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FICHE 4 AOT 2012

L'ACIDIFICATION DES OCANS


Les ocans jouent un rle essentiel dans la rgulation
du climat terrestre et du cycle hydrologique, en plus de Quest-ce que lacidification des
fournir un habitat aux organismes vivants. Lchange
de dioxyde de carbone (CO2) avec l'atmosphre ocans ?
en est un bon exemple. Ce gaz est un constituant Le dioxide de carbone (CO2) de latmosphre
naturel de l'atmosphre et l'un des plus importants est naturellement absorb par les ocans et
gaz effet de serre. L'effet de serre naturel maintient ragit avec leau de mer.
la surface de la terre une temprature moyenne
mondiale denviron 15 oC. Mais depuis le dbut du Lquilibre acide-base de leau de mer est
XIXe sicle, les activits humaines ont rgulirement dbalanc vers lacide en raction au trop-plein
fait augmenter les gaz effet de serre, comme le des missions de CO2 que les activits humaines
CO2, cause de la consommation de combustibles gnrent.
fossiles et de la production de ciment. Lacidification des ocans a augment de 30 %
depuis le dbut de lre industrielle et ce taux
Les impacts de laugmentation du pourrait atteindre 120 % en 2060.
CO2 atmosphrique Lacidification des ocans rduit la disponibilit
Laugmentation rapide du niveau de CO2 du carbonate de calcium qui est utilis par
atmosphrique est une des causes principales du les organismes marins pour construire leurs
rchauffement climatique (+ 1 oC en moyenne). coquilles et leurs squelettes.
Depuis 200 ans, environ la moiti du CO2 produit par
les activits humaines a t dissoute et stocke dans
les ocans parce qu'ils absorbent environ un tiers Le pH : mesure de lacidit
du CO2 mis chaque anne. Cest une bonne chose
Lacidit varie de 0 14, telle
pour le contrle de leffet de serre, mais cet apport
que mesure par unit de pH.
supplmentaire de CO2 dans les ocans affecte leur
La moyenne du pH ocanique
chimie : les eaux deviennent plus acides (voir encadr
est reste stable autour de 8.2
1). Lacidification des ocans est donc une autre
pendant environ 800 000 ans et
consquence des activits humaines.
est tombe 8.1 depuis le dbut
de lindustrialisation. Cette
diffrence peut sembler
insignifiante, mais lchelle du
pH est logarithmique. Cela veut
dire que 0.1 unit de pH
reprsente une augmentation
de 30 % dans la concentration
des ions hydrogne (H+) qui
contrle le pH de leau de mer
Credit: iStockphoto

(voir encadr 1). Cette diminution du pH reprsente


une moyenne globale, mais la tendance est plus
prononce dans les rgions polaires. Par exemple, le
pH de locan arctique a dj diminu de 0.12
Les coraux qui btissent des rcifs dans les mers tropicales et comparativement 0.06 dans les ocans situs aux
sub-tropicales forment leurs squelettes partir du carbonate de Tropiques.
calcium minral et sont vulnrables lacidification.

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FICHE 4 AOT 2012

Encadr 1. La chimie des carbonates en milieu


marin
mesure que le CO2 se dissout dans leau de mer,
il ragit avec les molcules deau (H2O) pour former
de lacide carbonique (H2CO3):
[CO2] + [H2O] [H2CO3]

Crdit: www.co2.ulg.ac.be
La plupart de lacide carbonique se dissocie alors
en bicarbonate (HCO3-) et en ions hydrogne (H+):
[H2CO3] [H+] + [HCO3-]
Cest cette augmentation dions H+ qui diminue le
pH de leau de mer et qui rend locan plus acide.
Les ions H+ en surplus poussent les ions carbonate Les coccolithophores sont des organismes unicellulaires et calci-
(CO32-) ragir avec eux pour former plus de fis, parmi les plus petits qui vivent dans les ocans.
bicarbonate :
[H+] + [CO32-] [HCO3-]
Lquilibre de ces trois ractions est dbalanc
vers la droite et les concentrations de H+, H2CO3 et
HCO3- augmentent, tandis que la concentration de
Les effets de l'acidification sur les
CO32- diminue. organismes vivants
Moins de carbonate dans leau de mer gne la Les organismes marins qui produisent des coquilles
formation du carbonate minral par les organismes
marins (pour leurs coquilles ou squelettes). ou des squelettes partir du carbonate de calcium
minral (CaCO3) seront les plus affects par
[Ca2+] + [CO32-] CaCO3 minral lacidification des ocans :
Coraux : Rduction de la calcification, de la
croissance et de la survie des rcifs coralliens;
perte de ces habitats uniques.
Fruits de mer: Rduction de la croissance et de
la survie des oursins, toiles de mer, moules et
homards.
Plancton: Rduction de la calcification des
coccolithophores, foraminifres et ptropodes
Crdit: Russ HOPCROFT

microscopiques qui sont la base de nombreuses


chanes alimentaires. La baisse de survie du
plancton diminuera la quantit de nourriture
disponible pour les consommateurs primaires et
les prdateurs.
Les ptropodes vivent dans les rgions polaires o ils consti- Poissons: Moins dhabitats disponibles et donc
tuent un maillon important de la chane alimentaire. Ils seront relocalisation. Diminution de laudition, de
parmi les premiers organismes rpondre lacidification des
ocans. lquilibre et de lodorat.

Dans le futur La science en progrs


Si les missions de CO2 continuent au rythme actuel, Les organismes marins rpondront diffremment
le pH global des ocans baissera de 0.3 0.4 dici la laugmentation de lacidit des ocans,
fin du sicle (en 2100). Cela se passe plus rapidement dpendamment de leur physiologie et de leurs
que tout ce qui sest produit au cours du pass, habitats. Les chercheurs de Qubec-Ocan sont la
lchelle gologique. Il se pourrait donc bien que pointe des recherches dans ce domaine. Ils travaillent
les espces marines et les cosystmes naient pas activement comprendre les impacts de lacidification
le temps de sacclimater ou de sadapter cette sur les organismes cls et sur lenvironnement marin,
transformation rapide de la chimie des ocans. spcialement dans les eaux froides.

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