouvelle. Maurice Ravel,
son tour, en assura une transcription en 1910 pour piano
quatre mains.

Bartk Aprs la Premire Guerre mondiale, la Hongrie vit une


Le Mandarin merveilleux forme de terreur blanche dont Bartk subit indirectement
les consquences. Pour vaincre son angoisse et sa rvolte,
il sattelle la composition du Mandarin merveilleux.
Le sujet met en scne un mandarin sduit par une
prostitue. Des voyous essaient de le tuer dans une course
poursuite sans y parvenir. Au moment o la fille fait sortir
les bandits, le mandarin rest seule avec elle succombe
ses blessures. Dans la Hongrie rigoriste, la cration de
luvre ne put avoir lieu. Ce nest qu Cologne en 1925,
sous forme de pantomime, que Le Mandarin merveilleux fut
reprsent, et seulement en 1926 Buenos-Aires en temps
que ballet.
Le compositeur y affirme sa haine de la guerre et du
monde qui la engendre. Le rapprochement entre
Le Mandarin merveilleux et Le Sacre du printemps simpose :
Bartk connat la partition de Stravinsky et utilise
lui aussi les rythmes comme principe de cration (ostinato
rythmique et irrgularits dans la mesure). Les deux
suites de concert quil tira de la partition en 1928 comme
la transcription pour deux pianos sont la preuve de
laffection que le compositeur garda pour une uvre
dont la clbrit ne se dmentira plus.

Dukas Tout le monde connat mme les enfants depuis


LApprenti sorcier Fantasia lhistoire de L Apprenti sorcier. De la ballade
22

de Goethe, Paul Dukas crivit en 1897 un scherzo


piano transcription

symphonique qui illustre lhistoire avec une prcision


dhorloge, mais avec un second degr humoristique et
ironique. La clbrit de cette page ramasse et suggestive,
cre le 18 mai 1897 la Socit Nationale par Dukas
lui-mme, a valu de nombreuses transcriptions
(rcemment encore par les pianistes Yves Henry et
Alexandre Tharaud). La version originale, de la plume
du compositeur, garde une authenticit et une exactitude
comme si luvre tait passe au scalpel.

Stravinski Le 29 mai 1913, soir de la cration du Sacre au Thtre


Le Sacre du printemps des Champs-Elyses sous la baguette de Pierre Monteux,
le public prsent, qui provoqua lun des plus grands
scandales musicaux du XXe sicle, ne savait pas combien
cette page semblable aucune autre aurait de
consquences sur la musique venir. Dans ses Chroniques
de ma vie, Stravinsky a racont comment lui tait venue
lide du Sacre : la vision dun grand rite paen au cours
duquel tait sacrifie une jeune fille au dieu du Printemps.
Paradoxalement, malgr limportance de lorchestre,
le charivari empcha pratiquement dentendre luvre.
Cest davantage la chorgraphie de Nijinsky qui attira
quolibets et sifflets. Le ballet se divise en deux parties :
le Baiser la terre et le Grand Sacrifice, aux mouvements
indpendants les uns des autres, jeux rituels et processions
culminant avec la danse sacrale, obsessionnelle et
tellurique. Stravinski ralisa lui mme une transcription
pour piano quatre mains de cette partition. Elle respecte
loriginal, tant au niveau de larchitecture que de
la richesse rythmique. Les effets de dissonance,
les feulements harmoniques, les quivoques sonores
alternent avec lclatement des thmes populaires, voire
folkloriques. Cest cette version que Stravinski joua

23
frquemment dans les salons parisiens avec Diaghilev ou

commentaires
Debussy au second piano - un Debussy qui se serait dit
inquiet la cration du Sacre de la direction que semblait
prendre la musique de Stravinski !

Saint-Sans / Liszt Pome symphonique inspir dune uvre en vers


Danse macabre, op. 40 dHenri Cazalis, la Danse macabre de Saint-Sans est
aujourdhui lune des uvres les plus connues du
compositeur franais. A sa cration en 1875, le scandale fut
pourtant son comble. A vrai dire, Saint-Sans joue avec
les nerfs de son auditoire : la mort minuit mne le bal
des squelettes avec son violon dans un cimetire glac.
Lhumour nest pas absent, avec le claquement des os
suggr par le xylophone, parodie trs gaie du Dies Irae,
et la Valse joue par la mort est plus ironique que macabre.
Franz Liszt transcrivit luvre en 1876 Hanovre et
en ralisa une version pour piano deux mains dont il
envoya une copie au compositeur avec ces mots : Je vous
prie dexcuser mon inhabilet rduire au piano le merveilleux
coloris de la partition. A limpossible, nul nest tenu ! .
Touch par ce geste, Saint-Sans jouera cette transcription
en Allemagne en 1911 lors des crmonies clbrant
le centime anniversaire de la naissance de Liszt.

