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CONQUISTADORES: LA ESPADA DEL

DEL IMPERIO
IMPERIO

Las misiones
jesuitas
de Amrica
En la confluencia de Argentina, Brasil y Paraguay, un rosario
de antiguas misiones religiosas salpica el territorio. Hoy
portentosas y enigmticas ruinas, hubo un tiempo en
que acogieron la convivencia pacfica entre dos mundos,
escenario donde, tanto indgenas como jesuitas, trataron
de hacer realidad una quimera.

GABRIEL MUIZ / PAISAJE HUMANO

E
l cine y la literatura, sin olvi- de caracteres, de expectativas religiosas fue aprovechado cientficamente; ms
darnos de la historia, sensibi- e intereses de subsistencia, condicion bien se trat de una ocasin perdida en
lizaron nuestra imaginacin el xito de la futura convivencia en paz. cuanto a la comprensin objetiva de las
con apasionantes relatos del En este sentido, y ante todo, el desa- capacidades humanas. Salvo excepcio-
encuentro de los dos mun- fo encarnado por las misiones consisti nes, los estudiosos de la poca, lejos de
dos. En realidad deberamos en sacudirse el yugo etnocntrico que construir un corpus antropolgico rigu-
hablar de desencuentros, o al lastraba a los jesuitas y a los indgenas. roso, siguieron interpretando la realidad
menos de encuentros no exentos de dra- Slo mirando bajo la perspectiva de am- guindose por la tradicin cientfica
matismo, presididos por la aprensin, la bos pueblos, fijndonos en sus prejuicios clsica y su moral. El resultado, desde
sospecha y el miedo. Por eso los jesuitas respecto al otro, podremos hacernos car- aquel punto de vista, no poda ser otro
salieron al paso del indgena guaran con go del milagro social que comportaron que preguntarse nica y exclusivamente
la mejor de sus embajadoras, la pene- las misiones. por los mtodos necesarios para corregir
trante e hipntica msica surgiendo de las hipotticas carencias del indgena.
una flauta y un violn. n LOS HOMBRES VERDADEROS Las palabras del hispanista John H.
Que aquel contacto de civilizaciones Ya con anterioridad al Descubrimiento Elliot al respecto resultan esclarecedo-
se materializara en una relacin fructfe- de Amrica, espordicos contactos con ras. En su obra Espaa y su Mundo, del
ra dependi, no obstante, de otros mu- tribus remotas del orbe eran reportados 1500 a 1700, Elliot dice que nuestros
chos factores ajenos a lo ms o menos por comerciantes y misioneros. Aquel misioneros supieron acumular sobre
novelesco del encuentro. La confluencia acopio de informacin, sin embargo, no el terreno, como autnticos cientficos,

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QUIENES HOY RECORRIERAN LAS RUINAS DE LAS MISIONES
JESUITAS DE AMRICA, RENOVARAN SU ASOMBRO ANTE
LAS PROEZAS DE QUE ES CAPAZ EL SER HUMANO

