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2011

HISTOIRE DE2012
LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

F
LICENCE 3 SCIENCES ECONOMIQUES COURS DE M. ALAIN MARCIANO

Histoire de la pense
conomique
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H34VEN
Cours pour Licence 3, Semestre 6 Anne 2011-2012
HISTOIRE DE LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

LICENCE 3 SCIENCES ECONOMIQUES COURS DE M. ALAIN MARCIANO

Cours magistral dhistoire


de la pense conomique

Ecrit pour les tudiants de troisime anne de licence en sciences conomiques

Pour toutes incomprhensions, imperfections ou erreurs ventuelles,

Merci de les signaler sur le forum de la facult de sciences conomiques de l'UM1, cette
adresse :

http://www.forum-sceco.fr (Connexion partir de http://gide-co.fr/forum ), dfaut de ne


pouvoir me contacter directement...

PRISE DE NOTE PAR : PLASMAN SYLVAIN ANNEE 2011 2012

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Introduction

I. Objet du cours

Lhistoire de la pense conomique est diffrente de lhistoire des doctrines


conomiques, elle-mme diffrentes aussi de lhistoire des thories, mais reste une des histoires
de lconomie. La diffrence provient essentiellement que dans lhistoire des thories met
laccent sur le contenu scientifique des ides et lon considre que ces thories peuvent tre
distingues des idologies ou des doctrines que les conomistes ont.

Lhistoire de la pense conomique est plus vaste que lhistoire des thories car,
prcisment, dans une histoire de la pense conomique, on essaie de faire le lien entre les
thories et les fondements idologiques des thoriciens. On essaie aussi de comprendre
linterdpendance de lconomie et des autres sphres de la socit.

Faire de lhistoire de la pense conomique signifie que lon donne lconomie une
dimension politique, ce qui a pour consquence de considrer lconomie comme une
philosophie plus quune science, et suppose linterdpendance entre les jugements de valeur et
les thories.

Remarque :

1) Largument donn fait objet dun dbat en conomie pour savoir si, effectivement, il y
a des jugements de valeur chez les conomistes et sur ce que les conomistes doivent
faire de ces jugements de valeur.
Certains conomistes considrent quils sont uniquement des scientifiques, et que
par consquent, quand ils noncent une loi, ils exercent leur profession de
scientifique ; leur utilisation de la thorie ne conduit aucune recommandation
politique. Le sociologue Max Weber a considr que lconomie est dnue de tout
jugement de valeur ; les lois conomiques sont donc toujours vraies
scientifiquement. En revanche, dautres conomistes disent que les jugements de
valeur sont toujours prsent, et quil est ncessaire de les expliciter avant de
commencer son travail thorique, car elle dfinisse la thorie et la vracit de la
thorie en fonction du modle idologique.
2) Dire quil y a des jugements de valeur ne veut pas dire quune idologie est prfrable
quune autre car les idologies sont incomparables.
3) La production des ides est ncessairement subjective ; personne na raison car il ny
a pas de vrit objective et toutes les ides sont le produit dune exprience
personnelle, ce qui implique la subjectivit des ides.
4) Plus on voit lconomie comme une technique, moins il est utile de faire de lhistoire
des ides car les thories deviennent obsoltes par rfutation et linstruction de ces
thories devenues obsoltes rend son intrt toute relative pour ne pas dire sans
intrt.

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II. Utilit de lHPE

Lhistoire de la pense conomique est utile pour affiner la comprhension des thories
en les mettant dans leur contexte. Lhistoire de la pense participe la constitution dune culture
conomique mais aussi gnrale, ce qui amliore ses capacits de rflexion : lorsque lon a une
culture historique on est capable de mieux valuer ses ides et, par consquent, dviter
certaines erreurs faites dans le pass.

III. Quest-ce que lconomie ?

On peut faire une distinction entre analyse conomique et conomie politique. Lanalyse
conomique se dfinit comme lensemble des thories conomiques, cest une vision
technicienne de lconomie. Lconomie politique repose sur lhypothse que les activits
conomiques ont toute une dimension politique et, rciproquement, que toutes activits
politiques a un impact sur lconomie ; lconomie politique suppose linterdpendance entre
conomie et politique (no kidding ). Lconomie politique a t invente par Antoine de
Monchrtien en 1615 en intitulant son ouvrage Trait conomique du trafic, titre remplac par
Trait dconomie politique. Ce terme dconomie politique nest pas utilis une fois dans son
ouvrage, alors pourquoi avoir chang son titre ? Le terme dconomie politique au XVIIme
sicle fait rfrence lconomie applique la gestion de la maison royale, cest la science qui
dit comment le roi peut senrichir. Ce terme revient ensuite en 1756 dans un article de
lencyclopdie crit par Jean-Jacques Rousseau mais le vritable inventeur de ce concept est
Adam Smith qui est plus ou moins le premier expliquer, avec des concepts conomiques,
comme se forme lordre sociale.

On peut dfinir aussi lconomie par son objet ou sa mthode. Traditionnellement, Cest
par son objet que lconomie est dfinie. Au dbut du XIXme sicle, lconomie est dfinie
comme la science des richesses, par la publication de la Richesse des Nations dAdam Smith.
Cest aussi ce que dit Jean-Baptiste Say qui a dfini lconomie comme la science qui tudie la
manire dont se forme et se distribue les richesses1. Robbins invente une dfinition de
lconomie rvolutionnaire dans le sens o personne ne peroit le sens de ce quil dfinit cette
poque (1962) : Lconomie est une science qui tudie le comportement humain en tant que
relation entre les fins et les moyens rares et usage alternatif. Les tres humains sont
caractriss par des objectifs multiples mais les moyens notre disposition en sont limits ;
nous sommes cependant obligs de faire des choix et lconomie est la science de ces choix : avec
Robbins on passe une science des richesses la science des choix.

1 Le terme de richesse ne fait rfrence quau terme de richesse matriel ; les services sont dtermins comme tant des
travaux improductifs de richesse.

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Cest deux dfinitions, celle de Say et Robbins, disent toutes les deux que lconomie est
dfini par son objet. Implicitement, cela signifie que lconomie est limite cet objet ses
activits spcifiquement conomiques.

Parmi lensemble des activits humaines, certaines sont des activits conomiques, et les
conomistes nont le droit, la lgitimit, que dtudier ces activits conomiques. La diffrence
entre Say et Robbins est la taille de lobjet dtude. Chez Robbins, lconomiste la lgitimit
pour tudier nimporte quel type de comportement car tous les comportements humains visent
lutter contre la raret et faire des choix. A partir des annes 1960 et au dbut des annes
1970, certains conomistes vont commencer insister sur le fait que lconomie nest pas dfinie
par son objet mais quelle est une mthode, une approche qui permet dtudier les phnomnes
individuels ou collectifs. Donc, il ny a plus dobjet que les conomistes peuvent tudier ; les
conomistes peuvent donc tudier tout ce qui les intresse.

Cest un conomiste amricain, Gary Becker, Nobel dconomie en 1992, qui commence
dfendre lide que lconomie peut tre utilise pour analyser nimporte quel type de
phnomne. Il commence dvelopper une analyse conomique de la criminalit. Ces thories
ont t qualifies dimprialiste car lconomie envahit le domaine des autres sciences sociales
en tant capable dexpliquer les phnomnes et les comportements mieux que les autres
sciences sociales parce quelle permet dexpliquer les phnomnes avec des hypothses
beaucoup moins restrictives puisque lconomie a besoin que dune hypothse, celle de la
rationalit individuelle.

Lconomie comme science du choix ou comme science des changes (conception smithienne) :

La dfinition de Robins, o les individus sont contraints par la raret est une dfinition comme
science du choix, on considre que les agents sont des individus uniquement intresss par
lacquisition dobjets, la seule chose qui intresse les individus ce sont les biens quils peuvent
acqurir. Dans cette dfinition on met au second plan les relations entre individus, cest--dire
les changes entre individus. On ignore la notion dintersubjectivit, on na pas besoin de
sintresser aux institutions qui permettent les changes, on sintresse uniquement aux moyen
qui permettent aux individus dacqurir des objets. Cette approche est a-institutionnel. Cette
conception de lconomie est individualiste.

Cette dfinition soppose la dfinition de lconomie comme science des changes, qui est une
dfinition beaucoup plus politique car on considre lhomme vivant en socit, qui utilise des
institutions rgi pas des droits, notamment le droit de proprit qui est fondamental.

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Chapitre 1
Les physiocrates

cole de pense typiquement franaise, qui a t importante dans lhistoire de la pense, qui a eu
une dure assez courte : 1756-1780 (fin du 18me, poque de Louis 15).

Terme qui vient du grec : Physis (Nature) et Kratos (pouvoir). Terme invent par Dupont De
Nemours et les personnages importants sont : Franois Quesnay (1694-1774) et Mirabeau.
Quesnay tait le mdecin de Louis 15, la doctrine physiocrate sappuie sur ce que Quesnay a
crit, en loccurrence son uvre majeure est le tableau conomique, ainsi que deux articles quil
a crit pour Lencyclopdie : fermier et grain .

Section 1 : la critique du Mercantilisme

La physiocratie a merg en raction contre le mercantilisme : ensemble de doctrines qui


prnent lenrichissement provenant de laccumulation de richesses, et en particulier des mtaux
prcieux. Il y a eu plusieurs formes de mercantilisme. Il y a des diffrences entre ces thories
mais toutes convergent vers une mme vision du fonctionnement de lconomie avec un objectif
laccumulation de richesse grce un moyen : le commerce.

Les commerants sont donc la classe productive.

Les physiocrates considrent que les mercantilistes sont lorigine des crises qui touchent le
pays. Il y a dabord une crise des finances publique : lEtat est en faillite. On a aussi une crise
dordre politique, guerre de 7ans, qui se solde par la perte des colonies amricaines, et a
contribu alourdir davantage les finances. Et pour finir il y a une crise agricole, lagriculture
franaise ne produit pas suffisamment pour nourrir le pays (famines).

Les physiocrates reprochent aux mercantilistes davoir nglig lagriculture et la nature au profit
du commerce et de lartificiel. Le reproche est dautant plus justifi que les physiocrates sont
persuads que la France a suffisamment de capacit agricole pour nourrir le pays, qui calcule
que lagriculture pourrait nourrir 31 millions de personnes alors quil ny a que 18 millions de
personnes, ce qui dmontre donc bien que la France est affam parce que la richesse est mal
gre. Et par consquent pour sortir de cette crise il faut aller chercher les richesses l o elles
se trouvent et les orienter correctement vers les gens qui en ont besoin. Une fois que la richesse

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est cre pour loriente de manire efficace il faut autoriser la libert du commerce et
notamment du commerce agricole ( commerce des grains ).

La physiocratie repose sur 2 ides :

-dune part lagriculture est la source de la richesse et le commerce est secondaire.

-pour commercialiser et rpartir la richesse cre par lagriculture il faut supprimer toutes les
barrires lchange lintrieur du pays mais aussi avec les autres pays.

Lun des premiers avoir critiqu le mercantilisme parce quil favorise le superflus au dtriment
du ncessaire cest Boisguillebert, qui est un prcurseur des physiocrates dont les ides seront
reprises par les physiocrates. Dans un ouvrage crit en 1697 il fait la distinction entre les
richesses ncessaires et les richesses superflues. Il considre que les richesses ncessaires
doivent prcder les superflues, et il considre que lagriculture est lorigine de ces richesses.

Section 2 : les principes de la physiocratie

La thorie du produit net

Quesnay part dobservations empiriques, en effet il observe le fonctionnement des exploitations


agricoles et avec dautres physiocrates ils tablissent une comptabilit de ces exploitations.

Les deux concepts que Quesnay labore partir de ses observations sont les concepts de produit
brut et produit net.

Produit Brut = somme des intrts reus sur les avances primitive + avances annuelles + produit
net.

Produit Net = rente (de la terre) + impts

Produit brut reprsente la richesse nationale brut

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Produit net reprsente la diffrence entre la richesse obtenue par la production et la richesse
dpense pour produire.

Pour les physiocrates la notion de richesse est matrielle, est non pas montaire comme chez les
mercantilistes.

Dans cette dfinition on comprend pourquoi lindustrie et le commerce ne cre pas de richesses
car il ne cre pas de matires. Lindustrie se contente de transformer les matires. On comprend
pourquoi le commerce et lindustrie sont considrs comme des classes striles qui
transforment, transportent mais qui najoutent rien. Le revenu brut de ces activits, est gal aux
dpenses faites pour produire, par consquent le produit net est nul. La seule classe qui cre la
richesse cest lagriculture. Par consquent lagriculteur cre un surplus, un produit net positif,
cest la seule classe productive

Pour les physiocrates le surplus est possible car leur travail est complt par celui de la nature :
Dieu seul est producteur Dupont de Nemours

Le tableau conomique

Tableau conomique

Il dcrit la manire dont se forment et se rpartissent les richesses dans lconomie, lide
centrale est lide de circulation, et le tableau reprsente la circulation des richesses dans
lconomie comme la circulation du sang dans un corps. Il a une conception organiciste de
lconomie, qui est une consquence de sa profession de mdecin.

Prcurseurs :

- Boisguillbert
- Richard Cantillon

Ils sont considrs plutt comme libraux, mais ce sont surtout des socialistes qui vont
reprendre le concept (tableau input, output de Leontieff).

En 1758 : version de Lencyclopdie

1766 : version utilise actuellement

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Il y a 3 catgories dacteurs :

- La classe productive
- La classe strile
- Propritaires (clerg, Roi, ceux qui peroivent les impts)

Ce qui est important de noter cest que la classe strile et les propritaires bien quil ne cre pas
de surplus ne sont pas totalement inutile, en effet il contribue faire circuler les richesses dans
lconomie, entre les classes.

Entre ces 3 classes circulent trois types de ressources : les avances (ressources indispensables
pour la production) et les reprises (ressources utilises pour reconstituer les avances, partie des
bnfice utilise pour reconstituer son capital).

Avances :

- Primitives : correspond aux investissements en capital fixe que les agriculteurs utilisent
pour produire.
- Annuelles : capital circulant

La classe strile a une avance de 1 milliard qui lui provient par les achats de biens manufacturs
par les agriculteurs. Elle dpense son avance en achat la classe productive, et reconstitue son
avance, la classe strile ce quelle a gagn sous forme de rinvestissement et achat de bien de
consommation produit net nul.

La classe des propritaires a un revenu de 2 millards quil dpense de la faon suivante : 1


milliard pour la classe productive et 1 milliard pour la classe strile.

Il dpense aussi la totalit de leur revenu .

La classe productive produit pour 5 milliards, il en dpense 2 sous forme davances annuelles et
1 sous forme davances primitives, et par consquent il leur en reste 2, qui sont verss aux
propritaires fonciers.

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La classe productive est la seule qui fait des avances primitives et annuelles, elle est donc la
seule qui entretient le capital fixe et le capital circulant et en plus la classe productive est capable
de dgager un revenu supplmentaire quelle reverse aux propritaires qui correspond au
produit net. Elle est la seule sauto-entretenir et payer un loyer. Elle dgage un surplus qui
permet dquilibrer et de faire fonctionner lconomie. Sans ce surplus les propritaires nont
pas de revenus et la classe strile manque dargent.

La libert du commerce et des grains

Les physiocrates proposent des recommandations de politique conomique qui sont


synthtises dans une formule bien connue : le laissez-faire, le laissez-passer, associ
traditionnellement avec lultralibralisme, formule que lon attribue Gournay

La formule de Gournay sapplique en matire premire agricole, lide tant que le


meilleur moyen de rpartir la richesse cre par lagriculture est de laisser circuler librement
(entre et dans les nations) les grains et que dune certaine faon cette libert de circuler
contribue lenrichissement. 3 effets directs sont attendus de laboutissement de cette libert de
circulation : lunification, la stabilisation et laugmentation des prix, permettant la scurisation
des ressources des agriculteurs. Laugmentation des prix permet lenrichissement des
agriculteurs ; la quantit de ressources qui va circuler dans lconomie sera plus importante.

Cette libert du commerce permet dassurer que les denres agricoles seront vendues
un bon prix, assurant un chiffre daffaire lev. Le libre-change garantit llvation du niveau de
vie ; cest un moyen de sortir de la crise cre par le mercantilisme : le mercantilisme et la
fermeture des frontires vont crer de la rcession. En fermant les frontires, on empche les
matires agricoles daller l o les matires en ont besoin. On dirait aujourdhui (car ce ne sont
pas des termes des physiocrates) que cela empche une allocation efficace des ressources. La
fermeture des frontires provoquerait une abondance de grains dans le pays et donc une baisse
des prix, impliquant un appauvrissement du pays.

Ces rflexions vont inspirer le roi et ses ministres et orienter la politique conomique
vers le libralisme et le libre-change. Ce sont les physiocrates qui ont, directement ou
indirectement, rdig un dit du 18 Juillet 1764 qui autoris la libre-exportation des grains. Le
rsultat a t une augmentation du prix du pain, provoquant un mcontentement sauvage chez
la population et le roi a fait marche arrire. Retour lancienne rglementation, protectionniste
en 1770.

Cette dfense du libre-change et de la libert du commerce repose sur une croyance


dans lordre naturel, voulu par dieu : les socits sont naturellement et spontanment ordonns ;
il ne peut pas y avoir de crise, ni de rcession, et cela va dautant mieux puisque il est forcment
bon. Si cette socit est naturellement ordonne, il nest pas ncessaire dintervenir pour
amliorer le fonctionnement de la socit et de lconomie. La politique est donc inutile voire
nuisible car elle vise se substituer une situation qui est dj la meilleure possible.

Largument conomique de la libert du commerce sappuie sur un argument que lon


peut dire philosophique, en loccurrence thologique, qui est en la croyance dans cet ordre
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naturel. Lobjectif de ces conomistes est de faire en sorte que soit respecter ces lois naturelles
qui gouvernent au mieux les socits. Cet argument signifie une dfense de lanarchie.
Cependant les physiocrates sont en faveur de la monarchie hrditaire et en faveur mme du
despotisme lgale, mais dans le respect, cest--dire que ce rgime nest pas une tyrannie ni une
dictature, prcisment parce quil repose sur le droit naturel, sur lordre naturel et que donc il
est juste

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Chapitre II
Lcole classique anglaise et ses prolongements continentaux

Le terme dconomie politique classique a t invent par Karl Marx, en faisant la


distinction entre 2 formes dconomies :

- Lconomie politique classique, qui : cherche pntrer lensemble rel et intime des
rapports de production dans la socit bourgeoise Ce qui veut dire que lconomie
politique classique procde une analyse scientifique du fonctionnement du systme
capitaliste.
- Lconomie vulgaire est celle qui se contente de faire lapologie du systme capitaliste
sans chercher comprendre vritablement comment elle fonctionne.

Ce qui intresse Marx dans lconomie politique classique, cest quelle propose une
thorie de la valeur travail et, pour lui, ce concept est trs important pour comprendre le
capitalisme et en faire la critique.

Keynes va donner une autre vision de lconomie classique, car elle inclut les no-
classiques dans lcole classique, car il cherche critiquer la croyance dans lefficacit des
marchs pour pouvoir expliquer les crises de surproduction (1929) et donc il fait un ensemble
de tous les conomistes qui croient dans lefficacit des marchs.

La dfinition de Marx a un autre avantage : elle renvoie une spcificit des conomistes
classique que Keynes ignore car il reste focalis sur lconomie ; lconomie nexiste pas comme
sens indpendant qui ne chercherait expliquer que les phnomnes conomiques. Lconomie
classique propose une rflexion politique, les conomistes sont aussi philosophes et leurs
rflexions conomiques font partie dune rflexion globale sur la socit. Cet objectif politique
est prcisment ce qui est perdu de vue par les conomistes no-classiques.

Section I : Les prcurseurs

Les deux ides dont on va parler viennent dconomistes qui ont fond lconomie
politiques classique : lharmonie naturelle des intrts et lindividualisme, et ces deux concepts
sont aux fondements du libralisme

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I. Ordre spontan et harmonie naturelle des intrts

Dans les socits humaines, lordre se fait spontanment parce que les intrts
individuels sharmonisent naturellement. Lharmonie naturelle signifie que, dans le fondement
des socits, se trouve lintrt individuel et que si chacun poursuit son propre intrt alors la
socit sera parfaitement ordonne et fonctionnement correctement. On abandonne la rfrence
la puissance divine. La croyance dans lordre spontan est une croyance assez optimiste dans
le fait quaucune intervention extrieure nest ncessaire pour rguler, ordonner la socit : cest
justement lintervention humaine qui cre la crise conomique, lintervention de ltat est
nfaste. Cet argument que lon retrouvera chez Adam Smith sous la forme de la Main Invisible.
On le retrouve chez Boisguillebert : Il y a une tradition de lordre spontan qui va jusquau XXme
sicle.