Weber / Kleinmichel LInvitation la valse op. 65 est un exemple


LInvitation la valse parfaitement russi de ce qutait au XIXe la valse
de concert romantique. Carl Maria von Weber eut lide
gniale de transformer les trente-cinq premires mesures
dintroduction dun genre trs conventionnel en un
mini-drame o le danseur approche sa cavalire avec
timidit. La forme est celle dun rondo trs quilibr o
24

la valse viennoise tourne sur elle-mme. Luvre est


piano transcription

aujourdhui plus connue dans lorchestration brillante


et colore que Berlioz en ralisa en 1841 pour
les reprsentations parisiennes du Freischtz. Pourtant,
loriginal pour piano seul (1819) tient de la pice de
bravoure et ne manqua pas dinfluencer Chopin et Liszt.
Le compositeur, pianiste et chef dorchestre allemand
Richard Kleinmichel (18461901) effectua une
transcription pour piano quatre mains. En dehors
de ses propres uvres (opras, symphonies, pices pour
piano), il ralisa la rduction pour piano de plusieurs
opras de Wagner, notamment la Ttralogie.

Michel Le Naour

Tchakovski / A la demande du compositeur, cest Alexandre Siloti


Rachmaninov qui entama la transcription du ballet en 1889. Mais une
La Belle au bois dormant, blessure lempcha dachever son travail et il chargea en
suite 1890 son jeune cousin et lve Sergue Rachmaninov de
poursuivre son uvre. La correspondance de Tchakovski
tmoigne de son insatisfaction devant le rsultat obtenu,
et il fallut la dtermination de Siloti pour que
la transcription ft dite, aprs rvision du manuscrit.
Sans rapport avec la chronologie du ballet, la suite
nen obit pas moins une certaine logique musicale :
cinq tableaux se succdent pour mettre en valeur les dons
de coloriste du compositeur russe. Entre lyrisme et
lgret, badinerie et contrepoint dramatique,
la popularit de ces pices ne sest jamais dmentie.

Beethoven / Liszt Le XIXe sicle a vu fleurir un nombre impressionnant

25
Symphonie n 9 dadaptations et de transcriptions pour piano, plus ou

commentaires
moins heureuses, de chefs duvre symphoniques ou
lyriques. Cest que la musique de salon avait cours
et que subsistait un rel plaisir de pouvoir jouer chez soi,
quatre mains ou en solo, des partitions dorchestre
rduites. En fin connaisseur et pre dfenseur de la
musique de Beethoven, Liszt releva ainsi la gageure de
transcrire, non quatre mains, comme ctait monnaie
courante, mais deux mains, lintgralit des symphonies
du matre de Bonn. Tche norme sil en est, ncessitant
rigueur stylistique et performance technique, son travail
schelonna pour lensemble des pices de 1835 1865.
La symphonie qui lui imposa le plus de contraintes fut
videmment la Neuvime, notamment son dernier
mouvement, celui de l Hymne la joie . Par respect
pour luvre de Beethoven, il laissa symboliquement
la partie du chur figurer sur la partition.

Florent Albrecht
Brahms Plus que de transcriptions, il sagit duvres originales,
Danses hongroises car malgr la popularit de la version orchestrale des
vingt-quatre Danses hongroises, Brahms a dabord compos
ces uvres pour le piano quatre mains. Des quatre
cahiers publis successivement en 1869 et en 1880,
Clara Schumann assura avec Brahms, le 30 octobre 1869,
la cration des deux premiers. Depuis, ces Danses ont
donn lieu dinnombrables arrangements dont certains
de la main de Brahms lui-mme. Il publie une version
pour piano deux mains des dix premires Danses et en
orchestre trois (n 1, 3 et 10) en respectant le caractre
tzigane qui en font la saveur. Dailleurs, le compositeur
tenait tout particulirement sa version pour piano
quatre mains : Je les ai conues pour quatre mains, si je
26

lavais fait pour orchestre elles seraient diffrentes , dclare-


piano transcription

t-il son diteur Simrock. Les tentatives effectues par


dautres orchestrateurs de gnie (Joachim, Dvorak) en
dnaturent souvent la spontanit.

Variations sur un thme de Ecrites durant lt 1873, les Variations sur un thme de
Haydn, op. 56 b Haydn connurent dabord une version pour deux pianos
cre au mois daot 1873 par Brahms et Clara Schumann.
Cette premire uvre purement orchestrale permet
Brahms de perfectionner sa technique dcriture par
le truchement de variations, avant de sattaquer des
partitions denvergure comme les quatre symphonies.
Le thme dorigine est emprunt la Feldpartita en
si bmol majeur de Haydn (Hob II.46), et repose sur un
vieux chant de plerins : le choral de Saint Antoine.
En huit variations sur le thme et un finale en forme de
passacaille, le compositeur multiplie les audaces
harmoniques et retrouve dans le poids du clavier une
matire particulirement dense caractristique de son
style pianistique.
Sonate pour deux pianos Au cours de lhiver 1861-1862, Brahms crit un Quintette
en fa mineur, op. 34 b cordes qui ne satisfait ni Clara Schumann, ni Joseph
Joachim dont lapprciation porte sur ses uvres lui est
si prcieuse. Tous deux lui reprochent de manire peine
voile de ne pas parvenir traduire la richesse de luvre
par le truchement dune formation cordes seules.
Il larrange alors pour deux pianos, entreprise qui ne
convainc pas plus Clara Schumann. Ses conseils portrent
leurs fruits puisque Brahms rvisa sa Sonate pour deux
pianos et composa le Quintette cordes op. 34, forme sous
laquelle luvre sest impose. Les doutes du compositeur
et ses hsitations choisir un dispositif instrumental
portent la marque dun caractre peu port la dcision
(J.-M. Ferran in Brahms, Editions Jean-Paul Gisserot,

27
1998), temprament qui se vrifie galement dans sa vie

commentaires
amoureuse par son impossibilit passer lacte.
Malgr le succs remport par son Quintette, il ne cachera
jamais son affection pour la version deux pianos,
en dpit du manque de contrastes instrumentaux inhrent
aux limites imposes par les claviers. Elle nen reste pas
moins un exemple russi o Brahms, en tant que pianiste,
exploite toutes les richesses harmoniques et polyphoniques
de son instrument de prdilection.

