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Clasificacin granulomtrica

Columna de tamices sobre la mquina de ensayo.

Diferentes partculas de 0,016 mm a 2,0 mm.

Se denomina clasificacin granulomtrica o granulometra, a la medicin y graduacin que se


lleva a cabo de los granos de una formacin sedimentaria, de los materiales sedimentarios, as
como de los suelos, con fines de anlisis, tanto de su origen como de sus propiedades
mecnicas, y el clculo de la abundancia de los correspondientes a cada uno de los tamaos
previstos por una escala granulomtrica.
Mtodo de determinacin granulomtrico
El tamao de un grano, clasto o partcula, no siempre fcil de determinar cuando son irregulares,
se suele definir como el dimetro de una esfera de su mismo volumen, y se expresa
en milmetros. En los cantos de mayor tamao se suele hacer la media de las tres medidas
ortogonales mximas, aunque no se corten en el mismo punto.1
El mtodo de determinacin granulomtrico ms sencillo es hacer pasar las partculas por una
serie de mallas de distintos anchos de entramado (a modo de coladores) que acten
como filtros de los granos que se llama comnmente columna de tamices. Pero para una
medicin ms exacta se utiliza un granulmetro lser, cuyo rayo difracta en las partculas para
poder determinar su tamao. O tambin se pueden utilizar los rayos gamma obs.

Ensayo de tamizado
Para su realizacin se utiliza una serie de tamices con diferentes dimetros que son
ensamblados en una columna. En la parte superior, donde se encuentra el tamiz de mayor
dimetro, se agrega el material original (suelo o sedimento mezclado) y la columna de tamices
se somete a vibracin y movimientos rotatorios intensos en una mquina especial. Luego de
algunos minutos, se retiran los tamices y se desensamblan, tomando por separado los pesos
de material retenido en cada uno de ellos y que, en su suma, deben corresponder al peso total
del material que inicialmente se coloc en la columna de tamices (Conservacin de la Masa).

Curva granulomtrica

Tomando en cuenta el peso total y los pesos retenidos, se procede a realizar la curva
granulomtrica, con los valores de porcentaje retenido que cada dimetro ha obtenido. La curva
granulomtrica permite visualizar la tendencia homognea o heterognea que tienen los
tamaos de grano (dimetros) de las partculas.
Clasificacin de los suelos usada en diferentes pases.
Campos de aplicacin
Geologa
En geologa, este anlisis granulomtrico permite diferenciar diversas clases de materiales
independientemente de su naturaleza qumica. La siguiente tabla muestra esta clasificacin:2

Escala granulomtrica
Partcula Tamao
Arcillas < 0,002 mm
Limos 0,002-0,06 mm
Arenas 0,06-2 mm
Gravas 2-60 mm
Cantos rodados 60-250 mm
Bloques >250 mm

Sedimentologa
Desde el punto de vista de la sedimentologa, la medida de semejanza del tamao de las
partculas o clastos de un sedimento se expresa con los trminos granoseleccin,3 seleccin
o sorting (en ingls). Un material heterogneo, con tamaos de clastos muy variados, se
considera mal seleccionado, mientras que un material homogneo, en el que predomina un
nico tamao de grano, se considera bien seleccionado.
Por otro lado, se denomina granoclasificacin o graded bedding a la distribucin o variacin del
tamao medio de los clastos dentro de una capa o estrato. As, una capa que tiene en la base
materiales ms finos que a techo se dice que tiene granoclasificacin creciente o negativa, y si
es a la inversa, los materiales gruesos estn en la base y los finos a techo, granoclasificacin
decreciente o positiva.4 Los trminos granoseleccin y granoclasificacin suelen usarse en
ocasiones como sinnimos.
Cuando una sucesin de estratos muestra, desde los ms antiguos a los ms modernos, un
aumento del tamao medio de los clastos que forman cada capa, se dice que es una secuencia
granocreciente, mientras que si va disminuyendo, se denomina secuencia granodecreciente.5