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Bouliers : dcouverte du suanpan

1 Types de bouliers asiatiques Les grandes entreprises exigent souvent de leurs fu-
turs employs un certain niveau de matrise.
Deux types de bouliers sont prsents.
Au Japon, il y a prs de trente mille acadmies qui
Le premier est le boulier chinois, le suanpan. Son his- enseignent lart du boulier. Par ailleurs, il existe
toire remonte prs de 3 000 ans, avec un abaque Tawan une mission radiophonique nationale quoti-
nomm chou suan. On trouve une illustration de sa dienne de vingt minutes qui a le but damener ses au-
forme dfinitive sur un ouvrage datant du xiie sicle. diteurs au niveau de troisime kyu en une anne. (3)
Les enfants sont amens pratiquer lanzan est une
technique de calcul mental consistant effectuer les
calculs sur un soroban imaginaire.

3 Reprsentation des nombres


Le second est le boulier japonais, le soroban. Sur celui-
Lun des principes de base est que toute opration
ci, un repre est plac toutes les trois tiges ; il sert
sur boulier manipule le moins de boules possibles.
comme sparateur de milliers ou comme sparateur
dcimal.
On active (resp. dsactive) une boule si on lon
approche (resp. on lloigne) de la barre transversale.
Quand toutes les boules sont dsactives, le boulier
est en position neutre (en fait, dans ce cas, le nombre
0 est reprsent.)

Le soroban na que 4 + 1 boules par tige, alors que le Le boulier est li au systme de numration dci-
suanpan en possde 5 + 2. Le soroban a pris sa forme male. Si une colonne (par exemple celle qui est la
actuelle vers 1945 au Japon ; son utilisation demande plus droite) reprsente les units, celle qui est sur
beaucoup plus de dextrit que le suanpan mais il sa gauche, les dizaines, celle qui est gauche de cette
tend se rpandre partout dans le monde, mme en dernire, les centaines. . .
Chine (1) . Notons de plus que les boules du suanpan Les deux bouliers sont en base alterne (5, 2) (4) :
sont arrondies alors que celles du soroban sont lenticu-chaque tige comprend deux parties, une partie sup-
laires et permettent une grande rapidit (et prcision) rieure sur laquelle chaque boule (une quinaire) vaut
dexcution. 5 units et une partie infrieure sur laquelle chaque
Chacun des bouliers permet non seulement deffectuer boule vaut 1 unit (une unaire)
(5) . Le nombre est

les quatre oprations usuelles (addition, soustraction, crit habituellement de gauche droite.
multiplication et division) mais aussi dextraire une Pour une lecture plus aise, les boules actives seront
racine carre ou une racine cubique ou de compter, colories en noir.
pour le suanpan, en base 8 ou 16 (2) .
(3). Pour vous donner un ordre dide, voici ce qui doit tre
matris pour atteindre le niveau de premier kyu dont lexa-
2 Un art martial men est constitu de cinq preuves (il faut au moins 70 % des
bonnes rponses chaque fois pour valider lpreuve) : 10
La matrise du boulier est considre dans les pays oprations (mlangeant additions et soustractions) portant sur
dAsie comme un art martial. Il est symbole dordre, 15 nombres totalisant 120 chiffres en moins de 10 minutes 20
multiplications portant sur des nombres dcimaux totalisant
dadresse, de concentration et de mthode. Et, comme 10 chiffres en moins de 10 minutes 20 divisions portant sur
au judo, on peut se prsenter des examens de qua- des nombres totalisant 15 chiffres en moins de 10 minutes une
lification : il y a 6 degrs ( kyu ) puis 10 dan . preuve de calcul mental 10 problmes de calculs dintrt et
de pourcentages en moins de 10 minutes.
(1). Il y a dailleurs une extension pst-soroban pour LATEX. (4). On se rappellera la premire criture des chiffres ro-
(2). En fait, il semblerait que le boulier chinois 5 + 2 ait t mains : IIII pour 4, VII pour 7, LXI pour 51, . . .
conu lorigine pour des conversions dunits de poids en base (5). Ces boules sont traditionnellement appeles boules du
16 : 1 livre (jin) = 16 onces (liang). Ciel et boules de la Terre .