Michel Le Naour

Transcriptions et En des temps o nexistaient ni radio ni disques,


paraphrases de Liszt les transcriptions et arrangements constituaient le moyen
privilgi de la diffusion musicale. Lun des exercices
les plus en vogue tait la paraphrase de concert pour
piano, dont lessor partir de la fin des annes 1820
correspondait aux nouvelles conqutes de la facture :
le roi des instruments tait dsormais apte dpasser
en virtuosit les gosiers les plus illustres. Les Thalberg,
Hiller, Kalkbrenner saffrontrent sur ce terrain,
mais bientt Liszt les renvoya dos dos, tant il dominait
tous ses rivaux. Sa premire tentative en la matire,
une Grande Fantaisie sur la tyrolienne de la Fiance dAuber
(1829), sinscrivait tout fait dans la mouvance gnrale.
Mais il fit preuve bientt dune ambition tout autre :
il ne sagissait plus de singer une voix, ni de sappuyer sur
la gloire dautrui pour asseoir sa propre fortune, mais de
traduire en termes pianistiques des effets a priori trangers
aux possibilits du clavier : en bref, dune vritable tude
sonore, harmonique, technique dont les fruits seraient
rcolts par les uvres originales de Liszt.
Les annes 1835 et 1836 marqurent un premier pic
dans cette production avec les fantaisies sur la Juive,
28

les Huguenots, Niobe et Lucia di Lammermoor. Cinq ans


piano transcription

plus tard, en 1840-1841, Liszt tirait une seconde salve,


o il se dmarquait dfinitivement de ses collgues et
contemporains. Norma (sans Casta diva !), Les Puritains
et La Somnambule de Bellini tombrent alors dans son
gnial creuset, sans compter les deux sommets de ces
annes : les Rminiscences de Don Giovanni et celles de
Robert le diable (Meyerbeer).
Liszt voulut galement promouvoir des musiques trop
ngliges son got. Il inventa cet effet un genre quil
baptisa lui-mme partition de piano , sorte de
transcription aucunement rductrice, o le clavier devait
au contraire traduire toute la complexit orchestrale des
originaux. Si ces partitions restent fidles loriginal,
Liszt se rapproprie au contraire dans ses paraphrases
le matriau quil emprunte, rorganisant le drame selon
son propre gnie. La Paraphrase de concert sur Rigoletto
(1859) relve un dfi : plutt que de reprendre les airs
fameux du Duc, Liszt choisit de traduire ladmirable
quatuor vocal de lacte III, cheveau complexe quil dmle
avec la mme virtuosit que Verdi. Ltendue du clavier
clate en registres trs contrasts, sous un flot incessant de
traits cristallins nots en petites notes afin que se dgagent
visuellement les thmes (une typographie mise au point
par Liszt). Linvention est dbordante (Rigoletto contient
en particulier de dlicieuses gammes trois doigts),
et le rsultat exquis.

Claire Delamarche

Satie / Satie A coups de revolver et cris de sirnes, en passant


Transcription de Parade par une machine crire, une roue de loterie, un moteur
davion, qui aurait pu imaginer pareille nomenclature
instrumentale pour un ballet cr au Thtre du Chtelet,

29
Paris, ce 18 mai 1917 ? Erik Satie provoqua un scandale

commentaires
ingal dans les milieux artistiques parisiens. Pourtant,
laffiche tait prometteuse : les Ballets Russes dirigs
par Sergue Diaghilev, un argument dvelopp par Jean
Cocteau, des dcors et costumes conus par Pablo Picasso,
le tout sous la baguette dErnest Ansermet
Cest Guillaume Apollinaire qui crivit pour le programme
un manifeste, crant pour loccasion le terme de
surralisme . Contemporaine de la partition orchestrale,
la transcription pour piano quatre mains de Parade
(1917) tmoigne de cette criture rgle mcaniquement,
tel un mouvement dhorlogerie.

