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JUAN AGUSTN GARCA

1) UBICACIN GENERACIONAL

Juan Agustn Garca naci en Buenos Aires, el 12 de abril del ao


1862, y muri en la misma ciudad el 23 de junio de 1923, no muy viejo, a
los 61 aos. Estos datos indican, ya, que pertenece a la generacin de 1896,
a esa promocin de hombres cientificistas a la que peftenecieron tambin Er-
nesto Quesada, Jos Ingenieros, Joaqun V. Gonzlez, Carlos Octavio Bunge,
Vctor Mercante, Rodolfo Seet y tantos otros. Las ideas de estos hombres
Van pasado a Vos aicViVvos de Va cnVtxna aigenixna. Corran en Joaqun V. Gon-
zlez, en Agustn Garca el positivismo positivista estaba tan atemperado que
no hubiera sido difcil ponerse de acuerdo con l en una cantidad de cosas.
Hombre bajo de talla, de maneras graves, muy fino y simptico, de
costumbres cultsimas, irqnista, era un porteo representativo de su poca.
Entre las figuras de su generacin, no hay ninguno que abarque ms carac-
teres de colorido porteo, firme en sus convicciones, sobre todo en sus convic-
ciones argentinas. Su sentido del buen gusto saba donde se hallaba lo justo
y comenzaba lo chocante. Hombre de gran vivacidad intelectual, de compren-
sin extraordinaria, tanto que Alejandro Korn deca qiie aparentaba saber mu-
cho ms de lo que realmente saba y que, por cierto, era mucho. Cuando era
Consejero en la Facultad de Filosofa y Letras, actuaba al lado de Ernesto
Quesada, historiador minucioso, que no adelantaba opinin si no estaba se-
guro y cuyos comentarios sobrepasaban en mucho las cosas comentadas. Cuan-
do Quesada defenda ante el Consejo alguna tesis con sobresaturada infbr-
macin, Garca anotaba datos de esa exposicin y refutaba las ideas de su
colega en una polmica gil y vivaz.
Juan Agustn Garca tuvo cualidades para florecer en el ambiente por-
teo, pero no se dej llevar por esas cualidades y estudi seriamente. Era un
hombre que en apariencia no daba importancia a nada. Hablaba al soslayo,
pona las cosas en tono de duda, pero este hombre no sostuvo una opinin que
no estuviera apoyada en documento. No tena la adustez del sabio ni la va-
nidad de los pesudosabios. Representa en la historia de la cultura y el pen-
samiento argentinos un momento importante y uno de los portaestandartes
de su generacin. No se tomen estas afirmaciones con un alcance equivocado.
No se puede decir que fuera el hombre ms inteligente ni el ms formado de
la poca. Tal vez Ernesto Quesada fuera superior. Alejandro Korn indu-
dablemente lo era. Pero Juan Agustn Garca tena ese tono menor para decir
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sus ideas y ese como entusiasmo reprimido, refrenado, que nos lo presenta
con rasgos propios frente a Quesada y Korn.
La verdad no tiene color local, es desnuda como la presenta Alberdi
en Peregrinacin de Luz del Da en Amrica, pero las verdades sociales e his-
tricas que fueron las que cultiv Juan Agustn Garca, se revisten con algu-
nos caracteres propios que las hacen, no esquemas librescos y fros, sino que
presentan el sello del pas que destie en ellas. Garca haba estudiado los
fenmenos histricos y sociales de la Argentina y tena de ellos hondos cono-
cimientos de investigador. Estamos frente a un espritu para quien la Argen-
tina fue una preocupacin y un problema ms hondo que en Joaqun V. Gon-
zlez y en Carlos Octavio Bunge. Los libros Tradicin Nacional del primero
y Nuestra Amrica, aunque son obras talentosas, con observaciones profundas,
no constituyen elaboraciones personales, no son productos propios, abrevan
en fuentes y estudios ajenos. Cuando Garca se propuso estudiar la historia
del pas y sus fenmenos sociales, trat de prescindir de todo lo que otros
haban hecho, para ir a buscar en los documentos la filiacin argentina y desen-
traar en ellos las pecualiaridades psicolgicas y espirituales del argentino.
Su actitud es una enseanza. Fue a los documentos porque en ellos se refle-
jan las ideas, sentimientos y caracteres de los hombres y mujeres que viven
en un pas. Las naciones viven en el territorio que ocupan, pero ms viven en
las lenguas que hablan, en las instituciones, costumbres y usos, y sobre todo
en la comunin espiritual de las ideas. Juan Agustn Garca no fue un tran-
sente ni un ave de paso en la Argentina: estudi a su patria y vivi en fun-
cin de ella.

2) SU FORMACIN

Juan Agustn Garca es un discpulo de Spencer, de Taine, de Renn,


de Bain, de Ribot, de Bacaulay, de Buckle. En su madurez tiene conciencia
de las limitaciones del positivismo y se siente en sus obras las influencias de
Fustel de Coulange, Schopenhauer y Hegel. Desde el punto de vista des la
metodologa histrica Ciudad Indiana, su libro ms notable, sigue los cauces
del autor de la Cit Antique. En su libro Sobre nuestra incultura, que publi-
cara en 1922, un ao antes de su muerte, existe un artculo donde habla de
las causas que provocaron la incultura argentina y las atribuye precisamente
al positivismo filosfico de la generacin de 1880, de la cual es hija la de
1896, a la que pertenece Garca. En ese artculo rastreamos los elementos for-
mativos de su juventud. All leemos:
"Esa generacin del 80, tan criticada por los nuevos rayos ultrabrillan-
tes de estos tiempos, fue un poco vctima de la ciencia materialista y pedan-
tesca, que marchit muchas hojas buenas de las almas de veinte aos. Spencer,
Haeckel, Lombroso y sus discpulos entraron triunfalmente en nuestra men-
talidad. Luego contrapesados por Renn, Macaulay, Buckle, y los poetas no-
velistas que fueron nuestros compaeros ntimos en esos dulces aos de la
vida. Qu tiempos! Bain y los anlisis de Ribot, Taine, en su faz menos '.sim-
ptica, arrebataban las inteligencias. Esas negaciones del espritu, de la vo-
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luntad libre, del alma; el determinismo impecable de la mecnica! El pensar


y el sentir, la literatura, la filosofa, la abnegacin, el herosmo; el arte, el en-
tusiasmo . .. eran simples residuos fisiolgicos!". Y ms adelante expresa: "A
pesar de que estas cosas se expliquen en estilos insoportables, de una sequedad
pedantesca, tan rida y triste como el desierto africano, resultaban en nuestros
espritus de alumnos, como banderolas en un da de sol. Al pasar por las
iglesias sonreamos, como si se tratara de negreras. El Cristo, la Virgen, la
Pasin,, los grandes santos. . . puro fantochismo ridculo. Se toleraba a Estrar-
da y Goyena porque eran almas superiores, y todos tenamos el respeto de la
inteligencia; esa buena cualidad databa de Urquiza, Mitre, Avellaneda y Sar-
miento. En volmenes repletos de hechos, de cifras, de lminas ilustrativas,
estaban nuestros dioses, sucesores de las viejas y torpes supersticiones. Se ha-
ba decubierto el misterio del Universo, la Verdad noble y sana" (1). Sin em-
bargo, sobre ese fondo de su formacin juvenil, Garca presenta en su obra
un clima espiritual de un cientificismo que otea otros horizontes, que hacen
que su pensamiento se impregne, siquiera un poco exteiiormente, de algunas
ideas hegelianas y sehopenahuerianas. Como Joaqun V. Gonzlez ha tenido
conciencia de las limitaciones del positivismo y el cientificismo filosficos y
ha hecho el esfuerzo de salir de l, sin conseguirlo de un modo tan crtico y
superador como Alejandro Korn. Su obra de historiador se salva y tiene una
frescura perenne. Tiene hondura de juicios, fijeza de criterios, no exagera los
matices y no presenta los presupuestos filosficos tan crudos de Nuestra Am-
rica de Bunge, de la Sociologa o de los Principios de Psicologa Biolgica de
Ingenieros. Una obra como la Ciudad Indiana da la impresin de la investi-
gacin directa, del hombre que trata de comprender la filosofa argentina a
travs de la documentacin histrica, que trata de desentraar lo que no se
pudo o no se quiso decir en los peridicos, papeles pblicos, cartas, etc., pero
que se destila de ellos, destiendo el alma del hombre que los escribe. El
libro da la impresin de no haber sido escrito en funcin de cordenadas filo-
sficas, sino con nimo despreocupado, que hace que tenga el valor perma-
nente de toda elaboracin personal y no la txansitoTiedad de un autor que
trabaja de segunda mano.
El autor que nos ocupa estudi derecho en la Facultad de Derecho y
Ciencias Sociales de Buenos Aires, de donde egres con el doctorado a los
veinte aos con una tesis sobre Los hechos y los actos jurdicos. Tuvo actua-
cin en la administracin de la justicia, donde fue fiscal del crimen, juez en
lo civil y camarista en lo federal. Se inici en la docencia universitaria como
profesor de introduccin al derecho y de sociologa en las Facultades de De-
recho y Ciencias Sociales de Buenos Aires y La Plata, y de historia universal
e historia de Amrica en la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires.

3) OBRAS ESCRITAS
La obra de Juan Agustn Garca se podra agrupar en escritos de pro-
sa no imaginativa (escritos cientficos) y escritos de prosa imaginativa (escri-
1) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra incultura. En O b r a s completos, Pgs. 970-975. 'Edicin
A n t o n i o Z a m o r a . Buenos Aires, 1965.
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tos literarios). Al primer grupo pertenecen sus escritos: a) de Psicologa: For-


macin de las ideas (1893). Figura en su libro "Ensayos y Notas,, publicado
en 1903; b) jurdicas: Introduccin a las Ciencias Sociales argentinas (1899);
c) histricas: La ciudad indiana (1900), "Ensayos y Notas (1903); d) socio-
lgicas: Sobre nuestra incultura (1922), Sobre el teatro nacional y otros ar-
tculos y fragmentos (1921). Cuadros y caracteres snobs (1923), Chiche y su
tiempo (1922). A las obras de prosa imaginativa pertenecen: a) novelas his-
tricas: Memorias de un sacristn (1906), La Chepa Leona (1910); b ) de
teatro: Del uno al otro (1920), El mundo de los snobs (1920), La Cuartero-
na (1921), Un episodio bajo el Terror (1923). Queda todava una serie de es-
critos menores, cartas, reportajes, sumarios de clases, pginas sueltas, que se
podra recoger con el nombre de Miscelnea.
De estas obras, las que interesan para el estudio del pensamiento de
Garca son principalmente las de inters filosfico, jurdico, sociolgico, e his-
trico. Las novelas histricas y las obras de teatro son como flores de las pri-
meras. Aclaremos. En las obras histricas y sociolgicas y jurdicas el autor
estudia la realidad del pasado y el presente de la Argentina. Basta recordar
La Ciudad Indiana, Ensayos y Notas, Introduccin a las Ciencias Sociales,)
libros en los cuales estudia el pasado argentino. Otras, Sobre nuestra incultu-
ra, Cuadros y caracteres snobs, Sobre el teatro nacional, Chiche y su tiempo,
estudian el presente de la realidad social argentina, seala sus lados negativos;
y ofrece correctivos y soluciones. Como flores ms o menos fantsticas de esas*
obras encontramos los libros de imaginacin, cuya base histrica se encuentra
en aqullos, particularmente dos: Memorias de un sacristn y La Chepa Leo-
na. Son novelas histricas. En torno de los personajes, a los que Garca no
le tena ninguna simpata, de Cuadros y Caracteres Snobs y Chiche y su tiem-
po, hace girar el autor los aspectos intelectuales del Buenos Aires de su po-
ca. Estn formados por una serie de artculos que fueron publicados en el
diario La Prensa, artculos de costumbres como los que Alberdi firmaba con
el nombre de Figarllo. Tienen un fondo polmico, porque Garca no era par-
tidario de los personajes que hace desfilar en esas obras. Rastrearemos, pues,
el pensamiento de este importante e interesante escritor argentino en sus li-
bros de prosa no imaginativa.
UBICACIN FILOSFICA

Juan Agustn Garca no ha sido un filsofo en el sentido tcnico y


especializado del trmino. Pero ha sido un hombre culto, con lecturas filo-
sficas que han influido en la orientacin de su pensamiento y de su obra.
De esas lecturas algunas han sido decisivas, tales como las de Taine, Renn
y Bain en su juventud, y otras han influido menos profundamente, aunque
sus huellas son notables en sus escritos, como ocurre con las de Hegel, Scho-
penhauer. Aqullas han sido las influencias profundas; las otras se muestran
ms superficiales. La personalidad y la obra de Garca se nos presenta como
las de un historiador, un hombre versado en derecho, un ensayista en temas
sociales y culturales. Dejamos de lado, naturalmente, sus escritos literarios,
de creacin, cuyo estudio y evaluacin escapa al inters de estas pginas.

