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BREVIARIOS

del
FONDO DE CULTURA ECONMICA

213
LA ESTRUCTURA
DE LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS
Traduccin de
CARLOS SaLS SANTOS
La estructura
de las
revoluciones cientifcas
por

THOMAS S. KUHN

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
ex libris eltropical
Primera edicin en ingls, 1962
Segunda edicin, 1970
Primera edicin en espaol, 1971
Decimoctava reimpresin, 2002
Segunda edicin, 2004 NDICE
Segunda reimpresin, 2004

Kuhn, Thomas Samuel Prefacio .


La estructura de las revoluciones cientficas f Tho- 9
mas Samuel Kuhn; trad. de Carlos Sols Santos. - 2" ed. 1. Introduccin: un papel para la historia 23
- Mxico: FCE, 2004 II. El camino hacia la ciencia normal . . 35
352 p. ; 17 x 11 cm - (Colec. Brev!arios ; 213) . III. Naturaleza de la ciencia normal . . .
Ttulo original The Stracture ofSClentlfic RevolutlOns 57
ISBN 968-16-7224,.() IV. La ciencia normal como solucin de
rompecabezas . . . . . . . . . . . . . . 76
l. Ciencia - Historia 2. Ciencia - Filosofa 1. Sols
Santos, Carlos, tr. 11. Ser 111. t V. La prioridad de los paradigmas. . . . 89
VI. Las anomalas y el surgimiento de los
LC Q175. K95 Dewey 082.1 B84 V. 213 descubrimientos cientficos . . . . . . 102
VII. Las crisis y el surgimiento de las teo-
Comentarios y sugerencias: editor@fce.com.mx ras cientficas . . . . . . . . . . . . . . 123
www.fondodeculturaeconomica.com VIII. La respuesta a la crisis . . . . . . . . . 141
Te!. (55)5227-4672 Fax (55)5227-4694
IX. La naturaleza y la necesidad de las
Diseo de portada: R/4, Pablo RuJfo revoluciones cientficas . 164
X. Las revoluciones como cambios de la
Ttulo original: The Structure o( Scientific Rev.0lutions
Edicin autorizada por The Umverslty of Chlcago Press, visin del mundo . . . . . . . . . . . 193
Chicago, IlIinois, E. U. A. XI. La invisibilidad de las revoluciones 231
1962, 1970, The University of Chicago Press. XII. La resolucin de las revoluciones
Todos los derechos reservados
243
XIII. El progreso a travs de las revoluciones 268
D. R. 1971, FONDO DE CULTURA ECONMICA Eplogo 1969 . . . . 290
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F. ndice de materias
www.fondodeculturaeconomica.com 349
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra
-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

ISBN 968-16-7224-0 (segunda edicin)


ISBN 968-16-0443-1 (pnmera edicin)
Impreso en Mxico Printed in Mexico

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NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 165

se inician por una sensacin creciente, de nuevo


restringid~l a menudo a una pequea subdivisin
de la comlmidad cientfica, de que el paradigma
IX. LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD existente ha dejado de funcionar adecuadamente
DE LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS en la expl<lracin de un aspecto de la naturaleza
hacia el qlle haba conducido previamente el pro-
pio paradigma. Tanto en el desarrollo poltico co-
ESTAS REFLEXIONES nos permiten al fin considerar mo en el cientfico la sensacin de que las cosas
los problemas que dan ttulo a este ensayo. Qu funcionan mal, que puede conducir a una crisis,
son las revoluciones cientficas y cul es la fun- es el requisito previo de la revolucin. Adems,
cin que desempean en el desarrollo de la cien- aunque ha.y que admitir que ello fuerza la met-
cia? La respuesta a estas preguntas se ha anticipa- fora, dicha paralelismo sirve no slo para los cam-
do ya en gran medida en las secciones anteriores. bios paradigmticos importantes, como los im-
Concretamente, la discusin precedente ha puesto putables a Coprnico y a Lavoisier, sino tambin
de manifiesto que aqu consideramos como revo- para los mucho menores asociados a la asimila-
luciones cientficas aquellos episodios de desarro- cin de un. nuevo tipo de fenmeno, como el ox-
llo no acumulativo en los que un paradigma ant- geno o Jos rayos X. Las re~'oJucionescientificas,
gua se ve sustituido en todo o en parte por otro c.omo hemos sealado al final del captulo v, slo
nuevo incompatible con l. No obstante, eso no es tIenen que parecer revolucionarias a aquellos cu-
todo y una parte esencial de lo que resta se puede yos paradigmas se ven afectados por ellas. Para
introducir planteando otra pregunta. Por qu ha- los extraos pueden parecer elementos normales
bramos de llamar revolucin a un cambio de pa- del proceso de desarrollo, como las revoluciones
radigma? A la vista de las enormes diferencias balcnicas en los albores del siglo xx. As por ejem-
esenciales que median entre el desarrollo poltico plo, los astrnomos podran aceptar los rayos X
y el desarrollo cientfico, qu paralelismo puede como un mero aadido al conocimiento, dado
justificar la metfora que encuentra revoluciones que sus pa.radigmas no se vean afectados por la
en ambos? existencia de la nueva radiacin. Sin embargo,
Un aspecto del paralelismo ha que ser ya mani- para persOnas como Kelvin, Crookes y Roentgen,
fiesto. Las revoluciones polticas comienzan con cuyas investigaciones trataban con la teora de la
la creciente sensacin, a menudo restringida a un r~~i~cin o con tubos de rayos catdicos, la apa-
segmento de la comunidad poltica, de que las nClOn de los rayos X violaba necesariamente un
instituciones existentes han dejado de abordar paradigma. a la vez que creaba otro. sa es la ra-
adecuadamente los problemas planteados por un Zn por la cual dichos rayos slo se podran des-
medio que ellas mismas han creado en parte. De cubrir si a.lgo iba mal antes en la investigacin
manera muy similar, las revoluciones cientficas normal.