Florent Albrecht

Transcriptions, Le programme de transcriptions, darrangements


arrangements et et dimprovisations propos est limage de Bruno
improvisations par Fontaine, ce musicien Prote. Rien de ce qui concerne la
Bruno Fontaine musique ne lui est tranger. Avec un art subtil de jardinier
japonais, il marie les genres les plus divers pouvant allier
avec une technique dorfvre le romantisme le plus pur
du lied Frhlingsnacht (extrait du Liederkreis op. 39 de
Robert Schumann) qui chante en mourir comme le
rossignol ou la posie la plus sensible de la chanson Que
reste-t-il de nos amours ? de Charles Trenet, loptimiste
Hymne lamour de Marguerite Monnot immortalis par
la voix dEdith Piaf. La sublime ouverture douce amre de
lopra Le Chevalier la rose de Richard Strauss (1911)
rduite pour piano, comme lIntermezzo de Manon Lescaut
de Giacomo Puccini (1893) qui dissimule sous sa parure
orchestrale la fatalit de lamour tragique de Manon et
du chevalier des Grieux, sont loccasion de modulations
pianistiques. Les mlodies de Barbara situes entre Vienne
et Gttingen, La Javanaise de Serge Gainsbourg ou Padam
30

de Henri Contet / Norbert Glanzberg apportent leur


piano transcription

touche nostalgique. Le Finlandais Jean Sibelius (1865-


1957), qui naimait pas le piano, a pourtant transcrit pour
cet instrument sa fameuse Valse triste. Au charme
inexprimable dune musique enveloppante o la mort
sempare sous ses atours harmonieux dune mre veille
par son enfant, rpond le choral de Jean-Sbastien Bach
Erbarm dich mein, o Herre Gott , cri adress au Seigneur
pour atteindre, par le pardon, la vie ternelle. Il faut toute
limagination pianistique de Bruno Fontaine pour donner
un sens cet authentique melting-pot musical.

Michel Le Naour
Dimanche 15 dcembre

11h
Salle des concerts
Transcriptions pour deux pianos

George Gershwin / George Gershwin


Un Amricain Paris
16
Rhapsody in blue
16

George Gershwin / Percy Grainger


Fantaisie sur Porgy and Bess
dimanche 15 dcembre

15

31
programme
Jean-Philippe Collard, piano
Bruno Fontaine, piano

Dure totale du concert : 50 mn

13h
Amphithtre
Ludwig van Beethoven / Hugo Ulrich
Transcription pour piano quatre mains de
la Symphonie n 6 Pastorale , op. 68
40

Richard Strauss / Otto Singer


Transcription pour deux pianos de la Symphonie alpestre
47

Claire Dsert, piano


Emmanuel Strosser, piano

Dure totale du concert : 1h30


14h
Rue musicale
Piano quatre mains

Piotr Ilitch Tchakovski / Eduard Larger


Transcription de Casse-Noisette (extraits)

Boris Berezovsky, piano


Brigitte Engerer, piano

Dure totale du concert : 15 mn

14h30
Salle des concerts
Wolfgang Amadeus Mozart / Ferruccio Busoni
32

Transcription pour deux pianos de lOuverture de


programme

la Flte enchante
7

Richard Wagner / Zoltan Kocsis* / Franz Liszt**


Transcription pour piano du Prlude* et mort dIsolde**,
extraits de Tristan et Isolde
18

Richard Wagner / Hans von Blow


Transcription pour piano quatre mains de lOuverture
de Tannhuser
17

Richard Wagner / Hugo Wolf


Paraphrase sur La Walkyrie, pour piano
15

Wolfgang Amadeus Mozart / Franz Liszt


Paraphrase sur Don Giovanni, pour deux pianos
15

Jean-Franois Heisser, piano


Marie-Josphe Jude, piano

Dure totale du concert : 1h15


16h
Rue musicale
Piano quatre mains

Darius Milhaud
Transcription du Buf sur le toit

Jean-Philippe Collard, piano


Emmanuel Strosser, piano

Dure totale du concert : 15 mn

16h30
Salle des concerts
dimanche 15 dcembre

Transcriptions pour piano

33
programme
Johann Sebastian Bach / Ferruccio Busoni
Toccata, adagio et fugue en ut majeur
25
Chaconne de la Partita pour violon en r majeur
14
Choral Wachet auf, ruft uns die Stimme
5
Choral Nun komm der Heiden Heiland
4

Johann Sebastian Bach / Franz Liszt


Variations sur Weinen, klagen, sorgen, sagen
15

Nicholas Angelich, piano

Dure totale du concert : 1h15


18h
Amphithtre
tudiants du Conservatoire de Paris
Franz Liszt : Paraphrases dopras

Franz Liszt / Georg Friedrich Haendel


Arrangement de concert de la Sarabande et Chaconne
tires dAlmira
10

Franz Liszt / Charles Franois Gounod


Paraphrase de concert sur la Valse de Faust
10
34

David Fray, piano


programme

Franz Liszt / Richard Wagner


Spinnerlied (Chanson des fileuses),
extrait du Vaisseau fantme
6
Am stillen Herd, extrait des Matres-Chanteurs de Nuremberg
10

Ayano Shimada, piano

Franz Liszt / Richard Wagner


Marche solennelle du Graal, extrait de Parsifal
7
Franz Liszt / Giuseppe Verdi
Paraphrase sur Rigoletto
7

Jonas Vitaud, piano

Dure totale du concert : 1h


18h30
Rue musicale
Piano quatre mains

Maurice Ravel
Transcription du Bolro

Michel Broff, piano


Jean-Philippe Collard, piano

Dure du concert : 13 minutes

19h
Salle des concerts
dimanche 15 dcembre

35
Johann Sebastian Bach / Johannes Brahms

programme
Transcription pour la main gauche de la Chaconne de
la Partita pour violon seul en r majeur
14