Au XVIIIme sicle, lun des premiers avoir formalis cette ide est Bernard de
Mandeville, qui, comme son nom lindique, est n Mandeville au Pays-Bas en 1670. En 1705, il
crit un premier pome intitul La Ruche Murmurante (The Grumbling Hive) o il explique
comment les gens mauvais produisent de lordre social, et ce pome va rencontrer beaucoup de
succs et va crer une certaine polmique, ce qui va le conduire crire une version plus longue
en 1714, intitul La Fable des Abeilles. Cest un ouvrage qui dcrit le fonctionnement dune ruche
et qui explique comment les vices privs se transforment en vertus publiques, cest--dire
comment lenvie, la jalousie, la vanit, lavarice sont les fondements dune socit riche,
puissante, ordonne et stable. A linverse, les vertus prives conduisent au dsordre.

Son histoire est prcisment celle dune ruche dans laquelle les abeilles ont tous les vices
possibles et imaginables, et qui prospre. Les abeilles vivent trs mal davoir des vices et
demandent Jupiter de devenir vertueuse et le rsultat est que toutes les industries priclitent,
le chmage arrivent, et la ruche devient pauvre. La Fable des Abeilles est un des ouvrages
fondateurs du libralisme car il explique que le bonheur et la prosprit ne proviennent pas de
laccumulation des vertus individuelles et la morale est socialement inefficace dans le sens o
elle cre de la pauvret et du dsordre.

Ici, tous les individus travaillent au bien commun parce quil travaille au bien priv. Il y a
donc un effet de composition entre les diffrentes actions individuelles qui se combinent et se
compensent de faon engendrer un systme qui est prospre : ce nest pas une puissance
divine ni la morale naturelle qui garantissent lordre mais, au contraire, labsence de morale qui
cre lordre. Cela ne veut pas dire que, dans le systme de Mandeville, il ny a pas de place pour
les vertueux mais qutre vertueux ne provient que de lintrt individuel : On reconnait que les
tres humains sont intresss et que cela ne sert rien de vouloir les changer.

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II. La sympathie et lordre spontan

Pour comprendre la nature, la dimension morale de lordre spontan, il faut comprendre


ce concept de Sympathie. Le terme de sympathie est une traduction franaise de langlais
Sympathy.

On est dans une forme dindividualisme plus morale, diffrent de la conception de


Mandeville. Cest un concept trs ancien, trs utilis au XVIIIme sicle, et en particulier, deux
personnes qui sont associes la naissance de lconomie politique.

(David) Hume est un philosophe cossais, comme Smith, et appartient un courant


intellectuel appel le courant des lumires cossaises. Le courant des lumires continentales
(Kant) est un courant rationaliste. Cette philosophie peut tre associe la philosophie de
Descartes, qui dit que ce qui caractrise les tres humains des animaux est dtre dot dune
capacit particulire, la raison, dans un sens trs fort, qui permettent dinterprter correctement
les sens, qui permettent de percevoir le monde. Descartes dit quil faut douter des informations
que les sens nous transmettent. Hume affirme cependant quil nexiste pas de raison rationnel
qui caractrise lHomme ; les tres humains ont accs au monde par leur sens.

Condillac, lui, a imagin la chose suivante : Une statue de marbre, quelque chose prive
de ses sens. Prive de ses sens, la statue nest pas un tre humain. La statue devient humaine
lorsquelle retrouve ses sens ( Oui, ce sont les sens qui font un tre humain. Oui, les animaux sont
des tres humains. OUI, je rvolutionne la gntique moi MSSIEU - tienne Bonnot de Condillac,
Abb de Mureau). Linduction et la connaissance sont des lments importants de cette thorie :
comment expliquer le savoir, la connaissance, dans une thorie fonde comme celle de Hume ?
Hume recluse lapproche cartsienne comme quoi la raison explique la connaissance, cest
lexprience qui nous permet de savoir certaines choses et qui limite certaines de nos
connaissances aussi. On ne peut pas savoir avec certitude que le soleil se lve lest, ou, dit
autrement, ce nest pas parce que nous avons observ un phnomne se rpter multiples
reprises que nous pouvons en induire, en infrer, quil va se rpter de nouveau. Cette thorie
nest vraie que tant quelle na pas t rfute. Peut-on donc prouver que les thories sont
vraies ?

Cette conception de la nature humaine est ncessairement individualiste, car chaque


individu a sa propre histoire et ses propres expriences. Cest aussi individualiste que Descartes
mais dune manire diffrente. Parmi tous les principes qui expliquent la transformation des
impressions en ides, il y a un principe dutilit : les individus, dit Hume, cherche obtenir du
plaisir et viter de la douleur, et donc sont guids par une forme dintrt personnel, mais
lHomme nest pas guid que par son intrt personnel, il y a aussi une dimension morale dans
son comportement, qui nest pas donn a priori, dans le sens o ce qui est bon, bien, juste, est
dfini par lapprobation des autres. Cette approbation passe par la sympathie, qui est une
capacit prouver les mmes sentiments que les autres individus : cest un moyen de
communiquer avec les autres de manire implicite. Cest une capacit cependant limite aux
membres dune mme famille, aux gens proches, et donc, cela veut dire que lon va chercher
obtenir lapprobation de ces gens et on va prendre en considration leur raction. Chez Hume, la

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sympathie explique que les individus collaborent avec des proches mais explique aussi que lon
ne coopre pas avec les personnes loignes.

On a un individualisme morale parce quil est fond sur la capacit sympathiser avec
autrui : il pense aux autres quand il prouve ce sentiment de sympathie avec les autres.

Si la connaissance dpend de lexprience, alors celle-ci est donc limite par


lexprience : tout ce qui na pas t expriment nest pas connu. La sympathie permet ici de
connatre quelque chose qui na pas t expriment par la communication implicite de la
sympathie avec les personnes qui ont pratiqu. Cette conception de la nature humaine est celle
que lon retrouve dans lconomie comportementale du XXme sicle.

Hume fonde un libralisme qui est trs particulier parce quil suppose quon ne peut pas
rationnellement tout connatre, oppos la rationalit noclassique, et ce libralisme a une
dimension morale. On retrouve la mme chose chez Adam Smith, avec lconomie en plus

Section 2 : La thorie philosophique et conomique dAdam Smith

N en 1723, mort en 1790, Adam Smith a enseign la logique et la philosophie morale,


luniversit dEdimbourg et Glasgow, et il a crit 2 ouvrages fondamentaux, Recherche sur la
nature et les causes de la Richesse des Nations en 1776, et La Thorie des Sentiments Moraux en
1759.

I. Le problme Adam Smith

Cest une traduction de lallemand : Das A.S. Problem, mis en vidence par les
philosophes allemands, ici, Marx et Hegel. Ce problme a souvent t caus par la diffrence
entre ses deux ouvrages. La Richesse des Nations est un ouvrage fondamentalement conomique
dans lequel dfend des thses librales : le laissez-faire, la division du travail, le march et la
main invisible (la non-intervention de lEtat) et surtout lintrt personnel. Lune des phrases
dAdam Smith les plus cits est la suivante : Ce nest pas de la bienveillance du boucher, du
brasseur ou du boulanger que nous attendons notre diner mais de leur soucis pour leur intrt
personnel. . Le march fonctionne donc partir de lintrt personnel. Cependant, dans la
Thorie des Sentiments Moraux, largumentaire est totalement diffrent : Les individus
prouvent de la sympathie et de la bienveillance des uns pour les autres. [] . Mme si lon est
goste, il existe un principe qui nous pousse sintresser au bonheur des autres uniquement
pour le plaisir [den tre tmoin].

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II. La thorie de la valeur et de la rpartition

Le problme pos par les 2 ouvrages dAdam Smith, prcdemment cits, nest
finalement pas un rel problme car il y a complmentarit entre ces ouvrages. Ce quavait crit
Hegel et Marx sur ce problme est donc un faux problme : la sympathie et lintrt personnel ne
soppose pas.

Le deuxime lment qui est important de comprendre est que Smith crit au dbut de la
rvolution industrielle, ce qui implique que :

- Il y a un certain optimisme dans la pense de Smith, car il espre des rsultats positifs de
cette rvolution industrielle.
- Avec la rvolution industrielle apparait le concept de march : Le march devient un
mode dorganisation de la socit (et de lconomie). Ce concept se gnralise ; louvrage
de Karl Polanyi explique cette gnralisation. Le march devient un moyen par lequel
sont organiss les changes et interactions entre les individus.

Sur un march, les changes entre individus sont totalement impersonnels ; on ne


connat pas la personne avec qui lon va raliser la transaction, ce qui est nouveau par rapport
ce qui se passait avant la rvolution industrielle parce que les conomies fonctionnaient sur la
base de relations personnelles (Le march dshumanise lconomie). Le march reste li
lchange, ce qui veut dire que, en tant bas sur le march, lconomie devient essentiellement
une conomie dchange (Il faut produire pour changer).

Lchange est un change de marchandises : il faut donc trouver un moyen de comparer


les marchandises, trouver une valeur commune pour pouvoir raliser ces changes. La question
de la valeur devient primordiale. La rflexion de Smith sur la valeur est une des consquences de
limportance prise par le march dans la socit et dans lconomie dans laquelle il vit.

A. La thorie de la valeur travail

Adam Smith propose une thorie de la valeur travail, et pour arriver cette thorie, il fait
la diffrence entre valeur dusage et valeur dchange : Il refuse de fonder la valeur sur lutilit2,
en partant du fameux paradoxe de la valeur de leau et du diamant : Certains biens ont une
valeur dusage mais pas de valeur dchange, comme leau. Dautres biens ont peu de valeurs
dusage mais une valeur dchange trs lev, comme le diamant. Il y a un paradoxe dans le fait
que leau sera vendue trs cher dans le dsert, comment expliquer cela ?

Daprs Smith, deux rponses sont possibles :

- Cela peut dpendre de la structure de march : Si leau est vendue en monopole, alors on
peut expliquer le paradoxe. Dans ce cas, tout se passe comme sil ny avait quun seul
2 Valeur dutilit : La valeur dchange dpend de lutilit que lon retire de la consommation du bien value et de sa raret

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exemplaire du verre deau (Rapport raret/prix). Le prix ne dpend pas alors de la


valeur mme de leau.
- Si leau est vendue de manire rgulire, alors le prix lev de leau sexplique par le cot
de production et le transport de leau dans le dsert.

Le prix sexplique donc soit par sa raret soit par ses cots de production mais en aucun
cas par la valeur retire par la consommation de leau ; ce que dmontre Smith, cest que la
valeur dchange dun bien ne peut pas tre dfinie par lutilit retir par le consommateur, alors
la valeur sera fonde par le travail, comme tant valeur dchange de toutes marchandises :

- La valeur dun bien est mesure par la quantit de travail demande pour produire ce
bien ; dans ce cas on dit que la valeur est mesure par le travail incorpor dans le
bien.
- La valeur dun bien peut tre aussi mesure par la quantit de travail commande par le
bien lui-mme ; on parle de thorie de la valeur commande .

Chez Smith, linterprtation quil faut retenir est la premire ; il nous propose la fois
une thorie de la valeur travail, mais aussi une thorie de la valeur travail incorpore.

B. La rpartition des revenus

Les classiques considrent quil existe deux types de revenus ; les revenus primaires et
les revenus secondaires. Les revenus primaires sont les revenus qui sont directement lis au
processus de production, comme les salaires verss aux travailleurs productif (rmunr la
productivit marginale du travail), les profits et les rentes foncires. Les revenus secondaires
sont des revenus de redistribution, de transfert, qui correspondent aux impts, intrts et les
salaires verss aux travailleurs improductifs3.

Les revenus auxquels sintressent les conomistes classiques sont les revenus
primaires. Ces mmes revenus peuvent tre eux aussi classs en 2 catgories ; les revenus du
travail et ceux de la proprit. Les revenus de la proprit sont des revenus rsiduels, obtenus
par diffrence, dduction sur les revenus du travail : Le profit est le rsidu qui reste, une fois les
salaires pays ; la rente est ce quil reste lorsque le produit du travail de la terre a t pay. Ces
deux revenus.

Cest le travail qui fonde tous les revenus, qui fonde donc la richesse des nations : cest
partir du travail et des salaires que la collectivit va vivre. Il ny a pas, chez Smith, de thorie de
la rente ; il ne fait que constater son existence. Cependant, le travail est lui-mme une

3Travailleurs qui ne participent pas la fabrication, au transport et la commercialisation des objets matriels (incluant les
services)

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marchandise ; par consquent, quelle est la valeur de cette marchandise ? Elle ne fait que
dpendre du travail incorpor.

Comme toute marchandise, le travail a deux prix, le prix/salaire naturel et le prix/salaire


courant :

Le salaire naturel est le salaire de subsistance : il est dtermin par la valeur des biens
ncessaires la subsistance du travailleur. Puisquil sagit du salaire naturel, il est normal que le
salaire courant corresponde au salaire de subsistance. Il est possible cependant que le salaire
courant diffre du salaire de subsistance, mais cette situation nest pas durable car si le salaire
courant est plus lev que le salaire de subsistance alors la population va augmenter (baisse du
taux de mortalit), augmentant par consquent loffre de travail, ce qui entraine une baisse du
salaire jusqu son niveau naturel, qui est un point dquilibre. Inversement quand le salaire
baisse de son niveau dquilibre (de subsistance). Ceci est la loi dAirain.

III. Division du travail, main invisible et laisser-faire

Le point de dpart de la Richesse des nations est une rflexion sur la notion de Richesse.
Ce questionnement nest pas original, cest le mme type de question que lon trouve chez les
mercantilistes ou physiocrates, mais la rponse (la dfinition de la Richesse) donne par Smith
est diffrente de les leur. Il considre que les dfinitions donnes par les mercantilistes et les
physiocrates taient trop restrictives. Il scarte des mercantilistes qui considrent que seul
largent tait source de Richesse car chez Smith, la richesse matrielle est aussi source de
Richesse. Chez les physiocrates, la Richesse est fonde sur lagriculture, Smith la rejette aussi car
il considre que lindustrie cre aussi de la Richesse.

La Richesse est donc constitue de toutes les choses ncessaires et commodes


(superflus) la vie, que permet dobtenir le travail annuel de la Nation. La Richesse est tout ce
que le travail a permis de crer. Cette Richesse est doublement fonde sur le travail : le travail
produit des marchandises qui ont une valeur, et dautre part, le travail cre aussi de la Richesse
quand il est organis de manire particulire (division du travail). Cest la division du travail qui
permet laccroissement des capacits productives des travailleurs, et donc qui permet
daugmenter la Richesse de la Nation.

Le concept de division du travail est venu Smith de lobservation dune fabrique


dpingle. Il observe que, dans cette entreprise, la division des tches entre travailleurs leur
permet dtre particulirement efficaces. Il va thoriser cette observation en disant que la
division du travail augmente la productivit par 3 moyens diffrents :

- La spcialisation des ouvriers dans une tche particulire


- La diminution des pertes de temps lie aux changements de tches
- Lutilisation de machines

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Adam Smith est le premier proposer une thorie de la division du travail, qui est au
cur de la mondialisation. La division du travail nest pas le produit de la sagesse de lHomme,
au sens o ce nest pas le rsultat volontaire dune action murement et/ou collectivement
rflchie, mais cest la consquence involontaire dune caractristique fondamentale de la nature
humaine, en loccurrence, la propension lchange, qui pousse les gens se spcialiser dans les
activits dans lesquelles ils sont le plus productif. Il nest pas ncessaire de tout produire, on
peut produire seulement certains objets puis les changer avec dautres personnes. La division
du travail est le rsultat spontan du fait que les individus cherchent changer des biens avec
dautres individus.

Cette division du travail va se combiner un autre mcanisme : le mcanisme de la Main


Invisible, expliquant comment des individus, qui ne sont proccups que de leur intrt
personnel, puissent nanmoins contribuer au bien collectif et la Richesse collective. On
retrouve donc dans la Main Invisible la mme ide quon trouvait chez Mandeville (La Fable des
Abeilles) : comment lintrt personnel contribue au bien de tous. Il y a donc un effet de
composition dans la socit qui articule les actions individuelles, les unes avec les autres, de
faon produire de lordre social et de lefficacit. Cest une thorie qui nous dit que lordre est le
produit de laction des Hommes et non de leurs desseins (objectifs) : lordre nest pas voulu
explicitement par les individus mais, il est la consquence inattendue et imprvue des
interactions entre les individus.

Le concept de main invisible a t utilis pour caractriser le libralisme de Smith et


aussi pour associer le nom (et sa pense) au march. Cette argumentation est extrmement
abusive, voire fausse, parce que rien dans les crits de Smith ne permet de justifier lide quil ait
pu associer le march la Main Invisible. De la mme faon, il ny a rien qui permet de justifier
que ce soit un conomiste librale, voire ultra-librale. Le portrait que nous avons de lui nest
pas fidle, il a t trac par des gens qui voulaient utiliser sa pense.

Lexpression de Main Invisible apparat 3 fois dans luvre entire de Smith :

- Une 1re fois dans un essai qui a t publi aprs sa mort et dont on pense quil la crit en
1758 et qui porte sur lhistoire de lastronomie, cest un ouvrage dans lequel Smith
explique sa conception de la mthodologie de la recherche intellectuelle. Il parle de la
main invisible de Jupiter.
Cette utilisation de concept na pas beaucoup de rapport avec lutilisation qui est faite
dhabitude.

- La 2me fois que lexpression apparat cest dans la thorie des sentiments moraux, dans
le passage dans lequel il discute la lgitimit du luxe :
Par cette consommation les riches sont conduit par une main invisible accomplir
presque la mme distribution que celle qui aurait eu lei si la terre aurait t divise en
proportions gales entre les tous ses habitants.
Les riches poursuivant que leur intrt personnel conduisent au mme rsultat comme
sils se sont occups du bien-tre des autres.

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- La 3me fois est dans la richesse des nations, il explique que : ce nest que dans la vue
dun profit quun homme emploi son capital et dans ce cas son intention nest pas de
servir lintrt public et il ne sait mme pas jusqu quel point il peut tre utile la
socit. Il ne pense alors qu son propre gain et en cela il est conduit par une main
invisible remplir une finalit/fin qui nentre nullement dans ses intentions.
Dans ce passage, Smith raisonne en terme dallocation de ressources et explique donc
que penser soi, son propre intrt, est le meilleur moyen contribuer au bien public.

Smith na jamais fait rfrence au march, ni la concurrence. Il est difficile de


considrer que ce principe fonde une conomie librale concurrentielle marchande.
Malgr tout, la main invisible justifie une organisation de la socit dans laquelle lintervention
de ltat est limite.

La main visible de ltat ne peut pas faire mieux que la main invisible qui pousse sans que les
gens le sachent.

IV. Accumulation, croissance et commerce extrieur

La division de travail et la main invisible sappliquent galement au niveau international ;


ils justifient le laisser-faire dans les pays et le laisser-passer/aller entre les pays. Entre les pays,
la rgle doit tre le libre-change, ce qui est le meilleur moyen dassurer la paix et la prosprit
des pays. Le libre-change possde une fonction la fois conomique et politique, Smith
prolonge la thorie du doux-commerce de Montesquieu, parce que le commerce peut tre doux
au sens o il supprime les conflits.

On est dans cette ide o la libralisation du commerce international supprimera tous les
conflits. C est une ide qui va se retrouver chez les libraux, mme encore aujourdhui (Absence
de protectionnisme). Le libre-change a une dimension conomique qui est dviter que
lconomie ne tombe pas dans ltat stationnaire.

Largumentation de Smith est la suivante :

Son point de dpart est laccumulation, cest--dire un investissement. Cet


investissement nest possible que sil y a eu une pargne pralable. Il faut une pargne et seuls
les capitalistes peuvent pargner et donc lpargne des capitalistes est le fondement de la
croissance conomique. Le problme est que le profit baisse dans le long terme parce que plus le
capital est important, plus il y a eu dinvestissement dans le pass, moins il y a de possibilit de
placements rentables. Le taux de profit baisse et donc le taux de croissance baisse galement
jusqu sarrter compltement. Lorsquil ny a plus de possibilits dinvestissement, il ny a plus
non plus de croissance ou profit possible : on se retrouve dans un tat stationnaire. Cet tat
stationnaire est la situation vers lequel toute conomie tend long terme.