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166 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 167

Este aspecto gentico del paralelismo entre el cin de las instituciones polticas, esa funcin de-
desarrollo poltico y el cientfico ya no debera pende de que sean acontecimientos parcialmente
prestarse a dudas. Con todo, el paralelismo posee extrapolticos o extrainstitucionales.
un segundo aspecto ms profundo del que depen- Lo que resta de este ensayo se orienta a demos-
de la importancia del primero. Las revoluciones trar que el estudio histrico del cambio paradig-
polticas tienen como objetivo modificar las insti- mtico muestra unas caractersticas muy simila-
tuciones polticas por caminos que esas mismas res en la evolucin de las ciencias. Al igual que la
instituciones prohben. Por tanto, su xito precisa eleccin entre instituciones polticas enfrentadas,
el abandono parcial de un conjunto de institucio- la que se da entre paradigmas rivales resulta ser
nes en favor de otro, y entretanto la sociedad no una eleccin entre modos incompatibles de vida
est en absoluto plenamente gobernada por insti- comunitaria. Dado que posee este carcter, la elec-
tuciones. Al comienzo, slo la crisis atena la fun- cin no est determinada ni puede estarlo tan
cin de las instituciones polticas, tal como ya he- slo merced a los procedimientos de evaluacin
mos visto que atena la funcin de los paradigmas. caractersticos de la ciencia normal, pues stos de-
Un nmero creciente de individuos se encuentra penden en parte de un paradigma particular, y tal
progresivamente enajenado de la vida poltica, con- paradigma est en entredicho. Cuando los para-
ducindose en ella de modos cada vez ms insli- digmas entran, como es necesario que ocurra, en
tos. Despus, conforme la crisis se hace ms pro- el debate acerca de la eleccin de paradigma, su
funda, muchas de esas personas se comprometen funcin es necesariamente circular. Cada grupo
con algn proyecto concreto para la reconstruc- utiliza su propio paradigma para argumentar en
cin de la sociedad en un nuevo marco institucio- defensa de dicho paradigma.
nal. En este punto, la sociedad est dividida en Por supuesto, la circularidad resultante no hace
campos o partidos enfrentados, uno de los cuales que los argumentos sean incorrectos o incluso in-
trata de defender la vieja constelacin institucio- efectivos. La persona que utiliza como premisa
nal, mientras que otros buscan instituir una nueva. un paradigma cuando argumenta en su defensa,
Y, una vez que se ha producido la polarizacin, el no obstante puede mostrar con claridad cmo
procedimiento poltico falla. Ya que difieren acer- ser la prctica cientfica para aquellos que adop-
ca de la matriz institucional en la que se ha de pro- ten la nueva visin de la naturaleza. Dicha exhi-
ducir y evaluar el cambio poltico, ya que no re- bicin puede ser tremendamente persuasiva, a
conocen un marco suprainstitucional para dirimir menudo totalmente convincente. Con todo, sea
las diferencias revolucionarias, los partidos de un cual sea su fuerza, la naturaleza del argumento
conflicto revolucionario han de apelar finalmente circular es tan slo la de persuadir. No puede ser
a las tcnicas de persuasin de masas, incluyen- lgica o incluso probabilsticamente convincente
do a menudo la fuerza. Aunque las revoluciones para quienes se niegan a entrar en el crculo. Las
han desempeado una funcin vital en la evolu- premisas y los valores compartidos por las dos
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partes de un debate acerca de los paradigmas no miento cientfico. En principio, podra surgir un
son 10 bastante generales para ello. Como en las nuevo fenmeno sin chocar destructivamente con
revoluciones polticas, en la eleccin de paradig- ninguna parte de la prctica cientfica pasada. Si
ma no hay una norma superior al consenso de la bien el descubrimiento de la vida en la Luna des-
comunidad pertinente. Por tanto, para descubrir truira hoy da paradigmas existentes (los que nos
cmo terminan las revoluciones cientficas, ha- dicen cosas de la Luna que parecen incompati-
bremos de examinar no slo el impacto de la na- bles con la existencia de vida en ella), no ocurrira
turaleza y de la lgica, sino tambin las tcnicas lo mismo en caso de descubrir vida en algn lugar
de argumentacin persuasiva que resultan efica- menos conocido de la galaxia. Por la misma ra-
ces dentro de los grupos muy especiales que cons- zn, una teora nueva no tiene por qu entrar en
tituyen la comunidad de cientficos. conflicto con ninguna de sus predecesoras. Podra
Para descubrir por qu el resultado de la elec- ocuparse exclusivamente de fenmenos antes des-
cin de paradigma nunca se puede decidir in- conocidos, al modo en que la teora cuntica trata
equvocamente slo mediante la lgica y la expe- (aunque, y esto es significativo, no de forma ex-
rimentacin, habremos de examinar brevemente clusiva) de fenmenos subatmicos desconocidos
la naturaleza de las diferencias que separan a los antes del siglo xx. O tambin, la nueva teora po-
partidarios de un paradigma tradicional de sus dra ser sencillamente una teora de nivel supe-
sucesores revolucionarios. Tal examen constitui- rior al de las conocidas anteriormente, teora que
r el tema principal de este captulo y del siguien- ligara a todo un grupo de teoras de nivel inferior
te. Con todo, ya hemos sealado numerosos ejem- sin modificar ninguna de ellas de modo sustancial.
plos de tales diferencias y nadie dudar de que la Hoy en da, la teora de la conservacin de la ener-
historia puede ofrecer muchos otros. Lo ms pro- ga suministra uno de esos nexos entre la dinmi-
bable no es que se dude de su existencia, sino de ca, la qumica, la electricidad, la ptica, la teora
si tales ejemplos suministran informacin esen- trmica, etc. Se pueden imaginar otras relaciones
cial acerca de la naturaleza de la ciencia, y por lo de compatibilidad entre las teoras viejas y las
tanto habramos de empezar considerando esta nuevas. Todas y cada una de ellas se podran ejem-
cuestin en primer lugar. Concediendo que el re- plificar mediante los procesos histricos a travs
chazo paradigmtico haya sido un hecho histri- de los cuales ha avanzado la ciencia. Si fuese as,
co, muestra algo ms que la credulidad y confu- el desarrollo cientfico sera autnticamente acu-
sin humanas? Hay razones intrnsecas para mulativo. Los nuevos tipos de fenmenos se limi-
que la asimilacin de un nuevo tipo de fenmeno taran a mostrar la existencia de orden en un as-
o de una nueva teora cientfica hayan de exigir el pecto de la naturaleza en el que antes no se haba
rechazo de un paradigma previo? visto. En la evolucin de la ciencia, el conocimien-
Ntese para empezar que, si existen tales razo- to nuevo sustituira a la ignorancia ms bien que
nes, no derivan de la estructura lgica del conoci- al conocimiento incompatible de otro tipo.
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Por supuesto, la ciencia (u otra empresa, tal llevarnos hasta este punto, entonces un segundo
vez menos efectiva) podra haberse desarrollado vistazo al terreno que ya hemos cubierto podr
de este modo completamente acumulativo. Mu- sugerir que la adquisicin acumulativa de nove-
chas personas han pensado que as era, y la ma- dades no es ya de hecho que sea rara, sino que en
yora an parecen suponer que la acumulacin es principio resulta improbable. La investigacin
al menos el ideal que el desarrollo histrico ha- normal, que es acumulativa, debe su xito a la
bra de mostrar si no se hubiese visto distorsio- capacidad de los cientficos para seleccionar sis-
nado tan a menudo por la idiosincrasia humana. temticamente problemas que se pueden resolver
Hay razones importantes para tal creencia. En el con tcnicas conceptuales e instrumentales pr-
captulo x, descubriremos cun firmemente im- ximas a las ya existentes. (Por esa razn una pre-
bricada est la concepcin de la ciencia como ocupacin excesiva por los problemas tiles, al
acumulacin con una epistemologa dominante margen de su relacin con las tcnicas de conoci-
que considera el conocimiento como una cons- miento existente, puede inhibir con mucha facili-
truccin erigida por la mente directamente sobre dad el desarrollo cientfico.) No obstante, la per-
datos brutos de los sentidos. Y en el captulo XI, sona que trata de resolver un problema definido
examinaremos el enorme apoyo que recibe el por las tcnicas y el conocimiento existentes no
mismo esquema historiogrfico por parte de las se limita a buscar por ah. Sabe qu es lo que quie-
tcnicas efectivas de la enseanza de la ciencia. re conseguir, y disea sus instrumentos y orienta
Con todo, a pesar de la inmensa plausibilidad de sus pensamientos de acuerdo con ello. Una nove-
esa imagen ideal, hay razones crecientes para dad inesperada, un descubrimiento nuevo, slo
preguntarse si realmente puede constituir una podr surgir en la medida en que sus expectativas
imagen de la ciencia. Tras el periodo preparadig- acerca de la naturaleza y su instrumental resul-
mtico, la asimilacin de todas las teoras nuevas ten estar equivocados. A menudo la importancia
y de casi todos los tipos nuevos de fenmenos ha del descubrimiento consiguiente ser proporcio-
exigido de hecho la destruccin de un paradigma nal a la extensin y carcter recalcitrante de la
previo y el consiguiente conflicto entre escuelas anomala que lo presagi. As pues, como es ob-
rivales de pensamiento cientfico. La adquisicin vio, ha de haber un conflicto entre el paradigma
acumulativa de novedades no previstas resulta que revela la anomala y el que ms tarde vuelve
ser una excepcin casi inexistente a lo que es la legal dicha anomala. Los ejemplos de descubri-
regla en el desarrollo cientfico. Quien tome en miento mediante destruccin de paradigma exa-
serio los hechos histricos ha de sospechar que la minados en el captulo VI no se limitaron a pre-
ciencia no tiende al ideal sugerido por nuestra sentarnos un mero accidente histrico. No hay
imagen de su carcter acumulativo. Tal vez se otro modo efectivo con el que se puedan generar
trate de otro tipo de empresa. los descubrimientos.
Sin embargo, si los hechos resistentes pueden El mismo argumento se aplica con mayor cla-
172 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 173

