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Richard Sennett

La corrosin

del carcter

Las consecuencias personales del trabajo


en el nuevo capitalismo

Traduccin de Daniel Najmas

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELON.\
T/ulo de la edicir5Jl origi/1{f:
The COITosion 01' Characler: The Personal Consequences 01' Work
in the New Capitalism
W.W. NOr[on & COrIlpany

Nueva York, 1998

Diseo de la coleccin:
Julio Vivas
Ilustracin de Mireia Vidal A la memoria de Isaiah Berln

Primera edicin: enero 2000

Segunda edicin: marzo 2000

Tercera edicin: abril 2000

iD Richard Sennetl, 1998

iD EDITORIAL ANAGRAMA, S.A., 2000

Pedr de la Creu, 58

08034 Barcelona

ISBN: 84-339-0590-2

Depsito Legal: B. 19284-2000

Printed in Spain

I.illl'rdllplex, S.L., Constituei, 19,08014 Barcelona


PRLOGO

En la actualidad, la expresin capitalismo flexible describe


un sistema que es algo ms que una mera variacin sobre un viejo
tema. El acento se pone en la flexibilidad y se atacan las formas r
gidas de la burocracia y los males de la rutina ciega. A los trabaja
dores se les pide un comportamiento gil; se les pide tambin
-con muy poca antelacin- que estn abiertos al cambio, que asu
man un riesgo tras otro, que dependan cada vez menos de los re
glamentos y procedimientos formales.
Poner el acento en la flexibilidad cambia el significado mismo
del trabajo, y con ello las palabras que usamos para hablar del tra
bajo. Carrera, por ejemplo, es un trmino cuyo significado ori
ginal en ingls era camino para carruajes; aplicado posteriormente
al trabajo, designa el canal por donde se encauzan las activida
des profesionales de toda una vida. El capitalismo flexible ha blo
queado el camino recto de la carrera, desviando a los empleados,
repentinamente, de un tipo de trabajo a otro. En el ingls del si
glo XIV, la palabra Job (trabajo, empleo) designaba un pedazo o
fragmento de algo que poda acarrearse. Hoy, la flexibilidad le de
vuelve ese sentido desconocido, pues a lo largo de su vida la gente
hace fragmentos de trabajo.
Es totalmente natural que la flexibilidad cree ansiedad: la gen
te no sabe qu le reportarn los riesgos asumidos ni qu caminos
seguir. En el pasado, quitarle la connotacin maldita a la expre
sin sistema capitalista dio lugar a muchas circunlocuciones
como sistema de libre empresa o de empresa privada. En la ac

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tualidad, el trmino flexibilidad se usa para suavizar la opresin Hace un cuarto de siglo, Jonathan Cobb y yo escribimos un
que ejerce el capitalismo. Al atacar la burocracia rgida y hacer libro sobre la clase trabajadora de Estados Unidos titulado The
hincapi en el riesgo se afirma que la flexibilidad da a la gente ms Hidden Injuries olClass (Las heridas ocultas de la clase). En La co
libertad para moldear su vida. De hecho, ms que abolir las reglas rrosin del carcter he retomado algunas de las cuestiones sobre
del pasado, el nuevo orden implanta nuevos controles, pero stos el trabajo y el carcter en una economa que ha experimentado un
tampoco son fciles de comprender. El nuevo capitalismo es, con cambio radical. La corrosin del carcter pretende ser, ms que
frecuencia, un rgimen de poder ilegible. un libro corto, un ensayo largo; es decir, he tratado de desarro
Tal vez el aspecto ms confuso de la flexibilidad es su im llar un solo razonamiento cuyas partes abordo en captulos muy
pacto en el carcter. Los viejos hablantes de ingls, y sin duda breves. En The Hidden Injuries 01 Class, Jonathan Cobb y yo nos
alguna los escritores de la antigedad, tenan perfectamente cla basamos exclusivamente en entrevistas. Aqu, como conviene a un
ro el significado del trmino carctef, a saber: el valor tico ensayo-razonamiento, he usado fuentes ms diversas e informa
que atribuimos a nuestros deseos y a nuestras relaciones con los les y he incluido datos econmicos, interpretaciones histricas y
dems. Horacio, por ejemplo, escribe que el carcter de un hom teoras sociales. Tambin he investigado la vida cotidiana, como
bre depende de sus relaciones con el mundo. En este sentido, podra hacerlo un antroplogo.
carcter es una palabra que abarca ms cosas que la ms mo Quisiera sealar aqu dos cuestiones relativas al presente texto.
derna personalidad, un trmino referido a deseos y sentimien El lector encontrar a menudo ideas filosficas aplicadas a la expe
tos que pueden existir dentro de nosotros sin que nadie ms lo riencia concreta de individuos, o probadas por dicha experiencia.
sepa. N o voy a disculparme; una idea tiene que soportar el peso de la
El carcter se centra en particular en el aspecto duradero, a experiencia concreta, de lo contrario se vuelve una mera abstrac
largo plazo, de nuestra experiencia emocional. El carcter se ex cin. En segundo lugar, he disfrazado las identidades reales mu
presa por la lealtad y el compromiso mutuo, bien a travs de la cho ms de lo que lo habra hecho si se tratara de autnticas entre
bsqueda de objetivos a largo plazo, bien por la prctica de poster vistas, y esto ha implicado cambiar las referencias de lugar y de
gar la gratificacin en funcin de un objetivo futuro. De la confu tiempo y, de vez en cuando, condensar varias voces en una o divi
sin de sentimientos en que todos vivimos en un momento cual dir una voz en muchas. Estos disfraces apelan a la confianza del
quiera, intentamos salvar y sostener algunos; estos sentimientos lector, pero no a la confianza que un novelista querra ganarse me
sostenibles sern los que sirvan a nuestro carcter. El carcter se diante un relato bien construido, pues esa coherencia est ausente
relaciona con los rasgos personales que valoramos en nosotros en la vida real. Espero haber reflejado con exactitud el sentido de
mismos y por los que queremos ser valorados. lo que he odo, si no precisamente sus circunstancias.
Cmo decidimos lo que es de valor duradero en nosotros en Al final del libro, he aadido tambin algunas tablas estadsti
una sociedad impaciente y centrada en lo inmediato? Cmo per cas, preparadas por Arturo Snchez y yo, que ilustran algunas ten
seguir metas a largo plazo en una economa entregada al corto pla dencias econmicas recientes.
zo? Cmo sostener la lealtad y el compromiso recproco en insti
tuciones que estn en continua desintegracin o reorganizacin?
stas son las cuestiones relativas al carcter que plantea el nuevo De Jonathan Cobb aprend muchas cosas sobre el trabajo
capitalismo flexible. hace un cuarto de siglo. He vuelto a trabajar sobre este tema a ins
tancias de Garrick Utley, y Bennett Harrison, Christopher Jencks
y Saskia Sassen me ayudaron a desarrollarlo. La corrosin del carc

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ter intenta comprender algunas repercusiones personales de los 1. A LA DERIVA
descubrimientos que todos ellos hicieron en relacin con la eco
noma moderna. Con mi profesor ayudante Michael Laskawy ten
go una deuda de camaradera intelectual, y tambin de paciencia
en el manejo de las diversas versiones prcticas que comportan in
vestigacin y horas de escritura.
Este ensayo comenz como un Curso Darwin, dictado en la
Universidad de Cambridge en 1996. El Centro de Estudios Avan
zados de Ciencias del Comportamiento me facilit el tiempo ne
cesario para escribir el presente libro.
Por ltimo, quiero dar las gracias a Donald Lamm y Alane
Masan, de W. W. N orton & Company, y a Arnulf Conradi y Eli
zabeth Ruge, de Berlin Verlag, que me ayudaron a darle la forma Hace poco me encontr en un aeropuerto con alguien a quien
final al manuscrito. no haba visto desde haca quince aos. Veinticinco aos antes
haba entrevistado al padre de Rico (como lo llamar en adelante),
cuando escrib un libro sobre la clase obrera americana titulado
The Hidden Injuries oI Class. Enrico, su padre, trabajaba entonces
como portero, y tena muchas esperanzas puestas en su hijo, que
estaba entrando en la adolescencia y era un chico que destacaba en
los deportes. Cuando, diez aos ms tarde, dej de ver al padre,
Rico acababa de completar sus estudios universitarios. En la sala
de espera de nuestra compaa area, Rico daba la impresin de
haber realizado todos los sueos del padre: llevaba un ordenador
en un elegante estuche de piel, iba vestido con un traje que yo no
podra. permitirme y luca un grueso anillo de sello.
Cuando nos conocimos, Enrico llevaba veinte aos limpiando
lavabos y suelos de un edificio de oficinas del centro. Lo haca sin
rechistar, pero tampoco pretenda estar encarnando el sueo ame
ricano. Su trabajo tena un nico objetivo a largo plazo: servir a su
familia. Haba tardado quince aos en ahorrar el dinero necesario
para comprar una casa en un barrio residencial de las afueras de
Boston, rompiendo as los lazos que lo mantenan unido a su viejo
barrio italiano; una casa en las afueras era mejor para los cros.
Luego Flavia, su esposa, comenz a trabajar como planchadora en
un centro de limpieza en seco; cuando conoc a Enrico en 1970,
l y Flavia estaban ahorrando para poder pagar la educacin uni
versitaria de sus dos hijos.

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Lo que ms me sorprendi de Enrico y su generacin fue gas para ir a misa, actividad seguida de almuerzo y de tardes de
cun lineal era el tiempo en su vida: ao tras ao en empleos que caf en las que se hablaba de todo un poco. Se gan el reconoci
raramente presentaban cambios en lo cotidiano; en ese tiempo li miento de persona nica entre aquellos que lo conocan lo sufi
neal, los logros eran acumulativos. Enrico y Flavia comprobaban ciente para comprender su historia; de sus nuevos vecinos, en
todas las semanas cmo creca su cuenta de ahorros. Medan su cambio, se gan un tipo de respeto ms annimo haciendo lo que
, vida domstica por las diversas mejoras y aadidos que hacan en todo el mundo haca: mantener limpia la casa y bien cuidado el
su casa. Adems, la poca que vivan era predecible. Las sacudidas jardn y vivir sin incidentes. La espesa textura de la experiencia
de la Gran Depresin y de la Segunda Guerra Mundial haban particular de Enrico resida en el hecho de que era reconocido de
quedado atrs; los sindicatos ptotegan sus puestos de trabajo. Por dos maneras segn la comunidad en que se moviera, dos identi- (
eso, aunque en el momento en que lo conoc Enrico apenas tena da?es que eran el producto del mismo y disciplinado I!1anejo del "
cuarenta aos, ya saba exactamente cundo iba a jubilarse y con tiempo.
cunto dineto contara entonces. Si el mundo fuera un lugar feliz y justo, los que disfrutan de
EJJ:ie~o es el nico ~ecurso del cual pueden disponer g~atui respeto devolveran por igual la consideracin que se les tiene. As
tamente los que viven en el escaln ms bajo de la socieda~: Para pensaba Fichte en Los fUndamentos del Derecho natural, donde ha
acumular tiempo, Enrico necesitaba lo que el socilogo Max We blaba del efecto recproco del reconocimiento; pero la vida real
ber llam una jauja de hierro, una estructura buroc:rtica que ra no acta con tanta generosidad.
cionalizaba el uso del tiempo; en el caso de Enrico, las normas de A Enrico, por ejemplo, no le gustaban los negros, aunque~
antIgedad por las que se rega su pensin estatal proporcionaban haba trabajado pacficamente muchos aos con otros porteros
ese armazn. Aadiendo a estos recursos su disciplina, el resultado que eran negros; no le gustaban tampoco los inmigrantes no ita
fue ms que rentable. - lianos, como los irlandeses, aunque su propio padre slo cha
Enrico dise para s mismo un relato perfectamente claro en purreaba el ingls. Tampoco poda admitir las peleas familiares, y
el que la experiencia se acumulaba desde el punto de vista material no tena aliados de clase. Sin embargo, lo que menos le gustaba
y psquico; su yida, por tanto, tena sentido en cuanto narracin era la gente de clase media. Deca que nosotros lo tratbamos
lioSI!. Aunque un esnob evitara a Enrico por aburrido, l experi co~o si fuera invisible, un cero a la izquierda; el resentimiento
mentaba los aos como una historia dramtica que avanzaba repa del porter- se complicaba con su miedo a que, a causa de su fa Ira
racin tras reparacin, pago de intereses tras pago de intereses. El de educacin y su baja categora social, tuviramos un secreto de
portero senta que se converta en el autor de su vida, y, aunque recho a hacerlo. A su capacidad de resistencia opona la lastimera
ocupaba los ltimos peldaos de la escala social, ese relato le pro autocompasin de los negros, la injusta intrusin de los extranje
porcionaba una sensacin de respeto por su propia persona. ros y los privilegios inmerecidos de la burguesa.
Si bien es clara, la historia de la vida de Enrico no es sencilla. Aunque Enrico senta que haba alcanzado cierto honor so
Me sorprendi especialmente cmo viva a caballo entre el mU!l cial, no toleraba la idea de que su hijo Rico repitiera su historia. El
do de su antigua comunidad de inmigrantes y el mundo de s!! sueo americano de movilidad social ascendente era un poderoso
nueva y neutral vida suburbana. Entre sus nuevos vecinos Enrico motor para mi amigo. No entiendo una sola palabra de lo que
viva como un ciudadano tr~nquilo y modesto; no obstan dice, alarde ante m Enrico varias veces cuando su hijo llegaba
te, cuando regresaba al viejo barrio, los que seguan all le brinda del colegio y se pona a hacer los deberes de matemticas. O tam
ban mucha ms atencin por ser un hombre al que le haba ido bin a muchos otros padres decir de sus hijos cosas como No lo
bien, uno de los veteranos dignos que regresaba todos los domin entiendo, en tonos ms duros, como si los cros los hubieran

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abandonado. Todos violamos de una manera u otra el lugar que mudarse y cambiar de trabajo con frecuencia, y as lo hicieron.
nos ha sido asignado en el mito familiar, pero la movilidad as~'~n Desde que terminaron la carrera, Rico se ha mudado cuatro veces
dente le da a ese pasaje un giro peculiar. Rico y otros jvenes que en catorce aos.
ascendieron en la escala social a veces sentan vergenza por el Rico empez como asesor tecnolgico en una empresa de ca
acento de clase trabajadora y por los modales toscos de sus padres, pital de riesgo de la Costa Oeste, en los primeros y emocionantes
pero con mayor frecuencia se sentan ahogados por la intermina das de la industria informtica en Silicon Valley; luego se traslad
ble estrategia de contar hasta el ltimo cntimo y manejar el tiem a Chicago, donde tampoco le fue mal. Sin embargo, la siguiente
po con cuentagotas. Estos nios privilegiados queran embarcarse mudanza se hizo a favor de la carrera de su mujer. Si Rico fuera
en un viaje menos forzado. un personaje ambicioso sacado de las pginas de Balzac, nunca lo
Ahora, muchos aos ms tarde, gracias a mi encuentro en el habra hecho, pues aparte de no ganar ms en su nuevo trabajo,
aeropuerto, tuve oportunidad de ver cmo le haban ido las cosas dejaba los semilleros de la alta tecnologa por un parque de ofIci
al hijo de Enrico. Debo confesar que no me gust mucho lo que nas en un lugar retirado, aunque arbolado, de Missouri. En cierto
vi en la sala del aeropuerto. El costoso traje de Rico puede haber modo, Enrico se haba sentido avergonzado cuando Flavia co
sido slo el plumaje requerido por el trabajo, pero el anillo -si&no menz a trabajar; Rico ve a Jeal:!nette, su Il}ujer, como a una cole
distintivo de una historia familiar de lite- pareca al mismo tiem ga en pie de igualdad, y se ha adaptado a ella. Fue entonces, en el
po una mentira y una traicin al padre. No obstante, las circuns momento en que la carrera de Jeannette despeg, cuando comen
tancias quisieron que Rico y yo coincidiramos en un largo vuelo. zaron a llegar los nios.
Ni l ni yo hicimos uno de esos tpicos viajes americanos en que En el parque de oficinas de Missouri, las incertidumbres de la
un desconocido vomita todas sus emociones encima de otro, reco nueva economa afectaron tambin al joven Rico. Mientras Jean
ge un equipaje ms tangible cuando el avin aterriza y desaparece nette era ascendida, Rico se vio afectado por un recorte de planti
para siempre. Me sent a su lado sin que me invitara, y durante la lla, pues su empresa fue absorbida por otra mayor con sus propios
primera hora de un largo vuelo de Nueva York a Viena tuve.Que analistas. Y por este motivo la pareja se mud por cuarta vez y re
sacarle la informacin con sacacorchos. 0' gres al Oeste, para instalarse en un barrio residencial de las afue
ras de Nueva York. Jeannette dirige ahora un importante equipo h
de contabls, y l ha montado una peq uea consultora.
Fue as como me enter de que Rico haba realizado el deseo A pesar de ser una pareja prspera, la viva imagen de una pa
de su padre en la ascensin en la escala social, si bien en el fondo reja amoldable en la que ambos se apoyan mutuamente, tanto el
rechaz el camino de su padre. Rico se burla de los esclav.QL4el marido como la mujer temen a menudo estar al borde de la prdi
tiempo y dems personas prision~ras en la armadura de la bu.ro da del control de sus vidas, un miedo enraizado en sus respectivas
cracia, y cree que hay que estar abierto al cambio y asumir riesgos. hisrorias laborales.
y ha prosperado; mientras los ingresos de Enrico se situaban en la En el caso de Rico, el miedo a perder el control es fcil de \
cola del escalafn, Rico ha ascendido hasta el 5% superior. Y, sin comprender: tiene que ver con el manejo del tiempo. Cuando [\
embargo, no es una historia totalmente feliz para l. llico les dijo a sus colegas que iba a abrir su propia consultora, la
Tras ~4.!lrse en ingeniera elctrica en una universidad lo mayora lo aprob; una consultora parece ser el camino de la in
cal, Rico fue a una escuela de empresariales en N ueva York. All se dependencia. Sin embargo, al comenzar se vio metido de cabeza
c;s con una compaera, una joven protestante hija de una fami en tareas de categora inferior, como tener que hacerse l mismo
lia de mejor posicin. Los estudios prepararon a la pareja para las fotocopias y otras cosas que antes ni se planteaba. Se encontr

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sumergido en el flujo de una red de conexiones; tena que respon aunque, como dijo l, seguimos conectado~);. Rico busca en las
der a todas las llamadas, y perseguir a las ms raras relaciones. Para comunicaciones electrnicas el sentido de comunidad que Enrico
encontrar trabajo se vea supeditado a las agendas de personas que disfrutaba ms cuando iba a las asambleas del sindicato de porte
no estaban en absoluto obligadas a responderle. Como otros con ros, pero el hijo encuentra que las comunicaciones on fine son bre
sultores, aspira a trabajar con contratos que estipulen con exacti ves y precipitadas. Es como con los hijos: cuando uno no est
tud lo que le corresponde hacer. Sin embargo, me dijo Rico, la ah, se entera de todo ms tarde.
mayora de estos contratos son una mera ficcin. Un consultor En cada una de sus cuatro mudanzas, los nuevos vecinos de
suele tener que trabajar de una manera u otra en respuesta a los Rico han tratado su llegada como un hecho que cierra captulos
caprichos o los cambios de ideas de los que pagan. Rico no tiene pasados de su vidl; le preguntan por Silicon Valley o el parque de
un papel fijo que le permita afirmar: Esto es lo que hago; de esto oficinas de Missouri, pero, segn Rico, ellos no ven otros luga
soy responsable. res, su imaginacin no entra en juego. ste es un miedo muy
La falta de control de ]eannette es ms sutil. El pequeo gru ;-~ericano. El clsico barrio residencial antes era una ciudad dor
po de contables que ahora dirige se divide entre aquellos que tra mitorio; durante la ltima generacin apareci un nuevo tipo de
bajan en <:asa, los que suelen trabajar en el despachQ y una fala.ng e barrio residencial, ms independiente del ncleo urbano desde el
de empleados administrativos de bajo nivel, a milo dos mil kil punto de vista econmico, pero sin ser tampoco una ciudad o un
metros de distancia y conectados con ella por ordenador. En su pueblo. Un lugar crece de repente al toque de la varita mgica de
actual empresa, unas reglas estrictas y la vigilancia de los telfonos un-ptomotor in~obiliario, florece y empieza a declinar al cabo de
y el correo electrnico disciplinan la conducta de los que trabajan una generacin. Esas comunidades no carecen totalmente de una
desde casa; para organizar el trabajo de los empleados onectados componente social o de barrio, pero en ellas nadie se convierte en
por ordenador, ]eannette no puede hacer juicios prcticos cara a un t~stigo de por vida de la historia de otra persona.
cara y debe trabajar ajustndose a estrictas directrices escritas. En El aspecto fugaz de la amistad y de la comunidad local consti
este trabajo aparentemente flexible, no siente que la burocracia sea tuyen el fondo de la ms aguda de las preocupaciones ntimas de
menor; de hecho, sus propias decisiones cuentan menos que en los Rico: su familia. Llegamos a casa a las siete, preparamos la cena,
das en que supervisaba a trabajadores que estaban siempre juntos tratamos de que nos quede una hora para ayudar a los nios con
en la misma oficina. los deberes, y luego nos dedicamos a nuestro papeleo. Cuando las
Como deca, al principio no estaba muy dispuesto a derramar cosas se ponen duras en su consultora durante meses enteros,
muchas lgrimas por esta pareja, encarnacin del sueo america casi ya no s quines son mis hijos. Le preocupa tambin la fre
no. Sin embargo, cuando las azafatas nos sirvieron la cena y Rico cuente anarqua en la que se hunde su familia, y le preocupa no
se puso a hablaLcle c:osas _111<iS persnales, lo sent ms cen:ano. S.lt ocuparse lo suficiente de sus hijos, cuyas necesidades no pueden
miedo a perder el control tena races mucho ms profundas--q.ue programarse para que seada:pten a las exigencias de su trabajo. .
la preocupacin por perder poder en su trabajo. Rico teme que las Al orlo, intent tranquilizarlo; mi mujer, mi hijastro y yo he
medidas que necesita tomar y la manera com~ tiene que vivir-e~ra mos soportado una vida de alta presin muy similar a la suya, y
sobrevivir en la moderna economa hayan lanzado a la derl~~ su hemos sobrevivido bastante bien. No eres justo contigo mismo,
vida interior y emocional. . . . ... - ---- le dije. El hecho de que te preocupes tanto significa que ests ha
Rico me cont que l y ]eannette se haban hecho amigos de ciendo por tu familia todo lo que puedes. Aunque mis palabras
~ la mayora de la gente con la que trabajan, y que con los cambios lo reconfortaron, yo lo haba comprendido mal.
, de los lt imos doce aos perdieron la mayora de esas amistades, Yo ya saba que de nio a Rico le haba irritado la autoridad

