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Educar la irracionalidad:

Sobre el lugar de la filosofa en las aulas

Andrea Lozano*

Resumen: El siguiente ensayo tiene el propsito de reflexionar sobre el papel de la enseanza


de la filosofa en todos los nivelesl. Para ello intenta separarse de otras ciencias puras y sociales y
mostrar cul es su especificidad. Ello permitir sostener que el tipo de entrenamiento moral que
brinda la reflexin filosfica es irremplazable personal y socialmente; demostracin que se consti-
tuye a su vez en una invitacin a la propia reflexin.

Palabras clave: filosofa, irracionalidad, forma de vida, enseanza.

Educating Irrationality: On the Place


of Philosophy in the Classroom
Abstract: The following essay reflects on the function of the teaching of philosophy at all levels.
In doing so, it attempts to separate philosophy from other pure and social sciences to demonstrate
its explicitness. This supports the assertion that the type of moral or ethical training philosophi-
cal reflection provides is personally and socially irreplaceable, a demonstration that constitutes, in
turn, an invitation to reflection itself.

Keywords: philosophy, irrationality, lifestyle, education.

Recibido: 2012-06-20
* Universidad de Los Andes, Colombia. anlozan@yahoo.com Aprobado: 2012-10-20

pensam.cult. l ISSN 0123-0999


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duquer lirrationalit: la place
de la philosophie dans les salles de classe
Rsum: Cet essai a pour but de rflchir sur le rle de lenseignement de la philosophie tous
les niveaux. Pour ce faire, il faut essayer de la sparer des sciences pures et des sciences sociales, et
montrer quelle est sa particularit. Cela permettra de soutenir le fait que le type dentrainement mo-
ral quapporte la rflexion philosophique est irremplaable, tant personnellement que socialement;
une dmonstration qui devient son tour une invitation la propre rflexion.

Mots-cls: philosophie, irrationalit, forme de vie, enseignement.

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Andrea Lozano

Para qu sirve la filosofa? Por qu in- vidas de profesores o estudiosos de la filosofa