sus creencias ancestrales tachndolas de Jess no sera confirmada por Roma


de idolatra. hasta 1540, obteniendo la aprobacin
No deberamos quitar mrito al m- para establecer misiones en Amrica ya
probo esfuerzo que supuso sacudirse, en la segunda mitad del siglo XVI. Des-
aunque fuera en parte, aquella visin de sus primeros pasos, destac entre las
lastrada por lecturas religiosas y antro- dems rdenes religiosas por la rigurosa
polgicas infranqueables. Una cuestin preparacin teolgica y cientfica de sus
capital del etnocentrismo fue la eleva- miembros.
cin del indgena no slo a la categora Sobre el terreno, una vez observados
de hombre verdadero, sino a la de hijo los errores en que incurran ellos mismos
de Dios. Como bien deca Elliot en su y otras misiones, los jesuitas compren-
libro, la diferenciacin entre racional e dieron que el ideal no era erradicar todo
irracional estaba vinculada a la diferen- rastro de la estructura social pagana, sino
ciacin entre lo cristiano y lo pagano. La el afianzamiento del cristianismo sobre
falta de lengua escrita, la vida nmada las bases culturales del indgena. Para
o la ausencia de propiedad, se vean ello, era condicin del xito misional
como los sntomas de una patologa: la mantener a los indgenas lo ms alejados
ausencia de civilizacin y la animalidad. posible de la contaminacin europea,
Partiendo de estos razonamientos axio- a salvo de las corruptelas y los vicios que
mticos, eran meras hiptesis cuestiones podan envenenarles la mente. Slo a
tan trascendentales como que el indge- partir de la pureza existencial del nativo,
na descendiera de Adn, obligando a re- pensaban los jesuitas, podra arraigar en
plantearse la lectura del mismo Libro del ellos el cristianismo.
Gnesis. El dilema quedara zanjado con Muchos estudiosos se han pregun-
la Bula dictada por Pablo III en 1537, por tado por las verdaderas motivaciones
la cual los indgenas deban considerarse de los jesuitas. Nos encontraramos de
como hermanos propensos a recibir la nuevo ante un afn puramente utilita-
autntica fe. rista o, por el contrario, los frailes haban
Con todo, la experiencia de los mi- comprendido que el indgena no tena
sioneros en el trato con los indgenas es- por qu ser equiparado al europeo y
tara plagada de dudas. En cierto modo, mereca la salvaguarda de sus formas
la rmora de ver al otro como un ser infe- de vida? Nos atreveramos a decir que
rior, nacido para la servidumbre, impreg- no hay absolutos en esta cuestin. El in-
datos referentes a rituales, costumbres n la convivencia desde la fundacin de dgena de las misiones nunca sera tra-
y creencias de los indgenas, informa- las primeras misiones. En el mejor de los tado desde un prisma igualitario, de eso
cin que era enviada a Espaa para su casos, el indgena fue tratado como un no cabe la menor duda, pero los jesuitas
exposicin en el Consejo de Indias o nio cuya mente era tabula rasa, sobre pudieron vislumbrar en su modo de vida
para su consideracin en los concilios la que se poda reescribir la nueva fe sin una carencia exclusiva del mundo eu-
eclesisticos. Argumenta, sin embargo, reparar en costumbres ni creencias he- ropeo. El indgena encarnaba, de algn
que aquella informacin se utiliz ni- redadas. Por eso, segn conclua Elliot, modo, aquel estado primigenio, inocen-
camente con fines utilitaristas, bajo el los misioneros cayeron pronto en el des- te y virtuoso que irremediablemente ha-
prisma de superioridad de la civilizacin encanto al ver que los indios conversos ba perdido la humanidad civilizada.
cristiana. A travs de este conocimien- reincidan una y otra vez en su visin Pero nos restara examinar, igual-
to, las altas instancias eclesisticas no ancestral del mundo, dando lugar a un mente, las verdaderas motivaciones del
pretendieron otra cosa que doblegar paternalismo extremo de los religiosos, indgena guaran respecto al misionero
al indgena, provocando, ya en origen, paternalismo inspirado ms por el te- jesuita. En primer lugar, los primeros
cierto enfrentamiento entre las rdenes mor que por amor y ayuda sincera. misioneros cometieron un gravsimo
religiosas por sus respectivos intereses error al considerar al guaran como un
misionales. Es verdad que el misionero n JESUITAS VERSUS GUARANES pueblo que adoleca de falta de espiri-
buscaba la salvacin de las almas, in- En aquel ambiente misional hizo acto de tualidad. Nada ms lejos de la realidad:
cluso defender la voz de los indgenas, presencia la orden de los jesuitas. Fun- los indgenas guaranes eran nmadas,
pero todos sin excepcin combatieron dada por Ignacio de Loyola, la Compaa no posean templos ni veneraban im-

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Orquesta de misioneros. El grabado muestra un Cataratas de Iguaz. El salto de Dos Hermanas, con la pileta natural de la base, es uno de los ms
concierto impartido por tres msicos llevados, por las espectaculares y demandados por los turistas que visitan la franja argentina de estas cataratas.
aguas de un ro de Paraguay, por un indgena.