ridad an a la eleccin de teoras nuevas. En prin- fueran lgicamente compatibles. En el proceso


cipio slo hay tres tipos de fenmenos sobre los de su asimilacin, la segunda ha de desplazar a la
que se podra desarrollar una teora nueva. El pri- primera. Incluso una teora como la de la conser-
mero consta de fenmenos ya bien explicados vacin de la energa, que hoy da se antoja una
por paradigmas existentes, los cuales rara vez superestructura que slo se relaciona con la na-
suministran un motivo o un punto de partida turaleza a travs de teoras establecidas indepen-
para la construccin terica. Cuando lo hacen, dientemente, no se desarroll histricamente sin
como ocurri con las tres famosas anticipaciones destruccin de paradigmas. Por el contrario, sur-
sealadas al final del captulo VII, las teoras re- gi de una crisis, uno de cuyos ingredientes esen-
sultantes rara vez se aceptan, dado que la natura- ciales era la incompatibilidad entre la dinmica
leza no ofrece fundamentos para la discrimina- newtoniana y algunas consecuencias reciente-
cin. Una segunda clase de fenmenos consta de mente formuladas de la teora del calrico. La
aquellos cuya naturaleza est marcada por el pa- conservacin de la energa slo pudo entrar a for-
radigma existente, aunque los detalles slo se mar parte de la ciencia una vez que se hubo re-
pueden comprender mediante una ulterior arti- chazado la teora del calrico. l Y slo despus de
culacin terica. sos son los fenmenos sobre haber formado parte de la ciencia durante algn
los que investigan los cientficos la mayor parte tiempo, pudo llegar a parecer una teora de tipo
del tiempo; pero dicha investigacin se dirige a lgicamente superior que no entraba en conflicto
la articulacin de los paradigmas existentes ms con sus predecesoras. Resulta difcil concebir c-
bien que a la invencin de otros nuevos. Slo cuan- mo podrian surgir las teoras nuevas sin estos cam-
do fallan estos intentos de articulacin, se topan bios destructivos en las creencias acerca de la na-
los cientficos con el tercer tipo de fenmenos, las turaleza. Aunque la inclusin lgica sigue siendo
anomalas reconocidas, cuyo rasgo caracterstico una manera permisible de ver las relaciones en-
es su obstinada negativa a dejarse asimilar por el tre teoras cientficas sucesivas, resulta histrica-
paradigma existente. Slo este ltimo tipo da lu- mente implausible.
gar a nuevas teoras. Los paradigmas otorgan a Hace un siglo, creo que hubiera sido posible
todos los fenmenos, excepto a las anomalas, un dejar en este punto la defensa de la necesidad de
lugar en el campo de visin del cientfico deter- las revoluciones. Sin embargo, desgraciadamente
minado por la teora. hoy en da no es posible hacerlo, dado que la po-
Pero si se formulan nuevas teoras para resol- sicin sobre el tema desarrollada ms arriba re-
ver las anomalas en la relacin entre una teora sulta insostenible si se acepta la interpretacin
existente y la naturaleza, entonces la nueva teo- contempornea ms extendida acerca de la natu-
ra de xito ha de ofrecer en algn lugar prediccio-
nes que sean distintas de las derivadas de su pre-
1 Silvanus P. Thompson, Life of William Thomson Baron
decesora. Tal diferencia no podra darse si ambas Kelvin ofLargs (Londres, 1910),1, pp. 266-281.
174 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 175