Qu pensaba Juan Agustn Garca de la filosofa? En su libro Sobre


nuestra incultura hallamos algunas pginas esclarecedoras, que pertenecen a
tres artculos breves: Un -poquito de filosofa (1), En flena metafsica (2)
y ha direccin de la vida (3). La filosofa sirve, segn nuestro autor, para or-
denar la vida moral de un pueblo o de un hombre. Considera la filosofa en
funcin del individuo y en funcin social. Desde el primer punto de vista sir-
ve para ordenar nuestra vida y nos ensea a pensar. En este sentido dice:
" . . . Si el lector hace su examen de conciencia, observar que a su alma la
forma una serie de percepciones acompaadas de un canto emotivo, que le
da algo as como su tonalidad general. Para mantener unida esa muchedum-
bre y que no se disperse y lo conduzca a la incoherencia, es necesaria una fi-
losofa, un lazo de unin y un elemento director. Buena o mala, ordinaria o
distinguida, grosera o idealista, o del simple buen sentido, casi todos los hom-
bres constituyen su sistema antes de los veinticinco aos y con l marchan a
travs de la vida. Es por eso que es exacto y profundo el prrafo de Taine que

(1) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra I n c u l t u r a . En O b r a s Compiletas, pgs. 970 J 975. EaV
cin A n t o n i o Z a m o r a . Buenos Aires, 1955.

(2) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra Incultura. A r t . " U n -poco de f i l o s o f a " . O b r a s Com-
pletas. Pgs. 1015-1021. Edic. c i t a d a ,
(3) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra Incultura. Art. "En plena metafsica". Obras Comt.
pistas. Pgs. 1021-1024. Edicin c i t a d a .
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nos sirve de epgrafe" (4). Las palabras aludidas dicen: " . . . i l faudrait lui
montrer les cinq ou seix grandes idees que nous avons sur l'esprit et le monde.
Cela seul lui donnerait la mesure de notre intelligence". Cuando Garca es-
criba estas palabras estaba en los sesenta aos, uno antes de su muerte: 1922.
Casi veinte aos antes, en 1903, haba publicado su libro Ensayos y No-
tas. En l aparece un artculo sobre el temperamento, que contiene una visin
de la filosofa desde el lado individual. All leemos: "Ese concepto idealista
de las cosas, producto de una cultura filosfica intensa, implica casi siempre
una naturaleza de seleccin y ricamente dotada. Las doctrinas no se eligen o
se aceptan previo juicio contencioso: cada hombre tiene la teora y la verdad de
su temperamento. Las tendencias generales del espritu y los instintos subcon-
cientes forman nuestras convicciones, sin perjuicio de seguir ilusionados con
la amable mentira de que las obtenemos razonando; frutos de nuestra labor,
algo vanos... En el comn de los casos la inteligencia voluntaria interviene a
post jacto; la idea se crea en misteriosas regiones y es el resultado de un largo
proceso, cuya gnesis y desarrollo permanecen ocultos. Por eso la firmeza in-
variable de opiniones suele ser signo de un organismo pobre; el mundo es de-
siado complicado para encerrarlo en un solo marco. El xito de la filosofa he-
geliana viene de su flexibilidad, abarca todo, inclusive el error, que es una de
las partes ms interesantes, y a veces dramticas de la vida moral de los hom-
bres" (5). La transcripcin del pasaje muestra que el fondo filosfico de Juan
Agustn Garca son las ideas del positivismo psicolgico de Taine, a pesar de
la referencia a Hegel, que queda en la superficie. Otro tanto ocurre con al-
guna referencia a Schopenhauer.

Junto a la funcin individual de la filosofa, est la funcin social en


la vida de los pueblos. Este aspecto es d gran importancia para nuestro au-
tor. En qu consiste ese lado social? El autor de ha Ciudad Indiana responde
as: "Para un pueblo, una filosofa, es decir, la conciencia de s mismo, de
la continuidad de su vida moral, de su papel en la historia, es algo indispensa-
ble. Mientras no la tenga caminar un poco sin rumbo, a ciegas; y en estas
incertidumbres se pierden fuerzas muy preciosas. Y puede malograrse su in-
fluencia poltica y descender a ese nivel de los pases sin mayor importancia y
que se reemplazan el da en que se siembran de trigo nuevas llanuras. Ese
papel de panadero o de carnicero de la Europa, no es suficientemente belo
para halagar el orgullo patrio y darnos una hidalgua estimable. Los griegos
producan uvas, higos, aceitunas y una miel muy delicada. Pero no fue por
ah que conquistaron el aprecio de los hombres. As, y sin quererlo, volvemos
a Hegel. En la vida de un pueblo, lo bello, lo divino, lo grande, es la obra
de la Idea" (6). La entrada en la historia de un pas, viene a decirnos Gar-
ca, se hace a travs de sus sistemas de ideas. En este pasaje que pertenece a

(4) Juan Agustn Garca: Sobre nuestra Incultura. Art. "La direacin de la vida". Obras Com-
pletos. Pgs. 1024-1027. Edkfin citada.
(5) Juan Agustn Garca: Sobre nuestra Incultura. Art. "Un paco de filosofa". Ya citado.
() Juan Agustn Garca: Sobre nuestra Incultura. Art. "Un poco de filosofa". Ya citado.
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su obra Sobre nuestra incultura, y que data de 1922, el autor recuerda a H e


gel. En Ensayos y notas, que proviene de 1903, en un trabajo sobre las ideas
constitucionales de Groussac dice sobre poco ms o menos lo mismo, pero en-
tonces recuerda a Taine. He aqu el pasaje: "La falta de una filosofa es todo
un sntoma del estado social: la civilizacin empieza y concluye con los pen-
sadores. Al fin y al cabo lo que forma la responsabilidad de un pas y le da
entrada en la Historia, son sus dos o tres ideas generales; por ellas viven toda-
va la Grecia y el Imperio Romano. Pourquoi vit une nation ou un siecle, si-
non pour les former?, dice Taine". Taine y Hegel? No hay que extraarse.
El positivismo psicologista del primero est penetrado de hegeliamismo,
aunque interpretado dentro de los cauces del mecanismo. Taine hall la orien-
tacin de su positivismo en la lectura de Espinoza y de Hegel. No hay que
asombrarse, pues, que en el discpulo argentino de Taine, Renn y Bain se
encuentren ideas de Hegel y an de Schopenhauer, pero siempre un poco
en la sobrehaz de la cobertura filosfica.
No hay desenvuelta en Juan Agustn Garca una metafsica explcita.
Pero a diferencia de los positivistas crasos de la generacin de 1880 y de al-
gunos de sus contemporneos, encontramos en l una valoracin afirmativa de
esa disciplina filosfica. La metafsica es inesquivable. Quiera que no, de un
modo consciente o inconsciente, el hombre hace metafsica. Sus ideas van
envueltas en las distintas actividades humanas, constituyen el meollo y con-
tenido profundo de las mismas. Y es preferible a ser un metafsico inconscien-
te, iluminar reflexivamente ese fondo de metafsica ms o menos bien dige-
rida. En el artculo En flena metafsica leemos: "Aunque al lector no le pa-
rezca, la metafsica anda siempre un poco por el aire que respiramos, y sus
grmenes, buenos o malos, se introducen en nuestra inteligencia y a veces la
perturban. As, se hace filosofa sin darse cuenta, de una manera incons-
ciente. Y ms de una vez en el discurso poltico aparece una luz, que viene
de muy alto, y sin culpa del orador, y el pblico la absorbe maquinalmente".
Ilustra estas afirmaciones con el ejemplo de la poltica de Robespierre, que
es la coagulacin de la filosofa y la metafsica de las luces o la ilustracin;
con la filosofa poltica de Marx y de Lenn, que se nutren, aunque dndole
un rumbo distinto, en las ideas de Hegel; con la influencia, que llama nefas-
ta, de Spencer en la educacin y poltica argentinas. Seala la influencia
prctica de Fichte en Alemania, la de Comte en el Brasil. Y concluye que si
la metafsica no se cultiva en la educacin, ocurre que los alumnos la recogen
malamente de los aventureros de la filosofa ( 7 ) . En estas pginas anota los
estragos del naturalismo y el materialismo de Haeckel y Bchner en la edu-
cacin filosfica y en la cultura de la Argentina. Evidentemente Garca haba
superado el positivismo craso de los hombres del 80 y de los cientificistas de
su generacin, aunque no lleg a una posicin clara como la de Alejandro
Korn. Se mantuvo en la transiccin cultural hacia las nuevas corrientes filos-
ficas que trae la generacin de 1910. Por eso hemos dicho que, si bien el autor
de La ciudad indiana pertenece a la generacin de 1896, es un hombre con

(7) Juan Agustn Garca: Sobre nuestra Incultura. Ar*. "En plena metafsica".' Ya cjtactQ,
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el cual no hubiera sido difcil ponerse de acuerdo en una cantidad de cosas