Il y a un moyen schapper de cette fatalit : le commerce extrieur et le libre-change


parc que cela ouvre de nouvelles possibilits dinvestissement et de profit et donc de croissance.

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Le commerce international va saccompagner par une division internationale du travail qui


conduit chaque pays se spcialiser dans la production des biens pour lesquels ils possdent un
avantage absolu.

Smith propose une thorie de commerce internationale fond sur les avantages absolus
qui sera critiqu par Ricardo, qui son tour propose une thorie des avantages relatifs. Cette
avantage absolu permet de produire de biens a un prix plus faible que les autres pays et donc
contribue laugmentation de la richesse et supprime l tat stationnaire.

Le libre-change supprime les frontires entre les pays, contribue la richesse et au


bien-tre de tous de manire tout--fait spontane. Cette logique est assez librale, mais est
limit.

V. Une adhsion limite au libralisme

Smith a eu des ides, des thories qui sont de tendance librale parce quelles demandent
peu dintervention de ltat. Malgr tout, Smith accepte certaines interventions. Il nest pas
dogmatique. Il a conscience que le systme libral a des imperfections, en particulier il a
conscience des oppositions des intrts qui existent entre classe sociales . Il a conscience que
les rapports entre les individus sont dtermins par des rapports de force (employeurs /
employs).

Il admet donc que ltat puisse amliorer ces rapports entre les classes sociales.
Cela le conduit accepter les lois daide aux pauvres. Cette dimension donne un aspect social a
son libralisme que dautres auteur nont pas ; Or il a cette conviction que le libralisme, malgr
ces dfauts est moins pire, en particulier, mme si le libralisme accroit les ingalits. Cest un
systme qui permet la croissance et cette croissance profite tout le monde, ce qui nest pas le
cas dans les autres systmes.

Section 3 : le libralisme pessimiste de Malthus et Ricardo

On oppose traditionnellement les penses de Smith dun ct et ceux de Malthus et de


Ricardo de lautre, parce que le premier tait optimiste dans le systme capitaliste pendant que
de lautre cote, Malthus et Ricardo taient pessimistes. Ils percevaient dans le systme capitaliste
des tensions et des conflits, par contre Smith y voyait que de lordre et de lharmonie.

Une des explications tient dans le fait quils nont pas vcu la mme poque, il y a environ
une cinquantaine dannes entre leurs publications respectives et la situation dAngleterre a
chang radicalement. Entre les deux il sest passe la 1re rvolution industrielle, elle a
commenc et sest termin. Cette rvolution sest accompagn dun changement radical de la
socit, on a vu apparatre un proltariat industriel qui nexistait pas avant et qui tait trs

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pauvre. On a peu observ aussi de mouvements de populations de la campagne vers les villes.
Cette pauvret a caus un problme politique car il fallait prendre des mesures pour essayer de
la limiter. Ces mesures ont conduit Malthus crire son essai sur la population.

Un autre problme qui se pose avec la 2me rvolution industrielle, cest quon observe
une augmentation de la population qui pose des problmes de subsistance et qui conduit
lAngleterre dimporter des matires premires agricoles de ltranger. Ces importations ont
pos un certain nombre de problmes aux propritaires terriens (concurrence de ltranger) qui
vont faire pression sur le gouvernement pour que soit vot un certain nombre de lois en
occurrence les corn laws , visant rguler le prix du bl de faon encourager les
exportations et dcourager les importations quand le prix baisse en dessous dun niveau
donn.

Ces lois qui se sont opposes au libre-change vont pousser Ricardo crire un certain
nombre de travaux et aussi simpliquer politiquement la faveur de ces lois.

I. Malthus et lutilit de la misre

Thomas Robert Malthus (1766 1834) tait le fils de Daniel Malthus, intellectuel proche
de Rousseau et de William Godwin. Ce dernier tait en faveur de lassistance aux pauvres,
contrairement Malthus fils, qui lui y tait donc oppos.

Malthus tudiait les mathmatiques Cambridge, 1788, il a eu son diplme et il est


devenu pasteur de lglise anglicane. En 1805, il est nomm professeur dhistoire, politique,
commerce et finance. Ce titre a t chang peu aprs en professeur dhistoire et dconomie
politique, ce qui fait que Malthus a t le premier professeur dconomie politique en Angleterre.

Son travail a commenc avec une rflexion sur lvolution de la population qui lui a tait
inspir de par la lgislation qui existait en Angleterre a cette poque sur laide aux pauvres.

A. Faut-il aider les pauvres ?

En Angleterre la fin du 18e sicle, la rponse cette question est affirmative et il existe
effectivement en Angleterre depuis le dbut du 17e sicle des lois dassistance aux pauvres, les
poor laws

En 1793, la Grande-Bretagne est en conflit avec la France et ces guerres rendent les
importations de bl, produits agricoles difficile (blocus continental) ce qui conduit une
augmentation du prix du pain. Ces augmentations sont amplifies par des mauvaises rcoltes ce
qui cre des tensions, des meutes et qui conduit la mise en place en 1795 dun barme de
Speenhamland

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Le 6/05/1795, dans le village de Speenhamland, un certain nombre de magistrats


dcident de mettre en place un barme de faon garantir un revenu de subsistance aux
travailleurs qui soit indpendant du travail. Cest une ide assez moderne, puisquelle tait
appliqu aussi pendant la rvolution industrielle et quelle est toujours utilise actuellement.

Ce barme est calcul sur le prix du pain : quand le prix du pain augment au-del dun
certain niveau, le montant du niveau de subsistance variait. Chaque personne du mnage
recevait un revenu dun montant variable en fonction du statut de la personne dans le mnage.

Cet aide au travailleur pauvre a dur jusquen 1834 et surtout, cest une mesure qui a eu
une certaine popularit, qui sest trs rapidement rpandu et qui a permis daider un grand
nombre de famille qui avait des salaires trop faible. Les employeurs pouvaient alors rduire les
salaires verss aux travailleurs, prcisment parce quil savait que les travailleurs concerns
recevraient une subsistance. Cette mesure a cr un cercle vicieux qui a fait baisser les salaires
de manire trs importante. La consquence ngative, au-del de la baisse des salaires, est que
ce nouveau barme a empch la formation dun nouveau march du travail car a a supprim la
flexibilit du march du travail, en dsincitant les travailleurs, au revenu faible, de retourner au
travail.

Cest dans ce cadre que Malthus va crire son principe des populations.

B. La Loi de la population et utilit de la misre

Les lois daide au pauvre ont provoqu beaucoup de dbats pour savoir si elles taient
lgitime est efficace.

En tant que dfendeur de la loi, il y a eu Daniel Malthus (Pre) et William Godwin.


Thomas Malthus va crire, en raction ces avis favorables, un pamphlet : Essai sur le principe
de population et la manire dont il affecte la socit, avec des remarques sur les spculations de
Godwin, Condorcet et autres. Le pamphlet est dabord publi de manire anonyme, connaissant
par la suite un grand succs, poussant Malthus a prpar une deuxime dition qui sera publi
en 1803, quil publiera sous son nom. Il publiera au total 6 ditions

La loi est nonce dans le premier chapitre : Le pouvoir de la population est plus grand
que celui de la terre produire des subsistance. Il considre que la population humaine double
tous les 25 ans et que le rythme de croissance de la population crot sur la base de progression
gomtrique. Les subsistances, elles, croissent une base de progression arithmtique.

Lhypothse de base est que la plante compte 1 milliard dhabitants.

En 2 sicles, la plante compterait 256 milliards dhumain et suffisamment de


subsistance pour en nourrir seulement 9. Pour enfoncer le clou, 1 sicle plus tard, la plante
compterait 4096 milliards dhumains et suffisamment de denres pour en nourrir 13. Inutile de
prvoir plus loin, autant pour la pertinence et la viabilit des rsultats qui ont sont toutes
relatives.
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Deux remarques sont faire :

- Chez Malthus, les subsistances augmentent au rythme arithmtique, sans comptabiliser


de baisse. Certains historiens ont dfendu lide quil y aurait chez Malthus lhypothse
dune baisse des substances, cest--dire que Malthus aurait invent lide des
rendements marginaux (dchelles) dcroissants.
- Malthus ne crot pas dans le ralisme de ses chiffres, les tendances sont des possibilits,
des risques, car il pense quil y a des freins , des obstacles qui rgulent lvolution de la
population.

C. Les freins qui limitent la croissance de la population

On ne peut pas agir (ou trs peu) sur lvolution des subsistances car la quantit disponible
de terres est limit : il y a une raret des terres, elles deviennent de moins en moins fertiles. La
seule variable est donc la population :

- Les freins prventifs :


Ce sont des mcanismes pour prvenir laugmentation de la population. Ils sont
constitus de :
La contrainte morale
Labstinence sexuelle
Le contrle des naissances
Le contrle du mariage
Lanticipation : Les individus sont capables danticiper et de
prvoir la misre dans laquelle il serait sils font trop denfant.

- Les freins positifs (ou destructifs) :


Ce sont des mcanismes qui regroupent les occupations (activits) malsaines
(mauvaises pour la sant), pnibles et dangereuses, lextrme pauvret, la mauvaise
qualit des denres alimentaires et linsalubrit des conditions de vie et de travail, et les
guerres.

Dans lesprit de Malthus, il y a donc des mcanismes, dans le fonctionnement des socits
humaines, qui freinent lincapacit de subsistance des individus. Malthus nest pas
ncessairement Malthusien au sens o il nest pas favorable la misre et aux vices comme seul
mcanisme de contrle de la population.

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D. Les grands thmes de lconomie Malthusienne

Malthus tait conomiste et il a dvelopp un certain nombre de thories conomiques,


en particulier, en discutant avec Ricardo et en changeant avec Say.

Critique de la valeur travail de Ricardo

Dans la thorie de la valeur travail incorpor de Ricardo, les prix relatifs des
marchandises sont proportionnels la quantit de travail direct et indirect qui est incluse dans
les marchandises.

Soit une conomie 2 secteurs dactivit dans lesquels les dures de production sont
diffrentes et le capital utilis est diffrent. Il est vident que les prix relatifs des produits
fabriqus ne dpendent pas simplement du rapport entre les quantits de travail incorpor : Une
thorie de la valeur travail est incapable de dterminer les prix relatifs ; il faut donc changer de
thorie. Pour Malthus, la valeur dpend du travail command (Achat de travail). On sloigne de
la thorie de Ricardo.

La loi de la rente diffrentielle

Pour Smith, la rente provient de la raret des terres et donc de la situation de monopole
du propritaire. Pour Malthus, la rente est lie la fertilit des sols et donc les terres permettent
de dgager plus de ressources quil nen faut pour faire subsister ceux qui les cultivent. La rente
est alors la diffrence entre le produit de la vente des cultures et le cot de production. La rente,
diffrentielle, comme plus tard chez Ricardo et Von Thnen, est reverse en totalit au
propritaire terrien.

Cest Malthus qui, en premier, a propos cette thorie de la rente. Comme les terres
mises en culture sont de moins en moins fertiles, la rente dcrot.

Limportance et le rle de la demande effective.

Malthus raisonne ici via la loi des dbouchs de Jean-Baptiste Say : il ny a pas de
dsquilibre durable dans lconomie car loffre cre sa propre demande. Malthus critique alors
cette loi en disant que cette demande nest pas importante, mais leffective lest : la demande
faite par ceux qui ont les moyens et la volont de payer un prix suffit pour un bien mais cette
demande est insuffisante pour assurer lcoulement des biens. Il risque dy avoir une pargne
excessive qui entrane de la sous-consommation, entrainant des dsquilibres offre/demande.

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E. Lhritage de la pense de Malthus

Parmi les scientifiques influences par Malthus, on trouve deux biologistes/naturalistes :


Alfred Russel Wallace et Charles Darwin, inventeurs de la thorie de la slection naturelle (et
donc de lide que lvolution des espces se fait par un processus de slection qui garantit la
survie du plus apte, le mieux adapt leur environnement).

Lide emprunt ( Malthus) est la suivante : les individus dans les diffrentes espces
produisent plus denfant quil ne peut potentiellement en survivre ; une partie de ces individus
va mourir, ce qui, comme chez Malthus, garantit une rgulation spontane de la population. Il y a
principe de slection luvre dans les populations mais il y a aussi un second principe, celui de
survie.

Ceux qui survivent sont ceux qui sont les mieux adapts leur environnement car,
comme il y a trop dindividu dans la nature, il y a concurrence entre les individus et seules les
plus aptes survivent. Cest cette ide que Darwin affirme, dvelopp de Malthus ; un principe qui
rgule le principe de population est de mme nature que celui qui rgule les espces non-
humaines.

II. Ricardo

David Ricardo, n en 1772, mort en 1823, a commenc lge de 14 avec son pre,
courtier de Londres. En 1793, Ricardo se converti au christianisme loccasion de son mariage
et se fait dshrit de son pre. Il deviendra lui-mme courtier la Bourse de Londres et fera
fortune relativement rapidement et prend sa retraite en 1814. Il commence alors crire des
livres dconomie. Il entrera au parlement en 1819.

Il crit son premier essai en 1815, Essai sur linfluence du prix du mas sur les profits.
Cest un essai dans lequel il dmontrait quune augmentation des taxes sur limportation de grain
ne pouvait entraner quune augmentation du prix et une augmentation du revenu des
propritaires terriens et de laristocratie, au dpend des ouvriers et des industriels. Une
augmentation des taxes dtourne donc la richesse des classes les plus productives vers les moins
productives, rendant lconomie moins efficace. Dans cet ouvrage, il dveloppe sa thorie de la
rente.

Son deuxime ouvrage sort en 1817, Principes dconomie politique et de limpt. Ici,
Ricardo analyse la distribution des revenus entre les diffrentes catgories conomiques
(travailleurs, propritaires, capitalistes). Un de ses arguments est que la valeur des biens dpend
des quantits de travail utilises pour les produire. La rente ne fait pas parti du cot de
production, qui nest compos que des salaires et du profit. Il montre que les salaires voluent en
fonction de la subsistance des travailleurs, et les rentes augmentent lorsque la population
augmente parce que les cots de production de la nourriture dcollent quand la population

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augmente. Cette thorie de la rente est proche de celle de Malthus, mais Ricardo tait tout aussi
convaincu par son principe des populations (de Malthus).

A. La thorie de la valeur travail de Ricardo

Ds le dbut de ces principes dconomie politique, Ricardo comme par une


interrogation sur la thorie de la valeur. Ricardo adopte demble une thorie de la valeur
travail, ici, incorpor qui soppose la thorie de la valeur command, que lon trouve chez
Smith et Malthus. Ricardo soppose cette thorie de la valeur travail command parce que,
dans ce cas, la valeur nest pas indpendante de la rpartition des revenus ; si les salaires
changent, dans une thorie de la valeur travail command, le prix des biens va changer
galement, montrant bien que la valeur dun bien dpend de la manire dont les revenus se
rpartissent entre salaires et profit.

Ricardo cherche une thorie dans laquelle cette dpendance de la rpartition des
revenus disparait. Dans une thorie de la valeur travail incorpor, il y a bien indpendance face
la rpartition des revenus parce que la valeur dun bien dpend des conditions de production
uniquement. Le problme dans cette thorie, cest quand on essaie dchanger des biens : La
valeur dchange des biens dpend de la rpartition des revenus, et change donc quand la
rpartition des revenus changent. Ces 2 thories de la valeur travail posent donc problme et va
pousser les prochains conomistes tendre vers une thorie de la valeur utilit. Ricardo tentera
longtemps de rgler ce problme de dpendance prix/rpartition des revenus.

B. La rpartition des revenus

Cest une problmatique trs importante dans la pense de Ricardo, en partie parce
quau dbut du XIXme sicle avec la rvolution industrielle, il y a des tensions assez forte entre
les travailleurs et les industriels, cest donc une question importante dactualit que Ricardo
cherchent rsoudre.

On a 3 types de revenus :

- Les salaires :
Est le revenu du salari : il doit se fixer au minimum de subsistance : le niveau du salaire
ne peut pas tre durablement diffrent du minimum de subsistance, de son niveau
naturel parce que toutes variations du salaire autour du salaire naturel affecte la
population, et donc loffre de main duvre.

- Les profits :
Est le revenu du capitaliste : cest un revenu rsiduel qui provient de la diffrence entre
le prix du bien et le cot de production. Ici, on suppose que le prix du bien est tir de sa
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valeur qui est issu de la valeur incorpor. Le cot de production du bien et le prix du
travail est ce qui est pay pour le cot du travail. Le profit, toujours positif, est gal la
diffrence entre la valeur du travail incorpor et le minimum de subsistance.

- Les rentes :
Ricardo dveloppe une thorie de la rente comme diffrence qui prolonge la thorie de
Malthus sur le mme sujet. Comme chez Malthus, Ricardo soppose lide que la rente
puisse tre tire du monopole de la terre. La rente est lie aux diffrences de fertilits
entre les terres. La rente est alors un surplus qui varie dune terre une autre en
fonction des quantits quon peut produire sur ces terres. Pour comprendre cette
thorie, il faut comprendre en amont 2 hypothses :
o La raret des terres ou lide que la quantit de terres fertiles est limite
o Les rendements marginaux dcroissants (une combinaison de plus en plus
importante de travail et de capital utilis sur une quantit fixe de terres produit
des outputs de plus en plus faible).
Le raisonnement de Ricardo est la suivante : au fur et mesure que laccumulation du
capital se dveloppe la demande de biens agricoles va augmenter parce que le
dveloppement de lindustrie, le dveloppement de linvestissement, de laccumulation
de capital entrainent une augmentation de la demande de travail de la part des
capitalistes, et donc une augmentation du salaire, au-dessus de son niveau naturel, ce
qui, comme chez Malthus et Smith, entraine une augmentation de la population, qui va
stimuler son tour la demande de biens agricoles.
Par consquent, pour faire face laugmentation de la demande de biens agricoles, il faut
tendre la culture des terres les plus fertiles, vers les moins fertiles. Le problme est que
sur les terres les moins fertiles, la productivit est plus faible que sur les terres les plus
fertiles. Au fur et mesure que lon met en culture des terres de moins en moins fertiles,
on voit apparatre une diffrence entre le produit et la production ralise ; cette
diffrence va constituer la rente que reoivent les propritaires.

Produit
A

B
C
D
E E

F
Cot production

Soit 6 qualits de terres, classes de la plus la moins fertile.

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E reprsente la terre marginale sur laquelle le produit est utilis pour le profit et les
salaires (sans la rente). Le profit et le salaire puisent la production.

Sil ny avait pas de rente, les profits raliss sur chaque terre augmentent mais ici, cest
la rente qui augmente pour une qualit de terre plus importante. Cest la rente qui augmente
parce que les taux de profits sont uniforme (car la concurrence entre les capitalistes les
poussent offrir une partie de ce profit pour avoir le droit exploiter les terres les plus fertiles,
ce qui conduit une harmonisation des taux de profit et une distribution de la totalit du
surplus aux propritaires terriens). Ce surplus est donc exogne au processus de production
puisquil nest pas li une qualit particulire, le prix du bl va se fixer sur les cots de
production des terres les moins fertiles. La rente sur la terre marginale semble tre gale 0.
Pour comprendre la solution, il faut modifier linterprtation de ce graphique.

Linterprtation prcdente correspond une interprtation extensive de la rente (pas


de rente sur la terre marginale). Pour avoir une rente sur la terre marginale, il faut une
interprtation intensive. Chaque colonne du diagramme en btons reprsente maintenant un
type de travailleurs. Le sommet du diagramme en btons reprsente la productivit du
travailleur. Quand on se dplace vers la droite du graphique, cela correspond une utilisation de
plus en plus intensive du travail et donc une productivit intensive dcroissante.

On voit que le premier travailleur utilis une productivit importante qui lui permet de
dgager un surplus par rapport son salaire et son profit. Plus on utilise de facteur travail,
moins le travail est productif, moins la rente que permet dobtenir un travailleur est importante.
Par consquent, sur chaque terre, on emploie des travailleurs qui ont des productivits
diffrentes, donc des travailleurs qui produisent de la rente et dautres non. Sur toutes les
terres, le mme phnomne se reproduit, mme sur les moins fertiles, il en va de mme pour la
rente.

Cette thorie de la rente est intressante dans le sens o elle permet de comprendre le
prix du bl. La rente existe parce que le prix du bl est lev ; par consquent, linverse nest pas
vrai, cest--dire que ce nest pas la rente qui explique le prix du bl. Cela explique pourquoi les
propritaires terriens ont intrt maintenir un prix du bl lev.