Marie-Josphe Jude, piano

Wolfgang Amadeus Mozart / Franz Liszt


Transcription pour piano du Confutatis et du Lacrimosa
du Requiem
10

Brigitte Engerer, piano

Louis Moreau Gottschalk / A. Napolon


Les Yeux noirs, polka de concert op.66
Transcription pour piano 3 mains
5

Jean-Franois Heisser, piano


Marie-Josphe Jude, piano
Maurice Ravel / Maurice Ravel
Transcription pour piano quatre mains de
la Rapsodie espagnole
14

Boris Berezovsky, piano


Brigitte Engerer, piano

Gustav Mahler / Marc-Olivier Dupin


Transcription pour cinq mains, trois pianos de
lAdagietto de la Symphonie n5
(Commande de la Cit de la musique)
10
36

Brigitte Engerer, piano


programme

Jean-Franois Heisser, piano


Marie-Josphe Jude, piano

Manuel de Falla / Gustave Samazeuilh


Transcription pour six mains, deux pianos des
Nuits dans les jardins dEspagne
23

Brigitte Engerer, piano


Jean-Franois Heisser, piano
Marie-Josphe Jude, piano

Wolfgang Amadeus Mozart / Marc-Olivier Dupin


Transcription pour sept mains, trois pianos de
lOuverture des Noces de Figaro
(Commande de la Cit de la musique)
5

Boris Berezovsky,piano
Brigitte Engerer, piano
Jean-Franois Heisser, piano
Marie-Josphe Jude, piano
Ludwig van Beethoven / Jean-Franois Heisser
Pot-pourri des Symphonies, pour huit mains, deux pianos
20

Boris Berezovsky,piano
Brigitte Engerer, piano
Jean-Franois Heisser, piano
Marie-Josphe Jude, piano

Dure totale du concert : 1h50


dimanche 15 dcembre

37
programme
Gershwin / Gershwin George Gershwin raconte que lide de sa rhapsodie
Rhapsody in blue, lui vint lors dun voyage en chemin de fer. Le 4 janvier
Un Amricain Paris 1924, il apprend dans un journal que cinq semaines plus
tard doit avoir lieu la cration dun jazz-concerto
quil est en train dcrire. Il avait en effet promis assez
vaguement au chef dorchestre Paul Whiteman de lui
crire une uvre de jazz srieux pour piano et orchestre.
Celui-ci ne put accepter que Gershwin renonce son
projet. Un compromis fut trouv : Gershwin crirait
luvre pour deux pianos et Ferd Grofe (1892-1972)
se chargerait de lorchestration. En fait, le soir de
la cration le 12 fvrier 1924, la partie de piano ntait pas
termine et Gershwin improvisa les parties manquantes
avec grand succs. Ainsi, la version pour deux pianos est
38

la version originale ; par la suite le compositeur amricain


piano transcription

publiera une autre version pour piano seul.


Gershwin fit deux voyages Paris en 1926 et 1928.
Lors de son dernier voyage au printemps 1928,
il commena travailler la partition dUn Amricain
Paris. Dans ce pome symphonique, il se souvient dune
promenade effectue sur les Champs-Elyses au milieu
de la foule parisienne et des klaxons des taxis. Il entend
une chanson de la Belle Epoque une terrasse de caf,
prouve le mal du pays dans une partie plus mditative,
rencontre un autre Amricain et conclut luvre par un
hymne Paris. Cette uvre srieuse compose par un
autodidacte fut cre le 13 dcembre 1928 Carnegie Hall
par le New York Philarmonic dirig par Walter Damrosch.
Son Amricain Paris tait mis sur le mme plan que
des uvres de Franck, Lekeu et Wagner ! Bien quil
considrt cette uvre comme essentiellement orchestrale,
il nen crivit pas moins une version pour deux pianos
avant mme de terminer le pome symphonique.
La version orchestrale prsente quelques coupures par
rapport la version pour deux pianos, ce qui permet
dentendre des passages inhabituels.
Gershwin / Grainger Porgy and Bess est luvre de toute une vie et demeure
Fantaisie sur Porgy la composition la plus ambitieuse de Gershwin. En 1925
and Bess est publi un rcit succs inspir dune histoire vraie
qui se droule dans un ghetto noir. La pice de thtre
issue de cette nouvelle attire Gershwin qui convainc
lauteur Edwin DuBose Heyward de lui cder les droits
dadaptation. Cr le 30 septembre 1935 Boston, Porgy
and Bess remporte un vif succs qui stend rapidement
dautres scnes. Percy Grainger a toujours beaucoup
pratiqu la transcription, et la plupart de ses compositions
sont des arrangements de mlodies populaires pour piano
seul ou deux pianos. Admirateur de George Gershwin,
il dcide de raliser une transcription partir des thmes
de Porgy, dont la Fantaisie publie en 1951 reprend

39
la plupart des clbres mlodies, dans une tradition

commentaires
virtuose propre au XIXe sicle.