an en la actualidad, como por ejemplo, en la necesidad de dar mayor subs-
tancia humanstica a la educacin argentina.
La importancia excepcional que Garca daba a las ideas, en particular
a las filosficas, en la historia viva de los pueblos y las naciones, hizo que reco-
mendara en su enseanza universitaria en la Facultad de Filosofa y Letras de
Buenos Aires, a los jvenes estudiosos, el estudio del desarrollo de las ideas
argentinas. Su vasta obra aparece atravesada de esta preocupacin, que alimen-
ta muchas de sus pginas, en particular las que se refieren a la filosofa poltica
de los hombres de la emancipacin, la generacin de 1837 y algunos de la del
66, como su estudio sobre las ideas de derecho constitucional y filosofa pol-
tica de Groussac. En su libro Sobre nuestra incultura figuran dos artculos que
tratan acerca de Cmo pensaron los argentinos. En ellos seala que no ha ha-
bido en la Argentina, durante el siglo XIX y hasta la fecha en que escribe,
pensamiento filosfico desinteresado. Las ideas han estado siempre en fun-
cin de la accin. La dura brega civil y militar durante la poca de la eman
cipacin, ms tarde durante los intentos de organizacin del pas, los aos de
anarqua y del gobierno de Rosas, el perodo de la reorganizacin, la urgencia
de poblar el pas y conducirlo por las vas del progreso, todo ello hizo que las
grandes figuras que actuaban como portaestandarte de los tiempos pensaran
para actuar, pensaran de un modo pragmtico, sin que los tiempos permitie-
ran otra cosa. An los grandes hroes civiles, tales como Echeverra, Alberdi,
Sarmiento, Mitre, Lpez, no escapan a esa situacin. Pero la filosofa poltica
es "una categora algo inferior del pensar". El pensamiento desinteresado, sin
urgencias prcticas, no ha sido alcanzado por el alma argentina. Alberdi, que
fue el hombre ms profundo del siglo XIX y con vistas ms amplas en el
pas, tiene de la filosofa una interpretacin muy concreta. Garca recuerda
estas palabras de Alberdi, de su Curso de Filosofa, dictado en Montevideo
en 1842: "que la filosofa del siglo XIX, no es la filosofa del XVIII, porque
cada siglo, teniendo su misin peculiar, es decir, sus ideas, sus cuestiones, sus
intereses, sus tareas, sus fines exclusivos y propios, quiere tener y tiene tambin
su filosofa peculiar. Porque aun cuando la filosofa es una en todos los tiem-
pos y pases, pues que la verdad es una en todos los instantes y lugares, hay,
sin embargo, momentos en que la filosofa se ocupa exclusivamente de la
indagacin de ciertas verdades, que son las que importan a ese momento y a
ese lugar, por medio de cierto mtodo, de cierto proceder que es el que con-
viene a la verdad en investigacin, y de aqu es que la filosofa se divide en
distintas pocas, y en distintas ramas, que la costumbre ha hecho que se lla-
men filosofas diversas". Y agrega Juan Agustn Garca: "Esta es la mayor
altura a que llegar el pensamiento argentino en materia metafsica. Una re-
flexin sobre cosas prcticas". Con los hombres de la generacin del 80 ocu-
rre lo mismo. Les gustan las ideas generales cuando se traducen en algo con-
creto, ferrocarriles, policlnicos, laboratorios, dice nuestro autor. Atribuye a esa
actitud pragmtica el hecho de que la Facultad de Filosofa y Letras, creada
el 13 de abril de 1895, lleve una vida modestsima entre sus hermanas uni-
versitarias: es la cenicienta de la Universidad. Sin embargo, Garca no era
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pesimista con respecto al desarrollo de la educacin filosfica en la Argentina.


"Debemos crear nuestra filosofa argentina", deca, que aparezca nuestro ideal
propio de la verdad, de la Justicia y de la Belleza". Y anunciaba para dentro
de cincuenta aos esas "plantas de privilegio que constituyen una civilizacin
seria". Sus esperanzas se estn confirmando, puesto que los estudios filosficos
estn entrando en la Argentina en su perodo de madurez.
Juan Agustn Garca no ofrece, sin embargo, un estudio prolijo del
desarrollo de las ideas filosficas en la Argentina. Ha estudiado con particular
inters la evolucin histrica de los sentimientos del pueblo argentino. Y se
comprende: el positivismo psicologista de Taine y Renn, de Bain y de Ribot,
en que se haba formado, ms la metodologa histrica de la escuela de Fustel
de Coulanges, y su propia espiritualidad de registros tan finos, le ponan en in-
mejorables condiciones para el estudio histrico a travs de la psicologa social.
Pero la consideracin de este aspecto de la obra de Garca merece un estudio
aparte.

LA PSICOLOGA SOCIAL

Juan Agustn Garca era el hombre de los matices, senta el encanto


de la media luz en sus estudios histricos, sociales o jurdicos. No ara muy
afecto a las verdades evidentes para todo el mundo y que se prestan a las de-
mostraciones rotundas. Nada le era "tan antiptico como la slida demostra-
cin que nos priva del amable placer de la duda; y nada tan saludable como
el error confesado: nos da tolerancia y bonhoma; dos cualidades eximias"
(8). Un hombre as por temperamento y espritu tena que cosentir con el
positivismo psicologista de Taine, de Renn, de Ribot, de Bain, de Richet, de
Sergi, de Ball, de Romanes, de Wundt. .. En sus estudios histricos le inte-
resaba la trama normal de la vida, antes que la historia militar, poltica o eco-
nmica. Se adentra en el alma del pueblo, escudriaba sus sentimientos do-
minantes, aquellos que constituan el motor de los acontecimientos. Ms que la
historia de las ideas, a Garca le preocupaba el estudio histrico de los senti-
mientos del pueblo argentino. De all su inters en los estudios de psicologa,
que se despierta en su juventud, como lo prueban sus pginas sobre la forma-
cin de las ideas, que datan de 1893 y el segundo captulo de su trabajo sobre
las Ciencias Sociales, que proviene del ao 1899.
El concepto de psicologa de nuestro autor se inscribe naturalmente
dentro de la orientacin filosfica a que ya nos hemos referido. "La psicologa o
ciencia mental, dice, es el estudio de todos los fenmenos llamados psicolgicos,
las impresiones que causa el mundo exterior, los hechos de la inteligencia, los
deseos, los placeres y dolores en sus distintas formas y manifestaciones" (9).

(8) Juon Agustn Gama-. Ensayos y Notas. A r t . " L a formacin de las i d e a s " . Pg. 1843i
Edicin c i t a d a de sus Obras Completes.
(9) Juan Agustn G a r c a : Ciencias Sociales. C a p . I I ] , Pg. 130. O b r a s compUetas, Edicin ci-
tada.
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Dos autores y dos obras han influido particularmente en esta delimitacin


cientfica de la psicologa: Taine con su libro L'lntelligence; y Bain con Les
sens et Vintelligence. Los fenmenos psquicos son estudiados en su aparicin,
en su desarrollo, en sus combinaciones y en sus resultados finales. Sobre la
naturaleza intrnseca de los mismos, sobre las antiguas cuestiones de la psico-
loga racional y metafsica, la psicologa cientfica no dice nada. Es como las
dems ciencias positivas una ciencia de hechos.
Desde el punto de vista metodolgico, la psicologa se subdivide en psi-
cologa histrica, psicologa especial o del carcter, psicologa social y otras
subdivisiones de menor inters. Naturalmente al historiador que hay en Juan
Agustn Garca, le interesan estas ramas. La psicologa histrica estudia los
nombres del pasado, los fenmenos tan curiosos de las muchedumbres. Recuer-
da a este propsito el libro de Sighele, La joule criminelle, y de Ramos Mejja,
Las multitudes argentinas. En la psicologa especial o del carcter se aplican
las leyes generales de la psicologa a los casos concretos. Recuerda el uso de los
conocimientos psicolgicos en la crtica literaria contempornea, en los estu-
dios sobre msicos y artistas plsticos, sobre genios creadores y grandes figuras
de la historia europea. La psicologa social estudia la psicologa de los grupos
sociales. Su mtodo es histrico descriptivo y tiene un fuerte acento nacional.
En su trabajo Formacin de las ideas, considera, con Taine y Bain, a
las sensaciones como el resorte bsico y fundamental de la vida psquica, de
la que deduce "todo el mecanismo de la inteligencia: las imgenes, las ideas
y los sxg7OS, los sustitutos admirables de todo ese proceso interno que comienza
en el hecho primordial, la simple sensacin, sigue la imagen que la reemplaza,
y el signo, una palabra, a veces un gesto, que comprende todos estos elemen-
tos, los representa y los sugiere". Estudia las manifestaciones elementales de
la actividad humana, el instinto, los automatismos, los hbitos, la voluntad. Y
termina su estudio con la consideracin sinttica de la persona humana, a la
que Garca presenta como "el maravilloso producto de esta innumerable serie
de fenmenos psicolgicos".

En su libro Ciencias Sociales (1899), nuestro autor retoma el tema de


la psicologa social. Esta tiene que ser eminentemente nacional. Y como a Gar-
ca le preocupaba desde su juventud el problema de la Argentina, su inters
se vuelca hacia esta cuestin. En las ciencias sociales y en las ciencias hist-
ricas la psicologa ayuda a conocer los sentimientos dominantes del pueblo,
que son el motor de la accin histrica. El conocimiento de las ideas ayuda
a tomar conocimiento de s misma a la nacin, a la autoconciencia de los rum-
bos del pueblo, sin la cual se marcha a ciegas en la historia. Ilustra sus ideas
diciendo que para el estudio de la psicologa argentina se deber comenzar por
el estudio de la sociedad colonial, de sus maneras de sentir y de pensar, de
las pecualiaridades psicolgicas de los distintos grupos tnicos, econmicos y
sociales, que viven sometidos a especiales influencias fsicas y morales. Seala
la importancia que tienen los factores raciales y hereditarios. Como en aquella
obra le interesa el aspecto sociolgico, esas indicaciones generales las aplica
JUAN AGUSTN GARCA 53

a los grupos sociales extranjeros que viven en el pas. A travs de cuanto lle-
vamos dicho se observa que Agustn Garca, por estos aos de su formacin
juvenil, se inscribe dentro de un positivismo psicologista de sesgo asociacio-
nista y mecanicista, pero sin la crudeza y estrechez que presenta en los maes-
tros europeos. Este fondo perdurar en su formacin posterior, aunque ate-
nuado con otros elementos filosficos provenientes de Hegel, Schopenhauer,
Tarde, que dan un colorido particular a su pensamiento.

EL PENSAMIENTO SOCIOLGICO
En materia de pensamiento sociolgico, Juan Agustn Garca est in-
fluido por el positivismo de Tarde (_Les lois de l'imitation~), de Giddings (Prin-
cipies de sociologie') y de Vignes (La science sociale d'aprs les prncipes de Le
Play et de ses contimiateurs~). As como explica la trama normal de la vida his-
trica mediante los sentimientos dominantes en el pueblo, explica la vida so-
cial, econmica y poltica por medio de los deseos de los hombres, de sus as-
piraciones y sentimientos. Repitiendo a Tarde, dice que una creencia "es el
alma de las palabras de un idioma, de las plegarias de una religin, de los
artculos de un cdigo, de los deberes de una moral, de los trabajos de una
industria". La accin social con sus innumerables repeticiones imitativas gene-
raliza los sentimientos, las ideas y las aspiraciones individuales. El autor de
La ciudad indiana, que aparece en 1900, un ao despus de Ciencias Sociales,
ejemplifica con el ejemplo de la sociabilidad en el Ro de la Plata. Explica los
movimientos de la agrupacin social por medio de tres o cuatro sentimientos
dominantes, que son los mismos que, cuando hace historia de los siglos XVII
y XVIII argentinos, le permiten explicar los acontecimientos histricos y la
trama cotidiana de la vida del pueblo. Esos sentimientos son: 1) sentimiento
de la futura grandeza del pas; 2) el desprecio de la ley; 3) el pundonor crio-
llo; 4) la preocupacin exclusiva de la fortuna. A ellos se suman algunos
otros, tales como el culto del coraje, el sentimiento de fidelidad. En otros tra-
bajos, como en Filosofa poltica y Groussac, que figura en su libro Ensayos y
Notas (1903), destaca la imprevisin y la ligereza como rasgos de la psicolo-
ga argentina. Y en una disertacin sobre el libro de Sarmiento Conflictos y
armona de las razas seala que aqul "debi haber concedido mayor atencin
a cuatro sentimientos ticos que, segn Garca, son la clave de la tica de
nuestra Amrica: el sentimiento del deber, el sentimiento de la verdad, el
sentimiento de Dios y el sentimiento del trabajo. Pero lo que importa desta-
car aqu es el carcter psicologista de estas interpretaciones de la realidad so-
cial e histrica. Juan Agustn Garca no lleg a vislumbrar las interpretaciones
axiolgicas, que traen los hombres de la generacin de 1910. Se mantuvo den-
tro del positivismo psicologista de Taine y Renn. Naturalmente a sus investi-
gaciones debemos el conocimiento del alma del pueblo argentino en el pasado
y en el presente que le toc vivir al ilustre historiador de La Ciudad Indiana.
Adems de la psicologa social, como medio de explicar los sentimien-
tos dominantes en la religin, la economa y la legislacin argentinas, Juan
Agustn Garca da mucha importancia en la explicacin sociolgica al medio, la
raza, el momento histrico y el factor econmico. As, en el captulo tercero
54 DIEGO F. PRO

