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Ensoyo

Mox
Bense
Ijxllunsror N.rcrou- AurNom os tr|tixlc

Rector
Dr. Juan Ramn de la Fuente

Secretario General
Lic. Enrique del Val Blanco

Secretaria de Desarrollo Institucional


Dra. Rosaura Ruiz Gutirrez

Coordinadora de Humanidades
Dra. Mari Carmen Serra Puche

CuNrno Coonroon y Druson


DE EsruDlos Ll-lNo.qNrrnrcaNlos

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Secretario Acadmico
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Secretario Tcnico
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8opiso,CiudadUniversitaria,C.P.045l0
Tone II de Humanidades,
Mxico.D.F.
htp ://www.ccydel.unam.mx
email: ccydel@servidor.unam.mx
MAX BsNsn

fl)BRD, EL ENSAYO Y SU PROSA

UniversidadNacional
Autnomade Mxico
CentroCoordinadory Difusor
de EstudiosLatinoamericanos
Mxico.2004 ,l
Traduccin:"SobreMax Bense"e HemnldUoaa
' "Sobre el ensayoy su prosa" de Martha Pia
F '" ,{qll'

Ssrr*ttts*, | .rrr'rl"'
[Tlt. original:"ber denEssayund seineProsa"]
Revisindel texto:Liliana Weinbare ffiJtt A tl t.i
*llll*r,lir*

rt !1. r (

himera edicin2004
D.R. @UniversidadNacionalAutnomade Mxico
CentroCoordinadory Difusor de EstudiosLatinoamericanos
ISBN pma la coleccin970-32-1725-7
ISBN parala obra970-32-n3A'3
Estapublicacincont con los auSp,icios
del ConsejoNacional de Cienciay foenologlade Mxico
ProyectoooTeorla
del Ensayoy T,oor,fa,Litoranial
,el;:;-1,
.:'.',,
Responsable:Dra. Liliana Weinberg ,
Proontacin

Unotle lor tnqloreraeorganlontos a "Sobreel ensayo y suprosa"de


Mer llenel er el que no ulioce, y
enresumen comentario porme-
norfr,edot,PedroAullndoHaroensuTeoradelensayo.2 Estetra-
hqfodenettrlr nesealdad doquelosestudiosos delensayo contra-
mr tlenunt trrdugclncompletadel textoen espaolde un autor
qUlrf fobrehdo oonocldoennuestromediopor sustratadosgene-
iller dermltlEay orttlca. El textodeBenseconstituye adems un
vrlloo runqupocodlfundidoeslabn en la cadena dereflexiones
obn el cnryoqucva deLukcsa Adorno.
E: porcllo quomuchonoscomplace presentar aquestatraduc-
eln,prtparcda por MartaPiaZentella,quienfue adems becaria
dcl Ptoyceto "Teorladelensayo y teoraliteraria".Y muchonoscom-
plmaBmbnpoderpublicarunavaliosasemblanza de la viday la
obn d Mex Bonee,preparada expresamente por suviudaElisabeth
Wrltr Bcneparacstacoleccin, y traducida enestecasoporHernn
?fbordr, oo dcstaoado integrante del Proyecto.
ComlnzrBgnsopor hacerun deslindeentrediversosmbitos:
pOerlry pFor.crtticay tica,artecomocreaciny artecomo"ten-
anoltt-{tto osrcomointencinde educary formar.Escogeas,
ptr roorcrrueal ensayo,la posibilidadde determinarunaseriede
oFlolonc -una estrategia de anlisisquereaparece en muchos
ffidforo dolgnero-,y alavezacudea esaoposicin quela filo-
rcffr rlcmanadellneakantianay schopenhaueriana venasostenien-
do n brno dg"frma"y oovoluntad".
Cono dlr msadelanterespectodel valor del trabajointelec-
tuel: "en un ontidodeseaproducirlo existente",y tambin"tiene
pttp:ltor ocrticos".
El frbajo de Benserecupera entodasufuerzaparael ensayoel
ontfdodela experimentacin: aparltirdeun rscombinatona pues-
t| onprcticaenel ensayoresultaposiblenadamenosque"ponerde
rullEvelo quevaa existir",ya queesto"constituyeel carcter propio
deloxporimentoo'.

I Unaprfmeraversindel texto sepublicen el KlnischeZeitungen 1942,y


rparocfafiosmstardeen 1947 conel tltulo o'Sobreel ensayoy su prosa"
[Obordonessayund seineprosa]en la revistaMerkur.
I PsdroAulln de Haro,Teoradel ensayo(Madrid:EditorialVerbum,1992),
vaoon especial42-52.
&ttB_rur @8Eg:ctnYtl YEU!'!tuE4

tErnuo el perl'llde utrec0a.AdviertcqueeI experimento ensaystico


Ef ensayo,paraBense,ocupaun confinium,estoes,unazonaala
ientc
errrrlnclrioIrrdcpcnd dcl tema
propio. tratado.
vezde lmitey encuentroentrelosdosorbes,encuantoconciliacrea- - rsrnttln
i
cin e intencin,y permite alcanzar"la expresinde un pensamien- f il ,,,',,,',il,buttiu'ltt al ensayoliterariopermitela
que nostienc
to",ya que "la razndebeir en arasde la forma". La preocupacin generar:hStt de ltuevaettltliguruciones:
por laforma del ensayo,presenteen Lukcs y en Adorno, es tam-
iil enreylrtaet unconblnador,unincansable generador deconfi-
bin, como seve, un tema fundamentalen el ensayode Bense,para lo que hay de.unou
gur*lolrc. lobreulttemudetenninado' Todo
quien el propio ensayoo'ofreceun confinium,una realidadconcreta tem* que constituye el tema
ail uuen la proximidad de este
autosubsistente; as es l mismo una realidadliteraria". posible,entraen la combjnacin
lenlqy,tloni uncexistencia
EnfatizatambinBenseel carcterexperimentaldel ensayo,y lo La transformacin delascon-
i rigt,,unsnucvaconfiguracin.
hacede una maneranotable:"Escribe ensaysticamente quien com- ilgffi'iil que o$ a
inhcrnte cada tema,constituye el sentido
pone experimentando,quien hacerodar su tema de un lado a otro, El ipo*orito y a definitoria
revelacin del propio tema u ob-
quienvuelve a preguntar,quienvuelve a tocar,probary reflexionar, letOeimcngslainetadel ensayo quela suma de condiciones, la
quien [o] aborda[...] bajo ciertascondicionesgeneradasa travsde iuma deconflguraciones' quelo hacen posible'
la escritura".
Muchas son las valiosasobservacionesque ofrece Bensepara Lleef aele otradc lasobservaciones notablesde supropioensa-
la cual en el
una caracterizacindel ensayo,que son, a su vez, resultadode la Vef li$-l trautA. un arscombinatorialiteratia,en
se
propia dinmicadel componerexperimentando,as como a la pene- fUElf elsonocimientopurosecolocalafuetzadela imaginacin
con-
trante lectura que dedicaa distintos ensayistas,Ortegaentre ellos. he pOlhl..Entesque mostrarnuevosobjetos,ofrecernuevas
As, se refiere al "perspectivismofilosfico" del ensayo,cuyasob- los objetos,que aparecenno como resultantesde
neifC_.lnus-para
servacionesse ejercitandesdeo'undeterminadopunto de vista res- i neEllA deductivasino experimental:"Todos los grandesen-
pecto del pensamientoy el conocimiento".Recordemosque la per- Vl;E h.r ildo combinadores yhan posedounaextraordinariafuer-
manenteremisina un determinadoun punto de vist es otra de las -- lmeglnetlva",
:l -tr,iuilrru
caractersticas fundamentalesdel ensayo. sonasl lasvaliosasiluminaciones,las semillasde ideas,
Se dedicaBensea otra cuestinque ha llamadola atencinde gu guirda este texto que es' como todo gran ensayo'una forma
muchosesfudiosos sobreel tema,comolo esel carcterdealgnmodo iutoubletentde lecturainfinita.
aforstico del ensayo: cadauna de las "frasesbellas"que aparecenen
un ensayo"debesertratadacomo si fuesela semilladel conjuntodel Lnnn Wsrxenc
ensayo,sobrela cualuno siemprepuedevolver". Retomaasunaima-
gen del Fedro, A partir de la existenciade estasluminosasideas
generativasmuestrala dificultad de fiazaruna fronteraprecisaentre
poesay prosa.Sin embargo,harmsadelanteun fino deslindeen-
tre ensayoliterario, aforismo,ensayocientfico y ensayopolmico.
El ensayoestambin,paral, "la forma de la categoriacriticade
nuestroespritu". Y dadoque estostiemposse caracterizanpor una
situacingeneralizada de crisis,el ensayoseha vuelto caracterstico
de nuestrapoca:"El sirve a la crisis y a su superacin,en cuanto
lleva al espritu a la experimentacin,a la inteligenciay a nuevas
configuracionesde las cosas,pero no es slo una simple expresin
de la crisis. Contieneenteramentela posibilidad de una completud
total en s mismo,pueses una individualidadliteraria".
En un admirableesfuerzofenomenolgico,procura caracterizar
la experienciaensaystica a travsde la cual sehacevisible el con-
SobrcMax Bense

