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Albert Ciccone Alain Ferrant

Honte, Culpabilit
et Traumatisme
psychismes
collection fonde par Didier Anzieu

Albert Ciccone Alain Ferrant

Honte, Culpabilit
et Traumatisme
Chez le mme diteur
Ouvrages dAlbert Ciccone

Naissance la vie psychique, collection Psychismes, 1991, 2001.


Lobservation clinique, collection Topos, 1998.
La transmission psychique inconsciente. Identification projective et fantasme
de transmission, collection Psychismes, 1999.
Psychanalyse du lien tyrannique, collection Inconscient et
culture, 2003.
Le bb et le temps, collection Inconscient et culture, 2007.

Ouvrage dAlain Ferrant

Pulsion et lien demprise, collection Psychismes, 2001.

Conseiller ditorial Ren Kas

Illustration de couverture :

Scuola della Trinit : Can et Abel, 1550-1553


Le Tintoret (dit), Robusti Jacopo (1518-1594)
Crdit photographique : (C) Archives Alinari, Florence, Dist RMN / Mauro Magliani.

Dunod, Paris, 2009


ISBN 978-2-10-053521-7
TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION 1

P REMIRE PARTIE
M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

1. Honte, culpabilit et traumatisme 7


Le chantier de la honte 8
Principaux travaux en langue franaise sur la honte, 10
Quelques travaux anglo-saxons sur la honte, 23
La culpabilit : quelques prcisions 23
Le traumatisme : nouvelles perspectives 25
Dfinitions classiques, 26 Le traumatisme dans la
psychopathologie selon Freud, 29 Laprs-coup : nouvelles
considrations, 32 Rapports de la honte et de la culpabilit au
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

traumatisme, 33

2. Les sources de la honte et de la culpabilit 35


Point de vue dveloppemental 36
La culpabilit chez le bb, 36 La honte chez le bb, 40
La honte et lmergence du non 44
Le non et la question du refoulement, 45 Lenvironnement
familial et le sujet, 46 Les diffrentes formes de non et la
honte, 47
Les sources pulsionnelles de la honte 49
Honte et effondrement, 49 Honte et analit, 50 La nudit aux
sources de la honte, 54 La nudit psychique, 56
IV TABLE DES MATIRES

3. Les diffrentes formes de honte et de culpabilit 59


Affects conscients et/ou inconscients 60
Les formes de la honte 61
La honte signal dalarme, 61 La honte prouve, 63 La honte
dtre, 67 La honte originaire, 70
Les formes de la culpabilit 73
Culpabilit signal dalarme et culpabilit prouve, 73
Culpabilit primaire et honte primaire : un affect ml, 73

D EUXIME PARTIE
D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE
ET DE LA CULPABILIT

4. Les destins de la honte et de la culpabilit 79


Le refoulement ou lenfouissement 79
La dynamique de lenfouissement, 80 La spcificit de la honte
dans le lien lobjet et la solution de lenfouissement, 82
La transformation en son contraire ou le retournement-exhibition 86
Le retournement projectif ou lidentification projective 90
Le porte-culpabilit et le porte-honte , 90 La position
tyrannique, 92

5. Traumatisme, travail de la culpabilit et travail de la honte 97


Culpabilit et intgration des expriences traumatiques 97
La honte gardienne de jouissances secrtes 100
La honte comme effet dune transmission cryptique de la culpabilit 101
Traumatisme, honte et travail crateur 103
Analit et crativit, 103 Traumatisme et travail dcriture ou
de narration, 104

6. Le partage daffect : transformation intime de la honte


et de la culpabilit 107
Partage daffect et soin psychique 108
volution des modles, 108 Partage, rencontre et
co-construction, 112 La tierct dans le partage daffect, 114
Contrainte partager. Travail de lidentification projective 116
TABLE DES MATIRES V

Laffect de honte ou de culpabilit comme indice dans le travail


clinique. Partage intime et transformation 118
Affect signal chez le thrapeute, 118 Le thrapeute coupable ou
honteux de sa pratique, 122 Indices de la honte et de la
culpabilit non prouves, 124
Quelques conditions de possibilit du partage daffect dans le travail
thrapeutique 125
La dimension du rythme, 125 La dissymtrie et la
rserve, 127 Limplication raliste. Communaut et
altrit, 129

T ROISIME PARTIE

C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

7. Cliniques littraires 133


Cline, Clmence, Arlon et la honte 134
La honte de Camus 138
Lomnipotence pare-honte : le Livre de Job 142
La vie psychique de Job, 143 Le premier traumatisme, 144
Lomnipotence narcissique et le corps, 144 Le deuxime
traumatisme, 146 La subjectivit blesse et la sauvegarde
narcissique, 148 Horreur et dsaveu ou dsaveu et appui ?, 149

8. Honte et cancer 153


Le corps malade et la honte 155
Diffrentes formes de honte mobilises par la maladie, 155
Lhospitalisation et le corps mis nu, 156 Honte et culpabilit
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dfensive, 158
Le travail daccompagnement 160
La causalit et limpasse dans le soin 165
La honte et la culpabilit des soignants 166
Quelques parcours de la honte entre patients et soignants 168
La honte comme consquence dune rponse inadquate, 168
Le corps abject gnrateur de honte, 170 La relation de
confiance et le traitement de la honte, 171
VI TABLE DES MATIRES

9. Handicap, honte et culpabilit 175


Handicap et travail de la culpabilit 176
Handicap et fantasme de culpabilit, 176 Culpabilit et
transmission, 179
Handicap et travail de la honte 180
Une scne primitive monstrueuse, 180 La dception
originaire, 180 Symbiose, haine et jouissance, 181
Handicap et tyrannie 183
Handicap, honte et grandiosit, 184 Les logiques tyranniques
chez lenfant porteur de handicap, 187
Handicap et incestualit 191

10. Inceste et incestualit 193


Culpabilit, honte et incestualit 193
Potentialit incestuelle et ralisation incestuelle, 194
Traumatisme prinatal et potentialit incestuelle, 195
Incestualit et rparation des liens, 196 Incestualit et
fantasmes de transmission, 197
Le contexte de linceste 198
Contexte clinique, 201 La disqualification, 204 Les effets de
culpabilit et de honte, 206 Les enjeux
transfro-contretransfrentiels, 207 Dtransitionnalisation
des fantasmes organisateurs, 212

11. La honte et la culpabilit dans les quipes soignantes


et dans le soin psychique : la violence du soin 217
Traumatismes dans le soin 218
Acte et laboration des prouvs, 218 Impuissance et
culpabilit, 220 Sidration et honte, 221 Gel des
affects, 221 Jouissance et honte, 222 Culpabilit, honte, haine
et rtorsion, 224
Agis contre-transfrentiels et violence du soin psychique 226
Non-coute ou pseudo-coute, 226 Collusions et
dysrythmies, 228 Ftichisation et faux-self, 229

BIBLIOGRAPHIE 233

INDEX 245
INTRODUCTION

est peu explore et peu thorise dans lhistoire de la


L A HONTE
psychanalyse. Par contre, la culpabilit est ds le dbut considre
comme un enjeu et un moteur du dveloppement psychique, du travail
dhumanisation et de civilisation. De son ct, le traumatisme est aussi,
depuis lorigine de la psychanalyse, un lment fondamental organisateur
et/ou dsorganisateur du fonctionnement psychique, gnrateur de psy-
chopathologies. Ce livre a donc pour ambition dinterroger les rapports
rciproques quentretiennent honte, culpabilit et traumatisme.
Dans la premire partie, nous dfinissons les notions de honte et de
culpabilit et nous dcrivons leurs diffrentes dclinaisons travers leur
gense, leurs sources et leurs rapports au traumatisme.
Honte et culpabilit sont des affects qui tmoignent de souffrances de
et dans lintersubjectivit. Si dun point de vue intrasubjectif, interne, la
honte est prouve devant lidal alors que la culpabilit est prouve
devant le surmoi, leurs sources se trouvent dans le lien lobjet, dans la
rciprocit dynamique du lien lautre semblable. Nous dgageons les
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

enjeux intersubjectifs de ces affects et nous suivons leur mergence chez


le bb dans le lien ses objets, dans certains aspects de son processus de
subjectivation, en particulier dans les alas de la construction du non .
La honte est classiquement dcrite comme tant plus narcissique,
sinon plus archaque que la culpabilit qui suppose une situation psy-
chique plus labore. Les formes primaires de la honte et de la culpabilit
sont cependant difficilement distinguables. Nous soutenons lide que la
secondarisation de la honte et de la culpabilit seffectue partir dun
affect ml , dun fond commun , dans lequel honte primaire et
culpabilit primaire sont indiffrencies. Leur dveloppement et leur
complexification suivent ensuite des trajets diffrents et des logiques
spcifiques mais elles demeurent articules, en particulier dans les
2 I NTRODUCTION

contextes traumatiques gnrateurs de honte comme de culpabilit. On


peut trs globalement avancer que la culpabilit est lie la perte
traumatique de lobjet alors que la honte est lie la perte du sujet.
On peut ainsi dire que le rapport qui articule la honte la culpabilit est
du mme ordre que celui qui relie la mlancolie la dpression.
Mettre en perspective la honte et la culpabilit dans leur relation au
traumatisme nous conduit prciser la teneur des expriences dites trau-
matiques autant dans lhistoire ordinaire du dveloppement psychique
de tout sujet que dans les contextes particulirement dsorganisateurs.
Dans ce travail, nous reconsidrons notamment la notion daprs-coup et
nous proposons lide que si lvnement actuel contient une potentialit
traumatique lie au pass, sil est aussi et dabord traumatique en
soi, la rfrence au pass peut sentendre de deux faons. Dune part
lexprience actuelle attracte, attire ou aimante des prouvs passs
et leur donne forme ou sens. Dautre part lactuel traumatique prend
lui-mme une forme reconnaissable, sinon familire, du fait de lattrac-
tion exerce sur une exprience passe connue, telle une exprience de
honte ou de culpabilit. Dans tous les cas, nous abordons la honte et la
culpabilit comme des affects qui peuvent tre autant le point de dpart
dexpriences traumatiques, que leffet de telles expriences, ou que des
modes de traitement de ces mmes expriences.
Si les sources de la honte et de la culpabilit se trouvent dans
lintersubjectivit, les sources pulsionnelles pour la honte et pour une
partie de la culpabilit relvent essentiellement de lanalit, et surtout
du cloacal. La nudit et la pulsionnalit qui lui est attache sont aux
sources de la honte. La honte accompagne le processus dhominisation
(se mettre debout, physiquement et psychiquement) et de civilisation
(se vtir, cacher ses parties intimes pour souvrir au socius). Cest non
seulement la nudit physique et lexcitation pulsionnelle qui produisent
la honte, mais aussi et surtout la nudit psychique et la dtresse qui
laccompagne. La nudit psychique est leffet du dsinvestissement de
lobjet, du dcramponnement du sujet de son environnement. Un tel
contexte gnre honte primaire et culpabilit primaire. On peut dire que
la pulsionnalit est ici luvre du ct de lobjet, dans ses modes de
rponse dsorganisateurs.
Nous diffrencions et nous dcrivons diffrentes formes de honte et de
culpabilit. Si lon peut distinguer leurs formes primaires et secondaires,
nous envisageons dabord ces affects sous leur forme d affect signal
qui avertit le moi lorsquil est menac par un prouv potentiellement
dbordant de honte ou de culpabilit. Cette forme daffect signal se
distingue dune honte ou dune culpabilit pleinement prouves qui
I NTRODUCTION 3

possdent toutes deux une dimension de blessure pouvant conduire des


dsorganisations plus ou moins pathologiques. Nous dcrivons ensuite
la honte dtre qui est une forme de honte primaire dont lune des
caractristiques est dtre la plupart du temps non prouve par le sujet
lui-mme. Ce que nous dsignons enfin comme honte originaire signe
le processus dhominisation et dhumanisation : cest la honte lorigine
de la spcificit humaine.
La deuxime partie de ce livre envisage les diffrents destins et les
diffrentes formes de travail de la culpabilit et de la honte. Si les affects
de culpabilit et de honte imposent un travail psychique, ceux-ci ralisent
aussi un travail psychique et peuvent tre leffet dun tel travail.
Honte et culpabilit nont pas les mmes destins. Au refoulement
sous ses diverses dclinaisons, qui est lun des destins possibles de la
culpabilit, correspond l enfouissement comme destin spcifique de
la honte. Un autre destin de la honte est le retournement-exhibition .
Nous dcrivons les particularits de ces diffrents processus, enfouisse-
ment et retournement-exhibition, qui ne prsentent pas, globalement, de
caractre franchement psychopathologique.
Lidentification projective reprsente par contre un destin commun de
la honte et de la culpabilit. Ce procd conduit le sujet trouver ou
fabriquer des porte-affect : porte-honte ou porte-culpabilit .
Une telle logique prside la constitution des positions tyranniques et
des liens tyranniques qui traitent et/ou utilisent la honte et la culpabilit.
partir de cette analyse, nous illustrons la solidarit des liens entre
honte, tyrannie, haine, grandiosit et analit.
La culpabilit et la honte ralisent un travail psychique. Le travail de
la culpabilit et le travail de la honte, dans leur version signal , sont au
service de la sauvegarde du moi. Le travail de la culpabilit, en particulier
dans les expriences traumatiques, consiste intgrer lexprience, cest-
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

-dire la subjectiver en attnuant son impact traumatique. Le travail de


la honte, dans ces mmes expriences, est au service de la sauvegarde du
lien avec lautre semblable.
Nous dcrivons un autre aspect du travail de la honte, ou une autre
forme : la honte peut tre gardienne des jouissances secrtes ; elle les
maintient caches, clandestines. Nous proposons aussi lhypothse selon
laquelle la honte peut tre leffet dune transmission cryptique de la
culpabilit : le travail psychique quimpose lune produit ainsi lautre.
Nous considrons, enfin, la forme la plus heureuse de travail psychique
de la honte ou de la culpabilit, la forme la plus fertile de leurs destins :
le travail crateur.
4 I NTRODUCTION

Nous envisageons un destin de la honte et de la culpabilit qui est


en mme temps un traitement : le partage intersubjectif. Seul un tel
partage peut conduire une transformation intime et intgratrice de
ces affects douloureux et traumatiques. Nous dfinissons le modle du
partage daffect comme paradigme du soin psychique et nous dcrivons
dans le dtail les caractristiques dun tel modle qui nous semble rendre
compte de laspect le plus essentiel du soin psychique.
La troisime partie de cet ouvrage est consacre quelques cliniques
de la honte et de la culpabilit. Nous mettons ainsi nos propositions et
notre modlisation lpreuve de ces cliniques.
Nous commenons par trois formes dexpression littraire de la honte,
en mettant laccent sur des processus spcifiques de forage, de partage
et de cramponnement dfensif qui relvent du travail et du traitement
de la honte. Nous travaillons ensuite les dimensions de la honte et de la
culpabilit dans les contextes traumatiques de maladie somatique grave
(cancer) et de handicap. Nous nous efforons de montrer comment les
logiques de la honte et de la culpabilit traversent la fois les patients,
leur famille et les soignants. Nous abordons enfin le travail, le traitement
et les effets de la honte et de la culpabilit dans les liens incestuels et
dans les contextes incestueux.
Nous terminons par une investigation de la honte et de la culpabilit
dans le travail de soin psychique, chez les soignants ou dans les quipes
soignantes confronts la violence de la maladie mentale ou de la folie.
Nous envisageons les mouvements dimpuissance, de sidration, dindif-
frence, de jouissance ou de haine comme autant deffets des affects de
culpabilit ou de honte mobiliss dans un tel contexte. Nous discutons de
la frquente violence dans le soin psychique, souvent dguise, rarement
repre et reconnue, et qui prend la forme dagis contre-transfrentiels.
Ces agis contre-transfrentiels correspondent prcisment une faillite
dlaboration contre-transfrentielle des affects de honte et de culpabilit.
PARTIE 1

MODLISATIONS,
CONSTRUCTIONS,
DVELOPPEMENTS
Chapitre 1

HONTE, CULPABILIT
ET TRAUMATISME
Premires dfinitions et distinctions

diffrencie classiquement la honte et la culpabilit en fonction des


O N
rapports quelles entretiennent avec les instances psychiques. La
culpabilit exprime une tension entre le moi et le surmoi partir de la
transgression effective ou fantasme dun interdit. La honte signe plutt
une situation de tension entre le moi et lidal du moi. Elle tmoigne de
lchec du moi au regard de son projet narcissique. Dans la honte, le moi
nest pas fautif mais indigne.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Une autre distinction entre culpabilit et honte tient en ceci : la


culpabilit rsulte des attaques du sujet contre ses objets damour quil
redoute davoir fantasmatiquement dtruits ; la honte, par contre, dcoule
plutt du sentiment dtre disqualifi, rejet, abject par lobjet. La
honte est donc plus narcissique que la culpabilit. Si la culpabilit est
issue de lexprience davoir perdu un objet damour, de lavoir abm,
la honte, quant elle, provient non pas de lexprience de perdre ou
dabmer lobjet, mais de lexprience dtre perdu ou dtre abm pour
lobjet. La honte suppose lidentification du sujet lobjet dprci,
abm, avili, humili. La honte est prouve depuis la place de lobjet
disqualifi, rabaiss et qui a perdu le sujet comme objet. Cest l un
processus similaire lidentification mlancolique. De ce point de vue,
8 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

on peut dire que la honte est la mlancolie ce que la culpabilit est


la dpression. Honte et culpabilit entretiennent ainsi des rapports
similaires ceux quentretiennent mlancolie et dpression.
Nous allons dans ce chapitre prsenter certaines figures de la honte et
de la culpabilit, mettre en perspective les distinctions et les articulations
entre ces affects, et clairer leur rapport au traumatisme.
Dans les chapitres suivants, nous prciserons et dvelopperons certains
de ces aspects, nous explorerons les diverses sources de ces affects, nous
dcrirons les destins en partie diffrents qui les caractrisent, et nous
mettrons en vidence les formes de travail psychique quils imposent ou
mobilisent.

LE CHANTIER DE LA HONTE

La problmatique de la honte a moins mobilis la rflexion des psycha-


nalystes que la question de la culpabilit. Mme si elle noccupe pas une
place explicitement centrale au sein de son uvre, cette question nest
cependant pas compltement absente des laborations de Freud. Comme
le souligne Claude Janin (2003, 2007), les introductions du concept
de narcissisme puis de la deuxime topique ne conduisent pas Freud
une vritable thorisation de la honte pourtant prsente dans son uvre
depuis les Nouvelles remarques sur les nvropsychoses-de-dfense
(Freud, 1896b) et surtout les Trois essais sur la thorie sexuelle (1905a).
Octave Mannoni (1982), de son ct, relve la prsence silencieuse de la
honte dans luvre du fondateur de la psychanalyse, en particulier dans
Psychologie des masses et analyse du moi (Freud, 1921), bien que les
occurrences explicites du terme soient peu nombreuses.
La question de cette absence relative mrite dtre pose, mme si elle
ne prsente pas dintrt majeur pour clairer la dynamique de laffect
de honte, son mergence et son impact sur la vie psychique. Nicolas
Rand et Maria Torok (1995) avancent une hypothse lie lhistoire de
la famille de Freud. Loncle Joseph, accus de trafic de fausse monnaie,
a fait la une des journaux de Vienne. Freud a vcu ce moment,
aux alentours de sa dixime anne, un effondrement honteux lorsque
le nom de la famille a t propuls au premier plan. Nicolas Rand et
Maria Torok avancent lide que Freud sest dfendu toute sa vie contre
le retour de cet pisode et quil a systmatiquement contourn la question
de la honte dans son uvre en la rabattant au moins partiellement sur
la culpabilit. Malgr son intrt biographique, ce dbat napporte pas
dlment probant sur la dynamique de la honte elle-mme, lexception
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 9

du lien avec le thme du traumatisme. Le jeune Freud a probablement


vcu, ce moment, un vritable traumatisme social : quelque chose qui
aurait d rester cach a t dvoil. Cette dimension reste cependant
anecdotique. Il est beaucoup plus intressant et fcond de noter que
lorsquil voque directement la question de la honte, dans les travaux
contemporains des Trois essais sur la thorie sexuelle (Freud, 1905a)
puis beaucoup plus tard dans Le Malaise dans la culture (1929), Freud
apporte un certain nombre de considrations qui forment le point de
dpart des investigations actuelles, en particulier autour de la notion de
cloaque.
Nous devons galement accorder une attention particulire aux
recherches de Imre Hermann qui a travaill dans le prolongement de
Freud, mais aussi dans une perspective originale. Ce psychanalyste
hongrois, n en 1889 et mort en 1984, fut un lve de Melanie Klein
et de Ferenczi. Son uvre la plus connue est LInstinct filial, publi en
1943, qui a inspir une large partie de toute la psychanalyse actuelle,
de Bowlby Winnicott. Il est probablement le seul psychanalyste qui,
ds 1943, sefforce de construire une thorie cohrente de la honte en
lien avec ce quil dfinit comme le cramponnement qui recouvre
partiellement ce que John Bowlby (1969) dcrit dans les termes de
lattachement.
Pour Imre Hermann, lprouv de honte est un affect spcifique,
impos de lextrieur. La honte est primaire. Cest la thse reprise par
Claude Janin (2003, 2007). Les diffrences topiques intrapsychiques
entre moi, a et surmoi accompagnent la transformation de la honte en
culpabilit. Dans sa prface, Nicolas Abraham souligne que pour Imre
Hermann la honte est le fait de lenfant dont la topique est encore
en cours dinstallation et comporte un honnisseur, au moins virtuel,
lextrieur [...]. La culpabilit peut tre expie. La honte ne peut tre que
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

nie ou dissimule (Hermann, 1943, p. 39). Avoir honte cest en der-


nire instance perdre le contact avec la mre, objet du cramponnement,
perdre le sens de lorientation spatiale qui permettrait de la retrouver, de
lorientation psychique qui portait vers elle symboliquement (ibid.).
Lprouv de honte est lorigine de lmergence du surmoi et
Imre Hermann souligne limportance de la mise en uvre dun surmoi
vivable , qui ne soit pas trop svre et cruel (Freud, 1922). Le sujet
qui ne parvient pas construire un surmoi vivable est soit honteux,
soit hont. Dans la dynamique du cramponnement, Imre Hermann
souligne que la honte est la fois centrifuge la crainte dtre exclu,
dcramponn de la mre et du groupe et centripte la honte est une
consquence de lexclusion.
10 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Un dernier point doit tre soulign. Il ouvre une large perspective


psychopathologique que nous allons reprendre plus loin partir des
recherches de Vincent de Gaulejac (1996), Jean Furtos et Christian Laval
(1998) et Christophe Dejours (2001). Il se peut que le sujet ne rencontre
pas un objet de cramponnement substitutif, quil ne traverse pas une
exprience de partage daffect suffisamment profonde avec un autre
semblable (Freud, 1895). Dans cette conjoncture, le dcramponne-
ment douloureux se retourne sur le sujet lui-mme sous la forme dune
incessante autocritique, voisine de la rumination mlancolique. La honte
de se trouver exclu de la communaut est mme dbranler une topique
solidement constitue et de donner lieu une dsagrgation de style
psychotique (Hermann, 1943, p. 41).
Nous aurons loccasion de revenir sur les travaux du fondateur de
la psychanalyse et des thses avances par Imre Hermann. Rappelons
maintenant quelques approches de la honte relativement rcentes.

Principaux travaux en langue franaise sur la honte


En 1973, Jean Guillaumin propose une distinction et une articulation
entre honte, culpabilit et dpression dans sa contribution au rapport
de Janine Chasseguet-Smirgel sur lidal du moi (Chasseguet-Smirgel,
1973). Jean Guillaumin prend comme fondement de sa rflexion la
question du raptus honteux et propose lide que la honte accompagne un
brutal renversement de lexhibition phallique en exposition anale. Pour
lui, le registre pulsionnel dominant de la honte est lanalit dans une
dimension voyeuriste/exhibitionniste. La dynamique fondamentale est
celle du retournement, du basculement de larrire vers lavant, du bas
vers le haut, qui signe une fragilit de lorganisation pulsionnelle. La
situation prototypique du raptus honteux est celle du sujet qui se trouve
brusquement retourn, un peu la manire dun gant, exposant une
part anale de lui alors quil fonctionnait en rgime dexhibitionnisme
phallique, marqu par une certaine prestance. Ce retournement seffectue
soit sous la pression du groupe ou dun tiers, soit en fonction dune
modification quantitative de son conomie psychique. Jean Guillaumin
distingue le raptus honteux de lattaque hystrique, et la honte de la
culpabilit, partir du jeu des instances, idal du moi et surmoi. Cette
analyse ouvre un point de discussion central car, nous le verrons, on ne
peut pas systmatiquement ramener la honte un jeu pulsionnel phallique
anal. La honte peut, dun ct, tre moins engage sur cet axe nous
verrons que cest le cas de la honte signal dalarme ou, dun autre
ct, lexcder, comme si elle se situait en de de toute organisation
pulsionnelle vectorise. Nous serons donc conduits envisager un en
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 11

de de lanalit, et interroger plus prcisment ce que Freud dsigne


comme cloacal .
En 1987, dans La Honte ddipe, Ren Roussillon relit dipe Roi
et propose lhypothse dune vritable dsorganisation identitaire chez
dipe. La confusion (identitaire, corporelle) est dsigne comme la
source de laffect de honte.
Un an plus tard, dans un texte riche de rflexions cliniques et tho-
riques, Serge Tisseron (1992) dresse un vaste panorama de la question
et avance lide fondamentale que la honte est relative une dfaillance
plus ou moins tendue des fonctions du pare-excitations et de lauto-
contenance du sujet. Il connecte lprouv de honte avec lobjet maternel.
Dans une perspective plus psychosociologique, Vincent de Gaulejac
(1996) publie Les Sources de la honte. Dans ce texte, nourri de situations
cliniques construites autour de trajets de vie , il distingue diffrentes
formes de hontes selon leurs contenus et leurs contextes spcifiques.
Nous lui accordons une place particulire dans cette rapide prsentation
dans la mesure o il est la source de notre dmarche de recherche et
quil est un des auteurs avec lesquels les dialogues, les accords et les
dsaccords, ont t fructueux.
la diffrence de Serge Tisseron, Vincent de Gaulejac rapporte
la honte un effondrement de limage du pre. Il la dcrit comme
un nud sociopsychique qui rclame un espace de parole pour
sexprimer et se dnouer. Au sein dun sminaire spcifique dans le
cadre de luniversit Paris-VII, il construit une recherche dans laquelle
un certain nombre de patients participent activement en tant que
chercheurs partir de leur rcit de vie. La lecture de ces rcits de
vie offre un ventail remarquable de situations. Dans certains cas, il
apparat clairement que le travail de narrativit et danalyse groupale
est thrapeutique et permet aux sujets de retrouver les sources de leur
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

sentiment de honte et den transformer la porte au sein de leur existence.


Globalement, les travaux de Vincent de Gaulejac mettent en vidence
plusieurs points. La honte est un mta-sentiment qui rassemble
des lments disparates une imbrication denjeux affectifs, sexuels,
motionnels et sociaux. Ces lments produisent des nuds dangoisse,
de dsirs, daffects et de sentiments qui neutralisent les possibilits
dexpression et de communication et enferment les sujets dans dintenses
conflits. Lensemble de lexistence est alors contamin par la honte. La
honte nest pas seulement dsorganisatrice mais aussi motrice. Elle peut
surgir ou resurgir brutalement au cours dune vie et briser une carrire.
Elle peut aussi dfinir et alimenter sa fulgurance.
12 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Au sein de cet ensemble, Vincent de Gaulejac repre quelques carac-


tristiques communes :
lillgitimit, cest--dire la rcusation de lexistence du sujet soit
parce que lenfant na pas t dsir, soit parce quun doute plane sur
ses origines, soit parce quil occupe une place quil ne devrait pas
lgitimement occuper , est une constante ;
la dfaillance parentale se situe le plus souvent du ct paternel,
plus rarement du ct maternel. Leffondrement de limage parentale
idalise est une constante. Lenfant est humili, soit cause de ses
parents, soit devant eux, sans quils interviennent pour le protger ;
linfriorit est le revers dun dsir de supriorit que la ralit vient
barrer ;
la violence est lorigine de la honte. Physique ou symbolique, orga-
nisant les relations au sein de la famille, elle vient fondamentalement
marquer le sujet. cette violence humiliante, sociale, rpond en cho
une violence psychique qui inhibe. Le sujet ne peut pas ragir et
sinflige lui-mme la blessure qui le terrasse ;
le dchirement narcissique dsigne une coupure interne au sujet,
cartel entre des identifications la fois ncessaires et impossibles.
Lamour pour un parent socialement stigmatis blesse le narcissisme
et opre une dchirure entre la partie de soi attache lobjet, et la
partie qui le condamne. Le sujet ne sait plus quelle place occuper, il
ne sait littralement plus o se mettre ;
la dchance a une double facette. Elle est intime, reprsentative de
latteinte narcissique, et publique, vhicule par le regard de lautre
porteur dun jugement ngatif. De ce point de vue, la honte rend le sujet
particulirement sensible aux relations de pouvoir et de domination ;
le non-dit permet lentourage de ne pas recevoir et de ne pas entendre
ce quexprime le sujet, systmatiquement renvoy lui-mme ;
linhibition vient souligner lincapacit du sujet ragir, ce qui vient
intensifier la situation dhumiliation. Lagressivit qui na pas pu
sexprimer en direction de lattaquant se retourne alors contre le sujet.
La honte implique ainsi le repli. Dans dautres situations, par exemple
chez Freud, Sartre ou Camus, elle joue le rle dune dflagration qui
amne le sujet sengager dans une vie marque par lambition.
La honte est dsigne ici tantt comme source, tantt comme cons-
quence. Une sorte de cercle infernal se profile au sein duquel, dans cer-
tains cas, le sujet accepte lhumiliation comme preuve de son indignit,
comme si la honte salimentait elle-mme. Dans dautres situations, par
contre, elle joue un rle dynamique qui permet au sujet de renverser ou
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 13

modifier la situation. Comment comprendre que la honte ouvre tantt du


ct dun sursaut, par exemple lambition, tantt du ct dune sorte de
rptition ?
Vincent de Gaulejac distingue la honte ractive et la honte intriorise.
Dun point de vue clinique, nous sommes tents de classer la honte
ractive dans la catgorie des prouvs normaux, parmi la palette
des systmes psychiques dalerte, avec la culpabilit et langoisse. En
dautres termes, la honte ractive est une information que le moi se donne
lui-mme, lavertissant dun danger. Par contre, la honte intriorise
fixe une certaine conomie psychique.
Vincent de Gaulejac distingue diffrentes formes de honte en fonction
de la sphre existentielle du sujet concerne :
la honte corporelle : tre sale, mal habill, sentir mauvais, avoir un
handicap ;
la honte sexuelle : elle est relative au dvoilement de lintimit, ltat
dimpuissance et dinsatisfaction ;
la honte psychique concerne la perte de lestime de soi. Elle marque
une exprience deffondrement intrieur, lorsque le moi nest plus
digne face aux exigences de son idal ;
la honte morale accompagne les situations o un sujet est pris en
flagrant dlit de mensonge, dhypocrisie, de vantardise et renvoie
lintriorisation des normes sociales ;
la honte sociale apparat lorsquun sujet est stigmatis cause de son
identit, de sa race, de sa religion, de sa situation sociale et culturelle ;
la honte ontologique marque les situations dans lesquelles le sujet est
confront linhumain comme spectateur, acteur ou victime.
Ces diffrentes modalits se recouvrent et interagissent frquemment
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

au sein dune mme situation. Il est difficile, par exemple, de maintenir


une distinction stricte entre honte corporelle et honte sexuelle, entre
honte morale et honte psychique. Ce tableau frappe aussi par les passages
constants du subjectif au groupal, de lintime au social, de lindividuel
au collectif.
En 1998, partir de leur approche doublement psychiatrique et socio-
logique de la grande prcarit, Christian Laval et Jean Furtos publient
un article consacr la clinique de leffacement . Ils avancent lhy-
pothse dune forme de honte subjectivement mortifre quils dsignent
comme honte blanche . Cette forme de honte, loin dtre soutenue
par une pulsionnalit anale comme dans la perspective trace par Jean
Guillaumin, aboutit la disparition sociale du sujet qui se trouve plus
14 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

ou moins brutalement relgu hors du groupe. L encore, il nous parat


utile de reprendre suffisamment le dtail des propositions avances par
les auteurs.
La question de la honte nest pas au centre des proccupations
de lORSPERE (observatoire rgional sur la souffrance psychique en
rapport avec lexclusion). Elle est toutefois omniprsente, rencontre
chaque pas, infiltrant la clinique. Le travail en rseaux et la rflexion
engage autour des types de prises en charge requis, amnent psychiatres
et sociologues croiser leurs approches et surtout tenter de sortir des
sentiers battus cliniques, que ce soit dans le champ de la psychiatrie ou
de la sociologie.
Les populations frappes dexclusion sont victimes dun processus
conomique mais ce processus va au-del de la mise lcart ; il implique
des modifications psychiques dont il est impossible de dterminer si
elles sont induites par lexclusion ou si elles prexistent au phnomne
en tant ractives, par une sorte daprs-coup. Inversement, il nest
pas non plus possible de considrer les exclus comme des patients
strictement psychiatriques et de leur appliquer sans discernement les
grilles diagnostiques classiques. La souffrance psychique est bien l,
la ralit conomique aussi, et ce qui surgit relve moins dune srie
de catgories nosographiques classiques que dune nouvelle forme de
souffrance qui exige, pour tre la fois entendue, comprise et prise en
charge, la cration de nouveaux outils, de nouveaux modes de pense.
LORSPERE invite donc une sorte de changement des mentalits,
une mise en crise des axes habituels de pense du clinicien et du
psychosociologue. Jean Furtos et Christian Laval insistent prcisment
sur ces formes de souffrances qui empchent de vivre, de parler, de
penser et qui, la limite, ne sprouvent pas. Ils dfinissent une clinique
de la disparition du sujet, contraint de samputer dune large part de
lui-mme. La question sociale sorganise pour les auteurs partir de trois
termes quils proposent de distinguer :
la pauvret : ce terme dsigne ceux et celles qui produisent peu. Dans
lusage courant, elle renvoie un tat de fait, en lien avec le niveau
des revenus dans une socit donne. Elle nest pas systmatiquement
synonyme dexclusion ;
lexclusion : la socit produit de plus en plus dexigences de pro-
ductivit et dexcellence. Une longue priode de chmage subie par
un sujet nincite pas, dans notre pays, les employeurs prendre
des risques en lui proposant une activit. Il faut tre performant,
gagneur, entreprenant. Lge, de plus, est devenu un handicap. Loin
dtre synonyme dexprience, il sest renvers en son contraire.
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 15

Un travailleur expriment est maintenant souponn de lenteur, de


strilit, de conformisme. On lcarte donc le plus souvent au profit
dun plus jeune cens, par pur raisonnement idologique, tre plus vif
et cratif. Toutefois, lexclusion relve dun processus, elle ne qualifie
pas un tat affectant un individu ;
la prcarit : Jean Furtos et Christian Laval observent que chaque tre
humain est en situation de prcarit dans la mesure o chacun cherche
ce quil na pas et ce quil nest pas. Les auteurs soulignent toutefois
que plus les difficults augmentent, plus la demande est difficile
formuler. La situation de grande prcarit sociale a ceci de particulier
que lindividu est contraint de demander pour tout. Il est soumis
une obligation de transparence, de nudit hors intimit, constituant une
situation elle-mme hontogne (Furtos et Laval, 1998, p. 387).
Cest au sein de ce contexte spcifique que les auteurs dfinissent la
disparition de la personne et lengrenage de la honte. La psychopatho-
logie augmente logiquement avec la prcarit et lexclusion. Il existe
cependant une confusion entre les implications sociales et psychopatho-
logiques de la souffrance psychique. Au sein de ce contexte se produit
un phnomne de disparition publique de la personne, aboutissant une
situation de non-demande, qui est spcifique.
Jean Furtos et Christian Laval distinguent quatre aspects de la honte
dont seul le quatrime leur parat hautement pathogne :
la vergogne renvoie aux usages sociaux. Elle est dun usage courant,
ncessaire un suffisant bon fonctionnement du groupe social. La
perte de la vergogne dsigne les sujets qui ne se soucient pas du regard
dautrui. La honte est prouve par lentourage (par exemple dans le
cas dun enfant qui a honte de son parent ivre). La perte de la vergogne
constitue, pour les auteurs, un aspect de la perversion ;
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

la pudeur renvoie lintimit, elle est une sorte de gardien de lintrieur,


de ce qui doit rester voil au regard dautrui. Elle est constitutive de
lintgrit de la personne. La transparence oblige de lexclu, contraint
de demander pour le moindre de ses besoins, fait voler en clat ce voile
ncessaire ;
la honte rouge, que les auteurs distinguent de lrythrophobie, survient
brutalement. Le rouge qui envahit le visage ou le cou signe un
dvoilement de linconscient linsu du moi. La gne prouve devant
cette brutale mergence pulsionnelle peut tre mise en lien par la parole
ou par lhumour ;
16 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

la honte blanche est assimile un meurtre qui fait disparatre la


personne. Elle saccompagne de plusieurs signes : la pleur, limpres-
sion dune disparition du visage, un mutisme, une sensation de trou
et de faiblesse globale. Jean Furtos et Christian Laval estiment que
cette sensation de disparition de la personne peut devenir chronique,
en particulier dans les situations de transparence en lien avec la
prcarit : La disparition de soi-mme au regard dautrui et son
propre regard inclut le dlitement du lien social. La honte blanche
est dpersonnalisante dans le sens clinique de ce terme, elle pose le
problme du passage la psychose (Furtos et Laval, 1998, p. 391).
Dans cette conjoncture, contrairement la culpabilit, il se produit une
sorte de dilution de la topique interne. Il ny a pas de conflit mais un
vritable clivage du moi.
Un des effets les plus complexes du point de vue clinique est que la
situation de pauvret, source de honte, ncessite de devoir qumander
de laide pour la moindre dmarche du quotidien. terme, cela conduit
le sujet vouloir se dbrouiller par lui-mme. Le lien autrui est alors
remplac par une toute-puissance autarcique. Cette situation peut ouvrir
soit sur lerrance, soit sur la rclusion. Lengrenage de la honte implique
donc une pathologie de la disparition sociale du sujet.
La vergogne, synonyme de la honte, renvoie dune part la honte
ractive dj signale partir des travaux de Vincent de Gaulejac
qui tmoigne du souci que chacun peut avoir de limage quil donne
publiquement face aux invitables contraintes sociales. Elle renvoie
dautre part la honte signal dalarme qui dclenche des modalits
comportementales dadaptation ou dinhibition.
Les auteurs proposent galement lide que labsence de vergogne
enclenche un processus qui fait peser la honte sur lentourage. Il semble,
ce moment, que la simple vergogne est dpasse et quon entre dans
un processus dune autre nature, auquel lentourage ne peut chapper.
Il sagit dsormais dune forme de contrainte qui ne peut tre rduite
aux effets dune contrainte interne, dordre surmoque ou idal, ou dune
contrainte sociale. On est plong dans une des formes des pathologies
de la honte, lorsque le sujet hont impose inconsciemment son
entourage dprouver quelque chose quil ne peut prouver en personne
propre. Cette honte exporte dpasse largement les conomies sociales
et psychiques de suffisant bon aloi. Il semble donc que sous le vocable
de vergogne, les auteurs dsignent plusieurs champs htrognes qui
mritent dtre distingus les uns des autres.
La pudeur ne relve pas intrinsquement de la honte. Elle en est
plutt, de notre point de vue, une forme de garant. La pudeur relve
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 17

du sexuel, du pulsionnel, et possde une double vectorisation. Elle voile


et dvoile en mme temps. Freud, dans Le Mot desprit et ses rapports
avec linconscient (1905b), saisit bien cette double polarit qui fait de
la pudeur la fois un gardien et un aveu. Dans cette perspective, la
pudeur renvoie une topique psychique constitue, un corps sexu,
une organisation sous jacente de dsirs et de fantasmes. Jean Furtos et
Christian Laval dsignent plutt les situations dans lesquelles la pudeur
ne peut plus exercer son double sens de gardien et daveu. Effracte,
rendue inutile, son absence ou sa paralysie gnrent alors les situations
de honte. Si le sujet la personne pour reprendre la terminologie des
auteurs existe de pouvoir jouer partir de ce quil montre et cache, la
dchirure brutale du voile de la pudeur lui te toute entit spcifique. Il
nest quun corps, un objet ; il nest plus quelquun.
La honte rouge relve de ce que Jean Guillaumin dsigne comme le
raptus de honte. Nous reviendrons sur ce thme dans la suite de ce travail.
Signalons simplement que le raptus de honte, pour autant quil puisse tre
assimil la honte rouge, nest pas un simple dvoilement inconscient.
Dans ce cas, il se rattache plutt une dfaillance localise de la double
fonction de gardien et daveu, dvoue la pudeur. Il relve alors du
dvoilement du fantasme ou du dsir. Dans la majorit des cas cependant,
la honte rouge saccompagne dun bouleversement conomique qui
implique le passage brutal dune conomie de lexhibition phallique
une conomie de lexhibition anale, assortie dune dflation narcissique
qui renverse lactivit en passivit. La honte rouge engage dj quelque
chose du ct des pathologies de la honte, mme si elle est accessible au
travail thrapeutique.
La honte blanche ouvre par contre une autre perspective. On pourrait
considrer que la honte blanche est une honte rouge qui tourne mal ,
qui ne rencontre aucune barrire qui en contrle lespace de dploiement.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

La honte blanche touche la totalit de ltre. Autant la honte rouge peut


tre considre comme partielle, sectorise mme si elle est intense,
autant la honte blanche est dessence catastrophique globale. Elle touche
la totalit de ltre et ouvre sur la disparition de la personne. La
perspective dveloppe par les auteurs semble implicitement faire de
la honte blanche une des consquences possibles de la prcarit et du
processus dexclusion. Elle relverait ainsi dune forme nouvelle de
pathologie, non pas au sens dune nouvelle entit psychopathologique,
mais dune forme de souffrance rarement observe jusque-l, et qui
prendrait, partir dun contexte spcifique, une place plus largement
rpandue.
18 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Dans un travail prcdent (Ferrant, 2001), lun de nous a avanc


lide que les tmoignages danciens dports comme Primo Levi (1958)
apportaient un clairage singulier sur la faon dont un individu bien
insr socialement et ne prsentant pas de pathologie mentale spcifique
sorganise lorsquil est plong brutalement au sein dun univers marqu
par lentreprise de dpersonnalisation. Les camps de concentration ont
impos la ncessit dune adaptation en urgence au prix du sacrifice de
leur identit des millions de personnes. Ces circonstances impliquent
une radicale transformation de lconomie psychique, jusqu restreindre
lunivers jadis diffrenci et source denrichissement du moi quelques
objets de cramponnement ncessaires la survie de lindividu. La honte
est absente. Elle est prouve au dbut de lincarcration mais cde
rapidement devant la ncessaire adaptation pour la survie. la limite
tel est en tout cas le tmoignage de Primo Levi ceux qui ne peuvent
pas sadapter, qui prouvent trop de honte devant le sacrifice de lintimit,
meurent rapidement. Dans les termes de Jean Furtos et Christian Laval,
on pourrait dire que la honte blanche, impliquant la disparition de la
personne, est mortelle en ces circonstances exceptionnelles. Par contre,
la honte est prouve lorsque la situation dincarcration prend fin et
quil faut affronter le regard de lautre. Cest ce moment quelle peut
enclencher une forme de repli sur soi, de refus de communiquer, voire
de conviction quon va pouvoir sen sortir seul, sans rien communiquer
de ce qui sest pass. Nous reviendrons sur ce point en voquant les
traumatismes de guerre.
Dans cette perspective, la honte blanche relve dun traumatisme
conscutif la rupture des liens sociaux et lengagement massif
au sein des logiques de survie. Il reste dterminer si cette forme
peut tre chronique en ce sens quelle ne rsulte pas seulement dune
rupture progressive ou brutale des liens avec le groupe social mais dune
inadquation foncire, ds lorigine, entre la personne et son entourage.
Nous reprendrons ce point partir de la notion de honte dtre .
la mme poque que celle des travaux de Furtos et Laval ci-dessus
voqus, Christophe Dejours publie Souffrance en France : la banali-
sation de linjustice sociale (1998). Il souligne les enjeux psychiques
mis en uvre par lvolution conomique de notre socit. Les salaris
sont de plus en plus prisonniers dune logique de contrainte. Pour viter
doublement la honte du chmage et la stigmatisation du groupe, ils
travaillent au-dessus de leurs moyens la fois psychiques et somatiques.
La question de la honte court tout au long du texte de Christophe Dejours.
Rejoignant implicitement le propos de Christian Laval et Jean Furtos, il
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 19

montre que la honte peut tuer le sujet et, a minima, impliquer de profonds
dsordres tant somatiques que psychiques.
Lhypothse centrale de lauteur est que le monde du travail ne peut pas
tre oppos point par point au monde de lexclusion. Ce nest pas parce
quon est en possession dun travail et dun salaire que la souffrance ne se
manifeste pas. Christophe Dejours dconstruit lapproche simpliste qui
ferait de lemploi la cl de vote de la sant et de linsertion. La frontire
est beaucoup plus subtile et passe par tout un discours qui transforme
les salaris en nantis. Le discours ambiant sur la prcarit vise lemploi
et le risque de perte des repres sociaux chez le sujet en situation de
non-prcarit. Ce risque de perdre son emploi oblige lindividu taire
certains de ses besoins, sadapter toute force, quitte faire le sacrifice
dune partie de lui-mme. Outre quelle est gnratrice de pathologies
diverses, pas seulement mentales, cette souffrance distille des stratgies
contre sa propre mergence. Lindividu, la fois, souffre et sinterdit de
souffrir, faisant largement appel au discours idologique ambiant.
La question de la honte est aborde au sein dune dynamique collective.
Lindiffrence la souffrance psychique de ceux qui travaillent ouvre
la voie la tolrance sociale face la souffrance des chmeurs et plus
largement des exclus. Paralllement, de faon plus profonde et tenace,
de nouvelles utopies distillent lide que le bonheur nest pas dans la
culture, lducation ou le politique, mais dans lentreprise. Lide de
culture dentreprise connat, depuis quelques annes, un essor sans
prcdent. Christophe Dejours montre que le thme de lorganisation de
lentreprise supplante le thme du travail dans les pratiques discursives
du nolibralisme. Il sagit de disqualifier les proccupations centres
sur le travail. Le processus a pour consquence rapide que ceux qui
souffrent de laugmentation de la charge de travail et de la dgradation
des relations sociales au sein de lentreprise, ont le plus grand mal
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

ragir dune part collectivement et dautre part individuellement. Toute


action collective visant de meilleures conditions demploi se heurte
la rprobation silencieuse du corps social qui laisse entendre quil y a
beaucoup de chmeurs qui attendent la porte et sont prts prendre les
places. Individuellement, le sujet na pas les moyens de penser le systme
dans lequel il est enferm et que les mdias ne cessent de cautionner.
Cest en ce point quintervient la honte. Comment ne pas prouver
de honte quand on se plaint de ses conditions de travail alors que
dautres, nombreux, nont pas de travail et ne parviennent mme pas
vivre ? Il est socialement honteux de souffrir cause du travail alors
que tant dautres souffrent, et lgitimement, de labsence de tout travail.
Au sein de lentreprise, diffrentes catgories de salaris doivent tre
20 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

distingues. Certains emplois sont plus prcaires que dautres. Il est


donc honteux dexprimer sa souffrance pour un travail que dautres,
moins bien lotis, risquent de perdre. Christophe Dejours montre laide
dexemples combien le suicide risque de se banaliser : le silence et le
mutisme se gnralisent. Ds lors, via la honte, le sujet qui souffre de
son rapport au travail est souvent conduit lutter contre lexpression
publique de sa propre souffrance. Il risque de se retrouver dans une
position psychique qui, partant de sa surdit ou de son refus de sentendre
lui-mme, lentrane tre sourd lexpression de la souffrance dautrui.
Quels sont les effets psychopathologiques de cette souffrance muette
ou frappe de bannissement ? Christophe Dejours dfinit globalement
trois possibilits :
la premire transforme le sujet, le coupant dune part de son exprience.
Il entre, pour reprendre les termes de Jean Furtos et Christian Laval,
dans un tat de honte blanche chronique mais sans dsocialisation ;
une deuxime issue rside dans le renversement brutal et ladoption en
force des nouvelles rgles imposes par le nolibralisme. La virilit
tient lieu de conduite. Cette stratgie suppose malgr tout que dautres
soient porteurs de la souffrance que le sujet refuse pour lui-mme. Il
devient sans vergogne ;
la troisime et dernire possibilit est une tentative de dgagement, de
lutte, qui dnonce sans cesse, dans et par le collectif, ce que Christophe
Dejours appelle la stratgie du mensonge et de la rationalisation.
Lindividu qui se coupe dune partie de sa propre exprience entre
dans une logique de clivage. Il carte radicalement de lui tout ce qui
risque dentraver son processus de survie. Cette stratgie dfensive est
coteuse et modifie lconomie psychique de telle sorte que le moi,
potentiellement ouvert et suffisamment permable ce qui lui vient du
dedans comme du dehors, prsente dsormais une forme de pathologie.
Ce qui est habituellement transform et tend enrichir le sujet rves,
rencontres, bonnes ou mauvaises surprises, investissements et deuils
reste en grande partie hors du sujet. Laffect est disqualifi, la rverie
dclare inutile. Tout ce qui, de prs ou de loin, risquerait de laisser
pntrer un signal de ce qui se passe au-dedans est banni. Ds lors,
le sujet na dautre choix que lenfermement et la rptition strile
dattitudes ou de slogans. Ce renfermement nimplique toutefois pas
une logique de dsocialisation. Lutilisation parfois massive des prt-
-penser sociaux fait de ces sujets des tres apparemment bien insrs
mais fragiles. Ces personnes sont, davantage que dautres, susceptibles
de tomber malades. Leur vitalit de base leur pulsion de vie
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 21

habituellement alimente aux expriences quotidiennes, sappauvrit et les


rend plus sensibles aux moindres alas. La psych, prive dune grande
partie de ses apports reprsentatifs, suit un processus dappauvrissement,
disolation et de desschement. La vie sociale, apparemment prserve,
est superficielle. Aucun lien profond ne peut stablir. Toute conversation
suffisamment intime est vite, carte, disqualifie comme faiblesse et
perte de temps. Du coup, toutes les possibilits pour exprimer vraiment
ce quon ressent se rarfient. Le processus denfermement isole le sujet
autour de la honte quil se refuse ressentir. Lautre possibilit, prsente
par Dejours comme le ressort de la virilit, implique une position inverse
de la prcdente. Lauteur la dfinit ainsi : La virilit se mesure
prcisment laune de violence que lon est capable de commettre
contre autrui, notamment contre ceux qui sont domins, commencer
par les femmes (1998, p. 100). Lauteur soutient que la souffrance
dnie peut engendrer la violence qui se prsente alors comme stratgie
dfensive oppose lprouv de la souffrance. Dans le premier cas de
figure, lindividu se clive de sa part souffrante, autistise le processus,
et mme si lentourage doit en souffrir, reste enferm dans un processus
qui laline dabord lui-mme. Dans le second cas, la stratgie dfensive
implique autrui, le convoque pour figurer au-dehors ce quon se refuse
vivre en soi. Toute capacit identificatoire autrui est ainsi barre
mais, alors que dans le renfermement le dni de la souffrance produit
une apparente indiffrence autrui, dans la position virile, il est toujours
ncessaire quun autre vienne figurer au-dehors la part de soi qui est
dnie. Les conduites peuvent, la limite, tre exemptes de sadisme,
de toute trace pulsionnelle, et ne sexercer quau nom de lefficacit
bureaucratique. On sait que la ralisation concrte de la planification du
meurtre des juifs grande chelle, lors de la Seconde Guerre mondiale,
ntait pas le fait de citoyens plus pervers ou plus sadiques que les
autres. Elle relevait dune rationalit taye par la notion defficacit
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dans laquelle, banalement, tout citoyen pouvait tre engag.


On voit se profiler un destin possible de la honte, son renversement
en mpris. Ce destin soppose la notion de honte ractive, avance
par Vincent de Gaulejac mme si, apparemment, il sinscrit dans une
mme perspective de renversement. La honte ractive implique le sujet
qui maintient autrui comme spectateur et tmoin de ce que la honte est
efface. Dans la honte ractive, le sujet na pas besoin de dlguer autrui
la part de lui quil sefforce dcarter ouvrant ainsi sur les logiques du
mpris. Pourtant, ces deux destins honte ractive et mpris ont une
parent commune. Ils ne diffrent pas en termes de degrs mais plutt
partir de la place occupe par autrui dans le processus. Le renversement
22 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

en mpris et la dfense virile disqualifient autrui, dtruisent une certaine


forme daltrit mme si, en certains secteurs, cette altrit est maintenue.
Cest en 2001 que parat le livre de Patrick Declerck, Les Naufrags.
Dans la perspective ouverte par Christian Laval et Jean Furtos, il dcrit
les effets dune triple dchance sociale, psychique et somatique. La
honte est absente de ce genre de situation comme si les naufrags se
situaient au-del ou en de cest une question que nous poserons
plus loin de cet affect.
Cest galement en 2001, dans louvrage publi par lun de nous,
Pulsion et liens demprise (Ferrant, 2001), que la question de la honte est
introduite comme envers ou oppos de lemprise. Lhypothse avance
est que la honte surgit dans le sillage dune dsorganisation du travail de
lemprise.
En 2003, lors du congrs des psychanalystes de langue franaise,
Claude Janin prsente un rapport sur la honte qui distingue honte primaire
et honte secondaire. La quantit et la qualit des contributions diverses
partir et autour de la rflexion de Claude Janin Jean Guillaumin,
en particulier, reprend sa rflexion de 1973 et lapprofondit considra-
blement montrent que la question de la honte intresse dsormais
les psychanalystes de faon fondamentale. Cet intrt se comprend
partir de lvolution de la pense psychanalytique au cours des trente
dernires annes, avec les apports de Winnicott, Bion et Andr Green.
La souffrance narcissique identitaire (Roussillon, 1991) est dsormais
au cur des proccupations clinico-thoriques des psychanalystes avec,
dans son sillage, la question de la honte.
Dans son rapport de 2003, puis dans le livre publi en 2007, Claude
Janin dveloppe plusieurs points qui clairent diffrentes figures de la
honte. Pour lui, la honte est le premier affect organisateur de la psych.
Elle prcde la culpabilit et, dans le cours du dveloppement la
fois ontogntique, phylogntique et individuel, la honte est troque
contre la culpabilit. La honte primaire est le produit de lintrication
entre le sexuel et la dtresse. La culpabilit primaire merge comme
renversement de la passivit en activit, comme renversement de la honte
primaire. Enfin, la honte secondaire apparat lors du dveloppement
dipien et plus particulirement la priode de latence.
La rflexion de Claude Janin croise ou rejoint notre propre laboration
en de nombreux points mme si on peut reprer quelques lments de
divergence sur lesquels nous aurons loccasion de revenir. Il est en tout
cas remarquable que des travaux portant sur le mme thme aient pu tre
mens en parallle, et ponctus de nombreux changes. Les travaux de
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 23

Claude Janin constituent un ensemble auquel nous renverrons le lecteur


tout au long de nos propres dveloppements.

Quelques travaux anglo-saxons sur la honte

Nous avons dclin, mis en dbat et en perspective les principaux


travaux franais sur la question de la honte. On dispose videmment
dautres travaux, pas toujours disponibles en langue franaise, mais
utiles consulter. On peut par exemple trouver un ensemble cohrent et
diversifi de travaux anglo-saxons sur la honte dans le collectif dirig par
Donald Nathanson (1987) : The Many Faces of Shame (Les Nombreux
Visages de la honte). On y lira notamment les contributions de Silvan
Tomkins sur la place centrale de la honte dans la thorie de laffect
(cf. aussi Tomkins, 1963), de Leon Wurmser ou Warren Kinston ou
encore Helen Block Lewis sur la relation entre la honte et le narcissisme
(cf. aussi Wurmser, 1981 ; Kinston, 1983), de Otto Allen Will sur
linteraction entre psychose et honte, de Donald Nathanson lui-mme sur
les processus de la honte dans les couples, les familles, les institutions,
etc., avec chaque fois de nombreux exemples cliniques. Lensemble de
ces travaux proposent une rflexion sur les diffrences entre honte et
culpabilit, et insistent sur la dimension sociale de laffect de honte.
On peut signaler aussi le travail dAllan Schore (1994) et ses indica-
tions sur la honte chez le bb, dans une perspective dveloppementale
qui fait discuter neurobiologie et psychanalyse, ainsi que le chapitre
de Hope Cooper et Jeanne Magagna : Les origines de lestime de soi
dans la petite enfance , dans le collectif dirig par Jeanne Magagna :
Le Nourrisson dans sa famille. Transformations intimes (2005). Les
origines et les troubles de lestime de soi, dont les affects de honte, sont
tudis partir dobservations dtailles de bbs, et en particulier de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

leurs relations fraternelles prcoces et du rle parental dans la gestion


de la conflictualit fraternelle nous y reviendrons dans le chapitre
suivant, lorsque nous envisagerons la honte chez le bb.

LA CULPABILIT : QUELQUES PRCISIONS


La culpabilit occupe une place centrale dans la psychanalyse. Elle
a toujours reprsent, dans tous les courants, un lment fondamental
quant la conception psychodynamique du fonctionnement psychique.
Si la honte a peu t thorise dans lhistoire de la psychanalyse, la
culpabilit, par contre, a t considre ds le dbut comme au fondement
24 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

du dveloppement psychique, aux origines de lhumanisation et de la


civilisation comme dans le mythe phylogntique construit par Freud
dans Totem et tabou (1912-1913), qui imagine lorigine de la socit
humaine civilise. Si Freud a extorqu la culpabilit la religion et en
a donn une version laque, on peut dire quil est rest conforme, dune
certaine manire, la tradition judo-chrtienne. Nous verrons plus loin
que le traumatisme extrieur est un lment toujours prsent dans les
modles psychogntiques de Freud, mais il considre nanmoins (cf.
Inhibition, symptme et angoisse, 1925b, par exemple) que mme si
le danger menaant le moi vient du dehors, il vient aussi et surtout du
dedans (les intentions, les pulsions qui peuvent produire ou justifier le
traumatisme, la perte, la castration...). On se protge donc des dangers
extrieurs en se protgeant des dangers intrieurs. On est bien l dans
une culture de la culpabilit o le sujet est coupable des traumatismes du
dehors.
On peut dire de la culpabilit quelle reprsente lun des moteurs et
lun des enjeux de la vie psychique, ds son origine.
Freud (1922, 1932) considrait la culpabilit comme dapparition
tardive, aprs lintriorisation du surmoi lui-mme tardif, et comme
lie la situation dipienne. Abraham (1924) avait indiqu que la
culpabilit apparaissait au stade sadique anal (et avant la honte, dont
il situait lmergence lors du stade phallique). Ferenczi (1925) aussi
voyait un lment de la culpabilit apparatre dans ltape anale, et
considrait comme prcurseur du surmoi ce quil appelait la moralit
sphinctrienne . Mais cest Melanie Klein qui a situ lapparition de la
culpabilit dans les tapes les plus prcoces du dveloppement psychique
(nous reviendrons plus loin sur les lments observables des prouvs de
culpabilit, comme de honte, chez le bb).
Si la culpabilit est lie en partie la situation dipienne, Melanie
Klein a dcrit les aspects trs prcoces du conflit dipien, qui met en
jeu les affects de culpabilit (1928, 1945). La culpabilit apparat ds
les premires relations objectales, aussi bien dans la position paranode-
schizode que dans la position dpressive (1946, 1948).
Il convient tout de mme de distinguer une culpabilit maturative, au
service du dveloppement et de la croissance mentale, dune culpabilit
perscutrice, destructrice, crasante, telle quon peut la rencontrer dans
les tats mlancoliques, par exemple. De mme, nous diffrencierons
plus loin la culpabilit primaire, attache au narcissisme primaire (et dont
nous verrons quelle ne se distingue pas de la honte primaire, laquelle
elle est mle), et les formes de culpabilit secondaire, qui sont leffet de
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 25

lambivalence propre la position dpressive ou bien la conflictualit


dipienne.
Seule la culpabilit relevant de la position dpressive est maturative.
La position dpressive est centrale dans le dveloppement psychique
et lintgration des expriences de ralit et daltrit. La culpabilit
maturative est lie langoisse dpressive, au dsir et aux activits de
rparation, la relation dobjet marque de gratitude et de sollicitude.
Elle signale un contact raliste avec le monde, une reconnaissance
de la ralit et de laltrit. Elle est tributaire et tmoin du travail
de subjectivation, dappropriation subjectivante des expriences. Nous
verrons plus loin comment les fantasmes de culpabilit viennent au
secours dune appropriation mise en faillite par limpact violent dun
traumatisme. Les fantasmes de culpabilit, les mythes dans lesquels le
sujet se dsigne coupable du traumatisme quil subit sont ainsi au service
de lintgration dune telle exprience traumatique.
La culpabilit et la position dpressive sont donc au cur du dve-
loppement et de la sant mentale. Le fonctionnement et le dveloppe-
ment psychiques peuvent se reprsenter comme une oscillation rpte,
constante, rythmique, plus ou moins ample, entre la position dpressive
et dautres positions plus ou moins narcissiques ou objectales, dfensives
contre les douleurs que suppose ou que gnre labord de la position
dpressive (Ciccone et Lhopital, 2001). Une telle oscillation, paradigma-
tique du dveloppement psychique, implique donc une oscillation entre
culpabilit perscutrice et culpabilit dpressive, jusqu lintgration
subjective et le dpassement de la position dpressive. Les expriences
traumatiques vont mettre lpreuve ou dsorganiser ces processus.

LE TRAUMATISME : NOUVELLES PERSPECTIVES


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Nous faisons et ferons encore frquemment rfrence au traumatisme,


comme paradigme des contextes de dveloppement ou de dploiement
des affects de honte et de culpabilit. Mais que recouvre la notion de
traumatisme ?
Le terme de traumatisme est utilis pour rendre compte de situations
minemment diffrentes. Sont qualifis de traumatiques non seulement
des vnements violents, brutaux, inattendus, dsorganisateurs, mais
aussi toute excitation psychique, toute exprience daltrit, toute dcou-
verte dune ralit antagoniste avec le point de vue soutenu par le
narcissisme du sujet. Ces expriences, dont certaines sont maturatives
et dautres toxiques, ont-elles la mme valeur ? Un traumatisme li
26 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

une ralit concrte dramatique a-t-il la mme valeur quun traumatisme


concernant la ralit psychique seule ?

Dfinitions classiques

On doit les approches du traumatisme et ses descriptions les plus com-


pltes Ferenczi (1932, 1934). Ce dernier dcrit le traumatisme comme
un choc inattendu, violent, crasant, une commotion psychique sou-
daine qui anantit le sentiment de soi, la capacit de rsister, dagir, de
penser, de se dfendre. Langoisse traumatique est la consquence de
limpuissance, lincapacit de sadapter.
Une telle exprience traumatique mobilise des stratgies de survie,
comme la sidration, le clivage narcissique , la fragmentation ,
l anesthsie . Par le clivage narcissique, la fragmentation, le sujet
dsintgre lunit de sa personnalit, il se fragmente en morceaux. De ce
fait, il cesse dexister, tout au moins comme moi global. Les fragments
isols peuvent souffrir chacun pour soi, mais le sujet, lui, cesse de
souffrir, ne ressent plus la douleur inflige, puisquil nexiste plus. Il
rend son me , dit Ferenczi. Mais rendre lme permet de survivre
corporellement la mort, et de commencer revivre, rtablir lunit de
la personnalit, avec des amnsies, des fragments de personnalit clivs
qui contiennent les parties mortes , dans lagonie.
On peut dire que la fragmentation, le clivage, lanesthsie inactivent la
zone traumatique, afin de permettre la survie de la partie vivante du moi
qui continue de se dvelopper. La partie traumatise est alors comme
encapsule et en attente dune possible liaison, dune possible intgration.
On trouve un tel modle chez David Rosenfeld (1985) ou Frances Tustin
(1986, 1990) propos de la fonction des capsules dautisme , des
enclaves autistiques dans les personnalits non psychotiques, qui
conservent le traumatisme tel quel, qui lisolent et le conservent jusqu
ce quune situation propice une laboration, une transformation se
prsente. On verra plus loin comment laffect de honte, par exemple,
peut venir garder ces expriences encapsules, les tenant en quelque
sorte enfouies afin de les prserver et de prserver le dveloppement du
reste de la personnalit.
On trouve bien sr chez Freud des descriptions des processus du trau-
matisme, descriptions dans lesquelles domine la plupart du temps le point
de vue conomique. Le traumatisme correspond un accroissement dex-
citation qui ne peut tre liquide ou labore par les moyens normaux,
ordinaires, ce qui entrane des troubles durables (Freud, 1915-1917). Le
traumatisme est leffet dune effraction du pare-excitations, et met hors
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 27

jeu le principe de plaisir, imposant la psych la tche urgente de lier les


excitations pour permettre leur dcharge, ce qui explique la compulsion
de rptition, les rves mettant rptitivement en scne le traumatisme
(Freud, 1920). Ce principe de liaison quimpose le traumatisme
fait dire Franois Marty que le traumatisme est lquivalent dun
non-vnement, dun vnement non advenu, non intgr, non li (Marty,
2001, p. 9). Le traumatisme est par ailleurs leffet dune impossible
anticipation, et dune absence d angoisse signal , cest--dire de
labsence dune dose suffisante dangoisse qui permettrait au moi de
se prparer affronter lvnement, et donc de ne pas tre totalement
dsorganis (Freud, 1925b).
Une brve vignette clinique va clairer ces propos.