Beethoven / Ulrich La composition de la Symphonie Pastorale fut mene


Symphonie Pastorale de front avec celle de la Cinquime en ut mineur op.
67, cre elle aussi au concert du 22 dcembre 1808.
Elle occupe une place part dans luvre du compositeur :
cest en effet la seule uvre outre la Victoire de
Wellington possder un programme explicite. En cinq
mouvements, le plus souvent mlodiques, et dune srnit
panthiste, Beethoven cherche plus voquer le sentiment
prouv la vue de la nature qu peindre la nature
elle-mme. Le compositeur allemand Hugo Ulrich (1827-
1872) enseigne au Conservatoire Stern en mme temps
quil travaille pour des maisons ddition. Il arrange leur
demande les Symphonies de Beethoven pour piano quatre
mains Franz Liszt stait content dune transcription
pour piano seul - ainsi que certains quatuors cordes.
Strauss / Singer Otto Singer a vcu dans lombre de Richard Strauss.
Symphonie alpestre Violoniste de formation, il lassiste dans ses activits
de chef dorchestre. Jusquen 1895 (Aus Italien),
le compositeur ralise lui-mme les ditions pour piano
de ses uvres, puis Otto Singer le relaie dans cette
entreprise jusqu sa mort en janvier 1931. Archtype de
la musique programme, la Symphonie alpestre dcrit
la Nature, de laube au crpuscule, en une progression
continue. De la dlicatesse de lintroduction aux ruptions
sonores les plus voluptueuses voire pompeuses, cest tout
un parcours du voyageur, avec ses pripties, que Strauss
propose dans les vingt-deux sections de ce gigantesque
pome symphonique aux titres scrupuleux. Otto Singer,
en parfait pigone, se contente de suivre dans sa
40

transcription le ralisme parfaitement matris de


piano transcription

lcriture, sans jamais atteindre la somptuosit


dun grand orchestre aux dimensions post-wagnriennes.

Michel Le Naour

Tchakovski / Larger Si la notorit du ballet nest plus faire, luvre


Transcription de a toujours t considre part dans luvre du
Casse-Noisette compositeur russe. Sur le plan artistique notamment,
elle apparat comme un aboutissement : fantastique
et imaginaire se mlent pour exprimer cette atmosphre
si caractristique du conte dHoffmann lorigine du ballet.
La fortune de Casse-Noisette fut telle que, trs vite,
un nombre incroyable de transcriptions de ses mlodies
les plus clbres virent le jour. La plupart dentre elles,
destines aux salons bourgeois, pour piano seul ou quatre
mains, offraient un modle exagrment simplifi de
la partition originale. Simple signe des temps ou certaine
facilit harmonique propice de tels arrangements ?
Cette diffusion parallle de son uvre contribua par ailleurs
lextraordinaire popularit de ces pices.
Transcriptions et Quelle distance spare la transcription de
paraphrases dopras la paraphrase ? Au XIXe sicle, la paraphrase devient
une forme elle toute seule, cest--dire une composition
originale part entire. Ce qui nest pas le cas de
la transcription. Cense mettre la virtuosit de linterprte
en valeur, la paraphrase apparat en effet comme une forme
dadaptation libre dune partition sur laquelle lexpressivit
rivalise avec le brio de lexcution. A ce titre, lopra fournit
la paraphrase un matriau de base adquat : ses airs
clbres constituent pour lauditeur un repre ais sur
lequel linterprte effectuera ses figures non imposes,
libres, rcratives. La transcription quant elle, plus
scrupuleuse, continue de servir un texte fondateur quelle
respecte avant tout. Plus question de broderies

41
superftatoires ici, seule la recherche dune mme

commentaires
harmonie, dune couleur similaire celle de loriginal,
prside au travail de transcription. Ferruccio Busoni, figure
emblmatique des transcripteurs clbres avec Liszt, relve
ce dfi dapprocher au plus prs lesprit des partitions
originales. Dans cette transcription de lOuverture de
la Zauberflte, labore en 1923, nulle coupure ni
changement harmonique ne viennent modifier le corps
original du texte mozartien. La paraphrase dHugo Wolf sur
la Walkyrie a de quoi surprendre : en 1882, lauteur du
Spanisches-Liederbuch na pas encore crit un seul de ses
clbres recueils de lieder, qui concourront sa fulgurante
gloire posthume. A la mme poque, une autre paraphrase
wagnrienne, sur les Meistersinger von Nrnberg, voit le jour :
ces deux pices restent des curiosits dans luvre de Wolf,
alors g de vingt-deux ans. La paraphrase sur le Don
Giovanni de Mozart, communment appele
Rminiscences de Don Juan , est donne ici dans
sa version pour deux pianos (1877), mais une version
antrieure pour piano seul existe (1843). Cette pice
demeure conforme aux canons du genre : les thmes
les plus marquants de lopra sont utiliss pour faire lobjet
de dveloppements virtuoses libres et trs romantiques dans
lexpression, la gloire de ses interprtes.