C. Le laisser-faire chez Ricardo

Au dbut du XIXme sicle, lAngleterre a commenc prendre des mesures


protectionnistes, prcisment pour garantir un prix du bl lev (Corn Laws). Ces mesures
protectionnistes ne sont pas trs populaires chez les consommateurs, mais aussi chez les
industriels (car elle contribue faire augmenter les salaires). Il va y avoir, par consquent, des
actions de lobbying sur le gouvernement contre ces lois.

Elles seront abroges en 1846, sous laction dune ligue anti- corn laws , mene par
Richard Cobden, et Ricardo est un des opposants ces lois, il est lun des avocats du libre-
change. Il en donnera 3 arguments :

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- Le libre-change permet un retour automatique de la balance des paiements.


(Dfenseur de la thorie quantitative de la monnaie et de ltalon-or)

Supposons quil y ait un dficit de la balance des paiements, les importations sont suprieures
aux exportations. Il y aura donc des sorties dor du pays car on rgle le dficit en or. Sil y a moins
dor dans le pays, il y a donc moins de monnaie en circulation ; les prix se mettent donc baisser.

Plus prcisment, les prix des marchandises nationales baissent et les prix des marchandises
importes augmentent, cela va entraner une baisse des importations au profit des exportations
du fait du bas prix des produits locaux.

Le processus se prolongent jusqu un rquilibrage de la balance des paiements.

- Le libre change est bnfique parce que tous les pays qui commercent se spcialisent
dans la production des biens dans lesquels ils ont un avantage comparatif et cette
spcialisation permet un gain mutuel.

Ricardo prend lexemple du Portugal et de lAngleterre, et montre que chaque pays a intrt se
spcialiser dans la production du bien quils produisent le plus efficacement tout en y gagnant
chacun de leur ct.

- Le libre-change empche la ralisation de ltat stationnaire.

Ricardo pense que lvolution des taux de profit commande la croissance conomique. Si, dans le
cas o il y a croissance conomique, les salaires vont rester constants, la rente foncire va
augmenter, et la part de la rente dans le revenu national va augmenter aussi. Par consquent, la
part des salaires et des profits va baisser (relativement laugmentation de la part de la rente
dans le produit national). La baisse des profits va amener ltat stationnaire. Le seul moyen
dviter ltat stationnaire, cest donc dviter que la rente augmente ; il faut donc viter que les
prix du bl augmentent en adoptant des politiques de libre-change pour faire baisser le prix du
bl.

Section IV : Lutilitarisme

Une grande partie de la thorie conomique repose sur lutilitarisme. Jrmy Bentham,
John Stuart Mill et Henry Sidgwick sont parmi les grands penseurs de la pense utilitariste.

Lutilitarisme est une doctrine qui se fonde sur lide que lutilit est le critre
dvaluation des actions individuels et aussi des actions collectives. Lutilitarisme est une
doctrine consquentialiste : la valeur morale dune action dpend de ses consquences, pour
lindividu et pour la collectivit. Le consquentialisme soppose lapproche dontologique de la
morale, cest--dire une approche dans laquelle la morale est dfinit par rapport des
principes en termes de devoir.

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Le consquentialisme (et lutilitarisme) est une rgle de plus en plus utilis pour valuer
les actions publiques. Tout le Droit, et surtout dans le systme anglo-saxon, raisonne en termes
consquentialiste.

I. Lutilitarisme de Jrmy Bentham

N en 1748, mort en 1832, Jrmy Bentham a vcu Londres la mme poque que
Kant. Il sera donc influenc par la philosophie des lumires ; il veut trouver un fondement
objectif la morale et au droit, objectif dans le sens o cela doit tre accept par tout le monde
mais ne doit pas tre fond sur des prceptes religieux. Son raisonnement part dun constat :
tous les tres humains se comportent de la mme faon, en suivant un mme principe, obtenir le
plus grand Bonheur possible en vitant la Souffrance. Par consquent, pour lui, une action sera
juge bonne si elle a pour consquence de nous rendre heureux, ce qui nest pas forcment
morale dontologiquement parlant.

Bentham ne raisonne pas forcment dun point de vue individuel. Il nous dit que ce qui
est utile (et morale) est ce qui procure du Bonheur la collectivit en sachant que la collectivit
nest que la somme des individus qui la compose. Ce qui est utile est ce qui permet dobtenir le
plus grand Bonheur pour le plus grand nombre.

Pour dterminer la valeur dune action, il faut agrger les Bonheurs individuels de faon
maximiser le Bonheur de la collectivit, ou de minimiser la somme des Souffrances individuels.
Toute la philosophie utilitariste de Bentham sorganise autour de cette double ide.

2 problmes se posent :

- Pour que cette arithmtique des Plaisirs et des Peines puisse fonctionner, on doit
mesurer les utilits individuelles. Comment la quantifier ?
- Comment comparer les utilits individuelles ?

Bentham a plus ou moins rsolu ces 2 problmes en utilisant la monnaie : le Plaisir dune
action peut se mesurer la somme que je suis prt payer pour obtenir ce Plaisir, ou la somme
que je souhaite recevoir pour sa non-ralisation.

Ces deux dfinitions correspondent au cot dopportunit dune action : Bentham cra ce
cot par ces dfinitions. Par ailleurs, Bentham ne fait pas la distinction des Plaisirs et Peines
physiques des intellectuelles.

II. Lutilitarisme de John Stuart Mill

N en 1806, mort en 1873, John Stuart Mill est considr comme le penseur du
couronnement de lcole Classique : il a synthtis et modernis les thses de lcole Classique. Il
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a aussi modernis lutilitarisme de Bentham, par la distinction notamment entre les Peines et
Plaisirs physiques et intellectuelles.

John Stuart Mill est le fils de James Mill, philosophe utilitariste, ami de Bentham, et
partageaient entre eux une ide prcise de lducation : les individus sont le produit de leur
environnement/ducation. A leur naissance, les Hommes sont tous identique, et cest lducation
qui les forme. James a dcid de faonner son fils en lui donnant une ducation trs pousse. Il
sera considr comme tant la vieille femme qui sait tout . A 14 ans, John Stuart Mill apprend
la chimie et la zoologie la facult de Sciences de Montpellier, et, en 1851, il se marie Ariette
Taylor.

A. Un apport mthodologique sur lconomie

Il crit en 1843 un ouvrage intitul Systme de Logique Dductive et Inductive. Parmi ces
ides, J.S. Mill avait une grande admiration pour Auguste Comte, fondateur du Positivisme. La
sociologie est dfinie comme tant une science gnrale de la socit, reposant sur ltude des
faits sociaux et lexprimentation. Pour J.S. Mill, la connaissance scientifique nest possible qua
postriori, cest--dire quand elle peut appuyer ces conclusions sur lexprimentation.

Pour J.S. Mill, lconomie est une science morale qui ne peut pas avoir recours
lexprimentation. Elle ne peut pas utiliser de mthode scientifique, mais lconomie reste une
science, dans le sens o, contrairement lthique ou la philosophie, elle se limite un aspect
des comportements humains : Lacquisition de Richesses. Lconomie (politique) tudie les faits
sociaux qui se produisent en vue de lacquisition des Richesses.

En supposant que lHomme prfre plus de Richesse moins de Richesse, alors on peut
utiliser une mthode scientifique : la vrification exprimentale. Par consquent lconomie est
bien une science selon J.S. Mill, mais pas aussi exacte que la sociologie.

B. La thorie conomique de J.S. Mill

Lun des lments les plus importants concerne la distinction entre la production et la
distribution des Richesses. Cette distinction est importante car elle est caractristique dune
certaine thique librale. Dune part, nous avons la production, qui obit des lois naturelles qui
ont les mmes caractristiques que les lois physiques. Dautre part, la distribution est une
institution humaine, elle est le produit de la volont des Hommes. La socit peut alors trs bien
dcid que la production des Richesses nest pas bonne et donc corrig la manire dont les
Richesses ont t produites. Il y a donc des lois inluctables qui rglent le fonctionnement de
lconomie mais on peut changer le rsultat de ces lois.

Ce rsultat est fondamental pour deux raisons :

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- Les Hommes peuvent changer le cours de lHistoire


Cest assez diffrent de lide de main invisible.
- Ce sont les Hommes eux-mmes qui dcident de ce quest une distribution des Richesses
juste ou bonne.

Il y a un lment normatif important dans la pratique : lconomiste ne peut pas se


contenter de dcrire ce qui est, davoir une vision positive ; lconomiste doit aussi juger ou
permettre de juger cet tat des choses. Cet lment normatif chez J.S. Mill est lune des
caractristiques son approche et on le retrouve dans la plupart de ses rflexions sur les travaux
de ses prdcesseurs.

Il faut relier ce point de normativit de chez Mill la synthse quil a effectu sur la
pense de lcole Classique. Parce quil a ralis cette synthse que Mill est considr comme le
grand penseur de lcole Classique. Toute cette synthse qui est prsent dans son ouvrage de
1848 sappuie sur des jugements de valeurs.

Mill repend la thorie de la rente diffrentielle de Malthus et Ricardo mais en la jugeant,


et en la qualifiant de surplus non gagn et il plaide pour une confiscation de la plus-value
foncire par lEtat. En matire de thorie du salaire, J.S. Mill adopte la mme thorie quAdam
Smith bas sur lexistence dun fond de salaire : cette thorie dit que la masse salariale est
prdtermine par le montant des capitaux, accumuls par les capitalistes, et engags dans le
processus de production. Cette masse salariale est gale lpargne, laquelle fonde totalement
les capitaux utiliss dans le processus de production. Le salaire moyen ici est dtermin par le
rapport entre les capitaux accumuls et le nombre de travailleurs. Dans cette thorie des fonds
de salaires, la productivit du travail na aucun impact sur le salaire, les institutions non plus : Le
salaire est un rsidu.

Mill admettra plus tard que dautres facteurs pouvaient influencer les salaires comme les
anticipations des travailleurs ou des facteurs institutionnels. Il synthtise une fois encore la
conception de plusieurs conomistes classiques, comme Smith, avec la thorie du fond de salaire
ou Malthus pour lanticipation des travailleurs. Mill accepte le principe des populations de
Malthus, il est favorable au contrle des naissances pour rguler les variations de population
mais ne pense pas que les individus, et surtout les pauvres, soit incapable de contrler leur
comportement : il pense que les individus ont conscience du besoin de contrler le nombre de
leur enfant. La raison joue un rle dans les comportements individuels mme en matire
dvolution de la population.

J.S. Mill reprend lide que la baisse des taux de profit conduit un tat stationnaire mais
ne considre pas que ltat stationnaire soit une mauvaise situation, voire enviable. La
concurrence entre les individus a disparu, et dans ltat stationnaire, quand plus personne
naspire devenir riche alors la socit a atteint son optimum. Mill a une vision qualitative du
progrs : le progrs, cest arriver cette situation de plein harmonie, sans concurrence.

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C. La doctrine librale de J.S. Mill

Le libralisme de Mill est tout fait paradoxal, diffrent des autres conomistes
Classiques. Il crot dans la libert individuelle et la ncessit de respecter cette libert, mais il
admet que lon puisse intervenir dans le fonctionnement de la socit, que lon puisse corriger
lvolution naturelle des socits, en particulier, si le plus grand Bonheur du plus grand nombre
nest pas atteint alors lintervention de lEtat est tout fait lgitime pour corriger ces lois
naturelles. Certains lont rapproch du socialisme cause de sa volont de lgitimer
lintervention de lEtat. Il est assez intressant de voir que le plus grand conomiste Classique est
celui qui a transform le libralisme de cette cole.

Section V : Le libralisme sur le continent europen

I. Jean-Baptiste Say et limpossibilit des crises

Ici, on revient un optimisme assez franc qui rappelle celui dAdam Smith. Dans le cas de
Jean-Baptiste Say, les liens avec Smith sont assez importants parce que lon prsente Jean-
Baptiste Say comme son disciple. N en 1767, mort en 1832, Jean-Baptiste Say aura crit un
ouvrage publi en 1803 intitul Trait dconomie politique ou Simple expos de la manire
dont se forme, se distribue et se consomme les Richesse. En 1815, il publie un Catchisme
dconomie politique et en 1830, Cours dconomie politique.

A. Jean-Baptiste Say, lentrepreneur

Jean-Baptiste Say tait lui entrepreneur. Pour comprendre le rle des entrepreneurs
dans lconomie politique, notamment par sa dfinition de la Richesse qui est plus large que celle
de Smith. Chez ce dernier, lagriculture est plus productive que lindustrie. Jean-Baptiste Say
considre que lindustrie est plus productive que lagriculture, il est fascin par lindustrie, ce qui
est d au fait quil observe les effets de la Rvolution Industrielle, mais la diffrence de Malthus
ou Ricardo, cette perception est plus optimiste parce quil pense que lindustrie ne peut pas tre
affecte par le problme qui affecte lagriculture, savoir, le problme des rendements
dcroissants. Lune des raisons qui explique ceci, cest la confiance dans les entrepreneurs. Si
lindustrie est si favorable, il y a ces individus qui nexistent pas dans lagriculture.

LEntrepreneur est un individu central dans lconomie. Lactivit conomique repose


sur lOffre. Les entrepreneurs se distinguent du propritaire terrien, du capitaliste ou mme du
salari : il est part. Quel est donc son revenu ? Pour admettre que lentrepreneur mrite un

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revenu, il faut admettre aussi que ses services soient productifs. Il faut donc admettre que le
travail de lentrepreneur, qui est improductif chez les classiques, devienne productif.

Chez les Classiques, on fait la distinction entre travail productif et improductif et,
toujours chez les Classiques, les services ne sont pas considrs comme des activits
productives. Jean-Baptiste Say abandonne donc cette distinction et inclus la production de
service dans le travail productif. Par consquent, avec cette innovation intellectuelle, Jean-
Baptiste Say peut justifier du fait que les entrepreneurs soient des producteurs de Richesses. Le
revenu des entrepreneurs est li leur activit dinnovation, cest donc un revenu diffrent du
capitaliste.

B. La loi des dbouchs

La loi des dbouchs est une version modernise de lide dharmonie naturelle des
intrts. Cette loi signifie videmment quil ne peut pas y avoir de crise de surproduction ; le
systme capitaliste est toujours en quilibre globalement, il nest pas ncessaire que lEtat
intervienne pour corriger ces dsquilibres. Cette loi des dbouchs va tre dominante dans la
pense conomique jusqu la publication de la Thorie Gnrale par Keynes ; cest Keynes qui
donc remettra en cause cette loi et qui va donner la formulation comme quoi lOffre cre sa
propre Demande. Il y a plusieurs formulations de cette loi des dbouchs

- Il y a lide que la production ouvre des dbouchs aux produits


- Il y a achat de produit partir dautre produit
- Les produits schangent contre des produits (Keynes)

Quand on dit que lon achte des produits avec dautres produits, cela peut signifier quil
y a absence de monnaie comme rgulateur du march. Jean-Baptiste Say tudierait donc une
conomie de troc, et pourtant ce nest pas le cas. Ce que veut dire Jean-Baptiste Say, cest que la
monnaie naffecte pas les changes : la monnaie est neutre, la monnaie est un Voile, cest--dire
que la monnaie na pas de valeur en elle-mme et, ds quun individu a vendu un bien, il cherche
immdiatement utiliser la somme obtenue pour acheter dautres biens. Par consquent, on
peut effectuer quil y a change de biens car la monnaie nest jamais un obstacle lchange.

Evidemment, cela ne veut pas dire quil ny a pas dpargne mais lpargne ici nest jamais
retir de la circulation, il ny a pas de thsaurisation chez Jean-Baptiste Say : lpargne est
immdiatement place. Par consquent, lpargne sert financer linvestissement, donc toute la
monnaie existant dans lconomie est utilise, soit directement dans les achats, soit
indirectement dans lpargne.

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C. Lexplication des crises

La loi des dbouchs garantit quil ny aura pas de crise conomique, parce quil ny a pas
dexcs doffre (puisquelle cre sa propre demande) ; la demande est toujours suffisante : la
demande potentielle correspond toujours la demande effective.

Remarque :

- La demande potentielle est, aujourdhui en France, diffrente de la demande effective. Il


faudrait, pour que ces demandes sgalisent, que les consommateurs potentiels aient
envie de dpenser.

Par consquent, on se rend compte ici que la loi des dbouchs repose prcisment sur
lide que le pouvoir dachat correspond une envie effective dachat ; limpossibilit des crises
(conomiques), qui caractrise la pense de Jean-Baptiste Say, repose sur la mme ide.

A partir du moment o cette hypothse est vrifie, alors la demande potentielle est
gale la demande effective ; la demande est toujours suffisante parce quelle correspond
loffre, le ct du march quil faut alors privilgier est loffre.

Remarques :

- David Ricardo tait daccord avec lide selon laquelle le pouvoir dachat correspond
lenvie dacheter. Dans la pense de Ricardo, comme dans celle de Jean-Baptiste Say,
cette hypothse est admise.
- John Maynard Keynes tait, en revanche, en dsaccord total avec ce raisonnement : pour
lui, les crises conomiques sont possibles, car la demande peut tre insuffisante du fait
que les agents conomiques peuvent viter de dpenser tout leur revenu.
- La loi de Say a t reprise dans les annes 1970 par les conomistes de loffre, qui ont
rhabilit Jean-Baptiste Say contre Keynes, et loffre contre la demande. Donc, si lon suit
la pense de Keynes, si une crise survient, cest par une faiblesse de la demande, et, par
consquent, lEtat doit intervenir pour rajuster cette demande. Cest une relance par la
consommation. En revanche, si lon suit la pense de Say, si une crise survient, cest par
une faiblesse de loffre d une trop grande intervention de lEtat, et donc, il faut rduire
les barrires rglementaires imposes aux entreprises par lEtat pour relancer loffre sur
le march. La loi des dbouchs permet de justifier la drglementation, et donc, tous les
mouvements, toutes les politiques de drglementation mises en place la fin des
annes 1970 et au dbut des annes 1980 (Thatcher, Reaganomics, ) sont fonds sur
cette ide : librer loffre permet de librer la richesse.
- Les crises sont malgr tout possible si des vnements exognes surviennent et
perturbent le fonctionnement du systme conomique (catastrophes naturelles,
dsastres politiques [interventions abusives de lEtat])
- Labsence de crise, lgalit entre loffre et la demande, peut se faire nimporte quel
niveau demploi. Les conomistes classiques pensent que le chmage ne peut pas durer
dans le long terme et, ce, cause essentiellement du principe des populations de
Malthus : les chmeurs ne peuvent pas survivre.
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Le court terme correspond ici la mise en pratique du principe de population, la mise


mort des chmeurs.

On a ici une combinaison du principe des populations de Malthus et de la loi des


dbouchs de Jean-Baptiste Say pour expliquer labsence des crises.

II. Les harmonies naturelles de Frdric Bastiat (1801 1850)

Frdric Bastiat tait la foi un conomiste, un journaliste et un homme politique. Il nest


pas vritablement un thoricien de lconomie, mais son rle reste relativement important car il
a servi dappui beaucoup de libraux et dultralibraux au XXme sicle. LHistoire dit que
Ronald Reagan a t convaincu par les thses librales et ultralibrales ; quand on lui a demand
denregistrer des uvres de Frdric Bastiat, cest par la suite que Reagan est devenu librale.

Frdric Bastiat aura eu une vie assez tragique, il a t orphelin jeune, ces tentatives
professionnelles ont t tous des checs relatifs, il a eu la tuberculose, et il est mort jeune. En
1848, il est nomm lassembl nationale et aura laiss quelques crits intressants, notamment
2 ouvrages : Les Sophismes Economiques et Harmonies Economiques. Bastiat y dveloppera
notamment lide que les intrts individuels sharmonisent naturellement et de manire
spontane.

- Dune part, la concurrence garantit que la recherche de lintrt personnel conduit


lintrt gnral.
- Dautre part, les intrts partisans en politique conduisent la misre et lesclavage

A. Lanalyse de lintervention de lEtat

Frdric Bastiat est lun des premiers avoir systmatiquement soulign les problmes
causs par lintervention de lEtat. Il sappuie sur une ide, qui lpoque ntait pas vraiment
admise, selon laquelle lintrt gnral nexiste pas et que cela ne peut pas tre ce qui guide
lintervention de lEtat. En ralit, ce sont des groupes de pression qui influencent les dcisions
de lEtat et qui cre une illusion, trs dangereuse, qui donne limpression que lintrt priv
quils poursuivent correspond lintrt gnral.