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de su padre; ya entonces me haba dicho que se senta agotado por En ATT renemos que fomentar el concepto de que la fuer
las reghs inamovibles que gobernaban la vida delport~ro. Ahora za de trabajo es contingente, aunque la mayora de trabajadores
que l es padre, lo obsesiona e! miedo a perder la disciplina tica, contingentes estn dentro de nuestra empresa. Los puestos de
en especial el temor a que sus hijos se vuelvan unas ratas de cen trabajo se reemplazan con proyectos y campos de trabajo.!
tro comercia! que anden dando vueltas por las tardes sin nada
que hacer por los aparcamie{i:os de las grandes superficies mien Las empresas tambin han subcontratado con pequeas em
tras los padres permanecen inaccesibles en sus despachos. presas e individuos empleados con contratos a corto plazo muchas
Rico quiere ser, para su hijo y sus hijas, un ejemplo de deter de las tareas que antes se hacan siempre dentro. En Estados Uni
minacin, de alguien que tiene una meta en la vida; tiene que po dos, e! sector de la fuerza de trabajo que crece ms deprisa, por
ner un ejemplo. Ye! ejemplo objetivo que podra ponerles, su mo poner un-ejemplo, est formado por personas que trabajan para
vilidad social ascendente, para ellos es algo natural, una historia agencias de trabajo temporaP
que pertenece a un pasado que ya no es el suyo, una historia ter La gente est vida [de cambio], afirma James Champy, e!
minada. Pero su preocupacin ms honda es no poder ofrecer la gur de la direccin de empresas, porque el mercado puede llegar
sustancia de su vida profesional como ejemplo para que sus hijos a ser "orientado al consumidor" como nunca antes.' En esta vi
vean cmo han de comportarse ticamente. Las cualidades de! sin, el mercado es demasiado dinmico para permitir hacer las
buen trabajo no son las cualidades de! buen carcter. cosas del mismo modo alo tras ao, o, simplemente, hacer la mis
ma cosa. El economista Bennett Harrison cree que la fuente de
dicha avidez de cambio es el .capital impaciente, e! deseo de JITI
Como comprendera ms tarde, la gravedad de este temor rendimiento rpido; por ejemplo, e! tiempo medio de manteni
procede de la brecha que separa a la generacin de Entico de la de miento de las acciones en las bolsas britnica y americana ha baja
Rico. Los lderes de la economa y los periodistas especializados do en un 60% en los ltimos quince alos. El mercado cree que e!
hacen hincapi en el mercado global yen e! uso de las nuevas.tec re~dimiento rpido se genera mejor si se instaura un rpido cam
nologas, dos aspectos que ellos consideran e! sello distintivo de! bio institucional.
caEi~~lismo de nuestro tiempo. Si bien es bastante cierto, no con Hay que decir que e! ord~ll a largo plazo que el nuevo rgi
templan otra dimensin de! cambio: nuevas_maneras de organizar menquiere destruir fue en s mismo efmero: las dcadas de media
el ~ieTI1po, y en especial e! tiempo de trab-~jo. dos de! siglo xx. El capitalismo de! siglo XIX fue tambalendose de
El signo ms tangible de ese cambio podra ser e! lema !!a,<:la;l o desastre en desastre en los mercados burstiles, con una inversin
largo plazo. En d mbito del trabajo, la carrera tradicional que empresarial irracional; los cambios bruscos del ciclo comercial pro
avanza paso a paso por los corredores de una o dos instituciones se porcionaban poca seguridad. En la generacin de Enrico, la gene
est debilitando. Lo mismo ocurre con e! despliegue de un solo racin posterior a la Segunda Guerra Mundial, este desorden se
juego de cualificaciones a lo largo de una vida de trabajo. Hoy, un control hasta cierto punto en la mayora de las economas avanza
joven americano con al menos dos aos de universid;l~o puede es das; unos sindicatos fuertes, las garantas del Estado del bienestar y
per~r cambIar de tra~ajo al menos once veces en el curso d~ su las empresas a gran escala se combinaron para producir una era de
vida laboral, y cambiar su base de cualificaciones al menos tres ve re!ativ~ estabilidad. Este periodo aproximado de treinta aos defi- _
ces durante los cuarenta alos de trabajo. ne e! pasado estable ahora amenazado por un nuevo rgimen. n '

U n ejecutivo de ATT selala que el lema <mada a largo E!~o Un ~;mbio en la moderna estructura institucional ha acom
l'sl; al rerando e! significado mismo ciel trabajo: - . _. 00 paado el trabajo a c;;t~ plazo, con contrato o circunstancial Las

.J () 21
empresas han intentado eliminar capas enteras de burocracia para materia de confianza son ms informales, como cuando la gente
convertirse en organizaciones ms horizontales y flexibles. En lu aprende en quin puede confiar al recibir una tarea difcil o impo
gar de organizaciones con estructura piramidal, la direccin de sible. Estos vnculos sociales tardan en desarrollarse, y lentamente
empresas prefiere ahora concebir las organizaciones como redes. echan races en las grietas de las instituciones.
Las estructuras de red son ms ligeras en la base que las jerar La organizacin a corto plazo de las instituciones modernas li
quas piramidales, afirma el socilogo Walter Powell; se pueden mita la posibilidad de que madure la confianza informal. Una vio
desmontar o redefinir ms rpidamente que los activos fijos delas lacin especialmente atroz del compromiso mutuo suele producir
jerarquas.4 Esto significa que los ascensos y los despidos tienden se cuando las nuevas empresas se venden por primera vez. En las
a no estar estipulados en normas claras y fijas, como tampoco empresas que estn empezando, a todo el mundo se le pid~ horas
estn rgidamente definidas las tareas: la r.eg redefine constante extras y un esfuerzo intensivo; cuando las empresas salen a bolsa
mente su estructura. -~s decir, cuando ofrecen pblicamente por primera vez accio
Un ejecutivo de IBM le dijo una vez a Powell que la empresa nes-, los fundadores estn habilitados para vender y cobrar y de
flexible debe llegar a ser un archipilago de actividades interrela ja.n en la cuneta a los empleados de menor nivel. Si una organiza
clonadas.5 El archipiA<igo es una imagen adecuada para describir ci~,sea vieja'o nueva, opera como una estructura de red flexible
las comunicaciones-en una red, comunicaciones que se verifican ms que con una rgida estructura de mando en la cumbre, la red
como un viaje interinsular, si bien -gracias a las modernas tecno tambin puede debilitar los vnculos sociales. El socilogo Mark
logas- a Ia:~e1ocidad de la luz. El ordenador ha sido clave para Granovetter dice que las modernas redes institucionales estn
reemplazar las comunicaciones lenta~ y atascadas de las cad~nas. de marcadas por la fuerza de los vnculos dbiles, con lo cual en
mando tradicionales. El sector de la fuerza de trabajo_con .cr~cI parte quiere decir que las formas fugaces de asociacin son ms
miento ms rpido ofrece servicios informticos y de pro.ce~/!ljen tiles que las conexiones a largo plazo, y en parte, tambin, que
to de datos, el mbito en el que trabajan Jeannette y Rico. En la los lazos sociales slidos -como la lealtad- han dejado de ser con
actualidad, el ordenador se emplea en casi todos los trabajos, de vincentes. 6 Estos lazos dbiles estn integrados en el trabajo de
muchas mane~~-yp;;-r personas de diferente categora profesional equipo, en el c~al el equipo pasa de una tarea a otra y el penional
(vanse las Tablas 1 y 7 del Apndice). que lo forma cambia durante el proceso.
Por todas estas razones, la experiencia de Enrico -un tiempo a Por el contrario, unos vnculos slidos dependen de una asocia- \
largo plazo, una narrativa lineal en canales fijos- se ha vuelto-JI cin larga; en un plano ms personal, dependen de una disposicin
funcional. Lo que Rico trataba de explicarme, y quiz tambin de a establecer compromisos con los dems. Dados los lazos tpica
e~plicarse a s mismo, es que los cambios materiales incluidos en mente dbiles y de corta duracin imperantes hoy en las institucio
el lema <<fiada a largo plazo tamb.i~n se han vuelto disfuncionales nes, John Kotter, profesor de la Harvard Business School, aconseja
para l, per-en- cuanto guas para el carcter, particularmente en a los jvenes que tr~~;}ien en el e::.x:terior, ms que en el inter!~r de
relacin con su vida familiar. las organizaciones. Defiende el trabajo de consultora ms que
T amemos, por ejemplo, la cuestin del compromiso y la leal enredarse en empleos de larga duracin; la lealtad institucional es
tad. Nada a largo plazo es el principio que corroe la confianza, la una "trampa en una economa en la que los conceptos comerciales,
lealtad y el compromiso mutuos. Por supuesto, la confianza puede el dis;fio de los productos, el espionaje de los competidores, el
ser algo meramente formal, como cuando las personas acuerdan equipo de capital y toda clase de conocimientos tienen unos perio
hacer un trato comercial o confan en que el otro respete las reglas dos de vida verdaderos mucho ms breves.l Un consultor que diri
del juego; pero, por lo general, las experiencias ms profundas en gi una reciente reduccin de plantilla en IBM declara que una vez

) )
23
que los empleados comprenden [que no pueden depender de la slo un batiburrillo de imgenes. Sin embargo, la mayor parte de
empresa] se vuelven comercializables. 8 Para hacer frente a bs reali las veces esas conexiones tienen que ver con la violencia y la sexua
dades actuales, el desapego y la cooperacin superficial son~~na lidad que los nios ven por televisin. Enrico utilizaba siempre
arrn-aCfura mejor que el comportamiento basado en los valores de sencillas parbolas para plantear en casa cuestiones relacionadas
lealtad y servicio. con el carcter; la fuente de estas parbolas era su trabajo: portero.
Es la dimensin temporal del nuevo capitalismo, ms que la Por ejemplo: Puedes darle la espalda a la suciedad, pero no por
transmisin de datos con alta tecnologa, los mercados burstiles eso va a desapareceu) Cuando conoc a Rico en su adolescencia,
globales o el libre comercio, lo que ms directamente afecta a las reaccionaba con cierta vergenza a esta filosofa casera. Por eso, al
vidas emocionales de las personas que ejercen su actividad fuera reencontrarlo, le pregunt si l tambin haca parbolas o extraa
del lugar de trabajo. Trasladado al terreno de la familia, el lema reglas ticas de su experiencia en el trabajo. Primero evit respon
nada a largo plazo significa moverse continuamente, no com der directamente -En la televisin no se ve mucho de eso-, pero
prometerse y no sacrificarse. En un momento del vuelo Rico es luego me respondi: Bueno, no, yo no hablo de esa manera.
tall de repente: No puede usted imaginarse lo estpido que me El comportamiento que cosecha buenos resultados, o incluso
siento cuando les hablo a mis hijos de compromiso. Para ellos es slo la supervivencia en el trabajo, le deja a Rico poco que ofrecer
una virtud abstracta; no la ven en ninguna parte. Durante la cena en el papel de padre modlico. En realidad, para esta pareja mo
sencillamente no comprend el porqu del estallido, que no pa derna, el problema es precisamente el contrario: cmo proteger las
reca venir a cuento de nada, pero ahora su significado se me ha relaciones familiares para que no sucumban a los comportamien
vuelto ms claro, entendido como un reproche que Rico se haca a tos a corto plazo, el modo de pensar inmediato y, bsicamente, el
s mismo. Lo que Rico quiere decir es que los nios no ven que el dbil grado de lealtad y compromiso que caracterizan al moderno
compromiso se practique en la vida, o en la generacin de sus pa
dres.
Rico tambin detesta el hincapi que se hace en el trabajo de
equipo y el debate abierto que caracteriza a un lugar de trabajo fle
I lugar de trabajo. En lugar de los valores cambiantes de la nueva
economa, la familia -tal como Rico la concibe- debera valorar la
obligacin, la honradez, el compromiso y la finalidad.
Este conflicto entre familia y trabajo plantea algunas cuestio
xible y progresista una vez que esos valores se trasladan a la intimi nes sobre la experiencia de la vida adulta en s. Cmo pueden
dad. Si se practica en casa, el trabajo en equipo es destructivo, y perseguirse objetivos a largo plazo en una sociedad a corto plazo?
refleja una falta de autoridad y de orientacin en la educacin de Cmo sostener relaciones sociales duraderas? Cmo puede un
los nios. l y ]eannette -me dijo- han visto a demasiados padres ser humano desarrollar un relato de su identidad e historia vital en
discutir hasta la saciedad todos los asun tos familiares por miedo a una sociedad compuesta de episodios y fragmentos? Las condicio
decir No!; padres que escuchan demasiado bien, que compren nes de la nueva economa se alimentan de una experiencia que va
den todo maravillosamente en lugar de imponer la ley. Y han visto a la deriva en el tiempo, de un lugar a otro lugar, de un empleo a
el resultado: demasiados nios desorientados. otro. Si pudiera establecer el dilema de Rico en trminos ms am
Las cosas tienen que tener lgica, me dijo Rico. Una vez
ms, al principio no lo entend, y me explic lo que quera decir
1 plios, dira que el capitalismo del corto plazo amenaza con corroer
su carcter, en especial aquellos aspectos del carcter que unen a
en relacin con la actividad de ver la televisin. Quiz de manera los seres humanos entre s y brindan a cada uno de ellos una sen
excepcional, Rico y ]eannette discuten con sus dos hijos varones la sacin de un yo sostenible. -
relacin entre las pelculas o telecomedias que los nios ven por
tclevisin y los sucesos de los peridicos. De lo contrario, todo es

25
.1 '.
Al lLTl11inJr la cena nos quedamos los dos cada cual absorto daba lo han tratado como si la vida acabara de empezar y el pasado
en sus pensamientos. Un cuarto de siglo antes haba imaginado estuviera destinado al olvido. El conservadurismo cultural que sus
que el capitalismo tardo haba conseguido algo parecido a una cribe forma un testamento a la coherencia que l siente que le falta a
consumacin final; hubiera o no ms libertad de mercado y me su vida.
nos control gubernamental, el sistema an entraba en la expe En lo que respecta a la familia, sus valores no son una mera
riencia cotidiana de la gente como siempre lo haba hecho, es de cuestin de nostalgia. De hecho, a Rico le desagradaba la expe
cir, por medio del xito y del fracaso, de la dominacin y la riencia real de una estricta norma paternal tal como l la haba pa
sumisin, la alienacin y el consumo. Para m, las cuestiones rela decido bajo la autoridad de su padre. No tena intencin de regre
tivas a la cultura y al carcter caan dentro de esas categoras cono sar al tiempo lineal que haba organizado la existencia de Enrico y
cidas. Hoy, sin embargo, estos viejos hbitos de pensamiento no Flavia, incluso si pudiera; me mir con cierto disgusto cuando le
interesaran a la experiencia de ninguna persona. dije que, como profesor universitario, yo tena la titularidad para
Obviamente, lo que Rico me haba contado sobre su familia toda la vida. Para l, la incertidumbre y el riesgo son desafos en el
lo haba llevado a pensar en sus valores ticos. Cuando nos retira trabajo; como consultor ha aprendido a ser un hbil jugador en
mos a fumar en la cola del avin, me seal que antes era liberal, eqmpo.
en el generoso sentido americano de preocuparse por los pobres y Sin embargo, estas formas de comportamiento flexible no le
comportarse bien con las minoras, como los homosexuales y los han servido a Rico en su papel de padre o de miembro de una co
negros. La intolerancia de Enrico hacia los negros y extranjeros munidad; quiere mantener las relaciones sociales y ofrecer una
avergonzaba a su hijo. No obstante, desde que empez a trabajar orientacin duradera. Es contra los vnculos rotos en el trabajo,
dice que se ha vuelto un conservador culturah>. Al igual que la contra la amnesia deliberada de sus vecinos y el fantasma de sus
mayora de la gente de su edad, detesta a los parsitos sociales,
encarnados para l en la figura de la madre a cargo de la benefi
cencia, que se gasta en alcohol y drogas los cheques del Estado.
Tambin cree sin concesiones en los criterios draconianos y fijos
I hijos convertidos en ratas de centro comercial que postula la
idea de valores duraderos. Y por eso, Rico se encuentra atrapado
en una trampa.
Todos los valores especficos que mencion son reglas fijas:
de comportamiento en comunidad, como opuestos a esos valores de un padre o una madre dice no; una comunidad exige trabajo; la
educacin liberal de los hijos que son el paralelo a la reunin dependencia es un mal. Los vaivenes de las circunstancias no for
abierta en el trabajo. Como ejemplo de este ideal de vida en man parte de estas normas ticas; despus de todo, es de ese azar
comn, Rico me dijo que aprobaba la propuesta, habitual en algu variable que Rico quiere defenderse, pero es difcil llevar a la prc
nos crculos conservadores, de quitarles los nios a los malos pa tica esas reglas intemporales.
dres y meterles en orfanatos. Esa dificultad se manifiesta en el lenguaje que Rico emplea
Yo me indign, y nos pusimos a discurir el asunto con vehe para describir sus mudanzas de los ltimos catorce aos a lo largo
mencia, mientras a nuestro alrededor se alzaban nubes de humo. y ancho del pas. Aunque muchas de esas mudanzas no han sido
Hablbamos los dos a la vez (y, al repasar mis notas, veo que Rico por deseo propio, rara vez emple la voz pasiva al recordar los
tambin disfrutaha un poco provocndome). l sabe que su conser acontecimientos. No le gusta, por ejemplo, la expresin: Me des
vadurismo cultural es slo eso, una comunidad simblica idealiza pidieron en un recorte de plantilla; en cambio, refirindose a este
da. No tiene la esperanza real de encerrar a los nios en orfanatos. hecho que destroz su vida en el parque de empresas de Missouri,
Seguramente ha tenido muy poca experiencia adulta de conserva dijo: Tuve que hacer frente a una crisis y tomar una decisin.
durismo preservador del pasado; por ejemplo, cada vez que se mu Respecto de esa crisis afirm: Cre mis propias opciones; asumo

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toda la responsabilidad por haberme mudado ranras veces. Me


record a su padre. Hazte responsable de ti mismo era la frase 1 Asumir la responsabilidad por los hechos que escapan a nues
tro conrrol puede parecerse a una vieja amiga, la culpa, si bien
ms importante del repertorio de Enrico. Sin embargo, Rico no esto no caracterizara correctamenre a Rico, al menos segn me
comprenda cmo actuar de acuerdo con ella. pareci a m. l no se acusa a s mismo con autoindulgencia.
Le pregunt: Cuando te despidieron en Missouri, por qu Tampoco ha perdido el valor ante una sociedad que a l le parece
no protestaste, por qu no te defendiste? fragmentada. Las reglas que formula para lo que debera hacer una
Claro que me enfad, pero eso no sirve de nada. No haba persona de carcter slido pueden parecer simplistas o infanriles,
nada injusto en el hecho de que la empresa redujera su volumen de pero tampoco as lo juzgaramos correctamente. En cierto senrido,
operaciones. Al margen de lo que ocurriera, tuve que hacer frente a Rico es realista; en efecto, para l habra carecido de senrido escri
las consecuencias. Le iba a pedir a Jeannene que nos mudramos birle una carta a su empresa contando los estragos que haba pro
una vez ms por m? Era negativo para los nios y para ella. Deba
pedrselo? A quin poda escribirle una carta contndole lo que
me pasaba?
1 vocado en su familia. Por lo tanro, Rico se concentra en su pura
determinacin de resistir: no perder el rumbo. Quiere resistir, y
en especial a la cida erosin de esas cualidades del carcter, como
No poda hacer nada. Aun as, se sienre responsable de este la lealtad, el compromiso, los objetivos y la resolucin, cualidades
suceso, que est ms all de su control; literalmenre, carga con l, que, por naturaleza, son a largo plazo. Rico afirma los valores
como quien carga su propia cruz. Pero qu significa hacerse res intemporales que caracterizan a la persona que l es, para siempre
ponsable? Sus hijos aceptan la movilidad como la cosa ms natu y de una manera permanenre y esencial. Su voluntad se ha vuelto
ral del mundo, y su esposa le est agradecida por haber estado dis esttica; est atrapado en la mera afirmacin de los valores.
puesto a mudarse por ella. Sin embargo, la afirmacin asumo Lo que falta entre los polos opuestos -experiencia a la deriva y
toda la responsabilidad por haberme mudado tanras veces, sale de
Rico como un rebelde desafo. En este punro de nuestro viaje,
comprend que lo ltimo que deba responder a ese desafo era
Cmo pudiste imputarte a ti mismo la responsabilidad?. Ha
I aseveracin esttica- es un relato que organice su conducta. Los
relatos son ms que simples crnicas de los acontecimientos; dan
forma al avance del tiempo, sugieren motivos que explicaran por
qu ocurren las cosas, muestran sus consecuencias. Enrico tena
bra sido una pregunra razonable y, a la vez, un insulto: en el fon un relato para su vida, lineal y acumulativo, un relato con sentido
do, t no cuentas. en un mundo altamente burocratizado. En cambio, Rico vive en
Enrico tena una idea algo fatalista y anticuada de la gente que un mundo marcado por la flexibilidad y el cambio a corto plazo;
nace en el seno de una clase con unas condiciones de vida deter este mundo no ofrece muchas cosas que se parezcan a una narra
minadas y hacen todo lo que pueden dentro de esos lmites. A l cin, ni econmica ni socialmente. Las empresas se desintegran o
le ocurrieron cosas que estaban ms all de su conrrol -como el se fusionan, los puestos de trabajo aparecen o desaparecen, como
despido- y tuvo que hacerles frenre. Como puede dejar claro este hechos desconectados. Segn Schumpeter, la destruccin creativa,'
ejemplo de sparring que he citado, el sentido de responsabilidad el pensamiento empresarial, requiere gente que se sienta cmoda
de Rico es, por decirlo de alguna manera, ms absoluto. l quiere sin calcular las consecuencias del cambio, o gente que no sepa qu
llamar la atencin sobre su frrea disposicin a que se le considere ocurrir a continuacin. La mayora, sin embargo, no se sienre
responsable, sobre ese aspecto del carcter, ms que sobre un par tranquila con los cambios que se producen de esta manera des- I
ticular curso de los acontecimientos. La flexibilidad lo ha empuja preocupada y negligente. ----"
do a afirmar que la autntica fuerza de volunrad es la esencia de su Es cierto que Rico no quiere vivir como un hombre schumpe
tica. teriano, aunque en la cruel lucha por la supervivencia no le haya

28

29
desorienta la accin planificada, disuelve los vnculos de confianza
ido mal. Cambio slo significa a la deriva; a Rico le preocupa
que sus hijos naveguen tica y emocionalmente, pero, igual que 1 y compromiso y separa la voluntad del comportamiento.
con sus jefes, tampoco a sus hijos puede escribirles una carta capaz Creo que Rico sabe que es, a la vez, un hombre de xito y un
de orientarlos a lo largo del tiempo. Las lecciones que quiere en hombre confuso. El comportamiento flexible que le ha trado el
searles son tan intemporales como su propio sentido de la deter 2Cito est debilitando su prQpi~Q carcter en modos que no tienen
minacin, lo cual significa que sus preceptos ticos se aplican a un_solucin prctica. Si es un Everyman de nuestro tiempo, su
todos los casos y a cualquiera en particular. Las confusiones y an universalidad puede residir en ese dilema.
siedades que provoca el cambio han generado en l ese paso al ex
tremo opuesto; tal vez sa sea la razn que le impide presentarles a
sus hijos su propia vida como un relato ejemplar, y la razn por la
cual, al escucharlo, uno no tiene la sensacin de que su carcter se
desarrolla y sus ideales evolucionan.