de sus Ciencias Sociales, destaca la importancia de todos esos factores sociol-


gicos. Sigue fiel, en lo fundamental, a las ideas de Taine. En la sociedad ar-
gentina del siglo XVII y el XVIII seala la presencia, la influencia de los blan-
cos, los indios y los negros, la descendencia y mezcla de stos, la influencia
del medio geogrfico rioplatense, la influencia de la distribucin de la tierra
en la formacin de la familia urbana y aristocrtica, y de la familia rural y
campesina. En La ciudad indiana las explicaciones histricas responden a los
mismos criterios.
Los temas de la sociologa de Garca son: la psicologa social de la
masa social del pueblo, el papel morfogentico de la raza, el medio y los inte-
reses econmicos, la descripcin de la familia, mostrando la influencia de
aquellos factores en su diferenciacin social, y por ltimo la forma de la
agrupacin social en la concepcin de estado democrtica y republicana, y en
la forma de gobierno federal o unitaria. A este respecto escribe: " . . .Las so-
ciedades, como los organismos fsicos, entran por el marco que ms conviene
a sus tendencias. Segn los parajes, la composicin qumica del suelo, las con-
diciones climatricas, el mismo rbol se desarrolla en un sentido o en otro:
en ciertas partes da fruto, en otras todo lo absorbe la hoja; en los trpicos ser
esplndido, en climas fros una planta mediocre. As la sociedad toma la for-
ma democrtica en ciertos casos, cuando la propiedad territorial, la industria
y el comercio adquieren determinados caracteres, despiertan en los hombres
sentimientos de iniciativa, de independencia intensos, o cuando la miseria,
la ignorancia, arrasan todas las clases nivelndolas con su medida igualitaria.
Toma la forma aristocrtica si las circunstancias son- diversas; es republicana,
monrquica constitucional o absoluta, como la planta es rbol o arbusto se-
gn los climas. El rol de la ciencia es observar estas distintas formas, clasifi-
carlas y seguir su evolucin". Y con Comte agrega: "El rgimen poltico debe
ser juzgado en relacin con el estado de civilizacin. Este concepto presenta
toda idea de bien o de mal poltico como relativa y variable". (10).
El mtodo para estudiar todas estas cuestiones es el mtodo histrico.
Dentro del mismo figura el aspecto psicolgico social, el tnico-geogrfico y
el econmico social. Y de nuevo regresa aqu la figura de Taine.

CONCEPCIN DEL DERECHO

La concepcin del derecho de Juan Agustn Garca aparece en su li-


bro Ciencias Sociales (1899). Critica a Alberdi su interpretacin filosfica.
Aunque reconoce que las influencias de Savigny lo ubican a primera vista en
la escuela histrica, le critica su interpretacin racionalista del derecho y sus
leyes. Garca no distingue de un modo explcito el historicismo romntico de
Savigny de la filosofa jurdica del racionalismo ilumnista. En realidad atri-
buye este ltimo a Alberdi, adems de cierta ligereza y superficialidad de es-
pritu, aunque con los aos rectificar estas apreciaciones de la juventud. Na-

to) Juan Agustn Garca: Ciencias Sociales. Cap. VI "El derecho". Pg. 155, Oleras Comple-
tas. Edicin citada.
J U A N AGUSTN GARCA 55

turalmente, su punto de vista es el del positivismo de Taine, Renn, Blacks-


tone, etc. Si recordamos aqu su juicio sobre Alberdi, es porque por contraste
asienta sus propias ideas sobre la naturaleza del derecho. Alberdi se pregunta:
"Cul es el espritu de todas las leyes escritas de la tierra? La razn, ley de le-
yes, ley suprema, divina, es traducida por todos los cdigos del m u n d o . U n a
y eterna como el sol, es mvil como l, siempre luminosa a nuestros ojos, pero
su luz siempre diversamente colorida. Estos colores diversos, estas fases dis-
tintas de una misma antorcha, son las codificaciones de los diferentes pueblos
de la tierra: caen los cdigos, pasan las leyes para dar paso a los rayos de Ja
eterna antorcha". En lugar de advertir el historicismo romntico que late en
las palabras de Alberdi, cuyo origen se encuentra en Lerminier v a travs de
ste en Savigny y Herder, ve l en ellas el fruto del ms puro racionalismo.
Contesta a aquellas palabras alberdianas diciendo: "Nada ms falso: la razn
es una palabra general como el derecho; no es una entidad misteriosa, con vi-
da propia, independiente de las innumerables razones particulares que la cons-
tituyen. Decir que el espritu de las leyes es la razn, es una simple frase,
un conocimiento verbal. El espritu del derecho es su historia, la explicacin
de las causas que contribuyeron a formarlo. El resto de la frase es una simple
figura retrica, excelente para confundir ms las ideas. Q u es la razn lu-
minosa, siempre presente a nuestros ojos, con sus distintas fases? La psicologa
nos dice que el alma humana es una sntesis, un conjunto de todas las per-
cepciones, sensaciones, imgenes, ideas, tendencias, que constituyen la perso-
nalidad; que la memoria, la razn, la voluntad, son la serie de recuerdos, ge-
neralizaciones, deseos presentes, pasados y futuros de cada u n o . La ciencia
del Derecho, su historia y filosofa, la poltica, nos demuestran que la razn
no es fuente ni espritu de ninguna institucin; que en la mayora de los
casos los razonadores se han equivocado radicalmente; que con arreglo a esa
ley divina concibieron un derecho, una historia, una poltica, enteramente
falsa, contradictoria, artificial, diversa de la realidad. La psicologa colectiva
nos demuestra que los razonamientos populares son la resultante de sus pa-
siones e instintos, formados e influenciados directamente por todos los fen-
menos sociales y fsicos que componen el medio. En resumen, la razn es el
poder de generalizar, de notar las cualidades comunes de las cosas para formar
una abstraccin que designamos con un nombre" (II). Este pasaje muestra
una vez ms el positivismo psicologista y el positivismo sociolgico de nuestro
autor. Su negacin de la razn universal, su historicismo positivista del me-
dio, su concepcin nominalista de los trminos universales, su psicologismo
en la explicacin de los hechos sociales, son suficientemente explcitos para
quien sepa leer filosficamente.
Cuando estudia la naturaleza de la ley, afirma que "la ley es la tra-
duccin del derecho en el idioma, revestido de una autoridad absoluta". Y
transcribe conceptos de Blackstone. "La palabra ley, en su sentido general y
ms comprensivo, designa una regla de accin, y se aplica indistintamente

(II) Juan Agustn G a r c a : Ciencias Sociales. C a p . V i l . " L a ley: su n a t u r a l e z a " . Pg. 14. En
Obras Completas. Edicin citada.
S DIEGO F. PRO

a toda especie de accin, sea de los cuerpos vivos o inertes de los seres racio-
nales o irracionales. As, se dice las leyes del movimiento, de la gravitacin,
de la ptica, de la mecnica, lo mismo que las leyes de la naturaleza o de las
naciones". El derecho, segn Garca, se forma en el seno del pueblo, se
desarrolla en el tiempo histrico, se consolida y aparece como tal a la vista de
todos. El derecho tiene una base real en la psicologa social del pueblo (re-
sultado a su vez de la raza, el medio o ambiente geogrfico, el momento his-
trico y el factor econmico), all aparecen primero como relaciones concre-
tas, que poco a poco se van consolidando y estableciendo. El jurisconsulto las
formula, las estudia, las corrige, y el poder pblico "completa la obra, dictando
la ley que al derecho lo enviste de una autoridad plena. Una por una, todas
las instituciones humanas, incorporadas a los cdigos, se han formado as, en
pocas en que no imperaban en el mundo las teoras fantsticas de los crea-
dores de la soberana popular" (12). El derecho tiene un origen natural en
la vida del pueblo. Las relaciones de derecho son antes concretas, consuetu-
dinarias, nacen como los hongos de la tierra, que poco a poco van aparecietn-
do, hasta adquirir su forma completa. El jurisconsulto, el legislador, el hom-
bre de derecho son los que descubren esas nuevas relaciones reales y su papel
consiste en formularlas como normas jurdicas. Estas no viven por s mismas.
Se nutren con la sabia de la vida histrica del pueblo. El normativismo jur-
dico no puede fundarse en ninguna razn universal y abstracta. Vive y des-
aparece con la vida del pueblo. Sobre estas ideas vuelve Juan Agustn Gar-
ca cuando se ocupa del Cdigo Civil de Vlez Srsfield, a quien achaca pre-
cisamente haber abandonado las fuentes vivas del derecho que tena el pue-
blo argentino y que procedan del derecho espaol.

HISTORIA Y FILOSOFA DE LA HISTORIA

El tema de la naturaleza de la historia y de la filosofa de la historia


lo ha tratado Juan Agustn Garca en algunas pginas de su extensa obra de
escritor. Aparece en el prlogo de La Ciudad Indiana, en algunos captulos de
su libro Sobre nuestra incultura y en Notas y Ensayos. En la segunda obra,
hay un trabajo de mucho inters, con el ttulo de Al margen de la civilizacin.
En l sostiene que todo pas vive en una civilizacin o en una cultura, como
decimos ahora. Esa civilizacin puede ser brillante o atrasada, pero ella es
inesquivable para la vida humana, que en su vida en el mundo siempre se
da en una malla o sistema de ideas y creencias, formadas en el curso de la
histeria de los pueblos. Como factor decisivo seala la raza. "Se tienen cier-
tos sentimientos y emociones, un determinado ideal, un concepto de la belle-
za, de la bondad y de la moral, de acuerdo con esa corriente que arranca de
un fondo lejano del pasado y arrastra todos los esfuerzos ancestrales para me-

(12) Juan Agustn Garda: Sobre nuestra Incultura. Art. ; "Un poco de H i s t o r i o . . . " Pag. 1002.
En Obras completas. Edicin cifrada.
JUAN AGUSTN GARCA $1
jorar la vida y elevar las almas". (13). En ese sistema de ideas y creencias
hay una lnea dominante que imprime su sello a todas las manifestaciones
de la vida colectiva, desde la economa a la religin. En la civilizacin euro-
pea occidental, esa lnea dominante, que constituye el centro de gravedad del
sistema de ideas, cambia cada tres o cuatro lustros con el cambio de las ge-
neraciones y los sistemas filosficos, las teoras estticas, los conceptos de la
vida y el mundo.
El autor de La ciudad indiana ilustra su pensamiento con el ejemplo
de lo que ha ocurrido en Europa y en la Argentina. El individualismo eco-
nmico y social, caracterstico de la primera mitad del siglo XIX, coincide con
el romanticismo artstico y las teoras de Darwin y Spencer, que interpretan
el proceso histrico como resultado de la lucha por la existencia y la supervi-
vencia del ms apto. Hacia los das en que escribe Garca, el rasgo caracte-
rstico es la solidaridad social. La socializacin predomina en la economa, la
filosofa poltica, la filosofa, la vida cotidiana. En la historia argentina, nues-
tro autor toma dos momentos de ella: la poca de Rosas y la poca que le to-
ca vivir como un presente al historiador. Caracteriza el primero la vigencia
de un nacionalismo extremado, que Garca califica de feroz y salvaje; el des-
precio de la riqueza y el lujo, y un orgullo enfermizo que se puede concretar
en este dicho de vieja ascendencia hispnica: Naides es ms que naides! Y
como coronamiento el amor a la patria, "una patria brava, sangrienta, ceuda,
algo brutal". Por los aos en que escribe Garca (1922), el rasgo comn y do-
minante de la poca es la democratizacin avasalladora que penetra el teatro,
la novela, la educacin, la pintura, la poltica, la economa, la vida toda.
Nuestro autor no tiene ninguna simpata por esta poca que le toca vivir, que
le parece vulgar, mediocre y grosera.
La civilizacin argentina tiene tres races profundas, que la nutren a
travs de la cultura del Mediterrneo: Atenas, Roma y Jerusalem. De Grecia
nos llegaron los sistemas filosficos, las ideas estticas, el cultivo del pensa-
miento y la claridad de espritu. De Jerusalem el sentimiento de justicia, las
races de la moral, el espritu de abnegacin y altruismo. El sistema moral
incluido en el Sermn de la Montaa, superior a los pseudosistemas de moral
positivistas, "fueron el encanto y el consuelo de los hombres durante muchos
siglos y continan desempeando la sagrada funcin entre los pueblos ms
cultos de la tierra". Y agrega Garca: "Hace cuarenta aos se observ, con el
criterio spenceriano, que todo eso era cuento y tontera. Se sometieron al cri-
terio de la pedantera de la ciencia histrica los cuentos de hadas y se resolvi
que era ms til intensificar los estudios de la naturaleza para las nias y la
instruccin cvica para los nios". A travs de lo que llevamos dicho se ob-
serva que, aunque Juan Agustn Garca, contina dependiendo en materia de
filosofa de la historia de Taine, su positivismo no es craso y crudo, sino que
est criticado y superado con otras ideas que reaccionan contra aqul. Por eso
hemos dicho que en l reconocemos muchos hilos culturales que conducen