rona. Algunos cronistas se hicieron eco


EL MISIONERO BUSCABA LA SALVACIN DE LAS ALMAS, de los debates que tuvieron lugar entre
los jefes guaranes, tratando de consen-
INCLUSO DEFENDER LA VOZ DE LOS INDGENAS, PERO TODOS suar la conveniencia o no de esta alianza.
COMBATIERON SUS CREENCIAS TACHNDOLAS DE IDOLATRA A partir de entonces, el indgena guaran
qued dividido en dos grandes sectores:
los beligerantes, que contra viento y ma-
genes, pero contaban con una profunda Faltaramos a la verdad, sin em- rea mantuvieron una existencia semin-
religiosidad, tan hondamente arraigada, bargo, si considersemos el abrazo de mada y apartada, y los conversos de las
que les permita obviar cualquier sim- la fe cristiana por los guaranes como misiones, que destacaron en el aprendi-
bologa externa. No eran monotestas, una respuesta totalmente sincera, fruto zaje pero, a cambio, olvidaron gran parte
como algunos han querido creer, pero exclusivo de un convencimiento medi- de su herencia cultural.
el panten guaran estaba presidido por tado. Segn algunos historiadores, las Deberamos concluir que tanto la
un dios tan eterno, omnipresente y om- tribus guaranes se encontraban, justo evangelizacin jesuita como la con-
nipotente como aquel que difundan los en el momento que aparecieron los je- versin guaran, al menos estuvieron
jesuitas. As mismo, compartan con sus suitas, envueltas en un proceso unifica- teidas por cierto afn utilitarista. En
visitantes la idea del paraso, incluso la dor a cargo de los kara, una especie de descargo de ambos, no obstante, la his-
de una figura malfica, encarnacin de profetas no adscritos a ninguna tribu toria revela que una alianza siempre
la muerte y la enfermedad. concreta. El proceso unificador tena lleva implcito el aspecto funcional, una
Los paralelismos entre las dos formas un componente religioso interno, pero confluencia de intereses. La utilidad, los
religiosas, a grandes rasgos, eran muy evi- implicaba tambin una confluencia de comprensibles errores e imposiciones,
dentes y posibilitaban el intercambio de fuerzas en aras de repeler la amenaza no restan valor al altruismo que domi-
ideas y creencias, algo que no pas des- creciente de hacendados espaoles, y nara la convivencia. Y es que, una vez
apercibido a los jesuitas. Existan obst- en particular de buscadores de esclavos superados los difciles obstculos de su
culos como cierta persistencia de prc- portugueses. fundacin, fue cuando se produjo el ver-
ticas de canibalismo, pero formalmente De algn modo, los guaranes dele- dadero milagro de las misiones.
la integracin religiosa resultara muy garon ese proceso unificador en los mi-
simple sustituyendo la nomenclatura de sioneros, ya que cumpliran mejor que n LA TIERRA PROMETIDA
las figuras religiosas clave y exhibiendo, nadie con las prerrogativas defensivas Quienes hoy recorrieran las ruinas de las
en ausencia de simbologa, el emblema guaranes al asegurarse, a travs de su misiones jesuitas de Amrica, renova-
universal de la cruz. intermediacin, la proteccin de la Co- ran su asombro ante las proezas de que

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Catecismo para indgenas. Esta obra de Pedro de Gante es uno de los catecismos ms antiguos de la
evangelizacin de Mxico, y la conserva la Biblioteca Nacional desde 1897.