cluirla en la educacin bsica? Por qu conti- nos ataca la fiebre metafilosfica (Muguerza
nuarla en la educacin superior? Los programas 1993: 53, 86), es decir, un escozor que nos exige
de estudio y las justificaciones oficiales1 pro- dar sentido a nuestra actividad en algo ms all
bablemente hablarn de la formacin del pen- del placer y el beneficio propio. Porque a todos
samiento abstracto, del acercamiento a la nosotros la filosofa nos produce placer y bienes-
lgica, incluso de la familiarizacin con los tar. Sin embargo, muy frecuentemente no somos
orgenes del pensamiento occidental. Los ms capaces de explicar cmo puede ser esto. Qu
ambiciosos postularn una conexin entre el hay en el estudio riguroso, el anlisis, la crtica
conocimiento de las reflexiones filosficas y e incluso la apropiacin de las ideas de otros,
una insipiente consciencia de cosmovisiones ideas an si se refieren a entidades que hoy cree-
diferentes, de valores en conflicto, la existencia mos ciertamente que no existen por ejemplo,
y necesidad de la vida razonable y diversa ms las Formas platnicas, los ngeles, la glndula
all del propio yo2. Creo que la filosofa logra pineal, el flogisto o la ms clebre piedra filo-
todo esto, pero tambin que ella no es la nica, sofal, que nos hace ser y sentirnos mejor?
que en esto no radica su particularidad. Por un
lado, otras disciplinas como las matemticas, la Las primeras respuestas que se vienen a
historia y otras ciencias puras y sociales se ocu- la cabeza tienen precisamente que ver con mi
pan de estos fenmenos. Por otro, no es cierto campo de especialidad: la filosofa antigua. Ello
que el pensamiento abstracto, meta-terico sea es as porque para los primeros filsofos la filo-
una parcela a la que slo nosotros, los filso- sofa no es una disciplina terica alejada de la
fos, tengamos derecho. vida, o mejor, porque esa actividad de estudio,
anlisis, contemplacin, que he descrito tan po-
Tengo el propsito de sostener que, ms bremente, es ante todo una forma de vida, una
propiamente, la labor de la filosofa es sotri- vida filosfica o bos theoretiks, como la llama
ca, teraputica, que ella remedia los males del Aristteles. Una que no es meramente un estilo
alma y que, en consecuencia, su necesidad es sino el mejor de los posibles.
incontestable. Mientras que todas las ciencias y
la mayor parte de los comportamientos que ad- Por qu? Segn Strawson (cfr. 1983: 95),
quirimos en la escuela estn encaminados a la quien a su vez sigue al historiador Edward Gib-
racionalidad, la filosofa en tanto forma de vida bon, porque la filosofa nos libra del fanatismo.
nos ayuda, nos entrena para lidiar con nuestra No es ciertamente el primero en decirlo, aunque
irracionalidad. quiz s en formular tajantemente el talante pro-
pio de la filosofa y del filsofo: el reto a la autori-
Javier Muguerza, un conocido kantiano es- dad, el cuestionamiento constante de lo dado en
paol, sostiene que una que otra vez en nuestras aras de la propia investigacin, de la bsqueda
personal, de la autoindagacin. Ese carcter ha
1 Cfr. desde el Decreto 2117 firmado en agosto de 1962 por Jaime Posada
como Ministro de Educacin nacional y Alberto Lleras, en calidad de
determinado el funcionamiento de la tradicin
Presidente hasta las discusiones de la Comisin de Ciencia, educacin y filosfica, de la buena filosofa, desde Tales mis-
desarrollo (1994) mejor conocida como la comisin de sabios, en el m-
bito nacional. En el internacional, pueden consultarse las justificaciones mo hasta hoy. El proceder de Anaximandro y
del Critical Thinking Approach (http://www.criticalthinking.org/). Anaxmenes, los otros naturalistas de la escuela
2 Por ejemplo, el interesante libro de Nussbaum, Cultivating humanity,
con traduccin al espaol de J. Pailaya en Paids. de Mileto no deja lugar a dudas; continuar con