Elisabeth Walter Bense

Mr lfenrtsldoen lltraburgo,Alsacia,en 1910,y muertoen


Etutt}ten 1990,etudlmatcmticas, ciencias naturales, geologa
y f,|ilf, n hi unlvsrrldedes deBonny Colonia.Endiciembre de
193?c$uvo el gradodo doctoren Filosofay Ciencias Naturales
otr al g:bde "Meenlsa cuntica y relatividaddelser".
Me voye llmlr equf a lo que Max Bense public sobrelengua-
J, lltontun. suotioncs textualesn y
esttica semitica, pusya des-
de :u poerdc ctudiantetuvo variadosintereses: pint, realizin-
v3tlrlon; qulmioas, excursiones geolgicas y empez a escribir:
t&ta depoemrudGamor,nsayos, pequeos tratados cosmolgicos
-{lo elgoaehaoonscrvado enmanuscrito-publicalgunascon-
trlbuelonronporidicos escolares y escribila obradeteatro"Das
GebAde Moc" (La oracinde Moiss),queen el inviernode
1937 puettronesccna ensuescuela. A losveinteaosseunial
ee{une rtltioo"Rhainische Gruppe"o enel cualparticipconal-
Uil mntrlbuclonos. Lamentablemente el manuscrito desuprimera
obf ndlofnlca,"Fugadel Polo",basada en la novelade Stefan
l*tl& ouyrrlltlmaescena escribienmayode 1930,seperdi.En
rl nleonmorodc la revistadelRheinische Gruppe, "Aufriss",pu-
bllorn 1930su primerartculoconel ttulo "Kausaliit"("Causa-
lldtd"),lf quosiguien 1932unsegundo enla revistaGegner:'oZur
Mtrrphytlk der abendlndischen Problematik" ("Sobrela metafsi-
cr fo l problemtioa occidental").Enel ensayo "DieWendungzum
lyabol" ("El giro haciael smbolo",KlnscheZeitung,1923)ya
t dooumontado suinterspor el temadel smboloo el signo.
Comoostudiante publicenl934 suprimerlibro:Raumundlch.
ElnoPhllosophle berdenRaum(El espacioy yo: unafilosoJaen
tomo al cspacio),en el cual,junto a consideraciones metafisicas,
hrootcmbintempranas anotaciones deestticay semitica. Un ca-
pltulodolmismosellamao porejemplo,"Mathematik unddasSchne"
("Lu matemticas y lo bello").Desdeel comienzoeradela opinin
do quo lasmatemticas no slotenanunpapelinsustituible paralas
olenciasnaturales, sinotambinparala esttica. Comocolaborador
dovariasemisoras radiofonicas, sobretodoenColonia,eraconocido
cn los aostreintapor suspequeas contribuciones sobreciencias
ntturalosenla serie"Wir unddieWelt"("Nosotros y el mundo").En
diaiombrede 1934fue transmitidasu primeraobraradiofnica,
l2 lltrNsr E ugH f l t IN \A l {r \'"l rl 'l rrrt'A l. l
![ri

"Sintflut.Von uraltenMythenunderdgeschichtlichcr wirkIichkeit,. Erautari llnrarlncur.l rk alloestuditls,


dcscrip<;iorrcs de via.ie,trata-
("Diluvio. De viejosmitosy realidadeJ geolgicas").Hastasuslti- du,r'r.{llr.r1lris, rkltHlc'ry unny otrnvcz albrismosy ensayos.
mos aosescribiguionesy obrasradiofonicas. llr c,lpl'ilrtr,t'nt1lr'ulr"srlllrecl cnsayooo("KlnischeZeitung",
Ademsde escritossobrecienciasnaturales,historia espiritual 194.t)rlarrlee Mel llq.ltEe cxperimental
el cnrdtctcr deestaformalite-
de las matemticas,filosofa de la tcnicay numerosasinvestigacio- lalia y qe oomo Montaigne,Bacon,Pascal,
reflerea llr"elrlrt't()l'es
nes sobre lenguaje,literatura,teora del texto, etc.ola estticy la !.eeqlttg, I letder,| )ilthq"y. Nietzschc, Ortegay Gasset, perotambin
semiticasiguieronsiendoa lo largo de su vida los puntoscentrales a tiletlte, Llescertes, Mnx Webery rnuchosotros.Cuentaentrelos
de suspreocupaciones filosficas.su interspor el lenguajefue ins- "eJetnplet'eF enyosetl prosecientfica"las disertaciones de
pirado muy tempranamente por extensaslecturasde lis o"brasde la I{ehenlrerg," f}le lrnIw i;k Iung der Quantenmechanik" ("El desarro-
literaturamundial.El pequeotexto 'ovon der wahrheit im Aphoris- lhl de la ntecniea cuttticu") y "Wandlungen in denGrundlagen der
mus" ('ola verdaden los aforismos,',KlnischeZeitung,lg3^g)pue_ Nsturwirigenselttrllen" ("Oambios en lasbases de lasciencias natura-
de versecomoel comienzode susnumerosas meditacines sobieel lqrs",sB tleeir que cottsidcratambincomo ensayosa artculosen
lenguajey la posibilidadde formularen r verdadeso realizarlitera- presceientlfica,(llaroqueadems sepreguntasi la ensaystica pol-
tura.Hablade o'claridad y pasin"quesecombinanen los aforismos mlce,erlticadebcocuparunalugarobligado.Por otro lado,muestra
y. de "profundidady oficio" en aforismosque puedenconsiderarse ecdatipo rleensuyoun "arsoombinatoria"literaria.Marcasprincipa-
sistemasfilosficos.-Enotro artculo,"Heiierkeit im Aphorismus,, le de ectegtteroliterarioseranlascombinaciones y configuracio-
("serenidaden los aforismos",Berliner Tageblatt,l93siamplaes- nes,Mptarclcponeal "cxperimento"y la "tendencia"comolosprin-
tasreflexiones. elpelespolosdel traba.ioespiritual,como lo conservtambinen el
Afirma lavariedaddel lenguajetambineno'sprache desDenkens- ubtttulooriginalde su revistaAugenblick(1955-1960).
Sprachedes Dichtens' ("Lengua del pensador,lengua del poeta,'o Afcriattroede una frasese conservanen el manuscritoindito
Ber-linerTageblatt,1938): ooPues en cuntonosconvencemos i'DlelektlaeherZ.orn.Ein Brevier fiir Halb- und Zwischengeister"
de qu
podemosaprehender en el lenguajegenuinodel pensamiento la sen- ("L'rlleradielctica.Un breviariopara espritusmediose interme-
c.illezy claridadde lo pensado,y en el lenguajede la poesa,senci- dlo:", 19.17), lin "l)ic AttributeEpikurs"(o'LosatributosdeEpicuro",
llo y_bello,la corporizacinde una fantsa,ya hemosamitido Allgcntelne ZeltungMainz, 1948)amplala forma de los aforismos
queel lenguajetienelosrecursosnecesarios paraemitirpensamiento n pcquoflortextoscompuestos por variasfrasesy numeradosdel 1
y poesa". el 12,liern gortas rellexiones sobreel dolory el placer,el mundoy el
Por otro lado,en su nota"Det Atztschreibt" ("El mdicoescri- tf, fa oEouridod y laluz, etctera.
be", Klnischezetung,l938) asignaal escritorvariasvocaciones. En el ensayo"Das Verhltnisvon Literaturund Philosophie"("La
oocadavocacin
tiene su escritor" dice la primera frase.pero ante relaelnentrlteraturay filosofra"oEuropriischeRevue,1944)es-
todo la vocacinde mdico"es la que ha producidoms literatos rlbe:"Lc pnlabraliteraria,pues,tal comoresumimos,es principal-
ocasionales".otras contribucionesimportantessobreel lenguajeen Etltevide, y la palabrafilosficaes principalmenteespritu.Por
los primerosaossonpor ejemplo"ber den stil" ("Sobre"el-esti- ello noamuestrala palabraliterariaantetodo vida y la palabrafilos-
"P!iloophenromane"("Novelasde filsofos,,),..Denkenund ec antetodoespfritu;vida quesemanifiestacomorealidad,espritu
l_o]'),
Dichten"("Pensamiento y poesa,'),o,I_Iber
die Kritik;'(.,Sobrela,"- que s manifiestacomo verdad.Sobreestabasela palabraliteraria
tica"), o'Literarischer
und wissenschaftlicherstil" ("Esiilo literario y tlcnetono,ritmo,sabor,color,pesoy plenitudy antetodoun pocode
cientfico"), "Nachstzeberstil" (o'Agregados sobreel estilo,,),et. rcEltonoie contracualquiermetrooquepartedel espritu;y la palabra
Nunca se podra exponercompletamentera variedadde las formas filesficu tiene pureza,claridad,ausenciade contradiccin,razn,
literariaspropias de Max Bense.Algunas de estasformas son: pe- elaulo,prof'undidad, contorno".
queasnotas,reseas, crticas,notasocontribuciones, polmicur,-f"- [.lnaooleccindepequeos ensayos,queaparecieron en los aos
licitacionesde aniversario,obituarios,prlogosy poesas, trcintcen KlnischeZeitung,lospublicbajo el ttulo Umgangmit
pequeostextosliterariosen prosa,escritosde ocasin, "pil,ogor,
manifiestos, Phllaxtphen (Encuentroscon filsofos, Colonia, t947). Aqu se
llamadosal voto,pequeas biografas,entrevistas,discusiones, pro- muestrantsclaramentesu oscilacinentrela literaturay la frloso-
t4 f :ill'lttrq^
l5
Mnx l l l i N sr @4=cN.tY.