FUNDADA POR IGNACIO DE LOYOLA, LA COMPAA DE JESS


OBTUVO LA APROBACIN PARA ESTABLECER MISIONES EN
AMRICA YA EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XVI
aptitud de liderazgo y preparacin inte- mal era ansiada como un lugar fsico
lectual. Tras aprender la lengua guaran, perteneciente a este mundo. Probable-
condicin indispensable para trasladar mente, a nivel de conciencia, el paso de
sus enseanzas a los nativos, los jesui- dos o tres generaciones acabara por di-
tas adecuaron el sistema poltico y so- luir tales diferencias. Lo importante, con
cial a la Corona espaola, y en cuanto todo, es que la confluencia religiosa fue
a la evangelizacin, que estuvo basada un hecho palpable, y asumido por los
en el catecismo, trataron hbilmente de indgenas, al que se iran incorporando
congeniar las creencias del guaran con toda la liturgia y simbolismo propios de
las catlicas. la Iglesia Catlica.
Cabe imaginar que el acercamiento El organigrama urbanstico tpico de
religioso fue una labor extremadamente cada misin consista en una gran ex-
delicada. Intuitivamente, los misione- planada o centro de reunin, alrededor
ros se arrogaron como karas (o profe- del cual se repartan las diferentes cons-
Jesuitas. La orden fue fundada por Ignacio de tas guaranes), posicin desde la cual trucciones civiles y religiosas. Ocupando
Loyola y confirmada por Roma en 1540. pudieron hacerse escuchar. Su funcin una posicin predominante, se encon-
como karas consista en demarcar lo traban la iglesia y las dependencias reli-
es capaz el ser humano. Se preguntaran que los guaranes denominaban aguj, giosas, as como el cementerio. En otro
cmo fue posible erigir de la nada, en o camino de la perfeccin que llevaba a lado estaba situado el cabildo, donde se
un entorno por entonces tan inhspito, la ansiada tierra sin mal. Lgicamente, diriman todas las cuestiones polticas
una treintena de autnticos emporios ur- los misioneros vincularon esa aspiracin de la misin, y el resto del polgono era
bansticos que llegaron a albergar unos existencial del guaran con el modelo ocupado por las escuelas, los talleres ar-
100.000 habitantes. La respuesta es que cristiano de progresin espiritual en pos tesanales y viviendas guaranes.
las misiones guaranes fueron fruto de del paraso, basada en las buenas obras La presencia jesuita se limitaba a
una profunda inspiracin y sacrificio en y la oracin. Habra que decir que, en dos misioneros, uno responsable del
nombre de Dios, pero tambin de una este punto, la lectura original del guaran mbito religioso y el otro de los aspec-
genial organizacin y puesta en prcti- respecto al aguj y su particular paraso tos sociales. Los jesuitas, no obstante,
ca. Los jesuitas tejieron toda una red de en realidad diferan del cristianismo, comprendieron la importancia de que
enclaves a lo largo del caudaloso cauce pues el aguj era una energa vital a la los guaranes fueran capaces de admi-
del ro Paran y sus afluentes, haciendo que se poda llegar a travs de la derrota nistrar sus asuntos, delegando en ellos
gala, como dijimos, de su excepcional (y consumo) del enemigo, y la tierra sin buena parte del poder decisorio. As, a

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Misin Trinidad de Paran. Fundada en 1706, es la


reduccin guaran mejor conservada del Paraguay y est
declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

la cabeza se encontraba un corregidor


indgena, nombrado por el gobernador
espaol de la regin con el beneplcito
de los misioneros, y un cabildo represen-
tado igualmente por guaranes. Plaza. La citada misin, con la espectacular Plaza Mayor. En su da no faltaba una iglesia, el saln de
En realidad, aunque la estructura encuentros, la escuela, y varios talleres y casas para los guaranes.
poltica de una misin fuera una adapta-
cin de los mtodos espaoles, su lgica
interna no contradeca la jerarqua social NO ERAN MONOTESTAS, PERO EL PANTEN GUARAN ESTABA
de los guaranes, que siguieron agrupn-
dose bajo el control de cacicazgos. Una
PRESIDIDO POR UN DIOS TAN ETERNO, OMNIPRESENTE Y
misin agrupaba lo que antao haban OMNIPOTENTE COMO AQUEL QUE DIFUNDAN LOS JESUITAS
sido varias tribus o tekuas con sus res-
pectivos caciques, unidas por intereses
estratgicos comunes. Los dos vectores de la vida en las naturaleza, una fe no slo presidida por
Utilizando los mismos mtodos, sin misiones fueron el trabajo y la ora- la abnegacin y el espritu de sacrificio,
embargo, misiones jesuitas radicadas cin, que sin estar reidas con el ocio sino vivida con alegra y en estado puro.
en otras latitudes haban fracasado es- y el disfrute, discurran en un entorno
trepitosamente. La explicacin es que apartado del resto del mundo, slo n EL FINAL DE UNA QUIMERA
los guaranes del entorno del Paran interconectadas entre s. Era trascen- Las misiones jesuitas mantuvieron su vi-
dominaban ventajosamente la agricul- dental evitar por todos los medios la gencia a lo largo de unos 150 aos (desde
tura. Aquel territorio procuraba, adems, injerencia exterior, hasta el punto de 1608 a 1768), en los cuales misioneros y
tierras frtiles, lea y agua potable abun- que a los visitantes de paso no se les guaranes fueron capaces de crear un cli-
dantes, elementos indispensables a nivel negaba la manutencin puntual, pero ma de concordia indito hasta entonces.
comercial y de subsistencia. Los jesuitas, s residir en la misin. Con el paso de los Sin embargo, desde la propia fundacin,
haciendo gala de una gran perspicacia aos, podramos decir que las misiones las misiones hubieron de enfrentarse tanto
civilizadora y sentido de la justicia, fueron sinnimo de tierra prometida, o a los recelos velados como a las amenazas
plantearon una economa basada en la que al menos se materializaron en una explcitas. Dejando a un lado los proble-
coexistencia de la propiedad comunal y novedosa empresa civilizadora, seera mas de salud o las epidemias, la exclusin
privada. Cada familia guaran posea un y paradigmtica en cuanto al respeto de injerencias externas en las misiones les
terreno suficiente para el cultivo de sus de los derechos humanos y potencia- impidi contar con ningn tipo de ayuda
propios bienes de consumo, y dos o tres lidad del saber. Los guaranes apren- econmica por parte de los hacendados.
das por semana se dedicaban al trabajo dieron lenguas, y desarrollaron todo La amenaza ms seria con la que ha-
en la tierra comunal, cuyo excedente era tipo de tcnicas musicales, artesanales bran de convivir las misiones, no obstan-
destinado a intercambios comerciales y y constructivas. Como teln de fondo, te, vino de la mano de los bandeirantes
a pagar los tributos de la Corona. la inspiracin que proporcionaron fe y o tratantes de esclavos portugueses. Las