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la enseanza de Tales fue ante todo compren- debe educar el ego, alejar la soberbia y posibili-
derla, descubrir sus debilidades y tratar de sal- tar constantemente el autoexamen. Vamos paso
darlas proponiendo nuevas teoras. Ese mismo a paso; pensemos de nuevo en las habilidades
espritu est tras el hermoso dictum del De ani- lgicas y argumentales. Aquellos que defienden
ma aristotlico recoger y cernir con el que la que el poder de la filosofa, su especificidad, est
metodologa condensa la actitud que l mismo en el desarrollo de habilidades para discutir, ar-
tiene hacia sus predecesores. gumentar y contraargumentar conciben la acti-
vidad filosfica a la usanza de los campeones de
Claro que hay respeto por el maestro, re- oratoria medievales; creen que la filosofa es un
conocimiento de la centralidad de su labor en campo de batalla en el que prevalece el ms h-
el cambio de la vida propia, cario infinito por bil, el que mantiene su postura pasando incluso
lo que su enseanza y su presencia logra en el sobre la verdad. En este modelo de la filosofa
discpulo, incluso en algunos casos veneracin. no hay un esfuerzo por conocer y comprender a
Sin embargo, an en aquellas asociaciones que fondo las tesis del interlocutor sino que todo el
se constituyeron tras la muerte de Alejandro en empeo se concentra en encontrar la debilidad
el mundo helenstico, las conocidas escuelas del otro. El que escucha se encuentra al ace-
escptica, estoica y epicuresta, se insisti en la cho de las palabras y las tesis del otro, en caza
necesidad de abandonar la sombra del escolar- de los huecos o errores de su argumentacin;
ca y hacer un camino propio. No puedo olvidar la descalificacin sustituye la justificacin de la
a Marco Aurelio, estoico de pura cepa, socrtico propia posicin. Esta actitud definitivamente
consagrado, diciendo: A cuntos Crisipos, a conduce al temido fanatismo. El campen se
cuntos Scrates, a cuntos Epictetos ha engu- cierra sobre s mismo considerando que la suya
llido ya la eternidad? Que esto mismo te ven- es la nica verdad. Su mal radica en sus creen-
ga a la cabeza acerca de cualquier hombre y de cias. Lejos de someterlas al mismo escrutinio
cualquier hecho (Meditaciones: 7, 19)3, podra- que le exige a las del otro, las alberga confiado,
mos agregar, de cualquier escuela o teora. aferrado ingenuamente a su validez. La filoso-
fa precisamente ataca los males de creencias.
La misma, me parece, es la actitud kantia-
na en Qu es la ilustracin?. Llegar a la mayora De nuevo vale la pena regresar a los anti-
de edad, ser capaz de pensar por s mismo es el guos y recoger la tradicin socrtica del autoco-
reto al que nos invita la filosofa. Tambin tiene nocimiento. El orculo le indica a Scrates dos
razn Kant en qu las principales causas por actitudes cruciales: la desconfianza hacia las
las que no podemos valernos de nuestro pro- certezas ineludibles slo s que nada s y
pio entendimiento son emocionales: miedo y el examen constante de su interioridad co-
debilidad de la voluntad, pereza ms coloquial- ncete a ti mismo. Ambos le permiten tomar
mente hablando. Por ello sostengo que la filo- distancia de lo establecido, no bajar la guardia y
sofa educa la irracionalidad. Se entrena el alma revisar una a una cada sus creencias. El que se
para contrarrestar la molicie, el conformismo y autoexamina, se conoce, no porque puede pre-
el facilismo; al exigirle que se plantee las pre- decir sus comportamientos y reacciones o con-
guntas, que las dote de sentido, que busque los trolarlos completamente. Se conoce porque ha
elementos para las respuestas y reconstruya las experimentado sus lmites, sus desconciertos,
argumentaciones. Su alma se habita a no dejar porque es capaz de suspender el juicio, escuchar
pasar, a no tragar entero, a examinar por s mis- a otro y preguntar. La mayutica es en este sen-
ma toda situacin y opinin valiosa, a hacerse tido un ejercicio netamente filosfico; se busca
las propias. la verdad sin importar de qu lado del inter-
cambio dialgico ella alumbre por primera vez.
Pero tambin debe habituarse a dejarlas
ir. En este sentido, el entrenamiento filosfico Filn, Sneca, Marco Aurelio y muchos
3 Traduccin de J. Cano, Edaf de mis queridos estoicos usan frecuentemente