Une patiente avait t agresse sur son lieu de travail. Elle tait postire
et avait subi lattaque dindividus cagouls, entrs laide dune voiture-
blier , et dont lun avait tenu en joug la patiente un revolver braqu sur
sa tempe. Le traumatisme avait t intense, la patiente ne pouvant plus
travailler, ni sortir de chez elle, ni dormir... Elle pensait sans cesse cet
vnement, en parlait toujours, en rvait toutes les nuits. Elle se souvenait
des moindres dtails : la couleur des yeux de son agresseur, la sensation du
canon du revolver sur sa tempe... Cest comme si mon corps lavait vcu,
mais que je ne lavais pas vcu mentalement, disait-elle. Jai limpression
que lorsque je laurai vcu mentalement, je serai gurie. Elle signalait
ainsi la souffrance ou la dfaillance du travail de liaison, dinscription, de
symbolisation de lexprience, ce qui rend lexprience traumatique. Un jour,
aprs un long silence mditatif, elle dit : Je vais vous dire quelque chose de
compltement fou. Jai vcu lhorreur, lenfer. Et pourtant, jai presque envie
que a recommence... Si a recommenait, si lvnement se reproduisait,
elle pourrait alors anticiper, se prparer, attnuer limpact traumatique, et
ainsi inscrire, lier, symboliser lexprience. La rptition (dans les rves, les
penses) correspondait ainsi une tentative de construire une angoisse
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

signal .

Dans lun de ses derniers textes, LHomme Mose et la religion mono-


thiste (1939), Freud signale les deux types deffets du traumatisme :
des effets ngatifs qui tendent ce quaucun lment de lexprience
ne puisse tre remmor ni rpt, et des effets positifs permettant de
remettre en uvre le traumatisme, pour remmorer lexprience oublie,
la rendre relle, en vivre une rptition. Il souligne ainsi laspect utile de
la rptition, ce quavait dailleurs dj indiqu Ferenczi (1934).
Le traumatisme tel que nous lenvisageons jusqu prsent, et tel que le
conoit Ferenczi, concerne des vnements rels dsorganisateurs. Mais
les expriences qualifies de traumatiques sont parfois trs loignes
28 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

de telles situations, tel point quon a pu qualifier d objet trauma


(Green, 1983) une mre pour un bb, ou plutt la mre comme objet
dinvestissement pour le moi du sujet, ds lors que le moi dpend de
cet objet, que celui-ci est toujours cause de dsquilibre, quil impose
des variations de continuit, etc. On peut dire aussi que la sduction
gnralise (Laplanche, 1987) dont fait preuve une mre ou un parent
qui donne les soins un bb et vhicule des signifiants nigmatiques ,
veille la pulsionnalit du bb, est une exprience de sduction trau-
matique. De la mme manire, linterprtation du monde, le sens du
monde que donne tout parent un enfant contient une violence invitable,
ncessaire, et la violence de linterprtation (Aulagnier, 1975) est
ainsi un traumatisme. Il convient bien sr de diffrencier les traumatismes
structurants, ncessaires, dans lesquels la destructivit est contenue,
qui imposent un travail psychique et permettent le dveloppement,
et les traumatismes dsorganisateurs, destructeurs, qui sopposent au
dveloppement, la croissance, la vie.
Par ailleurs, les expriences traumatiques peuvent avoir une source
externe ou interne, peuvent concerner des situations relles ou des
scnarios fantasmatiques, des objets du monde concret ou des objets
du monde interne. On sait que Freud considre comme traumatiques non
seulement des vnements rels, mais aussi des vnements psychiques :
langoisse, les souvenirs, les fantasmes. Tout vnement qui produit
des affects pnibles, comme la frayeur, lanxit, la honte, peut agir
la faon dun choc psychologique , dit Freud (1893). Lvnement
traumatique tout comme son souvenir agissent la manire dun corps
tranger en soi qui, mme longtemps aprs lvnement, continue
agir. Lvnement pass est donc toujours actuel, le souvenir agit comme
un vnement actuel (1887-1904).
On sait quaprs 1897, Freud sintresse davantage la ralit psy-
chique, aux fantasmes, mettant au second plan la ralit vnementielle
des expriences traumatiques. Un tel point de vue se dveloppe dans
la pense de Freud et constitue plus tard un dsaccord avec son lve
Ferenczi qui souligne la place du traumatisme rel dans la psychopa-
thologie1 . Cela dit, Freud ne renonce en ralit jamais la thorie de
ltiologie traumatique dans la nvrose, et dans la psychopathologie en
gnral.

1. Voir leur Correspondance (1920-1933).


H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 29

Le traumatisme dans la psychopathologie selon Freud


La place du traumatisme dans la nvrose et lorigine traumatique
de la nvrose sont affirmes par Freud ds ses premiers travaux des
annes 1890, dans sa lutte contre les thories hrditaires et dgnratives
des maladies mentales en vigueur cette poque. La nvrose (en
particulier lhystrie) est considre comme conscutive un vnement
traumatique. Cest la trace de cet vnement qui cause la nvrose,
cest de rminiscence surtout que souffre lhystrique (Freud et
Breuer, 1892, p. 5) il faudrait plutt dire dailleurs : cest dune
rminiscence impossible que souffre lhystrique. Freud dveloppe
et illustre ce modle en particulier dans ses tudes sur lhystrie (1895)
et dans larticle qui leur fait suite (bien que publi un an plus tt) :
Les nvropsychoses-de-dfense (1894). Les situations traumatiques
concernent le domaine sexuel. Le symptme nvrotique (en particulier
la conversion corporelle) intresse une partie du corps choisie pour ses
liens particuliers avec le traumatisme, soit quelle ait dj t sollicite
loccasion de lvnement traumatique, soit quelle puisse le symboliser.
Le symptme corporel se prsente ainsi comme un symbole mnmonique
de lexprience traumatique.
Dans ses textes de 1896, Freud poursuit le combat pour la thorie
traumatique. Le traumatisme est de plus en plus affirm comme dorigine
sexuelle et le traumatisme initial situ de plus en plus loin dans lenfance,
avant la pubert. Il dveloppe ainsi lhypothse de la thorie de la
sduction traumatique dans la pathognie nvrotique. Lvnement
infantile inscrit une trace psychique inconsciente, laquelle est rveille
par un agent accessoire , un vnement secondaire plus tardif (aprs
la pubert) et parfois anodin mais dun potentiel traumatique de par
sa connexion avec lempreinte pathogne primaire. Cest la thorie de
l aprs-coup , nous y reviendrons.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Notons que si Freud combat les thories dgnratives hrditaires


pour affirmer lorigine traumatique et sexuelle de lhystrie, et sil
rencontre beaucoup de rsistance dans les milieux mdicaux officiels,
il nen demeure pas moins que la sexualit tait dj trs prsente
dans le discours mdical pr-freudien, comme le fait remarquer Fran-
ois Laplassotte (1978). Les facteurs sexuels des maladies mentales,
souponns de longue date, sont trs prsents au XIXe sicle, dabord
pour ce qui concerne lhystrie. Laplassotte cite des travaux franais
(J.-B. Louyer-Villermay) qui, en 1816, dfendent lide selon laquelle
la cause de lhystrie est la continence, la privation de lunion sexuelle
avec lobjet lu et dsir, la contention de laveu de llan amoureux,
de la parole sur le vu du cur , et qui prnent un traitement
30 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

moral lhystrie, comme procdure faisant resurgir laveu contenu.


Ltiologie gnitale de la nvrose est une notion familire la fin du
XIX e sicle, et Laplassotte cite plusieurs travaux minents ce sujet. Le
facteur sexuel est aussi connu dans la neurasthnie (avec la notion de
neurasthnie sexuelle ). Il est enfin connu mme chez les alinistes qui
dcrivent des rapports dquivalence ou de substitution entre symptmes
nvrotiques et anomalies sexuelles (Laplassotte cite l encore plusieurs
travaux de la fin du XIXe sicle). Une sous-estimation par Freud des
travaux antrieurs lui a probablement donn le sentiment dtre seul
devant une dcouverte d un grand secret de la nature , qui lisole
du reste de la communaut scientifique (cf. Freud, 1887-1904, p. 98 ;
1896c, p. 162). Laplassotte montre comment cette sous-estimation est
lexact pendant de la surestimation de luvre de Charcot, et dveloppe
lhypothse convaincante selon laquelle Freud est pris, pig dans un
lien de fascination au prestigieux Charcot, ce qui lui interdit laccs
bon nombre de connaissances sur lhystrie qui ne sont pas issues de la
pense du matre.
En 1897 (lettre du 21 septembre 1997, in Lettres Wilheim Fliess,
p. 334-337) Freud renonce sa neurotica en raison de certains
checs thrapeutiques ou dceptions, et en raison de doutes quant au
fait que presque tous les cas dhystrie ramnent, dans la logique de la
sduction infantile traumatique, une perversion chez le pre. Souvre
alors le champ des fantasmes et slargit la participation active du
sujet dans le processus de subjectivation et dans la construction de la
psychopathologie. Les textes partir de 1905 dveloppent ces nouvelles
conceptions de Freud, dans toute leur richesse et leur complexit. Mais
la thorie traumatique nest jamais abandonne, le traumatisme garde
toujours une place essentielle dans la pathognie.
La thorie du traumatisme et de la sduction est toujours prsente dans
les Trois essais (1905a), dans Dora (1905c), dans Mes vues sur
le rle de la sexualit dans ltiologie des nvroses (1905d), mme si
entre les symptmes et les souvenirs traumatiques infantiles sinsrent
les fantasmes, et si maint fantasme de sduction est ramen une
tentative de dfense contre le souvenir de lactivit sexuelle infantile
propre, notamment la masturbation. Lvolution de la sexualit et du
dveloppement psychique est en effet subordonne des facteurs ext-
rieurs (bonne ou mauvaise attitude parentale, vnements traumatiques,
sduction...), tout comme la nature de la raction psychique et de
llaboration ultrieure du sujet. En 1908 ( Les fantaisies hystriques et
leur relation la bisexualit , La morale sexuelle culturelle ), Freud
affirme avec force que la privation et la rpression de la vie sexuelle
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 31

quimpose et quexerce la morale sexuelle civilise sont un facteur dune


haute importance dans ltiologie des nvroses. Dans Le petit Hans
(1908c), Freud souponne toujours, parmi les facteurs traumatiques,
lexprience dune vision par lenfant dun cot parental. Cest un
traumatisme relatif un vnement li la sexualit infantile (le pre
chtie svrement lenfant qui se livre la masturbation), lequel gnre
une potentialit fantasmatique pathogne, qui explique en grande partie
la nvrose de l homme aux rats (1909). Le modle du traumatisme
est toujours prospre en 1912 ( Des types dentre dans la maladie
nvrotique ), mme si dans la reprsentation de la causalit psychique
le lieu topique de la situation traumatogne nest pas dtermin et
doit mme rester indterminable : ce nest pas lvnement rel ni le
fantasme qui sont dterminants pour lvolution pathogne, mais la
situation psychique, ltat mental particulier caractris notamment par
une hyperactivit du refoulement. La privation extrieure (du fait de
lducation, de la morale sexuelle...) reprsente toujours, en 1916 (Leons
dintroduction la psychanalyse), lun des facteurs tiologiques des
nvroses (avec les fixations prdisposantes de la libido et le conflit
psychique entre les tendances du moi et les tendances sexuelles). Si
la ralit psychique prime, les vnements infantiles reconstitus sont
toujours un mlange de vrai et de faux , dit Freud (1915-1917, p. 381),
qui voit donc dans ltiologie des nvroses une action combine de
la disposition par fixation de la libido et dune influence traumatique
extrieure. La sduction traumatique est omniprsente dans Lhomme
au loup (1914b, publi en 1918) : sduction par la sur du patient
un ge tendre ; vision antrieure dun cot parental (ou peut-tre dun
cot entre animaux) qui fonctionne aprs-coup comme une seconde
sduction. Dans ses Nouvelles leons (1932), Freud crit que mme
si lon ne retrouve pas de sduction prcoce, de toute faon la mre
en donnant les soins corporels provoque et veille dans les organes
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

gnitaux les premires sensations de plaisir... En 1937 ( Lanalyse


avec fin et lanalyse sans fin ), est toujours affirme ltiologie mixte
du trouble nvrotique : action conjointe de traumatismes prcoces et
de pulsions constitutionnellement excessivement fortes et rfractaires
au domptage par le moi (auxquels sajoute un troisime facteur :
limportance de la modification du moi, inne ou acquise). En 1938, dans
lAbrg, Freud continue de soutenir lide dune frquente sduction
sexuelle lpoque infantile.
Bref, le traumatisme occupe une place fondamentale dans la psycho-
pathognie, mais aussi dans le dveloppement psychique ordinaire.
32 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Laprs-coup : nouvelles considrations

Une notion systmatiquement rfre la notion de traumatisme est


celle d aprs-coup : le traumatisme aurait deux temps, se droulerait
en deux coups. On doit cette ide Freud qui, ds ses premires
conceptions sur le traumatisme, considre que le sens et leffet trau-
matique dun traumatisme sexuel, qui est subi dans lenfance ou la
petite enfance, napparaissent quaprs-coup, aprs la pubert, lors
dune seconde situation plus ou moins traumatique ou plus ou moins
anodine. Ce modle merge en 1895, partir du cas Emma (dans le
Projet , p. 656-660), et continue dtre fcond. Par exemple, mme
dans les nvroses traumatiques, comme les nvroses de guerre (1919),
lvnement extrieur ne constitue que le second temps du traumatisme,
qui rveille un vnement antrieur, qui ractive une menace interne, une
peur dun ennemi intrieur...
Le modle de la sduction traumatique est ainsi gnralis tout trau-
matisme : un traumatisme en cache un autre ; ce qui rend traumatique le
traumatisme cest le rchauffement, le rveil de traumatismes antrieurs
non labors, non dpasss, non intgrs, non symboliss. Et, encore
plus gnralement : le pass est clair par le prsent, est rinterprt
la lumire du prsent. On pourrait presque dire que, du point de vue de
la subjectivation, ce nest pas le pass qui dtermine le prsent, mais le
prsent qui dtermine le pass.
Ce modle de laprs-coup contient un risque vident : celui de
dconsidrer limpact des vnements actuels, de disqualifier leur valeur
traumatique.
Nous proposons un autre modle de laprs-coup, ou une variante
lgrement diffrente. On peut en trouver lmergence dans un tra-
vail de lquipe de traumatologie de la Tavistock Clinic de Londres,
intitul Comprendre le traumatisme : une approche psychanalytique
(sous la direction de Caroline Garland, 1998). On y trouve dabord
une conception du traumatisme comme bouleversement concernant le
rapport du sujet aux objets internes autant quaux objets externes : le
traumatisme produit une perte de confiance en un monde prvisible et
en une fonction protectrice des bons objets, internes et externes. Cela
gnre une rsurgence des peurs primitives de la cruaut et de la force
des mauvais objets. Leffondrement d au traumatisme concerne non
seulement le fonctionnement harmonieux de lappareil psychique, mais
concerne la signification, le sens. Leffondrement du sens saccompagne
de la perte de la croyance en la protection offerte par les bons objets. La
capacit du moi de croire aux signaux (l angoisse signal ) est ainsi
H ONTE , CULPABILIT ET TRAUMATISME 33

perdue, et la diffrence entre symbole et ralit est crase : le symbole


devient ralit.
Par ailleurs, et cest l un point qui nous intresse tout particuli-
rement, les auteurs sappuient sur lide que le sujet, confront une
exprience traumatique, dsorganisatrice, transforme lvnement en une
exprience reconnaissable, familire. Cest ainsi que lvnement prsent
est imprgn dune signification (perturbante) venue du pass. Sans sen
apercevoir vraiment, Caroline Garland et ses collaborateurs proposent
un modle de laprs-coup radicalement diffrent qui, contrairement au
modle classique, ne disqualifie pas lvnement actuel. Lvnement
actuel est reli au pass, mais il est bien traumatique en soi, sa valeur trau-
matique nest pas seulement le fait du poids traumatique des expriences
passes.
Nous proposons les formulations suivantes :
le traumatisme actuel a un effet dattraction dexpriences trauma-
tiques passes, quil rveille, rchauffe, rappelle la mmoire, dautant
plus si ces expriences sont en souffrance dlaboration, dintgration ;
le traumatisme actuel donne forme des expriences traumatiques
passes, qui trouvent dans lexprience actuelle loccasion de prendre
forme, de se dployer, de se reprsenter, de prendre sens ;
le sujet tente de donner au traumatisme actuel une forme reconnais-
sable, familire, en attractant des expriences passes, en faisant
appel des expriences connues pour donner une forme et un sens
lexprience actuelle, afin quelle puisse tre lie, intgre.
Voil une manire diffrente de considrer laprs-coup, et cest la
conception nouvelle que nous proposons.

Rapports de la honte et de la culpabilit au traumatisme


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Le traumatisme, nous lavons vu, peut reprsenter une situation


dsorganisatrice laquelle le sujet doit faire face, avec plus ou moins de
possibilit de rsistance, dlaboration, de dpassement. Le traumatisme
peut aussi tre considr comme une situation paradigmatique lorigine
du dveloppement psychique. Toute preuve de sparation, daltrit, de
ralit, est une preuve traumatique, ou microtraumatique, qui impose
un travail psychique maturatif, et conduit une croissance mentale.
On peut ainsi considrer des variations de gradients du traumatisme
sur une ligne qui va des situations les plus ordinaires de rencontre
avec la ralit, avec le monde, ncessaires au dveloppement psychique
de tout sujet, jusquaux situations les plus toxiques, dsorganisatrices,
34 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

antagonistes avec toute croissance mentale. Il en est de mme pour les


effets de culpabilit et de honte, et pour le travail de la culpabilit et de
la honte.
La honte et la culpabilit entretiennent trois types de rapport avec le
traumatisme :
la honte et la culpabilit peuvent tre lorigine du traumatisme, en
ceci que ces affects perturbent, harclent le moi, lui imposent un travail
ou le dsorganisent ;
la honte et la culpabilit peuvent tre considres comme des effets
du traumatisme, des affects gnrs par limpact du traumatisme,
qui reprsentent des traces de lexprience traumatiques ainsi que
la manire dont le moi est affect par lexprience ;
la honte et la culpabilit, enfin, peuvent tre considres comme
des modes de traitement du traumatisme. La honte et la culpabilit
imposent un travail psychique, ralisent elle-mme un travail psy-
chique qui traite le traumatisme et ses effets.
Chapitre 2

LES SOURCES DE LA HONTE


ET DE LA CULPABILIT
Souffrances de lintersubjectivit

comme la culpabilit sont des motions qui concernent ou


L A HONTE
qui supposent lintersubjectivit. La culpabilit et la honte sont des
souffrances de et dans lintersubjectivit.
Si la culpabilit est un sentiment prouv devant le surmoi accusateur,
suite une exprience davoir transgress ou davoir bless lobjet, et
rclame rparation ou punition, si la honte est prouve devant lidal
du moi, avec un sentiment dtre petit, incomptent, impuissant, humili
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

ou indigne, la honte comme la culpabilit supposent un sens dvelopp


dune signification partage, de lvnement, de la situation concerne.
La honte, par ailleurs, est amplifie par le fait dtre expos au regard de
lautre, et pousse viter le regard.
On mesure laspect interpersonnel et social de ces motions mais aussi
leur aspect intersubjectif. Elles concernent une subjectivit commune,
une connaissance commune et la transmission dun sens qui deviendra
commun. Les sentiments de honte et de culpabilit sont dabord impor-
ts . Cest dabord un autre qui dit au sujet, lenfant, quil doit avoir
honte ou se sentir coupable. Cela est davantage vrai pour la honte que
pour la culpabilit. Les observations de bbs et de nourrissons montrent
que les parents indiquent la honte ( Tu devrais avoir honte ) de faon
36 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

trs prcoce, bien avant la culpabilit1 , et bien avant que lenfant ait la
possibilit dprouver un tel sentiment.
Cette perspective est compatible avec lide que le surmoi comme
lidal du moi sont dabord ceux dun autre : ils sont crs en partie
partir de lintriorisation du surmoi et de lidal dun autre, du parent.

P OINT DE VUE DVELOPPEMENTAL


Comment rendre compte des prouvs de honte et de culpabilit chez
le bb ? Comment peut-on observer lmergence de ces affects ?
Si la reconstruction thorique peut soutenir un modle dans lequel
la honte serait premire, la culpabilit tant un affect plus sophistiqu,
secondaire la honte, lobservation clinique permet difficilement de
confirmer un tel modle. Rappelons dailleurs que Karl Abraham (1924)
considrait la culpabilit comme apparaissant chez le bb au stade
sadique-anal, et la honte comme un affect typique du stade phallique
(donc postrieur la culpabilit). Quoi quil en soit, la honte comme la
culpabilit chez le bb ne sobservent pas directement (mme si des
attitudes corporelles du bb peuvent tre interprtes par lobservateur
comme traduisant des prouvs de honte ou de culpabilit). Elles sont
dduites des mouvements de dtresse et de dsespoir que peut manifester
un bb. La honte et la culpabilit rpondent aux expriences de dtresse
et de dsespoir que manifeste le bb mme si le dsespoir est
prfrentiellement considr comme gnrateur de honte.

La culpabilit chez le bb
Comment peut-on se reprsenter lmergence de la culpabilit chez
le bb2 ? partir de quand et jusquo le bb peut-il prouver
la culpabilit ? Comment peut-on observer les signes de laccs au
sentiment de culpabilit, ou les premires manifestations de cet affect ?
Quelle est la fonction de lobjet dans la construction dun tel affect chez
le bb ? En quoi la culpabilit, comme la honte, suppose-t-elle lobjet
et se situe-t-elle dans une aire dexprience intersubjective ?
Melanie Klein situe la culpabilit comme apparaissant labord de
la position dpressive et en lien avec lexprience du sevrage (1934,
1948, 1959). Cest dans la priode o le bb est au sein, o il passe

1. Cf. Kennedy et Yorke, 1982, cits par Emde et Oppenheim, 1995.


2. Cf. aussi Ciccone, 2003a.
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 37

de lintrojection dobjets partiels lintrojection dun objet complet,


quil prouve un commencement de culpabilit et de remords, un
commencement de souffrance veille par le conflit dambivalence, un
commencement dangoisse devant la mort imminente des objets damour
intrioriss et extrieurs.
La culpabilit dont il est ici question nest pas celle qui se transforme
immdiatement en une mesure de rtorsion cruelle contre le moi, comme
dans la mlancolie, ou en une rage destructrice contre lobjet et aussi
contre le moi , comme dans les contextes de destructivit paradoxale
qui sont sous la dominance dun surmoi sadique et cruel qui cherche
faire punir le moi. La culpabilit dont il est question ici est celle dont
tmoigne le souci pour lobjet, la sollicitude envers lobjet, et le dsir
de rparation. Cest la culpabilit de la position dpressive, culpabilit
produite par un surmoi intgr, secourable et protecteur. Dans la position
dpressive, le souci pour lobjet prend le pas sur le souci pour soi ; le
sujet renonce la jouissance narcissique de lobjet. On sait que pour
Melanie Klein la position dpressive est centrale et dterminante pour le
dveloppement psychique et pour la sant mentale.
Mais comment observe-t-on la culpabilit chez un bb de quelques
mois ? Comment peut-on observer les signes de la culpabilit, et donc
les signes de lintriorisation prcoce dun surmoi protecteur ?
La culpabilit nest jamais observe directement. On peut bien sr
observer un bb qui va hsiter rpter un acte suite un interdit ou
une rprimande maternelle. On peut observer et dire que le bb hsite,
est tonn, perplexe, inquiet, mais la culpabilit sera difficile affirmer.
On peut remarquer que Winnicott (1950), par exemple, emploie le terme
dinquitude, il parle du stade de linquitude pour dsigner la position
dpressive. Inquitude est un terme plus descriptif. On peut voir un bb
inquiet. Dpression, culpabilit sont des termes plus interprtatifs.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

La culpabilit peut tre dduite de lobservation dactes de rparation,


car la capacit de se sentir coupable est souvent lie la possibilit
doprer une rparation. La rparation peut donc rtrospectivement
confirmer la culpabilit. Mais la rparation dsigne essentiellement
un processus psychique, fantasmatique qui, tout comme la destruction
dailleurs, na pas toujours son corrlat comportemental, surtout chez un
bb dont la motricit est trs limite.
On peut cependant observer trs prcisment la manire, par exemple,
dont un bb va ranimer une mre fragilise, fatigue, et va transmettre
la mre un bon sentiment, celui dtre une bonne mre dun bon bb. On
peut penser quil sagit l dun acte de rparation. On peut voir comment
un bb fait la conqute de la mre, exprime le besoin que la mre soit
38 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

prs de lui, souriante, communicante, peut-tre parce quil a peur quelle


se fche contre lui, quelle labandonne et ne revienne plus, parce quil
a cess de manger, par exemple. Il sagit bien l, on peut le penser, de
rparation. La rparation suppose que lobjet survive la destructivit,
et quil soit attentif recevoir et comprendre lacte de rparation. Si
lobjet survit, sil se rpare, le bb peut alors avoir lillusion de rparer,
et il peut alors prouver une culpabilit maturative, et non perscutoire,
tyrannique.
Si lobservation du bb met en contact avec la dtresse devant la
perte, le dsespoir, linquitude, si on peut observer la colre, la rage,
les tentatives pour fuir un monde perscutoire, pour se rfugier dans
un monde idal qui fait un sort toute dtresse, etc., la culpabilit et le
surmoi prcoce sont difficilement observables directement, ou en tout
cas dans leurs effets suffisamment directs1 .
Relatons une observation donne par Melanie Klein elle-mme (1952,
p. 245-247), qui est la premire considrer les racines prcoces du
surmoi secourable et protecteur et dcrire la culpabilit dans les
premiers mois de vie. Mais, on le verra, la culpabilit prcoce est
observe ou confirme plus tard. Elle est dduite ou reconstruite dans les
phases prcoces.

Melanie Klein dcrit un bb qui, lge de 3 mois, avait dvelopp une


relation trs intense et trs personnelle avec ses jouets. Il les regardait
attentivement, les touchait, coutait leur bruit ; il se mettait en colre contre
ces jouets, hurlait quand ils ntaient pas placs comme il le voulait, etc. 5
mois, il reconnaissait et distinguait clairement les membres de son entourage,
et il avait dvelopp une relation trs particulire avec son biberon : il se
comportait lgard de son biberon de la mme manire qu lgard dune
personne aime. 9 mois, on pouvait lobserver regarder son biberon avec
amour, lui parler, et attendre apparemment une rponse. 10 mois il aima
une toupie musicale. Il avait dabord t attir par son extrmit rouge quil
stait immdiatement mis sucer, puis il dveloppa un grand intrt pour la
faon de la faire tourner et le bruit quelle faisait.

1. Le livre dAthanassiou, Le Surmoi (1995), est dailleurs tout fait symptomatique


cet gard. Quand elle parle de la gense du moi et des objets internes, elle donne des
exemples trs concrets, phnomnologiques, des processus identificatoires subjectifs et
intersubjectifs : identification adhsive, projective, introjective. Tout cela chez le bb.
Au tiers de son ouvrage elle parle de la formation du surmoi. Aprs toute une partie
thorique et arrive la moiti de louvrage elle annonce une illustration, et elle dcrit
un enfant psychotique de 12 ans, puis un enfant de 8 ans, puis dans le chapitre suivant et
dernier de louvrage, elle parle de lmergence de linstance surmoque chez un adulte.
Le bb a disparu.
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 39

15 mois, une autre toupie, dont il tait aussi trs amoureux, tomba par
terre pendant quil tait en train de jouer avec, et se cassa. La raction de
lenfant fut trs forte : il pleura de manire inconsolable, ne voulut plus entrer
dans la pice o lincident stait produit ; mme longtemps aprs, alors que
la toupie tait rpare, il refusa de la regarder, senfuit de la pice, etc.
Dj 8 mois cet enfant manifestait une angoisse importante devant les
objets casss. Il tait si inquiet lorsquil voyait des objets casss, quel que
soit le responsable des dgts, que sa mre les retirait aussitt de sa vue.

Melanie Klein comprend cette dtresse comme rvlant une angoisse


perscutoire et une angoisse dpressive. Le comportement de lenfant
devant le biberon et la toupie conduisent dire quils symbolisent tous
deux le sein maternel, et la brisure de la toupie, 15 mois, signifie
la destruction du corps et du sein de la mre, comme dj les objets
casss lge de 8 mois. La dtresse tmoigne de langoisse dpressive,
et la fuite ou lvitement de langoisse perscutoire. Et Melanie Klein
attribue langoisse du bb, ds 8 mois, propos des objets casss,
un sentiment de culpabilit provenant de sa colre et de sa destructivit
dirige originairement contre le sein maternel.
Mais ce qui est observ ici cest la dtresse, la culpabilit est dduite.
Ce qui va pouvoir confirmer cette interprtation, cest la suite de
lvnement, lge de 15 mois :

Plusieurs heures aprs lincident (de la toupie casse), sa mre prit le chien
en peluche de lenfant et dit : Quel joli petit chien ! ; lenfant la regarda
dun air heureux, prit le chien et le prsenta successivement toutes les
personnes prsentes, esprant la rponse Joli petit chien .
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Il est vident que lenfant sidentifie au chien et que, par consquent,


laffection quon montre celui-ci le rassure quant au mal quil sent
avoir inflig la toupie. Ses angoisses (perscutoires, dpressives) et sa
culpabilit se trouvent ainsi allges quand il est rassur par le fait que le
petit chien, cest--dire lui-mme, est joli, cest--dire bon, et est encore
aim par ses parents.
La culpabilit ainsi mise en vidence 15 mois peut tre suppose ds
8 mois devant les comportements identiques manifests devant les objets
casss. Mais elle nest observe avec pertinence qu lge de 15 mois.
Voici une autre observation de bb, ralise par lun de nous, qui
peut clairer la question de lintgration prcoce du surmoi et de la
constitution dun affect ou dun sentiment de culpabilit. Nous ne
40 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

donnons quune trs courte squence qui se droule pendant un change,


alors que le bb a 5 mois :

Le bb est sur la table langer et il a un change ludique avec la mre qui


a son visage trs proche de lui. Brusquement, le bb lance ses mains et
attaque le visage maternel. Il griffe, attrape le nez de sa mre, se saisit des
cheveux. La mre prend les mains du bb et dit : Non, caresse comme
cela ! , en caressant ses joues avec les mains du bb. Le bb est tonn,
regarde intensment la mre, reproduit ses attaques. La mre rpte sa
rponse. Puis le bb caresse le visage maternel et rit, jubile. un moment
la mre sloigne pour se saisir dun objet ; le bb suit son mouvement du
regard. Puis on voit le bb lancer une main au-devant de lui et attraper cette
main avec lautre, semblant raliser un mouvement dans lequel une main
retient lautre qui se jette en avant. Tout cela en vocalisant.

On observe l une mre qui transforme lattaque du bb en un contact


tendre, qui aide le bb raliser une intgration pulsionnelle, lier
lagressivit, lier la haine lamour, etc. Et la mre peut le faire
parce quelle nest pas dtruite par lattaque du bb. Tout se serait
pass autrement si la mre avait t agace, si elle avait dit : Arrte de
me griffer comme a ! , ou bien : Quest-ce que tu es mchant avec
maman !
La mre transforme la destructivit, parce quelle rsiste la destruc-
tivit, et le bb peut ainsi intrioriser, ou montrer un dbut dintriori-
sation de cette fonction transformatrice qui est dabord une fonction
limitante. La main qui retient traduit lintriorisation du parent qui
contient le bb, du surmoi qui contient la pulsionnalit. Un surmoi
qui contient, qui limite, est dabord un surmoi qui retient. Cest ensuite
un surmoi qui transforme.
On le voit, lintgration du surmoi, et donc la construction ou la
composition de laffect de culpabilit, se ralisent dans lintersubjectivit,
dans les expriences intersubjectives, le rle de lobjet, de la rponse de
lobjet, tant essentiel dans cette co-construction.

La honte chez le bb
Sil est difficile de rendre compte des prouvs de culpabilit chez le
bb, il en va de mme pour les prouvs de honte. La honte, comme
la culpabilit, ne sobserve pas directement, elle est dduite. Mme
si on peut observer des attitudes corporelles qui voquent la honte, et
certains auteurs donnent dailleurs des exemples denfants gs d peine
6 mois qui manifestent de la honte (Tomkins, 1963), la honte comme
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 41

la culpabilit se dduit des observations dprouvs de dtresse et de


dsespoir chez le bb.
Si la honte est corrle au dsespoir chez le bb, elle rejoint gale-
ment lestime de soi du bb et de tout sujet en gnral. Comment
se dveloppe le sentiment destime de soi chez le bb ? Comment
choue-t-il se dvelopper, se renforcer, et comment un tel chec
gnre-t-il des affects de honte ou prdispose-t-il de tels affects ?
Quel rle joue lobjet au sein des expriences intersubjectives dans
lintgration du sentiment destime de soi ?
On peut dire que le sentiment qua le bb de sa propre valeur est
conditionn par lintriorisation de ses objets damour et dattachement
les objets parentaux mais aussi fraternels. Lamour, lempathie que
reoit le bb, et la gratitude quil dveloppe lgard de ces objets et
de leurs investissements, fortifient son estime de soi. Ce sentiment est
linverse attaqu par les prouvs denvie, de rage, de jalousie que le bb
ressent lgard des objets de son entourage. La manire dont il est aid
ou pas traiter, transformer, dpasser ces prouvs, les consoler,
est dterminante quant la capacit de confiance en soi, destime de soi
quil peut dvelopper.
Lestime de soi est tributaire des accordages dont le bb peut bnfi-
cier, et en particulier des accordages affectifs tels que Stern (1985) les a
dcrits. Quest-ce que laccordage affectif ? Laccordage affectif dcrit le
fait, pour la mre ou pour ladulte en interaction avec le bb, de traduire
un tat affectif du bb par un comportement, par une expression dont la
forme, dont lintonation reproduisent la forme, lintensit et le rythme
de lexpression que le bb produit dans linteraction. Laccordage
affectif rsulte dune comprhension intime par ladulte de lexprience
subjective du bb. Et Stern montre comment plus le bb vit des
accordages affectifs et plus il a le sentiment que la vie affective, la
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

vie subjective, la subjectivit sont partageables. Moins le bb bnficie


de comportements daccordage affectif, et plus il a le sentiment que la
subjectivit nest pas partageable.
Plus le bb vit des moments daccordage avec son objet et plus se
confirme lide selon laquelle la vie subjective est partageable, et plus se
dveloppe, en outre, un sentiment dharmonie interne avec lobjet. Cest
ainsi que se fortifie le sentiment destime de soi.
Il en est de mme des expriences de rfrence sociale, dcrites par
les psychologues du dveloppement, et qui produisent un accordage, un
partage intersubjectif. Ces expriences produisent un partage daffect.
Cest aussi par ces expriences que se transmettent les affects, et en
particulier les affects de honte et de culpabilit.
42 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Si la honte et la culpabilit sont des sentiments qui supposent linter-


subjectivit, comme nous le disons, les psychologues du dveloppement
(cf. Emde et Oppenheim, 1995) dcrivent et mettent en vidence la
faon dont ces sentiments sont transmis travers les comportements qui
utilisent ce quils appellent la rfrence sociale ou le regard rfrentiel
cela est plus vrai pour la honte qui est davantage lie au regard que la
culpabilit.
Quel est ce procd de rfrence sociale ? Ce terme dsigne le
comportement de lenfant qui, dans les deux premires annes, devant
une situation inconnue, nigmatique ou incertaine, lit le sens de la
situation sur le visage maternel (ou de ladulte prsent) et rgule sa
conduite en fonction du signal motionnel que donne cet adulte1 . La
honte est transmise travers les composantes dites ractives de la
rfrence sociale (par lesquelles ladulte transmet ce qui ne se fait
pas ) par opposition aux composantes proactives (par lesquelles
ladulte transmet ce qui se fait ).
Les composantes proactives donnent le sentiment dun intrt
conjoint : lautre est un support avec lequel le bb a le sentiment dun
aller ensemble ; se construit ainsi une sorte de moi dyadique . Les
composantes ractives, par contre, donnent au bb le sentiment dtre
seul, lch par lobjet, impuissant. Dans les deux cas se dveloppe un
sens partag de la situation.
La rfrence sociale, le regard rfrentiel, mettent donc en scne le
regard. Cest pourquoi la honte est particulirement en jeu dans ces
comportements. La honte est leffet du regard de lautre, elle pousse
fuir le regard.
Cest dailleurs ce qua fait dipe lorsquil sest aveugl. Freud met
laccent sur la culpabilit dans le drame dipien mais il nglige la honte.
dipe, quand il peroit lhorreur de sa situation, saveugle pour viter
le regard mutuel ; il ne peut pas supporter lide davoir soutenir le
regard des autres. Au niveau public, la honte dans le drame dipien se
manifeste par lhumiliation, le mpris, le bannissement dont dipe est
lobjet.
Les comportements daccordage affectif, tout comme les composantes
proactives des comportements de rfrence sociale, dveloppent et
fortifient chez le bb les sentiments de scurit, dharmonie et donc
destime de soi.

1. Cf. Sorce et Emde, 1981 ; Klinnert, 1985 ; Klinnert et coll., 1986 ; Sameroff et Emde,
1989 ; Emde, 1992.
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 43

Lchec de ces expriences et le dsespoir dans lequel elles plongent le


bb induisent des sentiments de culpabilit mais surtout de honte. Imre
Hermann (1943) lie la honte aux expriences de dcramponnement .
Certains auteurs considrent que la honte est leffet dune interruption
de lattachement qui rend le bb vulnrable, impuissant et sans espoir
(Shore, 1994). Labsence dcho, le rejet, lhostilit de la part des parents,
mais aussi de la fratrie, vis--vis de ce que le bb prouve, pense,
manifeste, communique, donnent lieu un sentiment dimpuissance
et de dsespoir qui fait le lit des prouvs de honte. Limpossibilit
dintrojecter un objet fiable, scurisant, produit du dsespoir et disqualifie
lestime de soi.
Les objets internes sont endommags aussi par les attaques envieuses,
la rage du bb. Lidentification de tels objets engendre un sentiment
de disqualification et prcipite les prouvs de honte. Les mouvements
addictifs de destruction font sombrer dans le dsespoir.
Hope Cooper et Jeanne Magagna (2005) dcrivent aussi comment
de tels objets internes endommags mettent en place un surmoi svre
qui prolonge les dommages infligs lestime de soi. Ce dtracteur
interne maltraite lenfant au moyen de critiques perscutrices et de
harclements incessants. On peut dire alors que la culpabilit se rajoute
et se mle la honte.
Jeanne Magagna (Magagna et Segal, 1998) dcrit par ailleurs linvi-
table accrochage adhsif lexprience dtre tyrannis par ce dtracteur
interne. Crer de bonnes relations devient impossible pour le sujet, car
tout espoir dun bon lien saccompagne dune peur dtre bless et du.
De plus, un tel accrochage offre une possibilit dviter de penser et donc
de faire face aux sentiments de culpabilit et de honte, dus lincapacit
dans laquelle se retrouve le sujet daimer, son utilisation majeure de la
destructivit, et son chagrin davoir port atteinte aux bonnes relations
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

qui pouvaient se dployer.


Par ailleurs, et cest l un indice des prouvs de honte chez lenfant
en gnral et le bb en particulier, on peut constater que le sentiment
dtre mauvais ou endommag peut favoriser une soumission masochiste
la tyrannie dun objet de lentourage, comme par exemple un frre ou
une sur sadique.
Notons limportance quil y a considrer non seulement les relations
du bb ses objets parentaux, mais aussi les relations au groupe
fraternel. Les expriences et les liens du bb relatifs sa fratrie sont au
moins autant importants pour son dveloppement (sain ou pathologique)
que les liens aux parents cf. par exemple les observations remarqua-
blement convaincantes de Jeanne Magagna et al. (2005). Lexprience
44 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

du partage de lespace parental, maternel, avec un frre ou une sur,


a une influence tout fait considrable sur limage que lenfant se
construit de lui-mme et sur son estime de soi (cf. Nathanson, 1987).
On peut dire que se sentir mal aim, rejet, se retrouver pouss dans la
solitude, du fait entre autres de la rivalit fraternelle qui conduit le bb
perdre constamment le contact avec son parent lorsque sinterpose
continuellement et brutalement un frre ou une sur et lorsque le
parent ne protge pas suffisamment ce contact , prdispose ressentir
de la honte.
La honte sinscrit donc dans un processus intersubjectif, interpersonnel
et social la famille et la fratrie tant le premier espace social qui se
prsente au bb.
On peut enfin souligner la manire dont la honte reprsente un puissant
moyen de contrle social. On peut donner lexemple de lhumiliation que
lon observe trs frquemment dans les conduites ducatives parentales
mais aussi lcole, de la part des pairs tout comme des adultes. Lex-
position au regard public amplifie la honte et le recours lhumiliation,
donc la honte, comme moyen dducation, de socialisation, de contrle
social est un procd courant.

LA HONTE ET L MERGENCE DU NON


Dans la continuit de cette perspective dveloppementale, nous pro-
posons lhypothse dun rapport dialectique entre lmergence du non et
la construction de la honte. Le non merge au dtour dun processus
qui implique la fois une dimension subjective et une dimension
intersubjective. Le non est message du groupe famille dun ct
et organisateur pulsionnel du sujet de lautre. Nous allons prciser
comment la spcificit de laccompagnement environnemental dans la
construction du non constitue lun des enjeux de la nature plus ou
moins dsorganisatrice de laffect de honte.
Nous aborderons diffrents points au cours de notre rflexion. Nous
partirons dabord de larticle de Freud sur la ngation (1925a). Nous
envisagerons ensuite la dynamique de lenvironnement familial et la
qualit des rponses fournies face lexpression pulsionnelle du sujet
naissant. Nous aborderons alors limpact de ces types de rponse sur le
dveloppement psychique du sujet en les dialectisant avec lmergence
de diffrentes formes de honte.
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 45

Le non et la question du refoulement

Freud (1925a) souligne que la ngation est une suppression du


refoulement sans pour autant signifier une acceptation du refoul. Le
jugement dattribution construit la qualit bonne ou mauvaise de la
reprsentation suivant la dynamique du principe de plaisir. Le jugement
dexistence place la reprsentation, en fonction de sa qualit bonne ou
mauvaise, au-dedans ou au-dehors du sujet. Le jugement dexistence
construit ainsi les conditions de possibilit du principe de ralit. La
ngation renvoie au rejet ou lexpulsion hors du moi, qui sont les
fondements de la diffrence dedans/dehors. Nous connaissons le point
de dpart de la dmarche de Freud. Un patient raconte un rve en sance
et dit : Cette femme dont jai rv, non, ce nest pas ma mre. Pour
Freud, cette dngation rend compte dune leve partielle du refoulement
mais laisse une certaine distance, ou un certain cart, avec une vritable
prise de conscience. Le sujet reconnat la reprsentation de la mre,
condition de laffecter dun indice ngatif, mais ne veut rien savoir du
lien affectif engag.
La rflexion de Freud dtaille la question du refoulement partielle-
ment lev mais ne dcrit pas le contexte dans lequel le processus se
construit. Lenfant nest videmment pas seul dans sa rencontre avec
le monde et dans la construction de son monde interne. On connat la
formule de Freud : Le non-rel, le simplement reprsent, le subjectif,
nest qu lintrieur ; lautre, le rel, est prsent lextrieur aussi
(1925a, p. 169). Le subjectif nest cependant pas que dedans. Cest
plutt une certaine faon dtre dedans et dehors qui est en jeu, une
certaine rythmicit de la prsence au-dedans et au-dehors. Avant dtre
simplement reprsent, le subjectif a t dehors travers la fonction
interprtative primaire de lenvironnement. Le subjectif garde trace de
ce transit externe, de la faon dont il a migr du dehors au dedans, et
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

surtout il garde trace de la manire dont lobjet a accompagn, soutenu


ou frein cette migration.
Pour clairer ce point, il faut donc se placer en amont du refoule-
ment que Freud voque dans son article. Le refoulement proprement
dit , ou refoulement secondaire , implique la fois une instance,
une force refoulante et un lieu o loger le refoul. Mais quen est-il
du premier de tous les refoulements ? Ce quon appelle le refoulement
originaire, le premier refoulement, nest pas un authentique refoulement
qui suppose toujours un dj refoul. Le refoulement originaire relve
plutt dun contre-investissement, condition ncessaire dune pulsionna-
lisation des excitations diffuses qui sordonnent progressivement suivant
46 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

les quatre facteurs qui qualifient classiquement la pulsion : la pousse, le


but, la source et lobjet.
partir de l nous pouvons nous demander comment le non est
articul au refoulement originaire, au contre-investissement fondateur, et
comment certaines formes du non sont ou peuvent tre plus
ou moins pathognes et lies la honte. Pour mettre ces deux questions
en travail, nous devons prciser comment les choses se passent entre le
bb et son environnement.

Lenvironnement familial et le sujet

Le groupe famille est structur par des organisateurs conscients et


inconscients qui se traduisent par des prescriptions et des interdictions.
Ces organisateurs touchent videmment les problmatiques dipienne
et incestueuse, mais aussi ce que Didier Anzieu (1985) dcrit comme
lensemble des interdits du toucher . Le contexte est globalement
celui de la rfrence sociale et de la transmission dcrit plus haut.
Que se passe-t-il du ct de lenvironnement familial quand on dit
non un enfant ? Cette situation relve du travail de civilisation et
tient compte, au moins potentiellement, du processus dveloppemental
de lenfant. Elle distingue, comme nous lavons vu, ce qui se fait et ce
qui ne se fait pas. Cette situation peut tre aborde schmatiquement
partir de trois contextes. Le premier contexte dcrit un processus
globalement typique . Les deux autres, le contexte confusionnel et le
contexte de dni, sont rvlateurs de dysfonctionnements. Nous allons
voir que le deuxime contexte, marqu par une situation de confusion,
est particulirement propice lmergence de la honte.
Dans le contexte typique, la condamnation produite par lenvironne-
ment sexprime le plus souvent par un non clairement verbalis et
accompagn dun mouvement de la tte, dun dtournement du regard
ou dattention, ventuellement souligns dun geste prenant valeur de
contre-investissement, par exemple un doigt lev. Dans tous les cas, le
mouvement pulsionnel de lenfant, travers ce quil fait, est simultan-
ment vu, entendu, senti et arrt par le non . Lopration implique
ainsi deux temps conjoints, un jugement dexistence et un jugement
dattribution mis par ladulte : ce mouvement pulsionnel (jugement
dexistence) nest pas bien (jugement dattribution). Le non , appuy
sur la dynamique du groupe familial, reconnat lexistence du mouvement
pulsionnel et dfinit sa qualit : Ceci nest pas bien. Le mouvement
pulsionnel existe mais doit tre arrt. Le sujet et son mouvement pul-
sionnel sont ici disjoints et seul le mouvement pulsionnel est condamn.
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 47

Ce premier contexte construit les conditions du contre-investissement


fondateur.
Le contexte confusionnel implique une confusion entre jugement
dexistence et jugement dattribution. Les mouvements pulsionnels de
lenfant sont disqualifis au moment de leur surgissement. Il se passe
alors quelque chose qui nest pas du mme ordre que dans le contexte
prcdent, marqu par une distinction entre le tout et la partie, entre
lenfant sujet et lacte quil produit. Dans ce deuxime contexte, la
disqualification atteint le sujet en le rduisant son acte. Elle fait
prcisment le creuset de la honte partir dune indistinction entre le tout
et la partie. Cette indistinction entrave le processus de diffrenciation
psychique et conduit des confusions de zones. Le sens du non nest
plus : Ceci nest pas bien mais : Tu nes pas bien, tu es sale, tu es
vilain, etc. Le sujet est abject par lobjet qui se dtourne de lui et
ne linvestit pas comme sujet mergent.
Le contexte de dni relve enfin dune autre logique. linverse des
situations prcdentes, le mouvement pulsionnel de lenfant est dni. Il
est non advenu. Il ne se passe rien l o il pourrait se passer utilement
quelque chose. Lorganisateur groupal relve alors de la communaut de
dni. Ce troisime contexte nie lexistence de la pulsion : Ceci nexiste
pas. Souvre alors la question du destin dans le comportement, le corps
ou lhallucination de ce qui nest pas reprsentable et de ce qui nest pas
advenu (Roussillon et coll., 2007).
La distinction entre ces trois contextes fait apparatre trois formes de
non :
un non conservateur, qui distingue le sujet et le mouvement
pulsionnel et construit les bases du refoulement. Nous verrons plus
loin que ce premier contexte construit la possibilit de la honte signal
dalarme ;
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

un non de confusion qui rduit le sujet son mouvement pulsionnel


et construit les conditions de la honte comme blessure narcissique ;
un non de dni qui vise lexistence mme du mouvement pulsion-
nel.

Les diffrentes formes de non et la honte


Si le non familial, partiellement constitutif du refoulement origi-
naire, engage un corps groupal qui met un jugement dattribution et un
jugement dexistence, comment ce non peut-il modeler, ou faonner,
le non du sujet ? Quel est limpact du non environnemental sur
le sujet ? Comment ce non est-il facteur dorganisation subjective
48 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

et/ou facteur de honte partir des trois contextes que nous venons de
distinguer ?
Dans le cas du refoulement, la part de lui-mme laquelle le sujet
renonce, cette part reconnue mais condamne, est conserve au-dedans.
Le refoulement est soutenu par langoisse de perte damour de lobjet
(Freud, 1925b). Le sujet conserve lamour de lobjet en sacrifiant une
part de lui-mme, en refoulant les reprsentations et en rorientant le
mouvement pulsionnel par la voie du dplacement suivant les modalits
du principe de ralit. Le refoulement originaire, en tant que contre-
investissement vectoris par le non familial, cre linconscient, le
refoul et le refoulement dans le mme temps (Le Guen, 1992). Le
sujet se ddouble en une partie reconnue, prise illusoirement pour le
tout, et une partie inconsciente loge au-dedans de la psych. Dans ce
contexte, le sujet conserve lamour de lobjet en construisant une topique
psychique : le non est source de diffrenciation et de complexification
psychiques. La honte signal dalarme merge dans le mouvement de cette
dynamique qui sauvegarde le narcissisme et le lien lobjet.
Dans le deuxime cas, lombre de la disqualification plane sur le moi.
La partie prend la place du tout sans quun jeu soit possible dans la
mesure o tout est quivalent. La confusion se dploie en lieu et place
de lillusion. Cest dans ce contexte que nous reprons une premire
dimension de la honte. Il ny a pas de diffrenciation et de complexifica-
tion psychiques possibles dans la mesure o la disqualification atteint le
sujet au moment de son mergence, la source de son dveloppement en
tant que sujet. Rabattu sur son mouvement pulsionnel, le sujet perd son
sens et, comme nous le verrons plus loin, ne parvient pas construire
sa face. Non seulement cest un sujet sans pile ni face, sans envers ni
endroit, mais cest un sujet qui ne construit pas sa face comme leurre de
sa compltude et de son unit, comme partie de lui prise illusoirement
pour le tout. Cest un sujet priv de lillusion dtre sujet.
Dans le cas du dni, la part non advenue ne reoit pas de statut
topique. Elle nest ni dedans, ni dehors. Elle est non assigne, avec une
potentialit dsorganisatrice dautant plus forte quelle ampute lidentit
du sujet. Le sujet non vu, non senti et non entendu, ne peut pas se voir
lui-mme, se sentir lui-mme ou sentendre lui-mme. Souvre ici la
question du retour du cliv et des modalits empruntes par le sujet qui
vient tyranniquement, plus tard, se faire voir, se faire entendre et se faire
sentir de faon honte auprs dautres, psychothrapeutes ou non.
Mais cette dimension honte ouvre aussi sur une problmatique plus
complexe relative lprouv de la honte. Nous verrons plus loin que le
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 49

sujet, priv dune dimension dautoreprsentation centre sur la honte,


est paradoxalement pris dans une honte dtre dshumanisante.
La mise en uvre dun refoulement originaire bien tempr va
dans le sens de lhistoire pulsionnelle par transformation et vectorisa-
tion des excitations diffuses. Lorsque la disqualification est prsente,
la topique psychique est crase et entrave dans son processus de
diffrenciation. Enfin, lorsque le dni lemporte, les excitations manquent
la pulsionnalisation.

L ES SOURCES PULSIONNELLES DE LA HONTE

Intressons-nous maintenant aux sources pulsionnelles de la honte.


Nous ferons pour cela un dtour par trois thmatiques : leffondrement
narcissique, lanalit et la nudit. Ces trois thmatiques sont prsentes
dans les rflexions de Freud. Nous ne reprenons pas dans le dtail les
diffrentes notations de Freud sur la honte. Octave Mannoni (1988),
Serge Tisseron (1992) et Claude Janin (2003, 2007) en proposent des
vues densemble auxquelles nous renvoyons le lecteur. Nous allons par
contre centrer notre rflexion sur quelques points remarquables, qui
seront prolongs au-del du texte freudien.

Honte et effondrement
Nous avons signal la manire dont les expriences deffondrement,
de dsespoir, de dtresse, gnrent chez le bb des affects de honte ou
le prdisposent de tels prouvs. Nous avons galement envisag la
faon dont lmergence du non , au sein du contexte familial, peut
dterminer des formes de dveloppement psychique plutt marques par
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

la complexification, la confusion ou le dni.


Avant daborder le rve typique de nudit nous pouvons reprer,
partir de luvre de Freud, deux grands processus facteurs de honte
qui ont voir justement avec des prouvs deffondrement. Le premier
processus relve dune problmatique interne deffondrement face aux
parents, comme dans la situation expose dans LInterprtation du rve
(1899-1900) o Freud, enfant, urine ou dfque dans la chambre de ses
parents ce qui entrane une condamnation profre par le pre : On
ne fera rien de ce garon. Le second processus se dduit de la scne du
chapeau, lorsque le pre raconte Freud, alors g de 11 ans, quil a d
sincliner devant un chrtien irascible qui, dun coup de bton, avait fait
tomber son chapeau dans le ruisseau.
50 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

La premire forme montre lenfant honteux devant le pre. La seconde


relve non dun effondrement du sujet lui-mme on sait que Freud,
partir de l, va sidentifier un conqurant mais de leffondrement
de limage paternelle. Cette dernire situation est aussi contemporaine
de laccusation porte contre loncle Joseph (Rand et Torok, 1995). On
peut sans doute lire, dans le rcit de lhumiliation du pre, leffet dune
condensation entre les deux vnements avec lide que le nom de la
famille Freud est tran dans la boue. Ces deux situations distinctes
possdent toutefois un lment commun, un point remarquable dans
lensemble des notations freudiennes autour de la honte. Cet lment
se trouve dabord dans Le Mot desprit et sa relation linconscient
(1905b). Cette rfrence est dautant plus spcifique quelle marque, his-
toriquement, les premires explorations de Freud dans le domaine social
et le poids que font peser les conventions groupales sur lexpression de
linconscient et les trajets intersubjectifs des affects et pulsions.

Honte et analit
La honte apparat dans le chapitre consacr aux tendances du mot
desprit et prcisment dans le paragraphe qui analyse les tendances
grivoises et hostiles.

Dire des grivoiseries, cest mettre intentionnellement laccent dans ses


propos sur des faits et des ralits de nature sexuelle [...]. Il est, en outre,
ncessaire que la grivoiserie sadresse une personne dtermine, par
qui on se trouve excit sexuellement et qui est cense tre informe, en
coutant la grivoiserie, de lexcitation de celui qui parle et sen trouver
elle-mme excite sexuellement. Il se peut aussi quau lieu dexcitation,
elle en prouve de la honte ou de lembarras, tat qui signifie seulement
une raction contre son excitation et, par ce biais, un aveu de cette mme
excitation (1905b, p 189).

Et quelques lignes plus loin, Freud est encore plus prcis :

Le sexuel qui forme le contenu de la grivoiserie englobe plus que ce qui


est particulier chacun des deux sexes, il sy ajoute des choses communes
aux deux sexes sur lesquelles porte la honte, cest--dire lexcrmentiel
dans toute ltendue du terme. Or, cest l ltendue que possde le sexuel
au moment de lenfance, lorsquexiste pour la reprsentation une sorte de
cloaque lintrieur duquel la sparation entre le sexuel et lexcrmentiel
se fait mal ou pas du tout (1905b, p 189).

La honte apparat donc comme une raction contre une excitation


en mme temps quun aveu de cette excitation. Les remarques de
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 51

Freud permettent toutefois daller plus loin. La honte porte sur ce qui
est commun aux deux sexes, cest--dire lexcrmentiel, le cloaque.
Cette conception met en uvre simultanment le domaine de lanalit
et lindiffrenciation ou la confusion. Elle esquisse llment commun
aux deux formes dgages prcdemment dans la mesure o lenfant qui
dfque ou urine en prsence de ses parents dvoile une part de lui-mme
qui le rabaisse, linfantilise et ljecte du groupe familial1 : On ne fera
rien de ce garon. Cest limage de lenfant pisseux qui domine.
Dans lpisode racont par le pre, le chapeau roule dans la boue et le
pre se trouve lui-mme ject, exclu, ramen ntre quun dchet.
La honte accompagne ainsi non seulement le surgissement de lanalit
en nous le sale, le malodorant, cest--dire les effets de lchec
du contrle anal mais elle accompagne galement un autre aspect,
dsign par Freud comme cloacal. Nous aurons reprer les spcificits
de ces deux niveaux en essayant de montrer quils se rapportent deux
formes de honte.
La lecture de Freud introduit enfin une troisime dimension. En
1913, il rdige une prface pour la traduction allemande du livre de
lanthropologue amricain John-Gregory Bourke consacr aux rites
scatologiques. Il voque dabord sa rencontre Paris, lors de son stage
chez Charcot, avec un mdecin lgiste. Ce dernier dfend lide que ce
sont les traces apparemment sans importance repres sur le corps qui
fournissent les explications les plus prcieuses sur lidentit du mort, ses
origines sociales et ses habitudes. Ce mdecin a recours une formule
que Freud garde en mmoire : Les genoux sales sont le signe dune
jeune fille vertueuse : ces traces signifient que la jeune fille sagenouille
quotidiennement pour prier. On se situe donc immdiatement dans un
contexte de traces exposes au regard social. Ces traces sont symboliques
de puret mais, dans la suite du texte, Freud leur confre une tout
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

autre signification. La salet physique renvoie pour lui directement


lanimalit que lhomme civilis cherche constamment dissimuler
et dnier. Plus tard, dans Le Malaise dans la culture (1929), Freud
revient indirectement sur cette question du reste de terre partir de
la phylogense :

Le passage larrire-plan des stimuli olfactifs semble [...] rsulter du


fait que ltre humain sest dtourn de la terre, sest dcid la marche
verticale, par laquelle les organes gnitaux jusque-l recouverts deviennent

1. Nous analyserons plus loin une situation trs proche raconte par Albert Camus dans
Le Premier Homme.
52 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

visibles et ont besoin de protection, et qui ainsi suscitent la honte (1929,


p. 286).

Le travail de civilisation, en particulier lducation anale de lenfant,


vise enfouir ce reste de terre et les traces danimalit en nous.
Le langage conserve des indices de ce processus travers les insultes
profres lgard dautrui : traiter quelquun de chien revient
lassimiler un animal qui ne craint pas le contact olfactif avec
ses congnres, faisant parfois de longues pauses pour humer leurs
excrments. De mme, linsulte la plus grave quon pouvait profrer
au XVIe sicle tait bougre . Traiter quelquun de bougre revenait
laccuser non seulement dtre un impie un bulgare mais
dentretenir des relations sexuelles avec des animaux.
On voit donc que la clinique de la honte ouvre sur une dimension
particulire. En de de lanalit, en de de lducation la propret
dont les alas sont eux-mmes gnrateurs de honte, elle fait entre-
voir la phylogense travers lide de cloaque, introduite ds 1905.
Cette dimension cloacale ne renvoie pas seulement lindistinction
interne entre le sexuel et lexcrmentiel ; elle contient une indistinction
plus profonde entre lanimal et lhumain. Nous verrons plus loin que
lanimalit dont il est ici question nest pas une animalit gnrique
mais une animalit spcifiquement humaine. En ce sens, la honte est
consubstantielle lhumanit (Janin, 2003, 2007) : elle signe la plus ou
moins grande distance que chacun entretient avec son reste de terre
et son animalit. La dimension cloacale ouvre donc le champ de la
confusion, de lindistinction et ouvre sur la clinique de lindiffrenciation
au sens large.
Nous sommes ainsi conduits envisager trois sources potentielles de
honte qui se recouvrent partiellement les unes et les autres : lchec ou
les dfaillances de la propret, les tats de confusion et les traces ou les
restes de lanimalit.
Donnons maintenant une illustration qui va nous permettre dclairer
les rapports entre la honte et lanalit :

Une patiente, qui est quelquun dassez narcissique, qui a une conception
grandiose delle-mme, sapproche loccasion dune exprience trauma-
tique de sentiments puissants denvie, de jalousie, de rage meurtrire,
prouvs quelle considre comme bas, non nobles, mesquins, etc., et elle
est envahie de honte davoir prendre contact avec ces penses. Elle
apporte alors le rve suivant : elle est une tribune, devant un auditoire
qui elle doit parler, mais les mots qui sortent de sa bouche tombent devant
elle et se cassent.
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 53

La figuration du rve concerne bien sr leffondrement interne d


lexprience traumatique et contre lequel la patiente lutte. Mais, dans
le rve, alors quelle est affole par ces mots qui tombent et se cassent,
elle est peu peu fascine, blouie par la beaut des clats de verre que
produit lclatement des mots. Lorsque lanalyste lui demande quels sont
ces mots, elle nonce toute une srie de mots traduisant des choses ou des
prouvs quelle qualifie de non nobles, honteux, orduriers, fcaliss...
On voit ainsi le double retournement suivant : de lexhibition phallique
lexposition anale (cf. Guillaumin, 1973), puis de lobjet fcal lobjet
esthtique, blouissant.
Donald Meltzer (1992) dcrit trs bien ces passages, ces transforma-
tions, travers sa conception de ce quil appelle le claustrum , objet
interne dans lequel se rfugie le moi, de manire intrusive, pour chapper
aux angoisses catastrophiques. Cet objet, dont le prototype est lobjet
maternel interne, a toute une gographie, contient diffrents espaces
dans lesquels navigue le moi. Les trois compartiments principaux sont
le compartiment sein-tte, le compartiment gnital et le compartiment
rectal. La vie dans le compartiment sein-tte du claustrum donne au moi
un sentiment omnipotent de grandiosit. La vie dans le compartiment
gnital est caractrise par la religion rotomaniaque, le rgne du phallus.
Et la vie dans le compartiment rectal est imprgne quant elle dune
atmosphre sadique, une atmosphre de terreur o rgnent la violence,
la tyrannie et la soumission.
La navigation dans ces espaces du claustrum tmoigne des liens troits
entre la grandiosit narcissique et lanalit (ce qui est une autre manire
de parler du retournement phallique/anal). On voit donc comment honte,
grandiosit, tyrannie et analit sont solidaires. Lhumiliation du soi gran-
diose, lequel est hant par des sentiments de supercherie, dimposture,
de faux-self pourrait-on dire, produit la honte et plonge dans le monde
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

de lanalit, avec des sentiments de rage meurtrire, destructrice, des


dsirs sadiques, tyranniques. Et ceux-ci se dploient, en fin de compte,
pour chapper au dsespoir, pour chapper la terreur sans nom, comme
disait Bion (1962a), pour chapper lexprience catastrophique dtre
jet hors de lobjet, expuls comme un dchet.
On est l tout fait dans une des logiques des enfants tyranniques
(Ciccone et al., 2003), sur lesquels nous reviendrons, dveloppant un soi
grandiose, idalis, omnipotent, et dautant plus omnipotent quils sont
confronts, comme dans les contextes que nous explorerons plus loin
(handicap, anomalie...), limpuissance, un corps cass, abm, et
un environnement effondr, non fiable, voire haineux, dans tous les cas
dsorganis par le traumatisme.
54 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Certains chercheurs psychanalystes qui travaillent la question du


traumatisme dcrivent ce quils appellent l idalisation de la position
dlinquante (Garland et al., 1998) qui conduit certains sujets produire
le traumatisme, laccident quils subissent, cela dans certains contextes
traumatiques, du fait par exemple davoir ignor des mesures de scurit
lmentaires, davoir nglig des signes dun danger potentiel, ou de
sen tre moqu comme on se moquait des devins dans les tragdies
grecques. Cette idalisation de la position dlinquante est mise en lien,
entre autres et en particulier, avec la peur dtre humili. Lhumiliation,
la honte sont une blessure narcissique quil faut tout prix viter, comme
dans les rivalits adolescentes qui conduisent mpriser les anxits
humaines ordinaires et les actions rflchies, cela pour se sentir trs fort,
trs puissant.