(13) Juan Agustn Garca: Ensayos y Notas. En "Prefacio a una revista nueva". Pg. 499, En
Obras Completas. Edicin citada.
58 DIEGO F. PRO

a la generacin de 1910, en cuyos hombres Garca poda entenderse en mu-


chas cosas.
En la concepcin historiogrfica de Juan Agustn Garca influyen el
positivismo psicologista de Taine, los mtodos de investigacin de Fustel de
Coulanges y algunas ideas de filosofa de la historia de Hegel y Schopen-
hauer. En su libro Sobre nuestro Incultura figuran algunas reflexiones sobre
estas cuestiones que iluminan la posicin del autor. En el artculo Un poco
de historia y otro de historias... escribe que la cuestin de la naturaleza de la
histqria, si se la toma en abstracto, quedar siempre por resolverse (14). Para
unos ser ciencia (Fustel de Coulanges, Menndez Pelayo), para otros ser
un arte (Lpez), para otros psicologa (Taine), para otros, en fin, poltica,
economa, etc." Desde el punto de vista del quehacer concreto del historiador,
la "historia es una poca o un hombre reflejado a travs del temperamento de
un escritor. El hombre concibe las cosas a su medida, deca el viejo Protgo-
ras. Entre esas cosas va incluida la historia". Cada uno, autor o lector, la ve
a su manera, y los personajes se deforman o embellecen segn la inteligencia
y los sentidos que los perciben". A travs de este pasaje se advierte el relati-
vismo histrico de Juan Agustn Garca, que aqu recuerda a Protgoras, pe,ro
que en otros textos, como en el ltimo prrafo del prlogo de La Ciudad In-
diana lo pone en conexin con la filosofa de Schopenhauer, de la cual era asi-
duo lector y que confiesa que ha tenido gran influencia en este aspecto. En el
prrafo aludido, leemos: "Si el mundo fuera un fenmeno cerebral, como lo
ensea Kant y su discpulo Schopenhauer, la obra histrica sera la simple
visin de su autor; los fenmenos no se reflejaran en su exacta realidad, sino
deformados por nuestra inteligencia, con los defectos y peculiaridades de cada
cmara mental". Pero en otros pasajes de la obra de Garca, su filosofa de la
historia se vincula con el pensamiento de Hegel. As en su libro Ensayos y
Notas, en las pginas que contienen el Prefacio a una Revista Nueva, afirma
"hay una idea inmanente en las cosas y en los hechos de este mundo, que
preside su desarrollo y niega el triunfo a los brutos fuertes, para darlo a la
inteligencia que tiene clara nocin de sus fines. De lo contrario, el progreso
humano quedar librado al ms caprichoso azar. La Historia es la lucha de
estas ideas encarnadas en los diversos pases, en su literatura, en el arte y en
la industria, y cada nacin es un smbolo, la forma material de esa alma oculta.
Y su papel en la vida es realizar la idea, llevarla a su estado de conciencia ab-
soluta, por el anlisis prolijo, el estudio profundo de su historia y de sus ten-
dencias" (15). Esta oscilacin entre Schopenhauer y Hegel, en materia de
filosofa de la historia, es permanente en Juan Agustn Garca. A ratos piensa
que el conocimiento histrico se refracta a travs del espritu del historiador
y que su relativismo es inesquivable, a ratos piensa que el proceso histrico,
con particular referencia a la Argentina, tiene como principio animador la

(14) Juan Agustn Garca: Sobre nuestra Incultura. Art. "Un poco de H i s t o r i a . . . " Pg. 1002,
En Obras Completas. Edicin citada.
(15) Juan Agustn Garca; Sobre nuestra Incultura. Art. "Un poco de Historie...". Pg, 1004.
En Obras Completas. Edicin citada.
JUAN AGUSTN GARCA 59

idea, el espritu, y que para rastrear ese principio inmanente a los hechos y
acontecimientos histricos es preciso antes la descripcin y el anlisis de los
fenmenos polticos, econmicos, sociales, morales y religiosos, de carcter p-
blico o privado, del pas. Esos fenmenos pueden revelar la actividad de esa
realidad metafsica que anima la historia del pueblo argentino y que el filsofo
de la historia del futuro concretar en tres o cuatro ideas fundamentales, cla-
ras y precisas, que den autonciencia histrica al pas. Juan Agustn Garcta
no se siente con fuerzas para realizar esa tarea filosfica. La entrega a los es-
tudios del futuro.
Pero en el quehacer historiogrfico concreto, Juan Agustn Garca si-
gue los cauces y los mtodos de Fustel de Coulanges y la filosofa de la his-
toria de Taine y Renn, de fuerte carcter psicologista como hemos dicho.
En materia de mtodo el historiador argentino sigue al primero de los autores
nombrados que aconsejaba: "estudiar directa y nicamente los textos en el
ms minucioso detalle, no creer sino lo que demuestran, y separar resuelta-
mente de la historia del pasado las ideas modernas que un falso mtodo ha
llevado". De los otros sigue el camino de la investigacin de la trama normal
de la vida, la historia de la gente menuda, como dice Garca y no la historia
elaborada a travs de la vida y la accin de los grandes personajes. En el pr-
logo de La Chepa leona (1910), que es una narracin colonial donde aparecen
los sentimientos y las ideas religiosas del pueblo en el pasado preindependiente
argentino, leemos: "La otra historia, la gran historia, me intimida. Con ese
garbo de los elevados puestos pblicos los hombres dan la impresin de super-
hombres y mi prosa llana y simple no es adecuada para expresar cosas picas
que reclaman el poema constitucional o militar. Alguna vez me acerqu res-
petuosamente a ciertos personajes coloniales, y un anlisis prolijo me revel
que tambin eran huecos, algo confuso, pero siempre respetuoso, volv a mi
buena gente menuda!". Y naturalmente, siguiendo sobretodo a Taine, rastrea
los sentimientos psicolgicos de las gentes, como historiador en el pasado ar-
gentino y como ensayista sociolgico en el presente que le toca vivir. N o hay
ms que recordar en este sentido sus libros La Ciudad Indiana y Sobre nues-i
ta Incultura.
Tambin son de inters sus ideas sobre la reconstruccin historiogrfica.
La historia, segn nuestro autor, no juzga, reconstruye, resucita y explica el de-
venir de los hombres y de los sucesos. "La sentencia puede venir como un
apndice, un complemento, pero no es lo esencial. La ciencia descubre los
documentos, los traduce, los critica, establece su contenido correcto y grama-
tical, con la ayuda de esas disciplinas auxiliares de nombres pedantes y mis-
teriosos: heurstica, diplomtica, etc., etc.". De no menos inters son sus ideas
acerca de la enseanza de la historia. Su pensamiento puede concretarse en
este pasaje de su libro Sobre Nuestra Incultura: ".. .en la clase de historia
el alumno debe convertirse en historiador, l creara la historia; tiene que cons-
truir los personajes, los caracteres y los grandes episodios; distribuye los pape-
les y rehace el escenario. Convenimos en que este plan de clase contradice
toda la prctica tradicional y todos los prejuicios que sta arrastra pesadamen-
te". Garca pensaba en una enseanza activa y funcional de la historia, sobre
60 DIEGO F. PRO

todo en la educacin media, donde los alumnos manejaran los documentos y


reconstruyeran, aun defectuosamente y con errores, el proceso histrico, la psi-
cologa de los personajes, los acontecimientos, el escenario histrico. Slo as
la historia adquira vida y adiestraba y preparaba a los alumnos para empresas
mayores en el campo de los conocimientos histricos. La historia ayuda a for-
mar la autoconciencia del pueblo. Todos estos aspectos del pensamiento de
Garca, aplicados a la historia argentina, merecen otras consideraciones.

I N T E R P R E T A C I N D E LA H I S T O R I A A R G E N T I N A

Juan Agustn Garca ha hecho una interpretacin psicolgica y econ-


mica de la historia argentina de los siglos XVII y XVIII. Es clsica en la his-
toriografa argentina su libro La Ciudad Indiana. Sus puntos de vista son no-
vedosos y se apoyan en investigaciones originales. Hasta l el pas contaba con
tres grandes historiadores: Mitre, Lpez y Groussac. Pero los mtodos y en-1
foques de ellos son diferentes de los de Juan Agustn Garca. Por sobre dife-
rencias de filosofa de la historia, aqullos contaban el estudio del proceso
histrico alrededor de las grandes personalidades: San Martn, Belgrano, Al-
corta, etc. Nuestro autor prefiere el estudio del pueblo, de la vida de las gen-
tes en su quehacer cotidiano, en sus sentimientos, en sus preferencias y creen-
cias, en su economa y organizacin familiar, en la distribucin de la tierra.
Su diferente enfoque historiogrfico, no le impide reconocer la importancia
de la labor realizada por sus predecesores. A Mitre lo juzga as: "En Mitre
predomina el intelecto puro, la objetividad serena de un juez que considera
impasible y desde gran altura el desarrollo de los sucesos y de los hombres.
La voluntad lenta, firme y tenaz, unida al equilibrio interior ms perfecto,
que constituyen la base de su persona, imprime su sello a la historia de San
Martn y de Belgrano, a la traduccin de Dante, a todo el curso de su vida
pblica y privada. Es el eje de su sistema interior, la cualidad dominadora,
que tritura todas las ideas y percepciones para encajarlas dentro de su propio
molde. Todo se sucede en su vida como dentro de un plan preconcebido con
inflexible lgica, desde el principio hasta el fin, para realizar dos ideas direc-
trices que son como las estrellas de su existencia: construir polticamente la
Argentina y escribir su historia; llevarnos poco a poco a la unin moral e inte-
lectual, es decir, crear la persona, la entidad psicolgica, el alma armoniosa
de la patria, al fundir todos los sentimientos e ideas contradictorios que an-
gustian la vida colectiva, dentro de algunas frmulas de una generosidad muy
amplia, que acerquen y amparen a todos los argentinos" ( 1 6 ) . De Vicente Fidel
Lpez nos dice: para l "la historia es emocin, y como Carlyle, se apasiona,
ve en carne y hueso a los hroes y siente los amores y los odios como si los
personajes estuvieran ah cerca, al alcance de su mano. Comparados con los
maestros clebres, Mitre estara ms cerca de Guizot, y Lpez de Lord Macau-