raleza y funcin de las teoras cientficas. Dicha sustituido en otras aplicaciones. La teora de Eins-
interpretacin, muy ligada al primitivo positivis- tein puede emplearse para mostrar que las pre-
mo lgico y que no ha sido rechazada categrica- dicciones de las ecuaciones de Newton sern tan
mente por sus Sucesores, limitara el alcance y el precisas como exijan nuestros aparatos de medi-
significado de Una teora aceptada para que no da en todas las aplicaciones que satisfagan un
tuviera la posibilidad de entrar en conflicto con pequeo nmero de condiciones restrictivas. Por
una teora posterior que hiciera predicciones acer- ejemplo, para que la teora newtoniana sumi-
ca de algunos de los mismos fenmenos natura- nistre una buena solucin aproximada, las ve-
les. El caso mejor conocido y ms potente a favor locidades relativas de los cuerpos implicados
de esta concepcin restringida de las teoras cien- han de ser pequeas comparadas con la de la luz.
tficas est sacado de la discusin sobre la rela- En esta y en otras cuantas condiciones, la teora
cin entre la dinmica contempornea de Eins- newtoniana parece poderse derivar de la de Eins-
tein y las viejas ecuaciones dinmicas que han tein, de la que por tanto constituye un caso es-
derivado de los Principios de Newton. Desde la pecial.
perspectiva de este ensayo, ambas teoras son Mas, prosigue la objecin, ninguna teora pue-
fundamentalmente incompatibles en el mismo de entrar en conflicto con uno de sus casos parti-
sentido ejemplificado por la relacin entre la culares, y si la ciencia de Einstein parece volver
astronoma copernicana y la tolemaica. En efec- falsa la dinmica newtoniana, ello se debe tan
to, la teora de Einstein slo se puede aceptar si slo a que algunos newtonianos fueron lo bastan-
se reconoce que la de Newton estaba equivocada. te imprudentes como para pretender que la teo-
Hoy en da este punto de vista sigue siendo mino- ra de Newton ofreca resultados totalmente pre-
ritario. 2 Por consiguiente, habremos de examinar cisos o que era vlida a velocidades relativas muy
las objeciones ms comunes. elevadas. Dado que no tenan el menor elemento
El meollo de tales objeciones puede exponerse de juicio para pretender tales cosas, al hacerlo
como sigue. La mecnica relativista no puede ha- traicionaron las normas de la ciencia. En la me-
ber mostrado que la dinmica newtoniana estaba dida en que la teora newtoniana fue en alguna
equivocada porque la mayora de los ingenieros ocasin una teora cientfica verdadera apoyada
todava usa la mecnica newtoniana con mucho por elementos de juicio vlidos, en esa misma
xito e incluso muchos fsicos an la emplean en medida lo sigue siendo. Einstein slo pudo mos-
algunas aplicaciones determinadas. Adems, la trar que eran errneas las pretensiones extrava-
adecuacin de este uso de la vieja teora se puede gantes de la teora, pretensiones que nunca for-
demostrar a partir de la misma teora que la ha maron parte propiamente de la ciencia. Una vez
purgada de tales extravagancias puramente hu-
2 Vanse, por ejemplo, las consideraciones de P. P. Wiener manas, la teora newtoniana nunca ha sido pues-
en Philosophy of Science, XXV (1958), p. 298. ta en entredicho y nunca podr serlo.
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176

Una variante de este argumento basta para vol- Sin embargo, para salvar las teoras de esta ma-
ver inmune al ataque a cualquier teora jams nera, ha de restringirse su rango de aplicacin a
usada por un grupo significativo de cientficos aquellos fenmenos y a aquel nivel de precisin
competentes. La tan denostada teora del flogis- observacional con los que ya tratan las pruebas
to, por ejemplo, confiri orden a un gran nmero experimentales disponibles. 4 Si se llevan las co-
de fenmenos fsicos y qumicos. Explicaba por sas un paso ms all, lo que es inevitable una vez
qu arden los cuerpos (eran ricos en flogisto) y que se ha llegado a este punto, tal limitacin pro-
por qu los metales tenan entre s muchas ms hbe que un cientfico pretenda hablar "cientfica-
propiedades en comn que sus minerales. En mente" acerca de cualquier fenmeno an no ob-
efecto, los metales eran todos ellos compuestos servado. Incluso en su forma actual, la restriccin
de distintas tierras elementales combinadas con le prohbe al cientfico basarse en una teora en
flogisto y este ltimo, comn a todos los metales, su propio campo de investigacin cada vez que su
produca sus propiedades comunes. Adems, la investigacin penetre en un terreno o busque un
teora del flogisto daba cuenta de algunas reac- grado de precisin para el que la prctica pasada
ciones en las cuales se formaban cidos por com- sustentada en dicha teora no ofrezca precedente.
bustin de sustancias como carbono y azufre. Estas prohibiciones resultan lgicamente inobje-
Explicaba tambin la disminucin de volumen tables; pero el hecho de aceptarlas significara el
cuando la combustin se produce en un volu- fin de la investigacin mediante la que la ciencia
men cerrado de aire. La razn es que el flogisto contina progresando.
emitido por la combustin "arruina" la elastici- A estas alturas, esta observacin es tambin
dad del aire que lo absorbe, a la manera en que el prcticamente una tautologa. Sin el compromi-
fuego "arruina" la elasticidad de un resorte de so con un paradigma no podra haber ciencia
acero. 3 Si fuesen esos los nicos fenmenos a los normal. Adems dicho compromiso ha de exten-
que los tericos del flogisto aplicaran su teora, derse a reas y grados de precisin para los que
sta nunca hubiera sido puesta en tela de juicio. no hay un antecedente pleno. Si no fuese as el
Se puede aplicar un argumento similar a cual- paradigma no podra suministrar rompecabe~as
quier teora que haya tenido xito alguna vez que no hubieran sido ya resueltos. Aparte de ello,
aplicada a cualquier conjunto de fenmenos. no slo la ciencia normal depende del compromi-
so con un paradigma, pues si la teora existente
3 James B. Conant, Overthrow of the Phlogiston Theory pp.
limitara al cientfico tan slo a las aplicaciones
13-16; YJ. R. Partington, A Short History of Chemistry, pp. 85-
4 Confrntense las conclusiones alcanzadas mediante un
88 [hay traduccin espaola, Historia de la qumica, Buenos
Aires, Espasa-Calpe, 1945; vase el final del cap. v]. La exposi- tipo muy distinto de anlisis por R. B. Braithwaite, Scientific
cin ms completa y completa de los logros de la teora del
Explanation (Cambridge, 1953), pp. 50-89, esp. p. 76 [hay tra-
duccin espaola, La explicacin cientfica, Madrid, Tecnos,
flogisto se debe a H. Metzger, Newton, Stahl, Boerhaave et la
1964; vase el cap. lII, pp. 67-105, esp. p. 93].
doctrine chimique (Pars, 1930), Parte n.
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178