fa, lo cual es por otro lado una marcade muchoscscritosde Max l,AlforttOxprcsitlnista,
f lAe ittle.t'lll't,ltlr'ittllltH", "asooiativa", scalA
Bense.Varias formas literariasse encuentranen el pequeolibro le uniilt eliltc atlleluy rletlieatkr o ntrc l'rases no por medio.de una
von der verborgenheitdesGeistes(La ocultacindel Espritu,Ber- iu,itir,nrl,itt 'rp'6ri,iexrrcsivu, lu cuul provoca la unin depala-
ln, 1948).Por ejemploreflexiones,anotaciones autobiogificas,afo- ttr.u.i =,ilu,'eciul,Hlea trvsdc "unuintcnsidad desentido, anmica
rismos,ensayosbrevesorecuerdos,etctera. V-rit,.if ,r,rt",l.u ururicldlr lrnturnlsc lracesurrealista, y la basede la
Max BenseseocupvariasvecesdeBlaisepascal,al quevalora- iepr.etnultitt lttt e In ltigicn,sillo una.posibilidad subracional del
ba muchocomo filsofo racionalistaas como existenciI.v como rnedlodeelpterhln, "1, pioru e*presionista entonces no esni deduc-
autorliterario.En "ber die KategorienderProsa.EineInterpretation iitu nl Jer,l'ipllvn",hJe tlot.r' lii temano esla existenciadel artista
zu Pascal"("Sobre las categorasde la prosa:una interpretacinde iil iu etroourislreln. io la relacinentreambos,de modo que se
unaposicininterm-edia entre
Pascal",DeutscheBeitrtige,I 948) le interesasobretodo lo quepascal uUiteitrttrulr u lrposnexprcsionista
consideracomoprosa,estilo,granprosa,etc.Max Bensemismodis- ffi i.tcrltltivu y lnexisiencial. En"Nachhamung undNachfolge"
tingue las caractersticasde la prosa lgica, potica, literaria y i; iuf tuoiO,, y' dcri iuci t'r",'l'agesspiegel, 1949)utiliza estadistin-
existencialen basea los criterios de verdad,de "concordancia;' iti fr* dentureI estilo de ErnstJngercomo descriptivo,el de
(Aristteles)y "acuerdo" (CardenalNewman).Naturalmente,aqu FranKelhacumocxistencialy el de GottfriedBenncomoexpresi-
slosealamos lo queescribien esteensayo.Tambinen el hermo- iir, gi tanrbinsc cncuentrla observacinde que "cuandose
so artculo"uber existentielleProsa"("sobre la prosaexistencial", qulere'usarlu prosa.es necesarioaprenderel lenguaje.No slo la
Die Sammlung,1948)se hacendistincionessemejantes,en las cua- drEmticc
-' y lu sintaxis.Tambinsuselementosestticos".
les oponela prosacientfica(filosfica)a la existencial(filosfica). - fjesUoi 950,dcspusde los escrito.s de filosofanaturaly filoso-
En el primercasosebuscaverdad,verosimilitudy objetividado mien- fia de la tcni;a,vio como su tareaprincipalla apreciacine-sttica
tras que en el segundose buscaacuerdo,valoraciny existencia.La uitn,uturu y iu pintura.EnLiteraiurmetaphysik'Der Schriftsteller
diferenciaentre ambasconsisteen que las expresionescientficas ili ier technlsihen'Wett(Metafisicaliteraria: el esuitor en el mundo
lo que
estinconstruidassobre signos,mientras las existencialeslo estrn tenln,lg50). cxponeen treintay seispequeasreflexiones
sobrecifras.'ol-ossignosdebenser unvocos,las cifraspuedenser l cntiendepor metafsicaen la literatur.En la advertencia prelimi-
multvocas",afirma.como fuenteparalos conceptossemiticoscita ri ru alzabontrala concepcin de que literaturay filosofa no son
la obra Foundationsof the theory of signs (1933) de CharlesW. rln,i;tror intelectuales"; el por contrario, considera ry9al absolu-
Monis. Con la semiticade CharlesPeirce,queen obrasposteriores irunt. n..esarias.La liteiaturapodraserabordadadesdela filoso-
toma como base,an no estabasuficientementefamiliarizado. C,msprecisamente desdela ontologa.'oBuscamos puesun trata-
Como una forma ms de prosaMax Bensediscutien ,oKleine ri!"t" metafisicode las cuestionesliterarias, por el cual 9! acento
GeschpfeunseresSprachgeistes" ("Pequeascreacionesde nuestro ceten una determinadaexplicacinontol6gicd', escribe.Tambin
espritulingstico",Die neueZetung,1948),junto al ensayo,afo- planteacomosegundopuntoque importantela discusinacer-
rismo o fragmento,la "anotacin"o 'onotaal pie',,quelos poetasslo ,,la litratur y h "t--uy
frlosofa tambin viven de ideologas"y
!u J. qur
"intercalan"en el texto,pero que los cientficosutilizande manera ntu qr la literaturarealmentegrande aYanzade lo individual a lo
abundanteparadocumentar,o tambinparaocultar,susconocimien- colectivo,y presentano el destinpersonal,sinolo ljemglq' incluso
tos medianteel nmerode susnotas.Las "Anotacionesmarqinales" fo g;";;osmolgico y ontologico(Moby Dick_en"Melville,E/
que debendistinguirsede stas,a menudointroducenrnu]iciorus Ca-stttoen Kafka, ettera).El libro, unarecopilacinde variascon-
polmicasen miniatura,comopor ejemplolas anotacionesmargina- triUu.ion6 ,"purdur,tuvo amplia difusin y fue intensamentedis-
les de Schopenhauer a la filosofade Hegel. cutido. Los temasfueron ms esarrolladosen los cuatro tomos de
Juntoa la prosa"existencial"dedicatambinalgunasmeditacio- Aesthetica( I 954-1960).
nesa la prosaooexpresionista" prosa'',o.So-
("berexpressionistis-che Es tambinde destacarel pequeoensayo"Moderne Termino-
.* F prosa ya
expresionista",Merkur 12, 1949). en la prosaexpre- logien,'(..Terminologasmoderns"oD as literarische Deutschland,
sionistade Gottfried Benn ve un mtodopara emitir grficamente ig-ir j, en el cual Mai Bensesepronunciacontrala opinin difundi-
"no sloopiniones,sinotambinjuicios,tendencias, opiniones,teo- da dque el escritorno deberf utilizar ningunapalabraextranjera.
t6 t7
MxBrxss Sons Br- ENSAYoY su PRosA

considerapor el contrarioque en muchosterrenosnos algunosjvenes escritoresalemaneso',St. Galler Tagblatt, 1951),


