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El hbeas corpus en los tiempos del populismo penal meditico

Gerardo Eto Cruz

El hbeas corpus es un subjuntivo imperativo que significa tredme el cuerpo, y


esta versin primigenia es hoy conocida como hbeas corpus reparador. Desde
hace muchos siglos, su evolucin ha llegado a tomar una presencia en el sistema
de justicia que hoy se ha redimensionado en una compleja red de tipologas que es
delicia de los tericos e instrumento de los abogados prcticos y litigantes.

El hbeas corpus, hechura angloromana, desde sus viejos antecedentes romanos


como el interdicto de homine lbero exhibendo a la actualidad ha cumplido un eficaz
servicio contra el lado oscuro del poder, de la prepotencia, de la arbitrariedad que
no slo es patente en las dictaduras; sino en los excesos de la democracia y, sobre
todo, de los jueces que, muchas veces por las presiones mediticas de la prensa,
el justiciable tiene que soportar un proceso paralelo1: uno en los estrados judiciales
y otro en lo telemeditico de la prensa2.

Los actuales tiempos vienen hipertrofiando la dogmtica penal clsica. Hoy, el


Derecho Penal se ha convertido en un derecho placebo, y sus efectos, son fruto de
la irresponsabilidad de los legisladores, una creciente hiper-punibilizacin fruto de
un populismo penal meditico3. Son tiempos donde la prensa impone a los jueces,
prisiones preventivas sin ms trmite que la simple sospecha, y el uso y abuso de
la prueba indiciaria. A ello juega el rol de magistrados polticamente correctos4
que, para no verse salpicados de crticas, imponen sentencias condenatorias
afectando gravemente sendos principios de un Derecho Penal garantista.

A ello se suma una opinin negativa en torno al instituto del hbeas corpus cuyo
uso es objeto de sospecha de impunidad. Cmo hemos llegado a este estado de
cosas?

Doctor en Derecho Pblico por la Universidad Santiago de Compostela. Profesor de Derecho Constitucional
en las Universidades Nacional de Trujillo, Mayor de San Marcos y en la Universidad de San Martn de Porres.
Ex-magistrado del Tribunal Constitucional del Per.
1 OVEJERO PUENTE, Ana Mara (coordinadora): La presuncin de inocencia y los juicios paralelos,

Fundacin Fernando Pombo / Fundacin Wolters Kluwer, Madrid, 2012.


2 VILLARRUEL, Daro: (In)justicia meditica. Cuando el periodismo quiere ser juez, Sudamericana, Buenos

Aires, 2014; RODRGUEZ, Esteban: Justicia meditica. La administracin de justicia en los medios masivos
de comunicacin. Las formas del espectculo, Ad Hoc, Buenos Aires, 2000; VENTURA, Adrin: Poder y
opinin pblica, prlogo de Germn Bidart Campos, Rubinzal-Culzoni, 2004; DIZHANDINO, Mara Pilar:
Periodismo y poder, Pearson Prentice Hall, Madrid, 2007.
3 FLVIO GOMES, Luiz y Dbora DE SOUZA DE ALMEIDA: Populismo penal miditico. Caso mensalo,

mdia disruptiva e direito penal crtico, Saraiva, So Paulo, 2013.


4 POSNER, Richard: Cmo deciden los jueces, Marcial Pons, Madrid, 2011; MALEM, Jorge: Pueden las

malas personas ser buenos jueces?, en Doxa. Cuadernos de Filosofa del Derecho, nm. 24, 2001.
Vivimos desde los tiempos del rgimen de Fujimori a la actualidad, una cultura de
la sospecha e intriga; a ello se suma una era de un populismo penal meditico, este
concepto propio de la sociologa jurdica, suministra una reconstruccin de los
sistemas penales imperantes en Amrica Latina. As, se trata en primer lugar, de un
discurso poltico del inconsciente colectivo que tiene como base la inseguridad
ciudadana, y las diversas olas delictivas, llevando a establecer como reaccin del
Estado y la sociedad (poltica criminal) un hiper-punitivismo y una sobre-
criminalizacin. En rigor esta poltica criminal explora el sentido comn, las
demandas generales de la sociedad como reaccin y as conseguir un consenso
a partir de las polticas punitivas.

Los precedentes del populismo penal meditico tienen viejas fuentes. As, en un
momento tuvo otro tipo de discurso poltico: guerra contra el crimen organizado,
derecho penal de emergencia, guerra contra el terrorismo, derecho penal preventivo
en sociedades de riesgo. Y hoy, en las sofisticadas ctedras se reflexiona en torno
al derecho penal del enemigo. Es en este contexto en que frente a una reaccin
social de mayor punibilizacin frente a los delitos, el Estado aprovecha ms
especficamente los legisladores que aspiran a las permanentes reeleciones en el
Congreso en explotar la reaccin primitiva de la sociedad para impulsar
soluciones a la criminalidad. El efecto placebo se patentiza, disponiendo
sistemticas reformas al Cdigo Penal quien, desde su versin primigenia a la
actualidad, tiene una cuantiosa cantidad que hoy por hoy, el primigenio Cdigo ha
perdido su identidad original. Subyace en los legisladores, esa vieja concepcin
racionalista y dieciochesca de que, basta con que la diosa razn impulse tal tipo
penal, o desarrolle nueva figuras delictivas, la criminalidad va a aminorar por los
efectos suasorios e intimidantes de la penalidad cada vez ms gravosa. Craso error.

Expresiones como chapa tu choro y djalo paraltico no es ms que la versin de


una reaccin popular visceral y fantica que va parejamente con el populismo penal
meditico: la poltica de mano dura.

Es en este contexto en el que hoy el litigante de hbeas corpus tiene que tener
presente los escenario donde hoy se desenvuelve este noble instrumento non plus
ultra de garanta de la libertad individual.

Precisamente, el discurso poltico auspiciado por la prensa meditica es descalificar


a quien entabla este proceso contra resoluciones tanto del Ministerio Pblico como
del Poder Judicial. Subyace aqu tambin, una velada crtica en la persona que
interpone algn proceso de amparo; o peor an de hbeas corpus. Esta
descalificacin a priori, en puridad est tomando una peligrosa moneda corriente;
en la opinin de la prensa, sin repararse que ello constituye una falacia ad homine;
esto es, descalificar a la persona, o peor an desacreditar a la persona que entabla
este mirfico proceso que viene de vieja estirpe desarrollndose a lo largo y ancho
del planeta y que tiene una vieja arqueologa en su desarrollo que se remonta a los
tiempos del imperio romano. Resulta, en los ltimos tiempos, pattico, por ejemplo,
que trajinados polticos critiquen a sus oponentes de utilizar sendos hbeas corpus;
y luego, ellos mismos, tambin lo utilicen. Nos recuerda una vieja conseja que viene
de china: nunca se debe hablar mal del puente, hasta despus de haberlo cruzado.
Estos son pues, los tiempos en que el abogado litigante, debe ser sumamente
cuidadoso cmo y cundo saber activar un proceso de hbeas corpus; y con mayor
responsabilidad, saberlo entablar contra alguna resolucin judicial o disposicin
fiscal; dado que ello slo procede, teniendo en cuenta ciertos presupuestos del cual
el Tribunal Constitucional ha venido desarrollando y creando, a partir de sendas
jurisprudencias.