Puisque lintrt gnral nexiste pas, il est vident que toute prtention dfendre cet
intrt gnral nest quune faon de promouvoir des intrts privs. Cela a pour consquence
que lEtat agit de manire totalement dsordonne, injuste, inefficace et ces interventions ne
peuvent aller quen augmentant parce que les groupes de pression cherchent obtenir toujours
plus davantages.

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HISTOIRE DE LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

Frdric Bastiat va dvelopper ce raisonnement dans des essais qui sont la limite du
journalisme, en essayant de montrer les consquences les plus extrmes de ce mode de
fonctionnement. Son argument est de ridiculiser le fonctionnement de lEtat et la logique des
groupes de pression.

Au moment o on discutait au parlement de la construction de la ligne de chemin de fer


entre Paris et Madrid, certains parlementaires ont demand un arrt Bordeaux, pour
permettre aux personnes travaillant Bordeaux de bnficier des retombs de la cration de
cette ligne : Frdric Bastiat a donc crit un article : Si Bordeaux a le droit un arrt, alors
Angoulme, Poitiers, Tours, Orlans, Toutes les villes du parcours ont aussi le droit un arrt,
et tous ces arrts sont justifis par lintrt gnral. Il y aura tellement darrt sur cette ligne
quon aura invent le chemin de fer ngatif, du fait quil sarrte constamment.

La ptition des marchands de chandelles : Ici Frdric Bastiat crit une ptition au nom
des marchands de chandelles, demandant au parlement de faire une loi parce quil souffre de la
concurrence dloyale du soleil. Par consquent, les marchands de chandelles demandent ce
que les gens soient obligs de boucher les fentres, les obligeant acheter des chandelles et
permettrait aux marchands de chandelles de vivre (de leur travail) et de distribuer des revenus
la communaut. Ce raisonnement, cest exactement le raisonnement que celui selon lequel il
faut produire franais.

Ce que veut dire Frdric Bastiat, cest que lintervention de lEtat est ncessairement
contraire lintrt de la collectivit parce quil cherche satisfaire les intrts de groupes
privs.

Ces interventions de lEtat ont un cot et ce cot peut tre suprieur au bnfice que lon
va en retirer. Cela ne sert rien de changer de gouvernement ou de rformer lEtat, par
dfinition, lEtat est vulnrable aux groupes de pression ; la seule solution reste encore de
supprimer lEtat, cela veut dire privatiser la production des biens et services, qui sont
habituellement les prrogatives de lEtat.

B. La concurrence et lordre spontan

La justification de la concurrence et du laissez-passer, et donc du non-interventionnisme


de lEtat au niveau nationale et internationale vient de la diffrence entre : Ce qui se voit et ce
qui ne se voit pas . Toute action humaine a des consquences positives et ngatives et des
consquences que lon peut ou ne peut pas voir. Linterventionnisme a des consquences
positives qui se voient mais des consquences ngatives qui ne se voient pas. La concurrence a
des consquences ngatives que lon voit mais des consquences positives que lon ne voit pas,
parce que les consquences de lintervention de lEtat sont visibles court terme, alors que les
consquences de la concurrence sont essentiellement des consquences de long terme, que lon
ne peut pas voir dans le court terme (par dfinition). Par consquent, les individus ont par

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habitude darbitrer en faveur du court terme, et donc, par consquent, pour lEtat, alors que,
dans le long terme, la concurrence aurait des effets nettement plus bnfique. La concurrence
lemporte aussi sur le monopole : il est prfrable davoir un rgime concurrentiel, plus quun
rgime de monopole.

En outre, Frdric Bastiat rajoute un autre argument : le monopole est toujours tabli sur
des critres politiques, alors que la concurrence obit des critres conomiques. Par
consquent, les entreprises en situation de monopole doivent leurs avantages des pressions
politiques. Ce raisonnement est exactement le mme linternational : le protectionnisme est
toujours la consquence de pressions politiques et nfaste pour la socit, il a des consquences
positives qui se voit mais qui sont de court terme et des consquences ngatives qui ne se voit
pas parce quelles sont de long terme.

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Chapitre III
Les ractions contre lconomie classique et la pense socialiste

Section I : Le socialisme prscientifique franais

Le socialisme dit scientifique, comme celui de Marx, se diffrencie du socialisme non-


scientifique, dit utopique, par la tentative de la comprhension des contradictions du modle
capitaliste pour essayer de dterminer les conditions de sa disparition. Le socialisme utopique
essaie dimaginer dautres formes de socit sans vritablement sattacher au modle capitaliste.

Les socialistes utopiques ont essentiellement crit la fin du XVIIIme sicle et la


premire moiti du XIXme, ce sont des modles qui dcrivent des modles alternatifs de socit.
Il existe des travaux plus anciens ; la rfrence en la matire est Thomas More et litalien
Tommaso Campanella.

Le socialisme prscientifique franais se situe mi-chemin entre les utopistes et Marx, en


essayant la foi dexpliquer les disfonctionnement des socits dans lesquels ils vivent, mais
aussi en se projetant dans les socits futures. Ces socialistes crivent juste aprs la rvolution
franaise et aprs le sicle des lumires, cest--dire dans une priode de changement pendant
laquelle ce sont produit des vnements importants et pendant laquelle sest dvelopp une
confiance importante la foi dans la rationalit des Hommes et dans lvolution de la socit. Les
intellectuels sont la foi persuads quune socit meilleure va arriver, que cet avnement est
inluctable, cest--dire quil y a une tendance de lvolution des socits vers quelque chose de
meilleur : ils croient dans le progrs. Ces socits meilleures seront la foi des socits
dabondance, des socits dans lesquelles les individus seront plus clairs, ils seront plus
capables dutiliser leur raison. La question qui se pose est : Comment cette socit meilleure va
arriver ? Le socialisme scientifique, marxiste, annonce que cette nouvelle socit sinstallera
quand le capitalisme seffondrera.

Le socialisme non-scientifique a comme ide quil faut provoquer lavnement de cette


socit meilleure, mais pas par la violence. Ce nest pas par la violence que la socit va changer
mais cest un Homme providentiel qui va permettre le changement, qui va russir convaincre
les lites la foi de la ncessit de changer et du caractre inluctable du changement, et, par
contagion, lide que la socit va, et doit, changer va se rpandre chez dans toute la socit. Cet
Homme providentiel est un entrepreneur qui a peru avant tout le monde le besoin du
changement, qui a compris le fonctionnement des socits et les raisons de leur dcadence, mais
la diffrence des autres entrepreneurs, cet Homme providentiel agit pour lintrt collectif, le
bien-tre de tous. La plupart des penseurs socialistes sont persuads dtre cet Homme
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providentiel, qui a compris le fonctionnement des socits, et crivent pour promouvoir ces
ides.

Un des exemples de ces socialistes utopistes est Charles Fourier. Il proposera des
modles de socits communautaires, vivant sans proprit prive. Il crira : Moi seul jaurais
confondu 20 sicles dimbcilits politiques et cest moi seul que les gnrations prsentes et futures
devront linitiative de leur immense Bonheur .

Cet Homme providentiel se voit comme un Messie et les doctrines labores sont relis
au Christianisme : St Simon parle de nouveau christianisme et Etienne Cabet parle de vrai
christianisme. La rfrence religieuse est importante car elle nous indique que la nouvelle
socit aura des bases morales .

I. Le socialisme industrialiste de St Simon

St Simon sappelait en fait Claude-Henry de Rouvroy (1760-1825) et tait comte de St


Simon. Il a abandonn son titre la rvolution franaise et va dvelopper une thorie dans
laquelle le dveloppement est ncessairement li lindustrie ; ce sont les industriels qui doivent
faire fonctionner la socit. Ce raisonnement sinscrit dans une thorie de lHistoire, dans une
vue lvolution thorique des socits.

A. La thorie de lHistoire de St Simon

La thorie est de lHistoire est une explication que donne St Simon sur la manire dont
les socits humaines voluent. Il pense que les socits humaines voluent la foi de manire
cyclique et linaire, cyclique dans la mesure o il existe une alternance de priodes de croissance
et de crise et de manire linaire car cette volution se fait dans une tendance de progrs.

Dans le dtail, les priodes dor , les priodes de cration, sont donc des phases
constructives dans lesquelles les individus partagent des valeurs communes qui garantissent la
foi la cohsion sociale, lharmonie, et la croissance. Pour St Simon, ces phases sont des phases
dites organiques. Les phases de crises sont des priodes dites critiques et, pendant ces priodes,
tout ce qui a t cr, mis en place pendant la priode organique, se dtruit. Cette destruction
nest pas ncessairement mauvaise car elle prpare lavnement dune nouvelle priode positive
qui sera meilleure que la priode positive, organique, prcdente. Ces phases sont des phases de
destruction cratrice qui sont indispensables pour atteindre une tape ultrieure dans
lvolution vers le progrs.

St Simon est persuad que le XVIIIme sicle, et en particulier dans la priode quil a vcu,
la rvolution franaise, est une phase critique qui annonce une phase organique, que St Simon
anticipe et quil veut organiser. Ce qui le confirme dans sa conviction quune nouvelle re arrive

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est lanalyse quil fait de lvolution linaire des socits. Il considre que la socit peut voluer
en trois tapes :

- Les socits primitives :


Ce sont les socits fodales et, de manire plus gnrale, les socits fondes sur la
force arme.
- Les socits lgistes :
Ces socits sont fondes sur le Droit, les lgistes remplacent les militaires.
- Les socits industrielles

Au dbut du XIXme, pour St Simon, on est la foi au dbut dune priode organique et au
dbut de la socit industrielle ; la socit qui sannonce nest plus une socit de guerre, de
conqute, mais une socit de production, dindustrie, dorganisation du travail.

B. Le rle de lindustrie

St Simon a invent un terme pour caractriser la doctrine quil dfend, le terme


d industrialisme , car il veut se dmarquer du libralisme et dune faon de faire de
lconomie non-socialiste. Il invente une histoire pour expliquer ce quest lindustrialisme :

Imaginons que la France perde en un jour 3000 personnes, les 50 meilleurs reprsentants de
chaque science, mtier, industrie, art et que le pays soit incapable de se remettre de cette perte. En
revanche, supposons que la France perde ses ministres, hommes politiques, prfets, nobles, religieux
A ce moment-l, il nen rsulterait aucun dommage

Le fonctionnement de lconomie repose donc, selon St Simon, sur les scientifiques et les
industriels et non pas sur les hommes politiques et les administratifs. Cette industrie permet de
fonder une socit qui est mieux organis, plus efficace, et il est donc indispensable que la
socit industrielle soit dirige par des industriels ; si lon veut que la socit soit dirige
correctement, il faut empcher lintervention des Hommes politiques dans cette socit parce
que ce sont les industriels qui ont lhabitude de rsoudre les problmes dorganisation dans
leurs entreprises, et cette comptence doit tre utilise au niveau de lEtat. St Simon dfend une
gestion parfaitement technocratique de la socit, et cest une ide toujours dactualit.

La socit industrielle ne doit pas tre concurrentielle ; il ne faut pas laisser faire, il faut
organiser le fonctionnement de la socit et organiser la production. Cette ide-l conduit St
Simon envisager une constitution industrielle qui sappuient sur des tribunaux du
commerce et de lindustrie, rglant le fonctionnement de lconomie, le conseil dindustrie
planifiant la production, et lavantage de cette organisation est que ce nest plus organisation
politique car cest un gouvernement des choses et non plus des Hommes, cest une
administration des choses qui vacuent toute dimension politique.

Dune certaine faon, on peut dire que chez St Simon, il y a un partage, une sparation
entre la sphre politique, les ides sur ce quil nous pousse vivre ensemble, et la sphre

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conomique ; les questions politiques sont mises au second plan au profit des questions
industrielles et conomiques. Cest une socit de la disparition de la politique et de la
suprmatie de lindustrie.

C. Les St Simoniens (les hritiers spirituels de St Simon)

Les St Simoniens sont importants car ce sont eux qui ont donn vie la pense de St
Simon, qui ont fait connatre cette pense et qui lui ont donn une dimension concrte. Olinde
Rodrigues, Prosper Enfantin et Saint-Amand Bazard critiqueront la proprit prive, considrant
cette institution prime, inadapte la socit dans laquelle ils vivent, la foi inefficace et
injuste, inefficace par la dsorganisation de la production, injuste car elle repose sur
lexploitation de lHomme par lHomme.

Les St Simoniens transforment aussi la thorie de lHistoire de St Simon en considrant


que les motivations des individus changent dans les diffrentes phases de la socit : durant la
priode organique, cest laltruisme qui domine mais dans la priode critique, cest lgosme. Ils
considrent que le progrs se traduit non seulement par lvolution de lindustrie mais aussi par
llargissement des modes dassociation entre les tres humains ; au dbut, la structure sociale
de base tait la famille, progressivement, cette structure sest largie et, selon eux, on se dirige
vers une association universelle dans laquelle tout antagonisme, toute division de classe aura
disparu et rgnera une fraternit parfaite entre tous les humains.

Cette cole de pense va dgnrer en secte. En 1831, la famille St Simonienne


comprend 79 personnes, dont les deux pres suprmes taient Prosper Enfantin et Saint-
Amand Bazard. Malgr tout, le St Simonisme aura une influence indirecte trs grande ; il
influencera des entrepreneurs importants au XIXme sicle, et en particulier Ferdinand de
Lesseps.

II. Le socialisme mutuelliste de Pierre-Joseph Proudhon

Proudhon est un penseur n en 1809 et mort en 1864, particulier dans le sens o il essaie
de construire un systme qui rconcilie le libralisme et le socialisme. Il essaie de trouver une
3me voie et cela a pour consquence est que Proudhon a t utilis par des penseurs qui
appartiennent la fois au libralisme et socialisme. Le projet de Proudhon sappuie sur la
volont de respecter la fois la souverainet individuelle et la souverainet collective.

La socit fonctionne partir dindividu. On a deux ples dans toute organisation sociale.
Les libraux pensent que ce sont les individus qui font la socit (primaut de lindividu),
puisque la socit est la somme des individus. Les socialistes pensent que cest la socit qui
forment les individus, ce que nous faisons en tant quindividu est dtermin par le placement de
lindividu dans la structure sociale : la socit est plus que la somme des individus.
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Lide dune troisime voie est de trouver un moyen pour combiner lindividualisme des
libraux et la dimension sociale du socialisme. Lambition dun tel objectif a eu raison de toutes
les tentatives, qui ont soit dgnr vers le socialisme ou le libralisme. En quoi consiste
largument de Proudhon ? Les deux souverainets squilibrent de manire dynamique ; cest la
tension entre ces deux souverainets qui produit lvolution ordonne des socits, lharmonie
sociale. Pour Proudhon, la socit repose sur des contradictions conomiques qui produisent un
quilibre ; il y a une harmonie spontane dans la socit mais cette harmonie nest pas le produit
de la recherche de lintrt prive mais la consquence du fait que les individus acceptent la
dimension collective de leur existence.

Proudhon plaide en faveur dun organisme fdral de la socit, un fdralisme fond sur
des mutuelles , cest--dire dune mise-en-commun de ressources pour raliser des actions
communes.

A. Une vritable division du travail

Contrairement aux libraux, Proudhon pense que la division du travail ne peut pas tre
uniquement technique : elle doit correspondre la nature humaine.

Le point de dpart du raisonnement conomique de Proudhon est le travail. Le travail


reprsente le champ dexploration de lconomie politique. Le travail reprsente le moi , au
sens de Freud, des tres humains, la substance de lHomme. Cest le travail qui marque la
diffrence entre les tres humains et les animaux. Pour Proudhon cela signifie que le travail
permet vritablement dexprimer lidentit de lhumain (par lexploitation de ses capacits).
Proudhon rajoute que le produit dun travail fait isolment na aucune valeur ; le travail
nacquiert de valeur que lorsquil est partag, lorsque plusieurs individus mettent leur travail en
commun. Par consquent, pour Proudhon, le travail une dimension collective, le travail
exprime la dpendance de lHomme la socit. Evidemment, lune des consquences de cette
conception est la ncessit de diviser le travail, comme le disent les libraux, mais Proudhon
explique que les libraux se sont tromps sur les raisons/causes de la division du travail. Cette
erreur les a conduits oublier la dimension collective du travail et les libraux sont par
consquent incapables de comprendre la contradiction entre le fait que, dune part, la division
du travail permet lamlioration des comptences individuelles, et dautre part, la division du
travail en tant que cause de la dcadence de lesprit. Les libraux ne peuvent pas sortir de cette
contradiction. Ce que Proudhon veut faire, cest essayer dchapper cette contradiction.
Proudhon pense quune recomposition du travail est ncessaire : repenser le travail en lui
donnant cette dimension collective et rorganiser la division du travail en prenant toujours en
considration la dimension collective.

Pour effectuer cette recomposition, il faut prendre en considration un autre lment qui
est la dimension organique de la socit, cest--dire le fait que la socit est un organisme
vivant auquel tous les individus participent de manire solidaire. Par consquent, la
recomposition du travail va passer par la mise en uvre en tous les individus. Cela signifie que

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les individus vont devoir sassocier librement dans leur travail pour former des groupes
organiques, des groupes de solidarit ; les usines, les ateliers sont envisags comme des groupes,
des lieux organiques. Cette rorganisation du travail suppose une rorganisation de la
production, et, une fois le mode de production rorganis, on va voir apparatre ce que
Proudhon appelle une force collective, qui est la puissance qui mane des Hommes quand ils
travaillent de manire harmonieuse et solidaire avec les autres et permet de produire de plus
grandes quantits de biens et de meilleures qualits, dans des conditions idales puisque les
individus peuvent vritablement exprim leurs natures, ils ne sont plus exploits. Le travail
devient vritablement le moyen de librer les individus.

La force collective dont parle Proudhon est un produit spontan, elle merge dune
structure sociale adapte, elle ne peut donc pas tre cre artificiellement, construite
volontairement. Cest un argument diffrent de ce quon trouve chez la plupart des autres
penseurs socialistes, qui pensent, eux, que lon peut crer cette force collective, par exemple en
crant des ateliers sociaux, comme en avait cr Louis Blanc en France ou Ferdinand Lassalle en
Allemagne, puisquil considre que ce sont des tentatives de construction de la force collective,
et donc, ce sont des entits artificielles qui ne libre pas les individus, mais qui les asservissent
au nom de la collectivit. On ne peut pas imposer une structure sociale au nom de la collectivit,
au nom des travailleurs, il faut que cette structure sociale merge des interactions, des actions
des individus. Il faut que les entreprises, les ateliers, soient lexpression de la volont des
travailleurs et non dune minorit.

B. La proprit (prive)

La proprit est une ide essentiellement et fondamentalement contradictoire, parce


quelle a la fois des lments ngatives et positives. Si on ne reconnait que les aspects positifs
ou ngatifs de la proprit, alors on ne peut pas comprendre la nature mme de ce concept, donc
one ne peut pas organiser la socit, dune faon qui permette dexploiter la fois les aspects
positifs et la fois les aspects ngatifs.

Laspect positif est quelle rpond un besoin ; elle est utile la fois la socit et aux
individus et cest cette utilit qui la justifie, elle permet lenrichissement et le dveloppement de
la socit, et cet aspect positif devra tre conserv dans une socit socialiste. Cependant, il est
apparu un aspect ngatif, le despotisme : le droit duser et dabuser que lon peut associer, au
droit de proprit. Avec le droit de proprit sest mis en place le despotisme. De ce fait, il sest
cr une relation dsquilibre entre les individus par lesquels les propritaires ont des
obligations quils peuvent, ou non, remplir. Cest donc ce dsquilibre, le fait que le propritaire
puisse chapper ses obligations, qui justifie la formule : La proprit, cest le vol . Cette
formule ne signifie pas un rejet total de la proprit prive, mais cela signifie la suppression des
aspects ngatifs de la proprit.