sonindispen-
sablesconceptosespeciarizadose inclusiveparabrase*tanj Plakatwelt. Vier Essays (Mundo-cartel. Cuatro ensayos,Colonia /
a1 lenguajeordinario: "No puedo figurarme que el renguaje *to
"rar, de la Berlfno1952),Die TheorieKaJkas(La teoro de Kaflrn,Colonia/Ber-
fite{ur.apuedapermanecei
enel tuiurourn,t* "'r?"if,n"ipur Ifn, I 952), "GesichtspunkteeinerliterarischerOpposition"(ooPuntos
terminologa moderna''.En su propialiteratura-utilizcoisciente- de vista de una oposicin literaria", AuJkkirung, 1952),"Formpro-
ryenJe palabrasextranjeras procdentes devarios "r cono_ blemeder literaturheute.Die Literaturkritik" ('oProblemas de forma
cimiento,paraexpresar mejrlo quequeradecir.se "u,npo.
trattaunaargu- do la literaturahoy. Lacriticaliteraria, Discusinen el Sddeutschen
mentacinparecida'_aunque muchomsabarcado.qn ;"rirrrr Rundfunk", 1952),etctera.
punktezu einerAkademiedersprache"("puntosdeista Todoslos trabajoscitadossonunapreparacinparalas posterio-
,olr" unu
academia del lenguaje,,;Aufklcirung,lgil), un p.!.ur* .-n qu" ros investigaciones de esttica,de teora de la informaciny de se-
Max Benseformulquincepuntos,entrerr.uu'l.riuuru i.i "t ,,pori- mitica. En 1954Max Bensepublica el primero de los cuatrovol-
tcnicode laspalabras".srocito aquer punto t: , acJemia mgnesdeAesthetica,con el subttulo"MetaphysischeBeobachtungen
lenguaje, der
assellamano slounuu.u.-ia detaprosu poriu;po, rm Schnen"(ooObservaciones metafisicassobre lo bello"), como
el contrario,assellamaunaacademia v
delpolitIni.o .'iu'ouruu.u continuacinala Literaturmetaphysik.En1956sigueel segundode
enla.poesa y la prosa,enlariteraturay-rafiloffi-.n rurJgi.uy ru ll Aestheticaconel subttulo'oAesthetische Information" ("Informa-
retricade losescritosy parramentos, deros"uaisy tono'ri.i"n- ain osttica"),y el mismo aoRotionalsmusund Sensibilittit. Prri-
j: la cedra y del plpito,de los mercado,y " U, ."tur,,. nntatlonen (Racionalismoy sensibilidad.Presentaciones). En 1958
l"i:
F'speqarmente-rmportante- egparar queer renguaje no srosea lloga el tercer volumen de la Aesthetica,con el subttulo "Asthetik
tendidocomofenmenodeta titeratuia,sinodt.iu,nunirt en- und Civilisation. Theorieder sthetischenKommunikation" ("Est-
lingstica. rio'
El mundoentraenerrenguaje, escribe:,,Mientras laAca- tloa y civilizacin. Teora de la comunicacinesttica"),y en 1960
demiadellenguajeyel politcnicoi'e lpab&aJi.i!"n.r, p.o""_ por fin el cuartovolumende laAesthetic,con el subttulo'oProgram-
sos,.coltribuyenal perfeccionamiento del mundoEon1"po.an.o, mlerung des Schnen.Allgemeine Textheorie und Textsthetik"
habitdo, quedeningnmodoesunmund"6;;r;"-" ("Programacinde lo bello. Teora generaldel texto y estticadel
t.r^y cletranquilas "
ciudades ubicadas "iior,
enlosvalles,,in.-.uno tcxto"). Por los subttulossepuedever cmo los interrogantesestti
defunciones sociolgicas visiblese invisibles,d" inil;i;i^ n " unu eo han pasadode la metafisicaa la informacin, comunicaciny
red caminosy alambre,longitudes deond programacin,y cmo apuntal cadavez ms la teora del texto.
{e
En el mismoaoBensepubticOel primerovy "r""niJ"i.y'.
vlidopuruiouru Nrturalmente,todo esto se relacionacon el movimiento internacio-
vida vlido programade s posicin'filosfiJa,,r;".ir"st nl de la poesaconcreta,queapareceal mismotiempo en Alemania,
existentiellen des
Rationalismus" ('Manifiestodel racionalismoexis- Brgil, Italia, Francia,Japny muchosotrospasesy que le interes
tencial'.',Au/klcirung, r95l).Desarroll este,oracionalismo oirt*"iul,, flcrtomente.Se ocupde ella en muchostextosintroductorios.
naturalmentea partir de racionaristas como Descartes,pascaly La fundacinde la coleccinedition rot le.permitipublicartex-
Leibniz,.aunque a$pgamodernos puntosde vistade ra filosofa tor propios y ajenos,literarios y tericos. Como rot I lvdaxBense
exlstenclal,sobretodo de Kierkesaard. public su propio texto experimental"grignan-serie.beschreibung
No eg posible aqu ventilar lodos los puntos de vista olnErlandschaft"("serie-grignan.descripcinde un paisaje", 1960),
de Max
Bensesobrelenguaje,estilo, signo y esttica.ya el tftulo y oomorot 6 aportaciones tericasjunto a modelosliterariosde va-
" *,
la.ampritudde los problemasa los qu" truto . hailar"n_ o'Modelle" (o'Modelos",1961).Hace ah notar que
:1Io,r.Tu.,rtra rlo autoresen
sorucron desderos aos cincuenta...Bezgeder zeitgenssischen
Intelligenzzur prosa".(o'p_erc.epciones "lo textos son construccioneslingsticas,que consistenen pala-
de la"actu"l i;l:;;;.iu " ru bru comosuselementos.Tienenun ordenlineal,tradicional,o espa-
prosa",Die Tat, 195D,'.Die_Tagebcher Franzfuftur;i;i* iu_ olal, visual,un ordenamiento unidimensionalo bidimensional,para
lg: -d:lpp Kafka", Discusine la emisoraSddeutsch" nunn nh rl cul hay por lo prontodosparmetrosprincipales,respectivamen-
l95l), "Die Nachahlnlng im Stil. ber die p.or".inie"iung*
tr, lr riquozado variaspalabrasylola frecuenciacon la cual una
deutscherschriftsteiler"(;'La imitacinde estilo,,u." ii pr. vocabulario
o, Prlrbraontr on el texto.Hablamosde dimensionalidad,
l8 Mex BNs SosRE Br ENSAYoY su PRosA l9

y frecuencia".Susinvestigacionessehacensiempretcnicaso mate- Semiosis.InternationaleZeitschrft fur Semiotikund sthetik, fun-


