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Goethe

Introduction une morphologie

Ordonner est une tche considrable et difficile.


Savoir avec ordre exige une connaissance exacte des objets particuliers.
Une attention leurs caractres, par consquent leurs diffrences et leurs concordances.
Pour cela, il faut dj bien plus que le regard physique et la mmoire.
Examen de ce qui caractrise et du jugement l-dessus.
Aspiration de lesprit humain former ce quil traite en un tout.
Impatience de lhomme, consistant ne pas se prparer suffisamment.
Prcipitation au moment de conclure.
Ne peut toujours tre blme.
Expriences des diffrentes poques.
Les plus anciennes moins compltes.
Aucun de ceux qui pensent acqurir une connaissance scientifique ne pressent, ds le commencement,
quil lui faudra lever toujours plus haut son mode de pense et de reprsentation.
Ceux qui se consacrent aux sciences nont dcouvert cette exigence que peu peu.
Aujourdhui o tant de problmes gnraux sont discuts, le jardinier-botaniste, presque un artisan, en
vient slever graduellement jusquaux questions les plus complexes; mais comme il ne sait rien des
points de vue partir desquels on pourrait y rpondre, il lui faut accepter dtre pay de mots, ou bien de
plonger dans une espce de confusion bahie.
On fait donc bien de se prparer ds le dpart des questions srieuses et des rponses qui ne le sont
pas moins.
Si lon veut se tranquilliser un tant soit peu ce sujet et se dgager une perspective sereine, on peut se
dire que personne ne pose la nature une question laquelle il ne puisse pas rpondre, car la question
contient la rponse, - le sentiment que sur tel point il y a quelque chose penser, pressentir.
Bien entendu, selon quon sapprochera des choses de telle ou telle manire, on posera la question
diffremment.
Afin de nous orienter quelque peu dans ces diffrentes approches, nous dgagerons les types suivants:
ceux qui utilisent
ceux qui savent
ceux qui observent, et
ceux qui embrassent un ensemble.

1. Ceux qui utilisent, recherchent ou exigent lutilit sont les premiers qui, pour ainsi dire, dlimitent le
champ de la science, apprhendent la pratique; la conscience quils ont acquise travers lexprience
leur donne la scurit, le besoin une certaine tendue.
2. Ceux qui sont avides de savoir ont besoin dun regard pos et dsintress, dune inquitude curieuse,
dun entendement clair, et sont toujours en rapport avec les prcdents; ils ne font aussi qulaborer,
dans une perspective scientifique, ce qui tait l avant eux.
3. Ceux qui observent se comportent dj dune manire productive, et le savoir, dans la mesure o il s
intensifie lui-mme, exige imperceptiblement la contemplation laquelle celui qui sait se consacre
bientt. Car si ceux qui savent se signent devant limagination comme devant le diable en personne, il
leur faut bien pourtant, avant quils ne sen rendent compte, appeler laide limagination productrice.
4. Ceux qui embrassent un ensemble, et quen un sens plus noble on pourrait appeler les crateurs, sont
productifs au degr le plus lev; en effet, dans la mesure o ils partent dides, ils se prononcent dj
pour lunit du tout, et cest en quelque sorte la nature, ensuite, de sadapter cette ide.
Parabole des chemins.
Exemple de laqueduc dans la distinction du fantastique et de lidal.
Exemple du pote dramatique.
Imagination productrice - sa possible ralit.
Il faut se rendre bien compte que dans toute activit scientifique on se situera dans ces quatre
rgions.
On doit veiller conserver ltat de conscience attach la rgion dans laquelle on se trouve un
moment donn.
Et conserver la volont de se dplacer de lune lautre de ces rgions avec la libert et lagilit
requises.
Les aspects objectifs et subjectifs de lexpos seront donc connus et distingus davance, opration grce
laquelle on peut esprer veiller, au moins, un peu de confiance.