La nudit aux sources de la honte


Revenons Freud. Nous avons voqu trois sources de honte, lune
en lien avec lanalit, la deuxime associe aux tats de confusion et la
troisime en cho avec les traces danimalit qui subsistent en chaque
sujet. Une autre partie des sources de la honte se rvle travers le rve
de nudit et lide de dvoilement que Serge Tisseron (1992) a travaill
de son ct sous langle de la dfaillance du pare-excitations.
Le sentiment de honte apparat de faon prcise dans lanalyse des
rves typiques, au sein du chapitre Matriel et sources du rve de
LInterprtation du rve (1899-1900, p. 199-318). Freud note que le
rve dtre vu nu ne saccompagne habituellement daucun sentiment de
honte. Dans certains cas ce sentiment est toutefois prsent et le rveur
cherche fuir la situation honteuse sans y parvenir. Cest uniquement ce
cas, caractristique du rve typique, qui intresse Freud. Il remarque quil
existe frquemment un contraste entre la honte prouve par le rveur et
lindiffrence des spectateurs dont le visage est toujours indistinct. Or
les spectateurs devraient logiquement regarder le rveur et se moquer de
lui. Comment comprendre cette indiffrence ?
Freud suppose dabord que cette attitude est carte comme accomplis-
sement dun dsir et que seule subsiste la honte maintenue par quelque
force puissante . Dans un second temps, il rfute cette possibilit au
profit dune autre, illustre par le conte dAndersen Les Habits neufs
de lempereur . Dans ce conte, deux escrocs proposent lempereur
de tisser un vtement prcieux tel que seuls ses bons et loyaux sujets
pourront le voir. Lempereur circule donc nu au milieu de ses sujets qui,
pour paratre fidles et loyaux, font semblant de voir ce quils ne voient
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 55

pas. partir de ce conte, Freud propose une nouvelle interprtation


du rve typique de nudit. Enfants, nous navons pas honte dtre nus
devant nos parents. Beaucoup denfants, ajoute-t-il, prouvent non de la
honte mais du plaisir lorsquon les dshabille. Cet exhibitionnisme qui
ignore la honte figure le paradis. Ds lors, le grand nombre de personnes
indiffrentes dans le rve reprsente le contraire du plaisir de voir les
parents auxquels on se montrait nu pendant lenfance. Cette impression
pnible provient du refoulement.
On peut toutefois se demander si cette indiffrence est la consquence
dun processus de refoulement, comme le propose Freud, si elle rsulte
du travail du rve, ou si elle intervient plutt comme source du rve,
comme noyau dur. Dans cette perspective, lindiffrence des spectateurs
du rve constitue la trace actualise dune exprience traumatique. Elle
nest pas seulement le rsultat dun refoulement mais la source mme de
la confusion prouve par le rveur. Cest parce que les spectateurs sont
indiffrents que le rveur prouve la honte. On peut dire, en paraphrasant
Winnicott (1974), quil ne se passe rien l o il devrait se passer
utilement quelque chose. Cette indiffrence voque une dfaillance du
rle miroir de lenvironnement. Ds lors, le rve de nudit accompagn
de honte renvoie, au-del ou plutt en de de ses aspects dipiens,
une exprience infantile traumatique. Lenfant nu et excit ne rencontre
aucun cho, cest--dire aucun traitement psychique de son excitation.
Ce quil prouve au-dedans nest pas reflt par le dehors : il ne trouve
pas trace de lui-mme, de son excitation, dans son environnement. Les
jugements dexistence et dattribution, tels que Freud les dfinit en 1925
dans La ngation , sont en dfaut. Lenfant na aucun moyen de savoir
si cette excitation est, ou nest pas, bonne , en mme temps quil
ne peut pas confirmer la ralit de ce quil prouve. Plus exactement,
lindiffrence de lenvironnement vaut comme jugement dinanit : il ny
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

a rien prouver. On se trouve au cur de la situation voque plus haut


propos du non , lorsque lenvironnement ne reflte rien au sujet. Nous
avons avanc que la situation dans laquelle le sujet est rabattu sur son
mouvement pulsionnel et confondu avec lui est source de honte. Cest
prcisment le cas du souvenir denfance de Freud urinant ou dfquant
dans la chambre de ses parents. Le cas du dni, labsence de raction,
est source de clivage. Lanalyse du rve typique de nudit fait apparatre,
galement, un devenir en direction de la honte. Cette dernire peut surgir
partir dune dfaillance de la fonction miroir de lenvironnement. Le
rve typique de nudit est en lien avec cette dimension spcifique de la
honte.
56 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

La nudit psychique

Si la nudit physique et lexcitation pulsionnelle produisent la honte,


celle-ci provient donc aussi et surtout dune autre forme de nudit, quon
peut dsigner sous les termes de nudit psychique , avec la dtresse
qui laccompagne. La pulsionnalit luvre est ici celle de lobjet, dans
ses modes de rponse dsaccords, dsorganisateurs.
Les changes entre lenfant et son environnement sont constitus
dajustements, de dysrythmies, cest--dire de micro-ratages du lien
(Guedeney, 2007). Tout enfant est confront une relative dfaillance
qui est dautant mieux tolre que ce mme environnement se montre par
ailleurs suffisamment satisfaisant et tayant. Nous verrons plus loin que
toute la nuance entre les situations gnratrices de honte dsorganisa-
trice et celles qui permettent la constitution dune honte suffisamment
bonne tient cette relativit des expriences. Dans ses aspects
tolrables pour le jeune enfant, la dfaillance de la fonction miroir
de lenvironnement comporte un impact traumatique a minima en ce
sens quelle implique une forme de dchirure, de dcramponnement
(Hermann, 1943) lgard de cet environnement. Cette exprience
forme alors la source dune situation dont le retour doit tre vit.
Cest ainsi que la dtresse prouve devant labsence de raction de
lobjet, rapporte dautres situations o lobjet a effectivement jou
son rle de miroir, permet au moi de forger des stratgies dvitement.
Nous verrons que la honte signal dalarme se constitue prcisment sur
le modle dune exprience ncessairement traumatique au sein dun
environnement par ailleurs suffisamment tayant. Le dtournement
de lobjet, sa dfaillance locale et provisoire sinscrivent alors sur
le fond dun investissement constant. Cest ce quAntoine Guedeney
(2007) voque en termes de micro-retraits qui ponctuent les invitables
rats de lajustement parental. La rupture dtayage partielle, analogue
une micro-situation de dtresse, entre alors au service du moi, au
service du narcissisme, en lavertissant plus tard des situations de danger,
exactement sur le modle de langoisse signal dalarme (Freud, 1925b).
Dans dautres conjonctures, la position dindiffrence parentale est la
rgle. La rupture dtayage nest pas seulement locale, elle nintervient
pas au sein dune continuit environnementale rassurante. Elle ne fait pas
sens par contraste. La honte signal dalarme ne peut pas se constituer
pleinement dans sa fonction de sauvegarde narcissique au service de la
continuit du lien, et ne protge pas le sujet du dferlement plus ou moins
L ES SOURCES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 57

dsorganisateur dprouvs qui vont de la honte disruptrice jusqu la


honte dtre qui se prsente, nous le verrons, comme honte1 .
Cette lecture suppose une diffrenciation entre deux types de nudits,
physique et psychique. La nudit du bb est source de jubilation parce
quelle est reflte par le regard de lautre. Du ct de lobjet, la mise
en uvre dun plaisir pulsionnel inhib quant au but , appuy sur
ce que John Bowlby (1969) dsigne comme le caregiving alimente le
courant tendre. Du ct du sujet, cette nudit appelle la protection du
partenaire et voque les efforts du petit enfant soffrant activement aux
soins maternels. On observe en effet que le bb est dabord passif
vis--vis des soins maternels. Aprs quelques mois, il commence
participer activement en offrant son corps au toucher et au regard de
la mre. Il se tend activement vers lobjet qui, en rponse, poursuit le
jeu des caresses et de lchange. Cest au sein de cette mutualit que
commencent merger les mouvements qui rendent comptent de la
coordination de lappareil demprise (Ferrant, 2001). Non seulement
le bb sefforce dattraper lobjet, de soffrir activement lui, mais il
sefforce de se saisir lui-mme. Cest une nudit couverte par le regard,
habille par linvestissement maternel. Lenfant est actif dans lexposition
de cette nudit, il transforme lenvironnement et induit un retour. Cest
une forme de jeu o les appareils demprise sont totalement engags de
part et dautre.
La nudit psychique, inversement, se rapproche de ltat de dtresse
et prcisment de ltat de Hilflosigkeit, de dsaide . La couverture
forme par linvestissement de lautre fait dfaut : vtir et investir ont la
mme racine. Lenfant est vraiment nu, confront lintransformabilit
de lenvironnement. Il nest plus couvert ou habill par linvestissement
maternel. Cest ici quon peut mesurer lcart entre passivit et passi-
vation. La passivit est lie au plaisir alors que la passivation est tout
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

entire prise dans la dtresse.


Dans la Gense, par exemple, lhomme et la femme se dcouvrent nus
aprs avoir got au fruit de larbre de la connaissance. Ils se cachent.
Dieu ne les voit pas et les appelle. Aprs leur avoir tenu un discours
traant le destin humain et condamnant le serpent, Dieu fit pour Adam
et sa femme des tuniques de peau dont il les revtit (TOB, Gense, 3,
21). En dautres termes, Dieu ne condamne pas et aucun moment il
nest question de faute. Seule la honte, lie la nudit, est potentiellement
reprable. Dieu habille alors le corps dAdam et dve avec des peaux qui

1. Cf. Patrick Declerck (2001), qui dcrit de nombreuses situations marques par la honte
dtre.
58 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

quivalent linvestissement. Llment essentiel est cependant que Dieu


ne voit pas Adam et sa femme et nous pensons quils tentent de se cacher
prcisment parce quils ne sont pas vus. La honte est ici directement lie,
comme dans le rve typique de nudit comment par Freud, labsence
de regard. Mme si cette lecture ne rend pas justice au foisonnement du
mythe, elle permet darticuler honte, humanisation et lien lobjet. L
encore, la honte est la source du processus dhumanisation.
Un autre texte, tir cette fois de lvangile de Luc, dveloppe la mme
thmatique. Dans la parabole du fils prodigue, le plus jeune des fils
demande au pre sa part dhritage et part la dpenser dans une vie
de dsordre (TOB, Luc, 15, 13). Il est bientt conduit garder les
porcs dans les champs, position radicalement humiliante et dgradante
puisque le porc est un animal impur. Il retourne alors vers son pre.
Honteux, il le supplie de laccepter parmi ses ouvriers les plus pauvres.
Loin de le condamner, son pre lembrasse chaleureusement et dit ses
serviteurs : Vite, apportez la plus belle robe et habillez-le, mettez-lui un
anneau au doigt, des sandales aux pieds. En premire approche, cette
parabole met en scne la honte comme retournement dune exhibition
phallique en exposition anale (Chasseguet-Smirgel, 1973 ; Guillaumin,
1973). Le fils, enrichi par le don du pre, mne une vie dispendieuse et
brillante (exhibition phallique) qui se retourne rapidement en dgradation
la limite de lhumain (exposition anale). Le texte le dit explicitement :
Il aurait bien voulu se remplir le ventre des gousses que mangeaient
les porcs (TOB, Luc, 15, 17). L encore, cest le regard du pre, de
lautre semblable (Freud, 1895) qui rend toute son humanit au fils et le
gurit de la honte. Le pre, comme le Dieu de la Gense, marque son
investissement en habillant son fils.
Chapitre 3

LES DIFFRENTES FORMES


DE HONTE
ET DE CULPABILIT

sommes conduits considrer quil nexiste pas une mais


N OUS
plusieurs formes de honte et de culpabilit. Ces diffrentes formes
sont chacune la fois leffet du travail psychique quelles imposent, et
leffet du travail psychique dont elles rsultent.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

On peut distinguer en premire approche une honte signal dalarme


et une honte pleinement prouve . La honte signal dalarme
informe le sujet du danger narcissique encouru. Elle est ressentie a
minima, sans dbordement, et se situe globalement au service de lestime
de soi. Elle remplit une fonction de protection narcissique. La honte
prouve , par contre, blesse plus ou moins le narcissisme. Son
intensit peut tre variable et dterminer le cours de lexistence dun sujet
(Gaulejac, 1996). Cette honte active les traces relatives lapprentissage
de la propret, des moments de disqualification plus ou moins prcoces
ou une dfaillance de la fonction rflchissante de lenvironnement. La
honte dtre, enfin, chappe au sujet lui-mme et nest prouve que par
lentourage. Les enjeux ne sont pas les mmes dans chacun de ces trois
60 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

contextes. Nous parlerons, par ailleurs, de honte originaire , pour qua-


lifier la honte lie aux restes danimalit en lhomme. Nous verrons
les rapports quentretient cette honte gnralise , humanisante, avec
la honte lie la perte de la matrise, la disqualification ou labsence
de rponse de la part de lenvironnement.
Nous allons dans un premier temps spcifier la honte signal dalarme
et les formes de hontes pleinement prouves par le sujet lui-mme.
Nous aborderons ensuite ce que nous appelons la honte dtre , puis
la honte originaire dans la perspective de lhumanisation.
Il en sera de mme pour la culpabilit : nous distinguerons une
culpabilit signal dalarme et une culpabilit pleinement prouve, une
culpabilit primaire dont nous soutiendrons quelle se diffrencie peu
de la honte primaire et une culpabilit secondaire.
Prcisons dabord les statuts conscients et/ou inconscients de ces
affects.

A FFECTS CONSCIENTS ET / OU INCONSCIENTS


Peut-on parler daffects inconscients ? Les affects de culpabilit et de
honte, sils ne sont pas prouvs, peuvent-ils tre inconscients ?
Lide daffect inconscient est paradoxale. On se souvient que dans
les premires modlisations freudiennes des psychonvroses (Freud,
1894 ; Freud et Breuer, 1895), comme plus tard dans la thorisation de
linconscient (Freud, 1915a), laffect, contrairement la reprsentation,
ne peut pas tre refoul, et ne peut donc se dployer dans linconscient.
Un affect prouv et reconnu, accept par le moi-sujet, est un sentiment.
Mais un sentiment peut-il, lui aussi, tre inconscient ?
Ds ses travaux sur la nvrose obsessionnelle (1907, 1909), sur la
mlancolie (1915b), Freud signale que le sentiment de culpabilit est en
partie inconscient. Non seulement les motifs du sentiment de culpabilit
sont inconscients ce qui se comprend avec vidence , mais le senti-
ment lui-mme est inconscient. Par exemple, le criminel par sentiment
de culpabilit , comme dit Freud (1916), commet un crime pour apaiser
un sentiment inconscient de culpabilit. Le sentiment est inconscient
dans la mesure o il est leffet dune tension entre deux instances
psychiques, le moi et le surmoi, en un lieu situ dans linconscient (Freud,
1922). Cette relation critique entre ces deux instances est dailleurs pour
Freud directement lie au complexe ddipe, lui-mme inconscient.
Il y a cependant un paradoxe parler de sentiment inconscient de
culpabilit : sagit-il toujours dun sentiment sil est inconscient ? Ce
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 61

paradoxe a conduit Freud postuler, dans Le problme conomique


du masochisme (1924), quil serait plus pertinent de parler de besoin
de punition la question de lprouv est ainsi mise en suspens.
Par ailleurs, la culpabilit ne peut tre prouve que si le surmoi est
intrioris, ce qui se produit tardivement pour Freud, aprs le stade
dipien. On ne pourrait donc parler de sentiment de culpabilit qu
partir de ce moment (Freud, 1929).
Toutefois, le monde interne est bien anim de relations vivantes,
complexes entre les objets qui le constituent, et cela trs prcocement. On
doit Melanie Klein la reprsentation dun monde interne vivant, avec
une vritable organisation sociologique, et dans lequel les objets internes
entretiennent des relations complexes et en particulier des relations
affectives. En ce sens, on peut bien parler d affects inconscients ,
de sentiments inconscients .
Ces affects et ces sentiments peuvent tre prouvs, plus ou moins
pleinement, par le moi-sujet conscient, ou bien projets, extrajects,
exports dans un autre qui les prouve pour le sujet, les porte sa place.
Un exemple daffect prouv a minima est laffect signal dalarme ,
affect de honte ou de culpabilit prouv dose homopathique, pourrait-
on dire.
Un affect inconscient est un affect non prouv. Les caractristiques
de ce non-prouv sont diffrentes selon le traitement et le destin
de laffect inconscient : si celui-ci est proche du refoulement, laffect
transparatra dans nombre de rves, de fantasmes, de symptmes ; si
son traitement et son destin relvent du dni, de la projection, celui-ci
sera vacu, port par un autre, prouv par un autre comme dans
les liens tyranniques, par exemple, dont nous parlerons plus loin. Ce
que nous appellerons la honte dtre , o la honte est aussi plus
particulirement prouve par autrui que par le sujet lui-mme, relve
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dune honte inconsciente, illustre une conjoncture daffect inconscient.

L ES FORMES DE LA HONTE

La honte signal dalarme

La honte peut tre a minima une sorte de signal dalarme qui avertit le
moi quun point ou un noyau de confusion est activ, rappel, mais
partir dune position qui en suppose, peu ou prou, le dpassement.
En premire approche, la honte signal dalarme pressent lana-
lit, la confusion et la blessure narcissique conscutive au risque de
62 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

perte damour de lobjet. Comme nous lavons soulign, elle vhicule


la mmoire affective des dfaillances partielles daccordage entre le
sujet et son environnement en mme temps que leur issue en appui
sur ce mme environnement. Dans ce type de situation traverse par
tous les tres humains, le fait dtre petit, dpendant et en risque de
dtresse, est constamment trait et soign par les capacits contenantes
dun environnement suffisamment attentif et prvenant. La honte signal
dalarme vhicule galement les checs partiels dans lapprentissage
de la propret, du contrle sphinctrien et toutes les dfaillances de
la contenance corporelle. Ces invitables blessures narcissiques sont
soignes au fil du temps mme si elles ne sont jamais compltement
dpasses par la mise en jeu des autorotismes et des processus
dintriorisation des fonctions de sauvegarde dvolues, au dpart,
lobjet. Cest dans et par le maintien de linvestissement de lobjet
lgard du sujet que ces situations de microtraumatismes nacquirent
pas de potentialit dsorganisatrice mme si, en fonction de lintensit
des vnements qui frappent le sujet dans lactuel, elles jouent le rle
dun renforcement interne dvastateur.
La honte signal dalarme contient donc lensemble de ces expriences
et leur dpassement. Son dclenchement, devant une situation poten-
tiellement blessante, avertit avant-coup le sujet du danger narcissique
encouru. Elle prserve ainsi lintgrit du moi qui dclenche les systmes
de sauvegarde narcissique et objectale propres rtablir son quilibre.
Les tats historiques de honte et leur dpassement sont re-
prsents , au sens littral du terme, pour parer au dveloppement
dune honte dbordante et potentiellement blessante. La honte signal
dalarme aide par consquent vivre. Elle est utilise dans les changes
familiaux pour prserver le narcissisme de lenfant qui peut prouver
la honte devant ses parents sans perdre leur amour. La honte signal
dalarme sert garder lamour de lobjet, ne pas perdre lobjet. Elle
pare au dcramponnement qui, dans la perspective de Imre Hermann
(1943) constitue le prototype mme de la honte. Le modle princeps de
la honte signal dalarme rside dans lavertissement donn par le parent
lenfant : Tu ne vas pas me faire honte !
Au dpart, la honte est troitement connecte au risque de perte de
lamour de lobjet, la sauvegarde du lien avec cet objet. Cest pour
conserver linvestissement de lobjet que lenfant sarrte et se plie
lordre ou la recommandation quil vient de recevoir. Comme nous
lavons dvelopp autour de la psychogense du non , le parent
interrompt dun geste le mouvement pulsionnel sans le rabattre systma-
tiquement sur le sujet lui-mme. Les signaux dalarmes, dabord mis
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 63

par lenvironnement maternant, sont progressivement mis au compte du


moi. Les identifications forges dans la premire enfance, renforces
en priode de latence puis rorganises au dtour de ladolescence,
conduisent le sujet prendre suffisamment en charge pour lui-mme
lensemble des signaux dalarme. Cette progressive intriorisation sup-
pose et implique une diffrenciation psychique en termes topiques et
conomiques. Des zones psychiques diffrencies mais suffisamment
en lien les unes avec les autres et fonctionnant selon des logiques
conomiques propres, permettent idalement la souplesse des signaux
dalarme et la mise en route des procdures de sauvegarde ou des
procdures dfensives. En ralit, comme nous le verrons plus loin dans
le contexte de la maladie somatique grave, la mise en uvre des signaux
dalarme reste dpendante de lintensit et du caractre effracteur de la
situation actuelle. La honte signal dalarme ne fonctionne quen rgime
souple , sans surcharge motionnelle, mais ne peut pas tre envisage
comme une protection absolue. Elle traite un certain nombre de situations
de la vie courante, mais reste impuissante protger le sujet dans des
contextes traumatiques comme linceste, la dsaffiliation sociale ou la
maladie.

La honte prouve

La honte prouve est un affect qui dborde plus ou moins les dfenses
du moi. Cette forme de honte renvoie lchec du contrle anal, des
situations antrieures de nudit, de disqualification ou de dfaillance de la
fonction rflchissante de lobjet, de nature plus ou moins traumatique et
ractives dans une logique daprs-coup partir dune situation actuelle.
En premire approche, on peut dire que la honte prouve est cons-
cutive lchec de la honte signal dalarme. Ce deuxime tat de la
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

honte se rvle toutefois assez complexe dans la mesure o il peut tre


li tantt une plus ou moins grande dfaillance de la fonction signal
dalarme, tantt lintensit de la conjoncture actuelle. Comme nous
venons de le souligner, les situations antrieures traites en appui sur
lenvironnement sont toujours susceptibles dtre ractives au gr de la
situation rencontre par le sujet. Cet tat de honte prouve contient en
effet potentiellement plusieurs types de situations quon peut distinguer
dune part en fonction de leur puissance dsorganisatrice partir dun
point de vue globalement conomique et dautre part comme retour
dune situation antrieure marque par lchec du contrle anal, par la
disqualification ou par le dni.
64 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Dun point de vue conomique, le sujet peut tre touch sans tre
dbord par la honte. Il vit un moment de bouleversement minimal dont
le destin peut tre de sintgrer au moi pour alimenter les renforcements
oprs par la honte signal dalarme. La condition ncessaire de cette
intgration est toutefois un transit en direction dun autre semblable
bienveillant, ami ou thrapeute, dans le cadre dune relation de confiance.

Un patient raconte un pisode de sa vie o il a appris, honteusement,


manger correctement table. Invit dner par les parents de la jeune femme
quil aime et quil envisage dpouser, il sefforce de faire bonne figure .
Il shabille avec soin, se parfume et sefforce de paratre bien lev . Il
redoute cette rencontre car son amie est issue dune famille bourgeoise
alors que lui-mme vient dun milieu modeste. On sert un potage quil trouve
excellent et, une fois le plat termin, il entreprend de nettoyer son assiette
avec un morceau de pain. Il croise alors le regard de la mre de son amie,
regard quil ressent comme goguenard . Il sarrte immdiatement. Ce
jour-l, dit-il, jai appris quelque chose. Et il ajoute, sans se rendre compte
de ce quil dit : Mais jai eu chaud aux fesses...

Cette anecdote renvoie lapprentissage de la propret, ce qui se


fait et ce qui ne se fait pas, mais aussi la confusion : on voit mal,
au premier abord, le rapport entre manger un potage et avoir chaud
aux fesses sauf considrer que dans cette situation, et la mesure de
sa banalit mme, cest aussi une confusion haut/bas qui traverse le
sujet sans pour autant le bouleverser. Cet pisode de honte prouve vient
renforcer la honte signal dalarme : le patient dit quil a appris quelque
chose. Ce qui ne lempche pas de saucer son assiette lorsquil se
trouve seul table, ce quil ne fait jamais en prsence dautrui.
Lprouv de honte peut toutefois dborder plus largement le sujet. Ce
dernier peut apparemment faire, comme on dit, bonne figure mais
la honte vcue conserve malgr tout un statut nuclaire potentiellement
dangereux. La situation de honte, le vcu de honte sont alors traits non
par refoulement mais par enfouissement. Nous dvelopperons plus loin
les aspects de ce destin spcifique de la honte par enfouissement.
Lprouv de honte suit la logique du raptus dcrite par Jean Guillau-
min (1973). Dans ce type de conjoncture, le sujet passe brutalement dune
exhibition phallique une exposition anale ; il bascule dune position de
prestance une position dhumiliation.

Une patiente raconte ainsi qu lge de 13 ans elle a vcu une scne
humiliante dont elle se souvient encore, trente ans plus tard. Elle portait une
robe claire et frimait devant ses camarades de collge. Tout se passait
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 65

bien jusqu ce que, en cours, elle sente quelque chose couler entre ses
jambes. Apercevant une tche rouge sur le tissu, elle a peur et se lve,
panique, en criant : Madame ! Je saigne, je saigne ! Lensemble de
la classe se met rire, dabord de faon touffe, puis de plus en plus
fort. Lenseignante lui demande daller linfirmerie. La patiente se souvient
davoir travers les couloirs du collge avec cette horrible tache au derrire,
cette trace sanguinolente , avec la terreur de rencontrer quelquun. Dans
son souvenir, elle ne cesse de croiser des enseignants, des secrtaires ou
des surveillants qui lui demandent invariablement ce quelle fait dans les
couloirs au lieu dtre en cours. croire, dit-elle, quils staient tous donn
le mot. Chaque fois elle rpond quelle va linfirmerie, et chaque fois le
regard de son interlocuteur ou de son interlocutrice descend sur la tache au
bas de sa robe.
Elle ajoute quelle sen voulait de navoir pas reconnu tout de suite quelle
avait ses premires rgles, davoir eu peur et de stre comporte en classe
comme une vraie bcasse . Elle en voulait sa mre de ne lavoir pas
quipe en prvention de ce moment. Elle se sentait bte, moche et sale.

Cette situation rend compte du renversement de lexhibition phallique


la belle robe que la patiente est fire de montrer ses copines en
exposition anale la tache quelle ne peut pas masquer. Cette situation
souligne la place de la passivation : les rgles nont pas t anticipes,
ni par la patiente, ni par son entourage. Elle souligne galement le rle
du regard, du regard public, qui dcouvre quelque chose qui aurait d
rester secret, intime. On retrouve enfin une forme de nudit psychique.
Trente ans plus tard, la blessure est intacte. Marie et mre son tour,
ses filles ont t prvenues et quipes depuis lge de 10 ans au cas
o . Elle na jamais racont cette scne personne et nen a jamais
reparl avec certaines des amies quelle a conserves depuis ce temps-l.
Elle a toujours eu peur quelles recommencent rire. Elle sait aussi que
cest cause de cette scne quelle est une maniaque de la propret
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

et quelle na pas voulu faire dtudes mdicales malgr le dsir quelle


en avait.
Cette situation illustre les propos de Vincent de Gaulejac (1996)
concernant les trajets de vie dtourns ou orients par la honte. Chaque
fois, la crainte du retour de la situation honteuse peut dterminer plus ou
moins partiellement une orientation professionnelle ou affective. Vincent
de Gaulejac, travers plusieurs exemples clairants, montre que certains
sujets, intresss par une carrire dans laquelle les apparitions publiques
sont invitables dans lenseignement par exemple , prfrent
renoncer et mener une vie quils jugent moins intressante mais plus
tranquille. Ils redoutent dtre dcouverts, percs jour et que la honte
quils cachent depuis lenfance ou ladolescence ressorte brutalement.
66 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

Un patient aborde, aprs trois ans de travail psychothrapeutique, une


situation qui la profondment bless. Il a grandi au sein dune famille peu
chaleureuse o seuls comptaient les rsultats scolaires, la russite sociale
et la prestance. Il a plutt bien rpondu ces attentes mais au prix dun
sentiment dinanit qui le ronge. Il se sent nul malgr une profession qui le
propulse souvent devant le public pour des confrences. Son loquence et
lhumour quil manie avec habilet en font un orateur recherch. Mais cela,
dit-il, ne compte pas. Il sait que ce nest quune apparence, du vent ,
et quun jour il sera dmasqu et apparatra aux yeux de tous pour ce quil
est : un truqueur . La situation quil voque a toujours t prsente en lui.
Elle constitue ce quil appelle son minable petit dsastre .
Il avait 18 ans et passait ses vacances en famille la campagne. Ctait un
adolescent boutonneux, mal dans sa peau, dont les intrts se limitaient
la plupart du temps des lectures scientifiques et des ouvrages de
philosophie des sciences. Je ne savais rien de la vie dit-il. Ce quil
appelle le dsastre sest produit en deux temps. Une jeune fille avec
qui il discutait et dont il se sentait amoureux la regard, et prenant un air
dgot devant son visage grl de boutons lui a dit : Tes moche comme
un cul ! Le mme jour, il est avec son pre et son frre plus g que lui.
Passant devant un troupeau de vaches, il demande : Papa, quoi sert
un taureau ? Il a toujours en tte le rire de son pre et de son frre qui
rptaient : Quil est con, mais quil est con !...
Quand il voque cet pisode pour la premire fois, il a les larmes aux yeux
et sa voix tremble. Il a t ridicule et il ny a aucun moyen pour soigner la
blessure : les choses ont t dites et ne seffaceront jamais. Cette situation
souligne dabord le renversement phallique anal Tes moche comme
un cul qui implique une confusion de zone entre le haut et le bas, le
devant et le derrire. Cette confusion est redouble par la question sur le
taureau qui dclenche le rire ponctu dune phrase qui, au cours du temps,
acquiert sa pleine potentialit sexuelle : Quil est con ! La castration est
omniprsente : il ne sait pas, il est chtr. La honte surgit de ce double
mouvement de disqualification et de dvoilement : non seulement il est
moche mais il ne sait pas comment on fait les enfants.

La violence de la honte prouve peut non seulement peser sur


le droulement dune vie mais elle est susceptible douvrir sur des
mouvements dpressifs, voire des dsorganisations psychosomatiques
graves lorsque la dynamique anale-phallique qui la soutient savre
dfaillante. Ce sont ces formes de honte quon trouve dans les situations
incestueuses. Enfin, la violence de cette honte prouve peut tre telle
quelle entrane une perte progressive des repres identitaires et sociaux.
Cest ce que Jean Furtos et Christian Laval (1998) appellent la honte
blanche qui ouvre sur ce quils dsignent comme des cliniques de la
disparition.
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 67

Les situations cliniques prcdentes mettent en vidence trois


contextes de surgissement de la honte : le dvoilement du sujet, la
disqualification du sujet et le dni du sujet. Ces trois contextes ne sont
pas quivalents et peuvent se combiner les uns avec les autres. Dans la
premire situation le dvoilement dune maladresse nimplique pas de
disqualification srieuse. Le patient imagine un regard goguenard qui
le blesse mais qui ne le conduit pas jusqu un effondrement narcissique.
Cette blessure est intgre au moi et alimente les fonctions de la honte
signal dalarme. Les lments relatifs lanalit et les confusions de
zone entre le haut et le bas sont prsents mais de faon discrte. Dans la
deuxime situation le dvoilement est plus profond et plus blessant.
Non seulement les regards se multiplient mais lide de passivation
apparat avec insistance : personne na rien pu faire ni su anticiper
quoi que ce soit. La patiente est marque par cette situation au point
dviter tout choix professionnel qui rappellerait ce moment spcifique
de son adolescence. La troisime situation combine dvoilement et
disqualification de faon traumatique. Lobjet disqualifie le sujet Tu
es moche comme un cul en mettant un jeu une confusion de zone
haut/bas et devant/derrire. Cette premire disqualification est bientt
suivie dune seconde, cette fois vhicule par le pre et le frre qui se
moquent de lignorance du patient. Dans ce cas, le registre pulsionnel
anal, prsent de faon organisatrice dans les deux premires situations
cliniques, est dbord par la blessure narcissique.
Ces diffrents effets plus ou moins dsorganisateurs sont lis la
violence de limpact mais aussi, comme nous lavons soulign, la plus
ou moins grande souplesse de lconomie psychique pralable. Lorsque
lintensit de la situation source de honte rencontre des modalits de
rgulations narcissiques dfaillantes, le bouleversement vcu par le sujet
est beaucoup plus violent et dltre que dans les situations o ces
rgulations sont relativement souples.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Envisageons une dernire forme de honte qui, paradoxalement, est


moins ressentie par le sujet lui-mme que par son entourage.

La honte dtre

Des travailleurs sociaux voquent une situation clinique laquelle ils ont
t confronts et qui les a terriblement choqus. Ces travailleurs sociaux
interviennent auprs de personnes en grande prcarit. Ils leur proposent,
et parfois leur imposent, un hbergement la mesure des risques quils
encourent par exemple lorsquil fait froid. Lors dune ronde, ils dcouvrent,
littralement enfonc sous larche dun pont, et disparaissant sous des
cartons, un homme quils nont jamais rencontr jusque-l. Ils essayent
68 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

dentrer en contact avec lui, mais plus ils lui parlent et tentent de sapprocher
du terrier dans lequel il est engonc, plus ils sentent quil se replie et sloigne.
Ils finissent par comprendre quil a peur, mais surtout quil ne parle pas
franais. En mme temps, ils sont frapps par lodeur qui rgne autour de lui.
Ils sont habitus au manque dhygine des SDF mais l, disent-ils, a bat
tous les records .
Ils prsentent un peu de nourriture et font le geste de se nourrir avec la main.
Ce nest quau bout dune heure de gesticulations, en essayant toutes les
bribes de langues quils connaissent, de langlais lespagnol en passant
par litalien et le portugais, que le SDF accepte de se dcoincer pour
boire un verre. Cest alors quils sont totalement paralyss par lodeur de
pourriture et dexcrments qui mane de cet homme. En mme temps, il
semble leur sourire. Mais cest un sourire dent. Il a un il mort ou
crev et le spectacle dclenche une vague de nauses dans lquipe.
Une autre heure passe en fait, ils disent qu un moment ils perdent toute
notion du temps et lhomme sort de son antre en rampant. Il ne peut pas se
tenir debout et continue sourire. Ils dcident de lembarquer aux urgences
et ils sont obligs de le porter. Leurs mains gantes rencontrent des zones
gluantes, molles. Ils ne savent pas sils sont en contact avec sa peau, ses
vtements, des excrments ou des bouts de cartons. Cest lorsquils arrivent
aux urgences que la honte les saisit, devant le regard effar de linterne
de garde qui les observe tour tour et finit par dire : Quest-ce que vous
voulez que je fasse de a ? Lhomme sourit toujours et sappuie sur le bras
dun des travailleurs sociaux.

Cette situation montre dabord la dsorganisation somatique et la


dtresse de cet homme qui dcdera dailleurs quelques jours plus tard
lhpital. Ensuite, cette rencontre est traverse de bout en bout par
lomniprsence de lodeur et les sensations prouves par les travailleurs
sociaux pourtant habitus ce genre de situation. Cest un corps dfait,
dcompos pourri sur place disent-ils quils rencontrent. Et
une fois que le rapprochement sest opr, lhomme sourit et ne veut plus
les quitter. Il ne se sent pas, il ne se voit pas et il ne se rend pas compte
de leffet quil produit. Enfin, cest la phrase de linterne, tranchante,
qui rvle la honte. On ne connat pas lhistoire de cet homme et quel
parcours de vie la amen se rfugier au creux de ses cartons sous
ce pont. On peut bien sr penser que la honte la conduit se rfugier,
loin des regards, sous ce pont. Ce nest toutefois pas certain car les
travailleurs sociaux insistent beaucoup sur le fait quil sest coll
eux jusque dans les couloirs de lhpital. Il sagrippait et ne semblait
pas le moins du monde incommod par lodeur quil dgageait. Il ny
avait pas la moindre trace de honte dans sa manire de se comporter.
Eux, par contre, ressentaient la honte : honte de faire ce boulot ,
honte du dgot quils ressentaient, honte enfin devant linterne bien
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 69

propre sur lui alors quils avaient limpression de puer comme des
boucs . Lorsque linterne dit : Quest-ce que vous voulez que je fasse
de a ? il exprime une pense, ou un prouv, qui a probablement
accompagn une bonne partie de lexistence de cet homme. Le a
est dshumanisant, dsubjectivant, et il porte peut-tre la trace du lien
ngatif qui sest construit entre cet homme et son environnement pour
lequel il tait peut-tre dabord et rien que a .
La honte dtre est la fois un effet et un signal des traumatismes
narcissiques primaires . Le petit humain se construit dans un rapport
constant avec son environnement qui non seulement prend en charge les
conditions de sa survie, mais assure toute une srie dchanges affectifs
et cognitifs. Laffect nest pas inn : il se construit, ou plutt sorganise,
dans et par les interactions quotidiennes avec lenvironnement. Laffect
renvoie dun ct au somatique, un certain tat physiologique du sujet,
et de lautre ct il est attach lunivers du sens construit par le langage
et lunivers relationnel. Dans ce contexte, comment comprendre la
spcificit de cette forme de honte qui est dtre ressentie par lentourage
plus que par le sujet lui-mme ?
Le rle jou par lenvironnement dans la construction de laffect passe
par une fonction mise en vidence par les recherches centres sur le
dveloppement prcoce et ses distorsions pathologiques (Stern, 1985).
Cette fonction de miroir vivant et d accordage affectif , dont nous
avons dj parl plus haut, signifie que la mre ou la personne qui
en tient lieu exprime par ses mimiques un certain tat quelle sent
prsent chez le bb. Le chagrin, la colre, la surprise, limpatience, la
joie sont mimes et thtralises par la mre. En mme temps, la mre
nomme ces motions et fait entrer lenfant dans lunivers du sens et de
lchange. Les mois dbordants ressentis par le bb sont prouvs en
cho, contenus et signifis par la mre, qui renvoie au bb une forme
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dprouvs non dbordants et donc non traumatiques en introduisant,


chaque fois, la dimension du jeu.
Le traumatisme narcissique primaire spcifique la honte dtre est
li la dfaillance de cette fonction dchosation et de miroir vivant .
Le sentiment de continuit narcissique est trou, inconsistant. Dans
cette conjoncture, lobjet na pas t absent psychiquement , il a
t activement disqualifiant. La fonction miroir renvoie au bb que
ses besoins sont mauvais, sales et irrecevables, de sorte que le sujet est
entirement pris dans une disqualification de ses besoins cest--dire de
son tre mme. On peut donc dire, en ce sens, que la honte dtre est une
honte primaire.
70 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

La honte originaire

Freud (1929) souligne que la honte est fondamentalement un mar-


queur de lhominisation. La verticalisation de lhomme cre la cat-
gorie de lintime : elle dcouvre ce qui doit dsormais tre cach. Il
ny a pas dhumanit sans honte. Ce que nous proposons de nommer la
honte originaire est non seulement un organisateur du premier groupe
humain, dans le sillage du meurtre du pre (Janin, 2003, 2007), mais
un organisateur de tout groupe (Ferrant, 2004abd). Elle fait lobjet dun
pacte silencieux entre les membres dun groupe, sur le modle du pacte
dngatif dcrit par Ren Kas (1993). La honte originaire concerne
lorigine cloacale de lhumain. Elle est prsente comme organisateur
dans toutes les formes de groupement et se construit dabord au sein de
lespace familial.
Si la honte rappelle lanimalit, on peut toutefois se demander de
quelle animalit il est question. Sagit-il de ce qui est animal en nous, ou
sagit-il dune animalit spcifiquement humaine, qui vise autant la phy-
logense que le dveloppement psychologique, affectif et motionnel ?
Lhominisation produit la distinction entre lintime et le social : on ne
dit pas tout, on ne se montre pas tout entier autrui. Contrairement
lanimal, ltre humain se reconnat lui-mme dans sa capacit
ntre pas transparent en conservant un domaine secret (Ferrant, 2003b).
Devenir un homme, et continuer dappartenir la communaut humaine
cest se sentir, et sentir lautre, semblable et suffisamment opaque. Nous
reconnaissons autrui, comme autrui nous reconnat, sur la base dune
zone dintimit inviolable et tenue secrte par chacun. La honte apparat
lorsque cette intimit ncessaire est effracte et publiquement dvoile.
Dans notre socit occidentale, le domaine de lintimit rassemble
la fois ce qui appartient au corps (son anatomie, sa physiologie, ses
fonctions vitales dexcrtion), au sexuel et au rcit de sa propre histoire.
Le corps peut tre dvoil, sans honte trop dsorganisatrice, en certaines
circonstances devant le mdecin, lhpital, dans le lien prcoce avec
lenfant et dans le rapport sexuel, mais il reste habituellement un domaine
secret.
En dehors de ces situations relativement cadres, le dvoilement
impromptu du corps dclenche un affect de honte dintensit variable.
Ce qui est alors rvl peut tre trait sur le mode de lhumour, par une
agitation motrice plus ou moins importante (Mannoni, 1988) ou trait
comme relevant du domaine de labject. La transparence et la nudit ainsi
exposes dvoilent toujours, des degrs divers, labjection (Kristeva,
1980) cest--dire, fondamentalement, le cloacal et linforme en nous. La
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 71

honte signal dalarme et la honte prouve en sont les chos amortis par
le lien intersubjectif.
Tout ce qui rapproche du cloacal est facteur de honte. Ltre humain a
besoin de remparts partags collectivement pour sassurer au quotidien
de sa qualit dhomme. Mais les barrires conquises par le processus de
civilisation sont fragiles et des vnements violents et profondment
traumatiques sont susceptibles de les balayer, en faisant apparatre
au grand jour ce quelles ont habituellement pour fonction de dnier.
Lhumain est alors nu et sa nudit psychique nest pas couverte par le
regard de lautre semblable.
Les situations de grande dsocialisation, par exemple, font voler en
clat les distinctions humanisantes ncessaires entre lintime et le social.
Mais toutes les situations rencontres ne prsentent pas le caractre
extrme de celle qui a t expose plus haut. Le plus souvent, les sans
domicile fixe sont accompagns et aids. Dans ce type de conjoncture,
cest un autre type de difficult qui risque de surgir. Il ny a pas dintimit
possible lorsquon sait tout de soi, lorsquon est constamment sous le
regard mme bienveillant dautrui. Toute dmarche, dans une
relation daide ncessaire, est alors assiste et accompagne, plaant le
sujet en position de passivation. Il en est de mme dans les situations de
handicap moteur extrme, par exemple, lorsque le corps doit tre sans
cesse manipul par autrui. Il ny a pas despace intime o le sujet pourrait
se rfugier. La profondeur et les diffrenciations psychiques subissent
une sorte dcrasement : tout est gal et immdiatement visible.
Une des seules chappatoires lemprise du regard social consiste,
par exemple pour les SDF, nouer des liens troits avec un objet ou un
animal dagrippement, en charge de contenir les dcombres de lintimit.
Lobjet et lanimal dagrippement abritent les restes dhumanit la
priphrie du sujet en situation dexclusion. Le corps perd en mme
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

temps ses fonctions de socle et de noyau intime. Il est la fois exhib


et dlaiss, sans que le sujet se sente affectivement engag dans un
lien dappartenance ce corps. Les sujets en situation dexclusion sont
galement confronts labsence de regard chez lautre semblable. Ils
sont vus sans tre regards et rencontrent le plus souvent lindiffrence.
Cette absence de mutualit dans le regard de lautre, cette disparition de
la fonction miroir dans la rencontre avec lautre humain, contamine le
lien de soi soi. Lorsquun sujet se heurte rptitivement lindiffrence,
il finit par tre indiffrent lui-mme. On ne peut sentir son appartenance
au groupe humain que dans la mutualit des regards.
La grande exclusion implique par consquent une double transparence
du sujet : dune part lautre sait tout de lui, il ny a pas de domaine cach ;
72 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

dautre part il nexiste pas face aux autres, il nest pas regard. La honte
est alors omniprsente : lessentiel de soi est dun ct trop visible et de
lautre dni. Cette honte est le plus souvent non prouve en personne
propre. Elle est diffracte, ressentie par les professionnels, et donne le
sentiment que le sujet dsocialis est hont.

Un patient raconte lanecdote suivante. Il se promne en ville avec un groupe


damis. Ils vont au restaurant et discutent avec plaisir du droulement de
leur soire. Ils marchent dans une rue commerante de la ville. Tout
coup, un SDF surgit devant eux. Il est sale, probablement ivre, et il arbore
un large sourire dent. Tas une clope, Monsieur ? demande-t-il. Le
patient ne veut pas gcher son plaisir par une telle rencontre. Il carte
le SDF dun geste du bras en disant : Casse-toi, pouilleux ! Le SDF
rpond, toujours avec un large sourire : Merci Msieur, passez une bonne
soire... Cest alors que les amis commencent discuter de lincident.
Certains prennent le parti du patient et disent quils en ont assez dtre ainsi
agresss dans la rue longueur de journe. Dautres considrent quil y
est all un peu fort et que ce SDF nembtait personne et quon aurait pu lui
donner une cigarette. Mais ce qui drange le plus le patient, lorsquil raconte
aprs-coup cette anecdote en sance, cest la politesse du SDF oppose
son impolitesse lui. aucun moment le SDF ne sest mis en colre. Par
contre, le patient sest montr grossier. Dune part il sest senti coupable au
point de se demander sil ne devait pas revenir sur ses pas pour sexcuser
et donner une cigarette. Mais il a surtout ressenti de la honte. Lui, dhumeur
toujours gale et habituellement considr comme quelquun de tolrant, il
sest montr injurieux et mprisant. Il a dvoil quelque chose de lui quil
naime pas. Le SDF ne sest pas mu de la rebuffade. Il na eu honte de rien.
Le patient, par contre, sest senti humili, avec raison dit-il, par cet homme
qui lui a souhait de passer une bonne soire en souriant.

La honte signe un rejet hors de la communaut mais elle est aussi, en


contrepoint, ce qui permet de renouer le lien intersubjectif. La capacit
dprouver la honte avec un ou plusieurs autres semblables, et non de
faon solitaire, constitue lenjeu essentiel du travail daccompagnement.
Il sagit dun des aspects les plus complexes du travail dans ce type
de clinique car la honte est douloureuse et le sujet peut tre tent de
ne pas se voir lui-mme, se sentir lui-mme, afin de ne pas voir et
sentir ce qui la travers et ce quil a t. La fuite, le renoncement et
la prestance peuvent alterner, mais aussi parfois la mort, comme refus
dfinitif de reconstruire la honte. Lenjeu de ce type daccompagnement
est la construction puis la continuit dune mutualit des changes avec
lautre semblable. Elle implique fondamentalement que le regard dautrui
habille la nudit. La honte prouve par le sujet lui-mme possde donc
une fonction organisatrice, humanisante et r-humanisante .
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 73

Nous reviendrons plus loin sur cette question du partage daffect .

L ES FORMES DE LA CULPABILIT
Culpabilit signal dalarme et culpabilit prouve
Tout comme pour la honte, nous pouvons distinguer une forme de
culpabilit signal dalarme , et une forme de culpabilit pleinement
prouve.
La culpabilit signal dalarme indique au moi une situation de danger,
externe ou interne, une menace qui rappelle une conflictualit antrieure,
dj connue, et qui a t gnratrice dun sentiment pleinement prouv
de culpabilit. La culpabilit signal dalarme permet au moi de se
prparer, de se protger, dagir pour modifier la situation et viter un
dbordement par laffect de culpabilit.
La culpabilit pleinement prouve envahit plus ou moins le moi, le
dborde ventuellement. La culpabilit actuelle, prouve, est lie des
situations traumatiques au sens o nous avons dfini le traumatisme.
Nous envisagerons plus loin quelques situations traumatiques dans
lesquelles le sujet est confront une ralit traumatique extrieure
qui gnre une culpabilit actuelle post-traumatique. Cette culpabi-
lit attracte et se connecte des culpabilits anciennes, historiques,
conscientes ou inconscientes, que le traumatisme actuel rchauffe, rac-
tive.

Culpabilit primaire et honte primaire : un affect ml


On peut dcrire, comme le fait Ren Roussillon (1991), deux types de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

culpabilit. Ceux-ci apparaissent dans les premires tapes du dvelop-


pement de tout un chacun, de tout enfant, lorsquil fait lexprience de la
dcouverte dun environnement extrieur lui, indpendant de lui, mais
dont lui est dpendant :
un premier type de culpabilit est li lexprience de menacer un
bon objet (le sujet aime lobjet, mais comme il en est dpendant il
le hait, il craint alors que sa haine ne dtruise lobjet quil aime) ;
cette culpabilit peut tre consciente, elle est secondaire, elle est due
lambivalence propre la position dpressive ou la conflictualit
dipienne ;
un second type de culpabilit est li lexprience non pas de menacer
un bon objet mais de crer un mauvais objet ; cette exprience remonte
74 M ODLISATIONS , CONSTRUCTIONS , DVELOPPEMENTS

lpoque du narcissisme primaire o lobjet nest encore que trs peu


diffrenci du sujet, o lenvironnement nest pas encore reconnu
par lenfant comme extrieur lui, et cette culpabilit est due
une non-adaptation suffisante de cet environnement aux besoins de
lenfant (lobjet ne sest pas suffisamment adapt aux besoins du sujet,
le sujet dcouvre alors un objet mauvais quil a lillusion davoir
lui-mme cr, il ne peut que crer du mauvais car le mauvais du
dehors simpose lui, ce stade de quasi non-diffrenciation, comme
du mauvais du dedans, le sujet est donc lui-mme foncirement
mauvais) ; cette culpabilit est inconsciente, primaire, issue des zones
dindiffrenciation sujet/objet ; elle naccde quasiment jamais la
conscience, elle est plutt porte par autrui, comme la honte dtre
dont nous parlions plus haut.
Cest cette seconde culpabilit qui, cruellement confirme par une
exprience traumatique telle, par exemple, la rencontre avec un
handicap, contexte que nous envisagerons plus loin , donnera son
impact le plus traumatique cette exprience et gnrera des processus
mlancoliques ou masochistes.
La culpabilit primaire est considre par Claude Janin (2007) comme
secondaire la honte primaire, la honte tant troque contre la
culpabilit, nous lavons dj dit. On a vu que chez le bb lobservation
clinique ne permet pas daffirmer lantriorit dun affect sur lautre. Si
certaines manifestations du bb conduisent interprter la honte ou la
culpabilit, ces affects sont plus gnralement dduits des expressions
de dtresse et de dsespoir. Les figures que nous avons dcrites ci-
dessus pour illustrer ce que nous avons appel la honte dtre , que
nous considrons comme une forme de honte primaire, pourraient aussi
tre dveloppes dans la perspective de la culpabilit primaire. Elles
sont caractrises par une disqualification absolue du soi, une abrasion
majeure de toute confiance en soi, une extinction de toute croyance en
une quelconque capacit cratrice du soi.
Un tel tableau rejoint les descriptions qua pu donner Frances Tustin
(1986, 1990) de patients non psychotiques, que lon pourrait considrer
comme limites, et qui dveloppent ce que Tustin appelle des capsules
autistiques , pour se protger du dsespoir et tenter de contenir ou de
traiter une fracture majeure de leur tre. Les capsules autistiques sont
un mode de dfense contre les expriences traumatiques, notamment les
traumatismes infantiles prcoces, et contre lprouv de dpression, de
grande vulnrabilit et dimpuissance. Tustin souligne, par exemple
et cela illustre la fois la honte et la culpabilit primaires , combien
est intense chez ces patients le sentiment de perte traumatique, sentiment
L ES DIFFRENTES FORMES DE HONTE ET DE CULPABILIT 75

que cache la dure capsule autistique : ils pleurent une perte sans savoir
laquelle ; ils ont le sentiment dchirant de quelque chose de cass, la
fois impensable et inarticul. Ces patients sont difficiles traiter, car ils
ont le pouvoir dentraner lautre dans leurs drames muets. Ils menacent
de briser le cur des thrapeutes , et cela parce quils ont eux-mmes
le cur bris , dit Tustin.

Cette cassure va plus loin que ce que lon entend gnralement par ce
terme : il sagit l dun sentiment qui atteint le plus profond de leur tre
[...]. Pour ces patients, la prise de conscience de leur sparation corporelle
a t vcue comme un arrt des pulsations de leur persistance dans ltre.
Cest donc leur sentiment dtre qui sest trouv menac. La peur de
lannihilation devant eux, il leur a fallu faire des efforts dsesprs pour
la combattre. Pour lutter et recouvrir leur cassure, ils se sont fait une
sorte de pltre : celui de lautisme [...]. Cette exprience concrtise de
mise en capsule a signifi la mise mort du psychisme (Tustin, 1990,
p. 190-1911 ).

Ces capsules autistiques contiennent, enfouissent les expriences


traumatiques primaires, et on peut penser que la honte ou la culpabilit
sont gardiennes de ces enfouissements, de ces encapsulations nous
reviendrons dans les chapitres suivants sur cette fonction des affects de
honte en particulier. Mais on peut dire aussi que ces capsules autistiques
tentent de juguler la honte et la culpabilit primaires, et sont le tmoin
de leur envahissement.
Nous considrons donc que la honte primaire et la culpabilit primaire
sont peu diffrenciables et distinguables. Elles sont mles. Nous avons
affaire un affect ml, qui se diffrencie au cours des mouvements de
secondarisation, en honte et en culpabilit secondaires. De la mme
manire, le surmoi et lidal du moi sont dans leur tat originaire
indiffrencis, mls, et se diffrencient progressivement. Au surmoi
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

rpondront les affects qui prennent forme de culpabilit et lidal les


affects de honte.

1. Ces patients sont du mme type que ceux que dcrit, dans une autre perspective, Ren
Roussillon (1999) propos des pathologies identitaires-narcissiques , o domine le
manque tre , le sujet se dbattant avec des expriences agonistiques prcoces. Ren
Roussillon sappuie sur la pense de Winnicott, et Tustin signale la communaut de sa
pense sur les capsules autistiques chez les patients non psychotiques avec ce que dcrit
Winnicott (1974) de la crainte de leffondrement et des agonies primitives.
PARTIE 2

DESTINS ET TRAVAIL
PSYCHIQUE DE LA HONTE
ET DE LA CULPABILIT
Chapitre 4

LES DESTINS DE LA HONTE


ET DE LA CULPABILIT

LE REFOULEMENT OU L ENFOUISSEMENT
Si la culpabilit est habituellement traite par le refoulement, le
destin le plus banal de la honte est lenfouissement. Lenfouissement est
relativement simple dcrire mais il pose, au plan mtapsychologique,
de redoutables questions.
Du point de vue descriptif, phnomnologique, la honte est enfouie.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Elle chappe au refoulement du fait de son impact essentiellement


narcissique et ne suit pas le processus habituel du retour du refoul.
La honte nest jamais oublie. Elle implique des conduites dvitement
et de contournement. Elle noyaute la vie psychique du sujet, prte
surgir la moindre occasion. Nous navons rien oubli de nos hontes
denfant ou dadolescent mme si leur impact est amorti avec le temps.
De plus, lenfouissement de la honte peut avoir de lourdes consquences
sur le destin dun sujet en le conduisant renoncer certains choix
parce quil se sent confusment indigne et redoute dtre expos au
regard dautrui (Gaulejac, 1996). La reprsentation du souvenir honteux
peut surgir inopinment, que le sujet soit seul ou en groupe, au dcours
dune srie associative. Elle implique alors diffrentes ractions. Elle
80 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

peut simplement passer, dclencher un malaise minime et disparatre


jusqu son prochain retour. Elle peut aussi avoir des consquences
plus intenses. On a le sentiment quelle est toujours l, irradiant une
bonne part des investissements. Son surgissement conscient est alors
douloureux : le sujet ne veut pas penser a , il veut sen dtourner,
et mobilise toute une srie dautres souvenirs censs calmer la douleur et
compenser la blessure narcissique ainsi ouverte. Il arrive galement que
le surgissement de la honte soit immdiatement contr par la mise en
uvre de la motricit. Le sujet bouge, saute, fait une grimace, ou parle
haute voix (Mannoni, 1988) de faon apparemment incomprhensible.
Ces diffrentes formes denfouissements, silencieux, blessants et
ncessitant des modalits dfensives spcifiques reprsentations de
consolation ou dcharge motrice , ouvrent sur une relative complexit
mtapsychologique. La notion denfouissement, par sa gnralit, sou-
ligne les aspects dynamiques du processus. Mais nous devons nous
demander pourquoi la honte nest pas refoule, pourquoi elle ne peut
pas tre traite par la dynamique du refoulement, contrairement la
culpabilit. Quest-ce qui, en elle, constitue un frein, une rsistance ou
un blocage lgard du refoulement ?

La dynamique de lenfouissement

Enfouir dsigne un comportement qui consiste creuser, cacher et


enterrer . Lenfouissement au sein du moi implique une topique de
la profondeur, diffrente des processus de refoulement. Il sagit dune
opration qui empile des couches de souvenirs autour du noyau
douloureux, comme une sorte de pansement, et qui implique en mme
temps des stratgies dvitement. Lenfouissement, de ce point de vue,
se rapproche des stratgies mises en uvre dans les problmatiques
phobiques. Le noyau honteux, lvnement et laffect qui laccompagne
sont mis distance, entours par un cordon de scurit, ou une digue. La
fragilit de ces modalits internes de protection est videmment beau-
coup plus marque quavec les processus de refoulement qui impliquent
des modalits de transformation de ce qui est refoul. Lenfouissement
ne transforme rien ; il ne modifie pas la situation qui reste intacte et
conserve sa potentialit blessante.
Cet enfouissement saccompagne dun autre phnomne. La situation
honteuse enfouie est souvent visible pour autrui, comme si ce qui tait
cach dun ct tait montr ou exhib de lautre. On a le sentiment
que le moi fonctionne alors en double rgime. Il enfouit et montre, en
mme temps, la honte. Ce double rgime rsulte de lchec du processus
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 81

de refoulement. Si le moi ne peut pas traiter la situation douloureuse


en la refoulant, sil ne peut pas sen dbarrasser par dautres moyens
que nous dtaillerons plus loin , il est contraint se dformer
lui-mme. Il se produit alors un clivage fonctionnel (Bayle, 1996), un
clivage sectoris autour de la situation honteuse, tel que cette dernire
est situe simultanment dans les profondeurs dune partie du moi en
mme temps qu la surface dune autre partie.
Cette dformation spcifique du moi, organise autour dune situation
prcise, rappelle les modes de traitement du traumatisme. Une partie
du moi rpte la situation, la montre, tant quelle ne sest pas organise
et rejoue diffremment, cest--dire tant quelle na pas trouv son
statut syntone au moi, et en mme temps le moi essaye de la masquer
et de lenfouir, pour viter la souffrance quelle gnre. On se situe ici
dans des logiques trs proches de celles que Paul Denis (2006) dcrit
propos des phobies. Les conduites contra-phobiques par exemple se
lancer dans des activits ariennes de voltige pour contrer langoisse du
vide soulignent grands traits les soubassements dangoisses qui les
motivent. Langoisse dtre dcouvert peut tre contre par une recherche
systmatique de visibilit publique. La honte dtre vu est alors traite
par une exhibition de soi constante.
Cette forme est la consquence directe de lchec du refoulement
et de la subjectivation, cest--dire du travail dintgration. Il sagit
dun chec variable, plus ou moins marqu suivant les situations. Dune
certaine faon, on serait tent de penser que le refoulement ne cesse de
vouloir oprer, que des contre-investissements sont construits, mais que
larrimage inconscient ne se ralise pas. la place, on voit apparatre
des mouvements phobiques internes, des conduites contra-phobiques,
des logiques de contournement qui sauto-entretiennent et gagnent
un statut syntone au moi. Ces logiques de contournement deviennent
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

alors dterminantes pour lexistence du sujet, orientent ses choix, ses


conduites, sans quil puisse toujours reprer leur aspect ractionnel.
Une petite anecdote peut illustrer ce point.

Lors dun banal accident de circulation, lun dentre nous fait la connaissance
dun homme de 70 ans. Nous dcidons de remplir les papiers ncessaires
pour le constat dassurance son domicile, trs proche du lieu daccrochage.
Lambiance est plutt sympathique, les dgts sont lgers et le constat est
rapidement rdig. Trs vite cet homme voque ses souvenirs dIndochine
comme si le mot accrochage avait dclench une srie associative : en
situation de guerre, on parle d accrochage avec les soldats adverses
ou avec les rebelles. Cet homme manifeste une sorte de bonne humeur
joyeuse lorsquil voque la guerre : On en a bav... On avait 20 ans... ,
82 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

et il raconte, sans affect, comment on lui a appris tuer avec la baonnette :


Un bon coup dans le ventre, hauteur du nombril, un demi-tour droite
et gauche. On retire et on arrache toute la tripaille... Cest ce moment
quil sort quelques photos dun tiroir. Il a photographi les cadavres de tous
les hommes quil a tus. Commence alors le dfil dune dizaine de petites
photos aux bords dentels, en noir et blanc, parfois assez floues, parfois
plus nettes, dhommes avec la tte clate, les intestins arrachs, la poitrine
ouverte. Chaque fois il dcrit les circonstances exactes. Il ny a pas la moindre
trace daffect chez lui. Sa femme arrive ce moment : Ah... il vous montre
les photos... Il fait a tout le temps, ds quil rencontre quelquun...

Dun ct quelque chose est montr, exhib, brandi et revendiqu. De


lautre, toute la dimension de laffect est cache. Lhorreur des scnes est
tout entire du ct de lobservateur. Depuis cinquante ans, cet homme
rpte le mme scnario. Il montre les photos, essayant de soigner
la souffrance qui ne la jamais quitt. Il ne peut pas dire sa honte en
personne propre, il ne peut pas assumer la souffrance quelle implique. Il
avance mme que la jeunesse actuelle na rien dans le ventre et ne sait
rien de la vie . Il ne peut que rpter le partage dun indicible, reprer
ce que cela dclenche chez autrui sans pouvoir davantage sen emparer.
Cest bien entendu lui qui a reu le coup de baonnette psychique,
cest lui qui on a ouvert le ventre 20 ans mais il ne peut pas, ou
il ne peut plus, le savoir. La honte davoir t l, davoir vcu a, est
prouve par autrui.

La spcificit de la honte dans le lien lobjet


et la solution de lenfouissement
Le constat de lchec du refoulement dans les situations de honte
impose un questionnement spcifique. Pourquoi, dans ces situations, le
processus de refoulement est-il bloqu ou entrav ? Nous avons propos
une premire piste : la honte touche dabord au narcissisme. Mais
cette dimension mrite dtre prcise parce que nous avons galement
soulign la dimension pulsionnelle anale organisatrice de laffect de
honte.
Pour situer les enjeux de cette question nous devons partir de la thorie
de lattachement, que nous avons dj voque.
Depuis les travaux pionniers dImre Hermann (1943), de Harry Harlow
(1972) et de John Bowlby (1969), les thories du cramponnement et de
lattachement appartiennent notre univers de pense. On en trouve les
prmisses chez Freud ds 1905 dans Trois essais sur la thorie sexuelle
avec les concepts demprise et dappareil demprise. Pour Paul Denis
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 83

(1997), satisfaction et emprise constituent les deux formants de la pulsion.


Les conduites demprise, de cramponnement et dattachement, au-del de
leurs spcificits, ont une vise semblable : le besoin de scurit. Il sagit
soit dassurer les conditions optimales de lexprience de satisfaction
dans lemprise, soit dprouver un sentiment de scurit par le lien
lobjet dans le cramponnement et lattachement. Que ce soit par emprise,
par cramponnement ou par attachement, la proximit avec lobjet est
imprativement recherche.
Pour lessentiel, les recherches ont vis les conduites dattachement
mises en uvre par le bb et le petit enfant. Mais Bowlby met galement
en lumire lquivalence des conduites dattachement chez ladulte. Il
forge la notion de caregiving, quon peut traduire par prter attention ,
ou prendre soin . Le caregiving est la fois hritier de lattachement
infantile et diffrent de cet attachement. Ces conduites ont pour but la
protection de lenfant. Sans entrer dans le dtail de cette notion, on peut
souligner que le caregiving se forge autour de la naissance du bb, dans
le temps de la grossesse, de laccouchement et du post-partum, mais
quil se construit galement dans et par le lien concret avec le bb. Le
bb est un puissant activateur du caregiving.
Dans la thorie de Bowlby, les conduites de caregiving rpondent
des modles internes oprants . Ceux-ci se construisent partir
de lexprience de lindividu, les vcus prcoces dattachement suf-
fisamment scuriss ou non, retravaills imaginairement aprs-coup
pour produire des attentes gnralises concernant les relations avec
les figures dattachement et avec le monde (Bekhechi-Mistycki et
Guedeney, 2008, p. 5-33).
Au cours du dveloppement, les conduites dattachement du bb
rencontrent, comme un cho ou comme un complment, les conduites
de caregiving dveloppes par les parents. Que se passe-t-il lorsque les
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

conduites dattachement ne trouvent aucun cho, ou un cho chaotique


du ct du caregiving ? Que se passe-t-il, aussi, quand les conduites
de caregiving sont interrompues, ou impossibles dvelopper, du fait
dvnements traumatiques, dpisodes dpressifs ? Nous sommes donc
conduits reprer, ct des destins de la satisfaction pulsionnelle, les
effets dun manque visant le besoin de scurit en lien avec la suffisante
proximit de lobjet.
Les destins de lobjet qui fournit la scurit sont-ils assimilables aux
destins de lobjet pulsionnel ? Les processus de transposition, substitu-
tion et refoulement, tels quon les observe dans le domaine pulsionnel,
sont-ils possibles ? On peut galement se demander si lexprience
du manque de cet objet, et les affects qui lui sont associs, ont une
84 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

spcificit. La frustration du besoin de scurit est-elle assimilable la


frustration pulsionnelle ? On peut par exemple relire les considrations
freudiennes sur la vie amoureuse (Freud, 1912c) et partir de la distinction
entre le courant tendre et le courant rotique dans la vie amoureuse.
Cet cart irrductible pour certains sujets les conduit ne pouvoir
exprimer pleinement leur sexualit quavec des partenaires pour lesquels
ils nprouvent aucun attachement. On peut reprendre cette perspective
partir des deux courants, lun du ct du besoin de scurit, lautre du
ct pulsionnel. Il semble galement quon puisse rexaminer sous cet
angle un mcanisme de dfense dsign par Jean Bergeret (Bergeret et
al., 1972) comme clivage de lobjet , quil diffrencie du clivage du
moi. Ce clivage particulier de lobjet peut sclairer si on lenvisage
partir de la partition entre objet de scurit et objet pulsionnel.

