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12/10/2011 - 11:54 Clarin.

com Revista Ideas

Edgardo Castro: Foucault ya es un clsico del siglo


XX
Cmo leer hoy al lsofo francs y el abuso de la biopoltica como categora son temas de este dilogo con el
autor de Diccionario Foucault, el mayor experto argentino en su obra.

EDGARDO CASTRO. "Hay una abuso de la categora de biopoltica en la actualidad", sentenci.

Luis Diego Fernandez

El aniversario de los cincuenta aos de traducciones de la obra de Michel Foucault en espaol nos ha trado una
nueva versin de un libro imprescindible para comprender los conceptos de un filsofo capital. El filsofo e
investigador Edgardo Castro seguramente sea quien ms sabe sobre la filosofa de Foucault (Francia 1926-1984) en el
pas y ha sido el autor del Diccionario Foucault. Temas, conceptos y autores, nueva versin del Vocabulario de
Michel Foucault, editado en 2004, donde considera e incorpora todo el nuevo material publicado hasta el presente
del filsofo francs. En dilogo con , Castro seala las formas de uso del libro, y de paso, las diferentes
interpretaciones sobre Foucault, su recepcin actual y su perspectiva hacia el futuro.

-Cules son las diferencias y las modificaciones respecto de la versin anterior del libro?
-Los cambios ms importantes se deben a que hay mucho material de 2004 hasta ac. Son cinco cursos y esos cursos
son importantes porque dos de ellos son Seguridad, territorio, poblacin y Nacimiento de la biopoltica,
vinculados con el paradigma de lectura biopoltico de Foucault. Pero adems est El coraje de la verdad, El
gobierno de s y de los otros y las Lecciones sobre la voluntad de saber; y otros textos no menores por
importancia sino por extensin como la tesis complementaria, todo ese material est incorporado. Y hay dos
diferencias ms importantes: el aparato de referencias ahora es cronolgico y antes era alfabtico, y eso es
fundamental, porque permite seguir el desarrollo de un tema en una lnea de tiempo desglosada, y la otra es que el
ndice de correspondencias entre la edicin francesa y la espaola es ms gil y est pensando en el lector espaol y
no en el lector francs. Y todo ha sido revisado.

-Cmo se puede comprender el concepto de usuario al que hace mencin Foucault para diferenciarlo del
lector?
-Siempre se cita la idea de que los conceptos en Foucault son para ser usados. La expresin caja de herramientas
aparece en una conversacin de Foucault con Deleuze en el ao 1971, que es un concepto muy heideggeriano,
porque para Heidegger los conceptos eran instrumentos. El mismo concepto de usuario permite registros distintos.
Lo que me parece interesante es que en Foucault no hay algo as como un pensamiento oficial. Puede ser ledo en
registros diferentes y esos registros diferentes cambian en el mismo ao. El concepto de lector es muy pasivo, en
cambio el de usuario implica abrir otras perspectivas, es ms operativo.

-A menudo, uno ve que hay tantas lecturas de Foucault como tantos usuarios.
-Puede ser, pero lo que es interesante de Foucault es captar siempre la especificidad de un acontecimiento. Y tratar
de entender algo en su actualidad. La verdad es que uno podra hablar ms bien de una actitud foucaultiana que no
depende de una serie de tesis sino de un modo de ver y de interrogarse acerca de la realidad.

-Cmo ve el legado de Foucault en relacin a esa actitud, es decir, cules seran los filsofos que estn
pensando desde l, como Agamben?
-Si tomamos a Agamben, Homo Sacer, que es su primer gran libro, es de 1995, y el primer curso de Foucault que se
publica en francs Defender la sociedad es de 1997. Por lo tanto, Agamben est antes. Por ello, uno fue a leer los
cursos por una problemtica abierta por Agamben, como la relacin entre la biopoltica y Carl Schmitt, el estado de
excepcin, o Kojeve y la poshistoria, esos temas no estaban as en Foucault. En torno a esos cursos y la recepcin
avant la lettre de Agamben se constituy lo que se podra llamar el paradigma biopoltico. Pero a medida que los
cursos aparecen uno se da cuenta de que la distancia entre Foucault y Agamben es mucho ms de lo que en un
principio sospechbamos. La interpretacin del totalitarismo moderno es muy distinta en Foucault y en Agamben.
En Agamben es un problema estatal, y en Foucault, no. O el problema de la esttica en El coraje de la verdad es casi
la opuesta a la de Agamben. Por eso es importante que haya una reedicin de las traducciones de los libros. Sera
necesaria una vuelta a los libros que Foucault public en vida despus de la lectura de los cursos.