He contado este encuentro porque las experiencias de Rico


con el tiempo, el lugar y el trabajo no son nicas, como tampo
co lo es su respuesta emocional. Las especiales caractersticas del
tiempo en el neocapitalismo han creado un conflicto entre carc
ter y experiencia, la experiencia de un tiempo desarticulado que
amenaza la capacidad de la gente de consolidar su carcter en na- 1'1
rraciones duraderas.
A finales del siglo xv, el poeta Thomas Hoccleve escribi en
el Regimiento de los prncipes: Ay!, dnde est la estabilidad de
este mundo?, un lamento que aparece tambin en Homero, o en
Jeremas en el Antiguo Testamento.') A lo largo de la mayor parte
de la historia humana, la gente ha aceptado que la vida cambia de
repente por culpa de las guerras, las hambrunas y otras catstrofes,
y tambin que, para sobrevivir, hay que improvisar. En 1940,
nuestros padres y abuelos estaban desbordados por la angustia,
nas haber resistido el desastre de la Gran Depresin y hacer frente
a la sombra perspectiva de una guerra mundial.
l,() que hoy tiene de particular la incertidumbre es que existe
sin la anlcnaza de un desastre histrico; yen cambio, est integrada
cn LIS pdCI iCIS cotidianas de un capitalismo vigoroso. La inestabi
lidad cs algo normal, y el empresario de Schumpeter sirve como
ejemplo dc I:'/ll'ryttlflf/ ideal. Es posible que la corrosin del carcter
sea una consecuL'ncia inevitable. La consigna <<nada a largo plazo

30 31

l
2. RUTINA dra. El dibujo de mediados del siglo XVIII se caracteriza por la ele
gancia de la lnea, pero la mayor parte de los artistas desplegaba esa
elegancia en paisajes o en escenas de la ociosa vida aristocrtica; los
ilustradores de la Enciclopedia ponen esa elegancia al servicio de di
bujos de martillos, prensas de papel y martinetes. El objetivo de la
imagen y el texto era justificar la dignidad intrnseca del trabajo. I o
La especial dignidad de la rutina aparece en el Volumen 5 de
la Enciclopedia en una serie de lminas que muestran una autnti
ca fbrica de papel, L'Angle, situada a unos noventa kilmetros al
sur de Pars, en las cercanas de Montargis. La fbrica est disea
da como un castillo, con un bloque principal que conecta en dos
ngulos rectos con naves menores; en el exterior vemos parterres y
Hay buenas razones para que Rico luche por darle un sentido alamedas que rodean la fbrica, iguales a las que se veran en el
al tiempo que le ha tocado vivir. La sociedad moderna se rebela parque de la mansin de un aristcrata rural.
contra la rutina, el tiempo burocrtico que puede paralizar el tra El marco de esta fbrica modelo -tan bonita a nuestros ajas
bajo, el gobierno u otras instituciones. El problema de Rico es qu en realidad escenifica una importante transformacin del trabajo
hacer consigo mismo cuando esta rebelin contra la rutina triunfa. que comenz en la poca de Diderot: la casa estaba separada del
Sin embargo, en los albores del capitalismo industrial, no era lugar de trabajo. Hasta mediados del siglo XVIII, la casa era el cen
tan evidente que la rutina fuera una lacra. A mediados del si tro fsico de la economa. En el campo, la familia fabricaba la ma
glo XVIII pareca que el trabajo repetitivo poda conducir en dos yora de las cosas que consuma; en ciudades como Pars o Lon
direcciones diferentes: una positiva y fructfera, otra destructiva. dres, los oficios tambin tenan su sede en la vivienda familiar. Por
El lado positivo de la rutina aparece descrito en la gran Enciclope ejemplo, en la casa de un panadero, los oficiales, los aprendices y
dia de Diderot publicada entre 1751 y 1772; el lado negativo de la familia del amo, todos coman juntos, y la comida se serva a
la jornada de trabajo regular se describe con tintes radicalmente todos juntos, pues de todos se esperaba que durmieran y vivieran
distintos en La riqueza de las naciones de Adam Smith, publicado en la casa, escribe el historiador Herbert Applebaum; el coste de
en 1776. Diderot crea que la rutina en el trabajo poda ser como hacer pan ... inclua la vivienda, la comida y la ropa de todas las
cualquier otra forma de memorizacin, un profesor necesario; personas que trabajaban para el amo. El pago en efectivo era una
Smith, por su parte, crea que la rutina embotaba la mente. Hoy, fraccin de los costes.!l El antroplogo Daniel Defert llama a este
la sociedad est del lado de Smith. Diderot sugiere lo que podra sistema economa del domus; en lugar de un salario de esclavo, rei
mos perder si nos decantamos por su contrario. naba una inseparable combinacin de proteccin y subordinacin
de la voluntad de un amo.
Diderot describe en L'Angle un nuevo orden de trabajo, se
Para el pblico lector culto, los artculos ms sorprendentes de parado del domus. La fbrica no daba alojamiento; de hecho, esta
la Enciclopedia de Diderot eran los que se centraban en la vida coti fbrica fue la primera en Francia que contrataba a trabajadores
diana: artculos de diversos autores sobre la industria, los oficios y que vivan bastante lejos y que iban a trabajar a caballo en lugar de
la agricultura. Estos artculos iban acompaados de una serie de hacerlo a pie. Tambin fue una de las primeras en pagar el salario
grahados que ilusrraban cmo se haca una silla o se tallaba la pie directamente a los trabajadores adolescentes en lugar de pagarlo a

.\2 33
sus padres. El aspecto atractivo, elegante incluso, de la fbrica, su Naturalmente, esto es slo un ideal. Diderot nos ofrece una
giere que el grabador vea esta separacin como algo positivo. prueba visual muy suril para hacer que suene convincente. En la f
Lo que vemos del interior tambin lo es: reina el orden. La brica de papel, los jvenes que cortan trapos grasientos trabajan so
preparacin de pasta de papel era, durante el siglo XVIIl, una ope los en una sala, sin la presencia de un supervisor adulto. En las salas
racin sucia y maloliente; los andrajos empleados para hacer papel de encolado, secado y acabado, hombres y mujeres jvenes y hom
solan proceder de cadveres y se dejaban pudrir meses enteros en bres fornidos trabajan codo con codo; en esas ilustraciones vea
cubas para que las fibras se desintegraran. Sin embargo, en el pblico de la Enciclopedia qu significaban igualdad y fraterni
L'Angle los suelos brillan inmaculados y no se ve a ningn traba dad. Lo que hace que las imgenes resulten convincentes son las
jador a punto de vomitar. En la sala donde se apalean las fibras caras de los trabajadores. No importa cun exigentes sean las tareas
hasta convertirlas en pulpa -la ms sucia de todas las actividades que realizan, los rostros que vemos son serenos, un reflejo de la idea
no se ven seres humanos. En la sala donde tena lugar la ms deli de Diderot segn la cual, gracias al trabajo, los seres humanos
cada divisin del trabajo -recoger la pulpa con palas y luego pre logran estar en paz consigo mismos. Trabajemos sin teorizar, dice
sionarla hasta convertirla en delgadas hojas-, tres artesanos traba Martin en el Cndido de Voltaire. Es la nica manera de que la
jan con la coordinacin propia de un ballet.
vida sea soportable. Aunque Diderot era ms inclinado a teorizar,
El secreto de este orden industrial radica en sus exactas rurinas. crea, como Voltaire, que al dominar la rutina y sus ritmos la gente
L'Angle es una fbrica en la cual todo tiene un lugar fijo y en la llegaba a dominar su trabajo y se tranquilizaba a la vez.
que todo el mundo sabe lo que tiene que hacer. No obstante, para
Diderot, esta clase de rutina no implicaba la simple e interminable
repeticin mecnica de una tarea. El maestro que le insiste a un Para Adam Smith, estas imgenes de evolucin ordenada, de
alumno para que memorice cincuenta versos de un poema, lo que fraternidad y serenidad, representan un sueo imposible. La ruti
quiere es ver la poesa almacenada en el cerebro de su alumno, na ahoga el espritu. La rutina, al menos en la forma del capitalis
como dato siempre disponible y utilizable para juzgar otros poe mo emergente que l observ, pareca negar cualquier conexin
mas. En La paradoja del comediante, Diderot intent explicar entre el trabajo corriente y el papel positivo de la repeticin en el
cmo actores y actrices dilucidan poco a poco los misterios de un arte. Cuando Adam Smith public en 1776 La riqueza de las na
I personaje repitiendo la letra una vez tras otra. Y en el trabajo in ciones, se lo lea -y se lo sigue leyendo- como apstol del nuevo
dustrial esperaba encontrar las mismas virtudes de la repeticin. capitalismo, bsicamente por la declaracin que hace al principio
Fabricar papel no es una actividad mecnica; Diderot crea del libro a favor de la libertad de mercado. Sin embargo, Smith es
-nuevamente por analoga con las artes- que sus rutinas sufran algo ms que un apstol de la libertad econmica, pues era plena- \
una evolucin constante a medida que los trabajadores aprendan mente consciente del lado oscuro del mercado, una conciencia \
a manipular y alterar cada estadio del proceso de produccin. En que desarroll especialIT;ente ar~~nsider~~l~'organizacin rutina- '
gran parte, ritmo de trabajo significa que si repetimos una ope ria del tiempo en el nuevo sistema econmico.
racin dada, descubrimos cmo acelerar o aminorar la marcha,
La riqueza de las naciones se basa en un solo gran concepto: \
aprendemos a hacer variaciones, jugar con los materiales, desarro Smith crea que la libre circulacin de dinero, bienes y trabajo exi
llar nuevas prcticas, igual que un msico aprende a manejar el gira que la ~~te hici~ra trabajos cada vez ms especializados. El
tiempo mientras interpreta una pieza. Gracias a la repeticin y al crecimiento dd mercado libre v acompaado de una divisin del
ritmo, el trabajador puede alcanzar, segn Diderot, <<la unidad de trabajo en la sociedad. La idea que Smith tena de la divisin
la mente y la mano.12
del trabajo se comprende fcilmente al observar un panal; a medi
lit
j')
da que aumenta de tamao, cada una de sus celdillas se convierte campanadas; as, el tiempo dej de depender del espacio. Por qu
en el lugat de una tarea especfica. Dicho seriamente, las dimen razn esta planificacin del tiempo resultara ms tarde un desas
siones numticas del intercambio -sea el tamao de la masa mo tre humano?
netatia o la cantidad de bienes en el mercado- son inseparables de La riqueza de las naciones es un libro muy largo, y los defenso
la especializacin de la funcin productiva. res de la nueva economa en los tiempos de Smith tendan a refe
El ejemplo grfico que brinda Smith es el de una fbrica de rirse nicamente a su espectacular y esperanzador comienzo. No
tachuelas y clavos pequeos empleados en carpintera. Smith cal obstante, a medida que nos adentramos en el texto el panorama se
cul que un fabticante de clavos que lo hiciera todo solo poda ensombrece, la fbrica de clavos se convierte en un lugar ms si
producir unos cuantos cientos al da; en una fbrica que operase niestro. Smith reconoce que dividir las tareas en las partes inte
con las nuevas divisiones del trabajo, donde la produccin estuvie grantes de un clavo condenara a los individuos a un da mortal
ra desglosada en todas sus partes componentes y cada trabajador mente aburrido, en el que se pasaran realizando una minscula
hiciera slo una de ellas, un fabricante poda elaborar ms de die porcin del trabajo hora tras hora; en un momento dado, la rutina
cisis mil al da. u La industria en la que el fabricante se introduce se vuelve autodestructiva, porque los seres humanos pierden el
en el sistema del mercado libre, no har sino estimular la demanda control sobre sus propios esfuerzos; la falta de control sobre el
del producto y conducir a la creacin de empresas cada vez ms tiempo de trabajo significa la muerte mental de las personas.
grandes y con una divisin del trabajo ms compleja. Smith crea que el capitalismo de su poca estaba cruzando
Al igual que el molino de papel de Diderot, la fbrica de esa gran lnea divisoria; cuando afirma que los que trabajan ms
Smith es un lugar para trabajar, no para vivir. La separacin de la ganan menos, piensa en trminos humanos ms que en trminos
casa y el trabajo es, segn Smith, la ms importante de todas las de salario. 14 En uno de los pasajes ms pesimistas de La riqueza de
divisiones modernas del trabajo. Y, al igual que la de Diderot, la las naciones, escribe:
fbrica de Smith funciona de manera ordenada gracias a una ruti
na en la que cada trabajador desempea una sola funcin. Es la vi En el curso de la divisin del trabajo, la funcin de la mayor
sin de Smith la que diferencia a la fbrica de clavos del molino parte de aquellos que viven de su trabajo termina reducida a
de papel, pues para l, desde el punto de vista humano, es desas unas pocas operaciones muy sencillas; por lo general, una o dos.
troso organizar as la jornada de trabajo. 'ooEl hombre que se pasa toda la vida dedicado a pocas operacio
El mundo en el que vivi Smith estaba, por supuesto, familia nes suele volverse todo lo estpido e ignorante que puede vol
oo'

rizado con la rutina y la programacin del tiempo. A partir del si verse un ser humano. J 5
glo VI, las campanas de las iglesias haban dividido el da en sus
unidades religiosas; a comienzos de la Edad Media los benedicti El trabajador industrial no sabe nada de la presencia de nimo
nos dieron un paso importante al instituir el repique de campanas y expresividad del actor que ha memorizado mil versos; la compa
para distinguir las horas de trabajo de las horas de comida, as racin de Diderot es, en consecuencia, falsa, porque el obrero no
como las horas para la oracin. Ms prximos a los das de Smith, controla su trabajo. El obrero que fabrica clavos se vuelve una
los relojes mecnicos reemplazaron las campanas, y, a mediados criatura estpida e ignorante por culpa de la divisin del trabajo;
del siglo XVIII, los relojes de bolsillo estaban ya muy difundidos. la naturaleza repetitiva de su trabajo lo ha embotado. Por estas ra
La hora matemticamente exacta poda saberse al margen del lu zones, la rutina industrial amenaza con aplacar el carcter humano
gar en que se encontrara una persona. Ya no importaba que estu en sus mismas races.
viera cerca de llna iglesia o en un lugar desde el que pudiera or las Si ste parece un Adam Smith sumamente pesimista, tal vez

)(1 37
slo sea porque era un pensador mucho ms complejo del que nos cercano a nosotros. El carcter le parece formado por la historia y
ha presentado la ideologa capitalista. En la Teora de los senti sus giros impredecibles. Una vez establecida, una rutina no permi
mientos morales, un libro anterior a La riqueza de las naciones, te muchas cosas en el sentido de construccin de una historia per
Smith haba abogado por las virtudes de la solidaridad mutua y la sonal; para desarrollar el carcter, es necesario romper la rutina.
capacidad de identificarse con los sentimientos ajenos. La solidari Smith present con rasgos concretos esta proposicin de carcter
dad, deca, es un sentimiento moral espontneo, estalla cuando un general; celebraba el carcter de los comerciantes, pues crea que
hombre o una mujer comprenden de repente los sufrimientos o actuaban de manera responsable y solidaria con las exigencias
las tensiones de otro. No obstante, la divisin del trabajo aplaca cambiantes de cada momento; del mismo modo se compadeca
los estallidos espontneos; la rutina reprime la solidaridad. Sin del estado del carcter de los obreros industriales, uncidos al yugo
duda alguna, Smith identificaba el crecimiento de los mercados y de la rutina.
la divisin del trabajo con el progreso material de la sociedad, No debera sorprendernos que Marx fuera un atento lector de
pero no con su progreso moral, y las virtudes de la solidaridad re Adam Smith, aunque de ningn modo elogiara el comercio y a
velan algo quiz ms sutil sobre el carcter individual. quienes lo practicaban. En su juventud, Marx admiraba al menos
El ncleo moral de Rico, como hemos visto, estaba en la afir la teora general de la espontaneidad expuesta en la Teora de los
macin decidida de su voluntad; para Smith, la erupcin espont sentimientos morales; ya ms adulto y sereno, se centr directamen
nea de solidaridad supera a la voluntad, arrastra a un hombre o a te en la descripcin que hace Smith de los males de la rutina, la
una mujer a emociones que escapan a su control, como la sbita divisin del trabajo sin el control de los trabajadores. stos son los(1
identificacin con los fracasos de la sociedad o la compasin por ingredientes bsicos del anlisis marxista del tiempo parce!izado. \
los cobardes o los mentirosos habituales. Los brotes espontneos A la descripcin de Smith, Marx le aadi la comparacin con
de solidaridad -territorio del tiempo espontneo- nos empujan prcticas ms antiguas del sistema alemn de! Tagwerk, en e! que
fuera de nuestros lmites morales normales. No hay nada predeci los trabajadores reciban la paga al final de! da. En dicho sistema,
ble ni rutinario en la solidaridad. e! trabajador poda adaptarse a las condiciones de su entorno ha
Al hacer hincapi en la importancia tica de tales estallidos ciendo distintos trabajos segn lloviera o hiciera un da despejado,
emocionales, la voz de Smith se distingui de la de sus contem u organizando las tareas de acuerdo con las entregas de suminis
porneos, muchos de los cuales consideraban que el carcter hu tros. Ese trabajo tena un ritmo, porque era e! trabajador quien lo
mano, en su aspecto tico, tena poco que ver con los sentimientos controlaba.18 En comparacin, como escribi ms tarde el histo
espontneos o con la voluntad; en su Proyecto de ley de libertad re riador marxista Edward Thompson, en el capitalismo moderno
ligiosa (1779), Jefferson afirma que las opiniones y creencias de los empleados perciben una diferencia entre e! tiempo de su em
los hombres no dependen de su voluntad; siguen involuntaria pleador y su "propio" tiempo.19
mente la evidencia que se presenta a su mente.]6 Los temores que Adam Smith albergaba hacia el tiempo ruti
El carcter comienza a actuar cuando hacemos nuestro deber; nario pasaron a nuestro siglo en e! fenmeno conocido con el
como dijo James Madison en 1785, seguir los dictados de la con nombre de ((j!.disITlo. Es en el fordismo donde podemos docu
ciencia es tambin un derecho inalienable, porque lo que aqu es mentar de manera ms exhaustiva la aprensin de Smith hacia e!
un derecho para con los hombres, es un deber para con el Crea capitalismo industrial emergente a finales de! siglo XVIII, especial
dor.l7 La Naturaleza y el Dios de la Naturaleza proponen; el mente en e! lugar que dio su nombre al fenmeno.
hombre obedece.
Adam Smith habla del carcter con un lenguaje tal vez ms

)H 39
En los aos 1910-1914, la Ford Motor Company de High .
a
ling Bunnell, uno de los primeros partidarios de estos cambios,
land Park se consideraba un glorioso ejemplo de divisin tecnol mientras que dos hombres con alto grado de cualificacin necesi
gica del trabajo. En cierto modo, Henry Ford era un empleador tan poco ms aparte de sus cajas de herramientas.21 Esta manera
humano; pagaba buenos sueldos segn un rgimen de cinco dla de entender el uso de la maquinaria complicada para simplificar el
res diarios, equivalentes a ciento veinte dlares en 1997, e inclua trabajo humano sent las bases para que se hicieran realidad los
a sus trabajadores en un plan de participacin en los beneficios. miedos de Smith. Por ejemplo, el psiclogo industrial Frederick
En la fbrica, las operaciones eran otro asunto. Henry Ford pensa W. T aylor crea que la maquinaria y el diseo industrial podan
ba que las preocupaciones por la calidad de la vida laboral eran ser terriblemente complejos en una gran empresa, pero que no era
puras pamplinas, y que cinco dlares al da eran una retribucin necesario que los trabajadores comprendieran esa complejidad;
bastante atractiva por aburrirse. en realidad, afirma Taylor, cuanto menos se distrajeran tratando
Antes de que Ford creara las fbricas modelo como Highland de comprender el diseo del conjunto, con mayor eficiencia se
Park, la industria del automvil era de base artesanal, con trabaja pondran a hacer cada cual su trabajo.22 Los infames estudios de
dores altamente cualificados dedicados a muchos trabajos compli Taylor sobre la relacin tiempo/movimiento se realizaron con un
cados en un motor o en la cartocera en el curso de una jornada de cronmetro, midiendo en centsimas de segundo el tiempo que se
trabajo. Estos trabajadores disfrutaban de una gran autonoma, y tardaba en colocar un faro o un guardabarros. La gestin del tiem
la industria del automvil era, en realidad, un grupo de talleres po/movimiento llev la imagen de la fbrica de Smith a un extre
descentralizados. Muchos obreros cualificados, escribe Stephen mo sdico, pero Taylor no dudaba de que sus cobayas humanas
Meyer, que a menudo contrataban y despedan a sus ayudantes y aceptaran pasivamente que se las midiera y manipulara.
les pagaban una proporcin fija de sus ganancias.,,2o Alrededor de De hecho, la aceptacin pasiva de esta esclavitud rutinaria no
1910, el sistema de la fbrica de clavos se introdujo en la industria fue la consecuencia necesaria. David Noble seala que dos traba
del automvil. jadores desplegaban un amplio repertorio de tcnicas para sabo
Cuando Ford industrializ el proceso de produccin, favore tear los estudios de tiempo/movimiento y, por supuesto, hacan
ci el empleo de los llamados obreros especializados en detrimen caso omiso de los mtodos y especificaciones cuando se inter
to de los artesanos cualificados; el trabajo reservado a los especia ponan en su camino o entraban en conflicto con sus propios inte
lizados eran las operaciones en miniatura que requeran poco reses.23 Por otra parte, la criatura estpida e ignorante de Smith
esfuerzo de pensamiento o juicio. En la fbrica de Highland Park, se deprima en el trabajo, lo cual reduca su productividad. Los ex
la mayora de esos trabajadores eran inmigrantes recin llegados, perimentos efectuados en la fbrica de Hawthorn de General
mientras que los artesanos cualificados eran alemanes y otros ame Electric demostraron que la productividad mejoraba cuando se
ricanos ms establecidos; tanto la direccin de la empresa como trataba a los trabajadores como seres humanos sensibles. En con
los nativos pensaban que los nuevos inmigrantes carecan de la secuencia, los psiclogos industriales, como Elton Mayo, instaron
inteligencia necesaria para hacer algo que no fuera trabajo rutina a los empresarios a que se preocuparan ms por sus empleados y
rio. En 1917, el 55% de la fuerza de trabajo estaba formado por que incorporaran consultas psiquitricas en el lugar de trabajo. No
empleados especializados; otro 15% por trabajadores no cualifica obstante, los psiclogos como Mayo eran muy perspicaces. Saban
dos y encargados de mantenimiento que rondaban por la cadena que podan suavizar los males de la rutina, pero no eliminarlos en
de montaje, y los artesanos y los trabajadores tcnicos se haban esa jaula de hierro del tiempo.
reducido al 15%. Los males de la rutina tuvieron su culminacin en la genera
Los hombres baratos necesitan plantillas caras, deca Ster cin de Enrico. En un estudio clsico de los aos cincuenta,