Une patiente explique les complexits de sa vie amoureuse. Marie, elle ne


peut jamais avoir de relations sexuelles suffisamment satisfaisantes avec
son mari. Elle se sent bien en sa compagnie, apprcie particulirement ses
qualits dpoux, de compagnon, sa sollicitude, mais les relations sexuelles
restent toujours en de de ce quelle souhaiterait. Il nest pour autant
pas question de se sparer de lui. Ils forment un couple uni et sans gros
problmes. Non seulement elle nenvisage pas de quitter son mari mais elle a
trs peur quun jour il la quitte. Elle a, ds le dbut de sa vie de couple et aprs
une lune de miel sexuelle assez satisfaisante, dvelopp une vie parallle.
Elle a un ou deux amants attitrs quelle appelle des dpanneurs . Elle
les rencontre uniquement pour avoir des relations sexuelles. L, dit-elle, elle
se sent pleinement femme et se lche totalement. Ils nont aucun lien
social et un appel tlphonique suffit pour prendre rendez-vous. Elle refuse
toujours la moindre invitation au restaurant. Simultanment, elle se confie
une amie, avec qui elle peut tout partager , bien que cette amie mne,
suivant ses termes, une vie trs range. Elle a besoin de ces trois formes
relationnelles : son mari lui apporte la scurit et la cohrence sociale, ses
amants satisfont pleinement sa fminit et son amie est comme la sur de
la petite enfance : elles passent leur temps se raconter des choses sans
importance et faire les boutiques. Elles se comprennent dun regard.

Cette situation clinique relativement banale nous conduit, ct de la


dimension sexuelle, prendre en compte deux dimensions spcifiques
lies lune au besoin de scurit et lautre au partage de laffect. La notion
de partage daffect sur laquelle nous reviendrons plus loin sappuie
sur trois conditions ncessaires et simultanes : lexpression de laffect,
la reconnaissance de laffect par lautre, et le partage de laffect avec
cet autre. La mre, ou le compagnon prcoce de jeu, a cette fonction de
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 85

communication, de reconnaissance et dchange qui fonde le sentiment


de scurit.
Le plus souvent, lobjet investi est la fois objet de la pulsion, objet
apportant la scurit et partenaire du partage daffect. La dfaillance peut
donc tre ressentie simultanment dans ces trois dimensions. Toutefois,
certains sujets peuvent organiser leur vie en sparant ces diffrentes
dimensions, comme le montre cette situation clinique.
Cela nous conduit diffrencier au moins trois types dexpriences,
spcifiques telle ou telle fonction des objets : le manque en lien avec la
satisfaction pulsionnelle ; le manque en lien avec la privation du besoin
de scurit ; et le manque conscutif la disparition du partenaire dans
le partage affectif.
Lexprience de la honte concerne moins lobjet de la pulsion que
lobjet source de scurit, ou lobjet du partage daffect. Lobjet de scu-
rit et lobjet du partage daffect impliquent une dimension perceptive,
tactile et motrice. Ils relvent de ltre, plus que de lavoir. Ils sont
la source de linvestissement de lenvironnement du sujet, les objets et
espaces appropris qui constituent le territoire de chacun (Ferrant,
2001). La honte relve ainsi de la perte du sentiment de scurit et de la
rupture du partage daffect. Dans les termes de Imre Hermann (1943),
on peut dire que la honte est conscutive une exprience de dcrampon-
nement. Mais ce dcramponnement doit tre entendu dans sa dimension
largement sociale. Il sagit effectivement de dcramponnement et de
perte de linvestissement maternel, dans la honte dtre. Au-del, il sagit
davantage de la perte du lien social, et de leffacement de la mutualit
des regards. La particularit de cette dimension est dimpliquer la ralit
perceptive, cest--dire la prsence effective dautrui. La prsence de
lobjet scure comme de lobjet du partage daffect ne peut pas tre
seulement reprsentative ; elle implique lchange concret entre au
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

moins deux sujets. La rupture du partage daffect et la perte du sentiment


de scurit ne trouvent aucune compensation, sauf de faade, dans les
activits autorotiques. Elles ne se prtent pas la transposition ou la
transformation comme dans le champ sexuel. La honte est ainsi attache
au lien lui-mme, aux conditions de possibilit de son mergence.
Notre rflexion concernant le traitement de la honte par enfouissement,
et non par refoulement, nous conduit distinguer trois niveaux dans la
fonction de lobjet : le sexuel, la scurit et le partage daffect. Elle nous
conduit galement observer un rgime spcifique au fonctionnement
du moi, tel quil montre dun ct, par des conduites de prestances ou
dexhibition rptes, ce quil cache de lautre. Mme si ces modalits
relvent globalement dun fonctionnement psychique banal, leurs effets
86 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

peuvent tre diffrents dun sujet lautre. Entre le malaise ressenti,


puis dissip, et lorientation contrainte de toute une existence, il y a
videmment une grande disparit. Les deux destins suivants, lexhibition
et le retournement projectif, nous entranent davantage sur un versant
psychopathologique plus ou moins marqu par la souffrance prouve
ou projete vers autrui. Dans lenfouissement, en effet, le moi sefforce,
plus ou moins heureusement, de traiter la situation partir de ses propres
ressources. Les deux modalits suivantes impliquent lautre semblable
et lui imposent, des degrs divers, le travail psychique que le moi est
incapable de raliser.

LATRANSFORMATION EN SON CONTRAIRE


OU LE RETOURNEMENT- EXHIBITION
Si la honte plus que la culpabilit reste toujours peu ou prou
la priphrie de la conscience, si elle peut tre source dun clivage
fonctionnel tel quune partie du moi exhibe ce que lautre cache, elle
peut faire lobjet dun retournement. Elle est alors transforme en son
contraire.
Jean Guillaumin (1973), on la vu, dfinit la honte comme laffect qui
accompagne un retournement de lexhibition phallique en exposition
anale . La dynamique fondamentale est celle dun basculement de
lavant vers larrire, du haut vers le bas, qui signe une fragilit de
lorganisation pulsionnelle. Dans ce cas de figure, le registre dominant
de la honte est lanalit : quelque chose de brillant devient sale. Le
beau tissu phallique exhib devant le regard dautrui est dchir et laisse
apparatre lintimit des secrets.
Dans le traitement sous forme de retournement-exhibition, le sujet ra-
lise lopration inverse du raptus honteux. Il revendique le trait honteux
comme une spcificit originale, et dune certaine faon admirable, qui
exige la reconnaissance et convoque le regard.
Ce renversement est luvre dans certains groupes qui luttent
socialement pour obtenir une forme de reconnaissance : les obses, les
personnes de petite taille, les homosexuels, etc. La Gay Pride est, de ce
point de vue, une sorte de thrapie groupale qui sefforce de renverser
une position, encore socialement dsigne comme honteuse malgr les
discours manifestes, en exposition phallique triomphale sous le regard
dautrui. Nous verrons plus loin que ce type de processus est galement
luvre dans la cration artistique.
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 87

Le retournement-exhibition, comme traitement de la honte, implique


et convoque le regard dautrui. En ce sens, il est, dans la ligne voque
plus haut, une tentative de re-cramponnement . Il sagit de construire
activement une mutualit des regards mais on relve aussi, dans ce type
de dmarche, la dimension dun forage et dune exhibition.

Un jeune homme dune vingtaine dannes, William, comdien, demande un


travail psychothrapeutique. Il commence par faire tat de sa riche carrire
malgr son jeune ge. Il numre toutes les sries tlvises dans lesquelles
il a jou un rle ; il voque des parrains et des marraines clbres. Il
va bientt obtenir un rle important dans le film que prpare un metteur en
scne connu. Bref, il sefforce den mettre plein la vue son interlocuteur.
Le psychologue laisse passer le dfil des rfrences thtrales tout en
se disant que cette ncessit de brillance sociale masque une profonde
incertitude subjective. La demande de psychothrapie est subordonne
lactivit professionnelle. William rpte actuellement une pice de thtre
et il veut mettre tous les atouts de son ct. Il veut se sentir en pleine
possession de ses moyens pour donner tout son jus sur scne.
Au bout de quelques sances toutefois, le ton change. Derrire la brillance
sociale apparaissent la dtresse et la solitude. Derrire les parrains et
les marraines clbres, cest un enfer de narcissismes exacerbs qui
commence se dessiner. Dans ce monde, on ne sait jamais ce que pensent
vraiment les gens. Tout le monde sembrasse, donne du mon chri tout
moment et dit son merveillement devant la moindre prestation. Mais on ne
sait jamais quel est le degr de sincrit de ces dclarations enflammes.
Ce systme inscure nest cependant pas cantonn au monde professionnel,
il contamine aussi les relations familiales. Cest ainsi que William dcrit son
enfance : n dans une famille de comdiens, il voit toutes les clbrits de
lpoque dfiler la table familiale. Mais son pre et sa mre, qui lont qualifi
de surdou et clbrent aujourdhui sa beaut de jeune premier , ne
se sont pas vraiment occups de ses besoins. Il tait le plus souvent seul,
dsuvr et constamment oblig de faire bonne figure . Il a donc suivi
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

le chemin trac pour lui. Mais il se sent nul et inculte . Il ne comprend


presque rien aux textes quil joue sur scne. Non seulement il manque
de culture mais il est dyslexique et ne parvient que trs difficilement
lire voix haute. Au dbut des rptitions le texte est traditionnellement
lu par lensemble de la troupe, chacun devant dire ses rpliques voix
haute. William passe alors des heures rpter, seul dans sa chambre, pour
dchiffrer le texte afin de donner lillusion quil lit facilement et spontanment.

Le mcanisme de retournement-exhibition est, dans cette situation


clinique, triplement appuy sur la tradition familiale, le monde pro-
fessionnel et la souffrance narcissique prouve par William. On a
le sentiment que le patient est pris dans un pige dont il ne peut pas
schapper. Il nexiste ses yeux aucune solution de dgagement, aucune
88 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

alternative. Il dploie des mcanismes de compensation coteux : il


apprend les textes pratiquement par cur et simule leur dchiffrement
en cours de rptition. Toute discussion sur un auteur, son style, son
originalit et sa place dans le monde thtral lui parat inaccessible. Il
ne fait alors que rpter ce quil a entendu. Ses difficults scolaires lont
constamment handicap et il a honte de ses lacunes. Il dploie une forme
demprise puisante : il se force lire, et fait bonne figure en toutes
circonstances. Il ne se plaint jamais car il est persuad que, dans son
milieu professionnel, le moindre aveu de faiblesse vaut condamnation et
rejet. Il faut donc toujours tre sur la brche avec le sourire, dborder
de projets et apparatre cultiv. On peut se rassurer bon compte en
imaginant que la jeunesse de William lui laisse encore toutes les chances
de remaniements futurs. Nanmoins comme on va le voir dans la
situation suivante , le nouage entre la honte prouve, la blessure
narcissique et les mcanismes de dgagement auxquels il a recours laisse
peu de marge des transformations. Si la contre-attitude du thrapeute
est dabord de lordre de lempathie, sous-tendue par une dynamique de
soutien actif, elle abrite aussi un vcu contre-transfrentiel marqu par la
dtresse avec limpression quil est dj trop tard. Le psychothrapeute
pourrait se rassurer en ayant plus ou moins consciemment recours aux
mmes mcanismes dfensifs que William retournement-exhibition
et contre-investissement actif de la position dpressive pour ne pas
prouver lampleur des difficults rencontres. Nous reviendrons sur
ce point dans le chapitre consacr au partage daffect, mais nous pouvons
ds maintenant souligner la complexit de ce genre de situation. Le
psychothrapeute peut tre tent dadopter une attitude en miroir des
modalits dfensives. Il risque de se transformer en coach alors que
son objectif est plutt de traverser autrement le domaine de la dtresse
avec le patient, en essayant de reprer ce qui ne sest pas produit au bon
moment et dans le bon rythme.
Voici une autre situation clinique, dj travaille par lun de nous
(Ferrant, 2006a, 2008a), qui met laccent sur la problmatique du regard
et sur la place occupe par le thrapeute dans ce contexte.

Frdric est un homme brillant qui a apparemment russi sa vie. Il est riche,
et relativement populaire dans son domaine. Il voyage beaucoup, en Europe
et dans le monde, pour donner des confrences. Habitu des plateaux de
tlvision, il manie le langage avec facilit. Cest un homme gracieux, souriant
mais dont la vie personnelle, dit-il, est un dsastre. Il lutte indfiniment
pour ne pas tomber dfinitivement . Tel est lenjeu du travail psychique
engag par Frdric, quil nonce ds la premire rencontre. Il parle de sa
mort de naissance , quil voit davantage comme une chute que comme
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 89

une mise au monde. Il dploie toute la dimension tragique dune existence


dans laquelle, dit-il, la mort a dj eu lieu : il est sans cesse au bord dune
catastrophe psychique. Le thrapeute ne sait pas si Frdric attend quil le
protge de cette catastrophe ou quil la traverse avec lui. Cest videmment
cette dernire alternative qui simpose.
Au fil du temps, Frdric se met crire de nombreuses lettres au thrapeute.
Ces lettres remplacent progressivement les conduites homosexuelles com-
pulsives auxquelles Frdric tait jusque-l habitu. Ces lettres sont tantt
postes, tantt dposes dans la bote aux lettres, avant ou aprs la sance.
Lenveloppe est cachete, timbre, et ladresse prcisment libelle. Frdric
invente parfois ses propres timbres qui doublent, lintrieur de lenveloppe
et sur la lettre, le timbre officiel. Ce courrier intensif est lquivalent dun
agrippement et dune emprise impitoyables. Derrire leur aspect homosexuel
secondaire , les lettres sadressent indistinctement au thrapeute et
Frdric lui-mme. Il utilise lespace thrapeutique pour se parler, se voir,
sentendre et se sentir lui-mme.
Le thrapeute se demande en cho pourquoi Frdric crit autant et impose
la mesure de son besoin une telle modification du cadre. Frdric
publie en effet rgulirement dans son domaine spcifique. Il rpte quil
ne sait rien du psychothrapeute, qui est pour lui le monsieur de Lyon .
Mais linsistance de Frdric sur son impression dtre bte face aux artistes
quil frquente, la qualit des textes quil crit et lampleur romanesque qui
se dgage de lensemble, finissent par alerter le thrapeute. Frdric sait
probablement que le psychothrapeute a crit et publi sur des crivains. Il
vient donc le chercher sur un terrain commun lcriture en exerant une
sduction autour de ce point spcifique. Cest prcisment loccasion dun
moment de crise transfrentielle que cet aspect prend une place centrale au
sein du travail.
Lors dune sance, Frdric demande si le thrapeute a bien reu sa lettre.
Le thrapeute rpond tourdiment quil la trouve magnifique. Le courrier
quil reoit la suite de cette remarque est cinglant :
Comment navez-vous pas compris que la forme tait trop belle ? Ma
pense mentrane toujours vers une pure de lessentiel qui me bascule
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

loin de lhumain. Comment navez-vous pas compris que lapparence seule


tait magnifique, car votre magnifique vous fit miroir stupidement bloui par
loriginal et vous avez reflt votre patient cet blouissement comme un
mur de lumire infranchissable portant la marque douloureuse de sa propre
impuissance intime. Cest comme si vous maviez trahi.

Ce psychothrapeute stupide et sans gards est un double de


Frdric qui mesure sa btise face luvre crite de lautre. Le
travail est engag : Frdric a fait des efforts pour tre pris en consi-
dration par lanalyste qui la cart sans mnagement en profrant
un magnifique aveugle. Ce magnifique sinsre en ralit dans
la dynamique transfrentielle. Il rpte en acte toute lenfance de
90 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Frdric et engage, dans lici et maintenant du travail, toute la souffrance


identitaire. Dans cet aveuglement de lanalyste par la brillance du style
et de la forme, cest toute la brillance ftichique, empreinte de vertige
et de rejet, qui se rpte, et la forme spcifique de capture du sujet
par lobjet dans laquelle Frdric a t simultanment pris et ject.
Frdric est brillant pour tre vu par son pre et sa mre, mais cette
brillance le fait simultanment disparatre. Il souffre de ntre quun
reflet, complaisamment admir par ses parents qui, dit-il, ont pass leur
temps se rengorger deux-mmes1 .
Cette situation clinique peut tre envisage comme une suite de la
prcdente. La dtresse non reconnue ne cesse dtre prsente et, dune
faon ou dune autre, elle doit tre reconnue et partage. On retrouve ici
la dimension du partage daffect ncessaire au dpassement de la honte.

LERETOURNEMENT PROJECTIF OU L IDENTIFICATION


PROJECTIVE
Le porte-culpabilit et le porte-honte

Ce troisime destin prsente un certain nombre de caractristiques


psychopathologiques. La culpabilit ou la honte ne peuvent pas tre
prouves par le sujet. Elles sont alors dnies, projetes et portes par
un autre, qui devient le porte-affect du sujet. Le processus luvre dans
ces contextes est lidentification projective. Celui-ci saccompagne de
manuvres interactives pour que lhte se comporte en conformit avec
ce qui est projet en lui2 . Ce type de configuration se rattache en partie
aux effets des traumatismes narcissiques prcoces.
Une telle conjoncture entretient de nombreux points communs avec
la perversion narcissique (Racamier, 1992) et spcifiquement, nous le
verrons aprs, avec la position tyrannique. On la rencontre au sein des
quipes soignantes comme de lentreprise (Enriquez, 2007). Lidentifi-
cation projective implique fondamentalement lordre du clivage. Une
partie de lexprience vcue est inaccessible au moi du sujet et lui est
radicalement trangre.
Laffect est alors scind en deux parties. Lune est renverse, transfor-
me en son contraire, dans un mouvement de retournement-exhibition,
par exemple, pour la honte : le sujet triomphe, ne montre aucun signe

1. Cf. Metin Arditi, Dernire lettre Tho (2005), propos de Van Gogh.
2. Cf. Ciccone, 1999 ; Ciccone et Lhopital, 2001.
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 91

de faiblesse et se donne comme admirable. Lautre partie est proje-


te dans son entourage familial ou professionnel. Il dsigne alors un
partenaire porte-honte (Benghozi, 1995) charg dassumer sa
place la souffrance honteuse. Il maintient ce partenaire, par toute une
srie de stratgies relationnelles, en position dtroite dpendance. Le
traumatisme de la honte est dlocalis et maintenu dans la psych
de lautre.
Le sujet qui retourne et projette sa honte sur autrui nest pas conscient
du mcanisme en uvre. Il peroit la honte chez lautre et, loin daider
cet autre, il lenfonce encore plus, dans la mesure o cet autre est porteur
de la part de lui-mme laquelle, par tous les moyens, il cherche
chapper.
La situation clinique suivante illustre, a minima, cette problmatique.
La situation dcrite est relativement banale et ne prsente pas encore un
degr de psychopathologie trop lev. Nanmoins, elle est potentielle-
ment porteuse de dveloppements plus complexes et plus douloureux.

Un mdecin travaille au sein dun service doncologie. Ses horaires de travail


sont lourds et les priodes de vacances peu nombreuses. Elle dcide de
partir en vacances quelques jours avec sa famille dans le sud de la France.
Elle a envie de faire un break , et de souffler un peu . Son quotidien est
ponctu dannonces de cancer, de traitements lourds, de mises en uvre
de protocoles de soin, dexprimentations, de runions pas toujours trs
tranquilles avec les collgues, de discussions avec des familles blesses,
traumatises, et de lourds conflits avec ladministration. cela sajoutent le
quotidien de la famille, les tudes des enfants, les loisirs et les soucis de
sant des parents gs. Bref : cette femme a besoin de se dtendre pendant
quelques jours avec ses proches. Tout le monde se rjouit, videmment, de
partir sur la Cte dAzur. Les deux premires journes sont idylliques : il fait
beau, on djeune au bord de leau et la famille sillonne la cte de lEstrel
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dans tous les sens. Puis elle apprend quune exposition Giacometti se tient
Saint-Paul-de-Vence, la fondation Maeght.
Lorsquelle entre dans la salle de lexposition o sont alignes les statues
filiformes ralises par le sculpteur, elle dcouvre les grands corps efflanqus
et sexclame : Merde, mes patients ! Elle seffondre en larmes et sort
prcipitamment de la fondation. Elle se rfugie dans sa voiture pendant
que le reste de la famille continue la visite pendant un moment mais sans
enthousiasme. Dans sa voiture, elle continue de pleurer sans pouvoir se
contrler. Lorsque la famille la rejoint, lambiance festive des vacances est
perdue : son mari dit quil en a marre du mtier quelle fait, quelle se
tue la sant lhpital, dans ce type de service . Quant aux enfants, ils se
plaignent de ne jamais pouvoir profiter de leur mre sans que lhpital vienne
faire irruption dans leur vie.
92 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Lorsquelle raconte cet pisode, elle se sent honteuse et doute de ses


capacits pouvoir poursuivre son travail dans le service. Elle se prend
rver dun poste plus tranquille, moins expos la souffrance quotidienne
et au stress . Elle sait quelle nest pas la seule ragir de cette faon
mais elle se dit que ses collgues ont plus de caractre et affrontent
la souffrance du quotidien et leurs multiples responsabilits avec moins de
dfaillance. Le psychothrapeute lencourage alors voquer cette question
avec ses collgues proches afin de savoir comment ils se dbrouillent dans
les mmes circonstances.
Lors de la sance suivante, elle revient rassure, mais rassure moiti.
Elle a beaucoup discut avec ses collgues, hommes et femmes, et chacun
a fait laveu de ractions semblables. Certains se dtendent en regardant
nimporte quoi la tl , dautres se payent une bonne crise de larmes
dans la voiture, pour vacuer avant de rentrer la maison . Dautres encore
boivent un copieux apritif chaque soir ou font du sport... Bref chacun gre les
difficults comme il peut mais chacun saccorde reconnatre que travailler
dans un tel service, dans la confrontation quotidienne avec la souffrance, lim-
puissance thrapeutique et la mort, est coteux motionnellement. Chacun a
donc compris sa raction devant les statues de Giacometti en convenant que
ctait la plupart du temps en dehors du service quon pouvait vacuer les
tensions. Un de ses collgues toutefois la regard bizarrement et a rpondu :
Non... moi jamais. Quand je sors dici, je coupe. Cest le domaine du boulot.
Ta raction, cest typiquement une raction de bonne femme...

La position tyrannique

Projeter et faire porter la honte ou la culpabilit par un autre, cest l


lune des logiques des liens tyrannique (Ciccone et al., 2003). Le tyran
a besoin dun esclave pour des enjeux narcissiques, et en particulier
pour projeter dans lautre, faire prendre en charge lautre ses propres
angoisses lui, ses propres prouvs dimpuissance, de dtresse, ses
propres affects, et en particulier la culpabilit et la honte. Lesclave est
le porte-affect du tyran.
La tyrannie, nous lavons vu, volue dans un monde anal, le monde
du claustrum , tel que Meltzer (1992) la dcrit, avec ses diffrents
compartiments. Elle concerne tout particulirement le compartiment anal,
rectal de cet objet interne quest le claustrum, qui reprsente un espace
de la ralit psychique redoutable, o rgne le sadisme, la violence,
lomnipotence hautement destructrice. Mais le moi peut naviguer de
cette zone anale vers le compartiment sein-tte, qui est caractris par la
grandiosit, lidalisation de soi, ou vers le compartiment gnital, rgne
du phallus, de lrotomanie. Grandiosit, analit et tyrannie sont ainsi
solidaires.
L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 93

On a vu que ces passages dun espace lautre reprsentent une


autre manire denvisager les retournements que nous avons dcrits : de
lexhibition phallique lexposition anale, de lenfouissement honteux
lexhibition provocante et revendicatrice.
La tyrannie consiste pour le tyran dtruire un objet interne de
lesclave pour en prendre la place. Quest-ce qui fait que lesclave se
soumet ? Cest la terreur. Le tyran fait rgner la terreur. Mais si lesclave
reste, cest parce quil a lillusion de trouver une protection auprs du
tyran. Cest leffroi de perdre la protection illusoire qui maintient la
soumission de lesclave.
On peut dire, par ailleurs, que le tyran prouve les mmes craintes,
et quil fait prendre en charge ces craintes par lesclave. Le tyran vit en
effet dans la crainte permanente dune rbellion de lesclave, et il craint
de se retrouver face son impuissance, sa dtresse, mais aussi sa
culpabilit, sa honte. Autrement dit, le tyran est lui-mme soumis un
tyran interne, un objet tyrannique lintrieur de lui.
Ce sont les angoisses dpressives et labsence dobjet secourable qui
poussent le sujet se soumettre de faon addictive un tyran, interne ou
externe.
Cest, par exemple, ce qui se passe dans une famille o un membre
est addict, dpressif, destructeur, autodestructeur, et dnie ses mouve-
ments destructeurs (comme dans toutes les formes daddiction). Cest
lentourage qui porte linquitude, langoisse, la culpabilit, la honte que
le sujet ne peut reconnatre et traiter en lui autrement que dans une
destructivit jouissive. En ce sens, le sujet souffrant, addict, prend en
otages ses objets, son entourage, et exerce une tyrannie puissante sur
eux. Bien entendu, il est lui-mme soumis un tyran interne, dont lobjet
daddiction est le reprsentant au-dehors.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Les affects dont cherche se dbarrasser le tyran, et dont lesclave


est porteur, concernent souvent la honte et la culpabilit. La honte est
lie lanalit, et lanalit expose. La situation prototypique de la
honte est en effet celle de lenfant dont tout le monde voit quil a
dfqu dans sa culotte. Cette humiliation se renverse en une idalisation
grandiose du soi, lorsque ces affects de honte sont projets, pris en
charge par un autre, dans une identification projective. Comme nous le
disions, tyrannie, grandiosit et analit sont solidaires. Lorsque le soi
grandiose est humili, le moi plonge dans le monde de lanalit, avec ses
mouvements destructeurs, meurtriers, sadiques, tyranniques.
Voici un exemple qui illustre cette articulation tyrannie/grandiosit/analit,
et cette fonction de porte-affects, ici de porte-honte.
94 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Il sagit dune femme avance en ge (elle a dans les 70 ans) qui consulte
car elle essaie de se sparer de son mari. Celui-ci est un vritable tyran
cruel, pervers, qui maltraite sexuellement sa femme depuis de nombreuses
annes. Il la littralement casse : celle-ci souffre en effet dostoporose
et sest concrtement cass des os sous leffet de la violence physique de
son mari. Celui-ci a aussi incest leur fille il y a une vingtaine dannes,
avant de violer quotidiennement son pouse de diffrentes manires, car
tout cela a commenc quand il est devenu impuissant. Nous nentrerons
pas dans les dtails mais le matriel que nous pourrions exposer met en
vidence le caractre anal du monde dans lequel vit ce couple. Cette dame
parle non seulement des cochonneries que fait son mari, de la merde
dans laquelle elle est, mais aussi de celle dans laquelle elle a toujours
t, voquant lincontinence de son pre quelle a d soigner pendant des
annes et qui nacceptait dtre nettoy que par elle. Si son mari a perdu son
phallus, blessure narcissique honteuse insurmontable, lexhibition phallique
grandiose se retrouve dans certaines de ses activits, comme par exemple
des concours de jardin o il brille aux yeux de tous dans le village quils
habitent car il a toujours les tomates qui montent le plus haut ...

On peut dire que cet homme se dbarrasse de la honte par la tyrannie


perverse, omnipotente, qui avilie, rabaisse, abjecte lautre. La honte
est transmise, hberge, prouve par son pouse (par leffet de processus
identificatoires projectifs, ou de retournements projectifs, tels que nous
les avons dcrits prcdemment) : elle a honte de lhumiliation quelle
subit, mais aussi de la manire dont elle entretient ce lien (et elle
relate diffrents contextes de sparation, suite des hospitalisations,
par exemple, o elle aurait pu rompre ce lien mais o elle est revenue
chaque fois chercher son mari tyran).
Il faut bien sr souligner la puissance des alliances inconscientes, des
pactes scells entre les protagonistes du lien tyrannique, des jouissances
secrtes qui font que la sparation est souvent aussi impossible sinon
plus que la vie commune. Nous verrons plus loin que la honte peut tre
gardienne de ces jouissances secrtes.
On pourrait parler de lien sadomasochiste, dans cette situation clinique.
Mais il convient de souligner la position tyrannique et la soumission
quelle impose en diffrenciant, comme le fait Donald Meltzer (1987),
la tyrannie-et-soumission du sadomasochisme1 . Si le sadomasochisme
est un jeu qui rpte un fantasme infantile et appartient au domaine des
relations sexuelles intimes, la tyrannie-et-soumission est une affaire
srieuse , qui peut sextrapoler dans le champ social, et qui concerne

1. Cf. aussi Ciccone et al., 2003.


L ES DESTINS DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT 95

des processus de survie beaucoup plus primitifs lis une angoisse


perscutoire extrme qui pousse le tyran se trouver un esclave dans
lequel projeter cette angoisse, ce dernier assurant une fonction de porte-
affect.
Si la honte produit la tyrannie, si la honte est contre-investie par la
tyrannie, on peut dire aussi que la tyrannie produit la honte. On peut voir
cela en plusieurs endroits. Par exemple, dans toutes les organisations
hirarchiques qui, comme le dit Meltzer (1992), sont toujours organises
selon un systme de tyrannie-et-soumission, la honte et lhumiliation
seront utilises comme un puissant procd de contrle social. On peut
dire cela aussi de lducation : la honte est indique lenfant trs
tt, bien avant la culpabilit, comme nous le disions dans un chapitre
prcdent. On nentend pas un parent dire un trs jeune enfant : Tu
devrais te sentir coupable ; par contre on entend trs frquemment :
Tu devrais avoir honte. Lhumiliation comme mthode ducative
est omniprsente lcole, par exemple, ou au collge, au lyce (dire
les notes des copies ou des devoirs devant tout le monde, avec des
commentaires plus ou moins sadiques...).
Chapitre 5

TRAUMATISME,
TRAVAIL DE LA CULPABILIT
ET TRAVAIL DE LA HONTE

C ULPABILIT
ET INTGRATION DES EXPRIENCES
TRAUMATIQUES
Si dans les contextes traumatiques on peut en gnral assez facilement
avoir accs la culpabilit il en est souvent autrement pour la
honte. On observe dabord une culpabilit actuelle, post-traumatique :
culpabilit de ne pas avoir pu viter le traumatisme, den tre lorigine.
Cette culpabilit est consciente. Elle se connecte dautres culpabilits,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

plus anciennes, plus ou moins inconscientes.


On peut parler dun vritable travail de la culpabilit dans les contextes
traumatiques. La culpabilit impose un travail psychique, et elle ralise
elle-mme un travail psychique.
On peut en effet observer, parmi les formes conscientes de culpabilit,
le dploiement de ce que lun de nous a appel des fantasmes de
culpabilit (Ciccone, 1999), cest--dire des scnarios reconstruits dans
lesquels le sujet se dsigne comme coupable du traumatisme quil subit.
Et cela mme si le sujet sait quil ny est pour rien. En effet, celui-ci se
demandera malgr tout : Quest-ce que jai bien pu faire pour que cela
marrive ?
98 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Ces fantasmes ont une double fonction : dune part, attnuer limpact
traumatique du traumatisme (le sujet devenant actif l o il subit passive-
ment), et, dautre part, rendre possible et rendre compte dun mouvement
dappropriation (le sujet devenant sujet dune histoire trangre qui
simpose lui).
On peut dire, en effet, que si le sujet est coupable de ce quil subit,
sil y est pour quelque chose, si lvnement est justifi, le traumatisme
est alors dj moins traumatique, et il est par ailleurs matris, contrl,
car appropri par le sujet. Le traumatisme est dautant plus injuste et
scandaleux quil est inluctable et quil chappe au moi. Plus le sujet est
innocent de ce qui lui arrive et plus, en quelque sorte, le traumatisme est
traumatique. Le fantasme dramatisant la culpabilit visera ainsi ce que
ne soit pas trop accentu laspect traumatique du traumatisme.
Cest une telle accentuation que ralisent, paradoxalement, les
conduites soignantes, mdicales, logiques, de dculpabilisation ( Vous
ny tes pour rien, cest un accident , dit-on au sujet qui subit un
traumatisme ; Vous ny tes pour rien si votre enfant est handicap ,
dit-on aux parents ; Tu ny es pour rien, ce nest pas de ta faute si
tes parents divorcent, si ton pre ou ta mre se dtruit, se marginalise,
vit dans la rue , dit-on lenfant qui assiste de telles expriences
mais le sujet tient, lui, y tre pour quelque chose). On peut dire que la
dculpabilisation destitue en quelque sorte le sujet, elle le prive dune
possibilit dappropriation de ce qui de son histoire traumatique lui
appartient, car elle accentue le caractre traumatique.
Cela ne signifie pas bien videmment quil soit opportun de confirmer
la culpabilit du sujet. Il est tout fait essentiel de lui dire quil ny est
pour rien, mais cela ne suffit pas. Il faut aussi pouvoir entendre quel
point le sujet, lui, se sent coupable, mme sil sait quil ny est pour rien.
On peut dire que tant que lon na pas pu vivre la culpabilit jusquau
bout, on ne peut pas accder linnocence, on ne peut pas dpasser le
traumatisme. Linnocentation est un vrai processus psychique, elle ne se
prescrit pas. Cest le fruit dun travail psychique qui suppose de vivre la
culpabilit jusquau bout.

Une patiente qui avait perdu un bb de mort subite quelques annes


auparavant et ne sortait pas de ce deuil, parlait depuis des mois chaque
sance de sa culpabilit, de sa conviction dtre coupable de ce dcs,
mais aussi de son besoin de sen prouver coupable. Elle dit un jour : Me
sentir coupable, cela me donne le droit de souffrir. On peut dire, en effet,
que souffrir cest pleurer la perte. Or cette patiente navait pas pu pleurer
suffisamment la perte, cest pour cela quelle ne pouvait pas sortir du deuil.
T RAUMATISME , TRAVAIL DE LA CULPABILIT ET TRAVAIL DE LA HONTE 99

Mais vivre la culpabilit jusquau bout, cela demande un certain


nombre de conditions. Cela demande en particulier la prsence dun
autre qui puisse entendre et tolrer la culpabilit, qui puisse recevoir
et accompagner cette exprience et ainsi la consoler. La culpabilit
crasante vcue dans la solitude, cest--dire en labsence de tout objet
(externe ou interne) comprhensif, conduit limpasse mlancolique.
Vivre la culpabilit, tout comme le dsespoir, en labsence traumatique
de tout objet est une catastrophe psychique. Vivre la culpabilit, tout
comme le dsespoir, en prsence dun objet bienveillant et empathique
est une exprience de croissance mentale.
La culpabilit est le signe ou le tmoin dun mouvement dappropria-
tion, et si lon respecte ce mouvement, si lon tolre cette culpabilit et
ce travail dlaboration suffisante de la culpabilit, on permettra alors au
sujet de prendre en compte, petit petit, de son histoire ce dont il est
innocent, et de faire la part, raisonnable, de ce qui lui revient et de ce
qui ne lui revient pas. Le sujet accdera alors une vritable position
dinnocence, ce qui est bien diffrent de linnocentation dfensive, ou de
linnocentation impose.
On peut dire aussi que lprouv de culpabilit permet laccs une
position dpressive et son dpassement, seule issue lexprience du
manque. Cest ce quoi conduit dans le meilleur des cas le travail
dappropriation et dattnuation du traumatisme, tel que le ralise le
fantasme de culpabilit. Accder une position dpressive et la dpasser
suppose de pouvoir vivre et prouver suffisamment le manque, la perte.
Et la culpabilit en est lune des conditions et lun des moyens.
Le fantasme de culpabilit ralise donc en mme temps quil en est
leffet cette transaction consistant sapproprier une histoire trauma-
tique trangre, la subjectiver en attnuant son impact traumatique. La
ressaisie des vcus traumatiques et la rorganisation des culpabilits en
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

fantasmes tmoignent dun effort de subjectivation pour chapper la


dsintgration traumatique.
Le fantasme de culpabilit donne ainsi au sujet lillusion dun contrle,
dune matrise de lvnement traumatique. Une illustration de cette ma-
trise, dans le contexte mme de dploiement de fantasmes de culpabilit,
est par exemple le rve prmonitoire. De nombreux sujets ayant subi un
traumatisme rapportent des rves prmonitoires ou la catastrophe tait
annonce. Le rve prmonitoire, qui nest prmonitoire quaprs-coup,
est une figuration de la tentative de contrle du traumatisme par son
anticipation. Se convaincre que lon a pu anticiper le traumatisme donne
lillusion dun contrle possible sur la catastrophe. Le sujet peut ainsi et
en mme temps sapproprier lvnement.
100 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

On peut donc parler dun vritable travail de la culpabilit dans les


contextes traumatiques. Seul ce travail, par ailleurs, vite lextrajection
de la culpabilit, pourrait-on dire, lidentification projective pour dposer
et faire prendre en charge par un autre un tel prouv.
Quen est-il maintenant de la honte ? Quel serait le travail de la honte,
dans ces contextes traumatiques ?

LA HONTE GARDIENNE DE JOUISSANCES SECRTES


On a dj envisag dune certaine manire le travail de la honte dans
les expriences traumatiques : la honte enfouit le traumatisme, mme
si elle peut elle-mme tre enfouie ; la honte dans sa version signal
(tout comme la culpabilit) prvient le moi du retour de lexprience
traumatique, de la menace interne ou externe ; la honte sauvegarde
paradoxalement le lien social, vite le d-cramponnement , mme
si elle en est leffet.
Nous allons indiquer un autre aspect du travail de la honte, en partant
dune remarque faite par Jean-Claude Rouchy, un moment o il discute
de la transmission des cryptes et des fantmes , tels quen parlent
Nicolas Abraham et Maria Torok (1987). On se souvient quAbraham et
Torok montrent comment la honte produit ce quils appellent une crypte :
un secret honteux, partag avec un objet en position didal et que
le sujet perd, produit une crypte dans lespace mental. Jean-Claude
Rouchy (1995), discutant de la transmission des cryptes et des fantmes,
voque lhypothse selon laquelle ceux-ci sinfiltrent dans la cache
en creux de jeux interdits, de sensations, de jouissances inavouables
[...] jalousement gards par des sentiments de honte. La honte, ainsi,
garderait jalousement des jouissances inavouables.
La honte tant en partie lie lanalit, on peut souligner le lien entre
honte et jouissance anale en rappelant lobservation de Freud lorsque
lHomme aux rats lui rvle, sur son insistance, les dtails de la scne
obsdante, celle du supplice anal avec les rats, scne qui gne le patient,
lui inspire du dgot, lui rpugne :

Aux moments les plus importants du rcit, on remarque sur son visage
une expression trs singulirement composite, crit Freud, dans laquelle, si
je lanalyse, je ne puis voir que de lhorreur devant son plaisir lui-mme
inconnu 1 (1909, p. 145-146).

1. Soulign par nous.


T RAUMATISME , TRAVAIL DE LA CULPABILIT ET TRAVAIL DE LA HONTE 101

Le dgot, comme la honte, est ici gardien de jouissances anales


inconscientes.
Les expriences traumatiques actuelles sont bien entendues trauma-
tiques en soi. Mais elles trouvent leur pleine valeur traumatique dans un
ensemble dexpriences associes, passes et prsentes, que la situation
actuelle va activer, et propos desquelles elle va mobiliser un certain
nombre daffects, de fantasmes divers. On a prcdemment prcis la
notion daprs-coup, en considrant que dune part le traumatisme actuel
a un effet dattraction dexpriences passes en souffrance dlaboration,
quil rveille, rappelle la mmoire, que dautre part lexprience trauma-
tique actuelle donne forme des expriences passes, qui trouvent dans
lactuel loccasion de se dployer, de prendre sens, et quenfin le sujet
attracte des expriences passes pour tenter de donner au traumatisme
actuel une forme reconnaissable, familire, afin quil puisse tre li,
intgr.
Une telle conjoncture convoque nombre de fantasmes inconscients
destins rester mconnus, de dsirs ambivalents ou inavouables lis
des problmatiques narcissiques et dipiennes, qui conduisent lexp-
rience traumatique reprsenter bien souvent une scne dans laquelle se
mlent souffrance et jouissance, violence et attachement. Le travail de la
honte consiste alors garder jalousement et secrtement ces aspects
inavouables (mouvements dipiens, incestueux, dsirs meurtriers, infan-
ticides, parricides, etc.).
On peut donc parler dun travail de la honte, comme dun travail de
la culpabilit, dans les contextes traumatiques. On en verra quelques
illustrations plus loin, comme par exemple dans les situations de mala-
dies somatiques graves, de handicaps, qui reprsentent des situations
traumatiques parfois extrmes.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

LA HONTE COMME EFFET D UNE TRANSMISSION


CRYPTIQUE DE LA CULPABILIT
Nous disions que la culpabilit actuelle concernant un vnement
traumatique se relie des expriences passes, et des culpabilits
passes quelle remet lordre du jour. Ces culpabilits peuvent aussi
concerner des vnements appartenant la prhistoire du sujet, le
traumatisme actuel rappelant la mmoire tel ou tel traumatisme relatif
tel ou tel anctre.
Cette connexion de lactuel et du pass, notamment lorsquelle
convoque un anctre, conduit au dploiement de ce que lun de
102 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

nous, aprs Ren Kas (1994), a dcrit en termes de fantasmes


de transmission (Ciccone, 1997b, 1999), qui sont des scnarios
reconstruits dans lesquels le sujet se dsigne comme hritier dun autre,
contemporain (dans un lien inter ou transsubjectif) ou anctre (dans
un lien inter ou transgnrationnel) ; dans ces fantasmes, lexprience
traumatique est dsigne comme transmise par cet autre. De tels
fantasmes innocentent le sujet (celui-ci ny est pour rien puisque tout
vient dun autre), inscrivent le sujet dans une gnration et dans une
gnalogie, lorsque cet autre est un anctre, et enfin permettent un travail
de subjectivation, dappropriation par le sujet dune histoire traumatique
trangre dans le mme mouvement qui conduit le sujet sen
dpossder.
Poursuivant la dialectique honte/culpabilit, nous proposons lide
que lorsque la transmission, ou le fantasme de transmission, concerne
une culpabilit relative un vnement ou une histoire dune autre
gnration, lorsque cette culpabilit est mise au secret, ngative
en mme temps que lvnement ou lhistoire qui la produit , on
peut alors rencontrer un sentiment de honte, issu de la transmission de
cette culpabilit. La honte serait alors leffet dune transmission ou dun
fantasme de transmission cryptique de la culpabilit.
La culpabilit peut tre refoule, on la vu, plus facilement que la
honte. La honte est enfouie, encrypte, et pse sur les gnrations futures,
mais elle est paradoxalement dautant plus visible quelle est cache,
masque. La culpabilit peut aussi tre encrypte, lorsquelle ne fait
lobjet daucun traitement interne, telle que le refoulement le permet. La
culpabilit encrypte, maintenue secrte, indicible, ne permettant aucun
travail de mise en sens pour le sujet comme pour ses descendants laisss
dans une position de non-savoir, confronts lnigmatique, peut alors
faire lobjet dune transmission cryptique produisant la honte.
On peut bien sr penser nombre de situations dans lesquelles un
anctre sest rendu coupable dactes rests secrets, non dits, laissant ainsi
se dployer chez ses enfants ou dans les gnrations futures un vague
sentiment de honte honte dtre n de cette famille, dtre issu de
cette culture, de porter ce nom, etc. On peut penser aux expriences
traumatiques actuelles, telles la naissance dun enfant porteur de handi-
cap situation que nous envisagerons plus loin , et dont les effets de
culpabilit non labors chez les parents peuvent faire le lit dprouvs
de honte chez lenfant porteur du handicap ou chez les enfants de la
fratrie.
Un tel processus de transmission cryptique concerne la transmission
traumatique ou la transmission du traumatique.
T RAUMATISME , TRAVAIL DE LA CULPABILIT ET TRAVAIL DE LA HONTE 103

T RAUMATISME , HONTE ET TRAVAIL CRATEUR


La crativit est lun des destins les plus heureux de la honte. Tout
crateur sengage dans le dfil plus ou moins prilleux qui conduit
de labjection au sublime (Ferrant, 2006b). La cration vient se loger
entre la honte et la grandiosit narcissique, comme expression du
triomphe dun sujet sauv, au moins pour un temps, des affres de
labjection. Lexposition, le concert, la publication, la rtrospective ou
les catalogues, sont autant de dispositifs qui inversent le sens de la honte,
sans jamais lpuiser totalement. Ce destin implique un processus de
sublimation mais ce terme est sans doute trop gnraliste et ne convient
pas adquatement aux destins de la honte dans la mesure o il relve
davantage des destins du sexuel. Le travail crateur se rapproche du
retournement-exhibition et implique aussi un partage daffect.

Analit et crativit

Ce patient est un artiste. Cest quelquun de brillant, qui a trs bien russi
socialement, qui est reconnu dans le milieu artistique, qui a beaucoup de
talent. Mais du dehors on ne voit pas le malaise interne , dit-il.
Signalons simplement, de son histoire, quil a vcu une relation de grande
proximit avec une mre hyperprotectrice, un pre absent (qui voyageait
beaucoup et qui un jour nest pas revenu). Pour faire vite, on dira quil tait
le phallus de la mre : enfant difi que la mre exhibait, quelle a gard
pour elle (il nest pas all lcole avant 6 ans, il dormait avec elle jusqu
ladolescence), etc. Il tait le garant de la compltude narcissique de cette
mre possessive, exerant une emprise totale sur lui.
lge adulte, surmontant ses conflits de loyaut, ses craintes de trahir
la mre qui empchait toute aventure amoureuse et qui le conduisait
passer pour homosexuel , il quitte sa mre et fait sa vie (il nest pas
homosexuel, sur le plan manifeste, mais na jamais pu avoir denfant, car
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

nen a jamais eu le dsir sauf peut-tre depuis quelque temps).


Aprs cette sparation, sa mre dcompense, devient folle : elle se retire
chez elle, ne se spare de plus rien, accumule les poubelles, dchets,
sentoure dune meute de chats, etc.
Il devra la faire hospitaliser, et elle en mourra.
Ce patient est un artiste, et en particulier il dessine des bandes dessines
dhumour noir, trs noir. Les gens de son entourage apprcient ses albums
mais les trouvent trop choquants pour tre exposs dans leur bibliothque.
Ils se demandent comment il peut imaginer de telles choses, sil se soigne
parce quil doit vraiment tre malade... Ils lui disent qu il exhibe lhorreur .
Lors dune sance, il parle de son mal de dos, faisant appel toute une
thorie biomcanique... Je ne sais pas pourquoi je vous raconte a parce
que tout a ne vous concerne pas... , commente-t-il.
104 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Lanalyste lui demande sil se souvient de la premire fois o il a ressenti


cette douleur. Quand jai dmnag la maison de ma mre. Il sagit dune
scne quil na jamais raconte personne.
Scne dhorreur, surraliste. La maison tait un antre de puanteur . Il
fallait trier les dchets, les pourritures... Au milieu on trouvait parfois quelques
objets prcieux, de famille... Il a fallu tout jeter par la fentre dans une grande
benne de travaux publics... Il avait honte devant les ouvriers de lentreprise qui
taient horrifis, qui de temps en temps demandaient sils pouvaient garder
tel objet... Il sagissait douvriers immigrs, qui parlaient peine franais, qui
avaient fui la misre et se retrouvaient l dans une scne dhorreur.
On retrouve lanalit, le cloaque, l abject dont nous avons parl. Le ventre
maternel vritable antre de puanteur...
Dans un coin, se trouvait une vitrine avec ses jouets denfants, intacts, jouets
quil avait peine le droit de toucher lorsquil tait enfant, pour ne pas les
abmer. Signe de lexhibition phallique, de lidalisation ftichise.
Bref, lanalyste fait un lien avec ses dessins humoristiques, o il exhibe
lhorreur, comme pour lexorciser, lapprivoiser, et qui contiennent peut-tre
une trace de cette honte retourne.
Le patient accepte ce lien, tout en disant quil ne trouve pas ses dessins trs
provocants. Et puis cest peine lui qui dessine, dit-il : Cest presque du
dessin automatique.
Lanalyste suggre que cest peut-tre un peu leffet de linconscient.
Ah bon, pourtant ma femme narrte pas de me dire que je suis le
seul ne pas avoir dinconscient ! (sa femme qui, doit-on prciser, est
psychologue...).

Traumatisme et travail dcriture ou de narration


Depuis quelques annes, un certain nombre dacteurs de la guerre
dAlgrie, appels de larme franaise, publient des rcits de leur
mobilisation et des actes dont ils ont t les tmoins. Ils disent que
le temps na pas mouss la honte ressentie. Certains ont vcu tant bien
que mal, enferms dans le silence, jusqu ce quun vnement film,
livre ou dbat les incite prendre la plume pour raconter. Beaucoup
se sont dcids aprs avoir vu le film de Bertrand Tavernier sur la guerre
dAlgrie1 . Par leurs tmoignages, ils convoquent le regard du groupe
social et exposent leur histoire. Ils trouvent et crent , dans le mme
mouvement, un dispositif social qui leur permet de dpasser la situation
en la racontant et en la partageant avec dautres. Ces appels, simples

1. Bertrand Tavernier, La Guerre sans nom, 1992, disponible en DVD. Voir aussi le livre
publi et qui reprend les rcits des appels : Patrick Rotman, Bertrand Tavernier, La
Guerre sans nom (2001).
T RAUMATISME , TRAVAIL DE LA CULPABILIT ET TRAVAIL DE LA HONTE 105

soldats la plupart du temps, ont t des excutants. Ils nont pas dcid les
actions engages. Ils ont essay, dans la majorit des cas, de sen sortir le
moins mal possible. Ils racontent quils ont t les tmoins impuissants
visuels ou auditifs dactes de tortures ou de meurtres de civils gratuits.
La gnration qui a 20 ans entre 1953 et 1960 est directement issue de
la Seconde Guerre mondiale. Elle a grandi avec les rcits de la rsistance.
Les actes de sabotages perptrs par les rsistants pendant la guerre
leur ont t prsents comme hroques et ncessaires. Il fallait chasser
loccupant allemand de France. Dix ans plus tard, ils sont propulss de
lautre ct de la Mditerrane, dans lobligation de lutter contre ceux qui,
en Algrie, se disent rsistants. Mme si une majorit de soldats pense
que lAlgrie est une terre franaise cette poque, cette opinion est
banale , ils ne peuvent pas rester insensibles ce renversement tragique
de lhistoire. Ils se retrouvent dans la position doccupants aprs avoir t
occups. La violence des actes nest pas moindre que pendant la guerre
et ils se trouvent confronts, quils le veuillent ou non, une question
non seulement politique mais thique. Ces appels ne se sentent pas chez
eux. Ils ne peuvent donc pas sidentifier compltement au discours qui
fait de lAlgrie un sol franais. LAlgrie nest pas leur pays mme si,
politiquement et intellectuellement, ils la considrent comme franaise1 .
Lintensit des combats et laccumulation des morts de part et dautre
les heurtent violemment. Certains sont pris dans les spirales de haine et
de vengeance, et en mme temps effars de voir que les mthodes de
torture sont exactement celles quutilisaient les nazis contre les rsistants
franais. Beaucoup dentre eux ont un sentiment de honte. Honte de ce
quils font, honte de ce quils entendent et de ce quils voient.
Ce sont cependant moins les actes accomplis quils se reprochent par la
suite que leur impuissance en empcher dautres. Pris dans le tourbillon
de la haine conscutive la mort, voire la mutilation, dun camarade,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

ils peuvent en reprsailles se livrer des actes barbares. Ces excs sont
leurs yeux comprhensibles travers laveuglement dans lequel ils
se trouvent. Ils sont aussi hants par les scnes auxquelles ils assistent
impuissants, scnes de torture, de viol ou de meurtre. Certains, tents
de dnoncer ces actes de barbarie, se savent davance condamns par la
hirarchie militaire. Dnoncer ces actes, cest dnoncer des camarades
avec qui ils partagent la situation de danger.
Il existe des tribunaux pour juger des responsabilits dun sujet dans
les crimes de guerre. Le coupable, une fois sa peine accomplie, est

1. Nous nvoquons ici que le cas des appels . Il en va tout autrement pour les
Franais dAlgrie, les pieds noirs .
106 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

quitte vis--vis de la socit. Il a pay sa dette et il peut reprendre


sa place dans le groupe social. Par contre, il nexiste aucun tribunal
pour valuer la honte et permettre au sujet dtre libr des charges qui
psent contre lui. Ces anciens appels nont officiellement particip
aucune guerre et ltat franais a mis un certain temps leur accorder
le statut danciens combattants. Ils ont particip ce quon appelait
pudiquement des oprations de maintien de lordre ou de pacification. En
parlant, en publiant, en tmoignant dans des documentaires, ils inventent
le tribunal dont ils ont besoin. Ils tentent de se librer dun poids de honte
quils portent depuis la fin de ce quon appelait les vnements . De
nombreuses familles dcouvrent l ce dont ils ne parlent jamais. Mais
dautres, qui nont pas eu cette opportunit, restent enferms dans le
silence, lalcool, la dpression, et gardent un dgot deux-mmes qui
pse parfois lourdement sur leur famille.
Tous les appels nont pas t confronts ce type de situation
traumatique mais ceux qui ont travers de tels moments racontent ce
quils ont vu et entendu et ce quils ont ressenti. Leurs prouvs relvent
de ce que Vincent de Gaulejac (1996) appelle la honte ontologique ,
cest--dire une situation dans laquelle un sujet, tmoin dune situation
qui bafoue la notion mme dhumanit, prouve la honte dtre humain. Il
a honte de ceux qui commettent de tels actes, mais il a galement honte
leur place, pour eux. La spirale dautocritique voque par Imre Hermann
(1943) se met alors en uvre. Le sujet se reproche de navoir pas ragi,
davoir t lche. Cest la position de passivit, voire de passivation, qui
constitue le lit de la honte ressentie.
Lissue est du ct du renversement de la situation : raconter, cest
convoquer lautre semblable (Freud, 1895) dans une situation ana-
logue celle que lon a traverse. Cest mettre autrui dune certaine
faon sa propre place et partager lhorreur de ce quon a vcu. Si un
certain nombre danciens appels de la guerre dAlgrie se sont engags
dans cette voie, ils nont, en ralit, fait que suivre un chemin dj trac
par les artistes, et en particulier par les crivains. Nous explorerons plus
loin les textes de deux crivains du XXe sicle, Louis Ferdinand Cline
et Albert Camus, pour tenter danalyser leur faon bien spcifique de
saisir le public afin de le convoquer une place quils ont jadis occupe.
Chapitre 6

LE PARTAGE DAFFECT :
TRANSFORMATION INTIME
DE LA HONTE
ET DE LA CULPABILIT

allons envisager un destin des affects de honte et de culpabi-


N OUS
lit, ainsi quun traitement, qui correspond une transformation
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

cratrice et intgrative de ces affects : il sagit du partage intersubjectif.


Un tel partage daffect concerne lintimit de la relation intersubjective
et uvre en particulier dans le contexte de la relation thrapeutique,
psychanalytique.
Nous dirons dabord quelques mots de la pertinence du modle
du partage daffect comme paradigme du soin psychique, puis nous
dcrirons et illustrerons comment la honte et la culpabilit peuvent tre
traites dans une telle conjoncture.
108 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

PARTAGE D AFFECT ET SOIN PSYCHIQUE

Le partage daffect ne reprsente pas seulement un ala du processus


thrapeutique dans les contextes de soin psychique. Il peut tre considr
comme un paradigme du soin psychique et de ce qui soigne dans le
soin. Une telle exprience et un tel modle du lien intersubjectif sont
au centre des processus de subjectivation, de croissance mentale, de
dveloppement de la pense, dmergence et de construction de la
subjectivit (cf. Ciccone, 2004, 2005, 2006, 2007c ; Ciccone et Ferrant,
2006).
Lide est somme toute banale : il ne peut en effet y avoir de soin sans
un minimum de partage dexprience. Tout patient utilise lespace thra-
peutique et le lien avec le soignant pour projeter, partager, faire transiter
plusieurs aspects de son monde interne, de sa ralit psychique. On ne
peut aider un patient que si lon est touch par ce quil communique et si
lon est affect par ce qui laffecte. Le soin psychique commence et nest
possible qu partir dun point de contact, du point o lon est touch par
lautre.
Cest aussi en ce point que peuvent sengager toutes les dviances
du processus. Toute la difficult est en effet de cerner, et de penser, les
conditions de ce partage, et ses dveloppements potentiels, tant du ct
de la diffrenciation et de la complexification psychiques que du ct
dune perversion du processus et dune alination narcissique.

volution des modles


Une telle conception du partage daffect comme paradigme du soin
psychique sinscrit videmment dans lhistoire des ides. On peut bien
sr reprer des esquisses des processus de partage ds les premiers
modles de la psychanalyse. Ds le Projet dune psychologie (1895),
avec les notions de personne bien au courant et d autre semblable ,
apparaissent les contours de ce processus. Une autre voie dmergence
du modle du partage daffect peut se reprer dans la manire dont
Freud (1912d) commence dcrire lcoute de lanalyste, avec les
notions d attention galement flottante (ou en gal suspens ),
avec lide dune coute reposant sur un plein abandon sa mmoire
inconsciente . Une autre voie encore se situe dans lhistoire de la
conception du transfert, en particulier partir du saut pistmologique
et technique de Freud lorsquil dcouvre et nonce que le transfert nest
pas seulement un facteur de rsistance mais un outil (Freud, 1912a). On
L E PARTAGE D AFFECT... 109

pourrait dire que le transfert reprsente une situation de partage daffect


ou est le lieu dune telle exprience.
Mais le modle du partage daffect comme paradigme du soin psy-
chique est plus particulirement issu dune double filiation : la premire
concerne les thories des pratiques construites en particulier partir
de la psychanalyse ou de lapproche psychanalytique des psychoses et
des tats limites, ainsi que de la psychanalyse denfants ; la seconde
concerne les thories des pratiques incluant dune manire centrale la
notion dintersubjectivit.

Travail psychanalytique avec la psychose et avec les enfants


Le travail psychanalytique avec la psychose et le travail avec les
enfants sont lorigine dune mutation dans la thorie du soin psy-
chique, qui a valoris en particulier la fonction de contenance (et
de transformation) luvre dans le processus de soin (cf. Ciccone,
2001). Didier Houzel avait dcrit trois modles du soin psychanalytique,
dun point de vue historique et chronologique : le modle de la dcharge,
celui du dvoilement et enfin celui de la contenance1 . On peut dire
que cest la psychanalyse des psychoses et la psychanalyse des enfants
qui ont impuls et inflchi lvolution de ces modles. On est pass
progressivement dun modle de la dcharge (se soigner consiste
dcharger par la parole), un modle du dvoilement (ce qui soigne
cest de voir ses fantasmes inconscients dvoils, rendus conscients
par un expert), puis un modle de la contenance : ce qui soigne ce
nest pas tellement de dcharger par la parole ni de voir son inconscient
dvoil, cest de trouver un espace dans lequel la vie motionnelle
trouble, perturbe peut tre reue, contenue et transforme. On peut
dire que lanalyste le soignant au sens large hberge et pense
les penses, les expriences, que le patient, trop peu assur dans son
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

sentiment dexistence, ne peut pas contenir et penser tout seul.


Lvolution de ces modles ne les rend pas exclusifs les uns des autres.
Ceux-ci coexistent et sinterpntrent.
Le modle de la contenance donne naturellement une place majeure
aux expriences de partage affectif et de partage motionnel dans le
soin psychique, comme dans le lien parent-bb. Bion (1962ab) avec
sa notion de fonction alpha , Esther Bick (1968, 1986) avec ses
conceptions relatives la peau psychique , Didier Anzieu (1985)

1. Communication personnelle ; cf. Ciccone, 2001, p. 82.


110 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

avec le moi-peau , ont contribu, parmi dautres, lmergence et au


dveloppement dun tel modle.

Laffect dans le soin psychique


Lobjet du travail de soin psychique concerne avant tout la vie affective,
motionnelle. Ce qui doit tre contenu et transform ce sont les affects
et les motions qui perturbent, troublent, harclent le sujet, et dont il
essaie de se dfaire par des procds plus ou moins radicaux, toxiques ou
invalidants. Le soin psychique vise chercher et garder le contact avec
la vie affective et motionnelle.
Dans la pense de Freud, laffect ne prend vraiment toute sa place qu
partir de 1925, et en particulier laffect dangoisse (Inhibition, symptme
et angoisse). Langoisse devient le vritable cur du problme ; il ne
sagit plus dun simple bruit dans le psychisme, laffect dangoisse est
une vritable douleur psychique, qui signale un danger menaant le
psychisme. Mme si Freud continue malgr tout de dvelopper un point
de vue conomique, quantitatif, nergtique, neurophysiologique
pourrait-on dire, en postulant que le plus important dans la situation
de danger cest toujours, au fond, linsatisfaction, laccroissement de la
tension du besoin, laugmentation de lexcitation, etc., dans ce texte et
partir de ce texte, les affects en particulier les sentiments pnibles
sont considrs comme au cur du sujet. Le principe de plaisir nest
plus simplement une question dvitement du dplaisir mais concerne
vritablement le problme de faire face (comme le signale Meltzer, 1978)
la souffrance psychique sous toutes ses formes ce qui fait dire
Melanie Klein (1932), par exemple, que la gestion de langoisse est le
travail essentiel qui simpose au psychisme.
Un trs beau livre, actuel, traduit de langlais, sintitule Faire face
(Anderson, Dartington et al., 1998). On y voit la manire dont les affects
et les motions occupent une place demble centrale, primordiale, aussi
bien en ce qui concerne les modles de dveloppement quen ce qui
concerne les pratiques et les thories des pratiques psychanalytiques.
La croissance mentale du bb et du sujet est intimement corrle au
dveloppement de sa vie motionnelle ; le soin psychique suppose et
rsulte du contact avec la vie motionnelle, de la transformation et de la
reprsentation de la vie motionnelle.

Lintersubjectivit
Le modle du partage daffect est troitement li au modle de
lintersubjectivit. Le partage dexpriences, dmotions, daffects, est
la fois lune des figures ou lune des scnes de lintersubjectivit et
L E PARTAGE D AFFECT... 111

lune des conditions de sa constitution. La notion dintersubjectivit a


un double sens. Elle dsigne la fois ce qui spare, ce qui cre un cart,
et ce qui est commun, ce qui articule deux ou plusieurs subjectivits.
Lintersubjectivit est simultanment ce qui fait tenir ensemble et ce qui
conflictualise les espaces psychiques des sujets en lien.
Lintersubjectivit est une notion actuelle, centrale dans nombre de
travaux et dans des pistmologies diffrentes mme si la conception
de lintersubjectivit nest pas tout fait identique dune pistmologie
lautre. Les psychanalystes groupalistes et familialistes nont pas
manqu de dcrire des formations communes deux ou plusieurs psychs
(fantasmes, alliances, pactes et autres formations inconscientes). Cest
toutefois dans le champ de la psychologie du dveloppement que les
expriences intersubjectives, notamment de partage affectif, ont t
particulirement et pertinemment explores. On a vu apparatre, par
exemple, des notions comme celles d attention conjointe (Bruner,
1975), de partage motionnel (Trevarthen, 1979, 1989), d accor-
dage affectif (Stern, 1985), de soi interpersonnel (Hobson, 1993),
de moi dyadique (Emde et Oppenheim, 1995), de conscience
commune (Trevarthen, 1996), de rgulation motionnelle mutuelle
(Tronick et Weinberg, 1997 ; Gergely, 1998), etc., autant de notions
souvent reprises dans les modles psychanalytiques modernes qui
rendent compte de ces contextes de partage affectif, et qui permettent
dexplorer la faon dont la subjectivation sorigine, prend sa source dans
de telles expriences intersubjectives.
Lintersubjectivit est aussi prsente en philosophie, en particulier
chez les tenants de lhermneutique, de la phnomnologie existen-
tielle, chez qui la notion dexplication est supplante par celle de
comprhension, troitement lie celle dintersubjectivit. Un cou-
rant psychanalytique hermneutique intersubjectiviste sest dvelopp
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

outre-Atlantique (Benjamin, 1988 ; Mitchell, 1993, 1997 ; Ogden, 1994,


2005 ; et dautres). Si les conceptions de certains des tenants de ce
courant sont parfois proches du comportementalisme, ces derniers ont
toutefois le mrite de saventurer relativement loin dans la critique de la
psychanalyse individualiste et la dnonciation du mythe dune psych
isole. Les chercheurs de lintersubjectivit ont comme principe thique
la promotion de lide de participation et de partage. Ils montrent, par
exemple, comment la rptition dans le soin psychique est toujours
co-dtermine la fois par des principes immuables du patient qui
conditionnent le transfert, et par lattitude du soignant, de lanalyste,
qui conduit une re-traumatisation rpte du patient. Cela rejoint les
considrations de quelquun comme Herbert Rosenfeld (1987) qui na
112 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

pas attendu la psychanalyse intersubjectiviste amricaine pour soutenir


et dmontrer comment les impasses dans un traitement psychanalytique
proviennent toujours dun agir du thrapeute, dune laboration insuffi-
sante du contre-transfert.