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para referirse al sabio la imagen del atleta de Como el fsico, el atleta anmico tiene ob-
la virtud4. Si bien para los estoicos, la imagen jetivos a diferentes niveles, en tanto hombre,
es posible en la medida en que el sabio est en como ser social y como persona. Como hombre,
posesin de un cuerpo de conocimiento, literal- quiere descubrir, desenvolver y mejorar su hu-
mente hablando, de dogmas que lo convierten manidad. Los que estudiamos pero sobre todo
en campen de la virtud, djenme aprovechar los que invitamos a otros a estudiar las grandes
el aspecto no cognitivo de la imagen. obras de filosofa, estamos convencidos de que
tal estudio nos pone en contacto directo con el
Un atleta se cultiva por mltiples razones pensamiento de esos personajes, con sus cos-
y de muchas maneras. Para nuestro caso con- movisiones y redes de valores, con su humani-
sideremos atleta no tanto al competidor, un dad. La Repblica platnica, por ejemplo, no es
campen como el mencionado, sino ms bien valiosa en tanto ejemplifica un modelo de vida
a aquel que va al gimnasio en busca de una del guerrero, del filsofo, del hacedor o un es-
vida mejor. ste quiere ser saludable, mejorar tado utpico. No buscamos ya en ella modelos
su desempeo cardiovascular, producir en- de gobierno o propuestas polticas para aplicar.
dorfinas para enfrentar la gripa, fortalecer sus De ella se aprende que el estado del alma de un
huesos y desarrollar musculatura pensando en hombre puede convertirse en su principal ven-
una vejez sin dolor. Obviamente, en segundo taja o su mayor obstculo para una vida poltica
lugar, tambin est motivado por el influjo que y para su felicidad. Constatamos el enorme es-
el ejercicio tiene en su figura. Entre menos fofo, fuerzo intelectual de un hombre comprometido
gordo y arrugado, sus posibilidades de xito hasta la mdula con su tiempo y los problemas
social de hecho, evolutivamente hablando, se propios de ste. Quien la haya ledo sabe algo
incrementarn. Por ltimo, ese que va da tras ms, algo que no se resume en sus tesis prin-
da y a pesar del esfuerzo no claudica, est con- cipales, algo de lo que no puede darse cuenta
vencido de que ello lo hace feliz. No slo por proposicionalmente. En consecuencia, no pue-
los beneficios para su salud, su vida e imagen do decir qu es lo que se sabe de ms, pero s
social sino porque la actividad le resulta placen- puedo probarlo: la lectura de los comentaristas
tera en s misma. Nada de esto depende de pro- no sustituye la de la Repblica. Aprendemos a
ceso intelectual alguno; puede que aprendamos desentraar a las motivaciones de otro, a po-
de anatoma y fisiologa en la prctica pero ello ner en funcionamiento nuestros mecanismos
es accidental. Me valgo de la imagen porque argumentativos, imaginativos y analticos para
quisiera proponerles que pensemos en la filoso- ponernos en su lugar, concebir otros espa-
fa como el gimnasio del alma y en su ejercicio cios tericos, culturales, anmicos y relativizar
como el entrenamiento de la irracionalidad. nuestras posiciones. Pero todo esto es tambin
aprendizaje racional. Nuestro aprendizaje irra-
4 Filn de Alejandra, Todo hombre bueno es libre, 88: La filosofa, sin cional es ms, regresando a la imagen inicial,
el malabarismo de los nombres propios de los griegos, hace a esos
atletas de la virtud, al proponer como ejercicios acciones encomiables, como el que realiza el atleta sobre su propia
gracias a los cuales una libertad sin servidumbre es asegurada (la anatoma en el ejercitarse. A medida que avan-
traduccin es ma).
Sneca, Cartas a Lucilio 13, 2: No puede llevar grandes alientos al
za el entrenamiento, los msculos se perfilan
combate el atleta que nunca fue rozado; el que vio su sangre, aquel y logra identificar sus magnitudes, al hacerse
cuyos dientes crujieron al puetazo, el que derribado aguant todo el
cuerpo del adversario y un aun abatido perdi el nimo, el que cuan-
consciente de los movimientos detalla el entra-
tas veces cay volvi a levantarse con mayor denuedo, ste es el que mado que se moviliza cada vez que una mano
desciende a la lucha con gran esperanza. As t tambin, prosiguiendo
esta comparacin, muchas viste, estuviste debajo de la fortuna y no ase algn objeto. Ese conocimiento de la ope-
te entregaste, sino que te levantaste y resististe con mayor valenta ratividad de su razn es humano precisamente
(traduccin de Gallegos Rocafull en SEP)
Marco Aurelio, A s mismo 3, 4: Un hombre as, que no demora ya en
porque no aplica exclusivamente en l.
el encontrarse entre los mejores, es una especie de sacerdote y servi-
dor de los dioses, se sirve de eso que habita en su interior y le vuelve
inclume respecto a los placeres, invulnerable respecto a cualquier Por otro lado, el atleta filosfico se entre-
clase de dolor, incapaz de desmesura, insensible a cualquier tipo de na tambin en lo social. Se hace ms hermoso
perversidad, atleta de la prueba ms importante la de n sucumbir a
ninguna pasin [] (traduccin de Cano Cuenca en Edaf). para otros en el trabajo sobre su personalidad.