1
Ci-dessous est reprsent le nombre 1 203 975.

(1) (2) (3) (4)


1 2 0 3 9 7 5
De mme, on peut obtenir 6 + 7 :

4 critures du nombre 10
La prsence dune cinquime boule unaire et dune se-
conde boule quinaire fait que lcriture dun nombre
sur un suanpan nest pas forcment unique, contrai-
rement celle dun nombre sur un soroban. (Cela
pourra servir lors des calculs, voir 6.1.) 6.2 2 + 6 et 121 + 613
6.2.1 2+6
Ceci est un exemple de cas le plus lmentaire o
il suffit dactiver un certain nombre de boules pour
effectuer lopration.

1 10 25 15+51

5 De gauche droite
La rgle toujours de gauche droite est fonda- 2 2+6 =8
mentale pour ceux qui utilisent rgulirement le bou-
6.2.2 121 + 613
lier. Cette rgle, extrmement importante, est lun
des plus grands avantages du boulier, car les nombres Les oprations plusieurs chiffres sont simplement
sont ajouts ou soustraits exactement de la mme fa- des oprations un chiffre successives (du chiffre de
on dont ils sont lus et entendus. Donc les calculs sont poids le plus fort ( gauche) au chiffre de poids le plus
beaucoup plus rapidement effectus. faible ( droite)).

6 Addition
6.1 7+3
Cet exemple nous montre lutilisation de la seconde
quinaire et de la cinquime unaire. Dans les sections
1 + 6 (centaines)
suivantes, ces deux boules ne sont plus utilises (6) .

Pour obtenir le rsultat de 7 + 3 :


(1) On crit 7.
(2) On ajoute 3.
(3) On remplace les 5 unaires par 1 quinaire.
(4) On remplace les 2 quinaires sur la tige des units 2 + 1 (dizaines)
par 1 unaire sur la tige des dizaines.
Le rsultat est 10.
(6). On prendra en fait les techniques du soroban. Tout ce qui
peut tre fait sur un soroban peut tre fait sur un suanpan ; la
rciproque est fausse. Dun point de vue pratique, les suanpan
tant plus faciles trouver que les soroban. . .

2
1 + 3 (units) 6.3.3 Complment 5 et 10
En utilisant le complment 10, lopration 7 + 6
devient 7 4 + 10. Or la soustraction 7 4 pose
le mme type de problme que laddition 3 + 4
vue prcdemment : il manque des boules unaires
pouvant tre dsactives. Il faut donc dsactiver une
boule quinaire et dajouter le complment 5 de 4.
Donc 121 + 613 = 834 Ainsi, 7 + 6 = 7 4 + 10 = 7 + 1 5 + 10.

6.3 3 + 4, 9 + 4 et 7 + 6
Une autre mthode consiste utiliser les complments
5 ou 10. Elle est indispensable quand il ny a pas
assez de boules disponibles sur les tiges.
Cest aussi, et surtout, la mthode utilise de nos 7. . . + 1. . . 5. . . + 10. . . = 13
jours par les utilisateurs de bouliers.
Dailleurs, ceux-ci commencent toujours par sous- 6.3.4 Tableau de correspondances
traire le complment dans une addition.
Bilan : les additions dont les oprandes ne disposent
que dun chiffre se ralisent en diffrentes tapes. . .
6.3.1 Complment 5 quil convient dapprendre !
Pour calculer 3 + 4, on utilise : + 4 = 1 + 5 . Par exemple, 7 correspond 10 3, 3 + 9 correspond
(7) 3 1 + 10.
En effet, dans laddition 3 + 4, il manque des boules
unaires pouvant tre actives. Il faut donc ncessaire Les techniques daddition ncessitent donc davoir au
activer une boule quinaire et de soustraire le compl- pralable bien appris le tableau de correspondances
ment 5 de 4, soit 1. suivant :
Sur un boulier chinois. . . +1 +2 +3 +4
+5 4 +5 3 +5 2 +5 1
+ 10 9 + 10 8 + 10 7 + 10 6
+5 +6 +7 +8 +9
+ 10 5 + 10 4 + 10 3 + 10 2 + 10 1

3. . . 1. . . + 5. . . =7 Remarquons que, si lun des objectifs atteindre au


Primaire est pour ajouter 98, on ajoute 100 et on
Sur un boulier japonais. . .
te 2 , sur le boulier, on ajoute 90 puis 8.