Partage, rencontre et co-construction

Le partage daffect conduit une exprience de rencontre et de


comprhension.
Nous disions que Bion avait t un personnage central quant lvo-
lution des modles du soin psychique. Son modle de la fonction alpha
(Bion, 1962ab) est un modle profondment intersubjectif, un modle
du partage dexpriences motionnelles et affectives, et la rverie
interprtative dont parle Bion ne concerne nullement une comprhension
thorique de la situation, mais concerne une disponibilit motionnelle
qui rend possible l advenue de lmotion, de laffect, et son partage,
dans une exprience de rencontre et de comprhension.

Examinez la csure, disait Bion, non pas lanalyste et lanalysant,


linconscient et le conscient, la sant mentale et la folie, mais la csure, le
lien, la synapse [...] (1975, p. 258).

Lattention est toujours porte ce point de contact, de rencontre, et


lanalyse concerne la rencontre elle-mme : Il ny a pas de smiologie
et de psychanalyse du patient, il y a une smiologie et une psychanalyse
de la rencontre , comme le dit aussi Salomon Resnik (1999), lve de
Bion un de ses livres sintitule dailleurs Smiologie de la rencontre
(Resnik et al, 1982).
Lexprience de rencontre est mutative pour les deux protagonistes,
patient et thrapeute. On peut dire que les subjectivits du soignant et du
patient se pntrent mutuellement, se compntrent (Eiguer, 2008).
La subjectivit de lanalyste, comme de tout soignant, est profondment
marque par le processus thrapeutique, si celui-ci fait preuve dun
vritable engagement, dune vritable implication. Sil est classique
de dire que lanalyse de lanalyste se poursuit pendant toute cure,
il faut ajouter qu la fin dune cure le patient en sait autant sur le
fonctionnement psychique de lanalyste que lanalyste en sait sur le
fonctionnement psychique du patient. Bion (1978, p. 34) affirme quune
interprtation apprend plus sur qui est lanalyste que sur qui est le patient :
Mme sil sent que jai raison, le fait davoir dit ce que jai dit lui
raconte quelque chose sur moi. Il ajoute que les mauvaises habitudes
dun analyste se rpercutent chaque fois sur ses patients... et trs vite.
L E PARTAGE D AFFECT... 113

Le patient, ou lanalysant futur analyste, prend trs vite les mauvaises


habitudes de son analyste.
Mme si lon est convaincu de laisser aux patients suffisamment
despace pour raconter ce quils veulent, ce quils raconteront parlera
toujours de la rencontre avec celui qui coute. Le problme nest pas
de discourir sur lanalyste et sur lanalysant, mais de se rfrer quelque
chose qui se trouve entre ces deux personnes (Bion, 1978, p. 28).
Et on peut ainsi mme penser quune bonne interprtation, une bonne
comprhension, ne connat pas son auteur, car elle est co-construite, co-
pense. Cest ainsi quelle sapproche de la vrit , ou de la justesse.
Comme le pensait Bion (1970), ce qui distingue la vrit du mensonge,
cest que la vrit concerne un nonc dont la justesse nest pas tributaire
de sa dpendance celui qui lnonce. Un nonc vrai na pas besoin
de son auteur. La zone de partage des affects et des motions peut ainsi
tre considre comme le lieu dmergence des expriences vraies et
justes .
On peut signaler aussi les considrations de Daniel Stern (1997, 2003)
qui, dans une autre perspective, insiste sur les moments de rencontre
entre deux sujets (bb et parent ; patient et thrapeute), constitutifs de
ce quil appelle les moments prsents . Stern donne une figuration
ou une reprsentation de ces moments de rencontre1 , dcrit leurs effets
et souligne leur fonction mutative dans lhistoire dun lien, dont le lien
thrapeutique. Il dfinit ces moments comme des situations qui, suite
un dsquilibre du contexte intersubjectif qui qualifie le lien entre
ces deux sujets, vont transformer le paysage intersubjectif et produire
un nouvel tat dorganisation de lintersubjectivit. Comment cela se
passe-t-il ? Un lment va perturber le mode dtre ensemble , cest-
-dire la connaissance implicite partage de chacun des partenaires ;
cette perturbation, si elle est mutuellement reconnue (Stern insiste
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

l-dessus), deviendra un moment de rencontre qui produira un nouvel


tat intersubjectif, une nouvelle connaissance implicite partage, un
nouveau mode dtre ensemble.
On peut donc dire que le travail de soin est toujours un co-travail, une
co-construction. Le patient est un collaborateur, cest mme le seul vrai
collaborateur, disait Bion (1978), car lui seul sait ce que cela signifie
dtre lui-mme, comment on se sent quand on a des ides comme les
siennes. Cest donc le seul vrai alli, le seul collaborateur. Bien sr,
cest par dfinition un collaborateur bien peu fiable. Plus il est emptr

1. Stern reprend les concepts de certains travaux dveloppementalistes et interaction-


nistes, en particulier ceux de Sander (1988).
114 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

dans la psychose et moins il pourra vous aider. Mais un patient plus


nvrotique pourra vous aider, corriger une interprtation approximative,
vous permettre dtre ct de la plaque , il va mme vous remettre
les plaques l o il faut , disait Bion (1977, p. 65).

La tierct dans le partage daffect

Le partage daffect nest donc jamais total, fort heureusement. Il est


par ailleurs laboutissement dun long processus dajustement entre les
protagonistes du lien, afin de trouver le bon endroit o mettre les
plaques .
Lexprience de partage est ncessairement organise par une dimen-
sion cathartique Freud (1914a) souligne que nul ne peut tre tu en
absence ou en effigie , par une dimension interprtative mais aussi
par autre chose. Dans le domaine musical, par exemple, les musiciens
doivent dabord saccorder pour jouer. Ils ne saccordent pas de faon
alatoire, au gr du temps et de lhumeur. Ils se calent sur les 440 Hz
du la . Il y a donc, dans laccordage musical comme dans le partage
daffect, intervention dun diapason, dune norme, dun lment tiers,
qui garantissent la validit de laccord et dlimitent, du mme coup, le
domaine de la fausse note mme si, musicalement, les dissonances
sont ncessaires lharmonie de lensemble (Ciccone et Ferrant, 2006).
Quest-ce que le la dans notre domaine ? Qui donne le la ?
Notre la relve la fois du dispositif, du cadre, mais aussi du
tiers groupal, institutionnel. Il ny a de partage daffect travaillable,
processualisable, que dans la mesure o il sinscrit au sein de procdures
spcifiques et tiercsantes. Comme il ny a pas de mre sans pre, il ny
a pas de clinique sans tiers, et il ny a pas de partage sans rserve.

Invit pour donner une confrence sur lanorexie dans louest de la France,
lun de nous rencontre un groupe danalystes de la rgion. Au cours de la
discussion, un de ces analystes affirme que tout traitement de lanorexie
mentale est dabord psychanalytique, trois sances par semaine au sein
du dispositif divan/fauteuil, dans la mesure o lanorexie est dessence
hystrique. Un peu berlu, le psychologue lui demande sil sollicite ses
collgues et sils discutent ensemble des cas difficiles . Il rpond alors,
avec superbe : Mon cher ami, quand je pratique lanalyse, il ny a que Freud
et moi !

Nous savons que lun des dangers auquel le clinicien en gnral


et lanalyste en particulier est confront est de croire quil peut
sen sortir tout seul sans rfrer un tiers. Ce tiers ne peut jamais
L E PARTAGE D AFFECT... 115

tre purement fantasmatique. Il doit obligatoirement comporter une


dimension de ralit (groupe analytique ou collgue), afin de soutenir les
processus distanciants.
limage du diapason qui permet aux musiciens de saccorder et de
jouer ensemble, le tiers fonctionne non pas comme un lment externe
qui entrave le lien et qui produit de la sparation, mais comme une
instance rgulatrice qui favorise la rencontre et qui contient la relation.
Cela est important prciser, sinon on peut utiliser lalibi de la tierct
pour chapper la rencontre et ce quelle peut produire comme
angoisse. Il est ncessaire de penser la tierct comme au service du lien,
de la mme manire quil est ncessaire de penser la fonction paternelle
(souvent rfre la tierct) non pas comme une fonction sparatrice,
interdictrice, castratrice ainsi quelle est souvent prsente par de
nombreux psychanalystes , mais comme une fonction protectrice du
lien, assurant les conditions de la rencontre (Ciccone, 2003c). Salomon
Resnik (1994) envisage la fonction paternelle comme une fonction
pont : un pont spare et runit en mme temps.
La problmatique de la csure, du point de contact, suppose lailleurs,
la distanciation en mme temps que limplication, et pour assurer les
conditions de limplication1 . Il ny a pas de pure rencontre deux qui
ne serait pas alinante. De la mme manire, il ny a pas de rfrence
systmatise un autre, un modle, qui ne serait pas dogmatique.
Dans le travail clinique, nous sommes constamment pris entre deux
dimensions potentiellement conflictuelles. Lune nous aimante du ct
du patient et lautre du ct de linstitution au sens large, groupe de
collgues ou institution analytique, avec les thories de la pratique
qui sont promues. Du ct du patient pointe la perspective ultime de
la folie deux ou de la communaut de dni, cest--dire le risque,
jamais totalement ngligeable, dun partage daffect trop parfait, dune
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

harmonisation narcissique pleine, se perdant linfini dans son propre


reflet positif ou ngatif. Dans cette conjoncture, le partage se suffit
lui-mme et devient son propre horizon indpassable. Du ct de
linstitution, symtriquement, menace toujours le danger dun meurtre
du processus par la procdure et laffirmation dune position doctrinaire,
dogmatique, idologique, lorsque seule compte lapplication des rgles
et du modle, sans quaucune place soit laisse la crativit ou
lcart. Tout est alors ramen un sens structur au pralable. Lanalyse
devient une machinerie prdictive, une machine influencer. On quitte
le processus analytique pour lapplication dun logiciel analytique.

1. Sur ce point du positionnement clinique, voir aussi Ciccone, 1998.


116 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Cette problmatique se rencontre galement dans le travail groupal.


Un psychanalyste directeur de jeu dans un psychodrame sait combien il
est difficile de grer un groupe de psychothrapeutes tous psychanalystes.
Il faut constamment lutter contre la tendance du groupe considrer que
le groupe, parce quil est un groupe, et parce que tous ses membres sont
psychanalystes, a toujours raison. Mme si chacun sait que lunanimit,
dans ce type de configuration, est toujours dfensive, et symptme dun
clivage profond, leffet groupe, leffet masse, balaie toutes les nuances.
On pense videmment aux remarques de Freud dans Psychologie des
masses et analyse du moi (1921). Laffect, dans ses dimensions sensibles,
dans sa nbuleuse musicale et harmonique, est toujours en risque dtre
totalement abras par la position doctrinaire, idologique et tyrannique.
Le clinicien, lanalyste, peut intervenir ct de la plaque , dans
la plaque, mais il peut galement plaquer ses interprtations. De ce
point de vue, une interprtation plaque peut tre plus dltre quune
interprtation ct de la plaque. Dans ce dernier cas, au mieux, le
clinicien cherche, ttonne, comme dans un jeu de cache-cache ; il cherche
le contact avec le patient. Par contre, lorsque lintervention est plaque,
le clinicien la dbite ou pire, la rcite, et du coup plaque le patient, le
laisse tomber ou le plaque au sol, comme au rugby. Il nest pas en contact
avec le patient et sa communication est fausse, elle nest pas accorde,
elle nest pas au diapason. On repre ici une forme demprise narcissique
mille lieues de la notion de partage : le placage analytique nest pas le
partage analytique, il est son inverse.

C ONTRAINTE PARTAGER .
T RAVAIL DE L IDENTIFICATION PROJECTIVE
On ne peut pas ne pas partager, ou ne pas tenter de partager. De la
mme manire quon ne peut pas ne pas transmettre, quon ne peut
pas ne pas transfrer, le partage daffect simpose. Lexprience de
partage est diffrente si lautre accepte ce qui est projet, dpos en
lui, sil est disponible, ou bien si lautre refuse les projections, se
protge par des manuvres dfensives, par une position doctrinaire,
comme nous disions, propose une fausse coute ou une pseudo-coute,
comme nous en parlerons dans un chapitre ultrieur. Dans une telle
conjoncture de non-partage , on peut dire que ce qui est tout de
mme partag cest lexprience perscutrice ou traumatique dtre
rejet, incompris, abandonn. Lautre, le thrapeute agi le rejet, rpte
une rponse traumatique dj vcue par le patient.
L E PARTAGE D AFFECT... 117

Le terme de partage a dailleurs un double sens comme celui dinter-


subjectivit. Il peut sentendre la fois comme effet dune communaut
dexpriences et comme effet dune partition de ces expriences. Dans les
deux cas une communication sopre, mme si les processus alors enga-
gs et lventuel soulagement quils gnrent ne sont pas identiques dans
un cas et dans lautre. La diffrence est la mme que celle que signale
Racker (1968) lorsquil distingue dans les fondements du contre-transfert
l identification concordante et l identification complmentaire
(deux formes didentification projective). Lidentification concordante
est leffet de la projection par le patient dun affect quil fait vivre
lanalyste (lequel se sent, par exemple, abandonn, dsespr, comme le
patient se sent ou a pu se sentir abandonn ou dsespr). Lidentification
complmentaire, par contre, rsulte de la projection par le patient dun
objet de son monde interne, et lanalyste se sent comme cet objet interne
du patient (il se sent tre pour le patient, par exemple, une mre anxieuse,
dprime, rejetante, ou un pre perscuteur...).
On ne sait pas toujours ce quon partage, mais le partage daffect
est toujours leffet de processus didentification projective, dans ses
diffrentes versions : communiquer des tats affectifs, motionnels ; se
dbarrasser dun contenu mental, dun affect dont on ne veut rien savoir ;
pntrer lintrieur dun objet pour en prendre possession ou pour le
dgrader (cf. Ciccone, 1999 ; Ciccone et Lhopital, 2001).
Aussi, on peut dire que mme un patient qui rsiste, qui attaque,
partage quelque chose de sa ralit psychique, de son monde interne
ou cherche partager. Par exemple, si un patient immobilise le processus,
ou met le dispositif en surchauffe, cest quil ne peut pas faire autrement.
Il nous montre o il est et nous saisit, exactement dans les termes utiliss
par Herbert Rosenfeld lors des sances de supervision quil animait. En
effet, lorsquun psychanalyste racontait les sances avec tel ou tel patient
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

envahi par des souffrances psychotiques, et se sentait disqualifi, impuis-


sant, prt renoncer au travail psychanalytique, Rosenfeld rpondait,
suave, quelque chose comme : Mais quelle chance vous avez... Ce
patient vous communique ce qui se passe en lui. Il ne sait pas quoi faire
avec son monde interne, il se sent impuissant et dlog de lui-mme.
Alors il vous transmet tout, vous qui tes le psy, vous qui tes l
pour laider. Il vous montre quil ny arrive pas et il va observer, il va
apprendre, comment vous vous dbrouillez avec tout a1 ...
Le patient partage son monde. Mais il ne fait pas que partager
son monde, par contamination, partition ou projection. Il observe nos

1. Claude Legrand, communication personnelle.


118 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

faons de survivre dans ce type de conjoncture. Comme nous lavons


soulign plus haut, le transfert cest lautre nom du partage daffect,
condition dy ajouter les contre-attitudes et le contre-transfert du
clinicien. Mais ce nest pas un transfert classique par dplacement. Cest
un transfert par retournement, un transfert de situation, un transfert de
dispositif. Cest un transfert en masse et en force, qui vhicule ce qui
na pas t reprsent, ce qui na pas t symbolis par la rencontre
avec lexprience de satisfaction, ou qui a emprisonn lexprience
de satisfaction dans ltroite jouissance de limmobilisation du monde.
Derrire, il y a limpossible contact de soi soi et la glaciation (Resnik,
1999) conscutifs une exprience de non-assignation. Tout se rpte,
sactualise, se partage, parfois en force, dans la sance.
De telles modalits de transfert reprsentent le travail de lidentifica-
tion projective, processus fondamental dont Herbert Rosenfeld (1965,
1970, 1987) a fortement particip dcrire la complexit et limportance
dans la relation thrapeutique et dans le lien intersubjectif. Ce processus
est central dans toutes les conjonctures de partage daffect. Lun des
enjeux du partage daffect est lexploration de ses propres affects dans
lespace mental dun autre, afin de pouvoir ensuite les saisir soi-mme et
pour soi-mme.

L AFFECT
DE HONTE OU DE CULPABILIT
COMME INDICE DANS LE TRAVAIL CLINIQUE .
PARTAGE INTIME ET TRANSFORMATION
Les affects partags, tels les affects de culpabilit et de honte, peuvent
dborder le thrapeute. Celui-ci peut se sentir coupable de son chec,
honteux de sa pratique. Il peut assurer une fonction de porte-affect
pour le patient, au sens o nous lavons dcrite dans un chapitre
prcdent. Llaboration est alors en panne ou en souffrance, et rabattue
sur la simple rptition.
Laffect contre-transfrentiel est au service de la transformation sil
garde sa fonction de signal, sil est repr suffisamment tt, sil est
suffisamment tempr. Le travail dlaboration est alors possible, pour
le soignant et pour le patient, partir de ce partage intime.

Affect signal chez le thrapeute


Nous avons discut de la fonction signal des affects en
gnral et des affects de culpabilit et de honte en particulier. Cette
L E PARTAGE D AFFECT... 119

fonction concerne galement le lien thrapeutique et les prouvs


contre-transfrentiels. La culpabilit et la honte chez le thrapeute,
lorsquelles ne dbordent pas les capacits intgratrices du moi,
lorsquelles conservent leur valeur de signal, reprsentent un indice de
lambiance affective du monde interne du patient, partir duquel un
travail dexploration et de transformation peut se dployer.
Voyons un exemple, qui concerne plus particulirement laffect de
honte (Ferrant, 2004c).

Une femme dune quarantaine dannes souhaite engager un travail psy-


chothrapeutique en raison de difficults rcurrentes rencontres dans son
activit professionnelle. Elle travaille au sein dun service daide sociale.
Le psychologue est demble frapp par son aspect souffrant. La patiente
voque des difficults professionnelles et particulirement lacharnement
de ses collgues de travail qui critiquent ou bloquent toutes ses initiatives.
Elle aborde galement ses difficults de couple avec un mari quelle dcrit
comme tyrannique.
Elle sefforce dtre disponible pour ses collgues, toujours prte rendre
service. Elle organise des goters ou des apritifs quelle finance elle-mme
mais ses collgues, quand elles viennent, ne prennent pas la peine de la
remercier. Ses avis ne sont pas couts et lorsquelle propose quelque chose,
ses collgues sattribuent linitiative de ce quelle a engag.
Aprs plusieurs mois de travail en face face, les contre-attitudes du
psychologue envers la patiente oscillent entre une forme de piti dsespre
limpression dtre impuissant, incapable de laider, quil est trop tard
et des bouffes de rejet teintes de drision. Il a le sentiment quelle
se met rptitivement dans la gueule du loup et quelle se dbrouille
constamment pour tre en situation de prendre des coups. Une sorte de
clivage organise lcoute du psychologue. Dun ct il entend la souffrance
de la patiente et propose un certain nombre de liens quil suppose utiles, et
de lautre il reste distance et se cantonne dans une forme dindiffrence
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

mle dironie. Mme si cette double position linterroge quelquefois, elle ne


dbouche pas sur un vritable questionnement : Cest comme a. Il va
jusqu incriminer chez cette patiente la prsence dun noyau masochique
appelant un partenaire sadique.
Le tableau dpressif est videmment dominant mais le psychothrapeute se
sent englu dans autre chose quil ne parvient pas identifier. La honte est,
ce moment, compltement hors de son champ de comprhension. Petit
petit, la patiente voque des situations sexuelles particulires. Jeune femme,
un amant la sodomisait en regardant des matchs de football la tlvision.
Actuellement, son mari la pntre en utilisant la balayette des toilettes et
loblige des fellations alors quelle le trouve sale et malodorant.
Le psychologue est confront une srie de descriptions qui le plongent
dans une situation confuse jusqu ce quil se formule la chose suivante :
Elle raconte tout a sans la moindre honte. En fait, cest moi qui prouve
120 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

de la honte. Non seulement jai honte sa place mais je nvoquerai jamais


une telle situation devant des collgues.
Cette dernire rflexion joue le rle dun signal dalerte. Un peu comme dans
une sance de psychodrame, il vient dimaginer une scne dans laquelle,
paralys par la honte, il est incapable de parler de cette situation avec
des collgues. Cest alors que son coute se transforme radicalement. Il
entend les rcits de ces pratiques sexuelles comme des indices renvoyant
autre chose, comme des traces de situations infantiles traumatiques. Le
psychologue connat lenfance de cette patiente, ses difficults au sein
dun couple parental quelle dcrit comme fruste, mais il na pas vraiment,
jusque-l, mesur le poids de ce qui se rvle petit petit dans une srie de
sances dont le contenu est modifi par la mutation de sa propre coute. Il la
jusque-l entendue sans vritablement lcouter. Il la vue sans la regarder.
Il redcouvre alors que le pre, mutil de guerre, tait amput dune jambe
et portait une prothse. Le pre demandait sa fille de laider mettre cette
prothse en place et de le porter lorsquil devait se dplacer pour faire sa
toilette. Il redcouvre galement la mre, souvent absente en raison de son
activit professionnelle. Il sapproche de la terreur et de la fascination que
cette patiente a prouves lorsquelle tait petite. Il la regarde et il lcoute
autrement, en mme temps quelle commence laisser transparatre sa
honte. Elle retrouve la violence de ses sentiments envers son pre et sa
mre lorsquelle tait enfant, partage entre une sorte de fascination excite
et un dgot tout aussi dsastreux. Elle retrouve galement des traces de
tendresse enfouies de la part de cette mre apparemment froide et de ce
pre fruste et abm.

On peut videmment se demander si une prise de conscience plus


rapide de la part du psychothrapeute aurait acclr le processus. Cest
un aspect difficile mesurer mais dans cette situation les violents
sentiments de honte qui mergent ne peuvent pas tre dvoils sans
tre incarns, ici et maintenant, dans le dispositif. On repre ici un des
facteurs impliqus par le travail du transfert et le partage daffect. Si,
comme le souligne Freud (1914a), nul ne peut tre tu en effigie et
en absence, la honte ne peut pas tre simplement voque sans tre
rellement prouve. Ce processus dincarnation ne peut pas se produire
immdiatement ou, pour le dire autrement, le travail de transfert ne peut
pas se dployer sans engager la dimension du temps. Cest parce que
cette patiente fait honte au psychologue, comme son pre lui faisait honte,
quun vritable processus peut se mettre en place. Il faut que la honte
de la patiente devienne la honte du thrapeute pour quun travail puisse
sengager au cours du temps. Ce travail aurait fort bien pu ne jamais
sengager : le psychologue aurait pu garder cette honte pour lui sans
jamais linterroger. Nous reviendrons plus loin sur ce point.
L E PARTAGE D AFFECT... 121

Deux lments mergent dans la srie de penses et dprouvs qui


font basculer lcoute du thrapeute.
Le premier lment concerne le fait que le psychologue prouve la
honte qui devrait tre prouve par la patiente. Il prouve quelque chose
quelle ne peut pas prouver et qui, jusque-l, tait manifeste travers
une forme de renversement dans le contraire : le psychologue ressent
de la distance et de la drision la place de la honte et de la confusion.
Dans un premier temps, le psychothrapeute est pris dans la rptition :
il se conduit comme les collgues de travail de la patiente qui ne cessent
de tourner en drision toutes ses initiatives. Certes, la situation nest pas
identique mais le mme mouvement est luvre : la patiente en fait
toujours trop et conduit autrui, sans sen rendre compte, se dtourner
delle avec mpris.
Le second lment est relatif la prsence potentielle dun groupe.
Lorsque le psychologue se dit quil ne pourrait pas voquer cette situation
devant des collgues il est, son tour, pris par lide de cacher et
denfouir ce qui se passe avec cette patiente. Il prouve la honte et
la confusion devant la reprsentation dun groupe. Cette situation lui
semble misrable, indigne, et il se dit quil aurait sans doute la plus
grande peine du monde exprimer les sentiments de disqualification que
lui inspire la patiente. Il ne se sentirait pas digne comme thrapeute.
Il ne peut sextraire de cette rptition quen psychodramatisant la
scne. Le psychothrapeute, en ayant recours une fantaisie psycho-
dramatique, triangule la situation. Il adopte une position tierce dans la
mesure o il se situe diffrents points de vue. Il scoute lui-mme
raconter le cas clinique et peut, dans le mme mouvement, tre la fois
scandalis par le rcit et sidentifier la difficult rencontre. Le
psychothrapeute se rfre aussi, dans cette rverie psychodramatique,
certains collgues qui ont racont des cas difficiles . Il rintgre
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

la communaut des collgues, et se re-cramponne au groupe (Her-


mann, 1943). Cest ce travail qui soutient la mutation de lcoute et le
changement qui samorce alors dans les sances.
Lide de partage, de communaut, forme le socle de la mise au travail
de la honte comme de la culpabilit au sein de lespace thrapeutique.
Dans le processus thrapeutique, comme nous lavons soulign, le
praticien peut parfois tre convoqu par le patient pour tre sidr,
admiratif ou porte-honte, fier, impuissant ou porte-culpabilit. Le travail
sappuie alors sur les capacits du clinicien de contenir ces prouvs, ces
affects, ces motions, dchapper ce pige narcissique sans blessure
dommageable. La question essentielle est alors de rester clinicien,
122 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

lcoute, de survivre aux attaques, en gardant le contact avec la vie


affective et motionnelle la sienne comme celle du patient.

Le thrapeute coupable ou honteux de sa pratique

La honte ou la culpabilit peuvent dpasser la rencontre singulire


avec un patient et concerner lensemble de la pratique et de la position
clinicienne du soignant. Ces affects attaquent alors dune manire
redoutable la capacit de penser du soignant comme celles des patients.
On voque souvent les attaques envieuses quon rencontre dans cer-
taines configurations cliniques mais il existe dautres formes dattaques,
tout aussi pernicieuses, qui concernent la honte ou la culpabilit. Dans
ce type de clinique, la reprsentation du groupe ne manque jamais de
jouer un rle essentiel tant pour le patient que pour le clinicien. Cette
reprsentation du groupe napparat jamais dabord comme figure dun
recours permettant une relance laborative. Du ct du patient, elle est
le plus souvent perscutrice et rejetante. Du ct du praticien, elle est
infiltre didal narcissique ou de surmoi tyrannique.
Un premier indice, du ct du clinicien, est la plupart du temps assez
tnu et vite banalis. Il se manifeste par un fantasme de prsentation de
cas devant le groupe des pairs. Ce cas apparat aux yeux du clinicien
comme sans intrt clinique ou insuffisamment reprsentatif dune
bonne clinique. La culpabilit ou la honte ne sont pas spcifiquement
ressenties. Elles sont cependant prsentes, masques par lapparente
banalit de la situation, et se prsentent seulement travers lide de ne
pas dvoiler quelque chose de sa pratique clinique.
Un deuxime indice concerne la reprsentation du groupe. Le groupe
peut prendre ici plusieurs formes. Il peut se rduire dabord une seule
personne, un ou une collgue, avec qui lchange est traditionnellement
libre mais qui, dans ce cas prcis, on ne dirait rien. Dans cette
configuration, lautre semblable, lalter ego, avec lequel on change habi-
tuellement, est moins prsent comme double que comme reprsentant
des autres en gnral, du groupe largi. Le groupe peut galement
se prsenter en tant que groupe comme tel. Cette reprsentation des
pairs, des autres semblables, devant lesquels on noserait pas voquer
une situation prcise, sorganise alors doublement comme un groupe
anal qui condense des figures parentales qui font honte lenfant
ou qui laccusent cruellement, et comme groupe reprsentant lidal
professionnel et le surmoi garant du cadre, de lthique, de la distinction
entre ce qui se fait et ce qui ne se fait pas. Cest donc une dynamique
anale-phallique qui se prsente dabord du ct du praticien. Pour le
L E PARTAGE D AFFECT... 123

praticien, ce qui serait susceptible dtre expos nest pas un beau


cas , une clinique brillante quon pourrait phalliquement exhiber, dans
laquelle on a une bonne attitude, de bonnes interprtations, une part
grandiose de russite, mais une sorte de dchet dont il ne faut pas parler
et quon garde secret.
Le travail avec de jeunes psychologues engags dans des cliniques
difficiles au sein du champ social, de lhpital gnral ou mme de la
psychiatrie, montre combien ils ont parfois honte de leur pratique ou
se sentent coupables de ne pas bien faire. Ils ont le sentiment de ne pas
avoir de belles situations cliniques, et de ne pas travailler comme des
psychologues authentiquement cliniciens. Ils se sentent contamins
par un rle dducateur, dassistante sociale ou dinfirmier. Leur identit
professionnelle nest pas aussi pure quils imaginent quelle devrait
tre : ils se sentent coupables de leur confusion ou de leur incomptence
et honteux dexposer cette confusion devant un collgue ou un groupe
de collgues.

Lune deux, qui travaille avec des adolescents difficiles, raconte avec culpa-
bilit ce quelle pense tre un acting, une mise mal du cadre, presque
une faute professionnelle ! Comme elle a t recrute pour faire des suivis
psychologiques des adolescents cest--dire enchaner des entretiens
individuels dans son bureau avec des adolescents qui nont pas envie de
la voir, nont rien lui dire et restent dans le silence, quand ils ne sont pas
violents verbalement ou physiquement , elle explique avoir propos un
entretien un adolescent qui a accept, est venu la rencontrer une fois
puis nest jamais revenu. La psychologue sest alors vertue lui proposer
chaque semaine le mme entretien, se heurtant chaque fois au mme refus.
Un jour ce patient lui demande si elle veut bien se joindre un groupe
dadolescents pour faire avec lui un poker. La psychologue sentend dire
oui et se sent trs mal davoir accept (une psychologue nest pas l pour
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

jouer aux cartes avec les patients, ce nest pas son cadre !). Les cartes
sont distribues, et ladolescent commence dire quil peut lire travers les
cartes de la psychologue, quil est meilleur psychologue quelle, etc. Il parle
de plus en plus, sur le mme thme, et la psychologue entend ce matriel
o se mlent lenvie et la crainte, le dsir de communiquer et la peur dtre
perscut, et rpond de manire tout fait pertinente. Le travail de soin a
commenc.
Un autre psychologue, qui travaille en hpital gnral dans un service
de cancrologie, raconte avec difficult la situation suivante. Il sentretient
habituellement avec les patients avant ou aprs leur sance de radiothrapie.
Ce dispositif est rendu ncessaire par les alas du soin mdical et, dans le
travail de supervision, on se rend compte quil est suffisamment adapt
lenvironnement hospitalier. Il arrive toutefois que les patients ne puissent pas
se dplacer et soient brancards jusquau service de radiothrapie. Au
124 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

retour, les infirmiers qui les ont transports ne sont pas forcment disponibles
et le jeune psychologue raconte quil lui est arriv daider au retour du patient
dans sa chambre en le brancardant . Il a continu de parler avec le patient
mais il est envahi par un sentiment de honte. Le travail du psychologue
nest effectivement pas de brancarder les patients quand il y a pnurie
de personnel infirmier. La discussion a permis de mettre au jour lidal
professionnel de ce jeune praticien, comme de beaucoup dautres : tre assis
derrire un bureau et couter tranquillement les associations du patient ou
faire passer des tests. ses yeux, idalement, le psychologue ne simplique
pas et reste extrieur, impavide, face au patient. Fonctionner autrement
cest dchoir, trahir, ou faire des concessions inacceptables. Pour lui, un
psychologue est idalement au-dessus de la mle, dans un splendide
isolement quasiment autiste.

Le travail clinique se droule dans un cadre, mais qui est dabord et


avant tout un cadre interne. Cest celui-ci qui doit imprativement tre
respect, pour construire et maintenir une position clinicienne rceptive
et contenante.

Indices de la honte et de la culpabilit non prouves

Dans les contextes de culpabilit et de honte chez le praticien, et


lorsque celles-ci ne sont pas pleinement prouves, ni mme prouves
comme affect signal, deux attitudes peuvent tre repres et comprises
comme indice dun enjeu masqu de culpabilit ou de honte chez le
patient.
La premire est active. Elle reproduit en cho les modalits de
rpression et de refoulement ou denfouissement et dvitement phobique
voques prcdemment. Le clinicien nose pas intervenir, souligner tel
ou tel aspect, dans le matriel que livre le patient. Cette posture se rpte
au fil des sances et ne relve pas uniquement dune simple conjoncture
lie au tact du praticien qui attend que le moi du patient puisse subjectiver
certains aspects de son histoire. Lorsque laffect merge, le clinicien est
alors, comme prcdemment, fugacement ou plus largement habit par
lide quil ne parlerait pas de cette situation devant un collgue ou un
groupe dautres semblables.
La seconde attitude relve du dni en commun. Elle est reprable dans
la fascination ou la sduction prouve par le clinicien pour telle ou
telle spcificit du patient, sa crativit artistique ou son aisance verbale
(cest ce que nous avons envisag dans un chapitre prcdent avec le
cas Frdric). Dans ce type de configuration, par exemple, le praticien
prend la brillance du patient pour une ralit, et non comme le rsultat
L E PARTAGE D AFFECT... 125

dun processus dfensif de renversement de la honte en exhibition. Il


dnie comme le patient la source honteuse de lexhibition phallique
brillante, et est donc inconsciemment complice dune dissimulation qui,
fondamentalement, mutile le sujet.
Le dni en commun des affects, qui porte prcisment sur laffect de
culpabilit ou de honte implicite, est une forme de partage alinante, qui
use du clivage. On peut trouver gnralement dans lentourage du patient
et du soignant un autre sujet, membre de la famille ou collgue, qui
apparat dans le discours du patient et parfois du soignant aussi comme
faible, impuissant, incapable, dfaillant ou honteux. Cette figure se
calque sur le destin de laffect par retournement projectif ou identification
projective. La culpabilit ou la honte sont ailleurs, chez autrui.

Q UELQUES CONDITIONS DE POSSIBILIT DU PARTAGE


D AFFECT DANS LE TRAVAIL THRAPEUTIQUE
On a parl de la fonction contenante support du partage daffect. On a
dcrit la place de la rencontre au sein dun tel processus. On a insist sur
la recherche constante du contact avec la vie motionnelle en lautre et
en soi. On a voqu limportance primordiale du cadre interne qui, bien
plus que le cadre formel ou la praxie, garantie la position clinicienne
dcoute, de rceptivit et de partage. On a soulign les ncessaires
processus distanciants ou tiercisants luvre dans ce travail clinique.
Examinons quelques autres caractristiques de lexprience transfor-
matrice du partage daffect, qui concerne la position clinicienne.

La dimension du rythme
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Le travail authentiquement clinique est ncessairement drangeant.


Freud (1937) souligne, avec une pointe dhumour, que le mtier dana-
lyste est un mtier impossible. La rencontre avec le patient fait nces-
sairement sortir le clinicien de ses gonds, jusqu un certain point,
suffisamment pour que quelque chose advienne, mais pas trop pour ne
pas se perdre. On repre une oscillation constante et un dsquilibre
ncessaire. Cest une dynamique entre conflictualit et clivage, partir
de ces diffrentes positions jamais strictement immobiles. On sort de
ses gonds avec le patient, comme on sort de ses gonds au regard de
linstitution, ou du groupe analytique de rfrence.
Cette oscillation qui donne le la du partage daffect sorganise
suivant une dynamique ondulatoire, rythmique. Dans Le problme
126 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

conomique du masochisme , Freud avance lhypothse du rythme et de


lcoulement temporel des modifications, des montes et des chutes de
la quantit dexcitation (1924, p. 12).
Non seulement lexcitation mais la rencontre elle-mme est rythmique.
Les thoriciens du bb ont trs bien dcrit cette rythmicit partir
de lobservation et de ltude des interactions prcoces. Daniel Stern
(1977, 1985), par exemple, dcrit les interactions mre-bb comme une
vritable danse, une chorgraphie. Les accordages, les ajustements dans
cette chorgraphie1 visent trouver ou crer le rythme qui soutiendra
la rencontre intersubjective, la communaut dexprience, le partage
dexprience. Notons quil y a de nombreux faux-pas dans cette
danse (un chapitre dun livre de Stern sintitule Faux-pas dans la
danse , 1977). La rythmicit des interactions est notamment caractrise
par une succession dengagements et de retraits, et il est important que le
parent, ladulte respecte les retraits du bb. Un engagement continu est
surexcitant et produira entre autres des retraits anormalement longs chez
le bb (cf. Decerf, 1987). De nombreux auteurs, spcialistes du bb,
ont dcrit les interactions ludiques entre un parent et un bb, et ont mis
en vidence en particulier la fonction du rythme dans ces interactions
prcoces et dans lmergence du ludique (Stern, 1977, 1985, 1995 ;
Trevarthen, 1989b ; Marcelli, 1992, 2000 ; Ciccone, 2005ab, 2007c ; et
dautres). Tous soulignent la manire dont ces premiers jeux produisent
une exprience commune, partage, intersubjective, une rciprocit
motionnelle, un partage daffect. Lexprience de soi dans le jeu du
bb est une cration mutuelle , comme dit Stern (1985).
Toutes ces considrations concernant la rythmicit des interactions,
des interrelations intersubjectives prcoces, peuvent bien sr sappliquer
la relation soignante, au jeu du processus thrapeutique, psychana-
lytique, la rencontre au sein de ce processus. On peut dcrire, souligner
linvitable ou ncessaire rythmicit dans la rencontre, dans le contact
motionnel, dans la comprhension, dans les accordages, les ajustements
entre analyste ou thrapeute et patient (Ciccone, 2005a, Ciccone et
Ferrant, 2006).
Cette rythmicit dans la rencontre, dans le partage, o alternent contact
et distanciation, comprhension et malentendu, fonctionne dans les
deux sens, pour les deux protagonistes. Le thrapeute comme le patient
sont ports, pour eux-mmes et lun vers lautre, par un mouvement
rythmique. Louis Ferdinand Cline, dans Voyage au bout de la nuit
(1932), voque un personnage qui na plus assez de musique dans le

1. Voir aussi Roussillon, 2003.


L E PARTAGE D AFFECT... 127

cur pour danser sa vie . On repre ici ce quon peut appeler, la


suite de Dominique Thouret (2004), lengendrement du corps propre.
Cet engendrement du corps propre, cest--dire linvention constante de
soi, ne peut se raliser qu partir dune dimension rythmique du lien.
Dans notre domaine, il ne sagit pas seulement du temps des sances,
de leur rgularit et de leur dure suffisamment prvisible. Il sagit
fondamentalement de la capacit daccueil, de la position douverture
interne qui organise rythmiquement le travail du clinicien. Cest comme
une respiration ou la rptition, dans le battement cardiaque, de la
diastole et de la systole.
Lide d attention galement flottante est trompeuse car elle
suppose que dans sa position dcoute, le clinicien flotte sans mouvement
interne et quil se laisse porter. Il semble quil faille plutt voquer une
attention rythmiquement flottante , alternant prises et dprises, et des
modalits de prsences alternes entre lici et lailleurs, le dedans et
le dehors, le monde du patient et le monde du clinicien, le patient et
linstitution au sens large. Ce mouvement suppose que de temps autre
le clinicien boive la tasse , mais sans jamais couler corps et biens, du
moins en principe. Il sagit dun mouvement analogue au mouvement
des vagues, alternant le flux et le reflux. Contrairement ce qui se passe
avec les vagues qui effacent les traces inscrites sur le sable, dans le travail
dcoute psychanalytique et plus largement clinique quelque chose se
faonne, une forme se construit, un relief et une couleur commencent
apparatre. Le flux et le reflux engendrent la forme, la profondeur et le
mouvement.

La dissymtrie et la rserve

Le partage daffect ne signifie donc pas sentir la mme chose de la


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

mme faon et au mme moment. Le partage daffect implique une


complmentarit, une harmonisation et une chosation, le mme et le
diffrent, la totalit et la fragmentation, ncessairement dissymtriques
dans leur spcificit. Cest dans et partir de cette dissymtrie
que sengage la dynamique transfrentielle. Les dispositifs analytiques
divan-fauteuil, face--face et psychodrame , comme les dispositifs
cliniques en gnral, sont des dispositifs transfert. La spcificit de la
dynamique analytique est dutiliser le transfert comme outil, de le mettre
en travail comme enjeu de linterprtation et de la construction.
Le partage daffect contient donc une vise tierce, un au-del qui
inscrivent la rptition ncessaire au sein du dispositif comme source du
changement. Les psychanalystes soulignent que le dispositif actualise la
128 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

diffrence infantile centrale entre ladulte et lenfant. Cette particularit


contient ce que nous appelons la rserve, cest--dire non seulement
lattitude suffisamment rserve de lanalyste, mais cette part de lui,
topiquement cheval entre le prconscient et linconscient, qui rsulte de
son propre travail analytique. Si la dissymtrie de linfantile, la csure de
linfantile, cest--dire la diffrence entre lenfant et ladulte, est marque
entre autres par lexprience de lorgasme, la dissymtrie analytique
passe aussi par lanalyse de lanalyste et sa propre exprience du transfert.
Laffect se partage trois, au moins, car bien souvent lanalyste a eu
plusieurs expriences analytiques.
Les psychanalystes sont tous danciens patients. Ils ont tous t en
souffrance. Ils ont, en principe, gard des traces de leurs affections
le mot va bien, dans ce contexte plus ou moins graves, comme ils
ont gard des traces des soins et des traitements analytiques qui leur
ont t prodigus et quils se sont prodigus. Ces traces favorisent lhar-
monisation, lchosation ou la complmentarit avec la souffrance de
lautre, mais elles dessinent aussi la ncessaire rserve et la tiercisation.
Ce mouvement tient la fois dune position maternelle qui se penche
sur lenfant qui est tomb et examine son bobo sous toutes les coutures,
et dune position paternelle qui est toujours prte dire : Lve-toi et
marche !
Jacques Andr (2008, p. 24) cite Baudelaire en cho avec lpineuse
question du malentendu :

Dans lamour, comme dans presque toutes les affaires humaines, len-
tente cordiale est le rsultat dun malentendu. Ce malentendu cest le
plaisir. Lhomme crie : Oh ! mon ange. La femme roucoule : Maman !
maman ! Et ces deux imbciles sont persuads quils pensent de concert.
Le gouffre infranchissable, qui fait lincommunicabilit, reste infran-
chi.

Jacques Andr en tire une remarque essentielle : Entre gens qui


sentendent, il ne peut y avoir danalyse. Abolir le drangement induit
par linconnu pour le ramener du mme, jouer lidentification jusqu la
connivence, selon le mot de Jacques Andr, est un risque majeur de toute
entreprise clinique. Ainsi, nous entendons volontiers dans partage
autant le partage du jeu que le je, part , cest--dire lide de
part rservataire, de rserve, condition sine qua non de tout processus et
de toute vie.
L E PARTAGE D AFFECT... 129

Limplication raliste. Communaut et altrit

Comment reprsenter les conditions et le paradoxe de lexprience de


partage daffect, et les effets de soin psychique quune telle exprience
peut alors produire ? Deux images permettent davancer encore dans
cette rflexion.
Imaginons un sujet qui tombe dans un gouffre, cest--dire dans la
dpression, le dsespoir, le dlire, la maladie mentale... La situation
daide est celle dans laquelle on pourra lui tendre une main pour
freiner la chute, lamortir, laccompagner, dans une position de com-
prhension, de compassion... , et en mme temps garder lautre main
fermement amarre au bord du gouffre, accroche la ralit. Si lon
tend les deux mains, on comprend la dtresse, on accompagne la chute,
mais on tombe avec le patient, et cela naide personne. Cest ce qui
se passe dans la situation de folie deux voque plus haut. Si
lon garde les deux mains solidement agrippes au bord du gouffre,
la ralit, au cadre, on observe la chute, on peut en donner une belle
explication, on peut thoriser la chute, construire de beaux modles des
maladies mentales, mais cela naide personne. Une telle thorisation
relve souvent dun passe-temps oisif pour analystes mondains. La
position soignante suppose une implication dans lunivers psychique
de lautre, dune main, et un contact avec la ralit, le monde, son propre
monde, de lautre main. Dans ce contact se trouvent tous les procds
tiercisants qui, condition quils ne soient pas ftichiss, donnent une
assurance et garantissent limplication.
La deuxime image concerne une figure de linterprtation. Cest celle
que donne Donald Meltzer (1984) propos du travail dinterprtation des
rves. Linterprtation dun rve, dit Meltzer, nest jamais linterprtation
du rve du patient, mais toujours linterprtation du rve que fait
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

lanalyste propos du rve du patient. Salomon Resnik souligne ce mme


processus : dans le travail dinterprtation deux rves se regardent et
se contemplent , dit-il (1984, p. 223). Toute interprtation doit ainsi
contenir lnonc implicite suivant : Vous me racontez un rve ; voici
le rve que je fais propos de votre rve ; voici comment je linterprte ;
je vous livre cette interprtation dans lespoir quelle puisse peut-tre
vous aider comprendre votre propre rve. On voit ainsi comment
le partage dexprience fait tenir ensemble communaut et cart, et
comment la comprhension de lexprience subjective de lautre contient
la connaissance de lirrductible altrit de chaque subjectivit.
Concernant le rve, une situation particulire de partage pourrait tre
voque : celle dans laquelle le thrapeute, lanalyste, rve pour le patient
130 D ESTINS ET TRAVAIL PSYCHIQUE DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

ou la place du patient. On peut parler, propos de ces situations,


d espace onirique commun et partag (Kas, 2002). On peut dire
que lanalyste fonctionne comme une partie de la psych du patient
(Missenard, 1987), et quil lui prte sa capacit onirique. Mais on doit
dire, comme le fait Ren Kas, que lanalyste rve pour le patient et pour
lui-mme, et que son rve est gnr par un affect partag, cest--dire un
affect ou un souvenir mobilis en lui par un affect du patient. Autrement,
on est en pleine spculation imaginative , comme disait Bion...
Enfin, partir de tout ce que nous venons de dcrire concernant
le partage daffect et la ncessaire zone dexprience commune, tout
comme la non moins ncessaire et invitable altrit sur laquelle cette
communaut repose, on peut dire que toute exprience thrapeutique,
psychothrapeutique, contient et est fonde sur un paradoxe, en ceci
quelle suppose une relation vraie, authentique, partage pour de vrai ,
mais qui se dploie dans une situation factice. Cest du vrai, qui se vit
pour de vrai et qui parle de la vraie vie, mais qui se dploie dans du
faux. On retrouve ainsi limplication et lcart que suppose le partage
thrapeutique.
Cette notion dimplication, dans le partage daffect, rappelle les
rflexions de Dominique Thouret (2004) qui, se rfrant Maldiney
(1991) et on retrouve l un principe de lhermneutique et de la
phnomnologie voques en dbut de chapitre , souligne la manire
dont le soin psychique repose sur et suppose limplication, contrairement
lexplication. Seule limplication permet la rencontre, le partage ;
simpliquer cest tre dans le pli, dans le rythme de lautre, comme
le dit Dominique Thouret. Seule limplication permet de comprendre, et
un sujet qui ne se sent pas compris dun autre ne peut pas en apprendre
quelque chose. On ne peut rien apprendre de quelquun qui ne nous
comprend pas, mme sil sait trs bien tout nous expliquer.
PARTIE 3

CLINIQUES DE LA HONTE
ET DE LA CULPABILIT
Chapitre 7

CLINIQUES LITTRAIRES

allons proposer trois formes dexpression littraire de la honte


N OUS
chez Louis Ferdinand Cline, Albert Camus et dans le livre de Job.
Ces trois formes mettent chacune laccent sur des processus spcifiques.
Chez Cline, nous assistons un vritable forage du lecteur, conduit
prouver et laborer ce que lauteur ne peut pas prouver en personne
propre. Chez Camus, on est davantage dans la construction dun proces-
sus de partage daffect dans la mesure o lauteur vise, au-del de son
exprience, un fond dhumanit commun. Dans le Livre de Job enfin, il
ny a pas dauteur connu. Ce texte montre par contre comment Job lutte
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

contre la honte, et lui chappe, par un mcanisme de cramponnement


un objet spcifique mais au prix dune distorsion psychopathologique du
lien. Cest pour cette raison que nous accorderons un peu plus de temps
ce texte.
travers ces trois textes nous allons mettre laccent sur les spcificits
des processus : forage, partage et cramponnement dfensif. Dautres
auteurs ont fait un travail analogue sur les diffrentes formes dexpression
de la honte dans lcriture : Emmanuel Venet (1987) propos du Sous-
sol de Dostoevski, Jean-Luc Donnet (1993) avec Lord Jim de Joseph
Conrad, Vincent de Gaulejac (1996) travers Sartre et Camus, ou Claude
Janin (2007) travers Kafka. Le lecteur trouvera dans ces textes de
remarquables analyses cliniques.
134 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

C LINE , C LMENCE , A RLON ET LA HONTE

Le 17 juin 1944, Cline, sa femme Lucette et Bbert le chat le


plus clbre de la littrature franaise1 quittent la rue Girardon
Montmartre et sembarquent dans un train en direction de Baden-Baden.
Cline embrasse une dernire fois sa mre quil ne reverra jamais. Elle
meurt en effet en mars 1945 pendant quil se trouve Sigmaringen.
La situation parisienne change en ce dbut 1944. Cline reoit presque
quotidiennement des cercueils miniatures et des menaces de mort.
Certains amis se drobent, humant lair du temps. Le vent tourne et
Cline, qui a publi lettres et pamphlets, qui sest dmen dans lexcs et
les imprcations, choisit de quitter la France pour se rapprocher des
lingots dor quil a plac au Danemark. Lexil durera six ans, avec
la traverse de lAllemagne, Baden-Baden, un sjour Sigmaringen,
lentre au Danemark, la clandestinit, la prison et enfin lassignation en
rsidence surveille au bord de la Baltique.
Les deux tomes de Ferie pour une autre fois (1952) naissent en
prison. Le contexte mrite dtre rappel car Cline publie le premier
tome de ce roman en 1952. La guerre est encore proche. Sept annes
se sont coules et les blessures sont vives. En mme temps, les gens
essayent doublier soit en restant sourds ce que disent les rescaps des
camps de concentration soit en promouvant le mythe de la Rsistance
largie la Nation tout entire qui efface la part active du gouvernement
de Vichy2 .
Cline pense que le temps est venu de rentrer en France. Il ne
veut pas rester en exil et souhaite reprendre son travail dcrivain. Il
doit son amnistie un tour de passe-passe de son avocat devant le
tribunal militaire qui traite le cas du marchal des logis Louis Ferdinand
Destouches, croix de guerre 1914. Il nest pas question de lcrivain
Louis Ferdinand Cline. Cest ainsi quen 1951, aprs un court passage
par Menton, Cline, Lucette et le chat Bbert sinstallent Meudon dans
la banlieue parisienne. Cline y restera jusqu sa mort en juillet 19613 .
Ferie pour une autre fois constitue donc un formidable enjeu. Cline
renoue avec le roman. Il sagit de reconqurir le public et de faire oublier
les pamphlets et les annes noires. En mme temps, nous le savons par
sa correspondance et les interviews donnes, Cline ne renie rien. Il sait
quon lattend au tournant et choisit un angle dattaque nous verrons

1. Cf. Gibault, 1985.


2. Cf. Paxton, 1972 ; Rousso, 1990.
3. Sur tous ces pisodes, voir Gibault, 1985.
C LINIQUES LITTRAIRES 135

pourquoi ce terme est adapt particulier. Il publie un roman qui ne


raconte rien. Pas dhistoire comme dans Voyage au bout de la nuit ou
Mort crdit : il raconte les derniers jours de la rue Girardon avant le
dpart et le bombardement de Paris en avril 1944. Cest tout. Et tout
Cline est l.
Le livre souvre sur ces lignes, et la honte, sans tre nomme comme
telle, est demble prsente, mais elle est travaille, transforme et mise
au compte du lecteur la suite dune srie de processus que nous allons
essayer de mettre au jour :

Voici Clmence Arlon. Nous avons le mme ge, peu prs... Quelle
drle de visite ! En ce moment... Non, ce nest pas drle... Elle est venue
malgr les alertes, les pannes de mtro, les rues barres... et de si loin !...
de Vanves... Clmence vient presque jamais me voir... son mari non plus,
Marcel... elle est pas venue seule, son fils laccompagne, Pierre... Elle
est assise, l, devant ma table, son fils reste debout, le dos au mur. Il
prfre me regarder de biais. Cest une visite embarrasse... Elle aussi
me regarde de biais, assise de quart... ni lun ni lautre sont tranquilles,
ils ont des penses... ils ont tous des penses les gens, les rencontres,
les connaissances, ces temps-ci... a va bien faire trois ou quatre mois
quils ont des penses, que je suis plus regard par personne vraiment en
face... leffet des vnements, voil. Les tres se comportent presque tous
en mme temps de la mme faon... les mmes tics... Comme les petits
canards autour de leur mre, au Daumesnil, au bois de Boulogne, tous en
mme temps la tte droite !... la tte gauche ! quils soient dix ! douze...
quinze !... pareils ! tous la tte droite ! la seconde ! Clmence Arlon
me regarde de biais... cest lpoque... Elle aurait dix... douze... quinze
fils... quils biaiseraient de la mme faon ! Je suis entendu le notoire
vendu tratre flon quon va assassiner, demain... aprs demain... dans huit
jours... a les fascine de biais le tratre... (Cline, 1952, p. 5).

Ds la phrase introductive le lecteur est pris dans une srie de


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

balancements qui alternent prcision et imprcision et promnent le


regard de lun lautre des personnages. On est au Daumesnil, puis au
bois de Boulogne o lon contemple les canards qui sagitent autour de
leur mre. En mme temps quil nous entrane sa suite, le narrateur
introduit un effet comique qui contrebalance linquitante insistance sur
les penses. Les canards se comportent tous de la mme faon, tte
droite puis tte gauche suivant les ordres ou le vent. Cest alors que
nous revenons brutalement au point de dpart : Clmence Arlon, son
regard et ses dix, douze ou quinze fils qui se comportent comme des
canards. Et Clmence Arlon, cest le lecteur de 1952, cest la France tout
entire.
136 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Ces quelques lignes offrent un panorama assez remarquable de la


technique dcriture de Cline (Ferrant, 2001). Langle dattaque choisi
pour reprendre contact avec les lecteurs est frontal. Loin de toute
expression apparente de culpabilit ou de honte, loin de tout romanesque
qui permettrait de mettre son talent au service dune fiction qui dtourne
lattention critique du lecteur, Cline met les pieds dans le plat . Il
parle de la situation, de sa situation, en mars 1944. Il invective le lecteur
la fois fascin et gn par cette fascination : le lecteur est fascin de
biais . Cline na pas honte de ce qui sest pass, cest le lecteur qui
est dpeint comme honteux de lire Cline, de sintresser au texte. La
honte est bien prsente mais elle est demble attribue lautre. Et cest
partir de cette adresse, de ce rapprochement par la honte, que le travail
dcriture est possible. Cline reprend contact avec ses lecteurs en les
traitant dhypocrites et de canards ce qui nest pas la meilleure manire
de faire la paix.
Pourtant, y regarder de prs, il na pas le choix. Il doit faire du
Cline : cest cela quon attend de lui. Il introduit lenjeu du livre, son
enjeu littraire et public, dans la trame de lhistoire. Il reprsente le jeu
dans le jeu et russit le tour de force de faire sourire. Une fois de plus
Cline vomit dans la tte du lecteur (Ferrant, 2001) et cest partir de
cette procdure dempitement que le travail littraire et psychique est
entrepris.
La dsorientation joue sur des paires contrastes entre ici et ailleurs,
le flou et le prcis, la droite et la gauche. Clmence Arlon vient de
loin, de Vanves, malgr les embches, elle ne vient presque jamais,
Marcel non plus... Tous ces lments font alterner des prcisions et
des imprcisions dans un climat gnral de danger. Trs vite lallusion
aux penses est tendue aux gens, dans un anonymat inquitant. Cette
bouffe paranode touche juste. Le lecteur se sent directement vis car
on ne lit pas Cline en 1952 sans certaines arrire-penses . Nous
sommes alors transports au Daumesnil dans le bois de Vincennes et
Boulogne, cest--dire en deux endroits gographiquement opposs,
lun lest et lautre louest de Paris. Tout cela en mesure tte
droite, tte gauche , ce qui rappelle, pour qui a connu Paris occup,
les parades des soldats allemands.
Cline joue avec le lecteur et lui tend un miroir dans lequel il
peut se voir lui-mme. Cette alternance conduit progressivement une
dsorientation spatiale. On ne sait plus o on se trouve : chez Cline rue
Girardon, Clmence assise de lautre ct de la table, en face des gens,
au Daumesnil ou au bois de Boulogne ou en train de regarder dfiler les
troupes allemandes sur les Champs-lyses...
C LINIQUES LITTRAIRES 137

Le deuxime facteur de dsorientation affecte la dimension temporelle.


On en repre une premire trace la fin du passage cit. Elle concerne
lincertitude de lchance de lassassinat du tratre : demain, aprs
demain, dans huit jours. Cela arrivera de toute faon.
Cette incertitude est reprise et dveloppe tout au long du livre par
des digressions. Lauteur voque constamment la situation prsente,
Clmence Arlon en face de lui, son fils dos au mur et ne cesse en
mme temps de sen chapper : il remonte 1915, au Val-de-Grce
o il a t hospitalis, il voque le moment o il crit ces lignes dans sa
prison de Copenhague puis il raconte la maison des bords de la Baltique
o il peaufine le texte. La temporalit du rcit est systmatiquement
dconstruite au profit dune temporalit plurielle, dans laquelle toutes
les poques communiquent entre elles et basculent lune dans lautre. Le
dfil des canards dsigne tout autant le pass dfils des armes
doccupation ou des troupes allies, foules parisiennes acclamant
quelques semaines dintervalle le marchal Ptain puis le gnral de
Gaulle que le prsent, le lecteur qui lit ce quon lui dit de lire et qui
tantt regarde Cline, tantt se dtourne de lui.
La troisime dsorientation est identitaire. Elle est conditionne par
les deux prcdentes. Leffet immdiat de la dsorientation spatio-
temporelle est de faire vaciller les repres identitaires. Cline ne se
contente pas de ces effets induits, il introduit activement des zones de
confusion entre le lecteur et lui. La premire zone de confusion concerne
la honte et la fascination. La violence des pamphlets est retourne et mise
au compte dun pacifisme radical. Cest le lecteur qui est dsign comme
violent. La figure du notoire vendu tratre flon quon va assassiner
est rapidement amplifie dans la suite du livre et Cline dcrit ce
que ses ennemis rvent de lui faire subir. Il raconte son corps dpec,
cartel, viscr par une foule en dlire, qui mlange orgasme amoureux
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

des observateurs lecteurs et mise mort sanglante. Le lecteur devient


tortionnaire et, une fois de plus, Cline vise juste. voquant allusivement
les circonstances de lpuration, il rappelle que la sauvagerie na pas de
couleur politique ou idologique. Ce mouvement pervers sducteur lui
permet de brouiller les cartes. Cette triple dsorientation maintenue tout
au long du texte forme la condition de possibilit dune transformation
de la honte en honte partage ou plutt impose.
Cest dans ce cadre que la fascination de biais prend tout son sens.
tre fascin de biais par le tratre cest admirer en secret ce quil est.
Cest se retrouver doublement tratre puisquon nose pas lui reconnatre
ouvertement une certaine grandeur et quen mme temps on change
soi-mme subrepticement de camp. Ds lors tout le systme bascule : le
138 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

tratre nest pas celui quon croit ou quon dsigne comme tel. Le tratre
est celui qui regarde, cest le lecteur.
Nous reprons enfin une dernire dimension dans ce texte. Clmence
Arlon porte le mme prnom que la mre dans Mort crdit (1936).
Clmence cest la mre boiteuse, la mre qui hume son petit et lentoure
de prvenances. La mre de Cline est morte alors quil se trouvait Sig-
maringen, en Allemagne. Cette mre qui a entendu les condamnations
mort, lopprobre qui frappait son fils, laurait-elle finalement abandonn,
comme la mre ddipe entendant les augures ? Le regarderait-elle aussi
de biais ?
Un des enjeux de Ferie pour une autre fois est donc, au-del
de la reprise de lactivit littraire, la question du lien. Cline a t
dcramponn (Hermann, 1943) de lespace social dans lequel il avait
une place spcifique. A-t-il t dcramponn du corps maternel ? Est-il
dfinitivement plong dans la honte ? On voit enfin comment Cline
se dbarrasse de la honte en la basculant chez le lecteur. La triple
dsorientation spatiale, temporelle et identitaire induit un flou par lequel
Cline fait vivre lautre ce quil ne peut prouver lui-mme.

LA HONTE DE C AMUS
Le travail que Camus engage partir de la honte est aux antipodes
des processus dvelopps par Cline. Si ce dernier force le lecteur
prouver quelque chose sa place par dsorientation et empitement,
lcriture de Camus se place davantage dans la perspective dun partage,
et dune communaut affective plus construite que force.
Le Premier Homme est le titre du roman auquel Albert Camus
travaillait au moment de sa mort. Ce livre na pas le statut dune
autobiographie mais nous pouvons raisonnablement penser quil puise
sa source et sa force dans le travail dlaboration et de symbolisation de
certaines situations traumatiques de lenfance1 .
Jacques Cormery se souvient de son enfance au sein dun groupe
familial marqu par labsence du pre, tu au cours de la Premire
Guerre mondiale. On est en Algrie. La grand-mre maternelle, Cas-
sandre, rgente dune main ferme le groupe familial. Lucie parfois
prnomme Catherine est la mre de Jacques. Elle est, comme son
fils, soumise aux volonts de Cassandre qui garde avec elle deux de ses
propres fils. Lan ne sest jamais mari et travaille aux chemins de fer.

1. Voir Albert Camus, une vie, dOlivier Todd (1996).


C LINIQUES LITTRAIRES 139

Le plus jeune, infirme, est embauch comme tonnelier. La famille est


pauvre et Jacques porte des vtements quil hrite de ses oncles et qui
sont toujours trop grands. Il travaille bien lcole mais il est passionn
de football. Il joue constamment au point duser les lourdes chaussures
clous que la grand-mre lui impose faute de pouvoir en acheter de
nouvelles. Les chaussures susent vite et la grand-mre finit par interdire
Jacques de jouer au football. Elle prend soin de vrifier chaque soir
lusure des clous qui sont plants dans les semelles. Si les clous sont trop
brillants, cest que Jacques na pas respect linterdiction.
Cette premire scne1 , en amont de celle que nous allons relater
maintenant, plante un dcor. La pauvret est omniprsente avec pour
consquence la ncessaire solidarit, la discipline de groupe et le respect
d au travail de ceux qui subviennent aux besoins de tous. Cassandre, la
grand-mre, est le personnage central. Elle est gardienne de lautoconser-
vation et nhsite pas imposer Jacques une inspection quotidienne des
semelles des chaussures lorsquil rentre de lcole pour mesurer lusure
des clous. Cette scne est importante parce quelle forme lavant-coup
de ce qui va suivre, lorsque le plaisir de Jacques, lexpression de sa
subjectivit, de son originalit, vont heurter de plein fouet ltat de
pauvret du groupe et la fonction de survie reprsente par Cassandre. La
grand-mre inspecte les semelles, cest--dire ce qui est cach, lintime,
mais aussi ce qui est le plus prs du sol, lenvers du dcor. On est proche
des remarques de Freud dans sa prface au livre de Bourke (Freud, 1913)
lorsquil voque les traces danimalit.
Un jour, Jacques est charg daller faire rchauffer un plat chez le
boulanger. Il ny a pas de rchaud la maison et on doit solliciter le
commerant qui, en change de quelques francs, se charge de rchauffer
les plats. Au retour, une pice de monnaie schappe de la poche de
Jacques. Il la ramasse en pensant quil aurait pu la perdre. Il se souvient
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

brusquement quil y a le lendemain un match de football auquel il a


trs envie dassister. Sil dit avoir perdu largent, il pourra peut-tre
profiter de loccasion et assister au match. Il sait aussi que Cassandre le
renverrait immdiatement rechercher la pice dans la rue sil annonce
quil la simplement perdue.
Il dcide de mentir en disant que la pice est tombe dans le trou des
cabinets. Les cabinets sont un rduit sans air et sans lectricit situ
ltage, un simple trou creus mme le sol, quil faut inonder de seaux
deau tant la puanteur est continuelle. Il annonce donc Cassandre que

1. Cette scne est commente par Vincent de Gaulejac dans son livre sur la honte (1996,
p. 165-177).
140 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

la pice de deux francs est tombe dans le trou des cabinets, quil la
sentie tomber .
Cassandre prpare le repas. Elle sarrte, regarde longuement Jacques
et lui dit : Tu es sr ? Trs bien, nous allons voir. Cassandre retrousse
ses manches et part dans les cabinets. Jacques nassiste pas la scne.
Quelques minutes plus tard, la grand-mre lave ses bras devant lvier.
Elle appelle Jacques et le traite de menteur. ce moment, Jacques est
ptrifi de honte.