existentes, entonces no podra haber sorpresas, bIes. Este conjunto ampliado de enunciados se
anomalas y crisis. Pero stas son las seales que manipula entonces para que den un nuevo con-
indican el camino hacia la ciencia extraordinaria. junto, NI' N 2, N 3, ... , N n , con una forma idntica a
Si las restricciones positivistas sobre el rango de las leyes del movimiento de Newton, a la ley de la
la aplicabilidad legtima de la teora se tomasen gravedad y dems. Aparentemente se ha derivado
al pie de la letra, dejaran de funcionar los meca- la dinmica newtoniana de la de Einstein, some-
nismos que le dicen a la comunidad cientfica qu tida a unas cuantas condiciones lmite.
problemas pueden conducir a un cam?io funda- Con todo, la derivacin es espuria, al menos en
mental. Y si tal cosa ocurre, la comumdad retor- e~te punto. Por ms que los N sean un caso espe-
nar inevitablemente a algo muy similar a su es- Clal de las leyes de la mecnica relativista, no son
tado preparadigmtico, situacin en la que todos las leyes de Newton. O al menos no lo son, si no
los miembros practican la ciencia, si bien su pro- se reinterpretan dichas leyes de un modo que
ducto neto no se parece gran cosa a la ciencia. hubiera resultado imposible antes de la obra de
Es realmente de extraar que el precio d~l avan- Einstein. Las variables y parmetros que repre-
ce cientfico importante sea un compromIso que sentan en los E i la posicin espacial, el tiempo, la
corre el riesgo de estar equivocado? masa, etc. siguen apareciendo en los Ni; y siguen
y lo que es ms importante, en el argumento representando el espacio, el tiempo y la masa
positivista hay una laguna lgica reveladora que einsteinianos. Pero los referentes fsicos de esos
nos reintroducir inmediatamente en la naturale- conceptos einsteinianos no son en absoluto idn-
za del cambio revolucionario. Se puede derivar ticos a los de los conceptos newtonianos que lle-
realmente la dinmica newtoniana de la dinmi- van el mismo nombre. (La masa de Newton se
ca relativista? Cmo sera tal derivacin? Imagi- conserva, mientras que la de Einstein es converti-
nemos un conjunto de enunciados El' E 2, E y ... , ble con la energa. Slo a velocidades relativas
E , tal que todos juntos incorporen las leyes de la bajas se pueden medir ambas del mismo modo, e
te~ra de la relatividad. Estos enunciados contie- incluso entonces no se debe considerar que sean
nen variables y parmetros que representan la lo mismo.) A menos que cambiemos las definicio-
posicin espacial, el tiempo, la masa en reposo, nes de las variables de los Ni' los enunciados que
etc. De ellos, junto con el aparato lgico y mate- hemos derivado no son los newtonianos. Si las
mtico, se puede deducir todo un conjunto de cambiamos, no podemos decir con propiedad
otros enunciados, incluyendo algunos que se pue- que hayamos derivado las leyes de Newton, al
den contrastar por observacin. Para probar la menos no en ningn sentido de derivar actual-
adecuacin de la dinmica newtoniana como un mente aceptado por todo el mundo. Por supues-
caso especial, hemos de aadir a los E otros to, el argumento ha explicado por qu durante
enunciados adicionales, como (V/c)2 1, que algn tiempo las leyes de Newton parecieron fun-
restringen el rango de los parmetros y las varia- cionar. Con ello ha justificado, digamos, que un
180 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 181