Approche gntique

Il est tout fait clair que, dans nos exposs, nous demeurerons la plupart du temps la frontire entre la
seconde et la troisime rgion. Nous nous dplacerons consciemment de lune lautre.
Dordinaire, ceux qui savent cherchent se rfugier dune faon toute instinctive chez ceux qui
observent; quoique souvent, dans des cas thoriques, ils reviennent, par une trompeuse voie
tlologique, ceux qui utilisent, - parmi lesquels nous comptons tous les naturalistes travaillant la
gloire de Dieu.
Un point o la proximit des deux rgions peut tre rendue vidente et utile est lapproche gntique.
Lorsque jai sous les yeux une chose qui est ne, que je me questionne sur sa gense et que jen estime,
autant quil mest possible, le dveloppement antrieur, je me reprsente une srie de degrs que je ne
peux certes pas voir les uns ct des autres, mais quil me faut, par la mmoire, me rendre prsents en
les assemblant en un tout idal.
Dabord je suis tent de me reprsenter certaines tapes; mais parce que la nature ne fait pas de sauts, je
me vois contraint de considrer la suite dune activit ininterrompue comme un tout, supprimant chaque
moment sans dtruire limpression gnrale.
Division en lments plus grossiers.
Essai dune division plus fine.
Autre essai: intercaler encore davantage de stades intermdiaires.
Lorsquon se reprsente les consquences de ces essais, on voit que lexprience doit finalement cesser,
la considration dun dveloppement intervenir, et que lide doit tre enfin formule.
Exemple dune ville comme oeuvre de lhomme.
Exemple de la mtamorphose des insectes comme oeuvre de la nature.
Thorie de la mtamorphose des plantes dans toute sa dimension.

Unit organique

Identit des parties dans les formes les plus diffrentes.


Questions importantes se prsentant:
Ce qui existe se dveloppe-t-il partir de la graine ?
Ou bien: ce qui est donn au commencement se forme-t-il et se transforme-t-il selon une loi ?
Le mode de reprsentation atomiste est assez proche de la vision commune.
Dune certaine mentalit.
On peut difficilement sen passer quand il sagit de ltude de la nature.
Mais il est un obstacle lorsquon veut lui rester absolument fidle.
Il existe certains esprits qui ne peuvent sen dbarrasser.
Mode de reprsentation dynamique.
Ses difficults initiales.
Ses avantages par la suite. Plusieurs oppositions entre les deux.
Ce dernier adopter provisoirement pour notre expos.
Son usage doit lui permettre de se lgitimer.
Dans ltude de la plante, on choisit un point vivant qui produit ternellement son semblable.
Et cela, il laccomplit chez les plantes les plus simples par la rptition du mme.
Chez les plus parfaites, par la formation et la transformation progressives de lorgane fondamental en
organes toujours plus parfaits et actifs, pour produire enfin le point suprme de lactivit organique, - et
sparer et isoler du tout organique, par la gnration, des individus.
Vision suprme de lunit organique.

Scission organique

Prcdemment, la plante tait considre comme une unit.