6.4 Deux ouvertures


6.4.1 Neuf fois
Pour sentrainer, les coliers ajoutent 9 fois de suite le
6.3.2 Complment 10 nombre 123 456 789 : le rsultat est 1 111 111 101 (et
est facile vrifier !).
Pour calculer 9 + 4, on utilise : + 4 = 6 + 10
6.4.2 Nombres de Fibonacci
La suite est dfinie par F0 = 0, F1 = 1 et, pour tout
entier n > 2, Fn+2 = Fn+1 + Fn .

On choisit une tige sur la gauche (appele G ) et


9. . . 6. . . + 10. . . = 13 on crit 1. On choisit une tige sur la gauche (appele
D ) et on crit 1.
(7). On peut rapprocher cette dmarche de laction rendre
la monnaie .

3
On ajoute D G : on lit 2 gauche et 1 droite.
On ajoute G D : on lit 2 gauche et 3 droite.
On ajoute D G : on lit 5 gauche et 3 droite.
On ajoute G D : on lit 5 gauche et 8 droite.
Et ainsi de suite.
PGCD(75 ; 45) = PGCD(30 ; 45)
7 Soustraction
7.1 Techniques similaires
On a les techniques similaires celles de laddition.

7.1.1 82
PGCD(30 ; 45) = PGCD(30 ; 15)

8 82 =6
7.1.2 13 7 PGCD(30 ; 15) = PGCD(15 ; 15)
Les utilisateurs commencent toujours par ajouter le
complment lors dune soustraction.

Les deux derniers nombres sont gaux (9) :


PGCD(45 ; 75) = 15
13. . . 10. . . + 5. . . 2... =6
7.2.2 Racine carre. . . version longue
7.1.3 Tableaux de correspondances
La mthode suivante utilise seulement des soustrac-
1 2 3 4 tions (10) . On soustrait successivement les entiers im-
5 + 4 5 + 3 5 + 2 5 + 1 pairs 1, 3, 5, . . . de lentier dont on veut calculer la
10 + 9 10 + 8 10 + 7 10 + 6 racine carre entire. Il suffit de compter le nombre
5 6 7 8 9 dentiers impairs que lon peut soustraire de lentier
10 + 5 10 + 4 10 + 3 10 + 2 10 + 1 donn ; ce nombre sera la racine carre entire.

135 1 = 134 119 9 = 110 71 17 = 54


7.2 Deux ouvertures 134 3 = 131 110 11 = 99 54 19 = 35
7.2.1 PGCD 131 5 = 126 99 13 = 86 35 21 = 14
126 7 = 119 86 15 = 71
Le PGCD de deux nombres a et b (b > a) sobtient
par soustractions alternes, bases sur la proprit : On a pu effectuer 11 soustractions, donc 11 est la
PGCD(a ; b) = PGCD(b a ; b) (8) racine carre entire de 135. (135 = 112 + 14)

Prenons pour exemple la recherche de PGCD(75 ; 45).

(8). On crit traditionnellement PGCD(b ; b a) dans le (9). Dans le problme 1-6 du Jui Zhang Suan Shu (206, 220),
membre de droite. Cette criture imposerait dinverser chaque le PGCD est (dj) appel l gal .)
tape les nombres sur le boulier. . . ce qui est contraire au prin- (10). Cette mthode est dite de Friden , dveloppe en Eu-
cipe de dplacement du minimum de boules. rope dans les annes 1950.