conductor de automvil acte como si viviese en sucesora. Por ms que una teora pasada de mo-
un universo newtoniano. Se emplea un argu~en da pueda presentarse siempre como un caso es-
to de tipo similar para justificar que se ensen~ a pecial de su sucesora actual, es preciso transfor-
los topgrafos una astronoma centrad~ en l~ TIe- marla para tal fin, y adems la transformacin
rra. Mas el argumento no ha consegUIdo aun lo slo puede llevarse a cabo beneficindose de sa-
que pretenda. Esto es, no ha logrado mostrar que ber qu es lo que ha pasado luego; esto es, con la
las leyes de Newton sean un caso lmite de las de gua explcita de la teora ms reciente. Adems,
Einstein pues en el paso al lmite no slo han aun cuando dicha transformacin fuese un ins-
cambiad~ las formas de las leyes, sino que hemos trumento legtimo para la interpretacin de la
de alterar al mismo tiempo los elementos estru~ teora antigua, el resultado de su aplicacin sera
turales fundamentales de que se compone el um- una teora tan restringida que slo podra repetir
verso al que se aplican.. ., lo ya sabido. Debido a su economa, esa repeti-
Esta necesidad de cambIar el sIgmficado de los cin tendra utilidad, pero no bastara para guiar
conceptos familiares y estableci?os resulta ,cen- la investigacin.
tral para el impacto revoluc!onar~ode la teona de Por tanto, demos por supuesto ahora que las
Einstein. Aunque fuesen mas sutlles ~ue los cam- diferencias entre paradigmas sucesivos son tan
bios que mediaron entre el geocentnsmo y el he- necesarias como irreconciliables. Acaso pode-
liocentrismo, entre el flogisto y el oxgeno o e~t;e mos sealar de manera ms explcita de qu tipo
los corpsculos y las ondas, la t.r~nsformaclOn de diferencias se trata? El tipo ms visible ya se
conceptual no result menos .decIsIvamente de~ ha ilustrado repetidamente. Los paradigmas su-
tructiva del paradigma antenormente estableCI- cesivos nos dicen cosas distintas acerca de la
do. Incluso podemos llegar a considerarla c?mo poblacin del universo, as como acerca del com-
el prototipo de la reorientacin revolucionar~a.en portamiento de esa poblacin. Esto es, difieren
las ciencias. Precisamente porque no entra~o.la acerca de cuestiones tales como la existencia de
introduccin de fenmenos o conceptos a~IclO partculas subatmicas, la materialidad de la luz
nales, la transicin de la mecnica newton~ana a y la conservacin del calor o de la energa. Estas
la mecnica einsteiniana ilustra con partIcular son las diferencias sustantivas que median entre
claridad el carcter de la revolucin cientfica los paradigmas sucesivos, y no precisan ms ilus-
como un desplazamiento de la red conceptual a tracin. Sin embargo, los paradigmas difieren en
travs de la cual el cientfico ve el mundo. otras cosas aparte de la sustancia, pues no slo se
Estas observaciones deberan bastar para mos- dirigen a la naturaleza, sino que tambin inciden
trar lo que en otro clima filosfico se hubiera sobre la ciencia que los produce. Son la fuente de
dado por supuesto. Al menos paJ;a los c~entfico~, los mtodos, los problemas del campo y de las
resulta real la mayora de las dIferencIas mam- normas de solucin aceptadas por cualquier co-
fiestas entre una teora cientfica rechazada y su munidad cientfica madura en cualquier momen-
182 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 183
to dado. Como resultado de ello, la recepcin de la ciencia. Moliere capt el nuevo espritu adecua-
un nuevo paradigma exige a menudo la redefini- damente cuando ridiculiz al doctor que explica-
cin de la ciencia correspondiente. Algunos de ba la eficacia soporfera del opio atribuyndola a
los viejos problemas pueden verse relegados a una virtud dormitiva. A lo largo de la segunda mi-
otra ciencia o pueden ser declarados totalmente tad del siglo XVII, muchos cientficos preferan de-
"acientficos". Otros, que antes ni existan o eran cir que la forma redondeada de las partculas de
triviales, pueden convertirse con el nuevo para- opio les permita calmar los nervios en torno a
digma en el arquetipo mismo de los logros cient- los cuales se movan. 5
ficos importantes. Y a medida que cambian los En un periodo anterior, las explicaciones en
problemas, cambian tambin las normas que dis- trminos de cualidades ocultas haban formado
tinguen una solucin cientfica real de una mera parte integral del trabajo cientfico productivo.
especulacin metafsica, un juego de palabras o No obstante, el nuevo compromiso del siglo XVII
un pasatiempo matemtico. La tradicin cientfi- con la explicacin mecnico-corpuscular result
ca normal que surge de una revolucin cientfica enormemente fecundo para algunas ciencias, li-
no slo es incompatible con lo anterior, sino que brndolas de problemas que haban desafiado
a menudo resulta de hecho inconmensurable. cualquier solucin aceptable para todo el mundo
El impacto del trabajo de Newton sobre la tra- y sugiriendo sustituirlos por otros. As por ejem-
dicin normal en la prctica cientfica del siglo XVII plo, en la dinmica, las tres leyes del movimiento
suministra un ejemplo sorprendente de estos efec- de Newton no son tanto el resultado de experi-
tos ms sutiles del cambio de paradigma. Antes mentos nuevos cuanto del intento de reinterpretar
de que Newton naciera, la "nueva ciencia" del si- observaciones de sobra conocidas en trminos de
glo haba logrado al fin rechazar las explicaciones los movimientos e interacciones de corpsculos
aristotlicas y escolsticas expresadas en trmi- neutros primarios. Consideremos un ejemplo con-
nos de las esencias de los cuerpos naturales. De- creto. Dado que los corpsculos neutrales slo
cir que una piedra cae porque su "naturaleza" la podran actuar mutuamente por contacto, el pun-
lleva hacia el centro del universo empez a tener- to de vista mecnico-corpuscular de la naturaleza
se por un mero juego tautolgico de palabras, orient la atencin cientfica hacia un tema de es-
cosa que no se haba dado antes. A partir de en- tudio nuevo: la alteracin del movimiento de las
tonces, todo el flujo de las apariencias sensoria- partculas por choque. Descartes llam la aten-
les, incluyendo el color, el sabor e incluso el peso, cin sobre el problema y ofreci la primera so-
habra de explicarse en trminos de tamao, for- lucin tentativa. Huygens, Wren y Wallis continua-
ma, posicin y movimiento de los corpsculos
elementales de la materia bsica. Atribuir otras ; Para el corpuscularismo en general, vase Marie Boas,
"The Establishment of the Mechanical Philosophy", Osiris, X
cualidades a los tomos elementales era recurrir (1952), pp. 412-541. Para el efecto de la forma de las particu-
a lo oculto y por ende era salirse de los lmites de las sobre el sabor, vase ibidem, p. 483.
184 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 185

ron con l, experimentando en parte con choques seguidores en el siglo XVIII. Aparentemente la ni-
de pndulos, aunque principalmente mediante la ca salida era rechazar la teora de Newton por su
aplicacin al nuevo problema de caractersticas fracaso a la hora de explicar la gravedad, y tam-
del movimiento anteriormente bien conocidas. bin esta alternativa fue ampliamente adoptada.
Finalmente, Newton englob sus resultados en Con todo, ninguna de estas opiniones termin
sus leyes del movimiento. La "accin" y la "reac- triunfando. Incapaces ora de practicar la ciencia
cin" iguales de la tercera ley son los cambios en sin los Principios, ora de hacer que dicho trabajo'
la cantidad de movimiento experimentadas por se plegara a las normas corpuscularistas del si-
las dos partes en una colisin. El mismo cambio glo XVII, paulatinamente los cientficos aceptaron
de movimiento suministra la definicin de la fuer- la opinin de que la gravedad era ciertamente in-
za dinmica implcita en la segunda ley. En este nata. A mediados del siglo XVIII dicha interpre-
caso, como en muchos otros durante el siglo XVII, tacin haba sido casi universalmente aceptada,
el paradigma corpuscular engendr tanto un nue- siendo el resultado de ello una genuina vuelta
vo problema como una buena parte de la solu- (que no es lo mismo que regresin) a una norma
cin de dicho problema. 6 escolstica. Las atracciones y las repulsiones in-
Sin embargo, aunque gran parte de la obra de natas se unieron al tamao, forma, posicin y
Newton se orientaba a problemas e incorporaba movimiento como propiedades fsicas irreducti-
normas derivados de la visin del mundo mec- blemente primarias de la materia.?
nico-corpuscular, el efecto del paradigma resul- El consiguiente cambio en las normas y en los
tante de su obra fue un cambio ulterior y parcial- problemas del campo de la fsica result una vez
mente destructivo de los problemas y normas ms de gran alcance. Para los aos de la dcada
legtimos para la ciencia. La gravedad, interpre- de 1740, por ejemplo, los electricistas podan ha-
tada como una atraccin innata entre todo par de blar de la "virtud" atractiva del fluido elctrico
partculas de materia, era una cualidad oculta en sin desencadenar por ello la burla con que haba
el mismo sentido en que lo haba sido la "tenden- sido recibido el doctor de Moliere un siglo antes.
cia a caer" de los escolsticos. Por tanto, mien- Al proceder de este modo, los efectos elctricos
tras que las normas del corpuscularismo perma- comenzaron a presentar progresivamente un or-
necieron vigentes, la bsqueda de una explicacin den distinto del que haban mostrado cuando se
mecnica de la gravedad fue uno de los proble- vean como efectos de un efluvio mecnico que
mas ms provocativos para quienes aceptaban los slo poda actuar por contacto. En particular,
Principios como paradigma. Newton le dedic mu- cuando la accin elctrica a distancia se convir-
cha atencin, y lo mismo hicieron muchos de sus ti en un tema de estudio por derecho propio, los
fenmenos que hoy denominamos carga por in-
6 R. Dugas, La mcanique au XVIIe siec/e (Neuchi'ltel, 1954),
pp. 177-185,284-298,345-356. 7 1. B. Cahen, Franklin and Newton, caps. VI-VII.
186 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 187