mticas(teorade conjuntos,topologa,teorade la verosimilitud)y dadapor 1,por GrardDeledalley ElisabethWalthery quepublic
seutilizan crecientemente conceptoscomo los de estadstica,ciber- desdeI976hasta su muerte.
ntica,comunicacine informacinparadescribirlos textosen una Si un signodebeserdistinguidode otrasentidades,lleg al con-
"teora del texto experimental".Meditacionessemejantescontina vencimiento que un signo poseeuna "realidad propia" y debe ser
en "experimentelleschreibenweisen"("escrituraexperimental", rot caracterizadocon la ayuda de una determinadaclase de signos
17, 1964),en la cual analizatextos de Helmut Heissenbttel,Arno peirceanos.Perotambincualquierentraableobra de arte debeser
Holz, GertrudeStein,StphaneMallarm,Arno Schnmidt,JosLino entendidacomo un tal objeto con una "realidad propia" y no pode-
Grnewald,FernandoPessoay algunospropios.Despusque hubo mos en la pintura ni la literaturalimitarnos al recuentoo reproduc-
publicado la novela autobiogrficaexperimentalEntwurf einer cin de sus partes constituyentesdel mundo extemo, emprico o
Rheinlandschaft(Bosquejode un paisaje renqno, Colonia, 1962) ficcional, sino que debemosmostrarlas tres dimensionesdel signo.
aparecien Coloniasu coleccinde textosexperimentales propios: La obra de arte tendrade estemodo, como el signo, "realidadpro-
bestandteiledesvorber,dnnshlffi mischtextemontagen(montaje pia". Dejo aqu mis reflexionescon la esperanzade haberofrecido
compuestopor anteriorestextosmixtosy mnimosoColonia, 1964). unapequeaojeadaen el desarrollode laspreocupaciones tericasy
No es posibleconsideraraqutodoslos trabajostericos,sobre priicticasde Max Bensesobrelenguaje,literatura,esttica,teoradel
estticao literatura.Max Bensecontinula Theorieder Texte.Eine texto y semitica.
Einfhrung in neuereAuffassungenund Methoden (Teora del texto.
Una introduccin a las nuevasconcepcionesy mtodos,Colonia, TneouccrN oe HpnNNTsoADe
1962)junto a su estticacomo una teoramaterial,abstracta,que no
puedeserconstruidacomounaestticadel gusto.Justamentela est-
tica, as como tambin la teora del texto, fue lo que en los aos
siguientesdiferenci crecientementecon la ayuda de conceptosy
mtodossemiticos,por lo cual utiliz entre otros los escritosse-
miticos de CharlesS. Peirce.Desde 1967 aparecenuna seriede
escritosestticosy semiticos,por ejemplo Semiotik.Allgemeine
Theorieder Zeichen(Semitica.Teorqgeneral del signo, Baden-
Baden 1967),"kleine abstraktesthetik" ("pequeateora abstrac-
ta", rot 38, 1969),Einfiihrung in die informationstheoretischesthetik.
Grundlegung und Anwendungin der Texttheorie(Introduccin a la
estticade la teora de la informacin. Basesy aplicacin en la teo-
ra del texto,Hamburgo,1969),Die Realitrit der Literatur. Autoren
und ihre Texte (La realidad de la literatura. Autores y sustextos,
Colonia, l97l), Zeichenund Design.Semiotischesthetik (Signoy
diseo.Estticasemitica,Baden-Baden I97 l), Semotische
Prozesse
und Systeme.SemiotikvonhherenStandpunkt(Procesosy sistemas
semiticos.Semitica desdeun mirador ms alto, Baden-Baden,
1975),Die Unwqhrscheinlichkeitdessthetischenund die semio-
tischen Konzeption der Kunst (La inverosimlitud de la concepcin
estticay semiticadel arte, Baden-Baden,1979)y Rdpresentation
und Fundierung der Realitdten.Fazit semiotischerPerspektiven(Re-
presentacionesyfundamento de la realidad. Resumendeperspecti
vas semiticas,Baden-Baden1986).No debeolvidarsela revista
SosRE Br-ENSAYoY su PRosA 2l

Sobre el ensayoy su prosa

A nadie debesorprenderque un lgico se dispongaa decir algunas


cosasacercade cuestionessutiles sobre la prosa, sobre su forma,
sobre su estilo, sobrelas que de otra maneraslo se expresanlos
crticoso los grandescreadoresliterarios.Me pareceel momentode
reflexionarsobrelos preciososy totalmenteacabadoselementosdel
gusto literario y poticotanto en relacincon el esprit gometrique
como con el esprit definesse. La afirmacin pascalianaestuna y
otravez presenteen nosotrosy de esemodo nos acostumbramosa
diferenciar.Opino al respectoqueseraoportunoquedevez encuando
los poetasy escritoresse expresaransobre la experienciacon los
objetosde su entorno,sobrela prosa, fragmentos,versosy frases.
Creo que de estemodo se erigira una teora muy respetable,una
teoraque ademstendrala ventajade tenerun origen emprico.
As, me inquietaen buenamedidala preguntarespectode cun-
do existeun fragmentode verdaderaprosaen diferenciacomparati-
va con un fragmentode poesa,pues s que no puedeser el verso,
comoha dicho Sulzer,el quetraceestafrontera.Peropuedo,a pesar
de esta claridad para m considerable,seguir la fina huella de una
transicinconstantede poesaa prosaslo con un esfuerzoaparente
en las manifestaciones literarias.Entoncesvoy a decir muy sencilla-
mente que podr reconocerel acabamientode lo que aqu llamamos
prosa,all poesa,como una masaplena de sentido,cuandopueda
considerara la prosa como una poesa generalizada.En efecto, el
ritmo y el metro,quemodelantoda poesa,procedenen suaveconti-
nuidad,enperiodosclaros,enun apreciablesilencio,y lo queLessing
expresde modo'tanhermosocomo"el discursototalmentepleno de
sentido"seconvierteen la sucesinde frasesrepresentativas de una
prosaque alcanzasu mximo gradode transparencia en los fragmen-
tos de Pascalo en la picade Stendhal.Llego a la conclusinde que
finalmenteel poetaslopodrsercomprendidoa travsde la poesa
ascomo el escritorlo podrserslo a travsde la prosa,y aundebo
haceralgunasanotacionessobreello antesde tocar mi propio tema.
Quiero aadir una palabraaclaratoria.El pensador3es crea-
dor o es maestro,y cuentacon una creacino con una tenden-

1Gelstsetraduce tambin comoespfritu,


mentee inteligencia.
DerGeistig
portanto,sctraduec comoaquelqueejerce (puede
eseospfritu tomarse
como
erplrftuerltlcs),o eraIntellgenala,
/V,dela'f,
Mx Brxss SosREBr ENSAYoY su PRosA 23
22

cia.a Nos pareceque existeuna diferenciaesencialentreel poetay El hecho de que la inteligencia,que tiene una tendencia,gane
el escritor,ionsistetrteen queel poetaesun creadory acrecientael sero siempreinfluencia y su necesidadse haga evidentecuandose pre-
mientrasque el escritorexponelas enseanzas, la tendenciadel es- sentandificultadesepocales,puedeestudiarseen la historiadel pen-
pritu queie representa. En la poesa esposible la creacin; en la prosa samiento.Esto es casi una posdatasuperflua.Ni el poetani el escri-
n el fondoslola tendenciao o dicho ms exactamente: la poesa esun torpuedensercomprendidosfuerade lasdificultdesde la poca.En
mediode la creacin,pero la prosaesun medio de la tendencia. estesentidoLessing,Herder,Kierkegaardy Nietzschesonescritores
No quiero dejarde lado que soy de la opinin de que la creacin de tendenciade gran estilo cuya influenciase dio no slo en el siglo
esuna categoriaesttica, mientrasquetodatendenciaocupasu lugar xx sino cuyafuerzasiguehoy en da que hoy en da presente.Gide
natural en la tica. De ello derivo que el arte slo interesadesdeel en Francia,Unamunoy Ortegaen Espaacabendentrode estamis-
punto de vista de su producciny que cadaestadioestticoevocado ma categora.
y atradopor el arte significa de suyo una aproximacina la crea- Observamosfinalmente en estosescritoresuna muy particular
in, mientrasque el estadiotico no tiene nadaque ver con la pro- coincidenciaentre tendenciay creacin.Donde hay creacin,hay
duccin,sino que quedaen la formacin,la educacin,la transfor- poesa,innegablemente; pero de igual modoexistetambinla expre-
macin y la revolucin. He sido claro al respecto:he dicho que la sin,la forma, en la cual seobtieney representala creacin,no slo
expresinpoticaperfectasuponeun estadioesttico,mientrasque a travs delpathos, no slo a travsde una referencia,sino simple-
la maestren la prosa revela lo tico. La fina diferenciaentre el mentea travsde la maneracalmadade una incansablerepeticin.
estilo estticoy ei tico es cualitativa,aun cuandoexistanvisibles De esto se deriva que aqu sepresentauna prosaque en determina-
transicionesentrepoesay prosa. dos y precisosmomentossiempreactaigual. Es notable que este
Sobreestabaseseasientael espacioen el querecaela miradadel procesose d hastaen los girosdel lenguaje.No es sloque el pen-
escritoromssosegada y ajustada;sin embargoesamiradano es inte- samientode esteescritortengauna tendencia,sino que la expresin
rior ni tranquila,sino por el contrario,exterior,selectivay preocupada. del pensamientogrita sgnicamenteo la prosa se muestra acy all
Slocomoscritor que tomaen cuentaunatendencia,comointeligen- cuandoen forma calculadaposeelas formas sgnicaspara determi-
cia con un sentidoal quedefender,sepuedeserpoeta,cientfico,fil- nadosgiros que debenexpresaruna determinadarelacin con una
sofoo crticopoltico o religioso.Y talvez haberdejadoatrsel pro- determinadaobjetividad.Estacuriosaprosacalculadorarespiraevi-
fundo deseode la pura creacin,si se deseasustituirel cantopor la dentementeel espritu de una fuerte precisinexpresiva,es cripto-
voluntad,el resplandorde la intencinal cual la educacinquisiera rracional.Escondesu razn.Porqu?Porqueno espura tendencia
rcmplazarY toda alegradisminuye cuandosepersiguela intenciny sino que, de maneracoincidente,es tambinpoesa,se extiendeen
no la creacin. El pensar en el lector nos alejade la poesaascomoel arasde la creacin,no en arasde la tendencia.As debesercuandose
pensaren la utilidad nos aleja de la marcha de la ciencia.La pasin persigueuna intencinde la forma, no del pensamiento;cuandono
iibre quesurgede la creacin reacciona, no sin dificultad,complemen- es el conocimientosino la expresindel deseolo que se pone en
tandola libre voluntadsque impulsael esprituquedefiendealgo. marcha.
Este deseoesi dominado en y para s por una raznopero la
nz6n debeir en arasde la forma, la cual pennanecscomo una cate-
a Tendenzen el original. Recordemos que el trmino aparececon un sentido gora estticay debeesconderseo si no la tica se le adelantarcon
cercanoen el
.,Prlgo" ala Fenomenologa del Espritu (1845), donde Hegel tanta fuerza que no querr ser nada de lo nocional. Dicho de otro
anota: "la cosa no s reduce a su ftn, sino que se halla en Su deSarrollo,ni el modo, la intencinde delinearla forma se anteponerepetidamente
resultado es el todo real, sino que lo es en unin con su devenir; el fin para s de maneracalculadora,en el espacioesttico,pero a causade esa
es lo universal carentede vida, del mismo modo que la tendencia es el simple elevadaimpresinde lo racional,queno resideen la intencin,con-
impulso privado todava de su realidad, y el resultado escuetosimplemente el fnde a la tica,que en realidadperrnaneceoculta.Peroahorasurge
cadue. que la tendencia deja tras de s" (sigo la traduccin de Wenceslao unnprguntaesencial:Puedesubsistirunatendenciaque seha de-
Roces,Mxico, FCE, 1966,8). N. de la R.
5 Tambin se entiendeder Willen como fuerza de voluntad, deseo,nimo. N. arrolledode la solafbrma.Noescntoncesya siemprela tendenci
de la T. idntiaaa ponaamiento, s oontenido? El problemade la formaes un
24 Mx BsNss SosREsr, ENSAYo
Y su PRosA 25

