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Revue franaise de pdagogie

Pestalozzi (Heinrich). Comment Gertrude instruit ses enfants


Mr Daniel Hameline

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Hameline Daniel. Pestalozzi (Heinrich). Comment Gertrude instruit ses enfants. In: Revue franaise de pdagogie, volume
77, 1986. pp. 105-107;

http://www.persee.fr/doc/rfp_0556-7807_1986_num_77_1_2408_t1_0105_0000_2

Document gnr le 07/06/2016


rellement arbitraire dans la mesure o la finalit de l'criture est, d'une faon ou
d'une autre, de copier la langue. Et, de ce point de vue, les morphogrammes
chinois ne sont pas plus arbitraires que les lettres de notre alphabet.
A travers l'ventail des approches qui constituent Orthographies and Reading, les
chercheurs mais aussi les praticiens pourront se convaincre de l'importance de la
variable systmes graphiques en psycholinguistique de l'crit mais galement en
matire d'apprentissage de la lecture-criture. Ils apprcieront du mme coup les
limites d'une notion comme celle de l'universalit des processus de lecture.

Jean-Pierre JAFFR

PESTALOZZI (Heinrich). Comment Gertrude instruit ses enfants/ Heinrich


Pestalozzi ; traduit par Michel Sotard. Albeuve (Suisse) : Castella, 1985.
239 p. ; 24 cm.

Avec une obstination digne d'loge, Michel Sotard a entrepris de rhabiliter


Pestalozzi auprs des pdagogues francophones. Parler de rhabilitation est, sans
aucun doute, contestable : la notion laisse entendre que serait perdu quelque chose
comme l' habilitation du grand ducateur suisse nous apporter un propos qui
nous parle encore aujourd'hui.
Paradoxalement, c'est un surcrot d'habilitation que Pestalozzi doit la relle
dfaveur dans laquelle est, en dfinitive, tenue sa pense. Ds le XIXe sicle, la
figure de Pestalozzi s'est fige en une image de lgende o se perd le dessin de son
entreprise. Mal lue, chichement traduite, effectivement touffue, volutive et
surprenante, l'uvre crite de Pestalozzi n'a pas t prise avec le mme srieux que l'on a
mis vnrer sa statue de premier bienfaiteur de l'ducation populaire. Et surtout on
a coup cette entreprise intellectuelle singulire, de la seule ressource qui permet de
la comprendre : l'exprience sans cesse reprise, sans cesse rinterroge, rvlant,
pas aprs pas, chec aprs chec, la mise en uvre comme lieu ultime du sens. De
cette coupure, contre laquelle pourtant s'lvent maintes pages de Pestalozzi, nat le
malentendu. Les manuels d'histoire de l'ducation, tels qu'on les rdigeait il y a cent
ans pour les lves des coles normales, clbrent, d'une part, le cur maternel
du pdagogue, grand ouvert l'enfance malheureuse, et, d'autre part, le crditent de
quelques vues judicieuses sur les bases de l'activit didactique. Et le voil rang,
en bonne place, certes , parmi les prcurseurs de l'ducation moderne.
Or, de l'avis de Michel Sotard, la position de Pestalozzi n'est pas d'un
prcurseur, mais d'un fondateur. Pestalozzi n'a pas seulement anticip, par aventure, les
problmes et les rponses qui caractriseraient l'ducation dans la modernit, il a
construit la pense de l'ducation avec laquelle nous avons encore affaire
aujourd'hui quand, par aventure notre tour, nous entreprenons d'difier la ntre.
Michel Sotard y insiste, juste titre, dans sa longue et substantielle
introduction Comment Gertrude instruit ses enfants : Pestalozzi part du constat que, jusqu'
lui, la grande ide de Rousseau n'a pas produit un seul phnomne qui ait mis son
esprit en vidence . S'il se donne pour mission de faire produire l'Emile ce
phnomne , c'est grce au correctif que son uvre lui, Pestalozzi, apporte au
rve de Rousseau. La grande ide reste de rendre l'enfant lui-mme, et
l'ducation l'enfant et la nature humaine . Mais raliser cette ide, c'est affronter
rsolument les contradictions relles de toute entreprise ducative.

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Ces contradictions sont sociales, mais on peut les lire, de ce fait, comme
porteuses d'une anthropologie fondamentale. L'ducation des enfants du peuple au
sein de la premire rvolution industrielle dans une Europe, et une Helvtie ,
politiquement bouleverse, montre la fois la ncessit et les limites d'un discours
sur l'autonomie comme moyen et fin de l'ducation.
L'enfant du peuple ne deviendra un homme qu'en tant lui-mme ; il ne
deviendra lui-mme qu'en tant un homme. L'autonomie, c'est, pour les enfants du peuple,
au sein mme de leur condition contrarie par l'infortune, disposer des moyens et de
la volont de faire uvre de soi-mme (Selbstkraft). Pour Pestalozzi, la pauvret
demeure paradoxalement la chance des pauvres. Elle accule s'en sortir sans
avoir compter sur personne d'autre qu'eux-mmes.
La leon de la Rvolution franaise a enlev en effet Pestalozzi l'illusion que
l'accs la vie pleine et au bonheur pouvait tre attendu d'un changement politique
force ouverte : l' gosme de la pique n'a assurment rien envier l' gosme
de la couronne , les exalts de la dmocratie rejoignent, dans leur volont de faire
un de tous, l'aberration monarchique... , commente Sotard (Comment Gertrude
instruit ses enfants, introduction, p. 23).