4
7.3 Diffrences ngatives On effectue le produit de 8 par 7 (56), qui remplace
8, le nombre 5 venant sajouter au nombre prcdent.
Un nombre ngatif ne pouvant pas tre plac sur le
boulier, la soustraction dun nombre un plus petit
est faite au moyen des nombres complmentaires.
Il est ncessaire de pouvoir reconnatre des nombres
complmentaires rapidement. Il ne faut prendre en
compte la cinquime unaire ni la seconde quinaire.
Les tiges ci-dessous montrent le nombre 42.
De mme, on effectue le produit de 3 par 7 (21), qui
Les tiges ci-contre montrent le nombre
remplace 3, le chiffre 2 venant sajouter au nombre
42. Remarquez les boules hachures. Elles
prcdent.
forment la base pour le nombre compl-
mentaire. Pour le trouver, on ajoute 1 la
somme des boules hachures.

La somme des boules hachurs est 57. 57 + 1 = 58.


Le complment 100 de 42 est 58.

Calculons 13 78.
On lit le rsultat : 7 283 = 1 981
13 < 78. On ajoute 100 13. [a]
8.2 Multiplicande plusieurs chiffres
[Il y a plusieurs mthodes. Celle qui est dtaille ici
[a] [b] (multiplicande plusieurs chiffres) peut tre adapte
un multiplicande un chiffre.]

On calcule 113 78. La valeur 13 78 apparat [b] On crit sur la gauche du boulier le multiplicateur et ,
laide dun nombre complmentaire, qui est ici 64. sa droite, le multiplicande, en laissant une tige libre
On ajoute 1. On obtient donc 13 78 = 65. entre les deux nombres. Sur la droite du boulier, il
doit y avoir au moins autant de ranges de libres que
le nombre de chiffres du multiplicande.
8 Multiplication On multiplie chaque chiffre du multiplicande, dans
lordre croissant des puissances, par chaque chiffre du
8.1 Multiplicande un chiffre multiplicateur, dans lordre croissant des puissances.
On va calculer 7 283. Ds que lon a multipli un chiffre du multiplicateur
par tous les chiffres du multiplicande, on efface ce
On commence par multiplier le poids le plus fort. On chiffre en dsactivant les boules correspondantes.
crit le multiplicateur (7) gauche sur le boulier et
le multiplicande (283) droite.
5 3 6
7 4
4 6 = 24 2 4
4 30 = 120 1 2
4 500 = 2 000 2 0
70 6 = 420 4 2
70 30 = 2 100 2 1
On effectue le produit de 2 par 7 (14), qui remplace 70 500 = 35 000 3 5
2. Le chiffre 2 a alors disparu. . . mais peu importe car 3 9 6 6 4
il ne sera plus utilis. 536 74

5
= 46 Voil pour la mthode chinoise. Pour la japonaise, on
multiplie chaque chiffre du multiplicande, dans lordre
croissant des puissances, par chaque chiffre du multi-
plicateur, dans lordre dcroissant des puissances. Ds
que lon a multipli un chiffre du multiplicande par
tous les chiffres du multiplicateur, etc.
Les deux mthodes sont bases sur la distributivit
par rapport laddition.
+ 4 30

9 Division (diviseur un chiffre)


La division est lopration la plus dlicate effectuer
sur un boulier ; elle demande de bien matriser les
trois oprations prcdentes.

+ 4 500
9.1 (Une) mthode
On pose le diviseur gauche du boulier et le dividende
droite.
La division seffectue en considrant chaque chiffre du
dividende selon les puissances dcroissantes.
On dsigne par a le nombre considr au dividende et
par b le diviseur.
+ 70 6
Deux rgles sont appliquer :
Rgle 1 Si a > b alors on place gauche de a le
quotient entier de la division de a par b et le reste
occupe la colonne de a.
Rgle 2 Si a < b alors on place sur la colonne de
a, le quotient entier de la division de 10 a par b
+ 70 30 et le reste sajoute la colonne de droite.

Le quotient entier apparatra dcal dune colonne sur


la gauche, et le reste apparatra sur la dernire co-
lonne droite.