40 41
Work and Its Discontents, Daniel Bell intent analizar esta agu mente en todas las secciones de la extensa fbrica, para que los di
dizacin del problema en otra fbrica de automviles, la de Gene rectivos supieran con exactitud lo que se supona que cada trabaja
ral Motors en Willow Run, Michigan. La colmena de Smith se dor estaba haciendo en un momento dado. A Bell le sorprendi,
haba vuelto realmente gigantesca; Willow Run era una estructura por ejemplo, la manera como General Motors divida las horas en
de un kilmetro de largo y medio kilmetro de ancho, donde, diez periodos de seis minutos ... el trabajador cobra de acuerdo con
bajo un solo techo, se reunan todos los materiales necesarios para el nmero de dcimas de hora que trabaja.21 Esta estricta organi
fabricar automviles, desde acero en bruto a teneras de pieles pa zacin del tiempo de trabajo se aplicaba tambin a medidas del
sando por bloques de cristal, y el trabajo se coordinaba mediante tiempo ms largas en la empresa. La antigedad se ajustaba con
una burocracia altamente disciplinada de analistas y directores. precisin al nmero total de horas trabajadas para General Motors;
Una organizacin tan compleja slo poda funcionar por medio un trabajador poda calcular con total exactitud las vacaciones y las
de reglas estrictas, lo que Bell llamaba una racionalidad de inge bajas por enfermedad. Asimismo, para todo lo relacionado con
niera. Esta jaula inmensa y bien estructurada operaba basndose promociones y beneficios, la micromtrica del tiempo imperaba
en tres principios: la lgica del tamao, la lgica del "tiempo m tanto en los escalones inferiores de los empleados administrativos
trico" y la lgica de la jerarqua.24 como en el trabajo manual en la cadena de montaje.
La lgica del tamao era sencilla: cuanto ms grande, ms efi Sin embargo, en la generacin de Enrico, la mtrica del tiem
caz. Concentrar todos los elementos de produccin en un solo lu po se haba convertido en algo distinto de un acto de represin y
gar como Willow Run serva para ahorrar energa y transporte de de dominacin practicado por la empresa en beneficio del creci
los materiales, y combinaba la fbrica con las oficinas de ventas y miento de una organizacin industrial gigantesca. Intensas nego
de administracin. ciaciones sobre estos horarios preocupaban tanto al sindicato Uni
Sin embargo, la lgica de la jerarqua no era tan simple: Max ted Auto Workers como a la direccin de General Motors; las
Weber, al definir la jaula de hierro humana, haba afirmado que bases del sindicato prestaban suma atencin, a veces apasionada, a
no se necesita ninguna prueba especial para demostrar que la dis los nmeros en juego en esas negociaciones. El tiempo rutinario se
ciplina militar es el modelo ideal para la fbrica del capitalismo haba convertido en una arena en la cual los trabajadores podan
moderno.25 En los aos cincuenta, y en empresas como General hacer valer sus reivindicaciones, una arena para la adquisicin de
Motors, Bell observ un modelo de control algo distinto. La su poder.
praestructura que organiza y dirige la produccin ... aparta del ta Adam Smith no anticip este resultado poltico. Las tormen
ller todo posible trabajo intelectual; todo se concentra en los de tas empresariales que Schumpeter evoc en la imagen de la des
partamentos de planificacin, programacin y diseo. Desde el truccin creativa implicaban que la clase de fbrica retratada por
punto de vista arquitectnico, este modelo requiere que los tcni Smith quebrara a lo largo del siglo XIX, y que su colmena racional
cos y directores estn lo ms lejos posible de la ruidosa maquinaria fuera un diseo sobre papel que sobrevivi en metal y piedra, a
de las fbricas. Los generales del trabajo perdieron as contacto f menudo slo por pocos aos. En consecuencia, para preservarse
sico con la tropa. No obstante, el resultado slo reforz los entu de estos perturbadores cambios, los trabajadores intentaron rutini
mecedores males de la rutina para el trabajador en la base, que zar el tiempo colocando sus ahorros en mutualidades, o por medio
slo se ocupa de detalles y est apartado de toda decisin o modi de hipotecas para viviendas obtenidas mediante sociedades cons
ficacin del producto en el que trabaja.26 tructoras. Actualmente no estamos muy dispuestos a pensar en el
Estos males de Willow Run seguan basndose en la lgica tay tiempo rutinario como en una conquista, pero, dadas las tensiones,
loriana del tiempo mtrico. El tiempo se calculaba minuciosa los periodos de auge y las depresiones del capitalismo industrial, a

12 43
menudo fue as. Este proceso complic el significado de la estruc
gradualmenre. Es irnico que este filsofo y boulevardier, criatura
turacin de un tiempo rutinario que surgi en la fbrica de Ford
de los sospechosos salones del Pars de mediados del siglo XVIII,
en Highland Park y encontr algo que podra calificarse de consu
parezca hoy ms un adalid de la dignidad inherente al trabajo que
macin en Willow Run. Hemos visto de qu manera Enrico, a
muchos de aquellos que han hablado en nombre del Pueblo. El
partir de esta atencin obsesiva a la programacin del tiempo,
mayo1J1e~~_~.~ro moderno de, Di~er2.t, el soci~o.g().Anthon'y Gid
construy una narracin positiva para su vida. La rutina puede de
deDs.- ha inrentadom~ntener viva la idea de aqul, sealandq el
gradar, pero tambin puede proteger; puede descomponer el tra
valor fundameMal de la costumbre en I-s prcticas sociales y en la
bajo, pero tambin componer una vida.
autocomprensin; probarnos alternativas slo en relacin con h
Con todo, el fondo del miedo de Smith segua vivo en Daniel
bito~ que ya hemos dominado. Imaginar una vida de impulsos
Bell, que entonces intentaba comprender por qu los trabajadores
momentneos, de acciones a corto plazo, desprovista de rutinas
no se rebelaban contra el capitalismo. En cierto modo, Bell estaba
sostenibles, un;l yida si.!1J.lito~ es, en el fondo, imaginar una
a mitad del camino de despedida del socialismo. Haba aprendido
existencia sin sentido. 28
que las insatisfacciones del trabajo, incluso aquellas tan profundas
Hoy, en la c.Y_~~tin de la rutina, nos encontrarnos en una l
que vacan el trabajo de toda satisfaccin, no conducen a los tra
nea div~oria. El nuev~ leng~aj~'de la flexibiid~d implica que la
bajadores a la rebelin: la resistencia a la rutina no provoca la re
rutina est desapareciendo en los sectore~ dinmicos de la eC9
volucin. Sin embargo, Bell sigui siendo un buen hijo de la fami
rlOma. Sin embargo, la mayor parte del trabajo sigue inscrito en
lia socialista. Crea que en la descontrolada fbrica de Willow Run
el crculo del fordismo. Es difcil encontrar estadsticas sencillas,
haba visitado la escena de una tragedia.
pero una buena estimacin de los trabajos modernos descritos en
U n mismo hilo conectaba la fbrica de Bell con la de Ford
la Tabla 1 es que al menos dosterc.iQ.~.de los empleos modern_os
en Highland Park, y, a su vez, con la fbrica de clavos de Adam
sonJ~~tivos enun;IJ9.rma que Adam Smith re~onocera corno
/' Smith. En todos estos escenarios, la rutina aparece corno degra afn a las practicadas en su fbrica de tachuelas y clavos. El uso de
:1 dante para la persona, corno una fuente de ignorancia, y de una los ordenadores en el trabajo (vase la Tabla 7) implica, para la
' ignorancia de un tipo particular, adems. El presente inmediato mayora, ta~~. totalmente rutina,rias, corno la recogida de datos,
puede estar bastante claro mientras un trabajador mueve la misma por ejemplo. Si, corno Diderot y Giddens, creernos que ese traba
I
palanca o la misma manivela, hora tras hora, pero lo que a este A jo no tiene por qu ser intrnsecamente degradante, nos centrara
;,"
trabajador le falta es una visin ms amplia de un futuro diferente, " mos entonces en las condiciones de trabajo en las que se realiza, y
o el conocimiento necesario sobre cmo instrumentar un cambio.
esperaramos que las fbricas y las oficinas se parecieran ms a una
Reformulando esta crtica de la rutina, diramos que la actividad
cooperativa, escenarios que favorezcan el trabajo tal corno aparece
mecnica no produce sensacin alguna de estar insertado en una
retratado en los grabados de L'Angle.
narracin histrica ms amplia: a Marx, los microrrelatos de la
Si, no obstante, nos inclinramos a considerar la rutina corno
vida de trabajadores corno Enrico le habran parecido ininteligi
degradante en s misma, entonces atacaramos la naturaleza misma
bles contrastados con la escala ms amplia de la historia, o meras
del proceso de trabajo, repudiaramos la rutina y aSlL.n:~dre, I~
adaptaciones a las circunstancias.
m~!:1_()_ muerta dela burocracia. Puede que en gran parte nos mue
Por este motivo, el viejo debate entre Denis Diderot y Adam
v; el deseo prtic~' de' una mayor receptividad, productividad y
Smith sigue vivo. Diderot no crea que la rutina fuera degradante;
beneficios del mercado, pero no es necesario que seamos capitalis
al contrario, crea que la rutina fomentaba la aparicin de una na
tas ambiciosos; podernos creer, corno herederos de Adam Smith,
rrativa a medida que las reglas y los ritmos del trabajo evolucionan

que a la gente le estimula una experiencia ms flexible, tanto en el

44 45
{
f
trabajo como en otras instituciones. Podemos creer en las virtudes 3. FLEXIBLE

de la espontaneidad. En ese caso, la cuestin sera: la flexibilidad,


con todos los riesgos e incertidumbres que comporta, .remediar el
problema humano que se propone atacar? Aun suponiendo que la
rutina tiene un efecto apaciguador sobre el carcter, cmo podr
la flexibilidad producir un ser humano ms comprometido?

La palabra flexibilidad entr en el idimna ingls en el.sjg19~v; 1


su sentido original derivaba de la simple observacin que permita t
constatar que aunque el viento poda doblar un rbol, sus ramas ,
volv~~ a la posicin original. Flexibilidad designa la capacidad del
y
rb,ol para ceder recuprarse, la puesta a prueba y la restauracin
de su forma. En condiciones ideales, una conducta humana flexi
bl~ debera tener la misma resistencia a la tensin:. ad~table a las
circun,.stan~i.~s cam~iant<:s sin dejar que stas lo rompan. Hoy la
sociedad busca vas para acabar con los males de la rutina creando
instituciones ms flexibles. No obstante, las prcticas de la flexi
bilidad se centran principalmente en las fuerzas que doblegan a la
gente.
- Los primeros filsofos modernos compararon ese aspecto de la
flexibilidad con la capacidad sensible del yo. Locke, en su Ensayo
sobre el entendimiento humano, escribi: El yo es esa cosa cons
ciente y pensante ... que es sensible al placer y al dolor, o cons
ciente de ambos, capaz de sentir felicidad y desgracia... Hume,
en el Tratado de la naturaleza humana, afirm que cuando ms
ntimamente penetro en lo que llamo mi fuero interno, siempre
tropiezo con una u otra percepcin particular, calor o fro, luz o
sombra, amor u odio, dolor o placer.29 Estas sensaciones proce
den de estmulos del mundo exterior, que doblan el yo ora hacia
un lado, ora hacia el otro. La teora de los sentimientos morales de
Smith se basaba en estos estmulos externos y ca 01 biantes.
A pa~ ento~ pensa~;1ient;-filosl~ sobre el carc

46 47
ter luch por encontrar los principios de la regulacin y la recupe Edmund Leach ha tratado de dividir la experiencia del tiempo

! racin internos que rescataran del flujo sensorial la sensacin de


ser uno mismo. Sin embargo, en los escritos de economa poltica
posteriores a Adam Smith, el acento se pone en el cambio po~_~
cambiante en dos grupos. En el primero de ellos, sabemos que las
cQsas cambi?-n, pero parecen tener una continuidad con lo que las
ha precedido. En el otro, se produce una ruptura debida a actos
mismo. Esta cla.~ de fl~Eilldad se asociaba.a las virtudes em---'pre que han aiterado nuestra vida de manera irreversible. 3o '"

slrliles; siguiendo a Smith, los economistas del siglo XIX opusie Consideremos, por ejemplo, un rito religioso como la comu
ron la flexibilidad del empresario al aburrido y lento empeo de nin. Cuando comemos la hostia participamos en el mismo acto
I los obreros industriales; John Stuart MilI, en sus Principios de eco que alguien realiz doscientos aos antes. Si sustituimos las hos
nomtz poltica, vea los mercados como un teatro de la vid~, peli tias de trigo marrn por hostias blancas, no alteramos mucho el
grosos y desafiantes a la vez, y, a los comerciantes, como artistas significado del rito; la nueva harina se incorpora al ritual. Pero, si
de la improvisacin. insistimos en que a las mujeres casadas debera permitrseles ofi
Mientras que Adam Smith era un moralista de la solidaridad, ciar una comunin, podemos provocar que el sentido mismo de la
los economistas polticos que lo siguieron se concentraron en un palabra sacerdote cambie irreversiblemente, y, con ello, el signi
valor tico diferente. Para_ty1~ll, es el cOIllP()rt<igliento fl~x.i!e lo ficado de la comunin.
que genera la libertad humana. An estamos dispuestos a pensar En el mbito del trabajo, los ritmos que Diderot describi en
que as es; nos imagin~mos que estar abiertos al cambio, ser adap el molino de papel, o los hbitos descritos por Anthony Giddens,
tables, son cualidades del carcter que se necesitan para una accin ilustran la primera sensacin de un tiempo que cambia dentro de
libre -el ser humano es libre porque es capaz de cambiar-o No un continuum. En comparacin, el cambio flexible, del tipo que
obstante, en nuestro tiempo, la nueva economa poltica traiciona hoy tiene la mira puesta en la rutina burocrtica, pretende rein
este deseo personal de libertad. La repugnancia a la rutina bu ventar las instituciones de manera decisiva e irrevocable, de modo I
rocrtica y la bsqueda de la flexibilidad han producido nuevas es que el presente se vuelve discontinuo del pasado.
tructuras de poder y control en lugar de crear las condiciones de La piedra angular de las modernas prcticas de direccin de
liberacin. empresas es la creencia en que las redes flexibles son ms abiertas
que las jerarquas piramidales -como las de la era fordista- a una
reinvencin radical. En la red, la unin entre ndulos es ms flexi
El ~~le.m de..pQdcr que acecha en las formas modernas de fle ble; se puede separar una parte -en teora, al menos- sin destruir a
xibilidad est compuesto de tres elementos: reinvencin disconti las dems. El sistema es fragmentario, y en ello reside la oportuni
nua de las instituciones, especializacin flexible. de la prodllccin dad de intervenir. Su misma incoherencia invita a revisarlo.
y concentracin sin centralizacin del poder:, Los hechos que caen Las tcnicas especficas de esta clase de reinvencin de institu- -T
dentro de estas categoras no son "desconocidos ni misteriosos para ciones ya estn bien establecidas. Los directores de empresa recu
la mayora de nosotros; no obstante, ms difcil es evaluar las con rren a programas de softwtzr..e que estan~ariz!ln los proc~di~L~!ltos
secuencias personales de estos hechos. op~rasivos (~IMS); utilizando el programa SIMS, hasta en una-::
Reinvencin discontinua de las instituciones: Los manuales y las empresa muy grande es P2sible ver)9_~~todas._l_~s._<::eldas de}pa-----
revistas empresariales actuales tienden a presentar el comporta nal institucional estn produciendo, y as evitar rpidamente la
mienw1k~jble como dependiente del deseo de caIl}bi o ; sin em duplicaciQn de u.QJ~ades o las u-;ida~es. no efic:i~EEes. Estas mis
bargo, se trata de una clase especial de cambio, con consecuencias mas maquetas de software permiten que los contables y los planifi
particulares para nuestra percepcin del tiempo. El antroplogo cadores institucionales evalen cuantitativamente qu P!()_g~amas

48 49
o qu ~ l pue~!!!Jecortarse~_',ggJl!.LQ!!.....de. fJJ!PD~.s.as. De planes comerciales, los beneficios esperados resultan efmeros, la ~
layering (<<eliminacin de capas) es el trmino con que se denomi organizacin pierde direccin. 32 Los cambios institucionales, en
na a la prctica de facilitar a un nmero menor de directivos el lugar de seguir la trayectoria de una flecha guiada, apuntan en di
control sobre un nmero mayor de subordinados; la desagrega recciones diferentes y a veces conflictivas: una unidad operativa
cin vertica1 ofrece a los miembros de una isla empresarial la po rentable se vende de repente, por ejemplo, y a pesar de ello, unos
sibilidad de realizar tareas mltiples. aos ms tarde, la empresa madre intenta volver al negocio en el
El trmino corriente para esas prcticas es reengineering (<rej!1~ cual saba cmo hacer dinero antes de pretender reinventarse.
geniera, reinvencin), cuyo resultado bsico es la reduccin de Vueltas como sta impulsaron a los socilogos Scon Lash y John
p~~~tos de t~~b~J~. Las estimacl0-~s-de las cifras-d~ t~;baJ~dores Urry a definir in extenso la fle2'.ibilidad como e1final del capita
americanos"atectados por una reduccin de plantilla desde 1980 a 1~l?:lCl. organizado.B ...... .... - ~
1995 varan de un clculo -a la baja- de trece millones, a la espec La expresin puede parecer extremada. Sin embargo, puesto !
tacular cifra de treinta y nueve millones. Estas reducciones han te que la id~.~.~~ga empE~~ .;!.i~1 presental....~~!1dencia al cafllbi()~fl .sti
nido una conexin directa con el aumento de la desigualdad, pues tucional como una cuestindeInayor eficiencia ms que como un
slo una minoria de los trabajad9res de medianaedad~.~.edidos experT~~~to de final abierto: es necesario pr~guntarse si ha conse
har::~fl~:.:ontrado otro trab~J~~n un salario igu~l.g supe~. En guido su objetivo. En concreto, el nuevo rgimen ha pretendido
una Biblia moderna sobre este tema -Re-engineering the Corpora eliminar 10s!l1~!~s_~~..J-. !JJJina en nombgge una mayoLPr,oducti
tion-, los autores, Michael Hammer y James Champy, defienden vi..c!.d.
la r~~.!:~~. r~cin organizativa frente a la acusacin de que es un A principios de los aos noventa, la American Management
mero d~ftz para despedir a la gente afirmando que reduccin de Association (AMA) y las empresas Wyan efectuaron estudios de
pla-;;-cilla y reestrucniraci6n slo significan hacer menos con me empresas que haban iniciado importantes procesos de reduccin
n~s. En cambio, re~~.~ie!a signi~~~_~acerJnA~ ....c9I!....meDos.31 de plantilla. La AMA comprob que los reiterados recortes de h
Una afirmacin que invoca a la eficien<:.:Ja; la palabra misma evoca plantilla producen menores beneficios y una productividad des- ~
una operacin ms ajustada que se consigue mediante una ruptura cendente; el estudio Wyan afirma que menos de la mitad de las
crucial con el pasado. Sin embargo, exagerar la eficacia de la rein empresas han logrado sus objetivos de reduccin de gastos; menos
geniera puede conducir a engao. El cambio irreversible se pro de un tercio han aumentado la rentabilidad, y menos de una de
1duce precisa~~nte porque la rei.l1Z<:"l1~ra pued~. s..~r un pro~~5?_su cada cuatro aumentaron la productividad. ,4 Las razones de este
m~nte caotlCO. fracaso son en parte evidentes: la moral y hl..Q!oth~~in de los tra:,- !)
A me~ja9s de los aJlQ..~ . !Jy.~llta, muchos directores de empre bajdgE~~ bajaE~11 . 5:fl..Qicado~nlos diversos re.c.mtes. Los tr~b~J~- \
sa vieron con claridad que slo en la vida fantstica y muy bien dores que sobrevivieron se quedaron, ms que exultantes por una ~
pagada de los consultores puede una organizacin grande definir victoria competitiva frente a los despedidos, esperando ~L!!..IJ~vo
un nuevo plan comercial, reducirse y reinventarse con vistas a gol.E~ de hacha. . .
adaptarse y despus avanzar hasta llevar a la prctica el nuevo . En trminos ms generales, aunque las medidas de productivi
plan. Eric K. Clemons, uno de los ms sobrios y prcticos de estos dad a gran escala son infinitamente complejas, al menos hay bue
consultores, observ con talante autocrtico que muchos, incluso nos motivos para dudar de que la poca actual sea ms productiva
la mayora, de los esfuerzos de reingeniera fracasan, y las ms de que el pasado reciente. Tomemos, por ejemplo, una medida es- "
~ las veces porque las instituciones se vuelven disfuncionales duran pecfica de crecimiento, el producto interior bruto (PIE). Segn
\ te el proceso de reduccin de plantilla: se descartan y revisan los este indicador, el crecimiento fue mayor en la era de los dinosau