Or tout le programme de l'ducation de et par l'autonomie, Pestalozzi le


dcouvre quand il tente de donner sens, par sa propre rflexion, sa propre exprience et
son inlassable remise l'ouvrage, depuis la dsastreuse existence du Neuhof
(1773-1780), en passant par Stans (1798), Berthoud (1799) et enfin les vingt annes
d'Yverdon (1805-1825). La mutilation sociale impose la nature peut, aux yeux de
Pestalozzi, ouvrir un chemin la barbarie comme l'artifice. Mais elle peut dgager
tout autant une voie pour l'ducation. Cette dernire assume la contradiction en se
basant, au nom mme de la nature et du potentiel qu'elle constitue en chacun, sur
cette fonction d'artifex qui permet chacun la construction de soi par soi. Mais
parler ici d' artifex et d' artifice , c'est voquer, non l'ingniosit technique
souvent arbitraire des procds pdagogiques (Verknstelung), mais l' art de
l'ducation (Kunst), en tant qu'il institue les hommes comme les inventeurs interactifs de
l'homme. Et de cet art, une mthode peut tre labore.
Et c'est bien l'laboration de cette mthode que dcrivent les quatorze lettres
publies en 1801 sous le titre assez surprenant et aujourd'hui regrettablement
dissuasif Comment Gertrude instruit ses enfants. Ce titre fut impos par l'diteur qui
souhaitait inscrire l'ouvrage dans le prolongement du roman succs, Lonard et
Gertrude, publi par Pestalozzi de 1781 1787. Ces Lettres, sont, aux yeux de
Michel Sotard, le point d'aboutissement d'un processus o Pestalozzi a fini par
comprendre que la ralisation de sa libert se confondait dsormais avec l'action
entreprise pour veiller et affermir autour de lui d'autres forces libres (Introduction,
p. 25-26). Dans ces lettres, le souci de laisser parler l'exprience vcue (Erfahrung)
et l'action (Tatsache) prime sur l'appareillage systmatique de la pense. Il en ressort
un double caractre d'inachvement, circonstanciel d'abord, mais, plus encore,
essentiel. Inachvement circonstanciel : les lettres rendent compte de l'tat o se
trouve la rflexion pestalozzienne avant que ne l'instruise la grande et tumultueuse
entreprise d'Yverdon. Inachvement essentiel : la thorie pestalozzienne se prsente
d'abord comme uvre faire, invitation au lecteur reprendre les choses son
propre compte.
Michel Sotard dgage ainsi pour nous l'esprit dans lequel il convient de lire
Comment Gertrude instruit ses enfants. A la condition d'entrer dans cet esprit, nous
pourrons dcouvrir, au-del des conseils didactiques, le processus mthodique de
l'ducation en train de se construire. Tout ducable, s'il se rsout, comme sa nature
l'y invite, faire uvre de soi-mme, accomplit en effet une triple dmarche : se

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dgager de la confusion premire du monde sensible (Kennen) ; mettre en uvre sa
volont libre en prise sur les contingences de ce monde (Wollen) ; se donner les
moyens techniques de cette volont (Knnen).
Aid par l'introduction de Sotard et par une traduction qui prend en compte la
connaissance renouvele de Pestalozzi laquelle il a lui-mme fortement contribu
(cf. Pestalozzi ou la naissance de l'ducateur, Berne, Peter Lang, 1981), le lecteur
pourra entrer dans le jeu pestalozzien et faire revivre par sa lecture l'laboration
d'une pense de l'ducation en laquelle le XIXe sicle moderne allait trouver ses
fondations, et en laquelle le XXe sicle post-moderne peut trouver l'un des miroirs de
ses propres requtes. Ajoutons que l'ouvrage est trs heureusement complt par un
index des noms et un index des notions. Ce dernier surtout permet au
braconnage conceptuel que recommandait le regrett Michel de Certeau, de s'effectuer
sur des pistes non dpourvues de repres.
La Lettre de Stans, publie en 1807, est un compte rendu de la brve exprience
pdagogique qui demeure la plus intense dans l'existence de Pestalozzi. Rarement
un ducateur fut affront des conditions aussi difficiles : dpch par un
gouvernement central excr (celui de la Rpublique helvtique impose par le Directoire)
dans une ville ravage par l'arme franaise, o des centaines d'enfants errent sans
ressources autres que la mendicit et l'assistance chronique, Pestalozzi apparat
comme l'agent mme de l'ennemi.
La Lettre raconte alors la mise en uvre d'une pdagogie rsolument et
obstinment cordiale, cette clbre (trop clbre ?) pdagogie du cur . Mais gardons de
rduire cette pratique ducative la molle effusion d'un romantisme en proie un
pathos secrtement complaisant soi. Il nous est au contraire possible, la lecture
de cette Lettre, de rencontrer cette vrit dure, au double sens de l'exigence et de la
fermet, que l'humanisation des hommes ne peut s'oprer qu'humanitaire.
Ce dernier vocable voque certes aujourd'hui les subtiles captations de l'aide et
les perversits de l'assistance philanthropique . Mais cela suffirait assurer
l'actualit de la Lettre de Stans. Car elle nous montre un Pestalozzi au sein de la
contradiction mme de l'aide dont le projet est de crer une dpendance qui, parce
que provisoire et contrle, peut se rvler le moyen de l'autonomie de l'assist. Car
c'est ce dernier s'arracher la condition de sous-homme que l'assistance
perptue ne peut qu'entretenir, mais que l'absence d'assistance suppltive, dans
l'accablement de la dchance humaine, maintiendra tout autant. Se refusant
thoriser dans l'abstrait, de cette dchance et de ses remdes utopistes, Pestalozzi,
avec sa modestie dsarmante et la ferveur de sa conviction, propose une rflexion
que suscite, pas pas, le drame d'une pratique qu'il ne donne en exemple que pour
susciter l'intelligence des choses.

Daniel HAMELINE

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