Il comprenait que ce ntait pas lavarice qui avait conduit sa grand-mre


fouiller dans lordure, mais la ncessit terrible qui faisait que dans cette
maison deux francs taient une somme. Il le comprenait et il voyait enfin
clairement, avec un bouleversement de honte, quil avait vol ces deux
francs au travail des siens. Aujourdhui encore, Jacques regardant sa mre
devant sa fentre ne sexpliquait pas comment il avait pu ne pas rendre
ces deux francs et trouver quand mme du plaisir assister au match du
lendemain (Camus, 1994, p. 87).

Essayons de dgager les lignes de force de ces trois pisodes, la scne


des chaussures, le vol de largent et la scne des cabinets, de faon
problmatiser la question de la honte.
En premire lecture, ces deux pisodes mettent en lumire une
caractristique de la honte releve par la plupart des auteurs, et que
nous avons souligne maintes reprises. La honte apparat en lien avec
le groupe et plus largement le monde social. Serge Tisseron (1992)
parle de lien social , Vincent de Gaulejac (1996) voque un nud
sociopsychique , de sorte que la honte entretient un rapport spcifique
avec le regard de lautre. Imre Hermann (1943) dfinit la honte comme le
dcramponnement absolu , cest--dire lexclusion de la communaut.
Dans le roman de Camus, la honte stigmatise lenfant qui se trouve
ject de la ncessaire solidarit du groupe famille. Il trahit les siens en
choisissant son plaisir plutt que lconomie de survie du groupe.
Ces pisodes ouvrent galement un champ dune autre nature. Les
deux scnes successives du roman, linspection des chaussures et lins-
pection des cabinets, rsonnent dans une logique daprs-coup. Elles
sinterprtent mutuellement de sorte que la deuxime contient le sens de
la premire, qui elle-mme cadre la seconde. La scne de la grand-mre
qui enfile son bras dans le trou des cabinets contient une charge puissante,
propre saisir les affects de dgot et sidrer la reprsentation. Cette
charge est dmultiplie car linspection des chaussures et linspection
des cabinets se condensent en une seule reprsentation de la grand-mre
qui enfile son bras dans les dessous de son petit-fils pour tenter
C LINIQUES LITTRAIRES 141

de rcuprer ce quil cache au cur de son intimit. La pice de


deux francs brille autant que les clous des chaussures et reprsente
non seulement lintime mais le plaisir individuel pris hors du groupe.
Lactivit sexuelle infantile est prsente, comme issue individuelle aux
pressions du groupe, comme revendication subjective face au social, dans
la perspective nonce par Freud dans Le Malaise dans la culture (1929).
Cette sexualit infantile est alors rabattue sur lanalit, travers la scne
de Cassandre qui fouille dans le trou des cabinets.
Lanalit violemment convoque dans cette succession de scnes
forme le contexte dmergence de la honte. Cette analit contient
une dimension cloacale : les cabinets constituent le lieu o toutes les
diffrences individuelles au sein de groupe disparaissent. Il ny a ni
diffrence des sexes ni diffrence des gnrations dans cet espace rduit
et malodorant qui figure le groupe famille dans ce quil a de plus primaire,
et surtout de plus archaque. Par ce geste Cassandre montre son petit-fils
ce quil est et do il vient, elle dsigne son tre mme, la pte dont
il est fait. De ce point de vue, le texte de Camus illustre parfaitement la
notion de honte originaire.
Toute la diffrence dans les modalits dcriture propres Camus
et Cline apparat ici de faon vidente. Camus masque la scne de
Cassandre qui enfonce son bras dans le trou des cabinets et lon ne peut
gure douter du fait que cette mme scne aurait constitu un morceau
de choix pour Cline (Ferrant, 2008b). Camus suggre plus quil ne
dcrit : il laisse le lecteur libre de ses prouvs et de ses reprsentations
mais il cre un espace de communaut partage : nimporte quel lecteur
peut sidentifier lenfant qui, un jour, choisit la pice de deux francs
qui symbolise le plaisir personnel. Tout lecteur a au moins une fois
choisi contre le groupe form par la famille. Derrire ce choix, cest
videmment toute la sexualit infantile, avec son cortge de culpabilit et
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

de honte, qui est prsente. La curiosit, la dcouverte des plaisirs du corps


sont toujours ncessairement vols au groupe familial. La dcouverte de
soi par soi ne peut pas se faire sans que lintimit soit prsente. En ce sens,
la honte originaire marque lhominisation, la ncessaire diffrenciation
de soi par rapport aux autres, cest--dire, dans les termes de Imre
Hermann, un dcramponnement . Mais ce dcramponnement est
relatif car il est commun, lui aussi, tous les humains. Nous avons
soulign plus haut que devenir un homme et appartenir la communaut
humaine cest se sentir, et sentir lautre, semblable et suffisamment
opaque. Reconnatre autrui, et tre reconnu par autrui, implique une
zone dintimit inviolable et tenue secrte par chacun. La honte apparat
142 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

lorsque cette intimit ncessaire, conquise contre la pression du groupe


familial et social, est effracte et publiquement dvoile.

L OMNIPOTENCE PARE - HONTE : LE L IVRE DE J OB


Le Livre de Job confronte une problmatique qui pose la question
de la honte par son absence mme. Job traverse une situation extrme,
ou une situation limite, et le texte peut tre lu comme le compte rendu
du travail psychique auquel le personnage est contraint pour survivre
en particulier sous langle du lien lobjet interne et de la fonction de
lidal.
aucun moment, Job nest touch par la honte ou par la culpabilit,
malgr toutes les tentatives exerces par ses amis. Sa femme va jusqu
lui conseiller de se suicider en maudissant Dieu. La honte est absente
de lunivers psychique de Job et sil la mentionne en passant, cest pour
dire combien il ne se sent ni honteux ni coupable car il na rien fait de
rprhensible. voquer la classique dngation na ici aucun sens car
Job est rellement innocent dans la mesure o il est lobjet dun pari
entre Dieu et le satan qui se fait fort de dmontrer son hypocrisie. Lenjeu
est ailleurs.
Labsence de honte est donc nigmatique car tout, dans cette situation,
est source de honte. Job est abandonn de tous, expuls la priphrie
de la ville sur un tas de dtritus, la peau ronge par un ulcre. Il a tout
perdu, ses biens, sa rputation et sa famille. Comble de labandon, Dieu
le prte de faon assez sadique aux turpitudes du satan. Comment
Job parvient-il traverser une situation honteuse sans prouver de
honte ? Quest-ce qui change en lui ? Peut-il survivre un tel dsordre
traumatique sans tre fou, et de quelle manire ?
Tel nous parat tre lenjeu du Livre de Job : il chappe la honte par
un dlire grandiose. La fin du texte, nous allons le voir, confirme cette
hypothse : Dieu sauve Job de la honte en restaurant le lien et lhistoire.
Ladversaire, cest le satan1 , le diviseur ou le diable. Le diabolique
spare alors que le symbolique rassemble. Le satan tente de dtruire le
lien entre Dieu et Job en mettant au jour la duplicit fondamentale de
lhomme. Le satan en sait long sur la vie psychique de Job car, au-del

1. Nous crivons le satan sans majuscule. Dans lempire perse, le satan tait un
conseiller charg de mesurer et dprouver la sincrit et la fidlit des puissants autour
du roi. Nous devons cette prcision Pierre-Yves Brandt, professeur de psychologie de
la religion luniversit de Lausanne.
C LINIQUES LITTRAIRES 143

de la confiance apparemment maintenue, nous allons voir que cest la


croyance elle-mme qui devient une arme contre Dieu. Le livre de Job
peut enfin tre lu comme une sance de psychodrame. Les personnages
reprsentent diffrents aspects de la psych de Job et actualisent plusieurs
formes de lien aux objets.
Nous ne commentons que le prologue et lpilogue en laissant de ct
la dynamique des dialogues. Les lments que nous souhaitons faire
apparatre sont en effet condenss dans ces deux moments introductifs et
conclusifs du texte1 .

La vie psychique de Job

Job est prsent comme un homme riche et intgre. Il craint Dieu


et scarte du mal. Il est pre de sept fils et trois filles qui mangent et
boivent souvent les uns chez les autres. Lorsque ces festins sont achevs,
Job les fait venir pour se purifier. Lev ds laube, il offre un holocauste
pour chacun deux : Peut-tre mes fils ont-ils pch et maudit Dieu
dans leur cur ! Job rpte ces gestes de purification lors de chaque
festin (TOB, p. 1453).
Le texte nous propulse alors, sans transition, la cour du Seigneur.
Ladversaire est l. Le Seigneur lui demande sil a remarqu Job, qui na
pas son pareil sur terre . Ladversaire rpond quil suffit denlever
Job tout ce quil possde pour que sa foi et son intgrit vacillent. Alors
le Seigneur met tous les biens de Job entre les mains de ladversaire.
condition de ne pas le blesser, il peut prouver sa foi (TOB, p. 1453-
1454).
Dans cette premire squence, nous passons dune scne lautre,
comme dans une sance de psychanalyse ou de psychodrame on passe
associativement dune reprsentation lautre, dun jeu scnique lautre.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Job est avec ses enfants ; le Seigneur est avec les siens. Ds le dpart,
une topique psychique est prsente. La famille du Seigneur est en cho,
et en miroir de la famille de Job.
Le monde cleste peut tre compris comme une reprsentation du
monde interne o se trouvent les cls qui permettent de comprendre les
enjeux manifestes de la vie psychique de Job. Les aspects dynamiques se
rpondent troitement : le doute qui saisit Job aprs chaque fte rsonne

1. Afin de ne pas alourdir le propos nous ne citons pas les textes in extenso mais nous
renvoyons systmatiquement la TOB (traduction cumnique de la Bible, 1975). Nous
utilisons la traduction dAndr Chouraqui (La Bible, 2003) dans la discussion dune
divergence dinterprtation de la fin du texte.
144 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

avec le doute instill par ladversaire. La purification systmatique


constitue un symptme sur le mode obsessionnel qui rpte le rituel
conjuratoire au cas o quelque chose aurait pu se produire. Ladversaire
qui explicite interprte ? la crainte de Job, est apparemment plus fin
clinicien que le Seigneur : il met en doute lintgrit du bel ensemble. Si
Job prouve le besoin de se purifier rptitivement, cest quil a quelque
chose cacher.
Le Seigneur vante son serviteur de faon appuye, la manire
dun dfi, comme sil l offrait ladversaire, ou comme sil ntait
pas vraiment convaincu de la puret de sa foi. Il accepte avec trop
dempressement lexprience de destructivit laquelle va se livrer le
satan.

Le premier traumatisme

Le premier traumatisme voit disparatre dun coup toutes les richesses


et tous les enfants de Job (TOB, p. 1454). La raction de Job mrite
dtre cite in extenso :

Alors Job se leva. Il dchira son manteau et se rasa la tte. Puis il se jeta
terre, adora et dit :
Sorti nu du ventre de ma mre, nu jy retournerai.
Le Seigneur a donn, le Seigneur a t :
Que le nom du Seigneur soit bni !
En tout cela, Job ne pcha pas. Il nimputa rien dindigne Dieu.

Le passage de la douleur la soumission est immdiat. Il ny a pas le


moindre sentiment de rvolte. La violence de la douleur est tout entire
contenue dans les gestes accomplis et se transfre apparemment sans
reste au sein de la croyance. Tout se passe comme si le moi ntait pas
entam par le traumatisme vcu.
Comment comprendre cette immdiatet qui, quelle que soit sa nature,
fait symptme ? Deux axes se dgagent. Lun passe par lomnipotence
narcissique et lautre pose la question de ltayage sur le corps propre.

Lomnipotence narcissique et le corps

On a le sentiment quil manque un maillon dans ce renversement


brutal car Job ne dit rien de la mort de ses enfants.
Dans ce type de contexte, la clinique montre que les ractions qui
accompagnent la douleur font quelquefois appel des mcanismes de
C LINIQUES LITTRAIRES 145

type dlirant. Les parents disent que lenfant est toujours prsent et
leur conviction saccompagne de moments hallucinatoires. Cette forme
damnagement de la douleur suppose un clivage qui maintient la psych
en double rgime sur une dure plus ou moins longue. La mort de lenfant
est alors simultanment reconnue et dnie. Cet amnagement souligne
lenjeu de la perte et du traitement de la douleur conscutive cette perte.
La psych ne se rsout pas reconnatre la perte et sauve son intgrit
en construisant, dans lurgence, une interprtation dlirante de la ralit.
Ce double rgime psychique spcifique fait dfaut dans lhistoire de
Job : tout semble se jouer au sein dune sphre narcissique o lobjet na
aucune place. Il ny a pas cration dune no-ralit dans laquelle lobjet
perdu est encore hallucinatoirement prsent. On voit donc se dessiner ici
une problmatique essentiellement narcissique.
Job sauve son narcissisme pour ne pas se dsorganiser. Linvestis-
sement dobjet est converti en investissement narcissique. La thorie de
la cause qui apparat souvent dans ce type de clinique est rabattue sur
la volont divine et vacue dun trait la question de la culpabilit. Cest
prcisment labsence de culpabilit, comme garante et comme signe du
lien objectal, qui apparat comme symptme du processus dans lequel
Job est engag.
Lexpression Sorti nu du ventre de ma mre, nu jy retournerai est
frappe dvidence. Le corps propre forme une continuit de la naissance
la mort. Il est constitutif du sujet mme sil reste contingent et limit.
Cest sur cette continuit que Job prend appui.
Trois facteurs, toutefois, retiennent lattention :
on doit distinguer la nudit physique et la nudit psychique (Ferrant,
2003a). Lenfant ne sort pas vraiment nu du ventre de la mre. Il est
dj investi vtir et investir ont la mme racine par la mre. Il est
berc depuis longtemps par les rveries maternelles et nich au creux
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

du berceau psychique tiss par son environnement ;


la nudit de la mort nest pas symtrique la nudit de naissance ; la
fin nest pas superposable au dbut : la perspective de la mort implique
ncessairement la confrontation au deuil du monde des objets investis
et de soi-mme ;
le Seigneur qui donne et te prend valeur de rfrent paternel. La pas-
sivit devant le pre peut-tre envisage comme une forme dactivit
retourne. Job se soumet activement au pre. Il est matre de sa vie,
jusque dans lacceptation de la loi paternelle.
Ces trois lments esquissent la trace dun clivage : les temps de
la naissance et de la mort sont rabattus lun sur lautre en rfrence
146 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

avec la mre, et disjoints des lments paternels. Nous reviendrons


ultrieurement sur ce point.
Nous supposons, partir de ces indices, lexistence dun noyau
pathologique de la croyance jobienne. Ce noyau est constitu par le
dni de la perte, le transfert immdiat de linvestissement dobjet en
investissement narcissique et labsence de culpabilit. Job vite la
dsorganisation psychique conscutive la douleur par la mise en uvre
dun investissement narcissique exempt de culpabilit. En sen remettant
compltement Dieu, il maintient sa cohrence psychique : il est toujours
quelquun. Mais cette cohrence a un prix : leffacement de lobjet,
le surinvestissement du ple narcissique omnipotent en agrippement
forcen lobjet Dieu et lappui sur le corps. Si lon envisage cette
possibilit, les reproches adresss par Dieu la fin du texte sont fonds.
Cest prcisment cette dfense narcissique que le satan, fin clinicien, va
attaquer frontalement.

Le deuxime traumatisme
On se retrouve dans le monde cleste. Le Seigneur sadresse lad-
versaire, qui rpond sur le mme registre que lors du premier dialogue.
Le ton du Seigneur est encore un peu trop affirmatif et ladversaire saisit
lopportunit qui lui est offerte.
Le satan, en surmoi svre et cruel, dnonce la position foncirement
narcissique de Job. Il souligne que Job nest frapp que dans ses
possessions, pas dans son image : le narcissisme nest pas suffisamment
touch. En exprimentaliste avis, ladversaire propose la construction
dun dispositif : aprs avoir arrach les possessions et la famille, il faut
attaquer ses os et sa chair et observer ses ractions (TOB, p. 1454).
Comment va-t-il se comporter lorsquil sera touch au corps, bless dans
son image et abandonn de Dieu ? Le satan propose la construction dun
dispositif de torture, tel quon le rencontre dans toutes les guerres : on
place le sujet en situation de dtresse afin de lui faire avouer ce quil
cache.
Job est frapp par la lpre et sinstalle sur un dpotoir o lon jette
la vaisselle et les cendres. Sa femme lui dit : Vas-tu persister dans ton
intgrit ? Maudis Dieu et meurs ! Job lui rpond : Tu parles comme
une folle1 . Nous acceptons le bonheur comme un don de Dieu. Et le
malheur, pourquoi ne laccepterions-nous pas aussi ? (TOB, p. 1455).

1. Andr Chouraqui traduit : une charogne (La Bible, 2003).


C LINIQUES LITTRAIRES 147

Relgu la priphrie de la cit parmi les dtritus, la lpre ou


les ulcres (Chouraqui, La Bible, 2003) recouvrant son corps, Job est
difficile regarder. Dans la ligne propose par Ren Girard (1985), la
lpre reprsente leffet du retournement li la violence mimtique : on
ne regarde plus Job avec admiration mais avec horreur. Nous avons
rencontr plus haut une thmatique proche dans le texte de Louis
Ferdinand Cline et le regard en biais.
Nous soulignerons deux lments complmentaires. On peut dabord
penser que cette symptomatologie corporelle sinscrit dans le cadre dune
raction psychosomatique majeure. La lpre ou lulcre malin est
la consquence directe du bouleversement traumatique. Cette pathologie
reprsente ensuite le basculement, du dedans vers le dehors, de ce qui
devait rester cach. La lpre inscrit la maladie sur la peau de Job. Sa peau,
devenant malade, expose le noyau profond de sa croyance, sa distorsion
centrale.
Le clivage est donc visible. Job maintient psychiquement sa croyance
folle et expose, en mme temps, sa nature pathologique travers
le symptme corporel. On songe videmment au Portrait de Dorian
Gray dOscar Wilde (1891) qui garde trace de toutes les turpitudes,
alors que le personnage conserve une clatante jeunesse. Dun point de
vue psychopathologique, la conviction dlirante et la lpre de Job sont
quivalentes dans la mesure o lune dit le fond de lautre.
Il existe enfin une troisime perspective. La honte surgit lorsque
quelque chose qui aurait d rester secret apparat au grand jour. Les
ulcres qui couvrent le corps de Job ne suscitent cependant aucun
sentiment de honte : Job ne se cache pas, il ne fuit pas le regard dautrui.
Est-il hont, comme certains sujets en grande dsocialisation peuvent
ltre ? Souffre-t-il de ce que Furtos et Laval (1998) dsignent comme un
syndrome dauto-exclusion, cest--dire dun vritable dni de lui-mme,
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

de ce quil ressent ?
Pourquoi, dans laccumulation des traumatismes, ladversaire pargne-
t-il la femme de Job ? Sa disparition serait-elle moins douloureuse que
les autres et aurait-elle constitu un soulagement ? Doit-on imaginer
que la survie de cette femme doit tre range comme un traumatisme
supplmentaire ? Au-del de lhumour facile que suggre ce point, il
faut souligner que la femme de Job parle la langue de ladversaire : elle
propose la rupture du lien, le suicide, comme solution ultime. Quand
elle lui demande sil va persister dans sa foi, elle exprime une raction
humaine normale. En dnonant lintgrit de Job, elle souligne une
situation de dtresse radicale et de dsaide. Nimporte qui, en de telles
circonstances, sombrerait effectivement dans le dsespoir. Quand on
148 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

a tout perdu, quand on est abandonn par Dieu, la vie est impossible.
Il ne reste qu mourir en profrant des maldictions, comme un cri
dultime rvolte. Cette femme nonce une vrit simplement humaine :
Job ne peut pas conserver la foi sans tre fou. Mme si elle se fait alors
porte-parole de ladversaire, il nen reste pas moins quelle exprime une
vrit douloureuse : Job sombre dans la folie.
Il laccuse dtre folle une charogne (Chouraqui) et on
est frapp par laspect projectif de cette accusation. Cest Job qui est
dsormais fou et qui ressemble une charogne mais il devient fou pour
ne pas sombrer dans une folie plus dsorganisante encore.
La situation prend alors la forme dun nud paradoxal. Le contrat
pass entre Dieu et ladversaire exclut lventualit de la mort de Job.
Ce dernier, refusant la solution du suicide, se place donc dans la ligne
de la volont du Seigneur auquel il reste apparemment fidle. Mais plus
Job sefforce dchapper au dsespoir en saccrochant sa foi, plus il
renonce une part dhumanit.
La clinique apporte ici quelques lments complmentaires. Primo
Levi, la fin de sa vie, considrait que les rescaps des camps staient
dune certaine faon organiss pour survivre1 . Dans son esprit,
sorganiser impliquait une contamination par la folie du camp. Dans
cette forme de situation extrme, seule la mort pouvait sauver de la
dshumanisation. On est ainsi conduit penser que Job sorganise
pour survivre en maintenant sa cohrence de faon forcene. Cest
prcisment cette cohrence maintenue qui va constituer, la fin du
texte, lenjeu de la confrontation avec Dieu. La croyance de Job est une
croyance extraordinaire au sens o, en sarc-boutant sur sa conviction,
il slve au niveau de Dieu et lui tient tte. Sous couvert dune foi
rptitivement proclame, Job dfie Dieu. Le symptme de cette lutte
frontale, galit avec Dieu, rside dans labsence totale de culpabilit
et de honte. La culpabilit et la honte sont lapanage de lhumain. Seul
Dieu, dans cette perspective, chappe la culpabilit et la honte.

La subjectivit blesse et la sauvegarde narcissique


Avant daborder rapidement la confrontation finale, essayons de nous
reprsenter la position de Job.
La premire srie traumatique impose Job un sauvetage identitaire en
urgence. La perte dobjet est dnie, aprs un premier temps dexpression
de la douleur. Tout est transport dans le lien avec lobjet interne

1. Cf. Anissimov, 1996.


C LINIQUES LITTRAIRES 149

Dieu. En mme temps, la continuit corporelle travers la nudit est


affirme. Cette procdure dfensive contre la dsorganisation passe donc
par le narcissisme, un collage la toute puissance divine et ltayage
sur le corps. La nature essentiellement narcissique de cette dfense
nchappe pas ladversaire qui impose un deuxime traumatisme
visant prcisment le corps. On peut toutefois considrer ce deuxime
traumatisme comme une consquence du premier, et envisager la lpre
comme une raction psychosomatique. Lintgrit psychique est alors
maintenue dans le lien lobjet Dieu au prix de la dsorganisation du
corps. Un nouveau clivage intervient : Job nest pas atteint ou touch
psychiquement par la lpre. Le travail de subjectivation est cass : Job
nhabite plus son corps et renforce le collage avec Dieu.
Ces deux temps traumatiques sappuient fondamentalement sur une
mme procdure dfensive. Job se coupe chaque fois de lexprience
vcue : dni de la perte dans le premier temps, dni du corps dans le
second temps. Cest ce qui caractrise la position pathologique de Job :
laffirmation de son innocence prend appui sur un dni et implique une
compltude narcissique forcene travers le lien lobjet interne Dieu.
Quelle est la nature de cet objet que Job appelle Dieu ?
On peut dire que, dans ce contexte, Dieu nest plus Dieu : cest
un objet narcissique issu dun clivage. On observe alors une situation
clinique particulire qui conduit reconsidrer le prologue sous un autre
angle : la disparition du doute implique une situation folle. Au-del dune
symptomatologie dallure obsessionnelle le doute jobien tait garant de
lauthenticit du lien : lincertitude fondait lauthenticit. En mettant
cette incertitude lpreuve, ladversaire dclenche un processus qui,
impliquant le renforcement contraint du lien de confiance, ouvre sur une
situation radicalement oppose : plus Job affirme sa confiance et sa foi,
plus il sen loigne. En se coupant de la honte, Job perd son humanit
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

et dfie Dieu. Lobjet Dieu sest ftichis : il nest plus compltement


vivant. Cest prcisment ce que Dieu va reprocher Job avec, notre
sens, une pointe de mauvaise foi.

Horreur et dsaveu ou dsaveu et appui ?

Nous franchissons toute la partie centrale forme par les changes


entre Job et ses amis pour arriver au dialogue terminal entre Dieu et Job.
Dieu apostrophe Job et lui demande qui dnigre ainsi la providence
par des discours insenss ? O tait Job quand Dieu a fond la terre ? Job
a-t-il, une seule fois, command lordre des journes (TOB, p. 1504) ?
150 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Dieu fait alors voyager Job dans le temps et dans lespace. Si, lors
du prologue, deux mondes taient en regard lun de lautre, la scne du
psychodrame jobien slargit maintenant lunivers entier, et cest une
gigantesque scne primitive qui se dploie dans le discours divin.
Dieu voque les commencements de tout (TOB, p. 1506) :

Connais-tu le temps o enfantent les bouquetins du rocher ?


Surveilles-tu le spasme des biches ?
Comptes-tu les lunes quelles remplissent ?
Connais-tu le temps de leur parturition,
Quand elles se ploient, mettent bas leur petit, expulsant leur faix ?

Cet cho rorganise la scne voque par Job lors du premier trau-
matisme marqu par la perte des enfants. Le monde tait duel : sorti
nu du ventre de la mre, nu il y retournait. De son ct, coup de cette
continuit, le pre donnait et tait. Le discours divin rintroduit un pre
qui fonde, surveille et accompagne. Ce nest plus un Dieu qui donne et
qui te, mais un Dieu au contact du corps et attentif.
Job rpond quil a abord, sans le savoir, des mystres qui [le]
confondent (TOB, p. 1511). Il ne connaissait Dieu que par ou-dire,
maintenant ses yeux lont vu : Aussi, jai horreur de moi et je me
dsavoue sur la poussire et sur la cendre (TOB, p. 1511)1 .
Ce revirement contient sa propre logique. Dieu dnonce la position
narcissique de Job qui se prenait pour Dieu et nprouvait pas de honte.
Le clivage semble dsormais lev et Job rpond en deux temps : lhorreur
de lui-mme et le dsaveu sur la poussire et la cendre ou, dans la
traduction dAndr Chouraqui (La Bible, 2003), le dsaveu et lappui sur
la cendre.
Avant de dvelopper lopposition radicale de ces deux traductions,
nous commentons rapidement les deux voies complmentaires de la
gurison de Job.
Dune part, la rorganisation dune scne primitive donne une place
au pre au sein du couple mre-bb. Ce pre nest pas cruel, indiffrent
et lointain ; il nest plus celui qui donne et qui te. Il est au contraire un
pre qui nignore rien de ce qui se passe. Comme nous lavons soulign,
la premire formulation de Job disjoint le lien la mre et la soumission
au pre. Dsormais, le rapport la mre est triangul par la prsence
dun pre.

1. Andr Chouraqui traduit : Sur quoi je me rtracte et me conforte dans la poussire


et la cendre (La Bible, 2003). Nous allons examiner ce point essentiel.
C LINIQUES LITTRAIRES 151

Dautre part, Job voit Dieu. La perception joue un rle essentiel


parce que Dieu se montre, se fait entendre du cur de louragan , et
dploie le monde devant Job: voir limmensit du monde, cest entrevoir
limmensit de Dieu. Autrement dit, le lien aux objets et le contact avec
lunivers sont une garantie contre lomnipotence narcissique.
Lessentiel est aussi dans le constat que nous sommes, et nous ne
sommes pas, en mme temps, propritaires de ce monde. On serait
tent de prciser : ni du monde externe, de lunivers des objets objectifs,
ni du monde interne, de lunivers des objets subjectifs. La leon de
Dieu tient en une phrase : Job croyait tre quelquun alors quil nest
personne. Affirmer sa plnitude par agrippement un objet tout puissant
pare-honte , avec lequel on finit par se confondre, coupe les liens avec
la diversit de lunivers autant externe quinterne.
Le revirement final de Job peut cependant tre entendu de deux faons
opposes suivant la traduction retenue.
La TOB traduit : Jai horreur de moi et je me dsavoue sur la
poussire et sur la cendre. Lhorreur de soi pose un problme complexe.
Pourquoi cette horreur est-elle suivie par le dsaveu de soi ?
Une hypothse possible est que ce double trait constitue un retourne-
ment pur et simple de lomnipotence narcissique. Dans cette hypothse,
Job nest pas vraiment guri . Autrement dit, ladversaire a gagn
car il ny a pas dissue du ct du lien. On est soit le plus pur des
croyants, soit le plus impur des hommes. Dans la perspective chrtienne
(Girard, 1985) le Livre de Job sachve sur lattente dun intermdiaire
le Christ susceptible de rconcilier lhomme avec Dieu et avec
lui-mme.
Andr Chouraqui traduit peu prs le contraire : Je me rtracte
et me conforte dans la poussire et la cendre. La rtractation signifie
le changement de position interne, cest--dire la leve du clivage. La
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

rduction de la toute-puissance est alors suivie dun appui au sens o


lon conforte quelque chose sur la nature terrienne de lhumain.
Cest ici que la question du doute fait retour. Le doute jobien du
prologue engageait implicitement une thorie de la rtribution. Job
rachetait les fautes relles ou potentielles commises par ses enfants. En
ce sens, derrire la pit proclame, il forait le destin et le satan visait
adroitement cette cible. Lincertitude apparente de Job tait en ralit le
masque de son omnipotence narcissique.
Le confort sur la poussire et la cendre signifie lappui sur ce rien .
Ce rien est form de dchets, cest une matire informe susceptible
dtre transforme. Cest ainsi que nous comprenons lpilogue dans
lequel Job est rtabli dans sa richesse et a de nouveaux enfants. Ltayage
152 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

sur ce rien constitu de poussires et de cendres, assum sans attente de


compensation, est source de son renouveau.
Le dploiement de la question identitaire, au sein de cette situation
extrme et dans ce contexte traumatique, semble rpondre une certaine
logique.
Le lien de Job avec le monde, avec les objets, est dabord travers par
une forme dincertitude et de doute. Les rituels de purifications ouvrent
sur la profondeur du monde interne : ils sont garants dune certaine
authenticit mais ils relvent simultanment dune forme de contrle
omnipotent. Il faut reconnatre que ladversaire, le diviseur lanalyste,
au sens tymologique, cest--dire celui qui spare les lments les uns
des autres , oblige Job entreprendre un vritable travail analytique
de dsorganisation et de rorganisation. De ce point de vue, Freud est un
satan.
Cette mise en perspective radicale de la foi, et en dernire instance
de lidentit, accomplit un trajet complexe qui passe par un moment
bien particulier : Job devient fou pour ne pas se dsorganiser. Plus
prcisment, en perdant la honte, il perd Dieu et il perd son humanit.
Le temps est alors cras dans la confusion de deux formes de nudit,
en mme temps que les aspects maternels et paternels sont clivs. On
assiste une dsorganisation de la scne primitive qui coupe Job de
lui-mme et des autres. Inversement, la gurison de Job passe par un
double processus : dune part la perception de lobjet et dautre part la
rorganisation de la scne primitive, impliquant la recombinaison des
aspects maternels et paternels.
Pour terminer sur une trace dhumour, signalons que le texte ne prcise
pas si cest avec madame Job quil a eu de nouveaux enfants. Il semble
que oui. Nous aimerions savoir ce quils ont pu se dire, avant, pendant
ou aprs la srie de scnes sexuelles quils ont allgrement traverses
pour donner naissance sept fils et trois filles...
Chapitre 8

HONTE ET CANCER

paratre surprenant dassocier deux thmes aussi loigns lun


I L PEUT
de lautre que maladie somatique et honte. La maladie somatique,
quand elle se manifeste avec un important degr de gravit, voire de
risque ltal, semble aux antipodes de laffect de honte. La compassion,
laccompagnement affectif, mais aussi le soin, curatif ou de confort,
sont des termes qui viennent spontanment lesprit quand on parle
de maladie. La honte, linverse, surgit lorsque quelquun fait quelque
chose qui ne se fait pas, se trouve humili publiquement et dune certaine
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

faon mis au ban de la socit. Nous ne sommes pas responsables de nos


maladies et des drglements physiologiques qui finissent, un jour ou
lautre, par nous emporter. On peut donc lgitimement se demander ce
que la honte vient faire dans un tel contexte. Autant la souffrance semble
lgitime, autant la honte parat ici dplace.
Nous allons essayer de montrer que la honte joue un rle non ngli-
geable dans ce type de situation. Comme nous lavons soulign, la honte
nest pas seulement lie ce qui se fait ou ne se fait pas socialement. Elle
est consubstantielle un certain type de rapport que les tres humains
entretiennent avec eux-mmes, avec leur corps et avec autrui. La honte
est au fondement du travail de civilisation. Elle est, plus profondment
que la culpabilit, consubstantielle lhumanisation (Janin, 2003, 2007).
154 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Au sein de notre culture, la honte accompagne ltat de maladie et


spcifiquement la prise en charge hospitalire. Toute hospitalisation
implique en effet la prise en compte de quatre types de demandes : une
demande mdicale, une demande dinformations, une demande sociale
et une demande psychologique. Si la rponse la demande mdicale
est en principe vidente, la prise en compte des autres dimensions
souffre parfois dune certaine confusion. La demande psychologique
est souvent rabattue sur la demande dinformations. Les informations
donnes au malade, tout au long de son sjour hospitalier, rpondent
un besoin conscient mais ne permettent pas toujours de traiter langoisse
qui accompagne invitablement ltat de maladie et lhospitalisation.
Nous aborderons spcifiquement un aspect de la demande psycholo-
gique : la honte prouve par les patients et par les quipes de soins
spcialiss en cancrologie. Si la honte ressentie par les patients est
relativement aise comprendre mme si les patients ont du mal
lexprimer , celle qui concerne les quipes de soins est souvent plus
difficile daccs.
On se heurte en effet deux sortes de difficults. La premire
difficult apparat invitable : elle relve de la nature des soins et de
leur ncessit souvent vitale. Une deuxime difficult tient une sorte
de rgle de silence, consquence de mcanismes dvitements, telle
que toute discussion collective sur le sujet est le plus souvent assez
difficile conduire. La honte du soignant peut tre dite dans lintimit,
au dtour dun travail personnel dans le cadre dune psychothrapie ou
dune psychanalyse, mais rarement sur le lieu mme de lactivit.
Les quipes spcialises en cancrologie sont confrontes des
cliniques complexes qui impliquent autant les liens avec les individus
souffrants quavec leur entourage. La plupart du temps le soignant
accompagne, comme il peut, la souffrance des uns et le chagrin des autres.
Il arrive aussi que les soignants soient confronts des familles dchires,
haineuses, et il nest pas rare que lunanimit du groupe famille se fasse
contre le soin lui-mme, contre la personne du soignant accus de tous
les maux.
Quels que soient les types de patients et de familles quil est amen
ctoyer, le soignant peut tre touch, branl, bless et parfois rvolt
par les situations quil doit affronter. Il est boulevers par les gestes
quil accomplit et par le silence quil impose souvent sa sensibilit.
Il dveloppe alors toute une srie de stratgies qui lui permettent de
supporter ce quoi il est confront. Ces stratgies sont dfensives, en
ce sens quelles ont une fonction de protection de lindividu. Elles sont
aussi ncessaires dans la mesure o un professionnel risque de perdre
H ONTE ET CANCER 155

ses comptences sil se laisse trop envahir par les dimensions affective
et conflictuelle de son action.
Notre propos nest donc pas de dnoncer ces stratgies dans la mesure
o elles sont ncessaires laccomplissement du soin. Notre rflexion
vise laspect trop dfensif qui introduit une distance excessive entre
lindividu et ce quil ressent et, par contrecoup, entre le soignant et le
patient. On assiste alors la mise en place dune spirale qui, dans certains
cas, ne permet pas au soignant dentendre la honte du patient et amne ce
patient avoir honte de sa honte. Le problme se noue parfois lexcs
parce que la honte est un facteur dsorganisateur du narcissisme du sujet
et que cette dsorganisation ne touche pas seulement la sphre psychique
mais la sphre affective, cest--dire aussi le corps.
Nous aborderons dabord les prouvs du patient puis la question
de la honte au sein des quipes soignantes. Nous envisagerons alors le
systme en feed-back qui implique que la honte refuse par lquipe
a pour consquence un enfouissement dommageable de la honte du
patient. Ces remarques pourront, dans une certaine mesure, tre tendues
dautres contextes.

LE CORPS MALADE ET LA HONTE

Comme nous lavons soulign dans les chapitres prcdents, la


honte nest pas un prouv simple. Ds quon cherche en dfinir les
mcanismes, les sources et les consquences, on est amen distinguer
diffrentes formes de honte, la honte signal dalarme, la honte prouve,
blessante, et la honte dtre. Au sein de cette chelle il faut naturellement
introduire toute une srie de gradations qui permettent de passer dun
tat lautre.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Diffrentes formes de honte mobilises par la maladie

La premire forme de honte, la plus banale, la plus normale et surtout


la plus ncessaire au fonctionnement psychique quotidien, est la honte
signal dalarme. Cest un prouv qui ne bouscule pas lorganisation
de la personnalit mais sintgre au contraire au moi. La honte signal
dalarme alerte le sujet avant quil ne soit plong dans une situation
honteuse dommageable pour son amour-propre. Elle a une fonction de
protection et se construit essentiellement au cours de lenfance, dans le
rapport quotidien avec les parents et la famille.
156 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

La deuxime forme de honte, linverse de la prcdente, est plus


ou moins dommageable pour lindividu. Elle fait irruption et bouleverse
plus ou moins gravement lorganisation du narcissisme. Le sujet se sent
mpris et indigne, non seulement ses propres yeux mais aux yeux
dautrui. Il peut alors dvelopper globalement trois types dattitudes.
Premire possibilit : la blessure nest pas dsorganisatrice mais la
situation est malgr tout prsente la priphrie de la conscience.
Le pouvoir blessant des hontes denfance ou dadolescence est intact.
Deuxime possibilit : le sujet entre dans une spirale honteuse. Il se replie
et nose plus exprimer ce quil ressent. La honte contamine lensemble de
son existence. Cette position peut entraner lextrme une plus ou moins
grande dsocialisation. Elle peut galement impliquer un dsintrt pour
le corps, source de plus ou moins larges dsorganisations de lquilibre
psychosomatique. Troisime possibilit : le sujet adopte une attitude de
prestance et vacue son vcu de honte en direction dautrui. Il sarrange
alors pour faire prouver la honte un ou plusieurs membres de son
entourage familial ou professionnel. Il sauve son narcissisme en sacrifiant
le narcissisme dautrui.
Pour ce qui concerne lobjet de ce chapitre nous ne relverons que
deux destins de la honte.
La premire forme est lie la perte de lestime de soi, en lien avec
lauto-maintien. La honte surgit lorsque le sujet est contraint de dvoiler
brutalement et durablement ce qui relve de son intimit. Lorsquil se
trouve en situation de maladie et dhospitalisation le sujet doit se dfaire
des protections habituelles et ncessaires qui forment une frontire entre
ce quon montre de soi et ce quon garde en soi. Cette situation concerne
essentiellement, mais pas uniquement, le patient.
La deuxime forme est la honte ontologique (Gaulejac, 1996) que nous
avons dj envisage propos des traumatismes de guerre. Elle dsigne
ltat dun sujet tmoin ou acteur dvnements qui le bouleversent mais
quil ne peut ni empcher ni dnoncer. Cette forme concerne les quipes
de soin dans la mesure o leur travail, ncessaire la survie du patient,
vient parfois heurter leurs valeurs thiques.

Lhospitalisation et le corps mis nu

Lorsquun patient entre lhpital il doit momentanment renoncer


la matrise de son corps. Linstitution hospitalire possde des rythmes
et des rites loigns de la vie quotidienne. La prise de temprature, la
succession des examens, lorganisation des repas et le droulement des
nuits introduisent des bouleversements tels quil est difficile de conserver
H ONTE ET CANCER 157

un fonctionnement psychique normal. On voit assez vite sinstaller un


mode dtre dans lequel une bonne part de lunivers du patient est
organise par linstitution et les soins. Ses proccupations pousent les
courbes de temprature et les rsultats des divers examens. Il existe bien
sr des gradations dans ces divers comportements.

Un patient raconte lpisode suivant. Hospitalis pour une petite intervention,


il ne doit rester que trois ou quatre jours lhpital. Il se rjouit davance de
ces quelques journes de repos et de libert : il pourra enfin lire les deux
romans quil ne trouve jamais le temps de commencer. Comme lanesthsie
ne sera pas trop lourde, il ne sera pas trop endormi. Il revient de cette
hospitalisation totalement dconcert. Non seulement il na pas pu lire la
moindre ligne, mais il a pass ces quelques jours dans un tat second .
Ds son arrive, alors quil commence lire, confortablement install dans
une chambre individuelle, les examens de routine commencent. Prises
de sang, recommandations diverses, temprature, visites de mdecins,
surveillance... Il est contraint de soccuper de son corps dans ses moindres
dtails. Le repas servi assez tt ne le drange pas mais il vit au rythme de
ses courbes de tempratures, des taux de tel ou tel lment sanguin et de
tout ce qui sort de lui Aprs lintervention, tout continue sur le mme
rythme et il passe le plus clair de son temps regarder le ciel par la fentre
de sa chambre sans penser rien. Le temps est comme suspendu.
Il faut attendre encore pour que sa sortie de lhpital soit possible parce
que le mdecin a du retard. Le patient ne contrle plus sa vie. Son temps
est dpendant dautrui. Ce nest quaprs son retour la maison quil peut
reprendre la matrise de lui-mme. Ce fut, dit-il, une exprience trange :
le patient est chef dentreprise et ne supporte pas quon touche ses
affaires... .

Le patient est contraint dabandonner son corps aux regards et aux


mains dautrui. Le corps nest pas une machine dont on peut sextraire
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

simplement. Le corps est le camp de base du sujet. Il est constamment


larrire-plan de la vie psychique. Les zones corporelles intimes pos-
sdent un statut spcifique et leur dvoilement implique ncessairement
un tat de malaise plus ou moins consciemment ressenti.
Cest un premier facteur de honte li au fait que ce qui tait jusque-l
cach est ncessairement expos. Dans notre culture, le dvoilement
de soi nest pas toujours facteur de honte. La consultation mdicale, le
lien sexuel ou le rapport troit qui se dveloppe entre le corps maternel
et le corps du bb ne sont pas, sauf exception, gnrateurs de honte.
Lorsquon est hospitalis, mme pour une intervention bnigne, cest
un autre type de dvoilement de soi qui est en jeu. Il existe videmment
toute une srie de gradations mais il y a un fond commun : nous sommes
158 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

exposs passivement linvestigation dautrui. Plus la maladie prsente


un degr de gravit important, plus cet abandon est ncessaire et intrusif.
Un exemple simple peut illustrer ce point : lexamen colorectal ralis
en prsence dassistants et dtudiants qui, videmment, sont l pour
apprendre.

Lors dun colloque doncologie, un mdecin raconte comment il a rsolu


les questions humaines que lui pose lexamen colorectal. Cet examen,
ncessaire dans le diagnostic du cancer de la prostate, implique un toucher
rectal qui permet de reprer laccroissement symptomatique du volume de
la prostate et sa duret. Au cours de cet examen, le patient est install
quatre pattes, les jambes cartes. Lorsque cet examen se droule dans
le cadre hospitalier, il nest pas rare que les internes et les externes soient
prsents pour apprendre les gestes ncessaires lexamen et soient invits
leur tour examiner le patient. Le mdecin reconnat la ncessit de
lenseignement mais il prend aussi garde au respect du patient. Il estime
qutre expos dans cette position et pendant une dure trop longue, mme
pour des raisons mdicales, porte atteinte la dignit humaine du patient. Il
a donc rsolu la question : avant dentrer dans la salle dexamen, il recouvre
le haut du corps du patient avec un drap qui masque son visage. Lanonymat
conserv dans ces circonstances est pour lui le symbole dune sauvegarde
de la dignit.

Non seulement le patient expose ses parties intimes mais lintrieur de


son corps, domaine du cach par excellence, passe au-devant de la scne.
Quelque chose en lui se dveloppe et produit des effets dsastreux.
Cest un deuxime facteur de honte li au sentiment davoir en soi
quelque chose de mauvais, un cancer, qui abme lintrieur et quon est
impuissant contrler. Si la tumeur est visible et entrane une dfor-
mation du corps, les sentiments de honte sont ports leur paroxysme.
Toute notre ducation va dans le sens du contrle de soi, du maintien,
dune certaine tenue. Notre vie sociale, en groupe comme en famille, est
organise par des rgles qui distinguent ce qui se fait et ce qui ne se fait
pas. Ltat de maladie met en faillite la dimension du contrle corporel
directement en lien avec lanalit.

Honte et culpabilit dfensive


Dans ce contexte, la recherche de la cause est la fois invitable,
vaine et ncessaire. Elle est invitable parce quelle est commande par
la ncessit psychique, propre tous les tres humains, de trouver une
causalit ce qui advient comme rupture dans la continuit de leur vie.
En cherchant une causalit, le sujet cherche renverser la position passive
H ONTE ET CANCER 159

dans laquelle il se trouve. Confront lchec du contrle corporel,


cest--dire la dsorganisation du contrle anal, il cherche reprendre
une position active. Cette recherche de causalit est vaine parce quelle
ne se pose pas dans les termes adquats, en particulier du point de vue
des rapports de causalit directe entre deuil et maladie. Elle est enfin
ncessaire parce quelle peut tre loccasion dune reprise de lhistoire
de lindividu et dune mise en travail de ce qui, jusque-l, tait rest pris
dans les filets du dni et du clivage.
Ces interrogations sur les causes cherchent donner un sens ce qui
sest produit en construisant un rcit logique. Le diagnostic a cass la
continuit de la vie. Il sagit donc, en urgence, mais aussi sur le long
terme, de rtablir un fil conducteur. Les thories produites sappuient sur
la culpabilit. Elles tmoignent de leffort du patient pour lutter contre le
sentiment darbitraire en se rappropriant une responsabilit face ce qui
arrive. Si javais fait/pas fait cela, a ne serait pas arriv ! La maladie
peut tre quelquefois interprte comme une punition, ou comme un
juste retour des choses . Nous avons dcrit prcdemment la fonction
dfensive et intgratrice de la culpabilit.
Cette culpabilit, qui peut apparatre hors de propos aux soignants
comme lentourage familial, est donc en ralit une bquille : elle
constitue une tentative pour trouver un lien logique entre les vnements.
La continuit de vie, rompue par lannonce du diagnostic, est reconstitue
par la trame de la culpabilit. Le patient reste ainsi acteur de sa vie.
Il est videmment important daccepter cette culpabilit pour aider
le patient sen dgager progressivement au cours du temps. Il est par
contre inutile, voire nocif, de chercher la combattre immdiatement par
des arguments objectifs dallure scientifique. condition de ne pas tre
trop importante, la culpabilit est utile pour sapproprier psychologique-
ment ltat de maladie. Ce nest quau fil du temps, par un travail dcoute
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

soutenue, que le patient peut passer dune culpabilit taraudante une


vritable position de sujet malade, construisant et intgrant le ncessaire
roman de son cancer1 .
Laltration du sentiment dappartenance et la honte qui en rsulte
tmoignent dun vcu de dshumanisation auquel peuvent conduire le
sentiment dattaque du corps par la maladie et, en dernire instance, la
perspective de sa propre mort. Lannonce dun diagnostic grave brise
lunit du sujet et dsquilibre les liens interpersonnels : le diagnostic
fait basculer le sujet du ct des malades, toujours regards avec un

1. Cf. Alby, 1971.


160 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

peu de crainte par ceux qui sont en bonne sant. On retrouve dans ce
contexte les analyses de Imre Hermann (1943) qui associe honte et
dcramponnement : tre malade, cest se sentir partiellement hors du
groupe.
Chaque tre humain sefforce de matriser suffisamment sa vie et
dtre matre de son corps. Lannonce dun cancer confronte le sujet
limpuissance face un processus qui se dveloppe hors de tout contrle.
Cette rfrence anale implicite au contrle issue de lducation la
propret conduit des ressentis particuliers comme si le corps tait
souill, sale et potentiellement repoussant. Cette dimension de honte peut
tre masque par des attitudes inverses (exhibition, dfi, hyperactivit)
mais elle reste une composante fondamentale du vcu de la maladie.
Les associations de patients permettent de temprer ces effets en les
partageant avec dautres1 .

LE TRAVAIL D ACCOMPAGNEMENT
La reprise de la continuit de vie ne peut pas tre contrainte du dehors
par une pense prt--porter et simpliste vis--vis des causalits en
jeu. Cest le sujet lui-mme qui va construire, pas pas, lhistoire de
son cancer. Lattitude clinique consiste en un accompagnement qui ne
contraint pas le patient se diriger ici ou l.

Franois demande un rendez-vous la suite dun diagnostic de cancer au


poumon qui le laisse dsempar. Il ne croit pas beaucoup la psychologie,
souligne-t-il, mais il vient voir un psychologue sur les conseils de sa famille
dont lun des membres a suivi une psychothrapie.
La premire rencontre est tout entire consacre une prsentation de son
cas . Les affects sont soigneusement tenus distance. Franois sera
bientt hospitalis pour commencer la chimiothrapie mais avant, il veut se
prparer pour affronter ce match .
Cest un ancien rugbyman. Le rugby est son univers. Il est maintenant
trop g pour participer aux comptitions mais, prs de 60 ans, il est un
spectateur trs assidu. Il a mme chang de profession pour se consacrer
sa passion. Dabord ouvrier dans une usine chimique, il a ouvert un magasin
darticles de sport, bien entendu centr en grande partie sur le rugby. Il sest
mari assez jeune, au retour de larme, et il est trois fois grand-pre. Tout
va bien, dit-il. Alors je ne comprends pas. Je nai pas de problme dans
ma tte. Je pars toutes les annes avec ma femme visiter lEurope, je ne

1. Voir Un cancer et la vie, de Philippe Bataille (2003).


H ONTE ET CANCER 161

suis pas dprim, la vie est belle. Je fais ce que jai toujours voulu faire. Je
moccupe de ma maison, de mon jardin, je bricole... Alors ?
Ce alors ? contient une interrogation directement adresse au thra-
peute, comme si ce thrapeute possdait une cl ou une piste. Franois vient
pour trouver une rponse la question qui le taraude : Pourquoi moi, alors
que je nai rien fait qui explique la maladie ? Mais derrire cette question
pose au psychologue cest lui-mme que Franois interroge. travers
le psychothrapeute, Franois vient interroger son histoire. Cette adresse
transfrentielle est classique dans la rencontre clinique. Elle fait du praticien
lexpert des mystres du psychisme et dessine une sorte dobligation :
Dites-moi ce qui ne va pas et ce quil faut faire.
Le psychologue reste silencieux, et linvite poursuivre. Franois ne fume
plus depuis trente ans et ne fait aucun excs de nourriture. Il se dit innocent
de ce qui lui arrive tout en cherchant, malgr tout, une explication. Il a
manipul un peu damiante quand il tait ouvrier dans une usine chimique.
Cette saloperie damiante, dit-il, met des annes avant de vous rendre
malade. Quelques personnes lont encourag faire des recherches, voire
engager une action en justice. Cest arriv dautres, je ne suis pas tout
seul dans ce cas ! Je peux me battre !
Pourquoi pas, en effet, mais avec ces ides damiante et de combat Franois
voque implicitement autre chose, une situation qui lui est arrive comme
dautres, invitable, banale mme. Pour linstant, le psychologue note
simplement cette ide et le laisse poursuivre sans linterroger davantage.
Franois se ressaisit : Bon, je me suis toujours battu, je vais gagner ce
match. Je vais pter la gueule ce cancer !

Cest en ce point que se noue la difficult clinique de ce type de travail.


La fonction du praticien est daccompagner le patient sans lorienter. Ce
type de clinique implique toutefois des difficults supplmentaires.
Dune part le gel momentan des affects, raction frquente dans ce
contexte de type traumatique, peut engager le praticien du ct dun
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

diagnostic prmatur de processus opratoire dont il ne peroit pas


la valeur dfensive et la ncessit conomique. Cela peut le conduire
un renoncement qui prend la forme dun refus dengagement poli :
Revenez me voir de temps en temps. Il peut aussi considrer que le
combat contre un cancer est perdu davance et prfrer ne pas sengager
dans un travail au sein duquel, ses yeux, toute anticipation dune
amlioration est impossible.
Dautre part, le praticien peut tre pris dans un collage dfensif
avec la thorie prt--porter propose implicitement par le patient :
Cherchons la cause ou les causes dans votre histoire, et vous gurirez.
Ce collage, appuy sur un dni de la ralit somatique de la maladie, est
une position exactement inverse de la prcdente. Elle place le praticien
162 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

en sauveur, attitude frquemment rencontre dans les situations trauma-


tiques. La conviction dune mort prochaine et dune histoire sans issue,
la difficult danticiper un processus de travail font basculer le praticien
dans une position omnipotente. Il se place inconsciemment en dmiurge,
nourrissant lillusion dune gurison radicale par la toute-puissance
du psychisme. Cette position relve dune thorie infantile de la
psychanalyse, limage de celle de Freud au commencement de sa
pratique lorsquil pensait que le retour du souvenir refoul suffisait
gurir le patient.
Dautres raisons, plus intimes, peuvent pousser le praticien adopter
une telle attitude. Son histoire personnelle peut lavoir conduit vivre
une situation semblable. Les enjeux affectifs sont alors susceptibles de
le conduire imaginer quil pourrait faire aujourdhui ce quil a t jadis
impuissant faire. Il peut, sans sen apercevoir, tre pris dans une sorte de
confusion entre son pass et le prsent. De plus, les raisons narcissiques
ne manquent pas, qui peuvent pousser le praticien tenter de se gurir
magiquement des blessures que lui inflige la pratique quotidienne et
imaginer que pour une fois, il pourrait sauver un patient. Les
psychologues engags dans un travail institutionnel en psycho-oncologie
adoptent parfois une position hroque vis--vis de lquipe et des
patients. Ils animent constamment le travail commun et se rendent
indispensables chacun. Mais ils se consument littralement dans cette
activit puisante et ne sarrtent quau moment o leur corps, gardien
de lautoconservation, proteste avec force : chute, accident, maladie, etc.
Le psychologue peut enfin, dans une position inverse, sen tenir aux
statistiques et expliquer au patient que les causes du cancer sont multiples,
que les facteurs psychiques entrent en ligne de compte dans une modalit
inconnue et, quen ltat des choses, il est vain de sengager dans
une psychothrapie. Au demeurant, celle-ci pourrait savrer nfaste et
dtourner lattention et lnergie ncessaires au combat contre la maladie.
La proposition de travail ne concerne alors que les affects mobiliss par
ltat de maladie. Une thrapie de soutien peut tre propose dont les
buts sont explicitement de se mettre au service du combat que le patient
doit mener, en laidant faire corps avec lquipe mdicale.
Il est trs difficile de dterminer la bonne attitude. Les praticiens ont
raison de ne pas sengager dans un tel processus sils nen prouvent
pas la capacit. Dun autre ct, ils ne savent pas ce quils peuvent
mettre en uvre avant davoir essay. Les dispositifs de supervision sont
disponibles pour aider ces praticiens effectuer un travail cliniquement
adquat. Par ailleurs, il nest pas sr non plus que la psychothrapie
de soutien soit sans effets profonds. La relation transfrentielle qui
H ONTE ET CANCER 163

sinstaure de toute faon peut avoir des effets dynamiques et aider le


patient au-del de lobjectif manifeste dfini.

Le travail avec Franois sengage alors au rythme dune sance en face--


face par semaine, ponctue dabsences, de retards ou de dplacements lis
aux alas de la chimiothrapie puis de la radiothrapie.
Les premiers temps sont consacrs, sous des apparences banales, sa
carrire de rugbyman. Il raconte les matchs mmorables, les victoires et
les troisimes mi-temps . Il voque ses enfants et petits enfants, la place
de sa femme, ses choix de vie. Il se surprend parler si facilement devant
un psy . Son tonnement est sincre. Il est persuad quun psychologue
pose des tas de questions bizarres et vous bouscule dans tous les sens
pour chercher le truc qui cloche . L, il a le sentiment de parler quelquun
qui est attentif : Rien que a, dit-il, a fait du bien !
Insensiblement, il se rapproche de son histoire infantile. Le ton change
progressivement. Son pre, prisonnier pendant la guerre, a t maltrait.
Il a souffert de privations et de coups pendant sa captivit. Il a contract
une affection pulmonaire mal diagnostique et mal soigne dont il est
mort quelques annes aprs la naissance de son deuxime fils. Ds lors,
Franois, en tant quan, a eu le sentiment quil devait remplacer son pre
et assumer les charges de la famille. Il ne poursuit pas ses tudes et entre
en apprentissage ds lge de 14 ans. Sa mre fait des mnages.
Puis arrive la guerre dAlgrie que Franois dcrit comme une catastrophe. Il
est mobilis et pendant presque deux ans il reste loign de sa mre et de
son frre, sans rien pouvoir faire dautre que leur envoyer des cartes postales
et recevoir quelques maigres colis. Il se fait beaucoup de soucis pour ce frre
qui grandit sans lui et risque de mal tourner . Cest lors de lvocation de
ces souvenirs douloureux que Franois commence manifester une motion
dbordante. Il pleure facilement, stonnant de ces souvenirs qui viennent
comme a : Je ny repense jamais dit-il, mettant cela sur le compte de la
maladie et des traitements qui doivent [lui] taper un peu sur les nerfs et [le]
fatiguer .
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Nous voyons se dessiner la figure classique du bon petit soldat (Ferrant


et Bonnet, 2003). La srie des sacrifices au nom de la famille se poursuit au
retour de la guerre dAlgrie. Franois ne peut pas prendre du bon temps
comme le font ses copains. Il doit songer la famille et se met immdiatement
au travail. Il rencontre sa future femme avec laquelle il a, quelques annes
plus tard, un premier enfant. Pendant tout ce temps, il nourrit deux familles :
la sienne et sa famille dorigine.
Pendant les dix-huit mois que dure cet accompagnement, Franois et le
psychologue vivent au rythme des chimiothrapies et de la radiothrapie.
Ils traversent des priodes despoir, lorsque la tumeur semble diminuer de
volume, et de dsespoir lorsque des mtastases se dveloppent ailleurs.
Franois arrive un jour en sance accompagn de sa femme. Il a un peu de
mal garder son quilibre et prsente depuis quelques jours des troubles
de la vision : il ne peut plus faire ses mots croiss parce que les cases se
164 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

brouillent. Trs vite des mtastases crbrales sont repres au scanner et


une nouvelle srie de traitements est engage. La mme phrase revient :
Je ne vais pas perdre ce match ; je vais tuer le cancer ! Il cherche sur
Internet de nouveaux traitements dont il parle avec son mdecin mais son
tat empire et le dispositif psychothrapeutique est impossible maintenir.
Le psychologue dcide alors de continuer par tlphone. Franois lappelle
lheure de la sance. Parfois, il lui arrive dtre trop fatigu pour le faire.
Le rendez-vous tlphonique est alors dcal de quelques heures ou de
quelques jours. Il va rgulirement lhpital mais son tat ne cesse de se
dtriorer. Dans ces circonstances, le psychologue lappelle lhpital. Un
soir, ils ont une dernire conversation, quelques mots peine. La voix de
Franois est voile, il a du mal respirer. Ses derniers mots, au tlphone :
Je veux pas tre sur la touche... Il entre dans le coma au cours de la nuit
et meurt, paisiblement, le surlendemain.

Lhistoire de Franois na rien dexceptionnel. Elle dcrit une exis-


tence avec ses bons et mauvais moments. Comme dans toutes ces
situations, il ny a pas de causalit franche qui permettrait de cerner
la question de lorigine de son cancer. Certes, il y a le travail au
contact de lamiante mais il y a aussi la mort du pre des suites dune
pneumopathie mal soigne. Franois parle peu de la guerre dAlgrie
dont il voque seulement les horreurs et la sauvagerie des hommes .
Il a d nourrir sa famille, aprs une fin dadolescence prisonnire de
la guerre et des responsabilits. Mais il y a aussi son plaisir de vivre,
le changement professionnel pour se consacrer ce qui lui plat, des
relations harmonieuses et une curiosit constante pour le monde. Il ny
a donc pas de rponse au pourquoi, ou plutt la seule rponse possible
est du ct du processus qui permet Franois de parcourir sa vie, de la
raconter, de mettre les choses en perspective, de retrouver les bons et les
moins bons moments, et de partager ce plaisir de la (re)dcouverte.
Le terme accompagnement est adquat dans ce type de contexte.
Lesprit humain est capable de dvelopper de puissants mcanismes de
dfense comme le dni et le clivage qui aboutissent au fait quun sujet
peut tre radicalement coup de tout un pan de ce quil prouve tant
sur le plan affectif que corporel. Cest ainsi que les enjeux affectifs de
certains vnements de lexistence peuvent passer totalement inaperus.
Un sujet peut tre dans lignorance totale, en toute bonne foi, de ce qui
la rellement touch.
Le psychologue clinicien na pas pour mission de contraindre un sujet
sentir, voir ou entendre ce quil est incapable de sentir voir et entendre.
Le psychologue clinicien est l pour accompagner la transformation si
elle sengage, ou respecter le non-changement tout en aidant malgr tout
H ONTE ET CANCER 165

le sujet vivre, mme si cela parat regrettable de rester coup dune


partie de soi-mme.
Dans lhistoire de Franois, il ny a pas de trace reprable de dni et de
clivage massifs. Par contre, la blessure physique le touche profondment.
Il supporte stoquement les effets secondaires du traitement et il se bat
chaque jour pour la reconqute de son autonomie. Il dprime parfois,
mais en mme temps il dborde de projets et le psychologue est conduit
lui faire remarquer que, mme dans un match de rugby, un joueur bless
peut momentanment sortir du terrain et passer quelques minutes sur
le banc de touche. Il se refuse toutefois quitter le terrain et veut
rester dans le pack . On voit se dessiner, dans ce contexte, la perte de
lestime de soi et le risque de la dfaillance engendrant la honte. Mais
Franois nvoque jamais la question de la honte : il se bat.
La honte, comme tout affect, implique des manifestations corpo-
relles : rougissement, sensations de chaleur et contractions musculaires.
Lexpression de cet affect, partage avec une personne suffisamment
bienveillante, permet la dcharge de la tension. Par contre, sa rtention
et son enfouissement impliquent une augmentation significative de la
tension. Le corps se trouve ainsi directement impliqu dans les destins de
la honte. De ce point de vue, la prise en compte de la honte prouve par
un patient atteint dun cancer relve du plan de soins. Mme si Franois
nvoque jamais explicitement la honte, le fait quil parle de lui, de sa vie,
de ses galres suffit partager quelque chose. La honte passe en
douce , implicitement, presque en contrebande travers lchange.

LA CAUSALIT ET L IMPASSE DANS LE SOIN


Il est ncessaire que le patient qui souffre dun cancer rencontre
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

des interlocuteurs susceptibles dentendre ses questions, et quil trouve


auprs des soignants un cho sympathique au sens tymologique du
terme son inquitude, que cette inquitude sexprime clairement
ou pas. Cest en ce point quil se heurte parfois au silence de lquipe,
mdecins compris, et parfois une rponse inadapte.

Un simple exemple tir du quotidien dune quipe soignante illustre cet aspect.
Il nest pas rare quun patient, aprs un temps dhospitalisation et aprs avoir
nou des liens avec les membres de lquipe, soit confront deux types
de discours. Dun ct, certains lui affirment que le cancer nest quune
affaire de cellules qui dysfonctionnent. Ils voquent presque une sorte de
loterie. Le patient nest pour rien dans sa maladie. Dautres soignants tiennent
un discours radicalement diffrent. Lexprience montre, disent-ils, quil y a
166 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

souvent un lien entre le dclenchement dun cancer et un deuil, un stress,


ou une perte vcus quelques annes auparavant. Ils questionnent alors le
patient, avec plus ou moins de tact, afin de trouver une ou plusieurs causes.
Dans un cas comme dans lautre, on se situe aux antipodes dune prsence
vritablement accompagnante car soit le patient a limpression de ntre
pour rien dans ce qui lui arrive, ce qui est traumatique, soit il a limpression
den tre lacteur responsable, ce qui est tout aussi traumatique. En dautres
termes : Vous ny tes pour rien, la science le prouve ; Vous y tes
pour quelque chose, lexprience le montre. Cest ce type dimpasse que le
clinicien a pour fonction de dmonter afin que le patient rinvente lui-mme
la continuit de vie dchire par le cancer.

Comme nous lavons soulign plus haut, le sujet a besoin de participer


ce qui lui arrive. Le traumatisme est dautant plus traumatique que
le sujet ny est pour rien et ne rencontre, chez ses interlocuteurs, que
de maladroites tentatives dinnocentation. Limpasse tient au fait que le
sujet doit sortir de la position passive dans laquelle il est enferm afin
de construire, ou plutt reconstruire, la matrise de sa vie et quon ne
cesse de lui dire quil ny est pour rien. La honte surgit de cette dfaite
de lemprise (Ferrant, 2001).