(16) Juan Agustn Garca: La Ciudad Indiana. Cap. I: "Las campaas". Pg, 290, En Obras
Completas. Edicin cWada.
JUAN AGUSTN GARCA 61

lay. Para uno, la historia es ciencia precisa; para el otro, una de las bellas
artes. As pensaron los griegos al encarnarla en una bella musa" (17). A Juan
Agustn Garca no le satisfaca la historiografa donde los personajes juegan
un papel tan decisivo, que actan como si tuvieran en sus bolsillos las fuerzas
de la historia. El que realiza la obra es el pueblo, aunque esa obra aparezca
en tales obras historiogrficas bajo la ensea de grandes nombres.
Cmo ha visto la historia argentina nuestro autor? Principalmente a
travs de criterios psicolgicos y econmicos. Los primeros se aplican a la in-
vestigacin de los sentimientos y las creencias que influyeron con carcter
predominantes en el pasado del pas. Juan Agustn Garca consideraba que los
impulsos, el fondo afectivo, los sentimientos, las creencias tenan un carcter
ms definidor del alma de los pueblos que las mismas ideas. Estas no son ms
que la expresin de aqullos. Para este tipo de bsquedas e indagaciones es-
taba bien dispuesto por razones temperamentales y de conformacin espiritual
de su carcter, segn hemos dicho al hablar de la fisonoma interior del his^
toriador argentino. Se mantuvo dentro del psicologismo y no alcanz a vis-
lumbrar el mundo de los valores y los enfoques axiolgicos de la historiogra-
fa en Dilthey, que seguramente los hubiera sentido casi prximos a los su-
yos por la finura de la investigacin y por el sentido de los matices, que tanto
gustaban al doctor Garca.
No vamos a seguir la articulacin interna de La Ciudad Indiana en
sus pormenores historiogrficos. Don Miguel de Unamuno public a su hora
un excelente estudio en tal sentido. Pero s nos interesa sealar los sentimien-
tos que cartcerizaron al pueblo argentino en el pasado, entre los siglos XVII
y XVIII, y aun antes, segn aparecen en la obra mencionada. As procedieron
Taine y Renn, cuyos enfoques, con los de Fustel de Coulanges, contina
nuestro autor. La idea de la grandeza futura del pas, la fe y la creencia en
esa grandeza, tienen antecedentes histricos que Juan Agustn Garca hace re-
montar hasta el siglo XVI, hasta 1580, cuando Garay encuentra en la Pam-
pa "una prodigiosa riqueza, de fcil explotacin, y con poco trabajo, de resul-
tado seguro". Esta riqueza tena su origen en los pocos caballos y vacas que
abandonaron en 1541 los pobladores de la primera fundacin de Buenos Ai-
res al abandonarla. "La vida fcil, una alimentacin abundante y nutritiva,
ios horizontes amplios, les sugieren la idea de la grandeza futura del pas. A
fuerza de repetirse en sus cerebros, de confirmarse con las lucrativas expedi-
ciones de cueros, se transformar poco a poco en un sentimiento de orgullo
colectivo, director de todo el juego mental. Y por un proceso muy bien estu-
diado en la psicologa, se incorporar al organismo, convirtindose en un m-
vil subconsciente de la voluntad, constituyndoles ese fondo de esperanza y
de optimismo, indispensable para soportar con serenidad las agitaciones de
esos primeros aos, tonificar su sistema nervioso, cobrar fuerzas para seguir
adelante, con fe, la ruda tarea, convencidos de que Buenos Aires es la llave

(17) Juan Agustn Garca: La Ciudad Indiana. Cap. 1: "Las c a m p a a s " . Pag, 2 9 2 , En O b r a *
Compilemos. Edicin citada.
62 DIEGO F. PRO

de estas provincias del Ro de la Plata" (18). Este sentimiento y esta convic-


cin en la grandeza futura del pas son constantes que el historiador encuen-
tra a lo largo de toda la historia argentina, hasta la primera guerra euiupea,
cuando se detiene el impulso civilizador de Europa y la expansin del capi-
talismo moderno. Desde entonces ac tal conviccin se ha atenuado notable-
mente.
El pundonor criollo es otro rasgo del alma argentina que nace de las
peculiares condiciones de la vida en el paisaje y el ambiente rioplatense. Vin-
culado a este sentimiento aparece el culto nacional del coraje. Acerca de
estos dos sentimientos Juan Agustn Garca escribe en La Ciudad Indiana:
"En este medio nace un sentimiento de capital importancia en la futura evo-
lucin argentina, el culto nacional del coraje, el pundonor criollo que se fun-
da principalmente en el valor personal, la cualidad predominante, que se im-
pone a la estimacin, porque es indispensable para prosperar; el desprecio
teatral y heroico de la vida, la exageracin enfermiza de la susceptibilidad.
El culto del coraje dominar y presidir la evolucin poltica, acentuando su
influencia, con ligeras variantes en los siglos XVII y XVIII, para llegar a su
apogeo, absorbiendo todas las fuerzas activas del pas, en la primera mitad del
siglo XIX" (19). Estos dos sentimientos son rasgos constantes del pueblo ar-
gentino y configuran el alma de las gentes.
El sentimiento del desprecio de la ley aparece tanto en la ciudad
como en las campaas. En la ciudad la existencia de los monopolios en el
comercio, la prctica constante del contrabando, los abusos de autoridad de
los gobernadores, los intereses comerciales, la venalidad de los funcionarios
espaoles, despiertan el sentimiento del desprecio de la ley que se prolon-
gar despus por-causas semejantes durante el siglo XIX. En las campaas el
empobrecimiento de los labradores y estancieros, que observan el enriqueci-
miento de los que trafican con los productos de la tierra y las carnes, los cue-
ros y el sebo, la distribucin arbitraria de la tierra, los desalojos injustos, el
mismo relajamiento de las normas administrativas y jurdicas en el ambient'e
ralo de la pampa, hace que el desprecio de la ley se constituya en un rasgo
del alma del pueblo argentino durante los siglos XVII y XVIII y hasta el si-
glo XIX, en las luchas civiles.
Otro rasgo del fondo axiolgico del alma argentina es el sentimiento
de fidelidad o de lealtad. "Los gauchos seguan a sus jefes seducidos por su
valor, la cualidad que en su criterio deba gobernar el mundo; la noble por
excelencia; de las otras, que priman por excelencia en los pueblos civilizados,
no tenan la menor idea; la poltica, forma de gobierno, el progreso, todo se
traduca en la frmula simple del acto de fuerza, de arrojo o herosmo" (20).
(18) Juan Agustn G a r c a : Ciencias Sociales. C a p . I I I : "La S o c i o l o g a " . Pg. 120. En Obres
Completas. Tambin en La C i u d a d I n d i a n a . ICap. X I ! : " E l proletariado de !fts
c a m p a a s " . Pg. 425. En Obras Completas, Edicin c i t a d a .
(19) Juan Agustn G a r c a : La C i u d a d i n d i a n a . C a p . I: "Las c a m p a a s " . Pg. 2 9 0 . En Obras
Completas. Edicin c i t a d a .
(20) Juan Agustn G a r c a : La c i u d a d i n d i a n a . C a p . X: " L a ciudad-Capital". Pg. 395. En
obras completas. Edicin c i t a d a .
JUAN AGUSTN GABCIA 63

La lealtad, la fidelidad Juan Agustn Garca le hace provenir de la Edad


Media. En realidad podra haber explicado la formacin de ese sentimiento
como explic la formacin de los sentimientos ya considerados: por las circuns-
tancias y las condiciones de vida en las campaas durante los siglos que estudia.
El deseo de enriquecerse es un motor importante del proceso histrico
aigentino, del alma del pueblo. Acerca de este principio animador dice el
autor de La Ciudad Indiana. "El mvil subyacente que diriga toda la trama
de las acciones, como esas profundas corrientes marinas que impulsan al bu-
que sin que se aperciba el piloto, era el deseo de enriquecerse; pero no en e]
ordinario y comn, que ms o menos se observa en todas partes, inherente a
la naturaleza humana; era una ambicin de riqueza con caracteres pecualia-
res, exclusiva, que no dejaba entrada a otros motivos nobles y civilizadores
que actan armnicamente en los pueblos bien constituidos. Sobre todo, quie-
ren vivir como grandes seores, mandar a los indios, negros y criollos" (21).
Estudia en r\ obra ms representativa la importancia del factor econmico en
la vida preindependiente de la Argentina y las consecuencias del mismo, por
ejemplo, de la distribucin de la tierra, en la vida poltica y social del siglo
XIX y an del siglo XX.
Ha estudiado Juan Agustn Garca otros sentimientos del alma argen-
tina, tales como el sentimiento de la patria, el de la familia, el del odio y el
amor, el de la ligereza y la imprevisin, el sentimiento religioso en la colonia
y ha propuesto el estudio de otros como el de la risa, de que ren los argen-
tinos del pasado, tema que habra que estudiar a travs de las obras de teatro
de la poca. En alguna conferencia trat tambin los sentimientos del deber,
la verdad, de Dios y el trabajo entre los argentinos, del orgullo y las distintas
maneras de hablar de los argentinos a travs de la historia.

EL SENTIMIENTO DE LA PATRIA

Al comienzo de este captulo sobre Juan Agustn Garca hemos dicho


que el ilustre autor de La Ciudad Indiana tena un fuerte sentido de la Pa-
tra. En su obra vuelve una y otra vez la idea de la Patria, ya a travs de su,
formacin y de su germinacin en el pasado colonial, ya a travs de algunos
pensadores argentinos que se preocuparon por aclarar el sentido argentino de
este sentimiento y esta idea, como es el caso particularmente de Alberdi. Juan
Agustn Garca ha sentido las cosas argentinas y ha ahondado en el conoci-
miento histrico de la formacin de la idea de Patria, quiz con la perspectiva
del hombre de Buenos Aires, del porteo, slo atento al pasado histrico ar-
gentino a travs del pasado de su propia ciudad.
En el captulo X de La Ciudad Indiana estudia el nacimiento del pa-
triotismo nacional, durante los siglos XVII y XVIII, en la ciudad-patria, en
la ciudad capital, en Buenos Aires. Parte de la idea que todos los patriotismos
nacionales son de origen urbano. An concediendo esta interpretacin, hay

(21) Juan Agustn Garca; La Ciudad Indiana. Cap. XII. "El proletariado de las campaas".
Pag. 423. Edicin citada.
64 DIEGO F. PRO

que preguntarse por qu exclusivamente Buenos Aires ha de ser la cuna del


patriotismo argentino, cuando durante la poca preindependiente existan
otras ciudades tan importantes como Buenos Aires en el Virreynao del Ro
de la Plata y en el mismo territorio de la que habra de ser despus la Rep-
blica Argentina? Hay en todo esto una limitacin impuesta por el objeto de
su investigacin (el pasado de su propia ciudad), que indudablemente com-
placa los arraigados sentimientos porteos del autor.
Encuentra el nuevo sentimiento de Patria a principios del siglo XVIII,
en el P. Neyra, en el relato de sus viajes. Para este sacerdote la patria es su
ciudad. El aislamiento de las agrupaciones sociales, las condiciones geogrfi-
cas y polticas de la poca, explican, segn Garca, esa limitacin de la idea
de Patria. Como races de orgullo y amor propio, de donde surge el senti-
miento patritico, estaba el sentimiento de grandeza del pas. A su vez este
sentimiento se apoyaba en la riqueza natural de la regin del Ro de la Plata,
en hechos guerreros contra empresas de conquista de holandeses, portugueses,
ingleses y franceses. Que haban formado entre los habitantes de este pueblo,
pero con ms especialidad entre los hijos de los espaoles, un sentimiento
vanidoso, que fortificaba por los progresos en que marchaba la poblacin, por
los adelantos que se hacan en los estudios" (22).
Qu es la Patria? En su libro Sobre Nuestra Incultura, hay una pgi-
na que contiene la respuesta de Garca a esta pregunta. Dice as: "La patria
no se crea a base de exageraciones y mentiras. Es una empresa larga y difh
cil, en la que cooperan todos los hombres de cada generacin, la patria es
algo as como una imagen que se hace tqdos los das, por el acto heroico, o
simplemente honesto; por el libro, el cuadro, el pensar de sus hijos. Todos
ponen su volo cotidiano para embellecerla. As, con el transcurso de
los tiempos, la bendita imagen toma sus formas concretas, lentamente. El his-
toriador la decora ajusfando las proporciones de los hechos y de los proceres
en la medida que corresponde. El poeta, al cantarla, la idealiza como a la mis-
ma mujer amada. Pero es necesario que el canto sea bello, o mejor es guardar
silencio, hasta que brote, en algn momento feliz, la palabra inspirada que la
envuelve en una atmsfera de ideal. Por esto existe el amor sagrado, la reli-
gin de la patria". Y aade despus: "Pensad el esfuerzo, continuado durante
tres siglos, que representa nuestra Argentina. Desde sus orgenes, cuando era
toda villorrios de barro y caa, los modestos castellanos que la fundaron vean
en su imaginacin cervantesca un futuro glorioso, la bella imagen de la patria,
y adoraban eso, que no era ms que un sueo, con un amor tierno, muy pro-
fundo y conmovedor. La patria no es odio, no es sangre y batallas. La patria
lo abarca todo, y podis quererla apasionadamente sin que sea necesario ce-
rrar los puos amenazadores. Al contrario, la justicia, la bondad, la verdad,
transforman la bella imagen, le dan esa expresin de las madres de Rafael,
de dulzura, de suavidad, de luz, que ilumina y enaltece las ms ntimas fibras
del alma". Esta hermosa pgina, que muestra las condiciones de escritor