Nous pouvons voir de nos yeux lunit empirique.
Elle apparat grce la liaison de plusieurs parties diffrentes, de la plus grande diversit, pour former
une apparence individuelle.
Une plante annuelle parfaitement dveloppe - arrache.
Unit idale:
Si lon se reprsente ces diffrentes parties, issues dun corps originel idel[1], formes peu peu selon
des degrs divers.
Ce corps originel idel, aussi simple puissions-nous le concevoir, il nous faut le penser divis dans sa
contexture, car sans cette pense de la scission antrieure lunit, il est impossible de penser l
apparition dun troisime corps.
Ce corps originel idel, qui porte dj en lui une certaine dterminabilit la dualit, nous le laissons
tout dabord reposer au sein de la nature.
Nous voulons seulement remarquer quici les modes de reprsentation atomiste et dynamique font s
opposer demble la mthode de dveloppement et la mthode de formation.
Brve prsentation du dualisme de la nature en gnral.
Passage la plante.
Elle est, bien que de nature organique, presque physique.
Germe de la racine et de la feuille.
Elles sont originellement unies, et on peut mme dire quon ne peut penser lune sans lautre.
Elles sont aussi originellement opposes.
Nous rpondons la question: pourquoi les germes de la racine se dveloppent vers le bas et ceux des
feuilles vers le haut ? - en disant quils sont, daprs le dualisme gnral de la nature qui se particularise
en eux, opposs.
On peut cependant dire certaines choses sur les conditions plus directes.
Une plante, comme tout tre naturel, ne peut se penser sans les conditions de son environnement.
Elle exige une base sur laquelle exister, pour saffermir et se nourrir, dvelopper sa masse.
Elle exige de lair et de la lumire pour son dveloppement multiforme, une nourriture plus subtile pour
se former.
Nous voyons que pour se dvelopper, la racine a besoin dhumidit et dobscurit, la feuille de lumire
et de scheresse.
Ainsi, les besoins de la racine et de la feuille sont-ils opposs du commencement la fin.
Si toutes les conditions sont l - ne seraient-ce, dailleurs, que lhumidit et lobscurit -, la racine peut
se dvelopper chaque noeud, et encore bien dautres points du corps de la plante.
Le germe de la feuille peut se dvelopper chaque point de la plante, ds que la lumire et lair sec
agissent sur lui.
Exemples.
Diffrence principale entre le germe de la racine et celui de la feuille.
Le premier reste toujours simple.
Ce nest quune suite sans varit de ce qui sest dvelopp auparavant.
Le second se dveloppe de la faon la plus diverse et sapproche graduellement de laccomplissement.
Celui-ci est favoris par la lumire et la scheresse.
Lhumidit et lobscurit empchent son dveloppement.
Certaines plantes, en particulier les plantes grimpantes qui, malgr la lumire et lair, dveloppent une
quasi-racine leurs rameaux, ont dans leur composition, un certain degr de sensibilit et de
rsistance, une proportion importante deau.
Lorsquun tel tre est conu lorigine et dans sa totalit initiale avec un contraire, nous retrouverons
galement une telle scission dans chacune de ses parties.
Nous la retrouverons dans les surfaces suprieures et infrieures de la feuille.
Dans laubier, qui forme le bois vers lintrieur, lcorce vers lextrieur, et ainsi de suite jusqu ce que
nous atteignions enfin le sommet de la scission organique, la sparation en deux sexes.
Une proprit des monocotyldones[2] est quils fructifient rapidement, non pas par rapport au temps
mais par rapport leur forme.
Ils ne passent pas par les phases intermdiaires de la formation pendant lesquelles les plantes plus
parfaites se dploient.
Il faudrait mieux dire: quelques phases intermdiaires de la formation, puisquon peut dire des plantes
acotyldones quelles ne passent par aucune de ces phases.
Cela se produit mme dans des cas extraordinaires. Ainsi, chez la serapia, on a vu se dvelopper sur les
feuilles de la tige quelque chose de semblable des anthres.
Cette formule va nous guider au mieux pendant lobservation, car le passage direct, sans phases
intermdiaires, peut se faire de plus dune faon. En revanche, si je dis comme Jussieu quil leur manque
la corolle, je ne puis esprer aucun accord gnral, parce que dans certains cas particuliers on ne peut
contester la prsence de la corolle.
Que la corolle manque souvent, on peut le reconnatre volontiers; mais il ne sagit que dune faon de
passer par-dessus des phases de formation, et elle nest pas lunique.
La rapidit de la fructification peut mme se produire graduellement, notre formule restant toujours
valable.
Les monocotyldones fructifient rapidement, non pas par rapport au temps, car il existe de nombreuses
dicotyldones qui fleurissent et fructifient bien plus vite que la plupart des monocotyldones.
On trouve au contraire chez beaucoup dentre elles, alors quelles sont encore en terre, et avant quelles
puissent produire des fleurs ou des fruits, des signes avant-coureurs, sous forme doignons par exemple.
On a appel juste titre les oignons des "bourgeons souterrains", et cest justement chez les
monocotyldones quon peut remarquer souvent cette tendance former de tels bourgeons souterrains au
tout premier stade de dveloppement.
Les herbes laissent souvent apparatre des noeuds au tout premier stade de dveloppement.
Cest justement cette premire formation sous ou bien sur la terre qui permet la plante de se dvelopper
rapidement par la suite.
Leur proprit principale consiste en ce que loeil[3] se transforme trs rarement en rameau, et que
chaque oeil, aussitt quil clate, se change tout de suite en fleur.
Les yeux se transforment-ils en des espce de branches, - il se produit aussitt quelque chose de curieux,
comme chez lIlyacinthus monstrosus, qui ressemble une fleur bourgeonnante.
Chez les asperges, dont les yeux laissent vraiment pousser des branches, on est conduit faire dautres
observations.
Mme chez les palmiers, qui poussent si lentement pour slever tellement haut, on peut remarquer qu
ils ne dveloppent des feuilles que sur la tige; le premier bourgeon qui clate se change aussitt en fleur
et en fruit.
Il serait par consquent possible, dans un certain sens, de retirer au palmier la qualit darbre, et de ne le
considrer que comme un arbuste monstrueux, de la mme manire quon cesserait de parler de bois au
sujet des monocotyldones dont les fibres sont molles, surtout lintrieur.
Aprs cela, il faudrait considrer leurs diffrents modes de fructification lun aprs lautre.
Tige aphylle, en particulier des plantes oignon; floraison directe de points proches de la racine.
Coloration du calice; celui-ci prend la place de la corolle.
Disposition circulaire systmatique des feuilles de la tige en un quasi-calice: Paris quadrifolia Trillium.
Rapprochement entre les feuilles de la corolle et le pistil ou lanth