50 51
,

rios burocrticos; las tasas de productividad han disminuido en queas del norte de Italia, y cmo permite que estos negocios
todas las grandes sociedades industriales (vase la Tabla .)). Cra reaccionen rpidamente a los cambios de la demanda. Las empre
cias a los avances tecnolgicos, se ha producido un aumento im sas cooperan y compiten a la vez, buscando sectores del mercado
portante del sector de las manufacturas en algunos pases, pero, que cada una de ellas va ocupando con carcter temporal ms que
calculada en todas las clases de empleados administrativos y obre permanente y adaptndose a la corta vida de productos como el
ros, la productividad, medida tanto en trminos de produccin de vestido, los textiles o las piezas de maquinaria. El gobierno desem

I
" un trabajador individual como en horas de trabajo, ha mermado
:. en todas partes. Algunos economistas han llegado a afirmar que si
se suman todos los costes del trabajo informatizado, la tecnologa,
pea un papel positivo, pues ayuda a estas empresas italianas a in
novar juntas ms que a quedarse encerradas en batallas a vida o
muerte. Piare y Sabelllaman al sistema estudiado por ellos estra
en realidad, arroja un dficit de productividad..J5 tegia de innovacin permanente: adaptacin al cambio continuo
Ineficiencia o desorganizacin no significan, sin embargo, que ms que un esfuerzo por controlarlo.J6
el cambio brusco y perturbador sea una medida sin pies ni cabeza. La especializacin flexible es la anttesis del sistema de pro
Estas reorganizaciones institucionales indican que el cambio es duccin encarnado por el fordismo. Hoy, en la fabricacin de co
real, y, como sabemos demasiado bien, el valor en Bolsa de las ins ches y camiones, la vieja y kilomtrica cadena de montaje que es
tituciones en curso de reorganizacin suele subir, como si cual tudi Daniel Bell ha sido reemplazada por islotes de produccin
quier cambio fuera mejor que seguir igual que antes. En la opera especializada. Deborah Morales, que estudi una variante de estas
cin de los mercados modernos, el trastorno de las organizaciones plantas flexibles en la industria del automvil, subraya la impor
se ha vuelto rentable. Mientras que el cambio brusco puede no tancia de la i!1!l-y~~in como respuesta a una demanda del merca- \
justificarse en trminos de productividad, los beneficios a corto do, al cambiar las tareas semanales, y a veces diarias, que los traba
plazo para los accionistas proporcionan un fuerte incentivo a los jadores han de realizarY
poderes del caos disfrazados con la palabra reengineering, de apa Los ingredientes necesarios para la especializacin flexible
riencia tranquilizadora. Algunas empresas perfectamente viables tambin son conocidos. La especializacin flexible conviene a la
son destruidas o abandonadas, y muchos empleados capaces que altil tecnologa; gracias a los ordenadore.s, las mquinas industri~- ,.
dan a la deriva y no se ven recompensados, simplemente porque les pueden reprogramarse y configurarse fcilmente. La velocidad
la organizacin debe demostrarle al mercado que es capaz de cam de las comunicaciones modernas tambin ha favorecido la especia
biar. lizacin flexible al permitir que las empresas gocen de acceso in
Sin embargo, hay razo~s.ms fundamentales que impulsan al mediato a los datos del mercado global. Adems, esta forma de
capitali1-mo a ~~c;~r el cam~io.radic~l e irrevers!ble, po"rris de produccin requiere una rpida toma de decisiones, y por eso es
sorganizado e improductivo que sea. Y la razn se relacioJla con la apropiado para el pequeo grupo de trabajo; por el contrario, en
ine~tabilidad de la demanda del consumo. Esta inestabilidad de la una gran pirmide jerrquica, la adopcin de decisiones puede ra
demanda da lugar a la segunda caracterstica de los regmenes fle lentizarse mientras los papeles llegan hasta la cumbre a fin de ser
xibles, a saber, la especializacin flexible de la produccin. aprobados en la oficina central. El ing~~~i.~pt~.ms sabroso de este
Especializtzcin flexible: para expresarlo con sencillez, la espe nuev~J~~~so productivo es 4.dimosicin a dej9-..!....que las deman
cializacin flexible trata de conseguir productos ms variados cada das-camb~delmUI1..4~~xt~or det~EI2:l.!.r:.~.n la estru~.t,I!.~~jl2~er
vez ms rpido. En The Second Industrial Divide, los economistas na de l~~.i!1.gitgciones. Todos estos elementos de receptividad
Michael Piare y Charles Sabel describen cmo funciona la espe contribuyen a la aceptacin del caJ!lbio decisivo y bru~s..o.
cializacin flexible en las relaciones fluidas entre empresas pe Puede parecer extrao -al menos a los americanos- citar un

52 53
ejemplo de la vanguardia de la innovacin productiva en Italia, tarse con tanta flexibilidad y decisin como el angloamericano. La
Aunque las empresas ame~ican<l:s y europeas,ha_IL-j?rendi~~, ml,!cho Italia del norte, por ejemplo, es totalmente renana en su mezcla
de las tc~li.c~sj~p~!l~.sas de especializaciI1)J5:~i~!~, la retrica de la de empresa estatal y privada, pero tambin flexible a la hora de
ecoora-a"ffiericana suele suponer que la economa de los Estados responder rpida y lbilmente a las cambiantes exigencias del mer
Unidos es, en su conjunto, ms flexible que otras, gracias a la ma cado. En algunas formas de fabricacin de alta tecnologa, la densa
yor ausencia de interferencia estatal prQpiade este pas en compa red renana de asociaciones cambiantes puede, de hecho, ser ms
racin con Europa y Japn, a una red ms dbil de amiguismo, a receptiva a la demanda de los consl!.Il1i~?res_ que suprima neolibe
sindicatos tambin ms dbiles y una opinin pblica dispuesta !:-l~ncer~da en una dudosab~t.<JJ1L.!=ontralas inte'rfrenclas-;;-gu
a tolerar el cambio econmico brusco (vase la Tabla 10), bernam~ntales y aplicadajl.;~iquilJ:.,,~.\J c~ffipetdQI~s'-I-; rela
Este prejuicio americano se basa en el reconocimiento implci cin en'r~-'~l mercado y el Estado compensa la diferencia real
to de que el rg~_~JLfl<;.x..ible es, a la vez, pIJ.r.ic:o y eC~I1{>pico. Las entre ambos regmenes.
cuestiones de flexibilidad tratan de cuestiones de economa polti Los regmenes del Rhin tienden a frenar el cambio cuando
ca propiamente dicha, y hoy encuentran formulaciones contras perjudica a los ciudadanos con menos poder, mientras que el rgi
tantes en Estados Unidos y algunas partes de Europa. Hay lmites men angloamericano se inclina ms hacia los cambios en la orga
a la manera como mucha gente se ve forzada a doblegarse? Puede nizacin y en las prcticas laborales aunque los ms dbiles tengan
el gobierno dar a la gente algo parecido a la fuerza elstica de un que pagar un precio por ello. El modelo renano no se lleva del
rbol a fin de que los individuos no se quiebren bajo la presin del todo mal con la burocracia estatal, mientras que el angloamerica
cambio? no opera basndose en el principi? de que el gobierno es culpable
El banquero francs Michel Albert establece la diferencia en hasta que no se demuestre su inocencia. RuudLubbers, ex primer
tre las respuestas dividiendo las economas polticas de las nacio ministro de los Pases Bajos, ha afirmado que la ~onfianza.:_holan
nes avanzadas en un modelo renano y un modelo angloameri ~ en el gob~o l:.~Enjlido realizarcl~J()Eosos a.:j~~_tese..<::n
\cano. El primero exist;"~resde 'hace casi un siglo en Ios'Pi~es mLc~_~ que una ciudadana ms recelosa no habra aceptado.)') As,
/"
U Ba.i?S, Alem~nia y~~~I!.cia: en este modelo, los sindica~<?s y l~em la etiqueta ne?}!_~eE~li.~t;l.o se apli~<l menudo aJ modelo angloa
_/ , pres.<ls cOITlP_ar!_~n el p_QSler, y el Estado del bienestar proporciona mericano <liberal en su sentido original de no regulado); capi
usistema de pensiones, de..(:ducacin y de prest;l~jS'nes sanitarias ~a.!j,~;;;---e Estado es la frmula con la que se clasifica al modelo.
relativamente bien entretejido y seguro. Este modelo renano se ha renano.
utilJza~L~.enltalia,Jap?n, los pases esca~vos y tambin er0s Ambos regmenes tienen defectos, pero diferentes. El anglo
rae!. ~._'-
arp..s:iKa.no, con baja tasa de deseQ1"pleo, presenta una creciefl..t.~_-ae
--El otro modelo, el angloamericano, se refiere a la si~ll<lcin
/\ actual, ms que a la pasada, en el Reino Unido y en Estados Uni
sigualdad en los sa.huios. Nadie puede negar que la realidad de la
actual desigualdad de la riquez~n el rgimen anglQ-~ricar:!.9 es
..J.
dOS-~ Este modelo ofrece mayores posibilidades al capitalismo de li asombros.'Ere~~'nomista Simon Head ha calculado que para el
bre mercado. Mientras que el modelo renano hace hincapi en 8Q9"o..<;Le.Ln_aI11iI1ferior de l;lpoblaci_I1<l:<;:tiy.u!me.I1.Qma, los suel
f. ciertas obligaciones de las instituciones econmicas con el sistema dos medios semanales (ajustados a la inflacin) cayeronJJll,lB.%l.
I!j de gobierno, el modelo angloamericano subraya la subordinacin de 1973 a199_?Lr:re..gt.ras que los percibidosp?r la lite empresa
. de la b~roc:r;lC:! estatal a la econ()Il)a, y, en cOIlse.cg_<;I1c:iJ Jiende a rial, aumentaron el 19% (sin tener en cuenta los impuestos): y un
aflojarl<l,~4e.,~Kuridtd que proporciona el ~()~_~en!o.j8 66% despus de quedos asesores fiscales hayan hecho sus pases de
Respecto de los mercados, el modelo renano puede compor magia. 40 Otro economista, Paul Krugman, afirma que el 1% supe

54 55
rior de los asalariados americanos han ms que doblado sus ingre jo es que dessentraliza el poder, es decir, que da aJa g,ente de cate
sos reales en la dcada que va de 1979 a 1989, en comparacin gor!~_j.!lle..()r..ms cOfl~!Lsobre.su.sp-opi.as actividades. Obvia
con una tasa muy inferior de riqueza acumulada en las dcadas mente se trata de una afirmacin f~!s. en lo que respecta a las tc
anteriores. 41 En el Reino Unido, The Economist calcul hace po
co que el 20% superior de la poblacin activa gana siete veces ms
que el 20% del tramo inferior, mientras que hace veinte aos la
I
nicas empleadas para de~;;ta~';;viejas y gigantescas estrucruas
burocrticas. Los nuevos sistemas de informacin proporcionan a
los directivos un amplio cuadro de la organizacin y dejan a los
ji
. diferencia slo era de cuatroY Un secretario de Trabajo de Esta individuos, al margen de cul sea su lugar en la red, poco espacio
I
dos Unidos ha afirmado: Estamos en vas de convertirnos en una 11
para esconderse; SIMS, al tratar solamente con sus superiores in

I
sociedad de dos escalas, compuesta de unos pocos ganadores y un mediatos, ocupa el lugar de las negociaciones que podran pro
grupo mucho mayor que se queda atrs; opinin que secunda el teger a los individuos. Igualmente, la desagregacin vertical y el
presidente del Federal Reserve Bank, quien no hace mucho de delayering son cualquier cosa menos procedimientos de descentra
clar que losJ!:1J~.r~s5~s d~siguales podan transformarse en una se lizacin. Hay una pennsula de poder en el archipilago del poder
ria amenaza para nuestra sociedad.45 j
flexible, y en la tierra alguien deCid;-que Barbados puede hacer
. Mientras que en los regmenes renanos la brecha en los sala el trabajo que una vez hicieron Trinidad y Guadalupe, y Bar
rios no ha aumentado tanto en la ltima generacin, el desem
pleo se ha vuelto una maldicin. Entre 1993 y 1996, la economa
estadounidense gener casi 8,6 millones de puestos de trabajo, ya
I
bados raras veces elige aumentar sus propias cargas.
La sobre~~.rga de direccin de los P~.9.~~upos de tr;b;ljo
con muchas ta~eas diferentes es una caracterstica frecuente de la
partir de 1992 tambin comenz a florecer el mercado de trabajo 1 reorganizaci'n d~-'emp~~~;s -y contraria a las divisiones cada vez
britnico. Eilcambio, durante la ltima dcada, casi-'tod'ci mer ms e~ac:~s del trabajo que Adam Smith imaginaba en la fbrica
cado europeo continental y del Japn estuvo estancad0 44 (vase la \
de c1avos-. Realizar estos experimentos con decenas o con cientos
Tabla 2 ) . ' de miles de empleados requiere inmensos puestos de mando. A la
Estableciendo estas diferencias se pone de relieve un hecho economa de la desigualdad se suman as n~ev~sJo!!D--s.Q.~p.Qd.er
muy sencillo. La operacin de la'produccin Hexible depe.!:l.de de desjK~~! y arbitrario dentro de I~.organizacin.
la m-n..er.- como unasociedad defi;~eCbi~~';-~ln. El rgimen Consideremos, por ejemplo, los ordenadores personales de
angloamS;J~a.no tiene- plen emp!~o, pero p()cas restricciones pol
-
marca que compramos: son un collage de piezas y montajes parcia
ticas a la desigualdad de ingresos, mientras que los sistemas de Jos les fabricados en distintas partes del mundo, y la marca representa,
Estados del bienesta.r del modelo renano, ms sensibles a los pro a lo sumo, el ~.r~a.-~n del ~9..ci1!r:H.o. SU produccin tiene lugar en
blemas de los trabajadores, son un obstculo a la creacin de em un mercado de trabajo global y resulta en una prctica productiva
pleo. El mal que escogemos depende del bien que persigamos. Por denominada hollowing <vaciado), pues la marca es un signo
esta razn es til la palabra rgimeOl); sugiere los trminos de po 1
vaco. En su c[{~ic~ estudio -Lean and Mean, Ben~et Harrison
der sobre los cuales se permite operar a la produccin y a los mer muestra cmo el poder jerrquico permanece firme en su lugar
cados. J
tambin en este tipo de produccin; la empresa grande mantiene
Concentracin sin centralizacin: Un rgimen flexible tiene bajo su control al cambiante cuerpo de baile de las empresas que
una tercera caracterstica. Los cambios en las redes, los mercados y
1 dependen de ella, les pasan los descensos en el ciclo comercial o
la produccin que utiliza hacen posible algo parecido a un oxmo
i los productos que han fracasado a sus socios ms dbiles, que
r9..'1: concentracin de poder sin c~nn-\iz,~i..ndepod~r. ,- estn ms apretados. Las islas de trabajo permanecen al alcance de
Uno de los alegatos a favor de la nueva organizacin del traba la pennsula de poder.
I
56 i ')7

Harrison llama a esta red de relaciones desiguales e inestables que no varan de un mes a otro, la jornada de trabajo es un mosai
"concentracin sin centralizacin; coml21~menta el poder para re co de gente con horarios diferentes y ms personalizados, como
organiz_ar una-i-;;~~ituci-~- d~ arriba hacia abajo en fragmentos y ocurre, por ejemplo, en el despacho de Jeannette. Este mosaico de
nduL~s_ge__ r~d. El control puede ejercerse fijando objetivos de horarios parece muy lejos de la montona organizacin del trabajo
produccin o de beneficios para una amplia variedad de grupos de en la fbrica de Smith; en realidad, parece ser una liberacin de
la organizacin, y cada unidad tiene la libertad de alcanzarlos los horarios, una autntica victoria de la organizacin moderna so
como le parezca conveniente. Sin embargo, esta libertad es en bre la rutina de toda la vida. Sin embargo, la realidad del horario
gaosa. EL!:'!!:<? que l~s organizaciones flexibles se ,fijen objetivos flexible es bien distinta.
f~cil~~_~~_al<:an~ar; por lo general, las unidades son presionadas El horario flexil;>le surgi con la nueva entrada de mujeres en
para que produzcan o ganen mucho ms de lo que est dentro de
su capacidad inmediata. Las realidades de la oferta y la demanda
raramente van sincronizadas con estos objetivos; el esfuerzo, a pe
I el mercado de trabajo. El nmero de mujeres pobres que trabajan,
como Flavia, siempre ha sido mayor que el de mujeres de la bur
guesa. En la ltima generacin, como ya hemos sealado, una
sar de esas realidades, es empujar a esas unidades ms y ms; la importante cantidad de mujeres de clase media han entrado en las
, presin viene de la cumbre de la jerarqua institucional. 45 filas del trabajo en Estados U nidos, Europa y Japn y han seguido
Otra forma de comprender el sistema de poder descrito por formando parte de la fuerza de trabajo incluso despus de tener
Harrison es decir que desafiar el viejo orden burocrtico no ha hijos, sumndose a las mujeres que ya trabajaban en servicios de
trado consigo menos estructura institucional. La estructura per menor nivel y en el sector de manufacturas. En 1960, un 30% de
manece en las fuerzas que empujan a producir a las unidades o a las mujeres norteamericanas formaba parte de la fue;za de trabajo
los individuos; lo que se deja abierto es la manera de hacerlo, y la remunerado, y el 70% no; en 1990, era casi el 60% y slo el 40%
cumbre flexible de la organizacin pocas veces da la respuesta, no. En las economas des~~~~_ll~d~s en 199.0, c~~i eI5_O(o de la
pues est ms ocupada en hacer las cuentas de sus propias nece fuerza de trabajo profesional y tcnica estaba formado por muje
sidades que en disear un sistema mediante el cual las necesidades res, la mayora empleadas jUll-time. 46 La necesidad, as como el de
puedan ser satisfechas. "Concentracin sin centralizacin es una seo personal, ha impulsado el trabajo femenino; hoy, un estndar
manera de transmitir la operacin de mando en una estructura de vida de clase media requiere por lo general dos asalariados
que ya no tiene la claridad de una pirmide -la estructura institu adultos. No obstante, estas mujeres trabajadoras necesitaban un
cional se ha vuelto ms intrincada, no ms sencilla-o sta horario de trabajo ms flexible; al margen de su clase social, mu
es la razn por la cual la palabra misma, "desburocratizacim" es chas de ellas trabajan a tiempo parcial y siguen siendo madres a
confusa y a la vez torpe. En las organizaciones modernas que prac tiempo completo (vase la Tabla 5).
tican la concentracin sin centralizacin, la dominacin d~s_cie La llegada de ms mujeres de clase media a la fuerza de traba
arrib~es, a la vez, fU~E.te y al]lOrfa. jo contribuy a una mayor innovacin en el horario flexible, sea a
tiempo completo, sea a tiempo parcial. Ahora estos cambios ya
han traspasado las barreras de los sexos y los hombres tambin
Una manera de comprender la manera como encajan los tres tienen horarios ms elsticos. En la actualidad el horario flexible
elementos del rgimen la encontramos en la organizacin del conoce distintas variantes. En la ms sencilla, utilizada de una ma
j
tiempo en el lugar de trabajo. Actualmente, las organizaciones fle
xibles estn experimentando una organizacin distinta de la jorna nera u otra por el 70% de las empresas norteamericanas, un traba
jador debe cumplir una semana entera de trabajo pero decide a
da laboral, el llamado horario flexibl~. En lugar de turnos fijos
i
qu horas del da est en la fbrica o en el despacho. En el extre-

58 59

I
mo opuesto, hay un 20% de empresas que permiten comprimir visores suelen abrir el correo electrnico. Son pocas las empresas
el horario de trabajo, como cuando un empleado completa una se que ofrecen horario flexible y que, siguiendo el modelo del Tag
mana en cuatro das. Trabajar en casa es una opcin que hoy ofre werk, proponen a los trabajadores: Tenemos esta tarea; hgala
ce el 16% de las empresas, en particular para trabajadores de ven como le plazca, pero hgala. Un trabajador o una trabajadora con
tas, tcnicos y del sector servicios, una opcin viable en gran horario flexible controla la ubicacin del trabajo, pero no por ello
medida gracias al desarrollo de las redes internas de comunicacio obtiene mayor control sobre el proceso de trabajo en s. Actual
nes (intranets). En Estados U nidos, los hombres y las mujeres mente, varios estudios sugieren que la vigilancia suele ser, de he
blancos de clase media tienen hoy mayor acceso a los horarios fle cho, ms eg!:cxa para los que no trabajan en la oficina que para
xibles que los operarios de una fbrica o los trabajadores hispanos. los pre~-e;-tes en la empresa. 49
El horario flexible es un privilegio de la jornada de trabajo; el tra De esta manera, los trabajadores cambian una forma de sumi
bajo por las tardes o por la noche an recae en las clases menos sin al poder -cara a cara- por otra que es electr2nica;- esto es -lo
privilegiadas (vase la Tabla 6). que Jeannette descubri, por ejemplo, cuando s;traslad a un lu
Este hecho pone de relieve una de las formas en que el horario gar de trabajo ms flexible al regresar al Este. La microgestin del
flexible, pese a que en apariencia promete mayor libertad de la que tiempo sigue realizndose a paso acelerado, aunque el tiempo pa
,
gozaba un obrero uncido al carro de la rutina de la fbrica de I
rezca desregulado en comparacin con los males de la fbrica de
Smith, se entreteje, en cambio, en un nuevo entram_dde~on Smith o del fordismo. La lgica mtrica de Daniel Bell ha pasa
troles. El horario flexible no se parece al calendario de vacaciones do del reloj a la pantalla del ordenador. El trabajo est descentrali
que permite a los trabajadores saber exactamente qu esperar; / zado desde el punto de vista fsico, pero el poder ejercido sobre los
tampoco es comparable al total de horas de trabajo semanales que trabajadores es ms directo. El teletrabajo es la ltima isla del nue
una empresa puede fijar para sus empleados de nivel inferior. La vo rgimen.
programacin flexible del horario es ms un beneficio otorgado a
empleados privilegiados que un derecho de los trabajadores, segn
la analista de gestin empresarial Lotte Bailyn; es un beneficio in
1
stas son, pues, las fuerzas que inclinan a la gente hacia el
justamente distribuido y estrictamente racionado. Esta afirmacin cambio: reinvencin de la burocracia, especializacin flexible de la
es exacta hoy en Estados Unidos; otros pases estn introduciendo produccin, concentracin sin centralizacin. En la rebelin con
las prcticas americanas. 47 tra la rutina, la aparicin de una nueva libertad es engaosa. En
Si el horario flexible ha de considerarse una recompensa, tam las instituciones, y para los individuos, el tiempo ha sido liberado
bin coloca al empleado bajo el estricto control de la institucin. de la jaula de hierro del pasado, pero est sujeto a nuevos contro
Consideremos, por ejemplo, el ms flexible de los horarios flexi les y a una nueva vigilancia vertical. El tiempo de la flexibilidad es
bles, el trabajo en casa. Esta recompensa les provoca una lQ"_a l1 ;ln el tiempo de un nuevo poder. La flexibilidad engendra desorden,
siedad a los empleadores, pues temen perder el control de los tra pero no libera de las restricciones.
bajadores no presentes en la empresa y sospechan que los que se La versin de Smith imaginaba que la flexibilidad enrique
quedan en casa abusarn de esa libertad. 48 Como resultado, se ha cera a la gente tica y materialmente; su individuo flexible es ca
puesto en marcha un montn de controles para regular el proceso paz de repentinos estallidos de solidaridad. Una estructura de
de trabajo real de aquellos que no trabajan en la oficina. Por ejem carcter totalmente distinta aparece entre los que ejercen el poder
1 plo, la gente tiene que llamar a la oficina regularmente y se utili
dentro del complicado rgimen moderno. Son libres, pero su li
; zan controles intranet para vigilar al trabajador ausente; los super bertad es amoral.