Il faut donc, daprs Proudhon, supprimer cette violence qui peut sexprimer dans cette
proprit prive. La violence de la proprit prive sexprime de deux faons :

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- Cest une forme de despotisme quand elle repose sur des rapports entre les individus qui
sont fausss, cest--dire quand elle considre les travailleurs uniquement dans son
individualit et donc quelle conduit le capitaliste verser au travailleur un salaire qui
permet peine sa subsistance parce que le salaire de subsistance ne permet pas au
travailleur davoir une existence stable alors que ce salaire permet au capitaliste
dengranger des profits qui lui permettent dobtenir un avenir serein.
- Le despotisme de la proprit prive sexprime aussi dans lappropriation de la force
collective. Le propritaire du capital sapproprie la force collective de manire
totalement illgitime : cette appropriation rsulte du fait que le capitaliste emploie les
travailleurs de manire collective mais il ne les paie que de manire individuelle, et donc,
en payant les individus, le propritaire ne paie pas la force collective parce quil ne paie
pas la puissance qui rsulte du travail solidaire mais du travailleur. La diffrence entre le
produit de la force collective et la somme des salaires, la plus-value de Marx, est vole
par les capitalistes. Le vol repose donc de la ngation de la nature sociale de lHomme.
Il faut donc trouver une organisation sociale qui permette dviter ce vol et donc, cest la
base de cette socit mutuelliste qui repose sur le fait que la proprit du travail doit
retourner au travailleur.

Proudhon plaide pour une socit o ce sont les travailleurs qui possdent les
entreprises, cest--dire quil plaide pour lautogestion. Les entreprises autogres vont nouer
entre elles des relations contractuelles et donner naissance une socit fdrale, une
fdration industrielle.

Section II : Le socialisme scientifique de Karl Marx

Marx nest pas vraiment le premier socialiste scientifique. Parmi les autres, nous avons
Rodbertus, Lassalle. Ferdinand Lassalle est connu pour avoir invent la loi dairain des
salaires (le salaire se fixe au minimum de subsistance). Karl Rodbertus a quant lui propos
une thorie de lexploitation capitaliste dans laquelle il dit que ce ne sont pas les besoins des
individus qui commande la production mais les capacits financires des demandeurs ; seuls les
besoins solvables (qui peuvent tre pays) sont satisfaits. Les riches peuvent satisfaire tous les
besoins, y compris les besoins superflus, tandis que pour les pauvres, mmes les besoins vitaux
ne sont pas satisfaits : leur capacit financire insuffisante est d au fait que la totalit de leur
revenu ne leur est pas revers, appropri par les propritaires.

I. La thorie de la valeur travail

Marx considrait que les classiques avaient justement insist que la valeur du travail. Il
adopte une thorie de la valeur travail mais pour comprendre comment la valeur se fonde sur le
travail, il faut comprendre quelle est la vritable nature de la valeur, et cest l que Marx se

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distingue des conomistes classiques. Marx a une rflexion philosophique sur le concept de la
valeur, et pour comprendre ce concept, il faut faire rfrence la substance des marchandises. Il
faut distinguer deux dimensions de la valeur :

- La dimension abstraite de la valeur


Il reste une proprit du genre humain : le travail est lessence de lHomme, au sens o il
ny a que lHomme qui travaille ; le travail reste du travail, chaque forme de travail nest
quune actualisation de la mme essence.
- La dimension concrte de la valeur
Tous les travaux se distinguent les uns des autres, donc les valeurs dusages sont aussi
diffrentes.

Marx pose la question suivante : Comment peut-on expliquer que des biens qui ont des
valeurs dusages diffrentes peuvent avoir une mme valeur dchange ?

Il y a une contraction parce que si des biens ont des valeurs dusages diffrentes, cela
signifie quils ont des qualits diffrentes, et donc leur rapport dchange devraient tre
diffrent. Toutes les marchandises, tous les biens, ont un point commun, une substance
commune : le travail. Le travail constitue la substance de la marchandise et donc aussi celle de la
valeur. Au-del des proprits objectives/apparentes des marchandises, qui leur permettent de
satisfaire des besoins, il y a un lment profond, ultime : le travail, que lon retrouve dans toutes
les marchandises.

Il apparait que le travail lui-mme est htrogne au sens o tous les travaux diffrent
les uns des autres (maon cuisinier). A cause de cette htrognit, on se retrouve avec un
nouveau problme : on a donn aux marchandises une substance htrogne. Comment
rconcilier lhtrognit du travail avec la notion dessence/substance ? Prcisment en
imaginant que le travail a deux dimensions, celles voques plus haut : le travail exprime la
nature de lHomme dans sa dimension abstraite et dans sa dimension concrte il montre ltre
humain en train de produire son existence, il reprsente la matrialisation de ltre humain.

Comme chez Proudhon, le travail comme essence nest pas un travail isol, cest une
activit sociale. Marx adopte une thorie de la valeur travail dans laquelle la valeur de la
marchandise est donne par le temps de travail ncessaire sa production, avec deux
dimensions : On inclue dans ce temps de travail, le travail direct, ce que Marx appelle le travail
vivant , et le travail indirect, le travail ncessaire pour produire les outils de production. La
valeur dune marchandise est dtermine par le temps de travail socialement ncessaire4 la
production.

Comme lon a une thorie de la valeur travail, le systme capitaliste a une forte incitation
innover parce que les entreprises vont chercher rduire la quantit de travail pour produire :
une entreprise qui utilise une technique de production obsolte va avoir besoin de plus de
travail que ses concurrents et va vendre ses produits plus chers que ses concurrents.

4 Quantit de travail moyenne ncessaire la production


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II. Lexploitation capitaliste

A. La valeur DU travail

Si on adopte une thorie de la valeur travail, pour dterminer la valeur DU travail, il faut
considrer que le travail est une marchandise, mais Marx refuse que le travail soit une
marchandise, par consquent le travail na pas de valeur, parce quil est la substance de la valeur
et on ne peut pas dterminer la substance de la substance.

Comment dterminer la valeur du travail ? Marx dit que ce nest pas le travail qui est
vendu au capitaliste, cest la force de travail, ou, plus prcisment, lusage de la force de travail
pendant une priode donne. Pour dterminer sa valeur, on peut raisonner en terme de valeur
travail, cest donc la quantit de travail ncessaire qui a t ncessaire pour produire cette force
de travail, cest--dire la valeur du panier, la valeur des biens qui permettent aux travailleurs de
reconstituer la force de travail.

En terme dconomie, Marx nest pas trs loin de la pense de Ricardo, et de lide selon
laquelle le travailleur est rmunr par la subsistance du travail donne.

- On ne parle pas de la valeur du travail mais de la force du travail


- Le salaire nest pas naturel comme chez les classiques, mais il est produit par une
structure de production

B. Lexploitation capitaliste et la plus-value

Le travailleur est exploit selon Marx, mais il lest parce que le revenu qui est peru par
celui-ci est diffrent de celui quil aurait d percevoir.

Le revenu, qui est la contrepartie de la valeur cre par le travail, ne va pas uniquement
au travailleur mais va au travailleur ET au capitaliste. Le capitaliste bnficie donc aussi de la
valeur cre par le travail alors quil ne cre aucune valeur. Cette diffrence reprsente
lexploitation du travailleur par le capitaliste. On peut mesurer cette exploitation puisquelle est
gale la diffrence entre la valeur cre par le travail et le salaire vers au travailleur. Cette
diffrence, Marx lappellera : la plus-value.

Si le travailleur travaille 8h, il va recevoir un salaire correspond ces 8h, si le capitaliste


emploie le travailleur pour une dure quivalente, alors, il ny aura pas de plus-value. Si le
travailleur a besoin de 6h pour reconstituer sa force de travail, alors le salaire reu va
correspondre 6h. Mais si le capitaliste emploie le travailleur pendant 8h, alors il va y avoir une
diffrence entre le salaire pay sur la base de 6h et la valeur cre par le travail gale 8h de
travail. Les deux heures que le capitaliste na pas pay au travailleur reprsentent donc la plus-
value que ralise le capitaliste ralise en utilisant du travail, mais pour Marx, il ny a pas de

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vol dans cette exploitation, puisque le capitaliste paie au travailleur ce quil doit payer, le
salaire de subsistance. Lexploitation et la plus-value sont invitables dans un systme
capitaliste, parce que la socit capitaliste est divise en classe et parce que les moyens de
production ont t pris par les capitalistes.

III. La dynamique des socits capitalistes

A. La logique du capitalisme

Dans la socit marchande, la logique est de vendre pour pouvoir acheter. Marx dit alors
que le cycle sur lequel fonctionnent les socits marchandes est le suivant :

La logique capitaliste est inverse, qui elle ragissait de cette manire

Le point de dpart du cycle conomique est largent dont dispose les capitalistes pour
pouvoir acheter des marchandises, y compris les moyens de production, qui une fois vendu,
permettent de rcuprer de largent. La finalit du cycle du systme capitaliste est le profit,
profit qui est rendu possible par laccumulation du capital, laquelle fonctionne sur lexploitation
des travailleurs et la plus-value.

B. Laccumulation du capital

Que fais le capitaliste avec largent quil a gagn au cours du cycle de rotation de capital ?
Le capitaliste spare son revenu en 2 sommes : largent qui rembourse lavance initial, ce qui lui
permet de reconstituer son capital, et utilise la plus-value pour sa consommation personnelle et
acheter du capital supplmentaire. Cest ce que Marx appelle la reproduction largie du capital.
Par consquent laccumulation conditionne la survie du capitaliste.

Cette accumulation provient uniquement de la plus-value. Par consquent, les


capitalistes ont intrt embaucher de plus en plus de travailleurs pour empocher des salaires
et donc des plus-values. Le processus semble donc sans fin mais il existe bien une fin.

C. La concentration capitaliste

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Avec laccumulation de capital, la production augmente mais les ouvriers ne peuvent pas
acheter des marchandises : la demande solvable nest pas suffisante pour absorber ce qui est
produit par le systme, et donc il y a des crises de surproduction. Ces crises de surproduction
conduisent la disparition des entreprises les plus vulnrables, ce qui se traduit par une
augmentation de la taille des units de production, des entreprises, ou par une concentration
dite capitaliste. Cette concentration est dautant plus ncessaire que les capitalistes doivent se
regrouper.

On a donc une logique qui conduit des crises de surproduction, provoquant de la


concentration qui provoque son tour encore plus de surproduction Le systme est donc
instable qui fonctionne selon une dynamique de crises de plus en plus grave, de plus en plus
importante, jusquau moment o cette instabilit ne sera plus tenable, et le systme capitaliste
disparatra. Cette instabilit sera renforce par un autre phnomne.

D. La baisse tendancielle du taux de profit

Il existe selon Marx une tendance de long terme, traduit par une baisse du taux de profit,
typique la socit capitaliste. Cette conviction est de mme nature que celle que lon trouve
chez les classiques sur ltat stationnaire, avec deux diffrences :

- Chez les classiques, la baisse des taux de rente concerne lagriculture


- Chez Marx, la baisse des taux de profits concerne lindustrie

Chez les classiques, ltat stationnaire est un tat sans croissance. Chez Marx, la baisse
tendancielle du taux de profit conduit la disparition du systme capitaliste. Cet lment est trs
important car il permet dexpliquer la disparition de capitaliste Cependant, la baisse
tendancielle du taux de profit peut tre ventuellement contrecarre. Quand le taux de profit
augmente de nouveau, on a des phases de croissance qui permettent une augmentation des
salaires, engendrant une dgradation des taux de plus-value et amenant par la suite une
nouvelle crise conomique de surproduction, sous le mme schma que prcdemment. On a
succession de phases de croissance et de dcroissance, le capitalisme se caractrise par ces
expansions et crises, et Marx nous dit quau fur et mesure que le temps passe, les crises sont de
plus en plus violentes et frquentes, et, chaque fois que la croissance revient, le taux de profit
est de plus en plus faible : Plus il y a de crises conomiques, plus le systme saffaiblit (,plus les
entreprises sont fragiles). Cette succession de priode de crises et de croissances finit par
conduire une dernire crise conomique laquelle le systme ne peut rsister. Au mieux, les
capitalistes peuvent reculer lchance de la chute du systme mais ne peuvent larrter. Cette
disparition est bien videmment lie la fragilit accentue des entreprises, due la diminution
perptuelle du taux de profit.

Lun des problmes soulevs est que la baisse tendancielle du taux de profit nest pas
vritablement vrifie. Un autre problme vient du fait quil ne sagit pas dune loi mais, comme

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dit plus haut, dune conviction, car, ce que dit Marx peut tre rsum de la faon suivante : le
taux de profit baisse dans le long terme sauf lorsquil y a des lments quil lempche de baisser.
Sous cette forme, cette baisse du taux de profit nest quune tautologie (le taux de profit ne
baisse que lorsquil ne baisse pas). Cette loi ne peut pas tre dmontre, elle est toujours vraie
ou fausse.

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Chapitre IV
Le marginalisme

Le marginalisme est un ensemble de thorie qui critique lconomie classique.

Mthodologiquement, lune des caractristiques du marginalisme est lapproche


dductive, fonde sur labstraction, qui cherche laborer une science conomique, qui va
prolonger les rflexions classiques de faon laccentuer sur le ct scientifique. Cest en
quelque sorte un dpassement de la pense classique et une rapparition de lconomie en tant
que Science.

Le marginalisme sest dvelopp en opposition aux travaux de lcole historique


Allemande, par un conflit des mthodes (Methodenstreit). Les coles en conflit sont les
suivantes :

- Les noclassiques, qui ont une approche dductive et abstractive. Le but tant de crer
des lois universelles
- Lcole historique allemande, qui a une approche inductive, bas sur la dmarche
empirique, et qui considre que la thorie conomique ne peut formuler de rgles que
dans un contexte particulier : on ne peut pas gnraliser ce que lon trouve et lappliquer
toutes les situations. Cest lHistoire qui devient un instrument privilgi pour
lconomiste.

Au milieu du XIXme, ce sont plus les noclassiques qui se sont imposs, et qui ont donc
impos leur vision de lconomie, qui ont dfini ce que lon appelle aujourdhui lconomie
orthodoxe . Lapproche historique, inductive quant elle fut et est reste une approche
htrodoxe de lconomie.

Section I : Lcole de Lausanne

I. Lon Walras et la thorie de lquilibre gnral

Il existe 3 coles dans le marginalisme, qui ont particip ce que lon appelle la
rvolution marginaliste ; il y a :

- Lon Walras, qui tait Lausanne, en Suisse


- Stanley Jevons, qui tait Cambridge, au Royaume Uni
- Carl Menger, qui tait Vienne, en Autriche

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Ces 3 conomistes ont invent de manire totalement indpendante et quasi-simultane,


le raisonnement marginal.

Lon Walras, n en 1834, mort en 1910, a tent de devenir ingnieur, a chou deux fois
lentre de Polytechnique et lcole des Mines. Suite ses checs, il sest dcid faire de
lconomie politique et, en 1870, il a obtenu la chaire dconomie politique lcole de Lausanne.
Cest pendant cette priode que Walras crira son ouvrage de rfrence, traitant de lquilibre
gnral, intitul Trait dconomie politique pure. Cest grce cet ouvrage que Walras a eu une
influence norme sur la pense conomique. Pourtant son travail a t ignor en France, jusque
dans les annes 1950, jusquau moment o les amricains vont sintresser son travail.

Walras a eu des relations relativement mauvaise, voire hostile, tous les conomistes de
son poque. Le seul lestimer fut Pareto, qui hritera au dpart de Walras, de la chaire
dconomie politique.

A. Les 3 branches de lconomie politique

La premire partie est lconomie politique pure, qui correspond en fait la thorie de la
dtermination des prix dans un rgime de libre concurrence absolue. Cest une thorie de
lchange et de la dtermination des rapports dchange. Les prix, la valeur dchange,
simposent aux individus. Par consquent, la science qui tudie ces lments est une science
exacte au sens o elle na aucun rapport avec les jugements de valeurs ; cest une science
physico-mathmatique. La caractristique dune science est : lindiffrence complte aux
consquences bonnes ou mauvaises qui rsulte de la recherche de la vrit. Il y a donc, chez Lon
Walras, une sparation stricte entre la technique et lthique, un dualisme qui a caractris tous
les principes de la science conomique. Cest laspect le plus important chez Lon Walras, et cest
laspect qui est privilgi par les conomistes dans ce qua crit Walras.

En ralit Lon Walras a attribu beaucoup dimportance des lments qui nont aucun
rapport avec lconomie politique pure, comme lthique, la morale et les jugements de valeurs.
Dun point de vue idologique, Lon Walras est plutt socialiste : il tait en faveur de
lintervention de lEtat. Lon Walras se disait lui-mme tre un socialiste scientifique librale.
Comme consquence de cette idologie, il considrait quil existait deux autres branches dans
lconomie : lconomie politique applique et lconomie sociale.

Lconomie politique applique, cest la thorie de la production de la Richesse Sociale.


Son objectif est de chercher les rgles dune production abondante et bien proportionnel de la
Richesse Sociale. Ici, on a abandonn lide dindividualisme, on parle de richesse collective,
sociale. Une fois les rgles dtermines, on les applique un ensemble de domaine, telle que
lagriculture, le commerce, lindustrie, les crises.

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Lconomie sociale est une branche qui recherche les rgles de la rpartition de la
Richesse Sociale entre les Hommes. Elle cherche dterminer des rgles de Justice et non plus
des rgles defficacit, de faon ce que la rpartition des Richesses soit la plus quitable
possible. Cest dans ses travaux dconomie sociale que Lon Walras affirme que cest une
question de Justice Sociale que de nationaliser des terres, cest un moyen de garantir lquit.

B. La logique de lquilibre gnral

Le problme que se pose Lon Walras est le suivant :

Lon Walras sintresse lchange volontaire et souhaite montrer que lchange de long
terme entre des individus bien informs, cest--dire des individus parfaitement au courant des
termes du choix quils sont en train de faire, des individus motivs par lintrt personnel et
rationnel (maximisateur), peut conduire une organisation de la production et une
distribution des richesses efficace et mutuellement bnfique.

La spcificit de lanalyse qui a marqu toute lconomie est que la seule forme
dinteraction sociale admise est celle qui passe par le march, dans des changes volontaires (il
ny a pas de contraintes/coercitions). On est aussi dans une logique totalement et absolument
individualiste ; il ny a que des individus, pas de classe/dterminisme sociale, pas de syndicat,
pas de groupe de pression, pas de cartel. Cet individualisme est logiquement reli au fait que
Lon Walras se situe dans un cadre de concurrence pure et parfaite. Comment est-il donc
possible dexpliquer que les actions individuelles peuvent elles se coordonner par les marchs ?

Cette coordination repose essentiellement sur les prix : il faut donc dmontrer quil
existe un systme de prix, qui rende les changes entre individus mutuellement avantageux. La
thorie des prix occupe une place centrale dans la thorie de lquilibre gnral, les prix sont
donc au cur du systme.

En outre, la logique de lquilibre gnral soppose la logique de lquilibre partiel, dans


le sens o lquilibre gnral suppose linterdpendance des marchs. Cest parce quil tait
persuad de linterdpendance entre les marchs que Lon Walras pensait quil tait possible de
reprsenter lconomie en systme dquations simultanes. Dans cette conomie il y a autant de
marchs que de biens, et sur chaque march, il y a trois types dquations : une pour la demande,
une pour loffre, et une pour lquilibre. Sur chaque march, chaque acteur va adopter un
comportement la marge, les individus dterminent les demandes et les offres en galisant les
utilits/productivits marginales par rapport aux prix.

C. Lobtention de lquilibre gnral

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Lquilibre gnral se caractrise par le fait quil existe un systme de prix tel que :

1) Sur chaque march, la demande est gale loffre


2) Chaque agent est capable dacheter et de vendre exactement ce quil souhaite acheter ou
vendre.
Il y a donc deux niveaux dans le raisonnement de Walras : le niveau du souhait individuel
et le niveau de la ralisation des souhaits. Labsence de coercitions signifie que les
individus peuvent raliser tous leurs souhaits, et sil ne trouve pas les conditions
dchange qui leur permettent de maximiser leur fonction objectif et sont parfaitement
satisfaits par cette situation.
3) Toutes les firmes/consommateurs sont capables dchanger prcisment les quantits
de biens qui maximisent les profits et les utilits

Cest un quilibre rel au sens o la monnaie ne joue aucun rle, elle ne sert
quintermdiaire des changes, et tout fonctionne parce que les marchs sont parfaitement
concurrentiels, les agents sont maximisateurs et les prix sont flexibles. Cest la flexibilit des prix
qui permet datteindre lquilibre, et non celle des quantits. Lquilibre gnral sobtient aprs
un procdure dite de ttonnement et tout se passe comme-ci il y avait un commissaire-priseur
qui annonait les prix, les individus ragissent en faisant des propositions doffres et de
demandes, maximisant leur utilit. Si loffre est gale la demande, on est lquilibre et
lchange peut avoir lieu, dans le cas contraire, le commissaire-priseur annonce un autre prix, et
les agents ragiront en fonction de lvolution de ce prix.