Florent Albrecht
Milhaud La version orchestrale du Buf sur le toit a fait le tour
Transcription du Buf sur du monde. Madeleine Milhaud, dans son livre de
le toit souvenirs Mon XXe sicle, relate la gense du Buf
dont les rythmes dchans rapports du Brsil par Darius
(des sambas, des tangos) auraient d illustrer un film
muet de Charlie Chaplin, ce qui lui vaut le sous-titre
de Cinma-Symphonie . Cest entre 1917 et 1919 que
Milhaud rside Rio de Janeiro en tant que secrtaire
de Paul Claudel, ambassadeur de France au Brsil.
Il simprgne des danses brsiliennes, quil utilisera
souvent par la suite, et peine rentr en France il crit
le Buf sur le toit. Il explique lui-mme quil a rassembl
quelques mlodies populaires et mme un fado portugais
transcrits avec un thme de genre rondo qui se rptait entre
42

chaque paire successive . Sous une apparence bon enfant,


piano transcription

voire superficielle, luvre se rvle incroyablement


subtile tant sur le plan tonal que structurel, et le thme
du rondo, polytonal, qui apparat douze fois est de
Milhaud lui-mme. Chaque danse slve lune aprs
lautre et des modulations savantes permettent de passer
successivement par les douze tons. Luvre fut cre le 21
fvrier 1920 la Comdie des Champs-Elyses, sous la
baguette de Vladimir Goldschmann. La transcription pour
piano quatre mains, sous les doigts de Jean-Philippe
Collard et dEmmanuel Strosser, permettra de retrouver
lauthenticit dune pice qui a fait la gloire de Darius
Milhaud.

Michel Le Naour

Bach / Busoni A limage dun Franz Liszt, Ferrucio Busoni se


Transcriptions pour piano passionna pour les transcriptions. Toute criture est,
en elle-mme, la transcription dune ide abstraite affirme-
t-il : loin de les considrer comme de simples bagatelles
destination des salons, Busoni voulut lgitimer une
dmarche la fois intellectuelle et artistique.
Ses transcriptions de Jean-Sbastien Bach en constituent
dvidentes illustrations. Les chorals Nun komm der
Heiden Heiland et Wachet auf, ruft uns die Stimme ,
enfin la Toccata, adagio et fugue en ut majeur, crits pour
orgue, sont dans lensemble fidles aux partitions
originales. La rduction au piano suscite des difficults
techniques supplmentaires, notamment par labsence
de pdale. Quant la clbre transcription de la Chaconne
de la Deuxime Partita pour violon seul, elle obit une
logique de transposition double : Busoni la conue,
avant mme sa forme pianistique aboutie, comme une
pice dorgue. Le travail de rduction sy apparente ainsi

43
celui qui fut opr sur les chorals.

commentaires
Bach / Liszt On a tendance comparer ces variations la Fantaisie
Weinen, klagen, sorgen, et Fugue sur le nom de Bach. Contrairement celle-ci,
sagen qui est une adaptation dune uvre crite au dpart pour
orgue, cette partition pour piano est originale. Inspires
de la cantate Weinen, klagen, sorgen, sagen ( Pleurer,
gmir, souffrir, trembler ), de 1724, ces trente-six variations
sappuient sur la basse initiale constitue dune lente
et douloureuse succession de degrs chromatiques.
A la fois graves et empreintes dune ferveur certaine,
elles consacrent par ailleurs la virtuosit de leur
interprte ; cet gard nous nous rapprochons ici de
lesprit des paraphrases lisztiennes.

Florent Albrecht
Liszt Autour de 1830, linstrument en vogue tait le piano,
Paraphrases dopras dont les facteurs parisiens Erard et Pleyel se disputaient
(Haendel, Gounod, les derniers perfectionnements. Le vieux piano-forte avait
Wagner) vcu, le soleil se levait sur le roi des instruments, capable
dimiter tous les registres de la voix humaine, de flamboyer
comme un orchestre colossal, de dferler en gammes
tourdissantes pour peu que sy exert le talent dune star
comme ces Hiller, Kalkbrenner, Thalberg, qui dchanaient
les foules, ou mieux encore de ce jeune Hongrois, Franz
Liszt, qui vingt ans peine surpassait dj tous
ses rivaux.
Lun des exercices les plus priss tait celui de
la paraphrase dopra. Nouvelle coqueluche des salons,
le pianiste se voulait lgal de ces Pasta, Grisi, Malibran ou
44

Nourrit qui triomphaient au Thtre des Italiens dans


piano transcription

Rossini ou Bellini.
Le nombre des paraphrases, fantaisies et autres pots-
pourris dont jouirent (ou furent victimes) certains auteurs
lyriques comme Meyerbeer, Auber ou Bellini, dit assez
lenthousiasme que soulevaient leurs ouvrages.
On sattachait, bien sr, reprendre les morceaux les plus
spectaculaires : churs et marches eurent un succs
certain, le but des emprunteurs tant souvent plus de
se faire valoir que dobliger les emprunts. Dans ce joyeux
tumulte, Liszt fit rapidement bande part. Sous ses doigts,
les paraphrases devinrent bien davantage que de simples
pots-pourris : il oprait de vritables relectures de
ces drames, combinant les airs au sein de structures
trs penses, pourvues dintroductions et de codas.
Sil fallait une preuve du destin lev que Liszt rservait
ce genre, il suffit de souligner quil le cultiva jusquaux
dernires annes de sa vie, bien au del de sa propre
carrire de pianiste virtuose, bien au del du tourbillon
parisien des annes 1830. Il tmoignait ainsi de son intrt
pour luvre de ses contemporains, guettant la nouveaut
aussi bien son clavier qu la tte de lorchestre de
Weimar partir de 1848.
Dans la petite capitale saxonne, Liszt dirigeait lopra.
Il tait donc bien naturel quil continut sa srie de
paraphrases et de transcriptions, illustrant en particulier
la Valse du Faust de Gounod (1861). Weimar vit surtout
natre deux sries exceptionnelles, poursuivies aprs
le dpart de Liszt pour Rome en 1861, respectivement
consacres Verdi et Wagner. Sagissant de son futur
gendre, Liszt manifestait ainsi la volont vidente de
soutenir un musicien encore mal-aim. Il sappliqua
retrouver au piano la sonorit particulire de lorchestre
wagnrien, avec une russite exemplaire. Dans le Chur
des fileuses du Vaisseau fantme (1862), Liszt introduit,
comme une sombre menace, les fameux Jo-ho-hoe
introductif de la Ballade de Senta (une paraphrase sur