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El pensamiento de otros le permite identificar- eventualmente, podr manejar llmese domi-


se con aquello que prefiere, con sus propios nar, encausar, liberar su propia emocin.
esquemas de valoracin y esculpirse conforme
a la imagen que eligi; por lo mismo, consigue Es decir, como el atleta, al final de su en-
tambin distinguirse. A pesar de que la estra- trenamiento corporal, el que adopta el bos
tegia del reconocimiento y la identificacin es theoretiks ha mejorado la flexibilidad, fuerza
cognitiva, no es un grupo de creencias lo que lo- y resistencia de su pensamiento y de su sensi-
gra interiorizar. Es ms bien una pose, un cierto bilidad. Es capaz de focalizarse en sus propias
aparecer ante los otros que se consolida en la reacciones y expectativas, de darles el lugar
comparacin. Asimismo, por supuesto, espiar correspondiente en su economa mental, de
en las mentes y las motivaciones de otro per- identificar sus propios lmites; a la vez que le
mite, gracias a la reconstruccin argumental, es posible desentraar esos mismos factores y
terica incluso histrica de su postura, pensar resortes en los pensamientos y las acciones de
con l o en su lugar. Poco hay tan efectivo para otro y por lo mismo, es capaz de negociar. El
inculcar respeto a la opinin del otro y solida- hombre filosfico es mejor que l mismo antes
ridad como reconstruir su camino argumen- y por ello es humilde, escucha a su interlocutor.
tal. En parte, nos hacemos platnicos cuando
leemos sus dilogos, aristotlicos cuando con- Creo que buena parte de la reflexin ante-
trastamos la posicin del maestro y criticamos rior es especialmente acuciante en un contexto
sus presupuestos, estoicos al tratar de identi- como el colombiano. Por un lado, proliferan
ficarnos como una sola humanidad. El apren- los estudios y los estudiosos de la filosofa, a
dizaje social no consiste pues en un conjunto qu vamos a dedicarnos todos, de qu vamos
de cdigos o comportamientos, ni en la adop- a vivir? Separmonos slo por un momento
cin de sus modelos de hombre o ciudad. En de los griegos; al menos de los ms consagra-
la experiencia de un modelo pasado o de una dos, Platn y Aristteles, pues en su mundo
estructura poltica fornea perfeccionamos una la filosofa no es para todos. Ellos consideran
sensibilidad que permite darnos cuenta de qu que slo aquel hombre que tiene resueltas sus
es lo que realmente cuenta en cada relacin, del necesidades ms bsicas, gracias al trabajo de
lugar que tienen su imagen de hombre y sus otros, puede dedicarse, un tanto ociosamente,
comportamientos, de lo que los del otro impli- a la filosofa. No piensan lo mismo las escuelas
can para l. helensticas de las que he hablado insistente-
mente; con todo, la filosofa estuvo reducida a
A nivel personal, el conocimiento que ofre- un pequeo grupo de individuos, cuya historia
ce la filosofa es excepcional. La necesidad de familiar o cultural les permiti el contacto con
analizarse, de identificar, contrastar, evaluar sus ella. Uno de los logros ms grandes del siste-
propias posiciones lo pone a monitorear toda ma escolar occidental compuesto por la escuela
su vida mental. No es que el filsofo sustituya primaria, secundaria y la universidad consiste
al psiclogo o al psicoanalista, el anlisis filo- precisamente en llevar a todo aquel que quiera
sfico no es personal. Por el contrario, el auto- aprender todo aquello que pueda aprender. El
examen socrtico implica un desprendimiento esfuerzo por garantizar la gratuidad de la edu-
de nuestras caras creencias, una objetivacin de cacin en buena parte del hemisferio occiden-
ellas y por lo mismo, la distancia necesaria para tal tiene que ver con brindar los medios a todo
la evaluacin. Al ponernos bajo el microscopio aquel que acepte el reto de ascender econmica,
que ponemos al otro, somos capaces de identi- social, moralmente. No obstante el filsofo se
ficarnos con l, de ver nuestra nimiedad pero encerr en las aulas y, dedicado a meditar en su
tambin aquello que nos hace ser del mismo silln, cada vez tiene menos espacios de accin.
cuo, la magnificencia de nuestra racionalidad. Nosotros, como toda la educacin de cuarto y
El que as se evala reconoce sus preferencias y quinto nivel es decir los posgrados y doctora-
las tasa con precisin, sabe qu lo incita y cmo, dos debemos devolver el significado a nuestro