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Ruinas en la misin Trinidad.

LA AMENAZA MS SERIA CON LA QUE HABRAN DE CONVIVIR


LAS MISIONES, NO OBSTANTE, VINO DE LA MANO DE LOS
BANDEIRANTES O TRATANTES DE ESCLAVOS PORTUGUESES

misiones del norte, por estar ms prxi-


mas a Brasil, sufrieron estos acechos con
ms virulencia, hasta el punto que un je-
suita peruano, el padre Antonio Ruiz de
Montoya, tuvo que ceder terreno junto
a miles de guaranes y abandonar varias
misiones. Ante el cariz que tomaba el pro-
blema (el xodo de unos 12.000 guara-
nes y la captura de otros 5.000), el propio
Montoya y el padre Francisco Daz Tao
viajaron a la Corte Espaola, con el fin
de obtener permiso para que los guara- Misin de San Ignacio Min. A poco ms de 60 kilmetros de Posadas (la capital de Misiones), estas ruinas
nes hicieran uso de las armas. Felipe IV atraen a miles de visitantes cada ao.
levant el veto, abriendo el camino a una
prolongada serie de batallas que acaba- guesas gran parte del territorio guaran, nuevo a la selva, en gran parte termina-
ra por decantar la balanza a favor de las que se resisti a abandonar sus tierras ron trabajando en haciendas. Las misio-
misiones, conjurndose la amenaza tras hasta desembocar en lo que se ha ve- nes, cedidas a otras rdenes religiosas,
la victoria de Mboror en 1641. nido en llamar la Guerra Guarantica. acabaron saqueadas y abandonadas.
Sera imposible pormenorizar aqu El tiro de gracia, no obstante, vendra Cualquiera dira, al visitar alguna de
los interesantes acontecimientos hist- de la mano de Carlos III. Dispuesto a im- estas ruinas, que all vivieron dos mi-
ricos que acabaron en la expulsin je- poner su poder sobre la iglesia decret, sioneros junto a 3.500 guaranes, o que
suita y el xodo guaran de las misiones. en 1767, la expulsin de los jesuitas, que, camparan a sus anchas 2.000 vacas y
Digamos que a raz de la separacin de vilipendiados por unos y por otros, em- 5.000 ovejas, 3.000 caballos salvajes y 600
la Corona espaola y portuguesa, all prendieron un xodo incierto. Durante adiestrados. Que hubiera plantaciones de
por 1640, los portugueses fueron ocu- los 150 aos de existencia, ms de 1.500 caa, de algodn o hierbas medicinales.
pando la banda oriental del territorio de jesuitas espaoles, argentinos, italianos, El febril levantamiento de sus muros, la
las misiones, hecho que se materializ sajones, chilenos, paraguayos, portugue- trgica llegada de los bandeirantes, las
con la fundacin de la Colonia de Sacra- ses, franceses, bolivianos o peruanos fiestas religiosas en la plaza, las escuelas
mento en 1680. En 1750, finalmente, se haban tomado parte en las misiones. y los talleres, la algaraba junto al ro, la
firma entre Espaa y Portugal el Tratado Los guaranes se dispersaron de forma expulsin Todo lo que imaginramos,
de Permuta, dejando en manos portu- desordenada. Incapaces de adaptarse de sera poco imaginar.

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