duccin pudieron empezar a reconocerse como contentmonos tan slo con otros dos ejemplos
uno de sus efectos. Anteriormente, en caso de ser mucho ms breves. Antes de la revolucin qumi-
percibidos, se haban atribuido a la accin direc- ca, una de las tareas reconocidas de la qUInka
ta de "atmsferas" elctricas o a las fugas inevita- era explicar las cualidades de las sustancias qu-
bles en cualquier laboratorio elctrico. La nueva micas y los cambios que sufran dichas cualida-
manera de ver los efectos de induccin result a des durante las reacciones qumicas. Con ayuda
sU vez la clave para el anlisis que hizo Franklin de unos cuantos "principios" elementales, una de
de la botella de Leyden, y por tanto para el surgi- los cuales era el flogisto, el qumico deba expli-
miento de un nuevo paradigma de carcter new- car por qu algunas sustancias son cidas, otras
toniano para la electricidad. La dinmica y la metlicas, otras combustibles y dems. Se consi-
electricidad no fueron los nicos dominios cien- guieron algunos xitos en esta lnea, pues ya he-
tficos afectados por la legitimizacin de la bs- mos sealado que el flogisto explicaba por qu
queda de fuerzas innatas a la materia. Tambin eran tan semejantes todos los metales y podra-
deriva de este aspecto supramecnico del newto- mos haber hecho algo parecido con los cidos.
nianismo la gran cantidad de escritos del siglo Con todo, la reforma de Lavoisier termin ba-
XVIII sobre las afinidades qumicas y las series de rriendo los "principios" qumicos, con lo que ter-
sustitucin. Los qumicos que crean en estas di- min por despojar a la qumica de una capacidad
ferencias de las atracciones entre las diversas es- explicativa real y llena de posibilidades. Se necesi-
pecies qumicas planearon experimentos antes taba un cambio de normas para compensar esta
inimaginables y buscaron nuevos tipos de reac- prdida. Durante gran parte del siglo XIX, la in-
ciones. Sin los datos y conceptos qumicos des- capacidad de explicar las cualidades de los com-
arrollados en este proceso, el trabajo posterior de puestos no iba en detrimento de las teoras qu-
Lavoisier, y ms especialmente el de Dalton, hu- micas. 9
biera sido incomprensible. 8 Los cambios en las Asimismo, una vez ms, Clerk Maxwell com-
normas que rigen los problemas, conceptos y ex- parta con otros partidarios decimonnicos de la
plicaciones permisibles pueden transformar la teora ondulatoria de la luz la conviccin de que
ciencia. En el captulo siguiente incluso sugerir las ondas luminosas haban de propagarse a tra-
que en cierto sentido transforman el mundo. vs de un ter material. As pues, un problema
Se pueden extraer otros ejemplos de estas dife- normal para la mayora de sus contemporneos
rencias no sustantivas entre paradigmas sucesi- mejor dotados era el de disear un medio mec-
vos de la historia de cualquier ciencia en casi cual- nico que fuese el soporte de dichas ondas. Con
quier periodo de su desarrollo. Por el momento,
9 E. Meyerson, Identity and Reality (Nueva York, 1930), cap.
10. [La obra original, Identit et ralit, se public en Pars en
8 Para la electricidad, vase ibidem, caps. VIll-IX, y para la 1908 y la tradujo al espaol Joaqun Xirau, Identidad y reali-
qumica, vase Metzger, Newton, Sthal, Boerhaave, Parte 1. dad, Madrid, Reus, 1929.]
NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 189
188 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES

todo, su propia teora, la teora electromagntica nuo de la madurez y el refinamiento de la con-


de la luz, no ofreca en absoluto una explicacin cepcin humana de la naturaleza de la ciencia.!!
del medio capaz de sustentar las ondas lumino- Sin embargo, la tesis del desarrollo acumulativo
sas, y claramente contribuy a que fuese mucho de los problemas y normas cientficos es an ms
ms difcil que antes encontrar tal explicacin. Al difcil de defender que la de la acumulacin de
principio, la teora de Maxwell fue ampliamente las teoras. El intento de explicar la gravedad no
rechazada por tal motivo. Pero, del mismo modo estaba orientado a un problema intrnsecamente
que haba ocurrido con la teora de Newton, re- ilegtimo, por ms que fuese fructferamente aban-
sultaba difcil prescindir de la de Maxwell, y a me- donado por la mayor parte de los cientficos del
dida que alcanzaba la condicin de paradigma, siglo XVIII. Las objeciones planteadas a las fuer-
cambi la actitud de la comunidad hacia ella. En zas innatas no eran ni inherentemente acientfi-
las primeras dcadas del siglo xx, aunque de nin- cas ni metafsicas en algn sentido peyorativo.
gn modo haba sido as, la insistencia de Max- No hay normas externas que permitan un juicio
well en que exista un ter mecnico ofreca cada de ese tipo. Lo que se produjo no fue ni un endu-
vez ms el aspecto de un mero reconocimiento recimiento ni una relajacin de las normas, sino
verbal al ter, con lo que se abandonaron los in- un simple cambio exigido por la adopcin de un
tentos de disear tal medio etreo. Los cientficos nuevo paradigma. Adems, tal cambio se ha in-
dejaron de considerar no cientfico hablar de un vertido desde entonces y podra dar la vuelta una
"desplazamiento" elctrico sin especificar qu se vez ms. En el siglo xx, Einstein consigui expli-
desplazaba. El resultado de ello fue, una vez ms, car las atracciones gravitatorias y dicha explica-
un nuevo conjunto de problemas y normas que a cin ha hecho retomar a la ciencia a un conjunto
la larga termin teniendo mucho que ver con el de cnones y problemas que, a este respecto en
surgimiento de la teora de la relatividad. 10 concreto, se parecen ms a los de los predeceso-
Estos cambios caractersticos de la concepcin res de Newton que a los de sus sucesores. Asimis-
que tiene una comunidad cientfica de sus pro- mo, una vez ms, el desarrollo de la mecnica
blemas y normas legtimos tendran menos im- cuntica ha invertido las prohibiciones metodo-
portancia para la tesis de este ensayo si se pudie- lgicas originadas en la revolucin qumica. Aho-
ra suponer que se producen siempre desde un ra los qumicos intentan, con gran xito por cier-
tipo metodolgicamente inferior a otro superior. to, explicar el color, el estado de agregacin y otras
En tal caso, una vez ms, sus efectos pareceran cualidades de las sustancias usadas y producidas
ser acumulativos. No es entonces de extraar que en los laboratorios. Tal vez est en camino una
algunos historiadores hayan defendido que la 11 Para un intento brillante y completamente puesto al da
historia de la ciencia registra un aumento conti- de hacer encajar el desarrollo cientfico en este lecho de Pro-
crustes, vase C. C. Gillispie, The Edge ofObjectivity: An Essay
In the History od Scientifzc Ideas (Princeton, 1960).
10 E. T. Whittaker, A History, 11, pp. 28-30.
190 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONES 191