60 61

1
Una especie de resentimiento familiar me ha venido trayendo
ao tras ao a Davos como observador. En su mayora mi familia
j, Durante los ltimos aos he asistido regularmente a una reu estaba formada por activistas de izquierda. Mi padre y mi to lu
'ij nin invernal de lderes de la economa y la poltica en el pueblo chat:on en la Guerra Civil espaola; al principio combatieron
suizo de Davos. A Davos se llega por una estrecha carretera que contra los fascistas en Espaa, pero al terminar la guerra lucharon
atraviesa los Alpes; el pueblo se extiende a lo largo de una calle tambin contra los comunistas. El desengao posterior al comba
principal bordeada de hoteles, tiendas y casas para esquiadores. te ha sido la historia de gran parte de la izquierda americana.
Thomas Mann ambient all La montaa mdgica, en un gran ho Tambin mi generacin tuvo que olvidar las esperanzas que nos
tel que una vez fue sanatorio para tuberculosos. Durante la sema cautivaron en 1968, cuando la revolucin pareca estar a la vuelta
na del Foro Econmico Mundial, Davos da alojamiento al poder, de la esquina; la mayora hemos terminado descansando, algo
ms que a la salud. incmodos, en esa nebulosa situada j~~t~ a la izq~~rda del cen
A lo largo de la calle principal, una larga fila de limusinas llega tro, donde las palabras ampulosas son ms imp~rtantes que los
hasta la sala de congresos, donde esperan guardias, perros de polica hechos.
y detectores de metales. Para acceder a la sala, cada uno de los dos y aqu, en las pistas de esqu de Suiza, vestidos como si en
mil congresistas que llegan al pueblo ha de colocarse una insignia efecto fueran a practicar este deporte, estn los vencedores. Mi pa
electrnica de seguridad, cuya funcin es algo ms que impedir el sado me ha enseado una cosa: seri fsal tratarlos como a simples
paso a la chusma. La placa tiene un cdigo electrnico que permite a malvados. Mientras que la gente como yo se ha acostumbrado a
quien la porta leer y enviar mensajes a un complejo sistema inform albergar de forma continua una esgecie des~sQe_<;:ha pasiva hacia la
tico, y as organizar reuniones y hacer negocios en las cafeteras, en realidad existente, la corte de Davos rezuma energa, defi~nde los ,
las pistas de esqu o en las selectas cenas en las que la distribucin de grandes cambios que han marcado nuestro tiempo: nuevas tecno- '1
asientos se ve a menudo perturbada por la prensa de los negocios. logas, el ataque a las rgidas burocracias, las economas transna
Davos est dedic:a,.do al calentamiento econ<smic:oglob~l, y el cionales. Pocos de los que he conocido en Davos comenzaron
centro de conferencias est a rebosar de ex comunistas que ensal igual de ricos y poderosos. ste es un reino de gente que ha llega
zan las virtudesclel libre comercio y el consumo indiscriIl1 inado. do, y muchos de sus logros se los deben a la prctica de la flexibi
La lengua franca es el ingls, una prueba del papel domina,~te de lidad. . _..-
Estados Unidos en el nuevo capitalismo; la mayora de los asisten El hombre de Davos ms conocido por el pblico es Bill Ga

tes habla un muy buen ingls. El Foro Econmico Mundial fun tes, el ubicuo presidente de Microsoft Corporation. Hace mucho

ciona ms como una <:,9rte que como un congreso. Sus!!19Ilarcas --ap;-reci -como todos los principales oradores del Foro- en perso
son los gobernadores de!;s grandes bancos o los director~s ~eem na y a la vez en una pantalla de televisin gigante. Algunos de los
presas {ntero;cionales, todos ellos buenos oyentes. Los cortesanos tecnlogos presentes comenzaron a murmurar cuando la cabeza
ha"bIln con fluidez y en un tono bajo, siempre a punto de solicitar gigante habl; para ellos, la calidad de los p~g_411~.t.os Microsoft es
un prstamo o de concretar una venta. A estos hombres de nego ~e4iSIe. Sin embargo, para la mayora de los ejecutivos Bill Ga
cios (son, en su mayor parte, h~bres), la semana de DavQs les tes es una figura heroica, y no solamente porque ha construido
cuesta un montn de dinero; slo acude gente del ms alto nivel, una gran empresa a partir de cero. Es el eptome mismo de mag
pero ~~-~ atmsfera cortesana est contaminada por cierto temor, el nate flexible por excelencia, como se demostr hace muy poco
temor a quedar fuera de combate, a ser excluido de este nevado cuando descubri que no haba previsto las posibilidades de Inter
Vcrsalles. net. Gates hizo girar sus inmensas operaciones alrededor de una

(12
65
moneda de diez centavos, y reorganiz e! foco de su empresa en dijeron los norteamericanos, no se produce de esta manera ntida
busca de la nueva oportunidad del mercado. y burocrticamente planificada.
Cuando era nio, yo tena una coleccin de libros llamada la Puede que slo sea la necesidad econmica lo que hoy impul
Litde Lenin Library (la Pequea Biblioteca Lenin) que explicaba sa al capitalista a apostar por muchas posibilidades al mismo tiem
muy grficamente el carcter de los capitalistas que se hacen a s po. Estas realidades prcticas requieren, no obstante, una fuerza
mismos. Una lmina especialmente espeluznante mostraba al viejo particular de! carcter, la de alguien que tiene la seguridad necesa
John D. Rockefeller como un elefante que aplastaba a los desafor ria para moverse en e! desorden, alguien que florece en medio de
tunados trabajadores con sus enormes patas, cargado de locomo la dislocacin. Como hemos visto, Rico sufra emocionalmente
toras y torres de petrleo. Puede que e! homb~e de Davos sea im por los desplazamientos sociales resultantes de su xito profesio
pla<:,!ble y codicioso, pero esas cualidades animales solas no son nal. Los verdaderos vencedores no sufren por la fragmentacin.
s-tJ1cientes para explicar los rasgos caracterolgicos de los barones Los estimula, en cambio, e! trabajo smultneo en muchos frentes
de la tecnologa, de los capitalistas de riesgo y de los expertos en diferentes; es parte de la energa de! cambio irreversible.
reengineering de empresas que se renen all. La capacidad de desprenderse de! pasado, la seguridad necesa
Gates, por ejemplo, parece no padecer la obsesin de aferrarse ria para aceptar la fragmentacin: stos son dos rasgos de carcter
a las cosas. Sus productos aparecen con fuerza en e! mercado y con que se manifiestan en Davos entre las personas que de verdad se
la misma rapidez desaparecen; Rockefeller, en cambio, quera po sienten cmodas en e! nuevo capitalismo. Hay rasgos que fomentan
seer pozos de petrleo, edificios, maquinaria o carreteras y poseer
todo por mucho tiempo. La falta de un ap~go duradero parece ca
racterizar la actitud de Gates hacia e! trabajo; habl de la necesi
I
,
la espontaneidad, pero aqu, en la montaa suiza, esa espontanei
dad es, en el mejor de los casos, ticamente neutral. Estos mismos
rasgos de carcter que fomentan la espontaneidad se vuelven ms
dad de posicionarse en una red de posibilidades ms que quedarse

autodestructivos para los que trabajan en escalones ms bajos del


paralizado en un trabajo dado. Es, en todos los aspe<:tos, un com rgimen flexible. Los tres elementos de! sistema de poder flexible
pe~idor inescrup~loso, y las pruebas de su codicia son vox pop~li; corroen e! carcter de los empleados ms corrientes que tratan de
Gates ha destinado slo una minscula tajada de sus miles de mi jugar de acuerdo con estas reglas; o, al menos, eso es lo que yo he
llones a la beneficencia o al bien pblico, pero la disposicin a ce observado al descender de la montaa mgica y regresar a Bastan.
der se pone de manifiesto en su disposicin a destruir lo que ha
hecho, segn las exigencias de! momento inmediato. Tiene, si no
la capcidad de dar, s la capacidad de desprenderse.-
Esta falta de apego duradero est relacionada con un segundo
rasgo de carcter de la flexibilidad, a saber, la tolerancia a la frag
mentacin. En su conferencia de! ao pasado, Gates nos dio a to
dos un consejo muy especial, nos advirti de que el crecimiento 1
de las industrias tecnolgicas es un asunto turbio, caracterizado
por muchos experimentos, pasos en falso y contradicciones. Otros
tecnlogos americanos les ensearon lo mismo a sus colegas euro
peo-renanos, que, aparentemente aferrados a viejos procedimien
tos formales, aspiran a disear una poltica tecnolgica coheren
te para sus empresas o sus respectivos pases. El crecimiento,

64 65

4. ILEGIBLE ~l por s mis~o. En Estados Unidos, la clas~ tiende a interpretarse


con;;~~; cuestin de carcter personal. Por eso, cuando el 80%
de un grupo de panaderos dice que es de clase media, en realidad
no estn contestando a la pregunta de cunto dinero tienen, o
cunto poder, sino de cmo se valoran a s mismos. La respuesta
es: Soy bastante bueno.
Las me4idas ()~jetivas de posicin social tal como las calculan
los europeos econmicamente en trminos de clase, los america
nos suelen relacionarlas ms con la raza y la identidad tnica.
Cuando entrevist por primera vez a los panaderos de Baston,
momento en que la panadera tena an un nombre italiano y se
preparaban panes italianos, la mayora de los trabajadores eran
U n ao despus de mi conversacin con Rico, regres a la pa griegos; estos griegos eran hijos de panaderos que haban trabaja
nadera de Bosron donde veinticinco aos antes, mientras investi do para la misma empresa. Para estos grecoamericanos, negro
gaba para el libro The Hidden Injuries ofClass, haba entrevistado a era sinnimo de pobre, y pobre, a travscfe la alquimi'que
un, grupo de panaderos. En un principio haba ido a preguntarles
sobre su visin de clase en Estados Unidos. Al igual que todos los
1 converta una posicin social objetiva en carcter personal, era un
signo relacionado con degradacio. A las personas que entrevist
americanos, me dijeron que eran de clase media; aparentemente, la J, en aquella poca les enfureca que la lite -es decir, los mdicos,
idea de clase social en Estados U nidos significaba poco para ellos. abogados, profesores y otros blancos privilegiados- sintieran ms
Los europeos, a partir de T ocqueville, tienden a tomar el valor no pena por esos negros supuestamente perezosos y dependientes que
minal por realidad; algunos deducen que nosotros, los americanos, por las luchas de los trabajadores americanos de mentalidad inde
somos de hecho una sociedad sin clases, al menos en nuestras cos pendiente que se hallan en posicin media. As, el odio racial dela
tumbres y creencias -una democracia de consumidores-; otros, t~.ba una especie de conciencia de clase.
como Simone de Beauvoir, mantienen que estamos irremediable La identidad tnica de los panaderos griegos les ayudaba a
mente confundidos en lo tocante a nuestras diferencias reales. medir su posicin relativamente baja en la escala social. Los grie
Las personas que entrevist hace un cuarto de siglo no eran
gos daban mucha importancia al hecho de que los dueos de la
ciegas; tenan una manera bastante legible de calcular la clase so
panadera fueran italianos. Muchos italianos de Bastan eran igual
cial, aunque no la manera europea. La clase implicaba una estima
de pobres que otros grupos tnicos, pero en las otras comunidades
cin bastante ms personal del yo y las circunstancias. De este
de inmigrantes era un lugar comn afirmar que los italianos que
modo se pueden trazar lneas muy ntidas entre las personas; los
haban ascendido socialmente reciban ayuda de la mafia. Los pa
clientes de los restaurantes americanos de comida rpida en Esta
naderos se preocupaban por la movilidad social ascendente entre
dos Unidos tratan a los que les sirven con una indiferencia y una
ellos; teman que sus hijos perdieran sus races griegas al volverse
mala educacin que sera inaceptable en un pub ingls o un caf
ms americanos. Y los panaderos estaban seguros de que ciertos
( francs. Las masas no parecen dignas de ser consideradas seres hu blancos anglosajones protestantes de Bastan despreciaban a los in
, manos, y, por eso, lo que importa es cunta gente se distingue de migrantes como ellos -tal vez era una apreciacin realista.
la masa. La ob~~si.I1mericana por el individualismo expresa la El enfoque marxista tradicional de la conciencia de clase se
necesidad de status en estos trminos; uno quiere ser!es~~~4!l ba~ en el proceso de trab,;ljo, concretamente en la manera como

66 67
los trabajadores se re!acionan entre s a travs del trabajo. La pana negocio a una organizacin de tamao medio que emple a geren
dera una efectivamente a sus empleados crendoles una concien \
,
tes con apellidos italianos; pero las cuestiones se aclaraban simple
i
cia de s mismos. En cierto modo, e! lugar se pareca ms a la f mente equiparando Jefe con Mafia. El sindicato que organizaba
brica de pape! de Diderot que a la fbrica de clavos de Smith, la j
sus vidas era en realidad un desastre, y algunos de sus funciona
preparacin de pan era un ejercicio coreogrfico que requera aos
rios hacan frente a penas de prisin por corrupcin; el fondo de
de entrenamiento para salir bien. No obstante, en la panadera
imperaba e! bullicio; e! olor a levadura se mezclaba con el de! su
dor humano en las salas calientes; las manos de los panaderos se

pensiones estaba saqueado y agotado. Sin embargo, los panaderos
me dijeron que esos sindicalistas corruptos comprendan sus nece
sidades.
sumergan constantemente en la harina y el agua; los hombres stas eran algunas de las maneras en que un grupo de trabaja
usaban la nariz y los ojos para decidir cundo estaba listo el pan. dores haca legible en un idioma ms personal las condiciones que
El orgullo de! oficio era fuerte, pero los hombres decan que no un europeo podra leer en trminos de clase. La raza meda hacia
i disfrutaban con su trabajo, y yo les cre. A menudo se quemaban ,1 abajo; la pertenencia tnica hacia arriba, hacia nosotros. En el
con el horno; la amasadora primitiva requera mucha fuerza; i trabajo, e! carcter de los trabajadores se expresaba actuando hon
adems, era trabajo nocturno, lo cual significaba que esos hom radamente, trabajando cooperativamente y limpiamente con otros
bres, tan centrados en la familia, raramente la vean durante la se panaderos porque pertenecan a la misma comunidad.
mana. Cuando regres a la panadera despus de hablar con Rico, me
Sin embargo, yo tuve la impresin, al verlos luchar, de que la
sorprendi ver lo mucho que haba cambiado.
solidaridad tnica provocada por el hecho de ser griego posibilita
El dueo es ahora una cadena gigante del ramo de la alimen
ba su solidaridad en ese trabajo difcil: ser buen trabajador signifi
t(:in, -;-ero en este caso no es una operacin de produccin en
ca ser un buen griego. La ecuacin de buen trabajo y buen griego
masa. Trabaja segn los principios de Piare y Sabel de la especiali
tena un sentido en lo concreto ms que en lo abstracto. Los pana
zacin Hexible, utilizando mquinas complejas y reconfigurables.
deros necesitaban colaborar estrechamente entre s para coordinar
U n da los panaderos pueden hacer mil barras de pan francs, y al
las diversas tareas de la panadera. Cuando dos de los trabajadores
da siguiente mil bagels, bollos con forma de rosquilla, segn la de
-dos hermanos, los dos alcohlicos- aparecan escayolados en el
manda del mercado de Bastan. La panadera ya no huele a sudor
trabajo, los otros los reprendan hablndoles de los problemas que
y es asombrosamente fresca, mientras que antes el calor haca vo
les estaban ocasionando a su familia y la prdida de prestigio de
mitar con frecuencia a los trabajadores. Bajo las relajantes lmpa
sus familias en la comunidad en la que vivan todos los griegos.
ras Huorescentes, todo tiene ahora un aspecto extraamente silen
No ser un buen griego era una poderosa herramienta de vergen
CiOSO.
za, y, en consecuencia, de disciplina en el trabajo.
Desde el punto de vista social, sta ya no es una panadera
Igual que Enrico, los panaderos griegos de la panadera italia griega. Todos los hombres que yo conoca se han jubilado; algu

I na tenan una serie de directrices burocrticas para organizar su


experiencia a largo plazo. Los puestos de trabajo haban pasado de
padres a hijos a travs del sindicato local, que tambin estructura
nos jvenes italianos trabajan ahora aqu, junto con dos vietnami
tas, un hippy WASP incompetente y algo mayor, y varios indivi
duos sin una identidad tnica discernible. Adems, ya no slo
ba rgidamente los salarios, los beneficios y las pensiones. Para es trabajan hombres; uno de los italianos es una chica recin salida
tar seguro, las certezas en este mundo de panaderos requeran cier de la adolescencia, otra, una mujer con dos hijos adultos. Los tra
tas ficciones. El primer propietario de la panadera haba sido un bajadores vienen y van a lo largo de! da; la panadera es una com
judo muy pobre, que gan un poco de dinero, luego vendi el pleja red de horarios a tiempo parcial para las mujeres e incluso

68 69
para algunos hombres; el antiguo turno de noche ha sido reempla pan. Los trabajadores pueden juguetear con la pantalla para corre
zado por una jornada de trabajo mucho ms flexible. El poder del gir un poco esos defectos; lo que no pueden hacer es arreglar las
sindicato de panaderos se ha debilitado en la panadera; como re m{'ll!inas o, lo que es ms importante, preparar pan manualmente
sultado, los ms jvenes no estn cubiertos por contratos sindica cuando las mquinas se estropean, cosa que ocurre con bastante
les y trabajan con un rgimen contingente y horarios flexibles. Lo frecuencia. Los trabajadores dependen de un programa informti
ms sorprendente de todo, dados los prejuicios que imperaban en co y, en consecuencia, no pueden tener un conocimiento prctico
la antigua panadera, es que el capataz es negro. d~l_()ficio. El trabajo ya no rs-~sulta legible, en el sentido de que
Desde el mirador del pasado, todos estos cambios deberan ser ya no comprenden lo que estn haciendo.
confusos. Esta mezcla de etnias, sexos y razas no permite leer el ~ Los horarios de trabajo flexible en la panadera aumentan las
fenmeno fcilmente a la antigua usanza. Sin embargo, sigue pre dificultades de este mtodo de trabajo. La gente suele irse a casa jus
valeciendo la peculiar disposicin americana a traducir la clase en
trminos ms personales de status. Lo realmente nuevo es que en la ,
to cuando est a punto de salir un desastre del horno. No quiero
decir que los trabajadores sean irresponsables; antes bien, su tiempo
panadera tuve la visin de una tremenda paradoja. En este lugar tiene otras exigencias, tienen hijos a los que atender, u otros em
de trabajo flexible y altamente tecnologizado donde todo es de fcil pleos a los que han de llegar puntualmente. Para manejar las horna
manejo, los trabajaciores se sienten personalmente deg~adados por das informatizadas que fallan es ms sencillo tirar a la basura las ho
la manera e~-q~e trabajan. En este paraso del panadero, esa reac gazas estropeadas, reprogramar el ordenador y volver a empezar.
cin a su trabajo es algo que ni ellos mismos comprenden. Desde Antiguamente se desperdiciaban muy pocos panes; ahora todos los
el punto de vista operacional, todo es perfectamente claro; desde el das los enormes cubos de plstico de la panadera estn llenos de
punto de vista emocional, en cambio, terriblemente ilegible. h montones de panes quemados. Los cubos de basura pueden parecer
La panadera informatizada haba cambiado profundamente un smbolo apropiado de lo que le ha ocurrido al arte de hacer pan.
las actividades fsicas coreogrficas de los trabajadores. Ahora, los No hay ninguna razn para darle un toque romntico a esta prdi
trabajadores no tenan contacto fsico con los ingredientes ni con da de oficio; sin embargo, como apasionado cocinero aficionado
los panes, superyisaban todo el proceso en pantalla, mediante ico descubr que la calidad del pan que sobrevive al proceso de produc
nos que repre;entaban, por ejemplo, imgenes del color del pan ci~~!~e.xcelent~, opinin que por lo visto comparten muchos
derivadas de datos acerca de la temperatura y el tiempo de coccin bostonianos, pues la panadera es popular y rentable.
de los hornos; pocos panaderos ven en realidad las hogazas de pan Segn las antiguas ideas marxistas de clase, los trabajadores
que fabrican. Las pantallas de trabajo estn organizadas segn la deberan estar alienados por esta prdida de oficio; deberan estar
conocida manera Windows. En una de ellas, se ven iconos de las enfadados por las increbles condiciones del lugar de trabajo. Sin
muchas ms clases diferentes de panes que fabricaban en el pasa embargo, la nica persona que encontr en la panadera que se
do: pan ruso, pan italiano, pan francs, todas ellas posibles con ajustaba a esta descripcin era el capataz negro, que estaba en el
slo acercar un dedo a la pantalla. El pan se ha convertido en una peldao ms bajo de la escala de mandos.
representacin en pantalla. Rodney Everts -as lo llamar- es un jamaicano que lleg a
Como resultado de este mtodo de trabajo, en realidad lospa Boston cuando tena diez aos y que se ha abierto camino a la ma
naderos ya no saben cmo se hace el pan. El pan automatizado no nera de antes, desde aprendiz a maestro panadero, y luego, encar
esilna maravilla de la perfeccin tecnolgica; las mquinas a veces gado de la panadera. Esa trayectoria representa veinte aos de lu
se equivocan en los panes que estn cocinado, por ejemplo, y no cha. Fue puesto a la fuerza en la vieja direccin como parte de una
calculan correctamente la fuerza de la levadura o el color real del reglamentacin que tena en cuenta la igualdad de razas; soport