LA HONTE ET LA CULPABILIT DES SOIGNANTS

La culpabilit des soignants est comprhensible : elle est due


limpuissance devant la maladie et son volution frquemment mortelle.
Quant la honte, il peut paratre surprenant que les quipes soignantes
prouvent quelquefois un tel sentiment directement en lien avec leur
activit. Elles sont l pour soigner le patient. Elles mettent tout en uvre
pour soulager ses difficults et, si possible, le gurir. Tous les gestes et
tous les protocoles sont commands par cet horizon radical : soigner et
soulager le patient de la manire la plus efficace. Cette rgle intangible
ne suffit pourtant pas dans la mesure o la notion defficacit vient
parfois heurter lide que chacun se fait de lhumain. Certains examens
ou certains soins entranent invitablement un conflit chez celui qui les
accomplit. On ne rpte pas des gestes intrusifs, parfois douloureux,
sur le corps dautrui gestes quon estime parfois inutiles mais qui
sont commands par le protocole sans prouver un sentiment non
seulement de culpabilit mais aussi de honte. Il peut arriver que les
soignants se demandent quoi sert de faire souffrir quelquun mais ils
font ce quils ont faire parce que cest prescrit par le mdecin ou
H ONTE ET CANCER 167

parce que cest ainsi quil faut faire pour mettre en uvre une bonne
stratgie de soin .
Cette situation est parfois gnratrice dune honte ontologique telle
que la dfinit Vincent de Gaulejac (1996). Cette forme de honte surgit de
la confrontation du soignant avec lidal humain, lidal professionnel,
et la ralit de la porte de ses actes. De plus, laccomplissement des
gestes thrapeutiques implique parfois la dshumanisation partielle et
provisoire du patient. La personne perd sa qualit dautre semblable.
Son corps devient un objet quon doit contraindre pour quil sadapte au
protocole de la technique dexploration mise en uvre.
Une telle opration nest jamais neutre pour le soignant. Elle peut
tre vcue au sein dun conflit plus ou moins constant, invitable et
douloureux, comme cart ncessaire entre ce quon fait et ce quon
pourrait ou devrait faire. Le soignant peut alors parler de ce qui se
passe avec des collgues auprs desquels il trouve habituellement une
oreille comprhensive. Cet change lui permet de partager, au sens du
partage daffect, ce quil prouve. Mais la rponse est parfois ironique et
blessante, comme dans la situation voque dans un chapitre prcdent :
Cest une raction de bonne femme !
Le soignant peut galement recourir lhumour et lon sait que
lhumour, dans les services mdicaux, est un moyen efficace pour
traiter les invitables dbordements daffects auxquels sont conduits les
professionnels, sauf quand il drape et se transforme en drision blessante
pour autrui. Le soignant peut enfin adopter une attitude technique froide
qui vacue systmatiquement lhumain au nom de lefficacit du soin.
Cest une position qui bloque toute empathie du soignant envers le patient
et clive le soignant lui-mme, en le coupant de ses prouvs. Laccom-
plissement de certains gestes techniques implique ncessairement une
relative dshumanisation, mais parfois cette dshumanisation sinstaure
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

comme systme, comme modle conomique quotidien, rien ntant


jamais dit sur ce qui vient de se passer.
Les soignants oscillent entre ces diffrentes positions en fonction
des alas de leur vie personnelle et des conflits qui surgissent au
cur de linstitution. Dans cette perspective, la honte tout comme la
culpabilit jouent quelquefois le rle dorganisateur silencieux du soin.
Elles infiltrent les rapports entre les membres de lquipe, en particulier
entre les prescripteurs et les ralisateurs. Celui qui prescrit ne veut parfois
rien savoir des conditions concrtes de ralisation de sa prescription. La
honte et la culpabilit passent ainsi comme le mistigri, du mdecin
linfirmier, de linfirmier au manipulateur et du manipulateur au patient.
Les notions defficacit du soin et de respect du protocole cachent la
168 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

honte et la culpabilit que chacun sefforce de ne pas ressentir en lui et


chez lautre.

Q UELQUES PARCOURS DE LA HONTE ENTRE PATIENTS


ET SOIGNANTS
Certains soignants adoptent une mme attitude gnrale lgard
de tous les patients ; dautres sadaptent en fonction de la nature du
lien qui se noue avec tel ou tel sujet ; dautres encore varient au gr
du temps, passant de lune lautre de ces positions. Du ct des
patients, la variabilit est galement la rgle. Certains patients peuvent
facilement communiquer ce quils ressentent et trouver, auprs de
quelques soignants, lattention ncessaire. Dautres construisent une
attitude de prestance qui risque de blesser les soignants qui se voient
traits, en miroir, comme des objets. Il existe enfin des patients silencieux,
apparemment dociles mais qui, en ralit, sont plus ou moins coups
deux-mmes.
Si nous laissons de ct les cas particuliers des enfants et des ado-
lescents qui posent dautres problmes, deux situations typiques sont
gnratrices de honte. Lune est en lien avec linformation et lautre avec
les dgradations physiques conscutives la maladie.

La honte comme consquence dune rponse inadquate

Le processus par lequel on informe le patient est quelquefois trompeur.


Sous couvert de rpondre lattente suppose du patient, on linforme
sur ce qui va se passer, sur le droulement des examens et du soin. Cette
attente nest cependant pas totalement prise en compte dans la mesure o
on rpond par une information rationnelle ce qui nest pas seulement
une demande mais un tat dangoisse.

Prenons un simple exemple classique hors du champ strictement somatique.


Lorsquun patient prsente une importante phobie des insectes, on pourrait
penser quil suffit de linformer sur le caractre largement inoffensif de
limmense majorit des insectes qui vivent sous nos latitudes, araignes
comprises. Une information de ce type na jamais guri la moindre phobie
pour la simple raison que la phobie est tout entire sous la dpendance
dun processus dangoisse li des reprsentations qui chappent la
conscience. Le patient a le plus souvent conscience de labsurdit de sa
phobie, mais il ne peut pas faire autrement.
H ONTE ET CANCER 169

Autrement dit, lorsquon rpond par linformation un tat dangoisse,


on risque dengendrer un processus honteux, le patient prfrant garder
le silence sur ce quil prouve pour ne pas paratre ridicule.

Une patiente en psychothrapie raconte la mammographie quelle vient de


passer. Aprs la radio, elle attend videmment un commentaire. Elle sefforce
de rester calme mais son cur bat toute allure. Un jeune homme vient vers
elle et commente le clich. Il ne la salue pas : Alors, voyons voir... et il
examine la radio devant elle. Elle ne sait pas si cest un mdecin, un interne,
le radiologue ou un manipulateur radio. Elle nose pas demander mais
elle est suspendue ce quil va dire et sefforce de deviner en lobservant
intensment. Dun coup, il se fige : Ouh la la... Cest pas net a... Pfff !
Cest vraiment pas net... La patiente est suspendue la moindre crispation
de son visage... Bon, pas de panique, attendez ici cinq minutes, je vais
chercher le mdecin. Il disparat et laisse la patiente seule, dans un
tat de confusion totale. Elle veut fuir. Elle se sent immdiatement atteinte
dun cancer. Pendant dix minutes, toutes les ventualits les plus violentes
dfilent dans sa tte : ablation des seins, perte des cheveux conscutive
aux traitements, dsorganisation de sa vie de famille, perte de son travail,
mort, etc. Lorsque le mdecin arrive, elle a les larmes aux yeux. Elle attend
confirmation du diagnostic comme on attend une sentence de mort. Le
mdecin regarde la radio : Mais cest rien a... il ny a rien du tout... On
vous affole pour rien ! Tout va bien ! Elle aimerait embrasser le mdecin,
mais elle est envahie par un sentiment de honte : elle sest affole pour rien,
elle se sent ridicule. Elle se dit quelle aurait d patienter plus sereinement.
Elle a honte de ltat de panique quelle vient de traverser. En mme temps,
elle se dit que si elle avait eu plus de rapidit, elle aurait claqu ce petit
con qui lui a fait peur pour rien.

Lorsquun sujet est hospitalis, il a besoin de reprsentations,


dimages, qui vont lui permettre de se familiariser avec ce qui va
se passer. La potentialit dsorganisatrice du traumatisme psychique
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

rside toujours dans limprparation du sujet (Freud, 1920). Langoisse


pralable, difficile supporter, est en fait une sorte dentranement. Elle
aide le patient se prparer affronter quelque chose de pnible.
Le non-dit qui soulage lquipe, et rassure apparemment le patient,
a des effets dsastreux dans la mesure o il confronte le sujet une
situation de nature traumatique : langoisse pralable ne la pas aid
affronter la situation. De plus, sil ne peut pas parler de ce qui sest
pass lors dun examen ou dun soin particulirement pnibles, la spirale
honteuse risque de se mettre en place. Le patient se vit comme un
mauvais patient, qui fait des histoires pour un examen tellement banal
quon ne lui en a pas parl plus tt. Il se dvalorise et devient honteux
de ce quil est, honteux de ce quil a. Par contre, un patient qui se met
170 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

en colre et proteste avec vigueur dcharge les tensions accumules. Il


cherche le contact afin de partager ce quil a vcu comme une intrusion
et une blessure narcissique. Plus subtilement, on assiste parfois un
vritable clivage : un mme patient dune docilit sans faille envers le
mdecin ne cesse de harceler les autres soignants.
Entre ces deux extrmes, le patient honteux et le patient hargneux, il
existe une possibilit ouverte par la prise en compte de ltat dangoisse.
Il est donc ncessaire de distinguer ce qui relve du besoin dinformation
et ce qui relve du besoin de prise en compte de ltat affectif ou
motionnel du patient. Une rponse par linformation ne traite pas
langoisse.

Le corps abject gnrateur de honte


Lorsque les soignants sont face quelquun dont le corps prsente
une importante dgradation lie la maladie ou aux accidents de la vie,
ils sont inluctablement renvoys leur propre sentiment dintgrit et
aux angoisses qui laccompagnent. On touche ici aux angoisses les plus
fortes chez ltre humain.
Laffect de honte concerne toujours, peu ou prou, labjection (Kristeva,
1980). Un visage particulirement dform, un corps mutil, une tumeur
dgageant une odeur insupportable confrontent labject. La honte
diffuse alors sur la totalit du champ : honte pour ce patient et honte
de ce patient, honte du dgot qui nous saisit, honte pour la vie qui fait
que de telles choses existent et surtout honte de cette honte quon ne
devrait pas avoir et dont on sent confusment que le patient qui nous
regarde ou, au contraire, dtourne ostensiblement les yeux, sait que nous
sommes en train de lprouver.
Que faire dun tel sentiment catastrophique ? Quels mots employer ?
qui dire lindicible ? Le plus souvent le silence lemporte mais limage
reste prsente.
Cest pourtant le quotidien de lactivit soignante. On ne peut pas
viter ce genre de confrontation dans la plupart des services de mdecine
et dans certaines institutions psychiatriques. La question nest pas de sen
protger mais dorganiser le traitement collectif quelle peut recevoir. La
plupart du temps, chacun est renvoy sa solitude et ses capacits de
supporter humainement linsupportable.
Le prix payer, du ct de lquipe, se mesure en difficults person-
nelles, moments dpressifs, voire maladies. Les travaux de Christophe
Dejours (1998) soulignent combien les conditions de travail prnes
par ce quon appelle la nouvelle gouvernance hospitalire ne font
H ONTE ET CANCER 171

quaccrotre le dsarroi des soignants qui peuvent de moins en moins


se consacrer leur tche premire et rdigent des rapports dactivit
exigs par une administration devenue de plus en plus tentaculaire et
impersonnelle. Les logiques de rentabilit engendrent des procdures qui
dsorganisent les processus soignants.
Les soignants ne peuvent pas rpondre tout. Le mdecin ne peut
pas, mme si parfois sa position ly engage, tre la fois bon mdecin et
bon psychothrapeute. Il nest pas possible non plus dviter que le soin
somatique soit techniquement complexe et parfois douloureux.

La relation de confiance et le traitement de la honte


La traverse du cancer change radicalement la personne. Le
rapport son corps, le rapport son histoire et le rapport aux autres
sont transforms. Le travail dacceptation de la maladie implique une
modification de lidentit telle que le cancer devient un partenaire avec
lequel on doit compter, et contre lequel on se bat. Le cancer devient une
partie de soi malade, un lment familier dont on veut videmment se
dbarrasser, mais qui perd son statut daltrit radicale. Lorsque le cancer
est moins tranger, et commence parfois tre nomm mon cancer,
le sujet est en meilleure position affective pour collaborer activement au
soin dans la mesure o il commence reconqurir la matrise de sa vie.
Chaque sujet a un rythme diffrent mais nul ne passe de ltat de
personne bien portante ltat de personne malade dans le court
laps de temps dune consultation. Il faut compter en semaines, et le plus
souvent en mois.
La rencontre entre le patient et le mdecin est videmment fonde
sur une relation de confiance. Cette confiance nest cependant pas
un facteur qui va de soi : elle est le rsultat dune histoire construite
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

deux ou plus. Un tre humain ne peut pas spontanment accorder


sa confiance quelquun qui lui annonce un cancer. La situation est
dissymtrique : il y a dun ct quelquun dont la vie est en jeu, et
de lautre ct un spcialiste qui, quelle que soit sa disponibilit, nest
pas concern personnellement par le diagnostic annonc. Cest partir
de cette dissymtrie fondamentale que va, ou non, se construire une
relation de confiance et, par la suite, une alliance thrapeutique . Plus
la confiance existe, plus le diagnostic de cancer a des chances dtre
peu peu accept dans le mouvement des transformations subjectives
ncessairement engages par le patient.
Il ny a pas de mthode toute faite ou de protocole suivre qui
garantirait dune part la construction de la confiance et dautre part la
172 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

naissance dune quipe thrapeutique largie lentourage. Tout repose


la fois sur le patient, son histoire, son environnement, et sur le tact
du mdecin, son exprience et sa capacit de ressentir ce que lautre
prouve.
Le patient nest pas un partenaire comme les autres dans lquipe
thrapeutique qui se construit pas pas. Il est la fois partenaire de la
lutte engage mais il est aussi le terrain sur lequel cette lutte se dploie.
Il nest pas quun vaillant petit soldat , comme se dsignera plus
loin une patiente, il est le champ de bataille lui-mme. Tous les coups,
toutes les avances et tous les reculs de la lutte engage le touchent
directement et intensment. Les erreurs ventuelles, les confusions sinon
les errances de la mise en uvre du soin ne sont pas pour lui de simples
alas ou des ajustements ponctuels. Ce sont des vnements lourds de
sens et gnrateurs dangoisse quil nest pas en mesure de banaliser.
Tout sinscrit en lui, tout vient branler sa vie. Dans le monde du cancer,
tout devient bruyant et quelquefois dvastateur.
Cest ici que peut se nouer une confusion gnratrice de honte. Pour
lquipe mdicale, le patient est parfois assimil un partenaire actif
dans le traitement. Il fait, la limite, partie du staff mdical. Cette
assimilation contient une part dfensive dans la mesure o elle gomme la
diffrence radicale et langoisse gnres par la situation. La maladie est
rduite un problme physiologique, biologique, et toute sa dimension
anxiogne et inquitante est partiellement gomme. Le patient, souvent,
adhre cette proposition de partenariat. Elle lui donne aussi loccasion
de se dgager de la position de malade et dtre actif dans le soin.
Le patient est donc confront, en lui et au sein de lenvironnement
hospitalier quil frquente et qui laide, des discours qui paraissent
incompatibles. Il est pour quelque chose dans son cancer et il ny est
pour rien ; il est membre de lquipe qui se bat contre ce cancer en
mme temps quil est le champ de bataille lui-mme. Il est tantt actif,
sollicit comme partenaire essentiel, tantt soumis des examens qui le
dshumanisent et dont il ne connat pas toujours les enjeux. Telles sont
les positions inconciliables auxquelles le sujet est souvent contraint par
la traverse du cancer. Dans la majorit des situations, le patient volue
entre lune et lautre, de mme que les quipes soignantes mnagent des
moments pour lune et lautre. Mais ce nest pas toujours le cas.

Une jeune femme dune trentaine dannes prsente une rcidive de cancer
du sein. Un premier cancer a t trait avec succs il y a cinq ans. Elle est
marie et a trois enfants. Elle exerce une activit professionnelle intressante.
H ONTE ET CANCER 173

Elle est en psychothrapie depuis son premier cancer chez un psycho-


oncologue srieux et comptent.
Elle consulte parce que son psychothrapeute, dit-elle, ne la comprend plus.
Lors de sa premire maladie, elle sest battue avec acharnement. Elle a fait
corps avec lquipe mdicale.
Dune certaine faon, cest comme si je navais pas t concerne par cette
maladie. Il fallait vaincre quelque chose, extirper les cellules malades. Il fallait
se battre, je me suis battue. Jai t un bon petit soldat.
Lorsquelle a parl de la rcidive son psychothrapeute, ce dernier lui a dit
quelle devait se battre nouveau, que le petit soldat devait se remobiliser.
Pour elle, cette intervention sonne comme une trahison.
Il na pas compris que cette fois cest moi qui suis malade... Et je ne veux
pas mourir. Je me demande pourquoi jai ce cancer, do a vient, pourquoi
cette saloperie me prend alors que je fais tout ce quil faut pour que a aille
bien dans ma vie.
Elle na pas envie de redevenir un bon petit soldat mme si elle est prte
se battre nouveau. Elle ne veut pas savoir quune rcidive est possible
mme si, en mme temps, elle le sait. Elle a besoin que le psychothrapeute
entende autre chose. Ce cancer mobilise toute une srie daffects, de
souvenirs, plus ou moins articuls une thorie causale quelle prsente
sans trop y croire mais tout en y croyant un peu. Le divorce de ses parents,
la dpression de sa mre lorsquelle tait encore enfant, les difficults de
son adolescence, autant dlments quelle convoque pour expliquer
la maladie. Son cancer se prsente dsormais comme un buissonnement
dlments divers. Cest ce buissonnement quelle a besoin de faire entendre
son psychothrapeute. Mais le psychothrapeute ne peut entendre ce
buissonnement qu la condition de ne pas faire corps avec le discours
mdical par ailleurs parfaitement cohrent.
Chapitre 9

HANDICAP, HONTE
ET CULPABILIT

la maladie somatique grave, nous allons nous intresser au


A PRS
contexte du handicap, et plus particulirement la situation de
rencontre avec un handicap ou une anomalie chez un enfant. Larrive
dun enfant porteur de handicap provoque un bouleversement motionnel,
affectif, dans la famille1 . Il est classique de dire quun tel vnement
gnre de la culpabilit et de la honte (Ciccone et Ferrant, 2004). Nous
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

allons envisager les effets de la culpabilit et de la honte dans la famille


ainsi que chez lenfant lui-mme. Nous explorerons la manire dont
de tels affects sont traits, et illustrerons le travail psychique quils
produisent et quils imposent.

1. Ce contexte a t largement explor par lun de nous : cf. Ciccone, 1991 2007.
176 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

H ANDICAP ET TRAVAIL DE LA CULPABILIT


Handicap et fantasme de culpabilit
Le travail de la culpabilit, comme nous lavons vu prcdemment,
consiste intgrer lexprience traumatique. La culpabilit est ressaisie,
travers des fantasmes de culpabilit (Ciccone, 1999), scnarios recons-
truits dans lesquels le sujet se dsigne comme coupable du traumatisme
quil subit. Ces fantasmes ont une double fonction : attnuer limpact
traumatique (dans la mesure o le traumatisme est justifi, lgitim et
o le sujet devient actif et ne subit plus passivement puisquil y
est pour quelque chose), et soutenir la subjectivation de lexprience
(en nonant : Je suis coupable , le sujet devient sujet de lhistoire
trangre qui simpose lui, il peut se lapproprier).
La culpabilit que le fantasme ressaisit pour rorganiser lexprience
traumatique est complexe et diverse : elle contient la culpabilit actuelle,
post-traumatique, ainsi que les culpabilits anciennes, primaires et
secondaires. La culpabilit actuelle, dans les situations que nous vo-
quons ici, concerne par exemple la culpabilit davoir donn la vie
cet enfant, la culpabilit de navoir pas pu viter le handicap, et la
culpabilit davoir dsir la mort de lenfant, la sparation, labandon.
Ce sentiment de culpabilit se connecte des culpabilits plus anciennes,
plus inconscientes, lies lhistoire infantile du parent et renvoyant des
vnements ou des contextes rels ou fantasmatiques, dont les conflits
dipiens et les fantasmes que la ralit na pas suffisamment dmentis.
Ces culpabilits sont le fruit de lambivalence et de la crainte dabmer ou
de dtruire un objet damour, ou encore le fruit de traumatismes primaires
responsables chez le sujet dun sentiment dtre foncirement mauvais
et de ne pouvoir crer que du mauvais, ce que confirmera cruellement
lanomalie, la difformit ou le handicap de lenfant.
La culpabilit actuelle, post-traumatique, que met en scne le fantasme,
et qui concerne linvestissement de lenfant, ainsi que les culpabilits
anciennes, historiques , renvoient toujours, au bout du compte, la
mort et la sexualit (au sens large) en passant par les formes de
lamour, de lattachement, de la scurit qui ont fait dfaut. Lenfant est
ainsi parce que la mre ne la pas dsir, parce que sa conception a suivi
une IVG, un adultre, parce que la mre la abandonn quelques jours ou
quelques heures aprs sa naissance si lenfant tait par exemple dans
un service de nonatologie loign du service hospitalier de maternit ,
parce que la mre a repris trop tt son activit professionnelle et a ainsi
laiss lenfant dans un prouv dabandon et de manque insoutenable,
etc.
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 177

Voici un exemple de sexualit coupable (au sens, ici, gnital du terme)


dj expos par lun de nous (Ciccone, 1999). Le contenu est illustratif,
bien que la faon dont il apparat, quasiment sans censure, ne soit pas
chose courante.

Il sagit dune enfant autiste qui a 3 ans lorsque la mre consulte. Cest
lunique enfant dun couple de parents turcs. La mre dcrit demble une
thorie de la causalit considrant la dpression maternelle sa dpression
comme lorigine des troubles de lenfant, thorie que tout le monde
partage facilement, ce qui cre une sorte de pacte implicite, de fermeture ou
de mise en suspens pendant plusieurs mois de la question de lorigine (ce
qui aura par ailleurs des effets bnfiques dinvestissement de lenfant rel,
de proccupation pour rsoudre dans la quotidiennet un certain nombre de
problmes, dnigmes poss par lenfant).
Lenfant est ne avec une cataracte congnitale, diagnostique la naissance
et opre lge de 4 mois. La mre na pas support cette anomalie. Elle a
par ailleurs accouch en France, alors que toute sa famille et son mari taient
en Turquie (elle tait venue en France assister une sur malade et elle-mme
trs isole). Cet vnement traumatique (lanomalie insupportable), ajout
son isolement, la plonge dans une importante dpression post-partum qui
a ncessit une hospitalisation dune semaine lorsque lenfant avait 3 mois.
Lenfant a dvelopp une pathologie autistique que la mre explique donc
par sa difficult dinvestissement de ce bb, investi peu peu comme un
objet antidpresseur. Elle entretient, en effet, un lien symbiotique avec son
enfant, excluant et disqualifiant le pre, avec qui, dailleurs, elle fait chambre
part depuis longtemps, arguant des troubles dendormissement de lenfant
qui ncessitent que mre et enfant dorment ensemble.
Au bout dun an de traitement qui conjugue un traitement pour lenfant et
un traitement familial (qui se rsume en fait un traitement mre-enfant, le
pre, non seulement victime mais aussi complice de son exclusion, ayant
beaucoup de mal venir aux sances pendant les deux premires annes)
la question tiologique rapparat, mais sous un angle diffrent, rvlant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

la connexion aux culpabilits anciennes ou le rchauffement de culpabilits


anciennes.
Lors dune sance, lenfant, qui a alors un langage bien dvelopp, de moins
en moins strotyp et cholalique, joue et montre quelle sintresse la
diffrence des sexes (en nommant le sexe de chaque figurine personnage
ou animal quelle manipule). La mre relve cette proccupation. Lun
des animaux que manipule lenfant est un cochon, ce qui fait dire la mre
quelle naime pas le cochon. Cela la conduit alors parler de la religion
et du machisme dans la religion musulmane : la femme ne doit pas exciter
lhomme, ne doit pas le sduire ; elle doit faire la prire derrire lhomme car
devant quand elle se baisse elle peut donner de mauvaises ides lhomme
(or, pendant la prire, il faut tre pur).
Elle dit ensuite quelle ne peut pas faire la prire, dabord parce quelle se
sent rabaisse devant son mari, et ensuite parce quelle pense toujours
178 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

autre chose. Cest pareil pendant les rapports sexuels avec son mari, dit-elle.
Elle ne pense qu une chose : vite se laver pour tre pure, pour soccuper
de son enfant.
Elle explique, en effet, que lon ne doit pas nourrir un enfant si lon nest pas
purifi, car jusqu 7 ans un enfant est un ange et si on le touche sans tre
purifi on le contamine, et cest une faute. Elle se souvient, dailleurs, que
lorsque son enfant tait bb, elle stait leve la nuit pour la nourrir sans se
laver, cause du mari qui la poussait faire taire le bb dont il ne supportait
pas les pleurs. Elle a donc touch et nourri son enfant sans tre purifie,
voil sans doute pourquoi son enfant est ainsi, dit-elle.
La sexualit coupable qui peut tre reprsente parce que la vie sexuelle
du couple a repris, parce que (ou ce qui fait que) lenfant dort maintenant
seule renvoie une culpabilit ancienne : la mre pense, en effet, quelle
a fait quelque chose de coupable pendant son enfance, et Dieu la punit.
Quest-ce quun enfant peut faire de coupable et qui a trait ce dont on vient
de parler, cest--dire la sexualit ?
ce moment-l, pendant que ces questions se posent, lenfant sagite et
sexcite dans des manuvres masturbatoires, ce qui fait parler la mre de
son propre onanisme : quand elle tait enceinte seule en France, elle avait
des dsirs sexuels quelle satisfaisait seule, dsirs dont lenfant a hrit,
dit-elle. Elle a transmis ses dsirs coupables son enfant.

Voil donc une thorie de la causalit organisant un fantasme de


culpabilit, qui trouve ici ses modes de figuration en grande partie dans
le champ culturel, religieux. On pourrait presque dire qu linstar de
Freud, cette mre est passe, en quelque sorte, dune thorie non pas de
la sduction traumatique mais de la dpression traumatique une thorie
du fantasme.
Les culpabilits historiques que le fantasme de culpabilit va ressaisir
concernent videmment en partie la culpabilit dipienne attache au
dsir denfant, toujours transgressif pour lenfant dipien rest vivant
dans le parent, et qui reste convaincu quil na pas droit la sexualit et
la parentalit, que celles-ci sont rserves la gnration prcdente,
et que leurs ralisations quivaudraient tuer le parent pour prendre
sa place. Toute exprience de grossesse, du fait de lambivalence qui
la caractrise, saccompagne ainsi de penses coupables et honteuses
gnratrices de craintes, dangoisses (quant une malformation, une
monstruosit, une anomalie chez le bb). La ralit dment dans la
grande majorit des cas ces craintes qui sont ainsi voues au refoulement.
Quand, par contre, un problme se prsente dans la ralit, tout se passe
comme si la ralit venait confirmer le fantasme.
Cette ralisation traumatique du fantasme, ce tlescopage
fantasme/ralit gnrent des fantasmes de culpabilit, mais peuvent
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 179

aussi conduire une sidration de la pense, une immobilisation de


toute activit de pense. La sidration vise faire taire les penses
coupables, honteuses, traumatiques (le dsespoir, linjustice, les dsirs
de mort, dabandon). Mais la sidration nest pas le refoulement, elle
est une rponse traumatique au traumatisme quimpose la ralit. La
sidration vacue les vcus motionnels insupportables hors du champ
de la reprsentation.
Cest un tel tlescopage fantasme/ralit qui explique aussi les rves
prmonitoires que nous voquions dans un chapitre prcdent. De
nombreux parents denfants porteurs de handicap rapportent des rves
prmonitoires, qui ne sont bien sr prmonitoires quaprs-coup, et
qui sont aussi leffet du tlescopage entre fantasme et ralit. Le rve
prmonitoire traduit la ralisation traumatique du fantasme.

Culpabilit et transmission

La culpabilit mobilise peut aussi concerner des vnements appar-


tenant la prhistoire du sujet, le traumatisme actuel rappelant la
mmoire tel ou tel traumatisme relatif tel ou tel anctre.
Cette connexion de lhistoire actuelle et de la prhistoire, cette
convocation des anctres caractrisent, on la vu, la conjoncture des
fantasmes de transmission (Ciccone 1997b, 1999). Dans ces fantasmes
le handicap, lanomalie, la tare sont dsignes comme transmises par un
autre, dune autre gnration. De tels fantasmes de transmission traitent
les effets traumatiques dans la filiation, dune part en innocentant le
sujet (celui-ci ny est pour rien puisque tout vient dun autre), dautre
part en inscrivant le sujet dans la gnration et dans la gnalogie (le
sujet enfant porteur de handicap mais aussi le sujet parent dont lenfant
est issu ; le handicap produit, en effet, un effet de dgnration plaant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

lenfant en position daltrit absolue), et enfin en soutenant un travail


de subjectivation, le sujet pouvant sapproprier cette histoire traumatique
trangre dans la mesure o elle concerne sa gnalogie, et cela dans le
mme mouvement qui le conduit paradoxalement sen dpossder.
Comme nous lavons dit prcdemment, si la culpabilit concerne une
autre gnration, une tare porte par un anctre, et si cette culpabilit
est ngative, leffet de sa transmission pourra prendre la forme dune
honte propos de lanomalie actuelle, du handicap : la honte sera leffet
dune transmission ou dun fantasme de transmission cryptique de la
culpabilit. Une telle transmission est elle-mme traumatique. Et on peut
penser quil y a l un des effets potentiels de la culpabilit parentale
180 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

(mais aussi de la honte) sur les enfants de la fratrie en gnral et sur


lenfant porteur de lanomalie lui-mme.

H ANDICAP ET TRAVAIL DE LA HONTE


La honte est souvent difficile explorer, plus que la culpabilit. Le
sentiment de honte ou laffect de honte est lui-mme honteux. Jai
honte davoir honte , disait une mre qui sapprochait du sentiment
de honte quelle prouvait lgard de son enfant porteur dun grave
handicap. Dans ces contextes, la honte a plusieurs sources.

Une scne primitive monstrueuse

La honte est dabord lie la sexualit : pour nombre de couples,


larrive dun enfant porteur de handicap a un effet darrt de la vie
sexuelle. Celle-ci est en effet associe une scne primitive monstrueuse,
inhumaine. Le handicap dfie, provoque le sentiment dhumanit. Il
attaque, fragilise, disqualifie lhumanit et la crativit parentales.

Une mre explique comment la honte est apparue au moment o elle a


commenc voir se rveiller son dsir dtre avec un homme, ou davoir un
homme. Elle a t abandonne par le pre de son enfant, la naissance
de celui-ci, et en grande partie parce que lenfant tait atteint dune grave
malformation. Cette mre sest replie dans une relation symbiotique avec le
bb, anime dune mission salvatrice, comme dans beaucoup de contextes
similaires. Au moment o sa vie sexuelle se rveille, elle est envahie par un
prouv de honte davoir cet enfant. Elle cachera dailleurs lexistence de cet
enfant son potentiel futur amant.

La honte comme la culpabilit apparat souvent, et peut tre


partage, peut tre dite, quand se rveille le dsir sexuel. Comment
montrer un dsir, un plaisir, lendroit o lenfant a t abm, mutil,
tortur (dans la ralit ou dans le fantasme) ?

La dception originaire
La honte nat aussi de la blessure narcissique que produit le handicap
et de la dception originaire (Ciccone, 1999). Celle-ci correspond
la perte de lillusion qui nourrit tout dsir denfant et qui se fonde dans le
narcissisme parental et ses vux dimmortalit, tel quen a parl Freud
(1913-1914), par exemple. Sa Majest le bb , comme dit Freud, est
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 181

dpositaire du narcissisme parental quil est charg de faire revivre et


dont il assure limmortalit. Le handicap brise la continuit identitaire,
produit une rupture de ltre ensemble dans la communaut humaine.
Contrairement la culpabilit qui est issue de lexprience davoir
perdu un objet damour, de lavoir abm, la honte provient de lexp-
rience dtre perdu ou dtre abm pour lobjet. Cest une telle preuve
quimpose au parent le handicap de lenfant, travers cette blessure
narcissique, cette disqualification de lhumanit, cette disqualification
du moi, cette faillite de lidentification primaire et lon peut penser
quune telle preuve simposera ventuellement lenfant aussi. Comme
nous lavons soulign, la honte suppose lidentification du sujet lobjet
dprci, abm. Cest depuis cette place de lobjet disqualifi, et qui a
perdu le sujet comme objet damour, quest prouve la honte. Une telle
situation est du mme ordre que celle qui caractrise lidentification
mlancolique, ce qui nous conduit postuler que la honte est la
culpabilit ce que la mlancolie est la dpression.

Symbiose, haine et jouissance

Nous avons dcrit la fonction de gardienne des jouissances secrtes


que peut revtir la honte. Il en est ainsi dans les contextes de handicap.
On peut observer cette jouissance, que la honte vient ventuellement
garder, dans le lien symbiotique que dveloppent en gnral le parent
(souvent la mre) et lenfant. La symbiose est ici une symbiose parti-
culire, cest une symbiose secondaire (Ciccone, 1999), qui contient
la connaissance de la sparation brutale qua provoque la rencontre
avec le handicap, de cette rupture de lillusion qui caractrise le lien
un bb ordinaire, et qui est une illusion primaire de non-sparation.
Cette symbiose secondaire entre le parent et lenfant est au service de
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

la tentative de retrouvaille dune illusion primaire, de la tentative de


reconstruction dune matrice symbiotique postnatale. Le fantasme qui
anime alors le parent ou la famille est celui de rintroduire lenfant dans
le ventre maternel, dans lutrus familial, pour quil se rpare, et pour
quil rpare le ventre familial, quil reconstitue la compltude narcissique
du corps familial qui a vol en clats. Une telle situation pourra gnrer
divers agis incestuels, au sens que donne Racamier cette notion (1992,
1993, 1995), et sur laquelle nous reviendrons.
La symbiose et lventuelle jouissance qui laccompagne sont entre-
tenues par le rapport particulier au temps quimpose le handicap : le
temps est immobilis ; cet enfant-l sera un enfant pour toujours. Lune
des premires questions que pose tout parent devant la dcouverte
182 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

dun handicap chez leur enfant consiste demander : Quest-ce quil


deviendra quand on ne sera plus l ? Lenfant est demble mis une
place denfant que le parent gardera jamais.
La nature symbiotique du lien parent-enfant telle que la gnre le han-
dicap rend compte de lhypertrophie de la dimension narcissique du lien
de filiation, comme dirait Jean Guyotat (1991), mais elle tmoigne aussi
de la problmatique dipienne que vient parfois masquer cette inflation
narcissique. Le handicap ractive, alimente les fantasmes incestueux. Il
reprsente la punition expiatoire du dsir coupable, de la faute.
Mais si les fantasmes incestueux sont mobiliss, si lenfant devient un
enfant de la faute , un enfant de la honte , on peut dire aussi que
lanomalie rend possible le dploiement du fantasme incestueux, ou de
lagi incestuel, ds lors que par elle-mme la faute a dj t expie.
On peut, pour comprendre cette ide, la rapprocher de celle dveloppe
par Gilles Deleuze propos du masochisme (1967) : Deleuze met bien
en vidence les bnfices du masochiste (sexuel) qui ne se rsument pas
au plaisir pris dans la douleur ou dans la punition, mais qui concernent
bien davantage le plaisir et la jouissance pris dans ce que la punition
permet, le plaisir et la jouissance pris dans la transgression que la punition
pralable autorise. On se souvient aussi de la manire dont Freud (1916)
dcrit, propos du Richard III de Shakespeare, ltre dexception que
prtend devenir, en ddommagement, celui que la nature a injustement
accabl de difformits. Parce quil a t injustement bless, victime de
prjudices congnitaux, le sujet pourra devenir un tre dexception, il
pourra transgresser : jouer au sclrat, assassiner et faire tout ce qui lui
plaira, comme dit Freud partir des termes de Shakespeare. La punition,
la rtorsion qui a t pralable autorise ainsi la transgression, dans le
registre du meurtre, comme ici, ou bien dans le registre sexuel.
La transgression concerne en particulier le dsir denfant, autrement
dit le dsir de prendre la place du parent. Le dsir denfant est toujours
transgressif, nous le disions plus haut, pour lenfant dipien rest vivant
en soi. Le handicap rpond dans le fantasme la transgression et confirme
linterdit de parentalit ou de sexualit, celles-ci tant rserves, dans
la logique dipienne, infantile, la gnration prcdente. Et dans le
mme temps, parce que la faute a t punie, expie, le handicap autorise
le dsir incestueux ou incestuel que le lien symbiotique vient ponger, et
que la honte, ventuellement, vient garder.
On voit ainsi comment le traumatisme, tel la rencontre avec le handi-
cap, mais tel aussi un certain nombre dautres traumatismes, rchauffe,
mobilise diffrentes gnrations de conflits o sarticulent des probl-
matiques narcissiques et des problmatiques dipiennes. Rappelons un
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 183

court exemple pris dans la mythologie pour illustrer ce point : Hphastos,


fils de Zeus et Hra, boiteux et particulirement laid, qui deviendra
forgeron et dieu du feu, voit son infirmit explique de diffrentes
manires (cf. Homre, LIliade) : celle-ci est leffet de la cruaut du pre,
Zeus, qui lors dune dispute qui lopposait Hra et o Hphastos enfant
prit parti pour sa mre, se mit en colre contre son fils et le jeta du haut de
lOlympe ; mais linfirmit dHphastos est aussi congnitale (il est n
boiteux) et lorigine dun sentiment de honte chez la mre qui, dgote
par la difformit de son fils, le jeta du haut de lOlympe. Dun ct colre
du pre, castration devant le dsir incestueux ; de lautre haine de la mre,
infanticide devant la blessure narcissique : le handicap, effet et cause de
la cruaut parentale, rveille et entrechoque les logiques dipiennes et
les logiques narcissiques.
On peut donc dire que le travail de la honte, dans les contextes
traumatiques, traite entre autres les dsirs incestueux, mais aussi les
dsirs meurtriers, infanticides, parricides. La honte traite la haine. Si la
honte est un affect prouv par le moi, la honte peut porter sur lobjet,
abm, monstrueux, ou plus exactement sur le moi disqualifi par cet
objet monstrueux ; mais la honte peut porter aussi sur les penses, les
dsirs, les prouvs mobiliss par et contre cet objet, et en particulier les
dsirs meurtriers, la haine.
Si le travail de la honte traite la haine (lenfouit, lencrypte, garde
jalousement la jouissance secrte quelle peut procurer, etc.), on peut
dire aussi que la honte produit la haine. Cet objet qui fait honte devient
objet de haine (comme Hphastos). La culpabilit et la honte, comme
nous le disions, scellent des liens o se mlent souffrance et jouissance,
violence et attachement. On va ainsi tre amen explorer les liens
tyranniques, frquents dans les contextes de handicap.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

H ANDICAP ET TYRANNIE

La clinique des enfants porteurs de handicap montre un dveloppe-


ment frquent des liens tyranniques (Ciccone, 2007a). Lenfant est en
position de tyran, de toute-puissance dans une famille dont la culpabilit
et le dsespoir empchent toute position dautorit structurante, ou bien
il est lui-mme tyrannis, parfois par un frre ou une sur ane, qui
prend son propre compte lambivalence parentale. Ou bien encore la
haine envers lenfant est fortement contre-investie dans des positions
de surprotection, de symbiose qui masquent mal lambivalence et la
destructivit sous-jacentes.
184 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

lisa est une petite fille de 2 ans pour qui le diagnostic dune anomalie
chromosomique a t port lge de 1 an. Alors quelle tait un bb calme,
dans sa bulle , dit la mre, mais qui ne posait pas de problme particulier,
elle est devenue colreuse, prenant des crises de rage, se frappant, frappant
sa mre la moindre contrarit, cela depuis que le diagnostic a t pos.
La mre naccepte pas ce diagnostic, elle dprime, elle se sent coupable et
elle est aussi envahie dun sentiment de honte, sentiment quelle nappro-
chera que trs furtivement et douloureusement.

Voici une squence assez typique dinteraction que lon peut observer :

La mre parle de sa douleur et pleure. Lenfant qui tait occupe un jeu


sapproche et essaie de monter sur ses genoux. La mre la repousse. Lenfant
qui a un jouet dans les mains fait mine de le casser. Ne me mets pas
en colre ! , dit la mre. Lenfant casse lobjet. La mre la rprimande.
Lenfant crie. La mre la prend contre elle, nergiquement, et continue de
la rprimander tout en la consolant en mme temps, lenveloppant de ses
bras dune manire assez brutale. Et lenfant lui mord la poitrine. La mre la
repousse nouveau, se plaint de la tyrannie de sa fille, regrette labsence
du pre qui nest jamais l. Et quand il est l, lisa ne voit que son pre :
Quand son pre est l, je ne compte plus , dit la mre.

Sans entrer dans les dtails de cette squence, soulignons simplement


quelques lments illustrant ce que nous voulons dvelopper : lexp-
rience de perte que vivent mre et enfant ; les affects de culpabilit et de
honte mobiliss par le traumatisme ; la demande maternelle de rparation
narcissique (la mre demande de compter pour quelquun, elle qui
a t disqualifie dans sa fonction et dans son identit parentales) ; la
difficult contenir la violence de lenfant et la rponse maternelle qui,
sous leffet de la culpabilit et de lhostilit, entremle rprimande et
consolation nergique. On peut dire quen faisant ainsi, la mre, tout en
se plaignant de la violence de lenfant, lui indique en mme temps la
manire dont lenfant elle-mme doit la traiter, la maltraiter, lincorporer
brutalement en la mordant...

Handicap, honte et grandiosit

Nous disions que le traumatisme peut tre considr comme une


exprience qui prend lallure dune punition, dune rtorsion, et que
celles-ci autorisent paradoxalement la transgression. Si elles autorisent
la transgression, elles autorisent aussi lidalisation. Ltre dexception
lenfant lui-mme, cette fois est aussi un tre idalis, grandiose.
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 185

Lidalisation est un effet du traumatisme et une mesure dfensive contre


le traumatisme. Nombre denfants porteurs de handicap deviennent des
enfants idaliss, mythiques, messianiques, sauveurs de la famille qui se
voit investie dune mission narcissiquement salvatrice : celle de sauver
un enfant handicap, puis tous les enfants handicaps. Nombre denfants,
confronts leur impuissance, dveloppent des fantasmes de toute-
puissance.
On pourrait rapprocher cette idalisation de lenfant, voire cette
exhibition parfois, des pratiques antiques de lexposition. Dans la Grce
antique, les nouveau-ns difformes taient exposs : ils taient bien sr
abandonns, dans un territoire loign de la communaut. Mais ils taient
exposs aux dieux, remis entre les mains de la nature et des dieux. Et
ceux qui survivaient lexposition taient transforms dtre malfiques
en hros. On voit donc que si le handicap renvoie la monstruosit,
linhumanit, au malfique, il rapproche aussi du divin.
Signalons dailleurs que cest un tel destin qui, selon certains com-
mentateurs du mythe ddipe, a t rserv dipe lui-mme. Marie
Delcourt (1981), en effet, explique comment la lgende ddipe serait
transcrite de cette habitude dexposer ds leur naissance les bbs
malforms. Mais [...] dipe [est un] victorieux et les anciens ne
peuvent admettre que leurs hros soient physiquement dficients ; on
a donc attribu linfirmit malfique un ascendant, le grand-pre
[...], simple personnification de la maladie qui est lorigine mme
de la cration lgendaire (p. 21). Le grand-pre ddipe, en effet,
est Labdacos, dont le nom se rfre une infirmit : la boiterie. Cest
une interprtation secondaire qui, daprs Marie Delcourt, met en avant
linfirmit corporelle ddipe portant sur ses pieds comme provoque
par son pre qui, en les perant, a entran leur enflure.
dipe a t abandonn sur le mont Cithron, selon la pratique usuelle
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dexposition sur une montagne des enfants anormaux. Existait aussi un


autre mode dexposition : lpreuve de leau, et certaines versions de la
lgende ddipe font de lui un enfant mis dans un coffre et jet la mer.
Il existe une autre raison lexposition de lenfant dans lAntiquit :
il sagit de la btardise, laquelle concerne des sujets ns en dehors des
lois qui rgissent la socit, et qui sont obligs de conqurir la place
laquelle ils nont primitivement aucun droit. tre expos dans un en
dehors des liens familiers et rsister cette exposition destine aux plus
hautes destines puisque ltre qui y est parvenu a loign de lui-mme
tout soupon de btardise incestueuse. [...] Il a vaincu linceste , comme
le dit Cloptre Athanassiou (1999, p. 37) qui souligne lindcision quant
la question de savoir si le btard reprsente lenfant de linceste ou bien
186 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

ltranger qui sloigne trop dune relation incestueuse tant donn


les rgles et coutumes sociales en Grce lpoque antique.
Toujours est-il qudipe est porteur dune infirmit quil na pas
engendre (transmise par son grand-pre Labdacos et qui a pargn son
pre Laos), tout comme il est porteur dune faute dont il est innocent :
la sduction homosexuelle et violente de Laos envers Chrysippos, fils
de Plops auprs duquel Laos avait trouv refuge (Laos inventa ainsi,
selon certaines sources, les amours contre-nature qui se dvelopprent
en Grce). Plops jura de se venger et, selon certaines traditions, Laos
porterait le poids de cette vengeance dans son interdit dengendrer1 .
Bref, la voie de lidalisation est trs souvent et trs facilement ouverte
sur le chemin de lenfant porteur de handicap. Ltre dexception idalis
est par ailleurs, et par voie de consquence, trs souvent tout-puissant
et tyrannique. Nombre denfants porteurs de handicap deviennent des
enfants tyranniques. ( noter que la traduction de la pice de Sophocle
dipe roi est une mauvaise traduction. Le titre original est dipe tyran.
dipe nest pas un roi mais un tyran, au sens grec du terme il nest pas
issu dune ligne lgitime, il est lu par le peuple, il exerce un pouvoir
absolu...).
La tyrannie de beaucoup denfants sexplique bien sr par la rencontre
avec un environnement effondr, bless, et par la ncessit, entre autres,
de ranimer lobjet, on la vu ci-dessus avec lisa, et nous y reviendrons.
Mais on peut dcrire chez ces enfants ce quon peut appeler une orga-
nisation dlinquante interne , et que lon peut rattacher la conception
de la honte quavait propose Jean Guillaumin (1973), qui considrait
la honte comme un effet du retournement de lexhibition phallique en
exposition anale. Ce qui est exhib du phallique se retourne en analit
expose, de l provient le raptus honteux. Et le lien entre lanalit et la
tyrannie sera videmment trs serr. On peut dire que plus le phallique
exhib est idalis, plus lanalit expose sera humiliante, et plus la
destructivit tyrannique anale sera violente. Nous avons voqu dans un
chapitre prcdent l idalisation de la position dlinquante (Garland
et al., 1998), lie la peur de lhumiliation et de la honte.
Nous avons vu aussi prcdemment comment le modle du claus-
trum de Meltzer (1992) permet de figurer ces passages de la grandiosit
narcissique la tyrannie anale, le moi naviguant entre les diffrents

1. Cloptre Athanassiou montre comment le complexe dipien ddipe se construit


et se complexifie depuis de nombreuses gnrations antrieures. Elle met aussi en
vidence la manire dont celui-ci articule des problmatiques narcissiques et des
problmatiques dipiennes.
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 187

espaces de cet objet interne quest le claustrum, depuis le sein-tte


caractris par les sentiments de grandiosit jusquau rectum o se
dploient les processus tyranniques.
Ces rapports entre blessure narcissique, humiliation, culpabilit, honte,
grandiosit, analit et tyrannie tant souligns, comment peut-on com-
prendre la tyrannie dans le lien parent-enfant de certains enfants porteurs
de handicap1 ?

Les logiques tyranniques chez lenfant porteur


de handicap
Lun de nous a dcrit les logiques du lien tyrannique et propos
quelques modles pour comprendre la gense de la tyrannie chez lenfant
(Ciccone, 2003a). Nous allons simplement les indiquer, et souligner la
manire dont le handicap va travailler ces modles, mobilisant chaque
fois des enjeux lis la honte et la culpabilit.

La qute de lobjet
Le premier est celui de la qute de lobjet perdu. La tyrannie est une
rponse la perte de lobjet et un tmoin de sa qute. Lenfant tyrannise
le parent, le pousse bout , comme disent souvent les parents, pour
savoir ce quil y a au bout, parce quil nest pas sr de ce quil y a au
bout, il nest pas sr de trouver, au bout du compte, un parent vivant,
aimant, qui nait pas de haine ou de dsir meurtrier son gard.
Dans les contextes de handicap chez un enfant, la qute concernera
videmment lobjet bless, effondr, abm par cette exprience de
rencontre traumatique, de dception originaire.
La culpabilit de lenfant davoir dtruit lobjet perdu, dtre res-
ponsable de sa perte, le poussera ranimer lobjet (on la vu avec
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

lenfant lisa) : cest--dire en particulier et paradoxalement rpter


la destruction, comme dans la logique de la tendance antisociale
dont parle Winnicott (1956). Comme lexplique trs bien Winnicott,
lenfant rpte la destruction non pas pour dtruire, mais pour vrifier
que lobjet survive, ou dans lespoir quenfin un jour lobjet survivra.
Lenfant rptera donc la destruction pour vrifier la survivance de lobjet,
mais aussi et surtout pour mettre en scne une tentative de ranimation
de lobjet de nombreux enfants poussent leur parent bout pour venir
ensuite le consoler, ou se faire eux-mmes consoler, cliner, cest--dire
pour faire exister un parent consolateur.

1. Cf. Ciccone, 2007a.


188 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Les punitions rptitives que dclencheront par ailleurs les compor-


tements opposants, violents, tyranniques, apaiseront cette culpabilit
inconsciente. Comme disent souvent les parents : Il cherche la fesse...
Il va mieux quand il a eu sa fesse... Eh oui, lenfant cherche la fesse
pour apaiser un sentiment de culpabilit. Il ne se sent pas coupable parce
quil sest fait punir, il se fait punir parce quil se sent coupable. La
punition apaise un sentiment inconscient de culpabilit. On peut dire que
la perte de lobjet pousse lenfant se faire punir par son objet perdu.
La qute de lobjet saccompagne bien sr de jouissance : jouissance
devant la droute de lobjet impuissant face la tyrannie impose, et
jouissance de par le sentiment de vengeance quune telle droute de
lobjet procure au sujet.
La jouissance tyrannique est une jouissance anale. Nous avons parl
du retournement de la grandiosit phallique en humiliation anale, puis
en jouissance. Un tel retournement sobserve dans les deux sens.

Un enfant sourd, par exemple, dont la mre souhaitait quil se laisse pousser
les cheveux pour masquer ses prothses, signes de la blessure narcissique,
de lhumiliation honteuse, exigeait de sa mre non seulement de pouvoir
se couper les cheveux, mais aussi de lui acheter des prothses de couleur
rouge fluo...

On voit le retournement anal/phallique, le passage de la honte


lexhibition, avec jouissance.
Si lenfant est confront un parent effondr, ou un parent dont la
parentalit a t attaque, abme, disqualifie, on peut dire aussi que le
handicap reprsentera ce parent abm, ce parent interne ou cette imago
dtruite. Le handicap est une reprsentation corporelle ou corporise
du parent dtruit, qui ne tient pas, qui ne contient pas (dans le cas de
handicap moteur, par exemple). Et le rapport au handicap sera tributaire
du rapport fantasmatique cette imago parentale.

La rsistance devant lhritage


Le deuxime axe de comprhension et de modlisation de la tyrannie
chez lenfant concerne lhritage narcissique et fantasmatique de lenfant.
Lenfant tyran rsiste devant lhritage impos : hritage des besoins
narcissiques parentaux ; hritage des fantasmes parentaux, dont les
fantasmes dipiens ; hritage des affects plus ou moins labors ou
ngativs, tels les affects de culpabilit et de honte.
Mais et cest l le ct paradoxal du symptme tout en
dnonant lhritage, lenfant sinscrit, en mme temps, dans un scnario
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 189

fantasmatique parental, que le parent indique, et qui devient un fantasme


partag lenfant prend une place dans ce scnario. Le parent se
plaindra par exemple dun comportement tyrannique dun enfant tout
en lui indiquant, inconsciemment, la manire dont il doit le sadiser, le
maltraiter, pour rpondre une exigence fantasmatique propre au parent
(on peut le voir dans lexemple de lenfant lisa). La tyrannie est leffet
du dbat du sujet avec son hritage et de son rapport ses imagos. Le
lien tyrannique produit des symptmes et est lui-mme le produit de
tels symptmes tmoins de lhritage et de la conflictualit laquelle
confronte son appropriation.
Les besoins narcissiques parentaux particulirement mobiliss par le
handicap sont bien entendu des besoins de rparation. Plus le parent
demande lenfant de rparer le dommage narcissique subi en se
soumettant, par exemple, lensemble des rducations prescrites, en
participant lagitation gnrale visant tout faire pour combler les
dficits et combler le manque que fait vivre lenfant , et plus lenfant
rsistera cette inversion gnrationnelle parce quil y a dans cette
demande imprieuse de rparation une inversion gnrationnelle ,
et revendiquera ventuellement le handicap comme garantie de son
sentiment dtre et de son altrit (comme cet enfant sourd qui exigeait
des prothses brillantes).
Les affects indiqus ou transmis concernent particulirement la culpa-
bilit et la honte. Le bb et le jeune enfant ne les prouvent pas
en premier lieu, et il est bien sr difficile de dire jusqu quel point
ils peuvent tre affects de honte et de culpabilit. Lenfant plus g,
ladolescent pourront avoir accs, et ventuellement parler de sentiments
de culpabilit et de honte, en tout cas des aspects conscients de ces
sentiments bien que cela soit toujours difficile et somme toute assez
rare. Ces affects sont la plupart du temps chasss de la conscience ou
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

renverss en leur contraire.


La honte et la culpabilit sont dabord prouves et indiques du
dehors. Cest le regard du dehors qui transmet la reprsentation que le
handicap est un handicap, et qui charge lenfant dun fardeau supplmen-
taire, constitu entre autres de sentiments de culpabilit et dprouvs
de honte. Une association de personnes handicapes avait pour slogan :
Le droit lindiffrence . On parle toujours du droit la diffrence ,
eux rclamaient le droit lindiffrence, tre regards indiffremment.
La culpabilit et la honte parentales non traites, non labores, voire
non prouves, indicibles, pseront par ailleurs doublement sur lenfant
porteur de handicap comme sur les autres membres de lventuelle fratrie,
190 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

condamns les prendre en charge, soumis, comme nous lavons voqu,


aux effets toxiques des transmissions cryptiques.

Limite la pulsionnalit
La troisime perspective pour apprhender ces situations et dvelopper
des hypothses sur la gense de la tyrannie et de la violence chez lenfant
concerne, enfin, la question de la limite la pulsionnalit. Celle-ci
rejoint la question de lintgration prcoce du surmoi et lprouv dun
sentiment de culpabilit, autrement dit, la question de laccs ou de la
construction dune position dpressive. Cette exploration contient bien
sr lexploration de tout le travail de lenvironnement, de tout le travail
de lobjet qui a t en chec.
Lchec de lenvironnement dans cette fonction contenante et transfor-
matrice de la pulsionnalit sera en partie tributaire des effets de culpabi-
lit, notamment lorsque la ralit dune anomalie chez lenfant confirme
un fantasme parental davoir abm lenfant. La culpabilit parentale
produira en particulier une forme d autorit dysfonctionnelle (cf.
Carel, 2002), par exemple, consquence du fait que laffirmation de
lautorit est considre par le parent comme une forme de violence et
de mchancet (on ne peut pas dire non un enfant qui a dj tellement
souffert, dautant plus si on se sent coupable de lavoir soi-mme abm).
Le parent mettra alors en uvre une forme dautorit qui, tout en
affirmant avec vhmence sa lgitimit, autodisqualifiera dans le mme
mouvement sa potentielle force morale. Le parent noncera, en effet,
de nombreux doubles messages, du type : Non mais si tu veux... ,
Non mais peut-tre... , Non mais oui... . Il sagit de micro-messages
paradoxaux (voire de messages manifestement paradoxaux, comme ceux
de la mre dlisa qui rprimande et console dans le mme mouvement).
Lenfant va bien sr couter avec beaucoup dattention les signes de la
culpabilit parentale et de lambivalence, et se soustraira aux exigences
de lautorit parentale, triomphera en imposant les siennes propres, mais
risquera dtre gagn son tour par la culpabilit, dans la mesure o il
aura invers lordre gnrationnel.
Linversion gnrationnelle est en effet une autre caractristique de
cette autorit dysfonctionnelle. Le parent, qui se sent trop coupable dtre
violent sil est autoritaire, laissera lenfant dployer une affirmation de soi
violente et tyrannique, et entretiendra, restera complice de cette inversion
gnrationnelle. Cela peut sobserver dans sa faon mme dnoncer
lautorit, travers par exemple des formules du type : Ne me mets
pas en colre !... (comme disait la mre dlisa). Le parent, ainsi, ne
donne pas une limite qui contient la pulsionnalit de lenfant, mais il
H ANDICAP, HONTE ET CULPABILIT 191

demande lenfant de contenir la sienne propre, de ne pas exciter sa


colre, cest--dire dtre un adulte, un parent pour lui, parent-enfant.
Cette configuration favorise ou tmoigne, en autres, de lincestualit
caractristique des liens tyranniques.

H ANDICAP ET INCESTUALIT
Nous avons plusieurs reprises soulign lincestualit qui pouvait
sorganiser dans le lien lenfant porteur de handicap. Celle-ci transpa-
rat dans la symbiose qui caractrise frquemment le lien parent-enfant.
Lincestualit est traite dans le lien symbiotique, qui gre la culpabilit
et la honte, mais dont la honte a aussi pour fonction de garder les
jouissances incestuelles secrtes. Une autre figure de lincestualit, ou
une autre caractristique du contexte du handicap dans laquelle peut
sobserver lincestualit, est la tyrannie. Le lien tyrannique est empreint
dincestualit
Mais le lien tyrannique est aussi une tentative de traitement de
lincestualit, de rsistance lincestualit. Lenfant tyran, par exemple,
est souvent un enfant qui lutte contre une sduction parentale, maternelle,
narcissique et dipienne, tout en ralisant, dans le mme mouvement, le
dsir incestuel de possder lobjet pour sa propre jouissance. La tyrannie
produit lincestualit, mais rpond aussi lincestualit, la jouissance,
la possession et lutilisation narcissiques de lenfant par le parent.

Une petite vignette clinique peut illustrer ce point. Lors dune consultation,
une mre se plaint amrement des mauvaises habitudes de son enfant et de
son ct insupportable. Dans la rue, dans les magasins, il ne cesse de lui
faire honte. Il bouge sans cesse, crache, dit des gros mots. Lcole se plaint
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

constamment de lui et des perturbations quil provoque en classe. En cours


de consultation il bouge constamment, grimpe sur les chaises et les tables
mais se calme lorsque le psychologue lui propose de jouer avec la pte
modeler. Dans la conversation, la maman dit au psychologue que chaque
soir, au moment du coucher, elle vit un vritable enfer. Le petit veut dormir
avec sa mre. Le psychologue demande alors comment la mre rpond
cette demande incessante. Chaque soir la mre rpte la mme phrase :
Tu pourras coucher avec moi quand tu seras sage ...

Lemprise sur le corps de lenfant, telle quon peut lobserver par


exemple dans les exigences rducatives, fonctionnelles, linvestissement
de lenfant comme corps--rparer (mme si de telles actions sont bien
sr ncessaires), peut conduire lenfant ds bb rsister activement,
192 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

lutter ouvertement et de faon tyrannique pour une appropriation de


son propre corps, puis plus tard revendiquer le handicap de faon
provocante.
Si lincestualit attaque le lien, elle est donc aussi paradoxalement
au service du lien, comme en tmoignent les aspects dfensifs des liens
symbiotiques et tyranniques.
Nous poursuivrons cette question dans le chapitre suivant, dans lequel
nous partirons de situations concernes encore par le handicap pour
illustrer la nature des liens incestuels, travaills par la culpabilit et la
honte.
Chapitre 10

INCESTE ET INCESTUALIT

C ULPABILIT , HONTE ET INCESTUALIT

Lincestualit, telle que la conoit Racamier (1992, 1993, 1995),


concerne tout ce qui porte lempreinte de l inceste non fantasm
dans le lien lautre, au bb, lenfant. Lincestuel est un inceste
agi, un quivalent dinceste mais qui dborde lincestueux gnital,
et qui tmoigne dune absence de traitement par le fantasme des
mouvements incestueux dipiens. Il est en ce sens le contraire de
ldipe . Il se dploie dans le registre du sexuel ou du meurtrier, et
se manifeste de diffrentes manires, dont la sduction narcissique, la
perversion narcissique, la confusion des espaces psychiques propres,
la non-considration de lautre comme un sujet, etc., et nous dcrirons
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

quelques-unes de ces figures.


La prinatalit contient une potentialit incestuelle , comme le
souligne Andr Carel (2004), et nous allons explorer la faon dont cette
potentialit incestuelle peut tre prcipite par un traumatisme prinatal
qui dsorganise la parentalit.
Nous avons vu dans le chapitre prcdent comment lincestualit est
lie aux affects de honte et de culpabilit, dans une exprience trauma-
tique, comme larrive dun bb porteur dune anomalie, dune malfor-
mation, dun handicap. Celle-ci se retrouve dans les liens symbiotiques,
les liens tyranniques, qui sont autant de faon de tmoigner du trauma-
tisme mais aussi de prvenir, de traiter, de tenter de contenir ou de juguler
194 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

les effets catastrophiques du traumatisme. On peut dire que cette ralisa-


tion incestuelle est un effet, mais aussi un mode de traitement ou une
des consquences du traitement des affects de honte et de culpabilit.
On peut dire aussi que la culpabilit est rattache prfrentiellement
aux fantasmes incestueux, et que la honte, par contre, est davantage
traite et produite par lincestualit.

Potentialit incestuelle et ralisation incestuelle


On peut diffrencier la potentialit incestuelle et la ralisation
incestuelle , comme le fait Andr Carel, sur le modle de ce que Piera
Aulagnier (1975) propose comme diffrenciation entre la potentialit
psychotique et la ralisation psychotique . On se souvient que la
potentialit psychotique rsulte entre autres, pour Piera Aulagnier, des
vicissitudes dune relation un couple parental li par la haine, sous
ses diffrentes formes, et auxquelles sajoute un commentaire a-sense
sur lorigine, et en particulier sur lorigine des affects qui dune part
lient le couple parental, et dautre part lient chaque parent lenfant.
Une telle conjoncture contraint lenfant construire une pense dli-
rante primaire , comme dit Piera Aulagnier. Pour que la potentialit
psychotique reste dans son tat de potentialit, cette pense dlirante
primaire doit rester enkyste dans une zone de la ralit psychique, le
sujet se dbrouillant pour ne jamais avoir la rencontrer, ou bien alors
cette pense dlirante doit tre soutenue par une voix ( lorigine celle de
lobjet parental) qui garantisse la recevabilit du discours du sujet, cette
voix devant tre retrouve chaque fois quun verdict de faux menace le
discours du sujet. La perte de cette voix, dans la ralit, reprsente une
des conditions majeures du passage de la potentialit psychotique la
ralisation psychotique.
Sur ce mme modle, on peut considrer une potentialit incestuelle
entre un parent et un enfant ou un futur enfant, un bb venir. Celle-ci
est leffet de quelques particularits des relations infantiles du parent
ses propres parents. On peut dire que ces relations infantiles sont
marques, entre autres, par la sduction narcissique et ses diffrentes
formes. On sait que pour Racamier (1987), par exemple, la sduction
narcissique, une gnration, produit la perversion narcissique, la
suivante, qui est elle-mme potentiellement psychotisante pour celle
daprs. Et la perversion narcissique est bien sr une des figures de
lincestualit.
On peut penser que cette potentialit incestuelle reste ltat de
potentialit lorsque, notamment, elle est traite dans le couple parental.
Le traitement dans le couple seffectue par le moyen de diffrentes
I NCESTE ET INCESTUALIT 195

formes dalliances inconscientes, de contractualisations inconscientes,


entre les membres du couple, dont certaines, si elles maintiennent
suffisamment enkyste cette potentialit, ou bien si elles transforment ou
contiennent suffisamment les exigences incestuelles, peuvent protger
le bb, et permettre le dploiement dune relation dobjet autorisant
suffisamment de tierct, suffisamment daltrit.
Le passage de la potentialit la ralisation incestuelle seffectue si
cette fonction du couple est perdue, pour diffrentes raisons, ou bien
si le couple ne traite pas suffisamment lincestualit mais est lui-mme
sous lemprise des processus incestuels, ou bien encore si le bb ou le
futur bb est aussi inclus dans les termes des alliances inconscientes du
couple qui conservent leur toxicit.
La perte de la fonction transformatrice du couple, et donc la prcipi-
tation incestuelle, peut tre leffet notamment dun certain nombre de
traumatismes, qui vont attracter la potentialit incestuelle. Ces vne-
ments traumatiques peuvent actualiser une potentialit incestuelle ou
bien reprsentent eux-mmes la source de potentialits incestuelles, nous
allons le voir.

Traumatisme prinatal et potentialit incestuelle

Les situations traumatiques concernent divers accidents ou vne-


ments prinatals, qui compromettent, perturbent, dsorganisent les liens
premiers et les liens de filiation. Larrive dun bb porteur dune
anomalie, dun handicap, reprsente un tel contexte, et contient une
dimension incestuelle.
La rencontre avec le handicap chez un bb est bien sr une exprience
traumatique, catastrophique, lorigine deffondrements, de dsillusions,
de dsespoir, de terribles blessures narcissiques. Lincestualit est alors
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

en partie dfensive, et prend diffrentes figures.