-Le parece que hay un abuso de la categora de biopoltica?


-Creo que s. Hay un problema en el uso. Se corre el riesgo de que pase lo mismo que con la categora de
posmodernidad. Hacia finales del siglo XX todo era tal cosa y la posmodernidad, y ahora pasa lo mismo con la
biopoltica. Pero es una categora que tiene un ncleo conceptual claro y fuerte.

-A qu se debe la vigencia de esa categora?


-Hay varios factores, primero porque est claro que hay una preeminencia de la biologa y la qumica como ciencias,
comparable a lo que fue la fsica a principios de siglo XX. Y la biologa es tambin una cuestin poltica, eso es lo que
ve Foucault. En la modernidad no se gobierna sin biologa. Ese es un factor que Foucault ha visto como un hecho
positivo, no necesariamente como un hecho negativo y totalitario. El otro hecho es que Seguridad, territorio,
poblacin y Nacimiento de la biopoltica son cursos de 1978, 79 y 80. Y estn dedicados al liberalismo y
neoliberalismo. En el 79 Margaret Thatcher es elegida Primer Ministro britnica y en el 80 Ronald Reagan es elegido
presidente de Estados Unidos. Y Foucault est analizando el liberalismo clsico, el ordoliberalismo de Friburgo, el de
la escuela de Chicago. Foucault tuvo ese olfato histrico de temas que luego se convirtieron en moneda corriente.

-Le parece que Foucault ya es un clsico de la filosofa del siglo XX?


-Es un clsico del siglo XX, no s si de la filosofa solamente. Heidegger y Wittgenstein, sin dudas. Y Foucault
tambin. Despus habra que escribir una historia no oficial de la filosofa para entender a estos autores. Foucault
sin Canguilhem y sin Dumzil habra sido imposible.
-Cmo se puede leer el ltimo Foucault de los 80, a diferencia del de los 70, tan focalizado en el biopoder?
-Explcitamente, el del biopoder va desde el 74, en la conferencia de Ro, hasta el 80. En el ltimo Foucault hay algo
que se dice que no es del todo correcto. Que fue el Foucault de los griegos, eso es parcialmente cierto, porque
Lecciones de la voluntad de saber el primer curso en el Colegio de Francia est ampliamente dedicado a los
griegos. En los ltimos cursos me parece que no se ha entendido bien la importancia que Foucault le da al cinismo
en el anlisis de la modernidad, el ltimo curso es del 84 y la Crtica de la razn cnica de Peter Sloterdijk es del
83. Son dos lecturas del cinismo completamente distintas. La relacin cinismo-modernidad es clave. Me imagino una
relectura de los libros, despus del auge de la lecturas biopolticas, y una focalizacin sobre el problema del cinismo
y la modernidad. Que dos tradiciones tan distintas lo hayan reformulado no es casual.

-Cmo ve la recepcin actual de Foucault en la Argentina?


-Uno podra ver un primer momento militante, uno segundo, ms acadmico y luego, la necesidad de un momento
que conjuge las dos cosas. Pero no podra decir todo lo que se hace. Es un autor que ya forma parte de nuestra
biblioteca, con lecturas afortunadamente muy diversas. Es una recepcin que excede lo acadmico. Tiene que ver
con la capacidad de un autor para servir a la comprensin de lo que pasa. La recepcin en Argentina y
Latinoamerica deberan ser objeto de las prximas generaciones de investigadores, hay mucho ms de lo que uno
cree.