70 71
la frialdad de los antiguos panaderos griegos, pero hizo carrera como alienacin, la conciencia infelizmente disociada que revela,
gracias a su determinacin y sus mritos. En su cuerpo se detectan no obstante, las cosas como son y el lugar donde una persona est.
algunos recuerdos de esa lucha; es obeso, come por ansiedad; al Pero el capataz est solo. La gente que tiene a su cargo no se
principio nuestra charla gir en torno a cultivos y dietas a base de ve a s misma con la misma claridad. En lugar de alienacin, su
levadura. Rodney Everts recibi con entusiasmo el cambio en la sentido de la vida cotidiana en la panadera est marcado por la
direccin, considerndolo una liberacin, pues la nueva compaa indiferencia. Por ejemplo, para ser contratada, la gente tiene que
nacional er-a menos racista, y tambin recibi con satisfaccin los probar que sabe manejar ordenadores. No obstante, no usarn
cambios tecnolgicos pensando que reducan su riesgo de infarto. mucho este conocimiento en el trabajo, donde lo nico que tienen
Tambin celebr el retiro de los griegos y la contratacin de una que hacer es apretar botones en un programa de Windows disea
fuerza de trabajo polglota. De hecho, es responsable de la selec do por otros. Hacer pan, zapatos, trabajos de imprenta, pdame
cin de la mayora de los trabajadores. Pero tambin le enfurece la lo que quiera, yo puedo hacerlo, me dijo una de las mujeres de la
manera ciega como se trabaja ahora, aunque comprende que el panadera riendo, mientras mirbamos los cubos de basura. Uno
bajo nivel de solidaridad y tcnica no es culpa de ellos. La mayora de los italianos me dijo: En casa s que hago pan, soy panadero.
de las personas que escoge permanecen, a lo sumo, dos aos en la Aqu aprieto botones. Cuando le pregunt por qu no haba asis
panadera; los jvenes trabajadores no afiliados a un sindicato son tido al seminario de Everts, me respondi: No importa, no vaya
los que duran menos. Tambin le da rabia que la compaa prefie hacer esto el resto de mi vida. Una y otra vez, la gente dijo lo
ra a esos trabajadores; Everts est convencido de que, si se les pa mismo con otras palabras: en realidad, no soy panadero. Son per
gara mejor, se quedaran ms tiempo. Y tampoco le gusta que la sonas con una identidad laboral dbil. Si Bill Gates no siente mu
compaa use el horario flexible como compensacin al trabajo cho apego por productos especficos, esta nueva generacin es in
mal remunerado. Quiere que todo su personal est en la panadera diferente a los trabajos especficos.
al mismo tiempo, para tratar juntos los problemas lo mejor posi No obstante, la falta de apego tambin va unida a confusin.
ble. Y los cubos de basura repletos lo sacan de sus casillas. Esta fuerza de trabajo polglota y flexible tampoco vea con mucha
Me entusiasm con Rodney Everts cuando me dijo que crea mayor claridad el lugar que ocupaban en la sociedad. Los criterios
que muchos de esos problemas podan salvarse si los trabajadores raciales y tnicos son menos tiles para ellos que para los griegos
fueran los dueos de la panadera. Si de una cosa no se le puede que antes trabajaban aqu. Aceptaban al negro Rodney Everts
acusar es de pasividad ante la incapacidad de los trabajadores de ha como jete legtimo, y su autoridad se basaba en su capacidad real.
cer pan; ha dado varios seminarios voluntarios sobre el arte de Las mujeres de la panadera utilizaban agriamente la palabra fe
hacer pan, al cual slo asistieron los dos vietnamitas, que a duras minista. Cuando les formul la misma pregunta que les plante
penas entienden su ingls. Sin embargo, lo que ms me sorpren veinticinco aos antes -A qu clase social pertenece usted?-,
di fue su capacidad de tomar distancia y contemplar la situacin obtuve la misma respuesta: clase media. Sin embargo, ahora los
con claridad. Cuando era un aprendiz, usted comprender, tena viejos subtextos organizadores no existan. (Al hacer esta generali
la rabia ciega del negro: devoto lector de la Biblia, tiene algo de zacin, tengo que exceptuar a los dos vietnamitas, con quienes
las cadencias de la Biblia de King James* en su discurso. Ahora, tuve que hablar en francs; en sus lazos comunales se parecan a
veo este lugar. Esa claridad es lo que el Marx humano entenda los griegos que trabajaban aqu antes.)
La falta de apego a tareas particulares y la confusin sobre la
King]tlmes Version: Revisin de la Bishops Bible, publicada en 1611 durante el posicin social podran ser tolerables si tambin hubiera desapare
reinado de Jacobo l. (N. del T) cido la disposicin tpicamente americana a interpretar las cir

72

73
cunstancias materiales en trminos de carcter personal. Pero eso que ser sencilla para todos. La dificultad es contraproducente en
no ha ocurrido. La experiencia en el trabajo an parece intensa un rgimen flexible. Por una terrible paradoja, cuando reducimos
mente personal. Estas personas se sienten fuertemente inclinadas a la dificultad y la resistencia, creamos las condiciones para una acti
interpretar su trabajo como algo que se refleja en ellos en cuanto vidad acrtica e indiferente por parte de los usuarios.
individuos. Hace veinticinco aos les pregunt a los panaderos A este respecto, tuve la suerte de encontrarme en la panadera
griegos: Por qu quiere usted que se le respete? La respuesta era
\ cuando una de las mquinas de amasar explot. Aunque de fcil
sencilla: ser un buen padre, seguido de un buen trabajador. Cuan manejo, la mquina era de complejo diseo; su sistema de funcio
do les hice la misma pregunta a las aproximadamente veinte per namiento por ordenador era opaco, como dicen los diseadores
sonas de la panadera, el sexo y la edad complicaron el lado fami industriales, ms que transparente. Decir de fcil manejo signifi
liar de la respuesta, pero, igual que antes, ser Iln buen trabaj~dor caba una versin bastante unilateral de la sencillez. Ese da corta
segua siendo importante. Ahora, sin embargo, en el rgimen fle ron la electricidad, hicieron una llamada por telfono y estuvimos
xible, las cualidades personales de ser un buen trabajador parecan dos horas sentados esperando que llegara el servicio tcnico de la
ms difciles de definir. I empresa que haba diseado las mquinas.
Cuando volvieron a conectar las mquinas, los trabajadores
t que haban estado esperando se vean taciturnos y disgustados. Un
f incidente similar ya haba ocurrido antes, pero no haba forma de
En la panadera, la tecnologa desempea un papel importan 1.-
te en esa dbil identidad laboral, pero no realmente en el sentido que nadie en la panadera pudiera penetrar en la opaca arquitectu
que cabra esperar. Ms que hostiles, en este lugar de trabajo las ra del sistema para comprender, y no digamos solucionar, el pro
mquinas son rodas supuestamente fciles de utilizar; tienen claros ; blema. Los panaderos no eran indiferentes al hecho elemental de
iconos visuales y ventanas bien organizadas que se parecen a las conseguir que se hiciera el trabajo. Queran sentirse tiles, hacer
pantallas de los ordenadores domsticos. Un vietnamita que ape que las cosas funcionaran, pero no podan. En un estudio dedicado
nas habla ingls y que no entiende realmente la diferencia entre a los camareros de los restaurantes McDonald's, Katherine New
una baguette y un bagel puede hacer funcionar estas mquinas. man descubri que trabajadores supuestamente no cualificados de
Hay una base econmica para estas mezcladoras, amasadoras y repente despliegan toda clase de aptitudes improvisadas para que el
hornos fciles de usar: permiten a la empresa contratar trabajado negocio siga en marcha cuando se enfrentan a una crisis mecnica
res con salarios inferiores que en el pasado, cuando los trabajado como la ocurrida en la panadera. '50 Los panaderos sentan ese im
res, no las mquinas, eran los cualificados, aunque ahora todos tie pulso, pero estaban desconcertados por la tecnologa.
nen cualificaciones tcnicas altas y certificadas. Por supuesto, sera absurdo echar la culpa a las mquinas.
Al final me di cuenta de que la misma facilidad de uso de la Fueron diseadas y construidas para trabajar de una manera deter
panadera es lo que puede explicar, en parte, la confusin que los minada; la empresa toleraba el desperdicio y los desperfectos
trabajadores sienten respecto de s mismos en cuanto panaderos. como parte del coste de hacer negocio. A niveles ms altos del tra
En todas las formas de trabajo, desde la escultura a servir comidas, bajo tcnico, el advenimiento del ordenador ha enriquecido el
la gente se identifIca con las tareas que son un reto para ellos, ta contenido de muchos trabajos. El lado ms positivo de la tecno
reas que son difciles; pero en este lugar de trabajo flexible, con sus loga aparece, por ejemplo, en el estudio realizado por Stanley
trabajadores de distintas lenguas que entran y salen cumpliendo Aronowitz y William DiFazio sobre el impacto del aura-CAD, o
un horario irregular, con pedidos radicalmente distintos cada da, diseo asistido por ordenador, sobre un grupo de ingenieros civi
la maquinaria es el nico criterio real de orden, y por eso tiene les y arquitectos que trabajan para la ciudad de Nueva York: per

74 75
sanas habituadas a dibujar a mano, se sintieron entusiasmadas por se puede trazar en la mquina un trozo de un objeto y ver casi in
las posibilidades de manipular imgenes en una pantalla flexible. mediatamente el todo; si queremos saber cmo se ver una escena
Un arquitecto les dijo: Al principio pensaba que slo seran m ampliada, reducida, cabeza abajo, desde atrs, unas cuantas teclas
quinas de dibujar ... pero ahora realmente estoy entusiasmado, es nos lo dirn; pero no nos dirn si la imagen sirve de algo.
como si pudiera manipular y desglosar cualquier diseo. Puedo es El desapego y la confusin que encontr entre los panaderos
tirarlo, moverlo, quitarle una parte.5] Este uso de la mquina ha de Boston es una reaccin a estas propiedades particulares del or
estimulado ciertamente a pensar a sus usuarios de alto nivel. denador utilizado en un lugar de trabajo flexible. No sera una no
Sin embargo, sera igualmente errneo excluir la maquinaria vedad para estos hombres y mujeres que la resistencia y la dificul
del desapego y las confusiones. Esto se debe a que la nueva herra tad son fuentes importantes de estimulacin mental, y que cuando
mienta del capitalismo contemporneo es una mquina mucho tenemos que luchar para aprender algo lo aprendemos bien. Sin
ms inteligente que los artefactos mecnicos del pasado. Su propia embargo, estas verdades no tienen hogar. La dificultad y la flexibi
inteligencia puede sustituir a la de los usuarios, y as llevar a nue lidad son contrarias al proceso de produccin corriente en la pa
vos extremos la pesadilla de Smith del trabajo mecnico. Cuando nadera. En momentos de crisis, los panaderos se encontraron de
el CAD se introdujo en el programa de arquitectura del Instituto repente excluidos de su trabajo, yeso repercuti en su sensacin
de Tecnologa de Massachusetts, por ejemplo, uno de los arqui de persona que trabaja. Cuando la mujer de la panadera dice:
tectos objet lo siguiente: Hacer pan, zapatos, trabajos de imprenta, pdame lo que quiera,
su sentimiento por la mquina es sencillo, amistoso, pero tam
Cuando dibujas un sitio, cuando se ponen las lneas de casas bin, como me repiti varias veces, le hace sentir que ella no es pa
y los rboles, ese dibujo arraiga en tu mente. Llegas a conocer el nadera. Estas dos afirmaciones estn ntimamente ligadas. Su
sitio de una manera que el ordenador no te permite conocer ... comprensin del trabajo es superficial; su identidad como trabaja
Llegas a conocer un terreno trazndolo y volvindolo a trazar, sin dora, frgil.
dejar que el ordenador lo regenere por ti.5 2 t Es un lugar comn decir que las identidades modernas son

De manera similar, el fsico Victor Weisskopf dijo una vez a


un grupo de estudiantes que trabajaban exclusivamente con expe
r
i
1
ms fluidas que las tajantes divisiones de las sociedades clasistas
del pasado. Fluido puede querer decir adaptable; pero en otra l
nea de asociaciones, fluido tambin implica facilidad, el movi
rimentos informatizados: Cuando me ensean ese resultado, el miento fluido requiere que no haya impedimentos. Cuando las
ordenador entiende la respuesta, pero no creo que ustedes la com cosas nos resultan fciles, como en el trabajo que he dcscrito en
prendan.5? este captulo, nos volvemos dbiles; nuestro compromiso con el
Al igual que cualquier acto de pensamiento, la inteligencia en trabajo se vuelve superficial, pues nos falta la comprensin de lo
el uso de las mquinas es aburrida cuando es operativa ms que au que estamos haciendo.
tocrtica. La analista dc sistemas tecnolgicos Sherry Turkle cuenta No es ste el mismo dilema que preocupaba a Adam Smith?
una entrevista que le hizo a una nia muy inteligente acerca de la No lo creo. En la fbrica de clavos nada se le ocultaba al obrero,
mejor manera de jugar a SimCity, un juego de planificacin de en cambio, en la panadera hay muchas cosas que los trabajadores
ciudades para nios: una de las reglas ms eficaces era Subir los no ven. Un trabajo tan claro y, sin embargo, tan oscuro. La flexi
impuestos siempre termina en disturbios.54 La nia no cuestiona bilidad crea distinciones entre superficie y profundidad, y los suje
por qu motivo subir los impuestos siempre trae problemas; ella tos menos poderosos de la flexibilidad estn forzados a permane
slo sabe que esta regla hace el juego ms sencillo. En auto-CAD, cer en la superficie.

76 77

f')
Los viejos panaderos griegos tenan una gran dificultad fsica 5. RIESGO
para hacer su trabajo: nadie querr que vuelva esa poca. El traba r
jo era cualquier cosa menos superficial, debido a sus lazos tnicos,
y en el Boston moderno esos lazos de honor comunal tal vez ha
yan desaparecido para siempre. Lo que importa ahora es saber qu
ha ocupado su lugar, la asociacin de lo flexible y lo fluido con lo
superficial. Las superficies brillantes y los mensajes sencillos que
anuncian los productos globales son demasiado conocidos, dema
siado fciles de manejar. N o obstante, algunos de ellos dividen en
tre superficie y profundidad el proceso productivo flexible, con
sus tareas sencillas cuya lgica ms profunda no puede ser resque
brajada.
Del mismo modo, la gente puede padecer de superficialidad al Hasta que cerr sus puertas, el Trout Bar era uno de mis luga
tratar de leer el mundo que la rodea y leerse a s misma. Las im res favoritos para relajarme en Nueva York. Situado en el edificio
genes de una sociedad sin clases, una manera comn de hablar, de de una veJa fbri~; de Soho, el T ro ur;o__era un lugar precisamen
vestir y de ver, pueden tambin servir para ocultar unas diferencias te acoged()E;- e~-re;;'[darera_ un .la;o, y la vista de la que"se-dis
ms profundas; hay una superficie en la cual todo el mundo pare frutaba por las ve~~ig' ~.~~. ~na democrtic~'p~-p~Zt;~a -de zapa
ce estar en el mismo plano, pero romper esa superficie puede re tos y tobillos annimos. El Troute'r;-eC~~T~~de Rose.~' .- - ,
querir un cdigo del cual la gente carece. Y si lo que la gente sabe 'fi' Apenas concluidos los estudios secundarios, Rose se haba ca
sobre s misma es sencillo y directo, puede ser demasiado poco. sado bien con un hombre de mediana edad, fabricante de fieltro, '.
Las superficies opacas del trabajo contrastan con los entusias en 10.s,.A~ en que !;s hombre's llevaban somb;~O:--Tarc-;~-;~ra
mos de Davos. En el rgimen flexible, las dificultades cristalizan costumbre hace treinta aos, no tard' en tener dos hijos. El fabri
en un acto particular, a saber: el acto de asumir riesgos. cante muri igual de rpido; lo que s;c al'~~;;der ~~. negocio, )
Rose lo destin a adquirir el Trout. Al parecer, para abrirse cami
no en el mundo de los bares en Nueva York hay que ponerse de
moda o no preocuparse por la moda; lo primero significa atraer a
la poblacin flotante de modelos, ricos aburridos y peces gordos 'J
de los medios de comunicacin que pasan por ser los elegantes}) ~
de la ciudad; lo segundo, atraer a una sedentaria client~la local. \
Rose escogi el segundo camino como el ms seguro, y el Trout
siempre estaba lleno.
En su bar la comida era slo para los atrevidos. Los cocineros,
Ernesto y Manolo, no tenan la menor idea de la funcin que de
sempea el calor en el proceso de coccin de los alimentos, de
modo que una hamburguesa con queso poco hecha sola llegar a la
mesa convertida en un objeto seco y correoso para el que haca fal
ta tener a mano un cuchillo bien afilado. Pero Ernesto y Manolo

78 79
eran los chicos de Rose; la duea bromeaba con ellos, les grita nientas personas realmente importantes en el negocio de los me
ba, y ellos le replicaban con groseros comentarios en espaol. Fue dios de comunicacin de Nueva York, porque salen, andan por
ra de la cocina, la vida social era diferente; la gente iba al T rout a ah, son visibles; los otros miles que se desloman trabajando en los
que la dejaran en paz. Supongo que todas las ciudades tienen oasis despachos habitan en una especie de Siberia. La red de lite opera
como stos. Vi all a los mismos clientes habituales durante toda por medio de lo que ellos llaman zumbido, esa corriente de alto
~ una generacin, y mantuve con ellos conversaciones intermina voltaje de rumores que fluye de da y de noche por la ciudad.
bles, pero nunc~_nos~ic~~os ~1!1,ig.Qs. No pareca un buen entorno para que Rose levantara el vuelo.
Aunqu~en realidad era una neoyorquina trabajadora y sensa Por otra parte, se puede llegar a un punto en que parece que, si ('
ta, Rose pareca el personaje que la bohemia de N ueva York pre uno_~~J:ilc:~.~!g() ...tJl.l~Yo en su vida, como un traje muy gastado se ~
fIere, y hablaba como tal. Los ojos agrandados bajo unas enormes ir convirtiendo poco a poco en un harapo.
gafas cuadradas que slo parecan poner de relieve su voz, una En opinin de todos sus clientes habituales, el Tr:2ut experi
trompeta nasal que soltaba con frecuencia comentarios mordaces. ment una sutil pero profunda decadencia tras la march~"de Rose.
Su verdadero carcter estaba escondido bajo esa fachada. Rose me La nuevadu-~f.~ era desp~d;damente cordial. Llen las "'~~tanas
habra gruido si alguna vez le hubiera dicho que era sensible e in de plantas de interior y en lugar de los cacahuetes grasientos de
teligente; pero ~.J2!Q~tt:~.a era que senta que no estaba haci~.!1do antes -los que los clientes siempre haban preferido-, ella serva
nada pgr:Lr~ifll~_sjEyiendocafs y copas a los actores en paro del salsa de tomate y cositas para picar. Tena esa COTIl!?i.~gcin de in- ~.
barrio, a escritores cans;dos'ye1ecutivos rollizos. Y t~yo la necesa diferencia humana e higiene corporal que yo ~~gci2.s:on la cultura '
ria crisis en mitad del camino de la vida. -"-- califo;nia;;-~:" 0'0 . o

-H~ce uno;~fi~~-de~idi salir del territorio cmodo y rentable Pero, al cabo de un ao, Rose regres. La vista, libre de plan
que se haba construido en el Trout. Era un momento razonable tas, volvi casi de inmediato a ser la de los conocidos pies y tobi
para cambiar; una de sus hijas se haba casado, la otra acababa de llos; con Rose regresaron tambin los cacahuetes grasientos de
terminar sus estudios universitarios. A Rose la haban encuestado toda la vida. La mujer de California sigui all durante una sema
varias veces investigadores de una agencia de publicidad especiali na, y luego ella tambin desapareci. Sentimos un inmenso alivio,
zada en bebidas y que promocionaba bebidas alcohlicas en revis por supuesto, pero estbamos intrigados. Al principio Rose deca
tas. Le hablaron de un contrato de dos aos en la agencia para al solamente cosas como No se puede ganar dinero de verdad en
guien que infundiera nueva vida a la venta de licores fuertes, pues una empresa, afirmacin que al parecer sonaba muy lgica a los
la cuota de mercado del escocs y el bourbon estaba descendiendo. actores sin trabajo. Para m, en cambio, Rose contestaba con algo
Rose aprovech la oportunidad, se present y la aceptaron. nada tpico de ella. Durante las primeras semanas soltaba de vez
N ueva York es un centro internacional de la publicidad, y los en cuando comentarios amargos del tipo chicos pijos de la zona
neoyorquinos reconocen fcilmente a la gente de la industria de la alta. Al final, y sin que viniese a cuento, dijo: Me derrumb.
imagen. Los hombres de los medios de comunicacin cultivan La razn ms sencilla para explicar por qu Rose haba vuelto
menos el aspecto de funcionario acartonado que el del artista pronto era, para m, el choque cultural. En fuerte contraste con
prspero: camisas de seda negra, trajes negros, mucho negro y los clculos diarios de fracasos y xitos, de ganancias y prdidas,
todo muy caro. Tanto los hombres como las mujeres del ramo que practicaba cuando llevaba un negocio pequeo, la~mpresa de
prosperan gracias a una red de citas a la hora del almuerzo y del publicidad operaba de una manera misteriosa, aunque en este ne
cctel, fiestas en galeras de arte y noches de club en club. Un go;;;~' snigmas tienen qu~_'y~~ c;~jIff~so y el x~t.9_.h~~~?s
agente publicitario de la ciudad me dijo una vez que slo hay qui ms que con el funcionamiento d~.Ja~"n19.uin.as. Un da, en el