problemade abstracciny hay siempreun punto en el cual la abs- ve y prefabricalo queel temadejaver bajo ciertascondicionesgene-
traccinsetransformaen un actomuy concreto.As como la tenden- radasa travs de la escrifura.Quien "intenta" algo entoncesen el
cia expresasu naturalezapor unavoluntad,impulsadapor un pensa- ensayono espropiamentela subjetividadescritural:ella producelas
miento, que se sostiene,representa,es tal tendenciaun fenmeno oondicionesbajo las cualesse situarun objeto en relacincon una
existencil;ni por un instantesepuedeocultarel momentoexistencial configuracinliteraria.No se intentaescribir,no se intentaconocer:
si se trat de verdaderatendencia,y es as como en cadatendencia se intenta ver cmo se comporta un tema literariamente, se plantea
estticaexisteun punto en el que ingresalo tico. por tanto una pregunta,se experimentacon un tema. Vemos al res-
As llegamosa admitir que hay un singular confinium6que se pectoque lo ensaysticono residesloen la forma literariaen la oual
forma entrepoesay prosa,entreel estadioestticode la creaciny quedaredactadoalgo, sinoqueel contenido,el objetode quesetrata,
el estadiotico de la tendencia,que se mantienesiempre,un poco aparececomo ensaysticopuesaparecebajo ciertascondiciones.En
cambiante en su modo de ser, pero que ocupa un eminente rango estesentidohabita en cadaensayouna fuerza de perspectivaen el
literario, porque, a saber,el ensayosignifica la expresinliteraria sentidode Leibniz, Dilthey, Nietzschey Ortegay Gasset.Reflejaun
inmediatade esteconJiniumentre poesay prosa,entre creaciny perspectivismofiloshco, en el sentidode que en susobservaciones
tendencia,entreel estadioestticoy el tico. seejercitaun determinadopunto devista respectodel pensamientoy
Y ashemosalcanzadonuestroobjeto.El ensayoesun fragmen- ol conocimiento.Quienlea tan slounapequeapartede los escritos
to de prosa,pero no en el sentidode los fragmentospascalianos,ni de estoshombresno podrdejarde reconocersu domino de la capa-
un paiaje pico en el sentidode la stendhaliana. El ensayoofreceun oidadensaystica.En Leibniz podraestaroculta bajo la forma epis'
coifinium, una realidadconcreta autosubsistente; as es l mismo tolar,peroen Dilthey esevidente;enNietzschepodraestardisfraza-
una realidadliteraria. da bajo la cualidadaforstica,pero en Ortegay Gassetes la forma
'oEnsayo"significa en alemnintento.Nos preguntamosentonces intentada.
si estaexpresinse entiendecon el sentidode que una personacon Debo acentuaren este punto que en cada ensayose presentan
propsitosliterariosintenteescribirsobrealgo,o bien si el propiohe- frasesbellascadauna de las cualesdebeser ttatadacomosi fuesela
hode escribirsobreun asuntoms o menosdeterminadoes el que semilla del conjunto del ensayo,sobre la cual uno siemprepuede
tiene canicterde intento, de experimentosobreuna materia.Estamos volver. Son frasesatractivasde una prosaen las cualessepuedees-
convencidosde que el ensayoes expresinde un mtodoexperimen- tudiar que no existeen estecasouna fronteraprecisaentrepoesay
tal; se trata de escribir experimentalmente en 1,y debemoshablar prosa.Son de igual modo las fraseselementalesde un ensayoque
entoncesde l en el mismo sentido que cuando nos referimosa la pertenecentanto a la poesacomo a la prosa.Son los fragmentosde
fisica experimental,la que sepuedediferenciarcon bastantenitidez de una "conversacinplenade sentido",es decir, los fragmentosde un
la fsicaterica.En la fsicaexperimental,paraseguirconnuestroejem- disoursoperfectoy de un cuerpode lenguajeque nos alcanzacomo
plo, postulamosunapreguntarespectodela naturaleza, esperamos una una parte de la naturaleza,y son fragmentosde un pensamientopun-
iespuesta,probamosy desechamos; por suparte,la fsicatericahace tual, y por tanto de una deduccinacabada,que nos alcanzacomo
una descripcinde la naturalezay demuesta su validez a partir de unapartede la ideaplatnica.Debemosserconscientesde quenece-
afirmacionesmatemticas,analticas,axiomticaso deductivamente sitamosleer ambos lenguajes,si queremosalcat:zarel goce de un
necesarias. As se diferenciaun ensayode un tratado.Escribeensa- ensayo[...] o el ensayosetransformaro antesdepercatarnosde ello,
ysticamentequiencomponeexperimentando, quienhacerodar sutema en una secuenciade aforismos,que de cualquiermaneraapuntana
de un lado a otro, quien vuelve a preguntar, quien vuelve a tocar, un pensamiento,como sepuedeobservaren Lichtenberg,Novalis y
probary reflexionar,quien abordaun tema desdediversosngulos, Goethe;o quiztambinen una secuenciade imgenespoticasque,
toma distanciade l y, en un golpe de genio intelectualrenelo que somo las iluminacionesde Rimbaud,expresanlas partesdesprendi-
dasde una llrica casi perfecta.
Con esto nos encontramosen un punto definitorio de nuestras
6Confinium,
puedetraducirse proximidad.
comoconfinidad:
tambin inme' oonidoracionos.No esllamativoquetodogranensayistaseaun cr-
N,
contigidad.
diacin, dela T, tloo?Noopllmativoquotodaslaspocasen lascualesel ensayoha
26 Mex BsNsE SOsREI, ENSAYoY SUPRoSA 27