(22) Juan Agustn Garca: La Ciudad Indiana. Cap. X: " l o ciudad capital". Pag. 395. En Caras
Completas. Edicin citada,
JUAN AGUSTN GARCA 65

culto de Juan Agustn Garca, viene a decirnos que la patria es una resul-
tante de la vida en comn, de la compenetracin recproca de los sentimientos
e ideas que se fusionan en el alma colectiva. Interviene en su formacin toda
la historia de un pueblo. Como dice el mismo Garca, en otro artculo de la
obra mencionada, que intitula El pecado del orgullo, "la patria crece en el
silencio de la intimidad familiar, es el culto de los muertos, de los padres y
abuelos, es el amor de los hijos que nos prolonga el horizonte muy lejano; es
el arte, la literatura, las fuerzas espirituales que la adornan y embellecen,
para que nuestro amor sea intenso, y en los momentos graves "crezcan los co-
razones", segn deca el viejo rey de Castilla".
El sentimiento y la idea de patria, comunin de sentimientos y de ideas,
comunin espiritual antes que nada, no se presentan siempre de la misma
manera y con el mismo contenido a lo largo de la historia argentina. Se han
transformado segn las pocas, el medio y las circunstancias en que han ac-
tuado los hombres. Dos clases de fuerzas psquicas y morales han animado
esos cambios: las fuerzas de amor y las de odio. A veces predominan unas,
otras el sentimiento de la patria se colora de un modo opuesto. Estos extremos
van desde una patria con "un alma negra, saturada de rencores, vengativa, ai-
rada", hasta una patria que se siente como "amorosa, simptica, cosmopolita",
que abre sus brazos a todos los hombres de buena voluntad.
En un artculo que figura en la obra Sobre Teatro Nacional (Obras,
artculos y fragmentos), que data del ao 1921, que lleva el nombre de La
evolucin de la patria argentina, el doctor Garca recorre las vicisitudes del
sentimiento y la idea de patria. Naturalmente, se refiere siempre a la ciudad
de Buenos Aires, donde habra nacido el patriotismo argentino (que nosotros
preferimos llamar porteo). En los primeros tramos de la historia preindepen-
diente, el sentimiento patritico nace de la confianza en la grandeza futura
de la regin del Plata, en el amor al terruo de "los buenos aires de esta tie-
rra", en cierto optimismo que el historiador llama "superficial y ligero, agra-
dable y puro como brisa de verano". A comienzos del siglo XVIII el sentir-
miento patritico "se afirmaba en un casero de barro miserable, para sostener
"a puo cerrado" la grandeza futura del pas". La lucha contra los indios, los
portugueses, los piratas holandeses e ingleses, ms tarde la lucha en las inva-
siones inglesas, afianzaron y desarrollaron aquel sentimiento y la idea de pa-
tria, de los que hacan gala "con una petulancia muy portea", de la que
sonre el doctor Garca.
Esas fuerzas psquicas positivas, que podramos reunir con el nombre
de amor, se mezclaban con otras de opuesto sentido. Junto al amor al Rey,
que era casi adoracin, y con el mismo vigor, se desarrollaba el odio a los in-
gleses, a los portugueses, a los holandeses y a los franceses. Este sentimiento
de odio al extranjero, se vuelve despus de 1810 contra los espaoles, sobre
todo a partir de la Santa Alianza, que significaba la represin del sentimiento
de independencia de estas tierras. El odio sigue floreciendo durante los aos
de la anarqua, durante el gobierno de Rosas. "La Argentina es una madre
dura, trgica para unitarios y federales. El odio se ensancha y la Patria se
reduce y estrecha. Para el federal, el unitario es peor que el extranjero. La
66 DIEGO F. PRO

Patria se cierra para la mitad de los argentinos". Durante todos estos aos,
el sentimiento patritico se alimenta de la gloria militar, de sus hroes y ba-
tallas. Es la idea militar de la Patria. Con Alberdi, con Echeverra, aparece el
concepto civil de la Patria. Esta es concebida como libertad, como orden, como
progreso, como riqueza, en suma, como civilizacin en el suelo nativo, como
vida civilizada bajo la ensea y en nombre del suelo donde nacimos. Durante
varios lustros estas dos ideas y sentimientos de la Patria se enfrentaron, hasta
que en los aos de la organizacin nacional termin por triunfar el concepto
y el sentimiento del patriotismo civil, la patria que nuestro autor llama "de
amor y simpata, la Argentina cariosa y suave con sus hijos, rica, trabajadora
y generosa". Esa idea y ese sentimiento anima la Constitucin de 1853, que
habla en su prembulo de un pas abierto a todos los hombres de buena vo-
luntad para desarrollar su cultura europea y sus esencias cristianas.
Pero la preocupacin de Juan Agustn Garca por precisar la idea y
el sentimiento argentino de patria no se desenvuelve solamente en sus estu-
dios personales, sino tambin en el rastreo histrico de las convicciones que
tuvieron algunos argentinos ilustres acerca de tales cuestiones. Una y otra
vez, a lo largo de su extensa obra, vuelve el culto historiador al anlisis de ese
sentimiento y esa idea en Echeverra, en Alberdi, en Mitre, en Lpez. Con-
sidera a Alberdi el argentino que en el siglo XIX ms ha estudiado el origen,
el desarrollo y las formas que han tomado aquel sentimiento y aquella idea
en la historia argentina.

EL SENTIMIENTO RELIGIOSO

Otro aspecto del pasado y el presente argentinos que ha investigado


Juan Agustn Garca, es el sentimiento religioso. Tambin en esto Juan Agus-
tn Garca ha cambiado de juicio, desde sus primeros escritos hasta aquellos
que tienen un carcter de investigacin histrica madura o aquellos otros de
ndole sociolgica y de literatura imaginativa con base documental e histrica.
Entre los primeros recordamos su libro Ciencias Sociales, que data del ao
1899, el siguiente pasaje que figura en el captulo III: "Aqu (se refiere a la
colonizacin en el Ro de la Plata), slo se piensa en los cueros, el trigo, el
maz, el pequeo comercio; la cuestin social es el contrabando. Ni una soja
lnea, en los diez volmenes publicados de Actas del Cabildo, se alza un poco
sobre ese nivel, tan chato y montono como el desierto. La religin se ha trans-
formado en un fetichismo estrecho y beato; al prestigio de Cristo se ha substi-
tuido el de los santos, un culto logrero que siempre pide y deja el alma insen-
sible e indiferente. Entendida as era un complemento del gobernador y Ca-
bildo, una institucin destinada a proveer de las cosas que no estaban en ma-
nos de los funcionarios pblicos: la lluvia, la salud". Bien se advierte que el
autor ve el fenmeno religioso a travs de las ideas y deformaciones del posi-
tivismo ambiente de la cultura argentina de fines del siglo pasado. En su libro
ha Ciudad Indiana (1900) que tiene valor investigativo y documental, el jui-
cio es otro. En el captulo XlV, donde estudia el papel de la Iglesia en el
Buenos Aires antiguo, pondera el papel de educadores de la clereca de la
JUAN AGUSTN GARCA 67

ciudad. All leemos: "En ese papel de educadores prestaron un gran servicio
a esta sociedad. Si no hubiera sido por ellos, si ajustndose a los deseos del
monarca espaol hubieran cerrado sus bibliotecas a la gente rica, y coopera-
do en el criminal empeo de mantener el pas en la ms atroz ignorancia, co-
mo un simple criadero de vacas y ovejas, quin sabe los rumbos que habra
seguido la historia argentina! Por eso se miran con simpata esos viejos claus-
tros porteos; nos recuerdan lo mejor de la vida colonial, lo ms selecto y dis-
tinguido de la sociedad pasada". Es indudable que este clero no poda culti-
var el sentimiento religioso de la poblacin con el rumbo y el sesgo que le
atribuye el doctor Garca en su primer libro.
En Memorias de un Sacristn, que proviene del ao 1906, su autor se
propuso darnos, en forma de Memorias, el ambiente religioso del pasado de
Buenos Aires durante el siglo XVIII. Juan Agustn Garca tena el propsito
de escribir la historia del sentimiento religioso durante la poca preindepen-
diente. Quera seguir la transformacin y matizacin americana del catolicis-
mo en contacto con el ambiente y los indgenas y mestizos de Amrica. Seguir,
por ejemplo, los cambios de Satans con su traslado al Ro de la Plata. "El
contacto del Diablo europeo, dice el doctor Garca, con los fetiches indios y
negros, produjo los resultados de toda mezcla con razas inferiores; la descen-
dencia raqutica, simiesca, con todos los defectos de la raza noble, acentuados
por la raza villana. Nadie reconocera en Mandinga, Cozorizo o Moncarrn,
al formidable enemigo de Dios, al clsico espritu que niega" (23). Taiea tan
ambiciosa exiga una enorme documentacin, no solo rioplatense, sino espa-
ola y medieval, para poder seguir las transformaciones del culto religioso y
su mixtura en estas regiones del Plata. El historiador desisti de su propsito
de escribir aquella historia y a cambio de ella escribi las Memorias de un Sa-
cristn, que se basan en la documentacin histrica que logr reunir.
Lo importante de todo esto es que el autor de La Ciudad Indiana com-
prendi la significacin y la accin del sentimiento religioso en la trama nor-
mal de la vida durante la poca espaola. Serva de interpretacin del mundo
y la vida de entonces. Las cosas y los seres estaban revestidos de las imgenes
y conceptos y emociones que nacan de tal interpretacin religiosa y moral.
Juan Agustn Garca nos dice a este propsito: "Para la mayora de los con-
temporneos Mandinga, Moncarrn y Cozorizo, tuvieron una existencia tan
real, como las fuerzas de la naturaleza en nuestra poca. Presidan varias se-
ries de fenmenos morales y fsicos y, en cierto modo, eran dueos de la fe-
licidad y la desgracia. As se explica su importancia y el poder enorme de los
hombres que los dominaban" (24). En suma: en Memorias de un Sacristn
el autor describe la religiosidad del pueblo durante el siglo XVIII, con sus
santos y demonios, su pureza y sus brujeras. Vinculado con este tema ha es-
tudiado tambin el sentimiento de la muerte del pueblo viejo argentino. En

(23) Juan Agustn G a r c a : Memorias de un Sacristn. Pirefacio. Pg. 5 6 1 . En O b r a s Completas,


Edicin c i t a d a .
(24) Juan Agustn G a r c a : Memorias de un Sacristn. Prefacio. Pg. 562. En Obras Completas.
Edicin citoda.
68 DIEGO F. PRO

sus ensayos". Nuestro Viejo Pueblo, hay uno que estudia precisamente el es-
pritu, la moral y el sentido de la muerte durante el siglo XVIII.
Hay que sealar, adems, que Juan Agustn Garca ha estudiado el
fenmeno religioso y sus manifestaciones en su poca, que l diagnosticaba
como atravesada por una profunda crisis moral, de la cual sus libros Chiche y
su Tiempo (1922) y Cuadros y Caracteres Snobs (1923), con personajes de
la alta sociedad portea, quiere ser su crtica y correctivo.