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quehacer; pensar por qu y para qu somos ne- es a resignificar nuestra actividad ejercindola,
cesarios y volver a darnos a nosotros mismos a filosofar sobre lo que significa filosofar y por
un lugar. la misma va a conquistar como individuos y
como sociedad, de una vez y para siempre, la
Por otro lado, debemos reapropiarnos del autodeterminacin.
que tenemos en el aula y hacerlo verdadera-
mente eficaz. Es un hecho que los colombianos Bibliografa
somos seriamente incapaces de escuchar; quiz
sea excesivo decir que los profesores de filoso- Annas, Julia. 1981. An Introduction to Platos
fa somos los nicos culpables de esa incapaci- Republic. Oxford: Clarendon Press.
dad. Pero si lo que he dicho es cierto, en algo
fallamos al no lograr que nuestros alumnos Guthrie, William Keith Chambers. 1990.
descubran, desarrollen y empleen sus capaci- Historia de la filosofa griega IV: Platn. el hombre y
dades dialgicas. Los maestros no slo educan sus dilogos: primera poca. Traducido por lva-
con el discurso, su fuerza ms poderosa y ava- ro Vallejo Campos y Alberto Medina Gonzlez.
salladora es el ejemplo. Scrates es recordado Madrid: Gredos.
entre estoicos y epicreos por sus actitudes
exticas, su voto de pobreza o su aceptacin de Kant, Immanuel. 2004. Qu es la Ilustra-
la cicuta ms que por sus tesis intelectualistas o cin? Editado por Roberto R. Aramayo. Ma-
su preocupacin por la definicin. La informa- drid: Alianza.
cin filosfica se adquiere en cualquier biblio-
teca, se puede descargar en pocos minutos de Marco Aurelio. 2007. A s mismo. Traduci-
Internet. El intercambio razonado, cara a cara, do por Jorge Cano Cuenca. Madrid: Edaf.
el respeto por el otro, la comprensin de su ig-
norancia, el descubrimiento de sus compromi- Muguerza, Javier. 1990. Desde la perplejidad:
sos tericos y sociales va mucho ms all. ensayos sobre la tica, la razn y el dilogo. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica.
En otros lugares he defendido que un pa-
pel anlogo complementario, tienen la litera- Nussbaum, Martha. 2005. El cultivo de la
tura, las artes, las expresiones humansticas en humanidad: una defensa clsica de la reforma en la
nuestra educacin. Creo que ellas tienen un rol educacin liberal. Traducido por Juana Pailaya.
causal determinante en la posibilidad de socie- Barcelona: Paids.
dades ms equitativas, con individuos mejores
y ms felices. Por ello he dedicado mis delirios Sneca, Lucio Anneo. 1985. Cartas a Lucilio.
metafilosficos a pensar qu de mi quehacer Traducido por Jos Mara Gallegos Rocafull.
diario en las aulas, en mi oficina que hace las Mxico: SEP.
veces de silln, puede y debe salir al mundo
real, cmo lograr que los individuos que me Strawson, Peter. 1985. Skepticism and Natu-
acompaan en esas actividades maestros, cole- ralism: Some Varieties. New York: Columbia Uni-
gas, alumnos cambien sus vidas. La invitacin versity Press.

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