sido clave hayan sido ademspocasesencialmentecrticas?Qu Tambin es sabido que el ensayosurgedel carctercrtico de
quieredecir eso? nuestroespritu,cuya complacenciaen el experimentares sencilla-
Analicemosestaidea:en Franciael ensayose desarrollaen rela- menteuna necesidadpropia de su ndole,de su mtodo.Ms an: el
cin con la obraserenay crticade Montaigne.Susindicacionespara ensayoes la forma de la categoractica de nuestroespritu.Puesto
vivir y paramorir, parapensary trabajar,paru gozary parallorar deri- que quien critica, quien debe necesariamente experimentar,debe
van de su espritucrtico.El elementoen el cual semuevela reflexin generarlas condicionesbajo las cualespuedasurgir con seguridad
esel de los grandesmoralistasy escpticos franceses. Es un espritude un nuevo tema, de maneradistintiva respectode cada autor, y por
poca, esel inicio de una atmsfera espiritualcrtica,problematizadora, sobretodo probarla vigenciade su tema,ensayar,puestoque stees
quecorresponde plenamentea los siglosxw y xvIII.Hay unalneaque ya con certezael sentidode la reducidavariacinque un temaexpe-
va deMontaignea Gide,Valryy Camus.En Inglaterraha sidoBacon rimentaa travsde suscrticos.Sepodraponeren marchauna crti-
quiendesarrollel ensayo,y quien escribisobrelos distintostemas ca literaria,plantearreglas,principiosque,comoen la vieja potica
mediantereflexionessagaces,moralistas,escpticas,ilustradas,en hubieransidotambinprevistosparaotrascategoras;sedebira ex-
suma,crticas.l seencentraen la basede Swift, Defoe,Hume,W. prosarsin embargoqueen cadabuencrtico hay una ley de conserva
G. Hamilton, De Quinceyy Poe,pero tambinde los nuevos:Ches' oln dc la variacinmnima del tema-pero estavariacinconduci-
terton, T.S. Eliot, Stracheyy otros. En Alemaniavemos a Lessing, rlr e un lugar en el cual toda la grandezao toda la miseria de los
Mser y Herder, ste sobre todo en Briefen zur BeJbrderungder temasdel autoren cuestinserannotorios.De cualquiermodo -y
Humanitcit(Cartaspara el estmulode la humanidad),que constitu- efto fo queremosdejardicho-,la ley de la mnimamodificacines
yen sencillamente la coleccinde ensayosmssignificativaen lengua trmbin la mismaley bajo la cual trabajael ensayistacrtico; estam-
alemana---con ellos comierzay seperfeccionanuestraforma de lite- bln cl mtodode su experimento.En estesentidocontienetodo lo
raturaexperimental.Todosconocemosla plenitudcrticaque alberga quooaobajo la categorade pensamientocrtico: stira,irona,cinis-
suobra.FriedrichSchlegel,maestrode la crticay del ensayo,lo sea- mo,coopticismo,razonamiento, nivelacin,caricaturizacin,etc.De
la comoel tipo puro del crticoy reconoceen l la protestaen el senti- iltt manerasever,en supreferenciapor el ensayoo queel crtico se
do msamplio,y Adam Mller llamaa Lessing,en su Vorlesungber anouontranaturalmenteen el confinium entre el estadiode la crea-
de Entstehung der deutschenKritik einen der mageblchsten cln y ol ostadioestticoporun lado,y entrela tendenciay el estadio
Quellgeister (Leccin sobre la emergenciade la crtica alemana o tfcopor eI otro.No pertenece a ningnestadio,sinoa unconfinium
partir de susprincipalesfuentesespirituales)o"uno de los mscompe- y drudo una perspectivasociolgicacabe expresarque como tipo
tentesy fuertescrticos''.Ya noshemosreferidoa Dilthey,Nietzsche, ffi lr slasesy como contemporneoentre las pocasencontrar
Ortegay Gasset.Los siguenlos msjvenes:GottfriedBenn, quien Ur Bmlgocalll dondese presentano se preparanlas revolucione
procededel Expresionismo,Hofmiller, uno de nuestrosprincipales fblg*r o ooretas, las resistencias,los cambios.
crticosliterarios,Karl HillebrandyEmstRobertCurtius,quienescom- Quo alcanzaa travsdel ensayo?Ya lo dijimos. Peroques
prendieron,apartirdeperspectivas contemporneas, cmohacerrelu- $Uftl? Quiorodecir que a travsde la experienciaensaysticase
cir la visin del mundode un penetranteestudioso.Emst Jnger,cu- hroe vliblo ol contornoo el perfil de una cosa,el contornode lo
yos ensayosexperimentancon las cosasa la maneraserenade Intgrlory loontornodel exterior,el contornode suooser as"param.
Montaigne,un tanto cnica,un tanto escptica;el incansableRudolf Aden cBtoes asfen cuantoque en estemanifestarse del cbntorno
Kassnero quienunay otravezdeseara superarlascondicioneshistri- n hay llmitqciones sustanciales,al menosen principio.El experi-
co-mundialesdel entendimientoanaltico;ThomasMann, quien por tentsSnaaylstico es incluso,en principio,independiente de la sus-
largosperiodospuso el alientode la picaen susdeclaraciones y en tlncle, del tema.Puedeinclusososteneruna ciertaheterogeneida
unadiversidadtemticaqueabarcael arte,la historia,la psicologa,la dc lc utancla.y se necesitacntoncesde una sumade aforismos
poltica;finalmente,losensayistas austriacoso de Krenberger y Speidel pofmeneionelo al margcny deduoiendo deunaformano deducciona
a Karl Kraus,Hofmannsthal y Stoessl,
quienha dedicadoa estafbrmu nl ltelntlce,litorrosignilicu,sin cmburgo,un psrcntesco con cl
literariainclusounateora,en la querecuerda que"lo instintivoy lo tfurlmo,Amballrnnussondilbrcntes tantensurbundurciacono
consciente" se mccen cn el cnsayo con el mismo peso, 3n ru dncldad, srtlln y propr'reito:
allrigolo ugucleen,
rctoclavl0In
28 Mex Brss SogREer,sNsyo y su pnosn 29

pica. Slo stepuede ser el sentidode la expresinde Hofmiller ca, que no es tampococrtica, sino que operasobresu objeto con la
segnla cualel ensayono escientfico:all dondela cienciasedefi- agudavirulencia destructivadel ataque.No se presentanada en el
ne como la suma,como sistemade afirmacionesaxiomticasdeduc- camino.Y tratarnaturalmente por todoslos mediosdetraersu obje-
tivas sobreun mbitobien determinado,all esposibleel tratado,no to a unaposicindondesu fragilidad,su carcteraventureroy su ino-
el ensayo.Peroen la medidaquecadacienciaafirma un objetoy ste perancialo conduzcana la autodestruccin. Paraestotodos los me-
seconviertetambinen temade reflexin crtica,esposibleque sur- dios sonimportantes:tanto los de labellezaintelectualcomo los del
ja un ensayocientfico. Tenemosen Alemania,Franciae Inglaterra anlisisde la finura intelectual.Lessingfue uno de susmaestros,y
suficientesejemplosde ensayismocientfico. Bsta mencionarlas casitodoslos grandespolemistasde la literaturauniversalhan prac-
composicionesde Goethesobre"El granito".Max Weber,una de las ticadocon xito el arte experimentaldel intentopolmico.
ltimas naturalezascientficasque no perdi el gran estilo, ha otor- Ahora ya no resultadificil decir lo que se debasobreel ensayo
gadoen susestudios"Lapolticacomo vocacin"y "La cienciacomo propiamenteliterario y lo quehacea su sustancia.En su casosetrata
vocacin" ejemplosde ensayode espritucientfico. Recuerdotam- dcl resultadode un ars combinatoraliteraria.El ensayistaesun com-
bin el luminosoensayode Heinrich Scholzsobreel telogoy orga- binador,un incansablegeneradorde configuracionessobreun tema
nizadorcientfico Adolf von Harnack,que compusocon motivo de dotorminado.Todo lo que hay de uno u otro modo en la proximidad
sus diferenciascon la voluminosabiografa de Harnack de Zabn- do astetema,queconstituyeel temadel ensayo,tiene una existencia
Harnack.Las composicionesde Heisenbergsobre"El desarrollode posible,entraen la combinaciny origina una nuevaconfiguracin.
la mecnicacuntica" y ool-oscambiosen los fundamentosde las La transformacinde las configuracionesque es inherentea cada
cienciasnaturales"sonensayosvaliososy vigentesdeprosacientfi- toma,oonstituyeel sentidodel experimentoy la revelacindefinitoria
ca en lenguaalemana.Aunquelos ensayoshistricosde Stracheyse dol propiotemau objetoesmenoslametadel ensayoquela sumade
mantienendentrodel espaciocientficoy los preceptosanglosajones, condiciones, la sumade configuraciones, quelo hacenposible.Tam-
sonun verdaderoexperimentoartsticoliterario. A partir de estere- binestoposeeun valor cientfico,puestambinlas condiciones,la
cuentose puedeexplicarpor qu no diferenciamospropiamenteen- rtmsfbraen la quealgosedesarrolla,sepuedereconocery esoeslo
tre ensayocientficoy ensayoliterario, sino quemsbien marcamos quo finalmentese expresa.De estemodo tambin la configuracin
la diferenciaentrelos conceptosdebellezaintelectual(Schngeistige) ounacategoraepistemolgicano alcanzabledesdeunaperspectiva
y finura intelectual(Feingeistige).1 exiomtioo-deductiva, sinosloa travsdeun ars combinatoralite-
Lo ensaysticode bellezaintelectualdesarrolla,fueradel mbito rr, nla cualen el lugardel conocimiento puro secolocala imagi-
de delimitacin cientfica del tema, una reflexin, ms movediza, naoln.Puesmedianteesta fuerzaimaginativano se muestrannue-
ms intuitiva e irracional; se descubreciertamentela claridad,pero vo; objetos,sino.configuraciones paralos objetos,y stasaparecen
estaclaridadno es la de la determinacinconceptual,sino msbien Rooomounanecesidad deductivasinoexperimental. Todoslos gran-
la de la revisin del espaciopotico o intelectualal cual ha ingresa- der oneayistashan sido combinadoresy han posedouna extraordi-
do. Lo ensaysticode ftnezaintelectualse desarrollaapartir de pre- nerlefberzaimaginativa.
ocupacionesaxiomticasy deflrnitoriassobreun temabastantedeter- Claroqucesdiflciljuzgar si seexperimentar conunaideao con
minado,que corespondea unaciencia,y tieneunaesencialinclina- una lbrms y, por lo tanto,no es tan flicil establecersi estamoso no
cin haciala lgica,elige el estilode larazn brillante,que nunca flonte e un onseyovcrdadero,y hastaqu grado se ha elevadoel
abandona;analiza,descompone,desgranala sustanciaque sostiene esrltoreobrola mera infbrmacin.Quierosuponeral respectoque
en la completavariacin experimental.Se planteala preguntade si el gradom alto del ensayose constituyeen la forma literariams
no habrqueaadirunaclaseparticular,el de la ensaystica polmi- dllloll de domincry tle.iuzgar. 'l'omemosun ejemplo:el pjarocar-
plnlero,Unndeacripoln anslftiono nos llevaa otracosaquea un
fr'ementode llrchm,r pcrodndoquea truvsdel aspectoclelp.iaro
7Quizsepuedaentender y lo lino-
comolo bienformndo
lobello-intelectual
intelectual
como lo bienpensado.
No hny trnduccin
cxncln prun
loslt'tttirtrul
y h'elngulttt,
Schangalttt rerpoctivumento N,dclu'l',
rol[rHdo, | 3o6locllrnrln dercrdel:lglo xtx,N, lt lu'l',
Mx BsNsP SosREr- ENSAYoY su PRosA 3l
30