LA EDUCACIN

En la semblanza que trazamos al comienzo de estas pginas dijimos


que Juan Agustn Garca era un hombre con el cual podramos ponernos de
acuerdo en una cantidad de cosas aun en la actualidad, a pesar del tiempo
transcurrido desde su actuacin cultural. Cuando hacamos esa afirmacin
tenamos en cuenta, entre otros aspectos, sus ideas educativas. Consideraba l
que las dos grandes fuerzas educadoras de su poca eran la escuela y el teatro.
A la educacin y el teatro consagr muchas pginas de Sobre Nuestra Incul-
tura (1922) y Sobre Teatro Nacional (1921), que aun hoy conservan su ver-
dor y son recomendables para maestros y profesores. Atribua la incultura ar-
gentina a la orientacin pragmtica que haba dado a la enseanza la gene-
racin de 1880. La sobrevaloracin educativa de las ciencias exactas y natu-
rales, a la vez que la desestimacin de las materias humansticas, tales como
el latn, la historia, la filosofa y la religin, hizo que los planes de estudios
de la segunda enseanza argentina se despoblaran de estos ltimos contenidos
y se sobresaturaran de los primeros. Las pocas materias referidas al hombre,
como la psicologa, la lgica, no alcanzaban a salvar las deficiencias. Adems,
la orientacin fisiolgica y experimental de la primera y la desvinculacin de
la segunda de los problemas del conocimiento, alejaban esas asignaturas de
las humanidades. El latn era excluido porque se sostena que detrs de l
venan los valores religiosos y aquella generacin de 1880 era antirreligiosa,
por lo menos en el sector predominante, formado por los hombres del positi-
vismo filosfico, psicolgico y sociolgico. Hubo momentos en que desapare-
cieron las historias clsicas y sagradas (Grecia, Roma y Judea) y la formacin
histrica del estudiante slo se confiaba a la historia argentina. El concepto
de la patria era muy simple, ms que de concepto hay que hablar de emocin
de la patria: himnos, vivas, adhesin ciega y mstica. Para todo esto, cuyo plan
caba en una hoja de papel, bastaban, dice nuestro autor, unas banderas, un
piano y un poeta regional.
La orientacin educativa creada por Urquiza, Mitre, Sarmiento y Avella-
neda desapareci. El eclecticismo espiritualista, el historicismo romntico, que
imprimieron los grandes educadores franceses que llegaron al pas a la educa-
cin argentina fue reemplazada por los nuevos planes positivistas. En Europa
esta corriente educacional no produjo mayor dao, porque all exista una
fuerte tradicin humanstica que impeda que las cosas llegaran a los extre-
mos. Pero ac los diques eran dbiles y fueron prontamente arrasados. Des-
pus de cuarenta aos de esta orientacin pragmtica y utilitaria de la educa-
JUAN AGUSTN GARCA 69

cin del pas, hacia 1922, cuando el doctor Garca publica su libro Sobre
Nuestra Incultura, las consecuencias estaban a la vista. El ideal de esa educa-
cin la encierra en la siguiente proposicin: "formar hombres prcticos para
servirse a s mismos y nada ms que a s mismos" (25). Y las consecuencias
de ese ideal las fija con estas palabras: "En cuarenta aos de este rgimen de
estudios secundarios livianos se ha realizado el fin, a medias; pero con toda
seguridad se ha formado el tipo de hombre que slo piensa en s mismo; inca-
paz de la accin concentrada, que no concibe un fin social, altruista y gene-
roso, con una norma de conducta. Con ms o menos xito y mayor o menor
inteligencia, todos viven su vida; ese es el fin primordial, por encima de todo,
a veces por encima del bien y el mal" (26). Mas adelante dice: Cmo se
contempla la vida despus de esos cinco aos de estudios prcticos! Se ha
desarrollado un instinto de avance rpido y cueste lo que cueste, se miran de
reojo, y con cierta rabia, las posiciones adquiridas que vienen con aos de
labor; porque ellos tienen ms mritos que los ms copetudos. No se reflexiona
que las horas no se anticipan, sino por excepcin, en la vida; que para llegar
no basta la atropellada agresiva; que la formacin de un espritu no se impro-
visa, que es obra lenta, de paciencia, y trabajo honesto y serio; que la envidia,
los rencores, todos esos grmenes insanos perturban y esterilizan la inteligen-
cia. No; hay que llegar, con o sin cualidades, cueste lo que cueste; hay que
vivir la vida aunque se viva sobre la mentira, la farsa, la comedia... Y se ren,
porque el sonreir slipone espritu, de todo aquello que obstaculice su camino.
Es la risa del cocodrilo, la risa sin gracia, la risa trgica, plida; la risa es una
mueca amarga y sombra!... Vale ms arar la tierra que seguir estas carreras
para sufrir la angustia de los que quieren volar sin alas!" Es indudable que
Juan Agustn Garca estaba ya fuera del clima filosfico de su generacin.
Qu distancias de atmsfera cultural entre l, un Ingenieros, un Bunge, un
Ameghino! La muerte de las humanidades y el casi olvido del sentimiento re-
ligioso trajo ese descenso moral del pas.
El ideal econmico y pragmatista no slo impregnaba la segunda en-
seanza. Orientaba todo el sistema de la instruccin pblica argentina, desde
la enseanza elemental a la universitaria. Haba que formar hombres aptos
para s mismos y nada ms que para s mismos. Pragmatismo individualista en
todo. De all el carcter exclusivamente profesional de las carreras universi-
tarias y la reduccin del ciclo secundario. El juicio de Garca sobre la educa-
cin universitaria desde 1880 hasta 1920 es igualmente severo y revela tam-
bin en esto que s comparte las valoraciones de los hombres de la generacin
del Centenario, con un Rojas, un Alberini, un Rouges, un Korn que, aun-
que perteneciendo a la misma generacin de Garca, se haba safado de las li-
mitaciones de la filosofa positivista. Sobre la educacin universitaria leemos
en Sobre Nuestra Incultura, con el nombre de "Los errores de concepto":

(25) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra incultura. A r t . "Las causas r e m o t a s " . Pgs. 9 7 0 "-973.
n O b r a s Completas. Edicin c i t a d a .
(26) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra Incultura. A r t . "Las causas remofas". Pgs. 970-973,
En Obras Completas. Edicin c i t a d a .
70 DIEGO F. PRO

"Deca que, en general, todo proviene del mismo espritu egosta, porque, en
verdad, no se ha procedido de acuerdo con el plan preconcebido. Los aos uni-
versitarios se creaban y se recargaban a medida que aparecan los candidatos
influyentes para dictar ctedras. Un especialista en germen, el poltico de im-
portancia, el hombre de prestigio, engendran la asignatura de su aficin en
las academias y luego en los planes de estudios. A ningn consejo, o ministro,
se les ocurri contemplar el conjunto para que las proposiciones de cada plan
fueran armnicas; habra saltado a simple vista la deformidad, la base frgil,
pueril, comparada con esa arquitectura frondosa, repleta de asignaturas, que
constituyen los planes universitarios. Por el tiempo consagrado a cada ciclo de
estudios se puede afirmar que estamos en el rgimen de lo absurdo, que no se
tiene la nocin de lo que significan los cursos secundarios, ni de su papel en
el desarrollo de un hombre. Y lo absurdo, en estas materias, trae aparejada la
incultura, el mal gusto, la incoherencia, el amoralismo ms o menos disfrazado
con un barniz aparente de civilizacin". (27). Y ms adelante agrega: "As,
desde el punto de vista intelectual, el sistema que lleva cuarenta aos de vida
prepar varias generaciones de hombres superficiales, que dan la impresin de
un fantoche al que se le pegaron con engrudo letreros cientficos: aqu idio-
ma, all literatura, ciencias, filosofa, arte..., y al poco tiempo, por cualquier
brisa, los letreros se caen y queda la mancha del almidn. El fantasma de es-
critor, sabio, poltico, estadista, se pasea muy orondo; se ofrece a la admira-
cin con toda buena fe. Aspira sin lmite; muy a menudo lleva una obra maes-
tra que duerme en su mente, v no despertar nunca. Pero si la suerte no le sube
a las altas esferas, maldecir a todos, como vctima propiciatoria de la injusti-
cia social" (28). Ya no se valora con seguridad en literatura, en teatro, en ar-
tes plsticas. Triunfa el snobismo y la superficialidad por todas partes. No se
sabe hablar y escribir desde la propia sangre, con algn bro y finesa.
Para contrarrestar todas estas fallas del sistema educativo de su poca,
Juan Agustn Garca preconizaba la vuelta a las humanidades, el cultivo de
los sentimientos mediante las artes. Quera ir a lo til a travs de lo verdadero
y de lo bello. Las humanidades en que pensaba eran las humanidades clsi-
cas, la vuelta al latn y la literatura latina, a la historia de Judea, Grecia y
Roma, a la enseanza de la filosofa. La segunda enseanza deba durar ocho
aos y abreviar, en cambio, las carreras profesionales universitarias a un trmi-
no de cuatro aos. Los cursos de especializacin cientfica vendran despus
de los de capacitacin profesional. Quera que la enseanza del latn y la li-
teratura latina en la segunda enseanza durase cinco aos.

(27) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra incultura. A r t . "Los errores de concepto". Pg. 9 7 4 .
En O b r a s Completas. Edicin c i t a d a .
(28) Juan Agustn G a r c a : Sobre nuestra incultura. A r t . "Los errores de c o n c e p t o " . Pg. 9 7 5 .
En Obras Completas. Edicin c i t a d a .
CONCLUSIONES

A travs de este ya extenso estudio de la personalidad e ideas de Juan


Agustn Garca, hemos rescatado una de las figuras ms interesantes de la
generacin de 1896. Un hombre con sesgos propios y muy personales en la
cultura argentina, de refinado espritu, porteo de tono menor, con el sentido
de matices, penetrante en sus estudios del alma argentina del pasado y el pre-
sente de su tiempo, que senta profundamente los problemas argentinos, a los
que estudi a fondo y sobre los que posea conocimientos seguros. No fue un
simple repetidor de los resultados alcanzados por otros. Fue original y perso-
nal en sus investigaciones histricas y sociolgicas. El hecho que abordara las
cuestiones desde su propia sangre y no desde una filosofa aprendida hace que
tenga un lugar propio dentro de su generacin, de la que se evade para pensar y
co-sentir con los hombres de la generacin de 1910. Por eso sentimos a Juan
Agustn Garca como un hombre que est ms prximo a nosotros que aque-
llos que fueron ms ortodoxos con la filosofa cientificista, y hasta personal-
mente ms coherente porque no sentimos en l la lucha entre la filosofa apren-
dida y los sentimientos del corazn, que desgarra a muchos de los portaestan-
dartes de su generacin.

BIBLIOGRAFA

Miguel de Unamuno: La Ciudad Indiana. En la revista "La Lectura". Ma-


drid. Este estudio acompaa a algunas ediciones de la obra de
Juan Agustn Garca.
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tn Garca. En su libro "Historia de las Ideas Argentinas". Cap.
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Garca. Editorial Claridad, Buends Aires, 1958.