Ce qui est crucial dans cette procdure, cest quelle est totalement fictive, qui intervient
avant lchange, cest--dire quil ny a dchange qu lquilibre, ce qui ne veut pas dire quil ny
ait pas dindividus employs sur le march du travail : tous les agents conomiques qui
souhaitent raliser une transaction au prix dquilibre peuvent le faire.

Peut-on dmontrer la possibilit et lexistence de lquilibre gnral ? Techniquement,


lquilibre gnral est possible sil y a autant dquations que dinconnus, mais cest une
condition ncessaire mais pas suffisante. Cest un des problmes techniques que Lon Walras a
ignor, en comptant quil existait toujours autant dquations que dinconnus, il a donc conclut
que le systme possdait une solution et que lquilibre tait possible : ce nest pourtant pas tout
fait exact.

Il y a 2 problmes que Lon Walras ne sest pas pos :

- Une des quations de son systme dpend fonctionnellement des autres quations ; le
nombre dquations est donc plus faible que le nombre dinconnus.
Lexplication vient du fait que sil y a marchs et quil y a quilibre sur 1 marchs,
cela signifie que les consommateurs ont dpens une somme dargent gale la valeur
des biens qui leur sont offerts. Or, dans le mme temps, on sait que la totalit des biens
produits en valeur (le produit national, ) est gale la totalit des revenus perus par
les consommateurs. Par consquent, sil y a 1 marchs en quilibre dans cette
conomie, on peut conclure de manire mcanique quil y a quilibre sur les marchs.

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Ce rsultat sappelle la loi de Walras, mais il pose un problme au modle Walrasien,


dans le sens o il implique moins dquations que dinconnus. Sa certitude que lon peut
trouver un quilibre gnral ntait pas fond.
- Mme en admettant quil y ait autant dquations que dinconnus, que le systme
dquations peut tre rsolu, cela ne veut pas dire quil existe une solution. Il se peut quil
ny ait pas de solution comme il est possible quil y ait une infinit de solutions, et il est
tout fait possible quil existe quune seule solution, mais que cette solution nest aucune
signification conomique (prix ou quantits ngatives).

Lon Walras tait persuad davoir trouv lexistence de lquilibre gnral. En ralit, il
faut attendre les annes 1950 pour que lexistence de lquilibre gnral soit dmontre. Arrow,
Debreu et McKenzie sont les 3 conomistes qui ont, peu prs cette poque, dmontr cette
existence.

3 remarques historiques :

- Louvrage de synthse de lconomie walrasienne a t publi en 1950 par Debreu au


nom de Thorie de la valeur.
- Pour parler de la thorie de lquilibre gnral, on parle souvent du modle Arrow-
Debreu, en oubliant souvent McKenzie.
- Debreu est devenu prix Nobel dconomie. Debreu tait ingnieur de formation et un
jour, en nettoyant le grenier de son grand pre, il a lu louvrage de Walras, trouvant le
problme dquation et dcide de le corriger.

II. Economie, sociologie et optimalit chez Pareto

Pareto, n en 1848 et mort en 1923, est la fois conomiste et sociologue. Il a pris la


suite de Walras en prenant la chaire dconomie politique Lausanne, et, dans le cadre de ses
cours, il a publi un manuel/cours dconomie politique et aussi un trait de sociologie gnrale.
Il avait une conception assez individualiste de lconomie, mais une conception de la socit qui
ne ltait pas : il pensait que la collectivit tait un lment important dans lidentit des
individus et les lites joueraient un rle dterminant.

On connait Pareto dans lconomie dans sa rfrence lutilit ordinale

A. Une thorie de lutilit ordinale

Au moment o Pareto crit, les conomistes ont encore une conception de lconomie qui
est cardinale, en particulier sous linfluence de lutilitarisme. Lutilit cardinale est intressante

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parce quelle permet de comparer les satisfactions que les individus retirent, importante aux
yeux de Bentham, car elle permet de mesurer lutilit collective. La notion de cardinalit est utile
mais trs exigeante, et lun des apports de Pareto va tre de remettre en question cette ide de
cardinalit et de comparabilit des utilits : que peut-on dire dune allocation des ressources,
dun tat de lconomie, si les utilits individuelles ne sont pas comparables ? Comment tablir
une mesure du bien-tre collectif sans cette comparabilit des utilits ?

Lide de Pareto est donc de dire quil nest pas ncessaire de quantifier les utilits
individuelles mais dordonner les paniers de consommation, en fonction de la satisfaction
retire. Lindividu nattribue pas un nombre aux diffrents paniers quil consomme mais il se
contente de les classer, ce qui conduira Edgeworth proposer la notion de courbe
dindiffrence et le seul lment qui compte pour valuer un tat de la socit, une allocation
des ressources, cest de connatre la carte dindiffrence des individus ; ce qui a 2
consquences :

- La quantit dinformations ncessaires que lconomiste a besoin pour juger un tat de


lconomie est beaucoup moins importante que dans une approche cardinale/utilitariste.
- Il est impossible de dterminer de lextrieur des individus ce que sont leur prfrence ;
cela vite de donner lconomiste, quil soit bien veillant ou non, un pouvoir trs
important sur les individus.

B. Utilit et ophlimit

Le point de dpart de la pense de Pareto, en matire de comportement individuel, est


que lindividu est le meilleur juge de son bien-tre ; Chacun est apte dire ce qui optimise son
utilit, mais la complexit de la psychologie humaine conduit Pareto distinguer deux types de
satisfactions individuelles : les satisfactions strictement conomiques, parce quelles
proviennent de la consommation de biens et services et que Pareto appelle lophlimit , et
les satisfactions non purement conomiques, reposant sur les relations humaines et
lappartenance une socit, en suivant des prfrences morales, que Pareto appelle lutilit .
Le terme dophlimit a t rarement repris car les conomistes, mme partien, lont amalgam
avec lutilit ; ils ont choisi de rduire lutilit lophlimit et de considrer que les seules
satisfactions pertinentes pour une analyse conomique sont celles qui sont lis la
consommation de biens et services. 2 raisons expliquent cette ignorance de diffrence : le
concept dophlimit a t dvelopp dans le Trait de sociologie gnrale, ce qui montre que
pour Pareto, il ny avait pas de frontire nette entre sociologie et conomie, et les conomistes ne
lisent pas la sociologie, et la distinction que propose Pareto va lencontre des dfinitions
habituellement retenues.

Malgr tout, la nature conomique de lophlimit rsulte de 4 caractristiques :

- La source des satisfactions de lophlimit provient uniquement de la consommation de


biens et services
- Les relations dfinies par lophlimit sont des prfrences purement individuelles
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HISTOIRE DE LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

- Ces prfrences sexpriment uniquement sur le march


- Ces prfrences sont donnes et exognes lanalyse

Ces 4 caractristiques correspondent la caractrisation habituelle de lutilit en


conomie.

Lutilit au sens de Pareto possde elles aussi quelques caractristiques

- Lutilit dsigne les satisfactions que les individus retirent de la consommation de biens
et services mais aussi des relations interpersonnelles.
- Les prfrences qui conduisent ces satisfactions sont interdpendantes.
- Ces prfrences ne sexpriment pas que sur le march mais dans nimporte quel contexte
institutionnel.
- Ces prfrences sont endognes cause des ractions interpersonnelles

Lutilit dsigne donc un champ plus vaste que lophlimit, qui lui ne sintresse qu la
dimension de satisfaction conomique, mais conduit prendre considration des prfrences
qui vont au-del des prfrences strictement conomiques, et donc, pour Pareto, le
raisonnement conomique, nest quune tape dans lanalyse du fonctionnement des socits.
Lconomie nest quune partie du fonctionnement de la socit et elle est en quelque sorte
englobe par des lments plus vastes.

C. Loptimalit partienne

Ce que les conomistes appellent un optimum de Pareto correspond un tat de la


socit qui reprsentait, pour Pareto, le maximum dophlimits pour la collectivit ; cest une
allocation des ressources ne conduisant pas un maximum dutilits mais bien dophlimits.
Pour Pareto, cet optimum nest pas une finalit : cest une tape intermdiaire qui doit complter
par des considrations trangres lconomie , comme des considrations politiques, thiques,
etc Loptimum de Pareto est donc une situation o il y a unanimit entre les individus sur les
transformations sociales raliser : chaque individu un droit de veto sur les modifications que
lon veut raliser, et, de manire symtrique, le sacrifice est totalement exclu. Plus prcisment,
il faut distinguer les 2 formulations diffrentes de cette conception dunanimit :

- Soit on exige laccord explicite de chaque individu la transformation sociale propose


- Soit on se contente dune adhsion implicite

Le premier cas correspond au principe faible de Pareto , le second cas est considr
comme tant un principe fort de Pareto . Dans la version forte de lunanimit, il suffit quun
individu soit favorable la transformation, et que les autres soit indiffrent pour que cette
transformation soit accepte, ce qui est bien plus contraignant pour le fonctionnement de la
socit, puisque, dune certaine faon, un individu peut imposer sa prfrence au reste de la
collectivit.
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Section II : Lcole autrichienne

Lconomie autrichienne est lie une spcificit gographique : les premiers


conomistes de lcole autrichienne taient autrichiens !

Jusquau premier tiers du premier sicle, les conomistes ont commenc a quitt le pays
pour migrer vers les tats unis, et le terme dcole autrichienne est devenu plus une appellation
pour dfinir une spcificit de lconomie.

Sa caractristique fondamentaliste est son htrodoxie ; les conomistes autrichiens sont


htrodoxes mais libraux, qui dfendent le march, rcusant lintervention de lEtat : on parle,
en ces termes, danarcho-capitalisme, on dfend une socit sans Etat, fond en particulier sur
des droits de proprit. On parlera aussi de libertarianisme, la pense autrichienne de
lconomie forme des conomistes libertariens.

Cest une conomie subjectiviste, fond sur lide que les valeurs conomiques sont
toutes subjectives.

Les conomistes autrichiens rcusent toute formation mathmatique de lconomie ; on


ne peut pas formaliser les relations conomiques : tout est qualitatif. Cest une cole que lon
qualifie aussi de psychologique, cest--dire que les conomistes autrichiens mettent laccent sur
la psychologie des agents conomiques. On a une approche des comportements individuels, des
motivations, plus fine que dans lcole noclassique, o, dans cette dernire, la psychologie
individuelle est rduite sa plus simple expression : la rationalit des agents conomiques. Cette
faon de rduire la psychologie individuelle est refuse par les conomistes autrichiens,
soulignant les limites des capacits individuelles.

La conception du march est aussi diffrente que chez les noclassiques ; le march nest
pas le lieu o se rencontre loffre et la demande, il nest pas lquilibre : cest un processus qui
permet de coordonner les actions individuelles. Lefficacit conomique nest plus dfinie par la
ralisation de lquilibre gnrale, mais par lexistence dun ordre social, dans lequel les
anticipations des diffrents agents se coordonnent et squilibrent.

Il existe plusieurs gnrations dconomistes autrichiens, mais nous verrons que les 2
premires, les fondateurs et exportateurs de cette pense.

I. La premire gnration dconomistes autrichiens


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A. Carl Menger (et la flemme de mettre un titre aussi complet que les prcdents)

Carl Menger, n en 1840 et mort en 1921, crit son principal ouvrage en 1871 : Principes
fondamentaux dconomie politique. Dans cet ouvrage, Menger dcide comme objectif, en toute
modestie, de reconstruire lconomie politique. Il utilisera la thorie des besoins, la dfinition
des biens conomiques, limportance des biens, des changes sur le march, de la monnaie, etc
Le principe unificateur de lapproche de Menger est cette conception qualitative de lconomie,
reposant sur lapproche subjectiviste de laction humaine voque prcdemment.

a. La thorie des institutions

Menger est le premier vritablement expliquer lorigine des institutions et leur


dveloppement dans le cadre dune analyse conomique. Bien que son approche se restreigne
lexplication de lorigine de la monnaie, il explique cependant que ce mme raisonnement
pourrait tre appliqu aux institutions juridiques ou au langage. Aujourdhui, il existe lanalyse
lconomique du droit, et Menger en est probablement son fondateur.

Son raisonnement est relativement simple : il explique que les institutions mergent
lissu dun processus dcentralis, dessais et derreurs, reposant sur la rptition dinteractions
entre individus. Les individus se trouvent donc face des problmes rcurrents, quils essaient
de rsoudre dune certaine faon : lorsque ces solutions fonctionnent, elles sont adoptes par les
individus, et elles deviennent progressivement une rgle ou une institution ; si ces solutions ne
fonctionnent pas, dautres essais sont raliss jusqu ce quune solution adoptable par tous
simpose.

Exemple typique, ne se trouvant pas chez Carl Menger : la rgle de priorit droite. Cest
une rgle qui peut tre explique comme rsultant dun processus dessais et derreurs. Cette
rgle est symbolique car elle est simple et ne demande pas de calcul. Ceux qui ne russissent pas
lapprendre ont des accidents, susceptibles de ne pas pouvoir recommencer le jeu.

Point culture : En France, la rgle a chang avec la rvolution franaise ; on circulait (


cheval) du ct gauche. Le ct gauche tant assimil lancien rgime, du fait de la pratique de
pouvoir porter lpe, de la main droite, vers le centre de la route leur permettant dassaillir ou
se dfendre de leur adversaire direct simplement, ce qui est pratique pour les droitiers, majeure
partie de la population (cf. joutes questres). La rgle a donc chang suite la rvolution pour
briser tout lien avec lancien rgime

Les institutions mergent de manire tacite/implicite, sans que les agents ne se mettent
daccord sur la rgle a adopt, anticipant que tous les agents utiliseront la mme rgle
(anticipation croise). Le produit de ces anticipations infinies sappelle La Connaissance
Commune (principe de rationalit en Thorie des Jeux).

Les institutions par consquent nont pas tre cres par lEtat selon une logique
descendante, puisquelles mergent spontanment dune logique ascendante.

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HISTOIRE DE LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

b. La thorie des besoins et dfinition de la valeur

La valeur chez Carl Menger nest pas lie aux biens conomiques en eux-mmes, mais
limportance que les individus leur accordent. Cette importance est lie la capacit de ces biens
satisfaire les besoins des individus. Par consquent, cet aspect signifie que, chez Menger, les
biens conomiques ne sont pas dfinis de manire objective, mais lis aux besoins des individus.
Il y a 4 proprits qui dfinissent un bien conomique :

- Il doit exister un besoin humain


- Lobjet considr doit possder des proprits qui le rendent apte satisfaire ce besoin
- Les individus doivent identifier cette aptitude remplir ce besoin
- Les individus doivent pouvoir employer ce bien pour satisfaire le besoin

Un bien conomique nest pas uniquement dfini par la raret mais aussi par les agents
conomiques.

Menger va proposer une table, qui est une formalisation de la loi de Gossen (de 1854)
pour expliquer comme se droule la satisfaction des besoins par les biens. Selon Gossen, le
supplment dutilit fournit par des quantits croissantes dun mme bien va en diminuant
jusqu devenir nul au point de satit.

Besoins gnraux

I II III IV V VI VII VIII IX X

10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

9 8 7 6 5 4 3 2 1 0

8 7 6 5 4 3 2 1 0
Degr de
7 6 5 4 3 2 1 0
Satisfaction
des besoins 6 5 4 3 2 1 0

5 4 3 2 1 0

4 3 2 1 0

3 2 1 0

2 1 0

1 0

I X : Dcroissance de lintrt que les agents conomiques portent au bien


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La catgorie I correspond aux besoins alimentaires, ici, le bien type sera le pain, et la
catgorie X correspond aux divertissements.

Le degr correspond la satisfaction procur la premire consommation du bien


correspondant. Le degr 10 est la plus grande satisfaction procure due la consommation dun
bien. La dcroissance progressive de ce degr est, elle, due la nouvelle consommation de ce
bien pour subvenir la satit du mme besoin.

A loptimum du consommateur lutilit marginale du bien , pondr par le prix est


gale lutilit marginale du bien , pondr par le prix .

Le consommateur rationnel, maximisant son utilit sous contrainte de revenu, avec un


revenu de 10, et, pour chaque bien, le prix slve 1, consommera le programme situ dans le
triangle rouge de la table de Menger. Anecdote : lutilit totale que se procure le consommateur
rationnel est ici de 80.

B. Les successeurs de Menger

Situs toujours dans la premire gnration, Eugne Bhm-Bawerk et Friedrich Von


Waser ont tous deux fait lcole autrichienne.

Lapport de Bhm-Bawerk

Pour Eugne Bhm-Bawerk, il existe des facteurs de productions originels, la terre et le


travail, car leurs quantits/existences ne dpendent pas de facteurs conomiques. Le capital a
une qualit diffrente de ces autres, car il est constitu de biens fabriqus partir des facteurs
de productions originels. Le capital a une place part dans lensemble des facteurs de
production, il mrite une attention particulire.

Le capital accrot la productivit des facteurs originels, il permet de dmultiplier ce que


la nature a cr. Le capital permet dadopter des mthodes de production dtournes ; il permet
de raliser un dtour de production : On voit bien que le capital se dfinit par rapport au temps
que prend la production ; cette notion de temps, associe au capital est une notion importante
dans lconomie autrichienne. Le premier avoir soulign cet aspect est Carl Menger, qui a donc
insist dans ses Principes fondamentaux dconomie politique : la production est consommatrice
de temps, on a une conception dynamique du processus de production, parce que lon value ce
processus par la diffrence existant entre 2 priodes. On retrouve la mme ide chez Eugne
Bhm-Bawerk, cette ide de structure temporelle de capital.

On devine dj quelque chose : le prix du capital va aussi dpendre de lattitude quon les
agents conomiques face au temps, la prfrence pour le prsent. En insistant sur la dimension

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HISTOIRE DE LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

temporelle du processus de production capitaliste, Eugne Bhm-Bawerk veut signifier que lon
doit faire la distinction entre le processus de production capitaliste (celui qui prend du temps
par le dtour de production) et le non capitaliste (qui est immdiat). Le processus de production
capitaliste nest pas immdiat car il consiste produire dabord un bien de capital,
intermdiaire, avant la production du bien final. Le processus de production non capitaliste est
immdiat, on utilise les facteurs de productions originels pour produire directement et sans
dtour le bien de consommation.

Capital

Terre Bien de
consommation
Travail

Plus le dtour de production est important, plus le processus de production est long, plus
le processus de production est efficace.

Eugne Bhm-Bawerk prend lexemple de quelquun qui est dans une campagne et qui a
besoin deau, et la source deau est relativement loigne de son habitation. Pour se procurer de
leau, cette personne a plusieurs possibilits :

- Sans dtour de production et de manire immdiate, lindividu va la source pour se


procurer de leau.
La satisfaction obtenue est immdiate, mais cest une faon assez coteuse de satisfaire
sa soif.
- Lindividu fabrique un seau qui lui permet de transporter leau dont il a besoin mais
aussi, il peut lutiliser pour dautre usage. Dans ce cas, on voit trs vite, le dtour de
production nest pas trs long, la satisfaction nest pas immdiate, mais ce dtour permet
une future satisfaction du besoin.
- Lindividu peut construire une canalisation, qui lui permettra lavenir de disposer de
toute leau courante dont il a besoin.

Plus le dtour de production est long, plus il faut attendre pour satisfaire un besoin, mais,
en contrepartie, le bnfice que lindividu pourra en tirer est important. Le dtour de production
est en fait un investissement. Plus linvestissement est long raliser, plus il sera couteux, mais
plus il sera bnfique pour lindividu.

Eugne Bhm-Bawerk est bien le premier avoir expliqu linvestissement en terme de


dtour de production et avoir caractris le systme capitaliste par sa structure temporelle.
Dans lexemple, le capital accrot la productivit des facteurs originels de deux manires : en
valeur et en volume.

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HISTOIRE DE LA PENSEE ECONOMIQUE 2011 2012

- En volume, cela signifie que pour une mme quantit de facteurs originels, on obtient
une quantit de biens plus importante lorsquune partie de ces facteurs originels a servi
produire du capital.
- En valeur, au sens o la valeur des biens obtenus en utilisant une partie des facteurs
originels pour produire du capital est suprieure la valeur des facteurs originels.

Survient un problme : laccroissement de productivit d lutilisation de plus de


capital se fait un taux dcroissant. Plus on augmente la priode de production, plus on
augmente la longueur du dtour de production, moins le rendement obtenu est important. Or,
comme les facteurs de production sont rmunrs leur productivit marginale, il est vident
que lon tend vers un taux de rmunration du capital de plus en plus faible, et qui finit mme
par sannuler. A ce moment-l, le taux dintrt est nul : dans les socits capitalistes, il y a un
processus luvre, la baisse tendancielle du taux dintrt au fur et mesure de lallongement
des dtours de production.