inversin similar en la teora electromagntica. malmente de manera inextricable, teoras, mto-


En la fsica contempornea, el espacio no es el dos y normas. Por consiguiente, cuando cambian
substrato inerte y homogneo empleado tanto por los paradigmas, se dan usualmente desplazamien-
la teora de Newton como por la de Maxwell; al- tos importantes en los criterios que determinan
gunas de sus propiedades no son muy diferentes la legitimidad tanto de los problemas como de las
de las otrora atribuidas al ter, por lo que quiz soluciones propuestas.
algn da podamos saber qu es un desplazamien- Esta observacin nos retrotrae al punto con el
to elctrico. que empez el captulo, pues nos suministra la
Al cambiar el acento de las funciones cognosci- primera indicacin explcita de por qu la elec-
tivas de los paradigmas a las normativas, los ejem- cin entre paradigmas rivales plantea regular-
plos precedentes amplan nuestra comprensin mente problemas que no se pueden resolver con
de los modos en que los paradigmas conforman la los criterios de la ciencia normal. En la medida,
vida cientfica. Anteriormente nos habamos cen- tan importante como incompleta, en que dos es-
trado principalmente en el examen de la funcin cuelas cientficas discrepen acerca de qu es un
de los paradigmas como vehculos de las teoras problema y qu una solucin, ser inevitable que
cientficas. En este aspecto, funcionan indicn- mantengan un dilogo de sordos cuando discutan
dole al cientfico las entidades que la naturaleza los mritos relativos de sus respectivos paradig-
tiene o deja de tener, as como de qu manera se mas. En las argumentaciones circulares que nor-
comportan dichas entidades. Tal informacin malmente resultan de ah, se demostrar que ca-
suministra un mapa cuyos detalles dilucida la in- da uno de los paradigmas satisface ms o menos
vestigacin cientfica madura. Y dado que la na- los criterios propios, mientras que se queda corto
turaleza es demasiado compleja y diversa para segn algunos de los dictados por su rival. Exis-
poder ser explorada de manera aleatoria, dicho ten adems otras razones para el carcter incom-
mapa es tan esencial para el desarrollo inacaba- pleto del contacto lgico que caracteriza sistem-
ble de la ciencia como la observacin y la experi- ticamente los debates entre los paradigmas. Por
mentacin. Merced a las teoras que incorporan, ejemplo, dado que ningn paradigma resuelve ja-
los paradigmas resultan ser una parte constitu- ms todos los problemas que define, y dado que
yente de la actividad investigadora. Con todo, son no hay dos paradigmas que dejen sin resolver exac-
tambin constitutivos de la ciencia en otros as- tamente los mismos problemas, los debates entre
pectos, que es lo que ahora nos ocupa. En concre- los paradigmas siempre entraan la siguiente pre-
to, nuestros ejemplos ms recientes muestran que gunta: Qu problemas resulta ms importante
los paradigmas suministran a los cientficos no haber resuelto? Al igual que el debate sobre las
slo un mapa, sino tambin algunas de las direc- normas rivales, esta pregunta acerca de valores
trices esenciales para levantar mapas. Al aprender slo se puede responder en trminos de criterios
un paradigma, el cientfico aprende a la vez, y nor- que caen por completo fuera de la ciencia normal,
192 NATURALEZA DE LAS REVOLUCIONI~S

siendo dicho recurso a criterios externos lo que


de manera ms clara hace revolucionarios los de-
bates sobre paradigmas. No obstante, tambin
est en juego algo an ms fundamental que las X. LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS
normas y los valores. Hasta ahora slo he defen- DE LA VISIN DEL MUNDO
dido que los paradigmas son constitutivos de la
ciencia. Ahora quiero mostrar un sentido segn
el cual tambin son constitutivos de la naturaleza. AL EXAMINAR los documentos de la investigacin
del pasado desde el punto de vista de la historio-
grafa contempornea, el historiador de la cien-
cia puede sentir la tentacin de proclamar que
cuando cambian los paradigmas, el propio mun-
do cambia con ellos. Guiados por un nuevo para-
digma, los cientficos adoptan nuevos instrumen-
tos, miran en lugares nuevos y, lo que resulta ms
importante, durante las revoluciones ven cosas
nuevas y diferentes cuando miran con instru-
mentos familiares en lugares en los que ya antes
haban mirado. Parecera ms bien como si la co-
munidad profesional hubiese sido transportada
repentinamente a otro planeta en el que los obje-
tos familiares se viesen bajo una luz diferente,
estando adems acompaados por otros que no
resultan familiares. Por supuesto, no ocurre nada
por el estilo; no hay ningn traslado geogrfico y
fuera del laboratorio los asuntos ordinarios con-
tinan normalmente como antes. Con todo, los
cambios de paradigma hacen que los cientficos
vean de un modo distinto el mundo al que se
aplica su investigacin. En la medida en que su
nico acceso a dicho mundo es a travs de lo que
ven y hacen, podemos estar dispuestos a afirmar
que tras una revolucin los cientficos responden
a un mundo distinto.
Las demostraciones conocidas de los cambios

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