45
cet air fameux devait natre onze ans plus tard). Am stillen

commentaires
Herd est lhymne au printemps que chante, en hommage
au Minnesnger Walther von der Vogelweide, le jeune
Walther von Stolzing pour entrer dans la confrrie des
matres chanteurs de Nuremberg, tandis que limpitoyable
Beckmesser note chacune de ses fautes la craie ; dans la
paraphrase de Liszt (1871), Walther apparat au contraire
comme un hros glorieux et conqurant, dont le chant,
dbutant dans des tonalits thres, sachve en pleine
splendeur.
Quant la Sarabande et Chaconne dAlmira (1879),
sous-titre arrangement de concert , il sagit en fait
de vritables variations, dites par Liszt avec la Deuxime
Mphisto-Valse afin de financer certaines crmonies lies
sa nomination comme chanoine dAlbano en octobre 1879.
Ces deux danses proviennent, en ordre invers, de lacte I
du Singspiel Almira, premier opra de Haendel, cr
Hambourg en 1705.

Claire Delamarche
Ravel Ravel a toujours t surpris par le succs remport
Bolro par son Bolro quil disait vide de musique ; luvre
ne possde pas de forme proprement parler, pas de
modulations ou presque pas, mais un thme, un rythme,
une orchestration . En fait, le Bolro qui nest pas un
bolro traditionnel, gnralement jou plus rapidement
est construit sur une phrase mlodique sans cesse rpte
dans un grand crescendo orchestral avec une modulation
finale inattendue conduisant la coda. La version pour
piano quatre mains ne peut rendre compte de la varit
que les instruments crent tour tour par leur timbre
propre, mais cette transcription ralise en 1929 rend
justice lobsession rythmique de cette partition dont
lauteur lui-mme pensait que les grands concerts du
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dimanche nauraient jamais le front de la prsenter leur


piano transcription

programme !

Michel Le Naour

De une huit mains La courte Barcarolle des Contes dHoffmann


dOffenbach, transcrite pour un pianiste et demi
par Ferrucio Busoni, demeure lune de ces curiosits,
dans lesprit des transcriptions du XIXe sicle et du dbut
du XXe, quon donnait notamment en bis lors de
concerts. Le nombre de mains impair se retrouve dans les
deux transcriptions de Marc-Olivier Dupin. Immortalis
par Visconti dans Mort Venise, lAdagietto de la Cinquime
Symphonie de Gustav Mahler, dont on rapporte quil
constitua, en cet t 1902, une vritable dclaration
damour Alma, soppose par son caractre profondment
expressif au brio de la clbrissime ouverture des Noces de
Figaro de Mozart. Dans un esprit similaire, la transcription
des Nuits dans un jardin dEspagne par le critique,
compositeur et pianiste Gustave Samazeuilh (1877-1967),
rpond au mme dsir de jouer au piano les chefs-duvre
orchestraux. Ami de Debussy, de Ravel, Samazeuilh est
lauteur de plus dune centaine de transcriptions. Celles du
Confutatis et du Lacrimosa du Requiem de Mozart, ralises
en 1865 par Liszt, sinscrivent dans la mme tradition.
Le terme de pot-pourri , qualifiant cette adaptation
pour huit mains des principaux motifs des Symphonies
de Ludwig van Beethoven par Jean-Franois Heisser,
rend compte dune certaine dimension ludique de
la transcription : lauditeur participe activement
la reconnaissance de thmes familiers tout en apprciant
loriginalit dune nouvelle configuration musicale
huit mains, atypique.
Quant la transcription par Johannes Brahms de

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la clbre Chaconne de la Partita pour violon seul n 2

commentaires
de Jean-Sbastien Bach, elle demeure tonnante maints
points de vue. Sa transposition la seule main gauche
sexplique par sa nature : en acqurant le statut d tude
sous la plume de Brahms, cette partition reste tout fait
fidle luvre dont il sinspire. Cinquime tude du petit
recueil publi entre 1869 et 1879, cette Chaconne rivalise
avec dautres transcriptions, plus libres encore, duvres
de Chopin, de Weber, enfin de Bach.
On admet facilement quune uvre soit transcrite pour
le piano, moins quelle soit adapte du piano pour
lorchestre. La Rapsodie espagnole de Maurice Ravel
tmoigne de ce travail : au dpart crite pour deux pianos
durant lt 1907, la partition est orchestre dans
lurgence au mois de mars de lanne suivante pour tre
cre en avril. Ravel entendait ainsi rivaliser, voire
dpasser Rimski-Korsakov et son Capriccio espagnol
qui avaient alors t salus par la critique franaise.

Florent Albrecht