9.2 6 175 7
+ 70 500

6 175 7
536 74 = 39 664

6 7 60 7 = 8 reste 4 (rgle 2)

6
4. Ajouter 1 au nombre gauche du boulier, mul-
tiplier par 10 puis ajouter 1 ; soustraire le rsul-
tat au nombre form par le reste N1 , savoir
100 N1 + N2 .
Recommencer alors les tapes 3 et 4 aux groupes
suivants tant que les soustractions peuvent tre
5 7 50 7 = 7 reste 1 (rgle 2)
faites (c.--d. la diffrence nest pas ngative).
5. Ajouter 1 au nombre de gauche et diviser par
2. Le nombre obtenu est la partie entire de la
racine carre de N .

10.2 N = 1 370
8 7 = 1 reste 1 (rgle 1)

1 7 10 7 = 1 reste 3 (rgle 2)

+1 13 1

8 7 = 1 reste 1 (rgle 1)

Le quotient entier de 6 175 7 vaut 882 ; il reste 1.

1+2 =3 12 3
10 Extraction de racines carres
10.1 Algorithme
Soit N le nombre entier dont on veut extraire la ra-
cine. On dcoupe , partir du chiffre des units, N
en groupes de deux chiffres N1 , N2 , , Nk (N1 com-
porte 1 ou 2 chiffres). Ainsi, pour N = 1 370, N1 = 13 3+2 95
et N2 = 70. (11)
1. crire N droite du boulier.
2. Poser 1 gauche du boulier ; soustraire 1 au pre-
mier groupe N1 .
3. Ajouter 2 au nombre gauche du boulier ; sous-
traire le rsultat au reste du premier groupe. (5 + 1) 10 + 1 470 61
Recommencer cette tape tant que que le nombre
gauche du boulier est infrieur ou gal au reste
du premier groupe.
(11). Le principe de cette mthode repose sur ltude de la
suite des entiers impairs. Si Un est le n-ime nombre impair et
Sn = U1 + U2 + + Un alors Sn = n2 . Ainsi la partie entire
de la racine carre est gale (Un + 1) 2. 61 + 2 409 63

7
12 Bibliographie et sitographie
(Liste non exhaustive sans ordre particulier !)

http://educmath.math-ens.fr/Educmath/
ressources/documents/bouliers
63 + 2 346 65
http://baptiste.gorin.pagesperso-orange.fr/
boulier.html
http://fr.wikibooks.org/wiki/Sinitier_au_
boulier_en_10_leons
http://www.ee.ryerson.ca:8080/~elf/abacus/
65 + 2 281 67 http://www.reunion.iufm.fr/recherche/irem/
IMG/pdf/Boulier_chinois.pdf
Le boulier chinois. Histoire, Technique, Applications
pdagogiques, Nathalie Aym
http://webhome.idirect.com/~totton/abacus/
Abacus_Mystery_of_the_Beada.pdf
Abacus : Mystery of the bead, Totton Heffelfinger &
67 + 2 214 69
Gary Flom, 2004
Procds calculatoires en Chine ancienne, Arnaud
Gazagnes, IREM de Reims, 2005
Le Boulier, Jean Cumin, Christian Deluchey et Jean
Hossenlopp, Limpens radical, 1988 (puis)

69 + 2 145 71 http://webhome.idirect.com/~totton/abacus/
PDF.htm
Des exercices !
http://www.youtube.com/watch?v=Px_hvzYS3_Y
Video sur les Anzan

http://www-irem.ujf-grenoble.fr/revues/
71 + 2 = 73 74 73 revue_n/numero.php?num=25
73 + 1 http://www-irem.ujf-grenoble.fr/revues/
La partie entire de 1 370 est = 37. revue_n/numero.php?num=28
2
Bouliers et criture des nombres au CM, Grand N,
(1 370 = 372 + 1) Nicolas Balacheff, Robert Neyret, No 25, p. 39-82,
1981 et No 28, p. 67-87, 1982
11 Pour le Primaire. . .
Nicolas Balacheff et Robert Neyret (Universit J.
Fourier, Grenoble) ont travaill avec des lves de
Ne perdez pa la boule !
CM (en 1981-1982). Je renvoie le lecteur intress par
leurs travaux dans les articles rfrencs plus bas (les
articles sur le-toile sont ceux publis dans N).
Je renvoie aussi le mme lecteur au document crit
par Nathalie Aym.

arnaud.gazagnes@ac-lyon.fr