carpinterosetieneuna idea,en particularla del ritmo, y queestaidea El ensayorcemplazaen ciertamanerael dilogodramtico.El


sobreel pjaro carpinterorefleja y hacenotar que en un instantel ensayoesun tipo de monlogorel'lexivoy por esomismounaforma
ooentreel ritmo y la melo- dramtica.La dialcticaseencuentraen lo experimental.Lanatura-
ubica la racinen el sitio de separacin
da", surgelo experimentalen esarelacin,que de inmediatose le- lczade forma y de fondo del ensayono es otra cosaque una inten-
cin socrtica, y por tantobuscalograrsu propsitoexperimentando
vantarcomounpiezade Brehm.El pensamientoahoraexperimen-
tar,estudiarent-odaspartesel compsdel desempeodel pjaro,y o haciendo aparecer un temaexperimentalmente.
Lo que tiene que serdicho no debeserloinmediatamente como
sbitamentesedescubrirnlas lneasdondeconstaqueesteartede la
oounpequeomodelo de otra forma y otra unamximafirme, comouna ley, sino que ser ms bien planteado
combinacinconstituye
manerade ver las cosas";as se tiene un tendenciay tras ella, en untela miradainteligentedel lectoren unaespeciede variacinin-
seguida,el intelectoya dividido por la pwarazn. Decimosque "un cansabledel productoterminado,y esto sucederde tal modo que
joien genuino" va intencionadamente de lo centenarioa lo milena- por un lado respondaala demostracin experimentalde una efecto
iio. y lin embargopenaneceun pensamientolimpiamentebrillante correspondiente a la ley cientficanaturalY, Por el otrooa la produc-
y un hombre r verdaderaopinin se planta_ante nosotros.Del cin de unabien determinada configuracincalidoscpica.
mir-o modo "o
sucede siempre que el hombre que ha dedicado un en- lle dichoqueel ensayo-como lo muestrasu nombre- experi-
sayoa la conclusin com6inatoria, se muestra como un dominador nlenta,en concretono representa otra cosaque la ejecucinde un ex-
toial de esteprocedimiento,queen el fondopertenecea la ensaystica. perirnento.Tambinhe sealadoque no puedetratarseslo de un
Y esteprocedimientohaceposibletambinque la subjetividadescri- iperimentocon ideas.Lichtenbergya serefiri a quedebahacerse
ta a la cual el literato est ligado en el mejor sentidodel trmino enuexperimentacin.En un verdaderoensayose va todavamucho
repentinamenteen la combinatoriade tal maneraque, abiertao dis- rnssll del hechoesttico.Ningn ensayosequedaen lo esttico,a
crtamente,la tendenciasetoma existencia. pesarde que representeantetodo una forma artsticade la prosa.El
La tendenciase expresamaravillosamenteen el ensayo'Quien ensuyista secolocafrentea todateora.El no representa unateorani
rlesarrolla una teora. Se mueve totalmente en el espacio de lo con-
tiene una tendenciaeSun ensayista.As se cierra el crculo de las
erctu,oonformecon la exigencia de Kierkegaard dirigida a Hegel
reflexiones.Primeroseexperimentaabiertamenteel temaa la luz de
y
rerpectodel "espacioy tiempo,cuerpo sangre''.Qu hacer enton-
la combinatoriade conceptose ideas,de imgenesy comparaciones;
despusreluce despaciola tendenciaa travs de la urdimbre de la ecs'll,Quse consideratotalmenteconcretofrentea una teora?El
ensaysticaliteraria,y finalmenteseapeladesdeel punto de vista de Iteeheiconcreto.El ensayoprducede maneraconscienteel hecho
la tedenciay sedesarrollael verdaderoescritor--el genuinolitera- csncretodc unaidea,reflejadaen el propio ensayista.
Llxpnnemos al final de estasconsideraciones queno sloquere-
to en el sentjdode Lessing- , el espritu,el coruzn,que intente
poseeralgo.De estemodo ie haceentendiblequeuna forma literaria nto resaltnrla necesidady seriedadde un gneroliterario.No es
simplecJmo el ensayoatraviesela cubiertaestticay seconviertaen slerla ditioultadde respirarde estostiempos,en muchofugaces,en
urunto tico y exislencial; se hace entendible que una categsria todo reilnticos, lo que produceel ensayo;es debidoa la situacin
existencial,lade quienintenta,fiel en imageny mtodo,seconvierta genernl.
crftl,ra a la crisisen la quecrecenla vida y el espritu7 Queel
en una forma literaria. FrlFeyoe lln vueltocaracterstico de nuestrapocaliteraria. sirve
El
El intelectual,que no buscala creacin,sino la tendencia,en un a !a r,risisy r su superacin, en cuantolleva al espritua la experi-
sentidodeseaproducirlo existente.Sudeseoesconcreto.Lo vimos: rnenlaciritt, n ln irrteligencia y a nuevasconfiguraciones de lascosas,
por ltimo toda tendenciaestdirigida existencialmente.Por tanto lit(l no es sr'rlouna simple expresin de la crisis.Contiene entera-
plu". u la tendenciagenerarlo existente.Tienepropsitossocrticos. nrenteln xrsihilidnd do unaoornpletud totalen smismo,puesesuna
Y mientrasque Sbiates,en el discurso,en el dilogo,engendra,da irrdivithrrlitlulliterrrio.Quicnlu cnticndecomoun artede divulga-
a luz, lo que quieredecir,o seaque lo dice experimentando, as cn cilt lo lta rttnlenlettrlirlo corttplctunrcnto. l,a esencia de la crticaest
primitiva del acto dramtico, el intelectualque dcfiondc neall larle olosierir'nertlrelo popttlttry lo no popular.
unu fotm
algo favoreiehoy el ensayo,el intento,porqucponer.dcrelicve kr
qulcnu a cxistirconstituyccl curctcrprgpiorlelexperintcttt..
Los Cuadernosde los SeminariosPermanentes,editado
por el CentroCoordinadory Difusor de EstudiosLati-
noamericanosde la uNtra,seterminde imprimir m sep-
tiembrede2004,enImpresosQuality,Canahutli447,Col.
SantoDomingo,Coyoacn,Mxico,D.F. Setiraron 100
ejemplares enpapelculturalde75 gramos.La formacin
tipogrficacorri a cargode JosJuanMuoz Mungula.

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