On la retrouve dans le lien symbiotique, on la vu, que dveloppent
souvent parents et enfant. Un tel lien rend compte de lhypertrophie
de la dimension narcissique du lien de filiation, l o lon peut situer
lincestualit, mais il tmoigne aussi de la problmatique dipienne
masque parfois par cette inflation narcissique, et qui contient non
plus seulement lincestualit mais un certain nombre de fantasmes
incestueux (si on veut diffrencier lincestuel et lunivers fantasmatique
incestueux, comme le fait Racamier). Le lien symbiotique traite, contient,
est organis par les fantasmes incestueux, mais il tmoigne avant tout
de la potentialit incestuelle, voire de la ralisation incestuelle, et il a
grer, traiter la honte. La honte est bien entendu leffet du traumatisme,
196 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

leffet de la disqualification du moi devant son idal, leffet de la blessure


narcissique visible du dehors et qui endommage le moi, lhumilie. Mais
la honte a aussi une fonction : celle dtre gardienne des jouissances
secrtes du lien incestuel. Lincestualit est donc souvent enfouie dans
les liens symbiotiques.
Une autre figure de lincestualit est le lien tyrannique, on la vu.
Celui-ci rvle la dimension incestuelle du lien, lautre tant considr
comme un objet au service de la jouissance du sujet, de la compltude
narcissique du sujet, ou bien tant investi comme porte-affects du sujet.
Mais la tyrannie celle de lenfant envers le parent est aussi une
manire de tenter de se dgager dune emprise incestuelle, de mettre fin
une incestualit qui lcrase, lenferme, lemprisonne.
Si lincestualit tue le lien, empche le dveloppement psychique
des protagonistes du lien, elle peut aussi, paradoxalement, tre au
service du lien. On la dj vu concernant la nature dfensive, utile, des
liens symbiotiques et tyranniques qui visent des fins rparatrices dans
les contextes traumatiques. Explorons dans cette perspective les liens
gnalogiques, par exemple, menacs par le traumatisme du handicap.

Incestualit et rparation des liens

On peut dire que lincestualit est dabord une violence faite lautre,
sa subjectivit. Cest une violence faite lenfant. Mais elle est aussi,
paradoxalement, une tentative de rparation du lien. Pour dvelopper
cette ide, faisons le parallle entre la considration de lincestualit et
la considration de la destructivit en gnral.
Toutes les formes de destructivit peuvent tre considres comme
des attaques du lien, de lobjet, de la pense , mais aussi comme
des communications, comme des mouvements paradoxaux de qute de
lobjet. Cest ainsi que Winnicott (1956), on sen souvient, considrait
la tendance antisociale , et le paradoxe de la destructivit : le sujet
dtruit non pas pour dtruire, mais pour vrifier que lobjet peut survivre.
La tendance antisociale est lexpression dun espoir, lespoir de trouver
un objet qui rsistera enfin la destructivit du sujet.
Cela est extrmement important, car la considration de la destruc-
tivit conditionne le contre-transfert (et est aussi conditionne par le
contre-transfert), et influe sur la disponibilit et lcoute du soignant, du
thrapeute, de lanalyste. On nest pas dans la mme position contre-
transfrentielle, et dans la mme disposition dcoute, si lon considre
la destructivit comme une attaque ou bien comme une communication
nous reviendrons sur ce point dans le chapitre suivant. Insister sur
I NCESTE ET INCESTUALIT 197

la destructivit tmoigne de la manire dont nous-mmes, en tant que


soignants, nous mettons dans une position hostile.
Il en est de mme pour lincestualit, en particulier dans les contextes
de handicap chez un bb, un jeune enfant. Le lien incestuel, figur par la
symbiose, est souvent la seule issue qui est aussi une impasse pour
sauvegarder le lien. Face la disqualification de la parentalit, voire de
lhumanit mme, face aux dsirs non reconnus dabandon ou de meurtre,
linvestissement dsobjectalisant, dsubjectivant, linvestissement de
lenfant comme un objet--rparer, par exemple, est souvent le seul
investissement possible qui garantisse le lien. L encore, on nest pas
dans la mme disposition contre-transfrentielle si lon se dit les choses
ainsi, ou bien si lon ne considre que laspect destructeur dun tel lien
cela ne signifie pas, bien entendu, que lincestualit au service du lien
ne soit pas destructrice, et que cette dimension ne doive pas videmment
tre prise en considration.

Incestualit et fantasmes de transmission

Par ailleurs, lincestualit saccompagne frquemment didentifications


forces, que beaucoup ont explores et que lun de nous a dcrites sous
les termes d empitements imagoques (Ciccone, 1997b, 1999),
lesquels produisent dventuels renversements gnrationnels : lenfant
est fortement identifi une imago, un anctre porteur dun stigmate,
imago qui empite et aline lidentit de lenfant. Mais cette recherche
didentification force rpond aussi en partie la rupture du lien de filia-
tion, la rupture du lien gnalogique, telle que la produit le handicap.

Une mre dun enfant IMC, par exemple, a dans sa gnalogie un grand-pre
hroque, qui a perdu un bras la guerre, et qui a surmont ce handicap,
ralis des travaux spectaculaires, comme construire seul sa maison, par
exemple, et cette mre projette sur le bb cette imago hroque, cette figure
dhandicap hroque, de hros mconnu, ce qui bien sr surcharge lenfant
dun fardeau supplmentaire et lexpose de nouveaux effets de dception,
ce que lon peut observer trs directement dans les interactions mre-bb.
En effet, chaque fois quune reprsentation du handicap apparat sur la scne
de linteraction par exemple, lenfant est souvent intress par une figurine
danimal, mais qui a une patte casse et ne tient pas debout , la mre
loigne systmatiquement, sans mme sen apercevoir, lobjet vocateur
du handicap, la reprsentation du handicap, tout en parlant de choses et
dautres, et en particulier tout en objectivant les progrs de lenfant, dans un
discours maniaque qui met en scne un bb idalis, grandiose. Le bb
alors sabsente, ou bien manifeste un mouvement auto-agressif, ou bien
encore babille des sons incomprhensibles, et la mre, agace, confronte
198 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

une dception rptitive, le disqualifie et se montre intrusive : Tiens-toi


droit ! , hurle-t-elle son encontre, par exemple.

On voit comment lenfant ne peut honorer un tel contrat narcis-


sique : reprendre son propre compte lidal de lanctre, se tenir droit
malgr le manque, comme le grand-pre hroque, pour faire taire les
affects de culpabilit et surtout de honte. Et cest ainsi que se mettent
en place les conditions de dveloppement dun lien tyrannique, comme
nous lvoquons plus haut.
Bref, cette projection identificatoire, cet empitement imagoque a
pour fonction, outre la gestion des conflictualits dipiennes et le
traitement de la honte et de la culpabilit, de suturer le lien de filiation
bris par le handicap, de restaurer le lien gnalogique. Lenfant, identifi
au grand-pre handicap hroque, est bien dans la gnalogie, lui dont le
handicap produit une altrit brutale et absolue, le situe hors gnration,
hors gnalogie, produit une d-gnration .
Lempitement imagoque, par ailleurs, et suivant cette mme logique,
soutient la construction des fantasmes de transmission, que nous avons
dj voqus : la tare est souvent transmise, dans le fantasme, par
lanctre stigmatis, ce qui l encore suture la gnalogie, et soutient
lappropriation par le sujet, le parent, de cette histoire traumatique
dans le mme mouvement qui le conduit sen dessaisir, sen
innocenter (a ne lui appartient pas et il ny est pour rien puisque a
ne vient pas de lui mais dun anctre, mais comme cest son anctre,
cest bien son histoire et a lui appartient bien).
La construction de fantasmes de transmission reprsente donc une
modalit de suture de la rupture du lien de filiation. Lincestualit, qui
qualifie ces empitements, ces captures identificatoires qui sous-tendent
parfois les fantasmes de transmission, participe ainsi la suture du lien de
filiation, du lien gnrationnel et gnalogique. Une telle suture apaise,
dans le mme temps, les affects de honte et de culpabilit que gnre ou
mobilise latteinte traumatique du lien de filiation.

LE CONTEXTE DE L INCESTE

Dans le prolongement de ce que nous venons de travailler autour de


lincestualit, nous abordons maintenant le contexte de linceste ralis
entre un pre et sa fille. Nous partons dune situation clinique afin de
mettre en lumire la fois la place de la honte et de la culpabilit
I NCESTE ET INCESTUALIT 199

mais aussi les enjeux psychiques dun tel contexte dans le travail
psychothrapeutique.

Sylvie souhaite engager un travail thrapeutique en raison de multiples


difficults relationnelles qui encombrent sa vie. Elle est marie et mre de
deux garons. Elle est responsable dun dispositif daide aux familles en
difficults et sacquitte de sa tche avec comptence. Elle nest toutefois
jamais assure de ses dcisions et doute constamment de sa lgitimit.
Ds la premire rencontre, elle surprend le psychologue par son aspect
fig et distant. Avant de sasseoir, elle prend soin dloigner le fauteuil de
quelques centimtres. Elle reste assise au bord, le visage lgrement tourn
vers le mur. Elle regarde rarement le psychologue, mais il est chaque fois
frapp par lintensit de ce regard. La demande de Sylvie est urgente : elle
veut commencer sa psychothrapie tout de suite et bombarde le clinicien de
questions sur les raisons du cadre, lorganisation du temps, le pourquoi
de la dure des sances, etc.
Elle voque une enfance chaotique, entre une mre voue sa peinture
et un pre souvent absent mais dcrit comme tyrannique. Quelques mois
aprs laccouchement, la mre de Sylvie prsente les premiers symptmes
dune maladie neurologique qui va lui interdire progressivement toute activit
cratrice. Lenfance de Sylvie se droule donc auprs dune mre de plus
en plus handicape, qui souffre de ne plus pouvoir peindre, et dune grand-
mre maternelle dvoue mais emptre dans des convictions religieuses
touffantes. La mre dcde au cours de ladolescence de Sylvie la laissant
seule face au pouvoir du pre.
La premire rencontre avec Sylvie dure plus dune heure trente et le
psychologue ne prend vraiment conscience du dpassement de sa dure
habituelle de consultation, trois quarts dheure, qu la fin de la sance.
Cependant, aprs trois quarts dheure dentretien, son horloge interne
lui a indiqu que le temps dentretien touchait sa fin mais il a poursuivi
son travail dcoute. Cest donc dans un lger tat de confusion mle de
colre quil met un terme cette premire rencontre en proposant un autre
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

rendez-vous.

Il est utile de sarrter quelques instants sur ce qui se passe la fin


de cette premire rencontre et sur ce dbordement de cadre. Ds que
Sylvie est partie, le psychologue est lgrement dsorient. Il vient de
transgresser ses rgles habituelles de travail et il se sent un peu honteux
davoir manqu de vigilance. Il prouve galement un vague sentiment
de colre contre la patiente qui a impos son rythme. Mme sil essaye de
se raisonner en constatant quil na pas gravement transgress les rgles
professionnelles, il ne parvient pas vacuer une certaine sensation de
malaise. Il a reu Sylvie la fin de sa journe de travail et personne,
part lui-mme, na eu subir les consquences de son retard. En mme
200 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

temps, cette relative dsorganisation du cadre lui semble relever dune


forme dagir, cest--dire dune mise en tension du dispositif en attente
de sens : son appareillage professionnel na pas t mis mal sans raison.
Il associe naturellement cette dsorganisation avec la relation chao-
tique vcue avec le pre. Il comprendra bientt que derrire cette
dsorganisation du cadre se cachent lcho de la maladie de la mre
voluant par pousses et la rptition agie dun contexte traumatique. Sur
le moment, il est simplement habit par le sentiment, la fois coupable
et honteux, dune faute commise.

La deuxime rencontre avec Sylvie se droule dans un climat diffrent. Elle


repousse le fauteuil de quelques centimtres et garde la mme posture que
lors de la premire rencontre. Trs vite, cependant, la discussion prend un
tour inattendu. La patiente revient sur les conditions de travail, le paiement
des sances, leur dure puis, au dtour dune phrase, elle dit : Je crois
que je me sentirais plus laise si nous pouvions parler dans un lieu plus
accueillant, un caf par exemple.
Surpris, le psychologue prcise que le travail ne peut se drouler que dans
un certain contexte et suivant un certain rythme. Cependant, il est perplexe.
Il pourrait videmment interprter cette proposition comme une tentative
de sduction mais il a la conviction que Sylvie cherche dabord mesurer
sa rigueur professionnelle. Il ne sait pas encore ce que cette attaque du
cadre, ou cette preuve de destructivit, signifie mais il a lintuition quelle
est essentielle. En de de la tentative apparente de sduction, cest autre
chose qui est en train de se jouer.
Sylvie poursuit le rcit de son enfance auprs de sa mre malade et de
sa grand-mre dvote qui lui imposait messes et prires puis, regardant le
psychologue droit dans les yeux, elle dit : Vous savez, avec mon pre,
ctait trs violent. Le psychologue demande : Il vous frappait ? Sylvie
poursuit : Il ma fait hospitaliser. Il disait tout le monde que jtais folle. Il
voulait me faire passer pour folle parce quil ne faisait pas que me frapper... Il
ne se contentait pas de a. Vous comprenez ce que je veux dire ?
ce moment, le psychologue comprend que la patiente voque une situation
dinceste. Il comprend galement ce que signifiait la transgression du cadre
dans la premire sance, comme cho et rptition agie dune transgression
fondamentale. Il saisit enfin que la tentative de sduction tait une mise
lpreuve : le psychologue allait-il se comporter comme un pre incestueux ?

Le travail sengage en face--face, raison de deux sances par


semaine. Il va durer plus de dix ans.
Il est videmment impossible de reprendre le dtail de ce processus
complexe. Nanmoins, deux points essentiels parmi dautres peuvent tre
dgags autour du thme de la honte. Nous relverons successivement :
I NCESTE ET INCESTUALIT 201

le redoublement traumatique, cest--dire la disqualification vcue


plusieurs reprises par Sylvie lorsquelle a essay de parler de ce qui se
passait ; la dynamique transfro-contretransfrentielle mobilise au sein
du dispositif, en particulier ds ces deux premires rencontres.
Avant de dvelopper ces points, quelques remarques sur le contexte
global de ce travail thrapeutique.

Contexte clinique

Pendant des annes, Sylvie arrive sur la pointe des pieds , constam-
ment prte partir, ou plutt fuir. Elle repousse le fauteuil de quelques
centimtres, en sefforant de mettre le maximum de distance entre
elle et le psychologue. Elle reste au bord, incapable de sinstaller
confortablement et de se dtendre. Sylvie est constamment sur le qui-vive.
Elle regarde rarement le psychothrapeute et lui parle de ct de
biais , comme si elle ne voulait pas voir leffet de ce quelle dit sur
son visage. Comme nous lavons signal plus haut, la honte pousse fuir
le regard : Sylvie ne veut pas ou ne peut pas se voir dans les yeux
de son interlocuteur, elle ne veut pas ou ne peut pas affronter ce
que ce regard pourrait renvoyer delle-mme. La dimension projective
est videmment centrale dans cet vitement et sinscrit dans le sens
du partage daffect travaill plus haut. Le psychologue est doublement
convoqu, la fois comme thrapeute et comme juge. Le transfert
se ddouble en une partie surmoque et une partie sous-tendue par
la demande daide. Nous reviendrons plus en dtail sur ces aspects
transfro-contretransfrentiels. Les dtails de lhistoire de Sylvie ne
seront accessibles quau fil du temps.

Au dbut du travail, la haine prouve contre le pre occupe tout le terrain.


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

En contrepoids de cette haine se dessine une idalisation de la mre. La


mre de Sylvie a acquis une certaine notorit grce sa peinture mais
sa carrire a t progressivement interrompue par la maladie. Sylvie peint
elle-mme mais, dit-elle, sans jamais pouvoir atteindre la puret des tableaux
maternels. Elle ne pourra commencer peindre sa manire et exposer ses
toiles quaprs plusieurs annes danalyse.
Quelque temps avant sa mort, la mre avait demand Sylvie de laider
brler la plupart de ses tableaux inachevs. Ainsi, il ne reste que quelques
uvres ralises, parpilles au sein de la famille. Sylvie ne possde quun
seul tableau. Tout le reste a t brad par le pre. Elle sen veut de navoir
pas su rsister la fureur destructrice de sa mre. Mais en mme temps,
elle ne pouvait pas refuser daider sa mre, dsespre de ne plus pouvoir
peindre. Elle parviendra dpasser ce sentiment de culpabilit lorsquelle
pourra peindre son tour et reconnatre que sa mre, au-del des toiles
202 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

concrtes, lui a transmis quelque chose de beaucoup plus prcieux : une


certaine capacit artistique et crative.
Sylvie est marie. Elle est mre de deux garons. Elle a souvent du mal
laisser ses enfants seuls avec leur pre : Chaque fois les images reviennent
et cest insupportable dit-elle. Elle sait bien que son mari naurait jamais
touch ses enfants mais elle ne peut pas sempcher de penser que le
danger est partout.

Elle voque concrtement les scnes dinceste aprs deux ans de


travail. Au dbut, elle nen dit rien et pleure. Elle parle simplement des
moments o a se passait . Elle exerce un contrle tyrannique sur ce
quelle ressent. Elle est capable, en sance, de stopper immdiatement
lmergence dun affect. Ses yeux deviennent rouges puis son visage se
durcit et elle change de sujet.

Les attouchements du pre ont commenc lorsquelle avait 11 ans et se sont


prolongs jusqu sa dix-septime anne. Nous verrons plus loin comment
elle a tent de sortir de limpasse en se confiant diffrentes personnes et
comment, chaque fois, elle na pas t entendue. Son adolescence est alors
devenue chaotique. La bonne lve a cd la place une adolescente qui
refusait dapprendre quoi que ce soit. Au dbut, ses problmes ont t mis
sur le compte du deuil de la mre, lorsquelle avait 13 ans.
Ces difficults relationnelles lont rapidement conduite consulter un psy-
chiatre, la demande du pre. Le psychiatre a diagnostiqu des troubles de
la personnalit associs une anorexie et la fait hospitaliser. Elle a entam
une grve de la faim ds son arrive lhpital. Seuls un psychologue et une
infirmire ont souponn quil y avait quelque chose derrire ces troubles
de la personnalit et lanorexie mais pris dans un modle contractuel
du soin, ils ont fait dpendre leur aide de la reprise dun comportement
alimentaire normal.
La patiente est sortie de lhpital 18 ans, au moment de sa majorit, aprs
deux mois passs dans le service. Elle a trouv du travail puis repris ses
tudes pour passer son baccalaurat et commencer des tudes suprieures.
Entre-temps, son pre sest remari et a souhait reprendre contact avec
elle mais elle a refus de le voir.
Sylvie parle des scnes dinceste en deux temps. Elle voque dabord
la manire dont elle se coupait delle-mme dans ces moments. Elle ne
ressentait plus rien et assistait de loin , comme indiffrente, ce qui se
passait. Sa rvolte ne sexprimait que dans des conduites de provocation
au collge puis au lyce, spcifiquement diriges contre les professeurs,
hommes ou femmes.

Ce nest quaprs trois ans de travail quelle peut raconter, et partager


avec le psychothrapeute, ce quelle a vcu.
I NCESTE ET INCESTUALIT 203

Tout se droulait la maison, dans sa chambre. Elle entendait les pas de


son pre dans le couloir. Il ne disait pas un mot et sinstallait ct delle
dans le lit. Il ntait pas violent et ne la frappe qu la fin quand elle sest
rvolte et oppose lui. Ds que son pre entrait dans la chambre, Sylvie
se coupait delle-mme. Au dbut elle avait du mal partir mais plus les
scnes dinceste se rptaient, plus sa capacit de se couper delle-mme
se dveloppait.

Cette modalit de dfense par clivage a fini par occuper la totalit


du champ : Sylvie se coupe de ce quelle ressent tout instant avec
une facilit tonnante. Au-del de cet aspect manifeste, cela signifie que
les affects sont prsents mais que leur destin est sous la tyrannie de ce
modle dfensif. En mme temps, par sa prsence chaque sance,
Sylvie montre quelle accepte potentiellement de partager quelque
chose avec le psychologue. Un travail psychique est donc en cours, un
travail de subjectivation qui ntait pas envisageable plus tt. Mais ce
travail passe par des rsistances importantes et implique un processus
dapprivoisement qui se dploie sur plusieurs annes.

Par exemple, dans les premiers temps du travail, il nest pas rare que Sylvie
soit au bord de raconter quelque chose, une scne importante avec son pre
ou avec sa mre. ce moment le psychologue sent quun conflit important
se dploie en elle. Il est tent de lencourager Oui ? Jai le sentiment que
vous essayez de dire quelque chose mais que cest trs difficile mais
Sylvie se ferme, et reprend sur un thme parfaitement anodin. Quelquefois
elle ajoute : Je ny arriverai jamais. Cest trop dur. De toute faon, on ne
peut rien y changer. Chaque fois, en outre, elle sauto-accuse : Tout ce
qui sest pass est de ma faute. Je nai plus qu payer.

La dception prouve ce moment par le psychologue pourrait


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

donner lieu une forme de forage : il pourrait insister pour que Sylvie
sexprime mais cette insistance serait immdiatement ressentie comme
rptition du forage incestueux.
Le traumatisme est toujours prsent. Linceste est toujours en train
de se produire, chaque instant ; il ne peut pas tre mis au compte du
pass. En ce sens, linceste ne fait pas partie de lhistoire de Sylvie : il
sous-tend son prsent tout entier. Linceste est l, en mme temps quil
donne le la de sa vie.
Parler de linceste avec le psychologue cest rpter linceste avec
lui : se confier, cest se rapprocher ; se rapprocher, cest se toucher. La
modalit dfensive par clivage extrmement coteuse sur le plan affectif
a aussi un versant positif : Sylvie possde une intelligence acre et une
204 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

trs bonne capacit danalyse des situations. Cest ce qui lui a permis de
faire de brillantes tudes et doccuper un poste responsabilit.
Dans cette premire priode du travail psychanalytique, cest la
modalit dfensive par matrise, par emprise, qui occupe le devant de la
scne. Derrire cette modalit dfensive, il sagit cependant de rpter et
de vrifier chaque fois que lexprience dun rapprochement, toujours
vcu comme dangereux, nest pas catastrophique. Cest un vritable
travail dapprivoisement que se livre le psychologue pour que la parole
se libre et que, beaucoup plus tard, une autre image du pre, celle du
papa davant , soit suffisamment investie et vivante.

La disqualification

Les scnes incestueuses ont commenc lorsque Sylvie avait 11 ans. Sa


mre tait malade et son pre lui a dit quelle devait remplacer sa mre mais
quil ne fallait parler de cela personne.
Sylvie na jamais voqu ce qui se passait avec sa mre et elle ne sait pas
si elle a souponn quelque chose. Par contre, elle a essay de se confier
sa grand-mre qui lui a donn une gifle en la traitant de petite garce .
Elle a galement parl un prtre qui a refus de lentendre.

On retrouve les deux temps du traumatisme relevs par Ferenczi


(1933) : le traumatisme lui-mme et son redoublement avec lincrdulit
oppose aux tentatives de lenfant qui essaye de dire ce quil a vcu.
Dans lhistoire de Sylvie, plusieurs moments de disqualification vont se
succder.
La disqualification se rpte au moment de lhospitalisation lorsque
Sylvie est dsigne comme folle par la psychiatrie puis lorsque le
psychologue et linfirmire souponnent quelque chose. Incapables de
se dgager du modle de soin dans lequel ils sont pris, ils conditionnent
leur aide la cessation de la grve de la faim.
Les rponses de lenvironnement aux tentatives de Sylvie sont donc
de trois ordres : la culpabilisation ( petite garce , le diagnostic psychia-
trique), le refus pur et simple (le prtre) et le chantage.
Les deux temps du traumatisme lacte puis lchec de la tentative
envers un tiers attaquent systmatiquement les relations dtayage :
la mre est malade et le pre nest plus un appui ; la grand-mre accuse ;
le prtre est sourd et les soignants mettent en uvre un chantage quon
peut qualifier de pervers. La situation est donc sans issue et Sylvie ne
peut compter que sur elle-mme. La conviction dtre seule et de ne
pouvoir attendre daide de personne associe la capacit de se couper
I NCESTE ET INCESTUALIT 205

de ses affects vont cependant lui permettre de passer son baccalaurat,


de commencer des tudes puis de conduire brillamment son activit
professionnelle. Le revers de la mdaille est toutefois lourd : elle ne peut
partager son histoire avec personne.
Deux occasions de partage vont encore se prsenter.

Aprs sa sortie de lhpital, Sylvie entreprend des dmarches pour changer


de nom. Elle ne veut plus porter le nom de son pre et rencontre une
juge pour entreprendre les dmarches ncessaires. Cette femme intuitive
interroge avec insistance les raisons profondes de ce changement dtat
civil qui naboutira dailleurs pas. Elle peut laider, condition que Sylvie le
demande, car elle ne peut rien faire sans son consentement. Sylvie reste
cependant muette.

Des annes plus tard, elle a du mal comprendre son refus de parler.
Trop dexpriences ngatives , dit-elle. Mais on peut aussi entendre
autre chose : le lien avec le pre ne peut pas vraiment tre rompu. Cest
lune des pistes de travail que le psychologue va suivre : si le lien avec
le pre incestueux est dtruit, il reste cependant des traces de la relation
avec le papa davant . Nous verrons plus loin comment le travail sest
engag sous cet angle. Devant le refus de Sylvie dvoquer quoi que ce
soit de concret, et mme de porter plainte, la juge renonce mais conseille
Sylvie de faire un travail personnel pour laider dmler ce quelle
ne peut pas encore raconter.

La dernire tentative de partage concerne le mari de Sylvie. Elle rencontre


son futur mari un peu par hasard lors dun voyage en train. Elle nest jamais
sortie avec un garon. Il sera le premier, et pendant longtemps, le seul.
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Sylvie dcrit son mari comme un homme assez renferm et adepte de


grandes promenades en montagne. Ces promenades forment lactivit
essentielle du couple pendant des annes. Aprs la naissance des enfants,
Sylvie dcide de se confier son mari. Elle a toujours voqu la violence du
pre pour justifier son refus de tout contact avec lui. Un jour, cependant, elle
dcide de vider son sac . La raction du mari est vive : il considre cet
aveu comme une trahison. Sylvie naurait jamais d lui cacher cette histoire
et pendant plusieurs jours, il ne lui adresse pas la parole.
Cest ce moment que Sylvie prend conscience du pige dans lequel elle est
enferme. Jusque-l, elle a fait comme si son histoire pouvait tre annule,
sans influencer sa vie, comme si elle pouvait mettre toutes ces choses de
ct . Dsormais, elle se rend compte quelle ne peut pas vivre comme
si tout cela navait pas eu lieu. Elle ne peut ni oublier ce qui sest pass ni
lcarter magiquement. Elle vient surtout de vivre une nouvelle exprience
206 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

de disqualification. Elle envisage alors de se sparer de son mari et dcide


dentamer un travail psychothrapeutique.

Les effets de culpabilit et de honte

Ces expriences de disqualification associes au double traumatisme


initial maladie de la mre et inceste avec le pre sont videmment
des terreaux de choix pour le dveloppement de la culpabilit et de la
honte.
Sylvie se considre comme responsable des scnes dinceste. Elle
pense quelle aurait d rsister et, si elle a dit non , elle se reproche de
ne lavoir pas dit avec assez de conviction. Comme nous lavons soulign
plusieurs reprises, la culpabilit organise une causalit et place Sylvie
en position dtre a minima actrice de ce qui lui est arriv. En mme
temps, cette culpabilit enferme Sylvie, suivant le scnario classique des
effets du traumatisme. Lorsquelle cherche partager ce quelle vit,
sortir du pige de la culpabilit en appelant laide, elle se heurte soit
un renforcement de laccusation, soit un refus, soit un chantage. Il
nen reste pas moins que Sylvie elle-mme est ambivalente. Son refus
de rpondre aux soignants puis au juge et sa rticence pour engager des
poursuites montrent que le lien avec le pre, ou plutt avec une certaine
image du pre, reste prsent.
La honte est videmment lie cette transgression majeure qui
dshumanise et implique un vcu de dcramponnement (Hermann, 1943)
vis--vis du groupe social. Les diffrences qui sparent et articulent
le monde du fantasme et la ralit, les frontires garantes dune vie
psychique suffisamment libre parce que pouvant se dvelopper labri
du regard dautrui, volent en clat. La confusion est un danger psychique
majeur et la mise en uvre du clivage ne rien ressentir, fuir le prsent,
sortir de soi-mme quivaut la restauration dune frontire. Dans ce
contexte dinceste ralis et rpt dans le temps, le vcu de confusion
est gnralis. Cest dabord une confusion des places au sein de la
famille : Sylvie prend la place de sa mre sur injonction du pre ; elle
est prise en charge par sa grand-mre maternelle et se retrouve sur de
sa mre. Cest simultanment une confusion entre le monde interne et le
monde externe, une confusion entre le monde du fantasme et le monde
de la ralit. Cest enfin une confusion corporelle, un afflux dexcitations
ingrables et non liables par la psych au sein des autorotismes. Le
dbordement est omniprsent et il ny a dautre issue que le domptage :
comme le souligne Freud (1920), la fonction premire de la psych est
de dompter les excitations.
I NCESTE ET INCESTUALIT 207

La honte apparat dautre part dans le sillage des disqualifications et


tend isoler Sylvie de tout partage avec un autre semblable (Freud,
1895). La disqualification rpte le dcramponnement et accentue le vcu
de dshumanisation.
La honte est dabord enfouie : Sylvie construit une forteresse psy-
chique autour de la situation incestueuse. Cet enfouissement lui permet
de mener, pendant plusieurs annes, une vie sociale apparemment
adapte. Mais, comme nous lavons soulign plus haut, le sentiment
de honte enfoui tend rapparatre. Les incertitudes professionnelles,
la sensation quun jour son incomptence sera dcouverte puis, dans le
travail psychothrapeutique, lloignement du fauteuil et la position de
biais, sont autant de signes qui viennent exprimer la honte.
Dans cette perspective, le psychothrapeute est assez rapidement alert
par le ton de voix de Sylvie et la duret quelle confre ses paroles : elle
sexprime schement, avec des phases courtes. La pense nest jamais
en suspens, en rverie. La structure mme des phrases est rduite une
charpente simple : sujet, verbe, complment dobjet. Cette scheresse
est au service de la distance, dun refus du partage et de la crainte
prouve devant tout rapprochement. Elle est toutefois dote dune autre
fonction, une fonction de mmoire, qui va ouvrir un tout autre champ
psychothrapeutique.

Les enjeux transfro-contretransfrentiels

Les deux premires rencontres avec Sylvie sont marques par la


rptition agie : transgression minimale du cadre habituel de travail,
puis tentative de sduction interprte comme exprience visant tester
la solidit du psychologue.
Certes, mais est-ce si simple ? Peut-on se satisfaire, sans examen
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

complmentaire, dune telle interprtation ? Mme si elle est pertinente,


elle ne recouvre sans doute pas la totalit des enjeux de la scne. Ou,
pour le dire autrement, la transgression du cadre a bien lieu et la scne
de sduction nest pas seulement limite une vise de rassurance.
La transgression a lieu, ce qui signifie qua minima, dans une modalit
acceptable, linceste se rpte. Le psychologue se laisse bel et bien
envahir par Sylvie, comme le pre envahissait le lit de sa fille. Dans cet
agir commun en forme de dbordement, la patiente est en position active :
elle joue le rle du pre. Le psychologue nest pas moins actif : il
se laisse dborder. Sylvie est belle, cest une jeune femme lgante et le
psychologue est videmment sous le charme. Il ne voit pas le temps
passer mais en mme temps il sait quil dpasse son temps normal. Il
208 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

se dit fugacement : Cest la fin de la journe et cest une consultation


intressante. Il ne dit pas non la patiente comme il ne se dit pas
non . En ce sens, il est le pre incestueux. Dans les termes utiliss
plus haut propos du partage daffect, le psychologue est impliqu, mais
cette implication se prsente sous une forme particulire et bascule du
ct du forage.
Lors de la sance suivante, la patiente propose une transgression du
cadre. On est trs proche de ce que Freud (1895) souligne propos
dEmma revenant chez lpicier qui sest livr des attouchements.
Sylvie a probablement senti que la sance durait trop longtemps, que
le psychologue ntait pas vraiment gardien du temps et quil y
avait, derrire cette transgression minimale, une tentative de sduction.
Autrement dit, Sylvie rpond en miroir la sduction agie par le
psychologue.
Cette squence frle la possibilit dun passage lacte sducteur
en mme temps quelle est ncessaire la mise en route du processus
psychothrapeutique et du travail de subjectivation. Nous avons dit plus
haut combien le travail psychanalytique suppose simultanment que
le psychanalyste sorte de ses gonds et quil se raccroche ou se
cramponne (Hermann, 1943) une figure tierce, au bord du prcipice.
On ne peut pas parler de linceste du dehors ; on ne peut pas thoriser
et soigner les effets de linceste sans en partager a minima quelque
chose. Les limites, la rserve, sont videmment ncessaires, ici plus
quailleurs, mais elles nont de sens que si linceste trouve, au sein du
dispositif, la possibilit dune reprsentation suffisamment implique.
La rptition agie dans le transfert, active, voire sollicite dans et
par le dispositif, na de sens que si elle met ce dispositif en crise et
engage suffisamment le corps, et si elle reste contenue, retenue, et trouve
sa bute au sein de ce mme dispositif (Ferrant, 2001). La remarque
de Freud (1914a) soulignant que nul ne peut tre tu en effigie et en
absence dploie ici toute sa profondeur. Tous les patients ne conduisent
pas leur psychanalyste jusqu ce type de crise du dispositif. Dans ce
contexte bien spcifique toutefois, et plus largement dans les contextes
traumatiques, il est difficile, voire impossible de mettre en travail les
expriences deffroi, dempitement, de forage ou de disqualification
sans que celles-ci ne viennent se reprsenter, au sens fort du terme, et se
rpter au sein du dispositif.
Pendant tout un temps, Sylvie ne peut parler de son pre que comme
du salaud . Elle ne dit jamais mon pre . Cest toujours lautre .
Elle souligne quil a tout dtruit en elle, quil la salie, souille, et que
rien ne peut effacer cette sensation de souillure, source de honte. Non
I NCESTE ET INCESTUALIT 209

seulement ce pre a dtruit Sylvie mais il sest dtruit lui-mme et il


ne subsiste rien de lui comme si linceste avait effac dun coup toute
lhistoire : il ny a pas davant linceste, la vie de Sylvie commence et
sarrte avec linceste.
Le travail thrapeutique ne fait pas de miracle : il ne peut pas
construire un lien du dehors, ex nihilo. Il ne peut que sappuyer que sur ce
qui existe dj, mme si ce qui existe nest apparemment pas disponible,
voire trs difficilement disponible. Cest ce type de problme que lon
rencontre souvent avec des patients tiquets comme psychotiques. Si
lon parvient les aider et leur permettre de sortir de la confusion et
de langoisse dans lesquelles ils sont enferms, on a parfois le sentiment
que le diagnostic tait erron et quil ne sagissait pas dune vraie
psychose. En ralit, on doit plutt faire lhypothse quen de des
modalits de fonctionnement psychotique de la psych il y avait des
traces de liens, dchanges, prtes tre rchauffes et mobilises par le
travail thrapeutique actuel. Le psychothrapeute ne peut sappuyer que
sur lexistant, condition sine qua non dun processus de subjectivation.
De ce point de vue, lhistoire de Sylvie confronte le psychothrapeute
un champ de ruines dont laccs est interdit. Toute approche de
lenfance est immdiatement bloque : Sylvie se ferme et change de
sujet. Mme si le psychologue souligne cette fermeture et cet interdit
systmatiques, rien ne change.
Le pari engag par le psychothrapeute sappuie sur deux arguments.
Dune part Sylvie vient rgulirement ses sances. Mme si elle
bloque les accs son histoire et brandit linceste comme une protection
infranchissable Tout est mort ; il a tout dtruit en moi , un
travail est engag qui est de lordre de lapprivoisement. Dautre part
Sylvie nest pas dlirante. Sa froideur est le rsultat dun processus de
dfense extrmement vigilant. Il y a quelque chose labri de ce mur
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

dfensif, quelque chose qui nest pas seulement de lordre de la honte,


de la douleur ou de leffroi, mais qui relve dun lien quelle ressent
comme dangereux. Dans la confusion engendre par linceste, le bon est
confondu avec la transgression incestueuse. Le lien avec le pre est pris
en otage par linceste. Toute la difficult de ce travail thrapeutique est
de trouver, de laisser merger et dutiliser ces aspects positifs du lien. Ce
qui se rpte nest pas seulement de lordre du traumatique.

Au fil du temps, une scne attire lattention du psychologue. Le ton de Sylvie


est sec, ses phrases sont courtes et le psychologue rpond quelquefois sur
un ton semblable. Les changes avec Sylvie prennent alors un tour assez
dynamique : les remarques de lun et de lautre fusent comme dans un jeu
210 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

de ping-pong. Cette rythmicit dans les changes verbaux se double dune


sensation de plaisir.

Le psychologue se dit dabord que linceste se rpte dans ces


changes rapides, heurts, mais il joue en mme temps autour du thme
des mots et des phrases qui se tamponnent, qui se heurtent et il se souvient
du plaisir quil prouvait enfant, lors des ftes foraines, conduire les
autos tamponneuses. Il ne sait toutefois pas comment peuvent se relier
ces diffrentes reprsentations, la rptition de linceste et ce plaisir pris
la bousculade qui relve du domaine du jeu. Cette situation se rpte trop
souvent au cours des sances pour navoir pas une fonction spcifique.

Lors dune sance, aprs plus de trois ans de travail, il propose un commen-
taire sur ce qui se passe lors de ces changes : Jai le sentiment que nous
jouons avec les mots. Nos mots et nos phrases se tamponnent, comme si
nous tions des enfants qui jouent dans les autos tamponneuses.

Sylvie ragit immdiatement. Tout dabord elle se ferme et refuse


nergiquement ce que le psychologue vient de dire. Il faut un certain
nombre de sances pour que cette interprtation trouve sa place et
permette louverture de tout un pan de lenfance de Sylvie. Rejete,
qualifie dincongrue, dincomprhensible, cette interprtation est rp-
titivement attaque au cours des sances suivantes. trangement, plus
Sylvie attaque la validit de cette interprtation, plus sa parole sassouplit,
et plus son ton change. merge alors le souvenir des scnes dautos
tamponneuses quelle partageait avec son pre dans les ftes foraines.
Pendant longtemps, elle reproche au psychologue davoir fait revenir ce
souvenir qui ne sert rien . Mais au fil des sances, Sylvie apprivoise
lentement ce souvenir et laisse revenir lvidence du plaisir pris jouer
avec son pre. Ctait un moment privilgi : ils pouvaient tre seuls tous
les deux et partager un plaisir en commun. Ctait un papa drle, attentif,
gentil. Un papa comme toutes les petites filles rvent den avoir un.
Dans le travail psychothrapeutique cette reprsentation prend une
place essentielle : elle devient la reprsentation du papa davant .
Cest partir de cette invention du papa davant au sens de
linvention dun trsor que le travail psychothrapeutique engag par
Sylvie va produire des effets mutatifs. Elle va progressivement reprendre
contact avec sa famille maternelle et paternelle au cours dune srie de
voyages raliss en compagnie de ses fils. Elle va engager une procdure
de divorce avec son mari. Pendant tout un temps sa sexualit reste
radicalement dsertique, puis, progressivement, elle se laisse approcher
I NCESTE ET INCESTUALIT 211

par des hommes, des collgues de travail, puis dautres rencontrs lors
de soires amicales.
Une scne la fait basculer, la fois physiquement et psychiquement.

Sylvie est dans une grande librairie. Elle sintresse de plus en plus la
psychanalyse et achte quelques ouvrages de Freud et dauteurs contem-
porains. Elle prend quelques minutes pour lire la quatrime de couverture
dun ouvrage consacr la sexualit fminine. Puis elle se sent observe.
Javais chaud, dun coup, avec une sensation de fourmillement derrire le
cou. Elle croise alors le regard dun homme qui lobserve intensment. Il
ny avait que ce regard, je ne voyais que ces yeux... Et puis il y a eu son
sourire et tout sest mis tourner... Sylvie explique quelle sest raccroche
fermement aux tagres remplies de livres et quelle est reste cinq bonnes
minutes en apesanteur . Elle met dabord cet pisode sur le compte dun
manque de calcium , de la fatigue puis, petit petit, elle se dit quelle a
vcu une jolie petite scne de sduction , ou un mini-coup de foudre en
librairie .

Dautres scnes du mme genre vont se rpter avec dautres hommes


et Sylvie va se laisser progressivement approcher. Au dbut, elle vite
les relations sexuelles et ne va pas plus loin que lchange de quelques
baisers furtifs. Puis elle rencontre un homme dont elle se sent amoureuse.
Il est mari heureusement quil est mari dit-elle , ce qui lui
permet de dcouvrir une sexualit heureuse quelle na jamais connue.
Deux ou trois autres histoires amoureuses se succdent et accompagnent
son divorce trs conflictuel. Elle rencontre alors un homme, mari, mais
avec lui quelque chose est diffrent : elle laime vraiment. Elle se sent
comme une adolescente qui sature son portable de messages, crit des
lettres, et passe son temps rver.
Cest dans ce contexte quelle revient, dans une sance, sur la priode
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

qui a prcd le premier rendez-vous avec le psychologue.

Sylvie raconte quelle nest pas venue chez le psychologue par hasard. Sur
le moment, elle avait prcis quon lui avait donn son nom. En ralit, elle
lavait vu et surtout entendu lors dune confrence. Elle avait aim sa voix
et elle avait pens : Si un jour je fais un travail, ce sera avec lui. Elle
ne sait pas do vient cette voix, ce quelle fait rsonner en elle. Ce nest
que quelques sances plus tard que Sylvie pourra dire que cette voix est
peut-tre en lien avec la voix du papa davant .

Cette situation clinique mriterait videmment bien dautres com-


mentaires mais nous nous en tenons la question de la culpabilit et
212 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

de la honte. On voit comment, dans ce contexte, la culpabilit tente


une appropriation de lexprience. On voit par ailleurs comment la
honte est enfouie, et combien lenfouissement de la honte saccompagne
de difficults induites par limpossibilit de partager quelque chose de
lexprience vcue. Les disqualifications successives, quelles que soient
leurs formes accusation, indiffrence, chantage intensifient le vcu
de honte et verrouillent toute possibilit de lien. Lhistoire de Sylvie ne
passe pas par une issue judiciaire laquelle elle se refuse. La rencontre
avec une juge qui essaye pourtant, avec intuition, de comprendre les
raisons profondes de la demande de changement patronymique, nest
suivie daucun effet.
On voit aussi que la situation dinceste doit dabord tre oublie ,
ou plutt mise de ct par enfouissement. Elle ne peut pas tre aborde
de front et elle ne peut tre travaille que dans un cadre suffisamment
conteneur et rassurant. Elle est alors aborde dtail par dtail, lment par
lment, pour en attnuer la charge. Comme dans les processus de deuil
dcrits par Freud (1915b), o le travail de dtachement ne peut se faire
que fragment par fragment. Paralllement, la honte perd progressivement
sa charge ngative. On le voit clairement lorsque, aprs quatre ans de
travail, la reprsentation du papa davant peut surgir partir de la
duret de la voix, de la scheresse des phrases, qui sont prcisment des
modalits de protection contre la honte.
Limmense difficult de ce type de contexte clinique rside dans le
fait que le travail dappropriation ne peut sengager qu partir dun
big bang initial qui constitue, plus quun simple cho, un mode de
rptition a minima de la situation traumatique. Cette mise en crise doit
tre suffisamment forte pour branler le dispositif tout en tant contenue
et traite dans ce mme dispositif. Comme nous lavons soulign,
limplication du clinicien est essentielle dans ce type de contexte.
Nous laissons volontairement de ct lhistoire du lien avec la mre.
Signalons simplement que Sylvie sest consacre de plus en plus la
peinture et a commenc exposer ses toiles. Elle juge son travail trs
diffrent de celui de sa mre et elle na pas recours la mme technique
quelle. Sa faon de peindre est plus dure : elle a besoin de supports
rugueux quelle sefforce ensuite dadoucir par les formes, les couleurs
et la texture.

Dtransitionnalisation des fantasmes organisateurs

Nous avons vu les confusions que produit la ralisation dactes


incestueux. Il est classique de dire que linceste ralise un tlescopage
I NCESTE ET INCESTUALIT 213

entre fantasme et ralit et dsorganise la vie fantasmatique, compro-


met sa valeur cratrice, dtransitionnalise les fantasmes ordinaires,
pourrait-on dire, dont les fantasmes dipiens. Une telle dsorganisation
saccompagne, comme dans la situation prcdente, de lmergence de
puissants sentiments de culpabilit et de honte.
Si le soin psychique conduit, comme prcdemment, remobiliser
petit petit des prouvs moins destructeurs, ranimer la vie affective,
remettre du jeu , remobiliser des dsirs ou des fantasmes moins
crus, plus ludiques, on peut parfois observer dans une mme sance ou
une mme squence des allers-retours rapides entre un fonctionnement
psychique fig ou gel par le traumatisme, la honte et la culpabilit, et
un mouvement plus souple, plus ludique, o les affects de honte et de
culpabilit participent dune scne plus cratrice.
Une brve vignette clinique, prise dans une autre scne, montre en
direct, dans lagencement associatif du matriel, loscillation rpte
entre dune part des modalits fantasmatiques et des prouvs affectifs
organisateurs, et dautre part des impacts traumatiques et des affects
de honte et de culpabilit dsorganisateurs. Tout se passe, dans cette
oscillation, comme si la patiente montrait la difficult maintenir une
scne fantasmatique cratrice, transitionnelle pourrait-on dire, et la
tentative de remettre en route une telle activit fantasmatique.

Une quipe de psychologues qui travaillent avec des patients victimes (ou
auteurs) de violences sexuelles raconte la situation suivante.
Une jeune femme consulte et demande de laide car son ex-mari, dont elle
vient de divorcer, est incarcr pour une trs longue dure, suite des viols
rpts sur des enfants, des membres de sa famille, exactions commises
depuis trs longtemps, depuis quil est lui-mme enfant, mais quelle na
apprises que lors de leur rvlation il y a quelques annes. Elle a un enfant
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

de 5 ans avec cet homme, et souffre beaucoup de cette situation. Elle veut
que lon croie vraiment sa souffrance, ce qui nest pas le cas dans son
entourage.
Elle est trs culpabilise davoir fait entrer cet homme dans sa famille, davoir
fait un enfant avec lui, davoir donn ce pre-l son enfant. Elle pense au
suicide, mais na pas le courage de raliser un tel acte.
Dans le cours de lentretien, elle explique que sa naissance a suivi celle dun
bb mort-n (son prnom ressemble un peu celui qui avait t donn
ce bb) et saccuse davoir voulu prendre sa place . Par ailleurs, si ce
frre avait vcu, il aurait pris la succession du pre dans son entreprise, ce
quelle-mme refuse.
Elle exprime une grande souffrance. Elle ne sait plus qui elle est, elle a
besoin de se sentir tre elle-mme.
214 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Aprs quelques consultations, elle se fait hospitaliser car elle sent quelle
pourrait attenter sa vie. Sa sur soccupe de son fils. Cest dailleurs elle
qui lemmne toujours voir son pre en prison, car elle-mme a des dsirs
de meurtre vis--vis de cet homme et ne veut pas le revoir.
Elle revient en consultation, pour demander un travail psychothrapeutique.
Elle raconte avoir rencontr un homme lors de son hospitalisation, mais
elle na pas donn suite, dit-elle. Elle explique, sans transition, quelle a
besoin de lavis de son pre, que celui-ci est trs important. Le psychiatre la
booste , dit-elle ensuite, et elle sest sentie mieux. Un ami quelle aimait
bien la boostait aussi, mais elle vient dapprendre son dcs, et elle est
nouveau trs mal.
Il faut quon lui tende la perche , ajoute-t-elle, sinon elle ne se sent pas
prise en compte. Elle est capable de tout sortir si on lui tend la perche.
Elle explique ensuite quelle est dans une relation tendue et conflictuelle avec
ses parents. Son pre voudrait quelle reprenne son entreprise mais elle sy
refuse.
Puis elle raconte que son fils est turbulent. Elle-mme tait une enfant
turbulente, mais elle avait son pre, il lui donnait des claques, des fesses.
Son fils, lui, na pas de pre, dit-elle.
Elle a maintenant envie dune autre relation avec un homme, mais elle a peur
de lchec. Elle rve souvent de son ex-mari : ils sont ensemble, maris, il
ny a pas de prison. Par ailleurs, son fils lui demande un autre papa, ou bien
un frre.
Elle a amen un monstre dans sa famille, dit-elle, et elle le regrette et se sent
trs coupable. Pourquoi ai-je t attire ? Pourquoi suis-je reste ? Elle
tait contente de sa relation avec lui, elle lui appartenait, explique-t-elle.
Maintenant elle a envie de lui donner des claques, de le tuer.
Elle a connu cet homme 15 ans, lui-mme avait dix ans de plus. Il lui
faisait des cadeaux, tait gentil. Elle tait sa chose . Elle se rend compte
maintenant quelle ntait probablement quune victime abuse, comme les
autres.
Elle se dit perdue, elle se cherche, ne sait pas qui elle est, confie-t-elle.
La semaine suivante, son pre fait une tentative de suicide, car il a trop
de problmes professionnels. Elle est affecte par cet vnement et ajoute
quelle-mme pourrait faire pareil.
Elle se dit au milieu de ses parents , lorsque ceux-ci sont en conflit, et
a limpression de faire partie dune famille la masse dont elle se sent
trangre.
Elle se demande, comme elle le fait frquemment, ce quaurait fait son
frre .
Elle dcrit ensuite son sentiment de devenir comme un garon manqu .
Elle se vit moiti fille, moiti garon . Elle voudrait dailleurs tre une fille.
Elle pense tre davantage attire par les femmes que par les hommes.
I NCESTE ET INCESTUALIT 215

Cette situation nest pas directement une situation dinceste, mais


elle sy apparente. La violence incestueuse est subie par la patiente
son insu , pourrait-on dire. Elle est exerce par un homme plus g
qui deviendra son poux, une poque o elle-mme est adolescente.
On retrouve un certain nombre deffets traumatiques du mme ordre
que ceux relevs prcdemment. Plusieurs commentaires pourraient tre
proposs, mais nous soulignerons simplement la dsorganisation des
fantasmes dipiens ordinairement transitionnels , pourrait-on dire,
que la violence incestueuse produit.
Derrire la culpabilit que gnre le traumatisme, apparat une sorte
didentification mlancolique : identification au bb mort dont la
patiente dit avoir voulu prendre la place . Elle se dsigne comme
porteuse de la crypte du frre mort. Elle exprime ainsi la violence
de la blessure narcissique qui, derrire la culpabilit, fait le lit de
puissants sentiments de honte ou de culpabilit primaire, qui peuvent
pousser au suicide. Son dsespoir, produit par la disqualification, la
non-reconnaissance, la conduit saccrocher au pre. La tentative
de suicide que fait ce dernier la rapproche de lui et confirme son
identification (elle peut faire comme son pre). Elle confirme aussi son
dsir et son dchec dtre ce frre mort qui aurait t salvateur
pour le pre.
On observe quelle associe sa rencontre dun homme avec son besoin
dun pre, et avec sa thorie du soin selon laquelle on va mieux lors-
quon est boost . Mais celui qui booste meurt (lami rcemment
dcd). La rtorsion du dsir incestueux agit donc brutalement dans la
ralit.
Puis elle nonce son dsir ou son besoin dune perche tendue .
Avec une perche tendue, elle peut tout sortir . On reconnat l une
scne incestueuse suffisamment fantasme, dguise.
Son pre veut quelle reprenne son entreprise, elle sy refuse : on voit
l une mtaphore de la sduction paternelle laquelle rsiste lenfant,
mais qui lexcite en mme temps, ce qui cre une situation conflictuelle.
Elle a dailleurs la nostalgie dun pre qui donne des claques ou des
fesses, et regrette le manque dune telle figure paternelle (pour son
enfant, mais aussi pour elle-mme).
La scne incestueuse est pour linstant toujours suffisamment fantas-
me et donc potentiellement organisatrice.
Elle rve de retrouver l abuseur (comme le papa davant dont
il tait question plus haut), dans un lien un objet qui condenserait
lhomme, le pre, le fils (son enfant demande un pre ou un frre, dit-elle
au mme moment). Arrive alors immdiatement limage du monstre,
tyrannique, abject, dont elle est non pas lamante soumise, mais lesclave,
216 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

la chose . Lamour de lautre gentil , qui fait des cadeaux , se


confond avec lemprise, la jouissance narcissique. Si elle a envie de
donner des claques cet homme (dans une identification au pre
dipien), elle a surtout envie de le tuer.
Cette situation gnre non seulement de la culpabilit mais aussi de
la honte. La honte, derrire la culpabilit, est ressentie lgard de sa
famille elle-mme, famille folle dans laquelle aucune figure paternelle
ne donne un appui, ne tend une perche , pour ne pas sombrer dans la
dpression, le dsespoir, la perte du sentiment de soi-mme.
Lors des conflits, reprsentants de scnes primitives, elle se sent au
milieu de ses parents . Mais cette situation dipienne potentiellement
cratrice se transforme en une scne destructrice o lun des parents est
mort ou menac de mort, violent, en prison, et o lenfant lui-mme
ne peut que mourir de dsespoir, tre enferm dans une crypte dont le
sujet porteur se sent responsable et coupable, et qui capture ou aline son
identit.
Apparat alors la solution homosexuelle, qui se prsente comme un
vritable compromis : tre attire par les femmes permet dviter le pre ;
cela permet aussi de le combler (devenir un homme, faire vivre le frre
dsir et fait avec lui dans le fantasme) ; et cela permet enfin et en mme
temps de sidentifier au pre, de lincorporer. Le tlescopage entre le
fantasme et la ralit, avec la perturbation du sentiment didentit que
cela produit, pousse la construction dune identit de secours, dune
identit-compromis qui peut se raliser au-del de la scne du fantasme.
Bref, on voit dans lagencement associatif du matriel, tel quil est en
tout cas apport par les consultants et thrapeutes, une oscillation rpte
entre une scne dont on peut reconnatre laspect mtaphorique dune
situation dipienne suffisamment transitionnelle , et une scne brutale
qui lui succde immdiatement et dans laquelle simpose la violence du
traumatisme et des affects prouvs. Cette situation, qui pourrait tre
plus largement et autrement commente, a t voque simplement pour
illustrer ce mouvement oscillatoire dans lintgration de toute exprience
traumatique, qui rend compte la fois de la dsorganisation et de la
tentative de rorganisation que le sujet ou le moi ralise. Cest aussi
de cette manire que les affects dbordants de honte et de culpabilit
peuvent sintgrer, se lier, sapaiser.
Chapitre 11

LA HONTE ET
LA CULPABILIT DANS
LES QUIPES SOIGNANTES
ET DANS LE SOIN
PSYCHIQUE :
LA VIOLENCE DU SOIN
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

de soin psychique, dans lintimit dune relation prive


L E TRAVAIL
comme dans une groupalit institutionnelle, confronte des affects
violents, en particulier des affects de honte et de culpabilit. La rencontre
avec la psychopathologie est violente. Nous avons dj voqu la
rencontre avec la maladie somatique grave, le handicap, nous parlons ici
de la rencontre avec la folie.
Le soin psychique, par ailleurs, est lui-mme porteur et producteur de
violences (Ciccone, 2008ab).
Certaines raisons de ces violences dpassent la singularit de la
relation clinique. Elles concernent la demande sociale de rparation
218 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

du dommage qui est souvent une demande de protection contre la folie.


Lexigence de technicit du soin qui prend la place de ltude des besoins
des patients est aussi la source de telles violences. Il en est de mme de
la conflictualit des modles de la psychopathologie et des thrapeutiques
lorsquelle produit des positions idologiques ou ftichistes et ne permet
aucun dbat. La logique des organisations institutionnelles, enfin, qui
repose quasiment toujours sur des systmes de tyrannie-et-soumission,
est lorigine de violences. Tout cela est incompatible avec un vritable
travail de soin psychique, et celui-ci ne peut bien souvent se dployer
que dans des espaces clandestins.
Dautres sources de ces violences dans le soin psychique concernent
lintimit de la relation clinique elle-mme. Elles sont leffet dune
laboration insuffisante du contre-transfert, en particulier des affects
de haine qui proviennent souvent de la culpabilit et de la honte non
reconnues chez les soignants. La violence, elle-mme non reconnue par
les soignants la plupart du temps, est un symptme contre-transfrentiel.

T RAUMATISMES DANS LE SOIN


Le travail de soin confronte des expriences traumatiques face
auxquelles la raction des soignants gnre des affects violents, et
particulirement des affects de culpabilit et de honte. Lensemble du
corps institutionnel est touch et sorganise de manire plus ou moins
adapte et plus ou moins consciente afin de se protger de ces prouvs
violents.
La violence du dehors, telle que limpose la maladie mentale, la folie
sous ses formes les plus tragiques et les plus scandaleuses, se redouble
dune violence qui vient du dedans et qui, avant la honte et la culpabilit,
concerne lexcitation que produit la situation traumatique, dramatique.
Cette excitation est aussi effractive, menace de dbordement et doit tre
traite, contenue, transforme. Lchec du travail de transformation de
cette excitation interne produit aussi honte et/ou culpabilit.
Voyons quelques types de ractions la rencontre traumatique avec
la psychopathologie et la manire dont celles-ci gnrent culpabilit et
honte.

Acte et laboration des prouvs

La possibilit dagir et de transformer dans la ralit la situation


traumatique dveloppe videmment la confiance des soignants dans
L A HONTE ET LA CULPABILIT DANS LES QUIPES SOIGNANTES ... 219

leur possibilit sinon de soigner le mal, au moins dy faire face. Cette


capacit renforce leur croyance en la secourabilit des bons objets et
en leurs dimensions rparatrices, ce qui protge de limpuissance et
du dsespoir. Par ailleurs, lutilisation de dispositifs qui permettent
dlaborer les prouvs violents reprsente une condition idale pour
esprer transformer la violence externe et interne et viter ses effets
destructeurs. Le partage des affects prouvs, tel que nous en avons parl
et tel que le soutiennent par exemple ces dispositifs dlaboration, est
videmment une exprience fondamentale et prcieuse dans le maintien
de la relation clinique et de la rencontre humaine quelle suppose. Nous
avons vu prcdemment comment le handicap, la maladie somatique
grave ou linceste, par exemple, peuvent attaquer ou mettre lpreuve
le sentiment dhumanit.

Lquipe dune institution recevant des patients adultes gravement dficitaires


et rgresss, prsentant de frquentes conduites violentes dautomutilation,
avait imagin un dispositif pour essayer de rsister au dsespoir et au puis-
sant mouvement de dsinvestissement que suscite habituellement le travail
auprs de patients aussi lourdement atteints dans leur corps et leur psy-
chisme. Il sagit de sances de bain proposes aux patients individuellement,
avec deux soignants, les sances tant filmes et les squences ensuite
visionnes par les soignants en prsence dun psychologue, pour un travail
dlaboration. Un tel dispositif avait remobilis dune manire remarquable
linvestissement des soignants et lhumanisation des patients dans le regard
de lquipe. Voici lexemple dune courte squence montrant comment lacte
efficient permet le maintien provisoire de la relation thrapeutique vivante.
Deux soignantes entourent une patiente. Lune est en position proche et
lautre, un peu plus loigne, reste lextrieur du bain. La patiente est
tendue, agite, et il lui faut un long moment pour commencer dplier son
corps. La soignante proche ne cesse de lui parler et caresse le corps de
la patiente en vitant de lever la main pour que les sensations au niveau
Dunod La photocopie non autorise est un dlit

de la peau soient continues. De temps en temps, la patiente se frappe et la


soignante, quand elle peut, freine le coup et laccompagne dun commentaire
rassurant qui met en mots les prouvs corporels.
La patiente finit par se dtendre un peu et sallonge plus confortablement. La
scne dure peine quelques secondes mais on peroit nettement la dtente.
La patiente se frappe alors violemment. Au dbut, la soignante adopte la
mme attitude que prcdemment : elle lui parle en essayant de transformer
les gestes en caresses. Elle sefforce de maintenir une position de soutien et
daccompagnement. Mais devant la violence des coups, sa voix se fait plus
aigu, plus tendue et vers la fin, il ny a plus de mots : la soignante crie Hop,
hop, hop ! et essaye de bloquer les mains de la patiente. Au passage la
patiente la frappe, sans quon puisse deviner si le geste est intentionnel ou
si le visage de la soignante est sur le trajet du coup que la patiente allait se
porter elle-mme.
220 C LINIQUES DE LA HONTE ET DE LA CULPABILIT

Lacte associ la parole soutenante est efficace pour contenir les


dbordements qui produisent les attaques automutilatoires, mais malheu-
reusement cette efficacit est phmre. La violence des manifestations
pathologiques, sans doute ractives paradoxalement par la dtente du
corps elle-mme, fait basculer dans un autre type dunivers relationnel.
Les cris, Hop, hop, hop ! , accompagns dun geste ferme qui bloque
la motricit de la patiente en agrippant son poignet, montrent quon passe
de la contenance la contention, la force.
Lorsque lacte, la parole et la pense chouent dans leur fonction rgu-
latrice, les soignants sont confronts limpuissance. Cette impuissance
est gnratrice de forts sentiments de culpabilit.

Impuissance et culpabilit

Chaque soignant sait quel point on peut se sentir impuissant et


coupable de cette impuissance. Le sentiment de culpabilit provient de
lincapacit de soigner la folie, dempcher le symptme, de contenir la
manifestation pathologique, violente lautomutilation, dans lexemple
prcdent. Limpuissance devient dune certaine faon la cause de ce qui
sest produit.
Tout sujet a besoin de se sentir actif dans ce qui lui arrive. Rien nest
plus insupportable que dtre passif face aux vnements qui affectent
lexistence. Tout sujet a besoin dtre lauteur et lacteur de sa vie, y
compris des catastrophes ou des tragdies qui viennent le frapper. Sil
navait pas fait telle chose tel moment, tel vnement ne se serait pas
produit. La culpabilit est donc un vecteur de subjectivation, nous lavons
vu, condition dtre suffisamment tempre. Mais comment dfinir ou
cerner ce quest une culpabilit suffisamment tempre ?
Une culpabilit suffisamment tempre est une culpabilit prouve,
exprime et partage.
prouver la culpabilit signe une suffisante sensibilit et tmoigne du
fait que le sujet est touch, concern par ce qui se passe autour de lui et
en lui. Exprimer sa culpabilit implique une narration, une mise en mots
qui tente une remise en ordre plus ou moins logique afin dorganiser
lintrieur de soi ce que la situation traumatique a dsorganis par sa
soudainet et son caractre effracteur. Enfin, cette culpabilit doit tre
reconnue par autrui, un autre soi-mme. Lcho de lautre, mme sil
consiste dabord innocenter le sujet Tu ny es pour rien ; il (ou
elle) est fou (folle) , permet malgr tout de construire une situation
daffect partag. La culpabilit non partage ou non partageable est
crasante, perscutrice, et ne produit aucune maturation.
L A HONTE ET LA CULPABILIT DANS LES QUIPES SOIGNANTES ... 221

Sidration et honte
Un autre effet de la violence de la psychopathologie est la sidration.
Celle-ci a dautres consquences. La sidration est une rponse au
traumatisme qui est elle-mme traumatique.
Le soignant sidr est passif. Cette passivit produit un prouv qui
relve alors moins de la culpabilit que de la honte. Le sujet na pas fait
les gestes qui auraient pu stopper la conduite folle, et na pas arrt non
plus le dbordement interne.
Lorsquon agit, dans un contexte de violence des symptmes, on ne
parvient pas toujours arrter ce qui se passe au-dehors. Par contre, lacte
freine ce qui dborde au-dedans. Le fait dagir traite le danger interne de
dbordement des excitations en liant ces excitations, en les fdrant par
lacte, mme si cet acte na pas defficacit concrte. Quand on est sidr,
paralys, on ne bloque ni ce qui se passe au-dehors, ni ce qui dborde
au-dedans. La situation prend alors un caractre plus traumatique, car le
dbordement interne dvaste le sujet.
Le soignant peut alors avoir tendance sauto-dvaloriser : Je ne sais
pas faire, je ne suis pas fait pour ce mtier, je ne vaux rien, etc. La honte
est le rsultat dune situation de passivation qui peut saccompagner
comme ici du sentiment de navoir pas su aider lautre ni saider soi-
mme.
Au sein dune quipe soignante, elle est plus difficile partager que la
situation de culpabilit. La honte verrouille la relation, elle tend isoler
le sujet ; elle pousse au silence, au repli, mme si ce repli est souvent
maquill par des conduites de prestance ou de drision.

Gel des affects


Dunod La photocopie non autorise est un dlit

Une autre raction possible devant la violence et le scandale de la


psychopathologie ou de la folie est lindiffrence. Le soignant ne se
sent pas coupable, il nest pas paralys ou ptrifi, il se retire de la