Dans les socits capitalistes, le capital rapporte de moins en moins dargent, il y a donc
de moins en moins de taux dintrt, il y a donc de moins en moins dintrt investir/allonger
le dtour de production. Par consquent, on voit bien que les socits capitalistes tendent vers la
stagnation, vers moins de croissance, mais il existe des raisons, selon Eugne Bhm-Bawerk, qui
justifie lexistence dun taux dintrt positif. Ces raisons sont au nombre de 3 :

- La surestimation des biens prsents par rapport aux biens futurs.


Les individus ont une tendance surestimer leurs biens prsents face aux biens futurs.
- La sous-estimation des besoins futurs par rapport aux biens prsents.
Ce qui est une autre faon de surestimer le prsent au futur.

Ce sont des raisons psychologiques qui correspondent la prfrence pour le prsent et


qui signifie donc quun individu paie un intrt pour consommer aujourdhui, dans le prsent,
des biens quil naurait pu acqurir que dans le futur (justification du taux dintrt sur
emprunt) ou que les individus nacceptent de reporter leurs consommations prsentes qu
condition de percevoir une rmunration (justification du taux dintrt sur pargne). Plus ma
prfrence pour le prsent est grande, plus je souhaite recevoir un taux dintrt lev pour ne
pas consommer pour le prsent, plus jaccepte de payer un taux dintrt lev pour pouvoir
consommer maintenant. Le taux dintrt est le prix de la prfrence pour le prsent et le taux
dintrt a une fonction qui est de ralentir la tendance des individus ngliger les besoins
prsent en allongeant le dtour de production.

Dans une socit capitaliste, il y a 2 tendances qui se contredisent : une tendance


consistant ngliger le prsent en faisant des dtours de production, de faon accrotre la
productivit des facteurs originels, et une autre tendance, contredisant la prcdente, consistant
dans la prfrence pour les individus. Une remarque : la prfrence pour le prsent est
indpendante de tout vnement extrieur lindividu, indpendante du risque, cest un
phnomne psychologique propre chaque individu : chaque individu se caractrise donc par
son propre taux dintrt pour le prsent, et que chaque facteur de risque va renforcer ce taux.

- La 3me raison est la suivante : la disponibilit des biens du prsent

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Ide relative au processus de production, les biens prsents ont une supriorit
technique sur les biens futurs puisquils sont disponible immdiatement, et donc peuvent tre
utilis immdiatement dans le processus de production. Les entrepreneurs sont disposs
payer pour bnficier de ces biens prsents, pour les investir dans le processus de production et
donc obtenir une productivit et un revenu suprieurs.

Ces raisons expliquent donc pourquoi le taux dintrt est positif, pourquoi les socits
capitalistes continuent dinvestir alors que la productivit marginale du capital est dcroissante
et donc expliquent aussi le processus de production nest pas allong indfiniment. Le systme
capitaliste fonctionne parce que les individus manifestent de la prfrence pour le prsent.

Chez Eugne Bhm-Bawerk, la prfrence pour le prsent est subjective et est variable
entre individus. Par consquent le taux dintrt que chaque individu demande cause de cette
prfrence pour le prsent, va varier aussi dun individu lautre. Dans la ralit cependant, les
taux dintrts ne varient pas entre individus, le taux dintrt des marchs et une faon
dharmoniser et dobjectiver la prfrence pour le prsent.

Lapport de Von Wieser

Friedrich Von Wieser, n en 1851 et mort en 1926, prend la suite de Carl Menger
luniversit de Vienne en 1903. Dune certaine faon, il ralise la transition entre la premire et
la deuxime cole de Vienne, celle de Schumpeter, Hayek et Mises. Lun de ses apports
lconomie est celui de sa thorie des cots dopportunit.

Lanalyse des cots dopportunit de Von Wieser est relativement simple expliquer :
elle signifie que les prix relatifs des biens refltent les opportunits qui sont abandonns
lorsquun choix de consommation est fait. Si on a 2 biens, et . Si on veux ( ), on doit
abandonner ( ) : le cot de la demande ( ) est reprsent par loffre que lon est
oblig de faire pour pouvoir consommer . Donc, le prix relatif de par rappport est bien
le montant de bien que lon doit offrir, et donc, sacrifier, pour pouvoir consommer .

Si je dois abandonner 15 units de pour pouvoir consommer 5 units de , alors le


prix relatif de par rapport est de 3 (15/5), mme si le rapport des prix effectif de march
nest pas gale 3. Ce qui implique que le cot dun bien pour un individu nest pas reprsent
uniquement par le prix rel de ce bien, mais il faut ajouter dans le cot du bien lensemble des
opportunits sacrifies pour pouvoir se procurer ce bien. Le cot supportait par les individus est
un cot qui a une dimension subjective vidente parce que les opportunits sacrifies diffrent
dun individu lautre. Cet aspect subjectif nest pas totalement ignor par lconomie
noclassique ; en revanche, la diffrence cruciale entre les deux coles est que Friedrich Von
Wieser tend son analyse au cot de production.

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Les cots que supportent les entreprises ne sont pas des cots objectifs, mais ce sont
aussi des cots dopportunits sacrifis. On a ici une extension de la dimension subjective du
raisonnement des consommateurs et des producteurs, ce qui est innovant lpoque ; cet aspect
est original et cest une vraie diffrence entre lcole autrichienne et lcole noclassique.

II. La seconde cole de Vienne

A. Friedrich August Von Hayek

N en 1899, mort en 1992, Friedrich Von Hayek commence sa carrire Vienne, mais en
1931, il se retrouve la London School of Economics, puis en 1950 il quitte lAngleterre pour les
Etats Unis et arrive lUniversit de Chicago. Il y perdra la particule de son nom et mourra sous
le nom de Friedrich August Hayek.

Il travaillera sur la thorie des cycles et des fluctuations, limpact du savoir sur la
coordination des actions individuelles. Il travailla aussi en philosophie, droit, etc

Parmi les ouvrages les plus importants, il crira la Route de la Servitude, traitant de la
planification et du rle de lEtat, menant la servitude des agents (fervent dfenseur du
libralisme). Il crira aussi la Constitution de la Libert et les 3 tomes Droit, Lgislation et
Libert, traitant de la philosophie politique et le droit.

En tant quconomiste autrichien, ce qui lintresse, cest de montrer la primaut du


march sur les autres formes dorganisation. Il a cependant une conception totalement
diffrente de la conception noclassique du march. Il reste cependant dfavorable
lintervention de lEtat, mme sil y a certaines ambigits chez lui. Ces ambigits font que, chez
la plupart des gens, Hayek est un ultralibral des plus convaincus, ce qui sexplique par le fait
quil a t conseill de Margareth Thatcher et un dfenseur de la drglementation en Grande-
Bretagne.

Hayek tait en faveur de la privatisation de lmission de monnaie (suppression de la


banque centrale, mission par les banques prives) et ctait un farouche opposant lEuro, car
cest une monnaie construite de manire artificielle et qui na donc aucune lgitimit
conomique. Il tait cependant favorable une monnaie europenne qui aurait t adopt aprs
un processus de slection qui aurait mis en concurrence les diffrentes monnaies en circulation
dans lUnion Europenne. Cest la monnaie qui aurait t slectionn aprs ce processus de
concurrence qui aurait t la monnaie europenne. Cette opposition entre 2 faons de grer la
socit, dun ct avec la planification centralise, rationaliste et constructiviste, symbolis par
lEuro, et dun autre ct avec une organisation fonde sur le march, sur lordre spontan et le
vraie rationalisme, humble, est simplifi en 2 termes (grecs) : Cosmos et Taxis

Le Cosmos est une conception reprsentant lordre spontan et le Taxis fait rfrence la
planification. Lavantage du march sur la planification est dutiliser les informations et le savoir
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dont disposent les individus et dont les individus, titre individuel, sont les seuls disposer.
Hayek crit 2 articles :

- Economics and Knowledge (1937)


- The Use of Knowledge in Society (1945)

Ces 2 articles critiquent la fois la conception noclassique de lconomie et insistent sur


la faon dont le savoir et la connaissance circulent entre les agents conomiques. Hayek rfutent
lide selon laquelle le problme conomique principale dune socit soit dallouer des
ressources entre diffrents objectifs concurrents. De la mme faon, le march nest pas un lieu
sur lequel squilibre loffre et la demande ; pour lui le problme conomique est celui de
lutilisation de la connaissance et plus prcisment dune connaissance qui est rpartie entre
tous les individus et qui nest donn personne en totalit. Son argument est simple : le savoir,
la connaissance dont nous disposons est totalement tacite, les gens savent des choses sans en
avoir conscience. Puisque les individus ne savent pas consciemment leur connaissance, il est
difficilement exploitable et transmissible dautres personnes et il est donc inaccessible au
planificateur central, ce qui veut dire quune organisation de lconomie planifie de puis le
centre est incapable dexploite ce savoir inconscient : le seul moyen dutiliser ce savoir-l est
davoir une procdure dcentralise, cest--dire le march. Le march est donc la seule
procdure/institution qui soit susceptible dutiliser les savoirs individuels.

Le march est la procdure qui permet de dcouvrir des informations, de percevoir des
carts, des dsquilibres, et donne (le march) aux individus de connatre ces dsquilibres. Ces
dsquilibres dordre informationnel sont importants : ils signifient quil y a une opportunit
pour les entrepreneurs dinnover, et que, sans march, nous perdons ce potentiel de
dsquilibre. Cette conception de lconomie est une conception qui stend aux autres aspects
de la socit, Hayek a les mmes ides sur le droit et la politique. Pour lui, le meilleur systme
juridique est le systme anglais, cest--dire un systme juridique dcentralis dans lequel le
juge joue un rle principal et qui fonctionne sur la jurisprudence. Il critique les systmes
politiques, juridiques et institutionnels, comme le systme franais dans lequel le parlement a un
rle crateur de rgles trs important. Ces systmes sont des systmes qui tendent, en premire
tape, vers la planification.

B. Les travaux de Joseph Schumpeter

Joseph Schumpeter a enseign luniversit de Graz et celle de Bonn jusquen 1932, puis
il quittera lAllemagne, suite la monte en puissance du NSDAP, pour les Etats Unis o il
enseignera Harvard jusquen 1949. Il est connu pour son histoire de la pense conomique et 2
autres lments : sa thorie de lvolution (des cycles) et sa thorie de lentrepreneur. Il
considre que llment moteur, dynamique, permettant une socit dvoluer, est linnovation
et cette innovation est le rsultat de laction dun type dindividu particulier. Joseph Schumpeter
distingue Innover et Inventer, innover apporte quelque chose de nouveau dans lconomie,
quelque chose qui permet de raliser de nouveaux investissements, alors que toutes les autres

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actions permettent de raliser des investissements, au mieux, de remplacement. Lentrepreneur


est, et il est le seul, capable didentifier ces possibilits dinnovation, ce qui signifie que
linnovation cre une rupture dans le fonctionnement de la socit et de lconomie, cette
innovation ne garde pas son avantage ncessairement longtemps, car elle finit par tre imite
par dautres individus et, lorsquelle est imite, lconomie retombe dans une phase de stabilit.
Cette innovation conduit des priodes que Schumpeter appelle des priodes de Destructions
Cratrices, car il y a destructions des anciens modes de production, qui amne la cration de
nouveaux investissements (destins linnovation).

La question qui se pose aprs est de savoir quel est le meilleur systme institutionnel
pour exploiter ces innovations Pour Schumpeter, cest lconomie de march et la concurrence
qui permettent de tirer le meilleur profit de ces capacits entrepreneuriales. Pourtant, en 1942,
Schumpeter publie un ouvrage intitul Capitalisme, Socialisme et Dmocratie, dans lequel il crit
que le capitalisme, selon lui, ne peut pas survivre et quil va tre remplac par le socialisme,
parce que les innovations vont finir par se bureaucratiser , va donc devenir le fait dquipes
de spcialistes travaillant sur commande. Ces innovateurs bureaucrates/fonctionnaires vont
tre pays comme nimporte quel autre travailleur, par des salaires, et donc va disparatre la
rmunration incitative de lentrepreneur, ce qui va conduire la perte du pouvoir des
capitalistes et de la bourgeoisie sur lconomie, amenant vers une socit socialiste, parce que le
capitalisme naura pas t capable dexploiter ses spcificits.

C. Le dbat sur le socialisme de march

Un certain nombre dconomistes socialistes ont essay de proposer une thorie qui
rconcilie socialisme et march , ont essay de mettre le march au service dune
conomie socialiste, principalement au service dune conomie dans laquelle les moyens de
productions sont la proprit de lEtat. Les travaux dun socialiste rpondant au nom dEnrico
Barone soutiennent que le march et les prix ne sont pas ncessaires au fonctionnement dune
conomie parce que lon peut dterminer la valeur des biens sans prix, et par ailleurs, les prix
sont un mauvais indicateur de la valeur des biens. On peut trs bien faire fonctionner une
conomie de manire planifi et centralis.

Le dbat commence par un conomiste du nom de Ludwig Von Mises, en rtorquant que
le socialisme nest pas conomiquement viable et que la position consistant dire que les prix ne
sont pas importants est errone : on a besoin des prix pour dterminer la manire dont les
individus valorisent les biens, les prix montaires sont importants car ils transmettent des
informations sur la prfrence/dsir des individus. Il donne un second argument en disant quon
ne peut pas faire fonctionner une conomie sans proprit prive des moyens de productions,
parce que, sans proprit prive, il ny a pas de march, et, sans march, il ny a pas dindicateur
de valeur.

Un autre conomiste, polonais, du nom dOskar Lange, a rpondu que lon pouvait
rconcilier le socialisme avec les prix et il prend comme modle la thorie de lquilibre gnrale

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de Lon Walras pour dmontrer que la planification centralise peut trs bien fonctionner et
permettre une allocation gnrale des ressources. Lange propose donc de transposer le modle
walrasien dans la ralit et le planificateur centrale va jouer le rle de commissaire-priseur
walrasien : on mlange donc une logique centralise une logique dcentralise. Le
raisonnement est simple :

1) Le planificateur central, ou le bureau central de planification, envoie des prix aux


agents conomiques pour tous les biens de consommations et de productions.
2) Les agents conomiques ragissent par des quantits doffre et de demande.
3) Le planificateur central ajuste les prix en fonction des rponses des agents.
Le processus dure comme a jusqu galit entre offre et demande.

Cest ce moment quHayek rentre dans le dbat en critiquant le raisonnement du


socialisme de march parce quil repose sur une conception errone du march qui est la
conception noclassique. Hayek dit que le rle du march nest pas daffecter les ressources de
manires optimales, comme le pense les noclassiques et certains socialistes, mais dutiliser les
informations, et ceci ne peut pas tre ralis de manire centralise.

Ce dbat porte sur la possibilit de raliser un calcul conomique de manire


dcentralise ou non. Pour les libraux autrichiens, ce nest pas possible essentiellement pour un
problme dinformations. Tout est un problme est donc un problme de traitement
dinformations, car les informations sont traites par chaque individu, do lide que, dans les
annes 2000, certains conomistes nomarxistes, notamment John Roemer, ont essay de faire
revivre ce dbat en dfendant de nouveau le socialisme de march, en dfendant lide par le fait
que les ordinateurs auraient suffisamment dinformations pour effecteur les calculs que doivent
faire le planificateur central.

Section 3 : Le marginalisme anglais

A. William Stanley Jevons

N en 1835 et mort en 1882, Jevons est considr comme lun des fondateurs du
marginalisme au mme titre que Lon Walras et Carl Menger, avoir expliqu que le
comportement conomique dpend de lutilit marginale (et donc pas de lutilit totale) et
avoir li la valeur lutilit ressentie par les consommateurs.

Comme Menger, il raisonne dans un cadre psychologique ; mais Jevons fait rfrence
Jrmy Bentham et sinscrit dans une approche hdoniste : lutilit et la valeur dpendent du
plaisir que les individus retirent de la consommation des biens, comme chez Bentham. Dune
certaine faon, cette approche devrait avoir une dimension cardinaliste pour quon puisse
mesurer lutilit et savoir si le bilan entre plaisir et souffrance est positif ou ngatif. En ralit,

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Jevons ne fait pas explicitement la diffrence entre ces 2 formes dutilit (lordinale et la
cardinale) : sa conception de lutilit reste implicite/tacite dans son analyse.

Jevons tait connu son poque comme un conomiste intress sur les questions
dconomie applique plutt que sur lconomie thorique ; dailleurs, il a publi en 1871 sa
Thorie dconomie politique, et avait publi, avant, en 1863 et 1865, 2 ouvrages dconomie
applique : The Coal Question (pour louvrage de 1865). Il crit cette ouvrage une poque o
les britanniques commenaient sinquiter de la diminution de leurs rserves de charbon. La
plupart des experts de lpoque disaient quil fallait augmenter lefficacit de la production,
lefficacit dans lutilisation des matires premires, ici le charbon, pour rduire la
consommation de charbon, et Jevons, dans son ouvrage, dveloppera un argument totalement
oppose puisquil dit, au contraire, que toute augmentation de lefficacit dans les mthodes de
production va augmenter lutilisation du charbon : cest ce que lon appelle le Paradoxe de
Jevons .

Ce paradoxe peut sexpliquer assez facilement : laugmentation de lefficacit dans


lutilisation dune ressource, comme le charbon, diminue son prix et donc rend son utilisation
plus attractive. Dans les annes 1980, un certain nombre dconomistes ont reformul le
paradoxe et gnralis en disant que laugmentation de lefficacit nergtique tend augmenter
lutilisation/la consommation dnergie ; dune part, parce que cela rend lnergie moins cher
utiliser et dautre part, parce que cela cre de la croissance qui est consommatrice dnergie. Le
progrs technologique amliore lefficacit nergtique mais ne rduit pas la consommation
dnergie.

B. Alfred Marshall

N en 1842, mort en 1924, Alfred Marshall est lun des conomistes les plus connus de la
fin du XIXme sicle : il est le vritable fondateur de lcole anglaise. Cest notamment lui le
thoricien de lquilibre partiel.

Marshall refuse de raisonner en termes dquilibre gnrale et insiste sur limportance


de comprendre comment on obtient lquilibre sur les marchs pris sparment les uns des
autres. Il sintresse aux fonctionnements des marchs pris individuellement, sans
interdpendance et pour lui, il nest pas ncessaire de tenir compte de ces interdpendances.
Son raisonnement est que lconomie ne sautorgule pas globalement : il peut y avoir
dsquilibre sur certains marchs, mais, globalement, lintervention de lEtat est ncessaire pour
raliser cet quilibre sur lensemble des marchs parce que cest lEtat que va le rle de raliser
lquilibre sur les marchs.

Alfred Marshall sera le premier dvelopper le concept dexternalits. Lexternalit est


une consquence inattendue qui se produit lissu dun processus de production : tout activit
conomique un objectif principal et, cet objectif principal vient sajouter un second effet, qui
ntait pas forcment prvu au dpart. Lun des problmes qui se posent est que ces effets dits
externes sont hors marchs : lexemple typique dexternalits ngatives est la pollution. Il
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nexiste donc pas de march pour lchange dexternalits. Le second problme, li au premier,
est que ces effets se manifestent lextrieur des limites du processus de production ; par
consquent, lagent conomique produisant leffet externe ne tient pas compte du cot (ou gain)
quil produit de manire externe dans son processus de production. On a un cart entre le calcul
priv , le calcul de lindividu qui maximise sa fonction dutilit/de profit et le calcul social,
intgrant les consquences que cela a sur les autres individus.

On peut dmontrer assez facilement que les externalits ngatives sont toujours
produites en trop grande quantit et, rciproquement, les externalits positives sont toujours
produites en trop petite quantit.

Alfred Marshall est le premier introduire la notion de temps dans lconomie, en


parallle avec les autrichiens, tel que Menger ou Bhm-Bawerk, et distingue la courte de la
longue priode. En loccurrence, la longue priode est caractrise par la capacit de
changement sur la composition du capital et aussi dans le mode de comportement des agents, et
en comparaison la courte priode priode pendant laquelle le comportement des agents et de
la composition du capital reste stable.

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Fin du cours dhistoire de la pense conomique

Sign par :

(^)(^)
^ ^
(= - =)
() ()
POOKIPOOKI votre fidle serviteur

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2010
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Histoire de la pense
conomique

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H34VEN
Cours pour Licence 3, Semestre 6 Anne 2012