80 81
Trout, me habl de una cosa rara de la gente que trabaja en el Adems, en la agencia de publicidad aprendi una amarga
mundo de la imagen. Las personas que triunfan en la publicidad verdad sobre la experiencia pasada que haba llevado con ella en su
no son necesariamente las ms ambiciosas, puesto que todo el apuesta por una vida diferente: a la gente de mediana edad como
mundo lo es. Los verdaderos triunfadores parecen ser los ms ap ella se la trata como a intiles, y se atribuye poco valor a la expe
tos para mantenerse apartados del desastre, y dejan a otros la pata riencia acumulada. Todo en la oficina se centraba en el momento
ta caliente; el xito consiste en evitar los clculos del balance final inmediato, en lo que estaba a punto de ocurrir, en salir bien para
del contable. El truco consiste en no dejar que nada se te pegue. do; en la industria de la imagen los ojos se ponen vidriosos cuan
Est claro que en todas las empresas siempre hay un balance final. do alguien comienza una frase diciendo: Una cosa que aprend
Lo que a Rose le sorprendi fue que, incluso despus de ese clcu en el pasado...
lo, el registro de los fracasos pasados de una persona contaba para Se necesita coraje para que una persona de la edad de Rose se
los empleadores menos que sus contactos y capacidad para traba arriesgue a algo nuevo, pero la incertidumbre combinada con la
jar en red. negacin de su experiencia anterior le destroz los nervios. Cam
Ese descuento de rendimiento real tambin se le aplic a ella. bio, oportunidad, nuevo: todas estas palabras le sonaban hue
Aunque tena un contrato de dos aos en toda regla, le dejaron cas en el momento en que decidi regresar al Trout. Pese a que su
claro que podan licenciarme y dejarme marchar en cualquier mo voluntad de riesgo era desacostumbrada, y aunque el negocio de la
mento. Puesto que haba alquilado el bar, no fue para ella una publicidad es increblemente inconsistente y superficial, el fracaso
amenaza mortal. Lo que la inquietaba era algo ms sutil: se senta de Rose ilustra algunas confusiones de carcter ms general sobre
constantemente a prueba y, sin embargo, no saba nunca exacta la manera de orientarse en un mundo flexible.
mente en qu lugar se encontraba. No haba medidas objetivas
para definir qu era un buen trabajo, aparte de llevar y traer ru
mores y la misteriosa capacidad de no dejar que nada se te pe En muchas circunstancias diferentes, asumir el riesgo puede
gue. Y esto era especialmente perturbador porque Rose estaba ha ser una fuerte prueba de carcter. En las novelas del siglo XIX, per
ciendo un experimento personal. No haba entrado en ese mundo sonajes como el Julien Sorel de Stendhal o el Vautrin de Balzac se
para hacer mucho dinero, sino para hacer algo ms interesante desarrollan psquicamente asumiendo grandes riesgos, y en su dis
con su vida. Ao tras ao me repeta: No me pareca que fuese a posicin a arriesgarlo todo se vuelven personajes casi heroicos.
ninguna parte; simplemente no saba qu hacer. Cuando el economista Joseph Schumpeter invoca la destruccin
En situaciones inciertas como sta, la gente tiende a centrarse creativa practicada por el empresario, escribe en el espritu de esos
en las minucias de los sucesos cotidianos, busca en los detalles novelistas: los seres humanos excepcionales se desarrollan viviendo
algn indicio, un significado, en cierto modo como los sacerdotes continuamente al lmite. Los rasgos de carcter que se evidencian i
de la Antigedad examinaban las entraas de animales sacrifica en Davos, desprenderse del pasado y vivir en el desorden, son ,
dos. Cmo te salud el jefe por la maana, a quines invitaron tambin maneras de vivir al lmite.
slo a una copa en la recepcin y a quines invitaron a la cena des La disposicin a arriesgar ya no es el territorio exclusivo de los
pus: stas son las seales de lo que realmente ocurre en la oficina. capitalistas de riesgo o de individuos sumamente temerarios. El
Rose poda manejar prcticamente este tipo de ansiedad trivial y riesgo tiende a volverse una necesidad diaria sostenida por las ma
cotidiana; era uno de los seres humanos ms tenaces que he cono sas. El socilogo Ulrich Beck afirma que en la modernidad avan
cido. Pero la sensacin de que no tena un ancla en los satinados zada la produccin social de riqueza va sistemticamente acom
mares de la publicidad la fue royendo por dentro. paada de la produccin social de riesgos.55 En una vena ms

82 83
casera, los autores de Upsizing the Individual in the Downsized jos de Jacob Bernoulli y su sobrino, Daniel Bernoulli, en los albo
Organization invocan la imagen del trabajo continuamente cam res de la Ilustracin.
biado de tiesto, como una planta en crecimiento, y con el trabaja A mediados del siglo XVII, la gente trataba de comprender el
dor como jardinero. La inestabilidad misma de las organizaciones riesgo simplemente mediante la discusin verbal; la compaa ase
flexibles impone a los trabajadores la necesidad de cambiar de guradora Lioyd's de Londres, por ejemplo, comenz como una ca
tiesto, es decir, de asumir riesgos en su trabajo. El manual de em fetera en la que gente desconocida charlaba e intercambiaba in
, presariales es tpico en el sentido de hacer de esa necesidad virtud. formacin sobre los barcos y otras empresas arriesgadas; algunos
((La teora es que asumir riesgos rejuvenece, y las energas se recar de ellos tomaban decisiones de inversin basndose en lo que all
gan sin cesar. 'i( Esta actividad de cambiar la plantita de un tiesto a
; '1 oan."? La revolucin iniciada por Fibonacci acab reemplazando
otro es una imagen tranquilizadora: da un toque hogareo al he la discusin con el clculo impersonal, como en las proyecciones
rosmo del riesgo. En lugar del drama estremecedor de las apuestas que posibilitan las complejas apuestas secundarias, las derivadas y
de Julien Sorel, el riesgo se vuelve algo normal y corriente. las coberturas de la moderna maquinaria financiera.
La palabra riesgo procede del italiano risicare. La raz sugiere, Aun as, el temor de desafiar al destino ha pendido sobre la
en efecto, una actitud de bravuconera y de seguridad, pero sa no gestin del riesgo. Quin puede pretender haber penetrado tan
es toda la historia. Hasta hace relativamente poco, los juegos de hondo en la naturaleza de la mente humana o en la maravillosa es
azar y de riesgo parecan desafiar a los dioses. La expresin moder tructura del cuerpo [de las cuales] dependen los juegos, se pregun
na desafiar al destino procede de la tragedia griega, en la cual taba Jacob Bernoulli en 171 O, como para aventurarse a predecir
Ate, la fuerza del sino, castiga a mujeres y hombres por el orgullo cundo talo cual jugador perder o ganar?58 El clculo puramen
de arriesgar demasiado y abusar del futuro. Fortuna, la diosa ro te matemtico no puede desplazar los aspectos psicolgicos del
mana, determinaba cada lance de los dados. En ese universo go anlisis del riesgo; en su Tratado de la probabilidad, John Maynard
bernado por dioses o por Dios, haba espacio para la audacia pero Keynes afirmaba que es poco probable que se descubra un mto
no demasiado para el azar. do de reconocer las probabilidades concretas sin ayuda alguna de la
Un libro famoso sobre el riesgo, el Liber Abaci de Fibonacci, intuicin o del juicio directo.59 Segn argumenta el psiclogo
marc un hito al afIrmar tanto el carcter puramente aleatorio de Amos Tversky, el foco emocional de la gente es la prdida.
los hechos como la capacidad humana de manejar sus riesgos. El Como resultado de numerosos experimentos realizados en la
libro de Fibonacci apareci en 1202, y se inspiraba en la prctica boratorio, Tversky lleg a la conclusin de que, en la vida cotidia
de los matemticos rabes de escribir los nmeros en guarismos na, la gente se preocupa illLR..9r las prdidas que por las1@l1an
como 1,2 o 8047238, que permitan una clase de clculos que no cias cuando asumen riesgos en sus Sl~r~ras-o-matrimonios, igual
se poda hacer fcilmente con los viejos nmeros romanos como 1, que en la mes-a d"'jueK?l que -:;:-g~nte.~s_m!JJ:hri~isseQ~l})J~_-Jos _
II o MCIV. Los conejos de Fibonacci ocupaban la parte ms estmfos 'n~g~tivos que aJ9.posit.lVos ... Hay pocas cosas que ha- r~
popular del libro; el autor intentaba predecir cuntos conejos na cen que uno se sienta mejor, pero la cantidad de cosas que nos ha- J
ceran en un ao de una sola pareja. De esos clculos naci toda cen sentir peor es infinita.60 Tversky y su colega Daniel Kahne
una ciencia matemtica dedicada a predecir resultados. Los ma man han tratado de descubrir en particular lo que podra llamarse
temticos italianos del Renacimiento, como Paccioli y Cardano, una matemtica del riesgo. Su trabajo se basa en el fenmeno de
siguieron la nueva ciencia del clculo del riesgo, como hicieron regresin, a saber: el hecho de que una apuesta a los dados que sal
Pascal y Fermat en Francia. Muchas de las estrategias de clculo ga bien no implica necesariamente una siguiente apuesta con re
utilizadas en ordenadores modernos derivan a su vez de los traba sultado similar, sino ms bien el regreso a una media indetermina

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da; la jugada siguiente puede ser buena o mala.(1 El momento in los s!!.c~.os de bai<i2roI-Jabilidad aco~paJ:,I<:lOS de un gran drma
mediato lo rige la suerte ciega, no Dios. t~~~ y p~s;~~s por alto los hechos q!!~ .9~llrren de manera ruti
Es por todas estas razones que asumir un riesgo es algo dife tEuia ... Como resultado de ello, nos olvidamos de la regresin a la
rente de un clculo risueo de las posibilidades contenidas en el media, abusamos de nuestra posicin y terminamos metidos en
presente. Las matemticas del riesgo no ofrecen garantas, y la psi los.(2 El jugador de Dostoievski podra haberle servido a Berns
cologa del riesgo se centra, de un modo bastante razonable, en lo tein, Tversky y Kahneman de ejemplo de cmo el deseo de una
que podra perderse. dramtica historia de riesgo se ve desinflado por el conocimiento
As es como funcionaban las apuestas vitales de Rose. Me sent del carcter ficticio del azar. En la novela, como en la vida, la ne
fantstica las primeras semanas. Adis, Manolo, y adis tambin al cesidad de que las cosas funcionen se combina con el conocimien
dulce Richard. Ya ~~a__ u!1~el~_c:!oIJ:jva. Despus, por supuesto, em to del jugador, que sabe que no es forzoso que lo hagan.
pec a extraaros a todos, un poquito, y tambin detestaba lo que Le formul a Rose una versin ms concreta de la pregunta
esa rubia estaba haciendo con mi bar. Rose hizo una pausa. Pero que le haba hecho a Rico: Qu historia contaras de ese ao en la l
lo que de verdad me dola no era en realidad nada tan concreto. parte alta de la ciudad? Historia?" S. Cmo cambiaron las cosas 1,

Por supuesto, le dije, cualquier persona de nuestra edad se sentira ese ao? Bueno, no cambiaron mucho que digamos. Me senta
preocupada; el lugar pareca catico e irracional. No, ni siquiera siemp~_YQlyi.endo a.cfl1pezar de.ceJ9. Pero eso no puede ser cler
eso. Estaba deprimida por elmero hecho de hacer algo nuevo. La to; a ti te mantuvieron y despidieron a cuatro nuevos. S, sobre
investig;~in--d~-f~ersky y Kahneman sugiere q~~,al-h;bl;~ sobre 'dY,. Entonces, tu trabajo debi de gustarles. Mira, esos'~~;;n~~
el riesgo, utilizamos la expresin e~p()ngse al ri~_~g, algo que en ros tienen una memoria muy corta. Como te dije, ah siempre ests
s es ms deprimente que prometedor. Vivir en continuo estado de volviendo a empezar, tienes que demostrarte que vales todos los
vulnerabilidad es la propuesta que, tal vez sin querer, hacen los au das. Estar co!.1~in.':l<l!?_ente eXp'~e~to __al ~sgo -p;;~de-'des-ga~tar
tores de los manuales de empresariales cuando celebran el riesgo co n~estra sensacin de carcter. No hay narracin que pueda-~e~cer
tidiano de la empresa flexible. Es evidente que Rose no estaba clni la regres6na1a'~~dia;u';';-oest siempre volviendo a empezan,.
camente deprimida; al parecer hizo su trabajo con mucho ahnco.
Lo que ocurri fue ms bien que conoci una clase de preocupa
: cin montona y constante reforzada por la exagerada ambigedad Sin embargo, esta historia elemental podra tener un color di
del xito y del fracaso en la industria publicitaria. ferente en una sociedad diferente. La dimensin sociolgica de la
Lo inherente de todo riesgo es la regresin a la media. Los da exposicin de Rose al riesgo reside en la manera en que las institu
dos caen siempre al azar. Dicho de otra manera, al riesgo le falta cio~~s._!D..2ld~~p los esfU(~Jz-s de un individuo para cambiar su
matemticamente el aspecto de una narracin en la que un suceso vi~~: Hemos visto algun<i~de las razones p0!:J<l~_9.!:!:~J~~_jDst.itucio
conduce al siguiente y lo condiciona. Por supuesto, la ge.nte...pu.ede n.eLffioderna.s no sall. .rgidasy -clar~e..eA n idas; su carcter'
negar el hecho de I~ reg.resin. El jugador lo hace cuando dice que fncierto surge por el hecho de ata,<::.ar la rutina g)mo objetivo, ha
tien~ '-~~'dade ~uerte, una buena racha, que es hbil; el jugador ciendo hincapi en las activida<:ie;.~._. ,<;:.xto .. plazo, crean<i()_Je~~s
habla como si los lances de los dados estuvieran de algn modo amorfas y sumamente complicadas en lugar de burocracias de esti-
conectados entre s, y, por lo tanto, la accin de arriesgar adquiere 10miltar. Roseasumi_.~.~_i.~9_en una.:?~~~(i.a.:d que intenta des- i

los atributos de una narracin. regular a la vez el tiempo y el espacio.


Sin embargo, sta es una historia peligrosa. En la evocadora -El~i~sgo es, en~lLond..Q;mov_e!~<:.~e una~sicin a otra. Uno
--
formulacin de Peter Bernstein: Prestamos excesiva atencin a
-- ---------.
de los ms lcidos anlisis del movimiento en la socieCfad moder

86 87
na se debe al socilogo Ronald Burt. El ttulo de uno de sus libros aunque los)ngresos se estI1volvi~p.st~,~~~,p<:>larizados y de.sigua
-Structural Holes (A~c;IOS estructurales)- sugiere la peculiaridad ks; las categ?.!ias de los puestos de trabajo se vuelven ms
de cambiar de lugar en una organizacin flexible; cuantas ms bre amorfas. M tros esrudiosos de 'la movilidad social hacen hincapi
chas, desvos o intermediarios entre la gente que forma una red, enTas llamadas prdidas retrospectivas en una red flexible. Pues
mayor es la facilidad con la que los individuos pueden moverse. to que la gente que se arriesga a moverse en organizaciones flexi
En l~red, la incertidumbre fomenta las oportunidades de movi bles suele tenerE<:>s:~)nformac;ip.fuilile sobre lo que ~()Olle':;l una
miento; un individuo puede aprovechar oportunidades no previs nueva posicjn, slo retrospec_tivamente se da cuenta de que ha
tas por otros, puede explotar los controles dbiles de la autoridad toma~o ~ecisi~neseq!1iv~s:~cia_s.Si lo - hubieran sabido, no se
central. Estos agujeros en una organizacin son los sitios de la habra~arriesgado. Sin embargo, las organizaciones suelen estar
oportunidad, no las ranuras claramente definidas para un ascenso tan a menudo en un estado de flujo interno que es intil intentar
en la pirmide burocrtica tradicional. tomar decisiones racionales sobre e! futuro personal basndose en
Naturalmente, el nuevo caos por s solo no puede ser el amigo la estructura actual de la empresa. G5
de los que se arriesgan. El socilogo James Coleman seala que la
gente debe echar mano de un fondo de capital social-experiencias
pasadas compartidas as como fa gros y talelli:~s"lndlviduales- para
El clculo ms realista que la gente quiere hacer cuando cam
bia de trabajo es saber si ganar ms dinero; las estadsticas sobre
los ingresos del cambio en la economa actual son desalentadoras. j
!
ayudarse a navegar por una red poco precisa. Otros socilogos que Hoy, lamayora pierde ~nslo cambia de trab~i-~.34o;q experi- .
han estudiado la movilidad en la red subrayan que una persona ~e~lta J)~di~s jmP-QIJantes, Ye! 2o/ -~~-;~ gfl!.1cias considera-:l
que se presenta a un nuevoe:~.JJ!eadoro grupo de tra~aiJiene que bies (vase la Tabla 8). Hace una generacin, las cifras eran apro
ser ~ctiva y estar disponi~!s el ri-esgo implica algo ms que una xi'ffiadamente a la inversa; se mejoraba un poco ms pasndose a
simple oportunidad:GT'-~' una nueva empresa que por medio de un ascenso dentro de la an
El trabajo de Burt apunta a un hecho humano importante tigua. As y todo, la tasa de cambios interempresas era entonces
que tambin ejemplifica la corte de Davos: el amigo de! riesgo tie menor que hoy; factores como la seguridad en el empleo y el com
ne que vivir en la ambigedad y la incertidumbre. Los hombres de promiso con la empresa mantenan a la gente en su lugar.
Davos han demostrado destacar en este terreno. Los jfl9ividuos Quisiera recalcar que los caminos estadsticos que establecen
me_n().~_J.!1ertes que in_te.n5_~t.J:~xl'lotar la a~big~ad acaba.t.J:.s}.n estas pautas requieren una compleja incursin en un matorral en
tindase exiliados. 0, al moverse, pierden -el rumbo. En e! capita el que se mezclan edad, clase social de los padres, raza, educacin
lismo--f:l~~ibl~: la desorientacin que implica moverse hacia ~in y suerte. Poco se aclaran las cosas haciendo distinciones ms suti
c~i!1~e, hacia esos ~guLero~_e:~tr.!!c=tgrales, se' verific~ -d~ t~es les. Por ejemplo, parece que los corredores de bolsa despedidos
maneras concretas: movimientos ambiguamente laterales, pr por bajo rendimiento tienen doble probabilidad de ganar que
didas retrospectivas e ingresos impredecibles. aquellos que dicen que han dejado una empresa por voluntad pro
A medida que las jerarquas piramidales van siendo reempla pia. No es obvio por qu esto tiene que ser as. Son pocos los que
zadas por estructuras ms flexibles, la gente que cambia de trabajo pueden hacer su propia investigacin.
experimenta con gran frecuencia lo que los socilogos han deno Por estas tres razones, la movilidad laboral en la sociedad con
minado movimientos ambiguamente laterales. Son movimien tempornea es, a menudo, un proceso ilegible. Se opone, por
tos en los que una persona se mueve en realidad hacia un lado aun ejemplo, a las negociaciones entre los sindicatos que representan a
cuando cree q~e s~!!1ueve hacia arrihien la red flexile.Segn e! un importante nmero de trabajadores y los empresarios que con
socilo~n.u.eL-C<.lStells, estos pasos de cangrejo se producen trolan instituciones igualmente grandes. stas hicieron claras ga

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nancias colectivas y prdidas de ingresos, y determinaron tambin camino a las clases superiores. La cultura moderna del riesgo se ca
ascensos y descensos de categora; estos tratos entre los trabajado racteriza porque no moverse es sinnimo de fracaso, y la estabili
res y la patronal fueron totalmente categricos. Recordando la dad parece casi una muerte en vida. Por lo tanto, el destino im
apropiada expresin de Rosabeth Moss Kantor, analista de empre porta menos que e! acta de partir. Inmensas fuerzas econmicas y
sas, ahora los viejos elefantes burocrticos estn aprendiendo a sociales dan forma a la insistencia de marcharse; el desorden<;J~
bailat.G(' Parte de esa nueva danza consiste en resistir las negocia ins~!t:!1E!_ones, el sistema de produccin f1~~i1e, realidades mate
ciones de este tipo en las grandes instituciones, y elaborar, en rialesgue se hacen a la ~~r:Qued"ar~~ quieto equivale a quedar
cambio, caminos ms fluidos e individualizados para la promo fuera de juego.
cin o e! aumento de sueldo. En General Motors, la escala salarial Por lo tanto, la decisin misma de marcharse se parece ya a lle
y la definicin de los puestos de trabajo son hoy infinitamente gar a algn sitio; lo que importa es que uno ha decidido partir.
ms complicadas que a mediados de siglo, cuando Danie! Bell en N umerosos estudios del riesgo sealan que e! subido estimulan
contr un rgido rgimen colectivo. te viene cuando se decide cambiar, marcharse. Lo mismo es vlido
Si la gente no sabe qu va a pasar cuando asume el riesgo de! tambin para Rose; pero, despus de esta liberacin inicial, el I
cambio, por qu apostar? La panadera de Boston es un caso inte cuento no termina. Rose estaba siempre volviendo a empezar, I
resante a este respecto, porque la empresa nunca ha tenido que re exponindose todos los das. Las matemticas de la oportunidad,
ducir sus operaciones; al contrario, est constantemente buscando deprimentes en s mismas, aumentaban para ella en un mundo
trabajadores. Los empleados no son forzados a marcharse; son empresarial en e! que nunca saba qu estaba en juego. Esa indeter
ellos los que se marchan voluntariamente, como en efecto hizo e! minacin es cierta para otros que buscan ganar ms dinero o una
hombre que me dijo: No vaya pasarme haciendo esto e! resto de posicin mejor.
mis das. Los directivos estn a la defensiva ante estos hechos; Para la gente con vnculos dbiles o superficiales con e! traba
destacan lo seguro, atractivo y moderno que es e! lugar de trabajo. jo, como los panaderos, hay muy pocas razones para permanecer
Rodney Everts lo est menos, pero se siente igualmente perplejo. en tierra. Algunos indicadores materiales del viaje seran laborales
Cuando me dicen que aqu no hay futuro, les pregunto qu quie o salariales, pero los movimientos laterales, las prdidas retrospec
ren. No lo saben; me dicen que no hay que quedarse fosilizado en tivas y unas pautas salariales ilegibles borran estos indicadores de
un lugar. Por suerte, e! mercado de trabajo en Bastan para traba los progresos realizados. Por eso se vuelve tan difcil orientarse so
jadores de bajo salario es fuerte en este momento, pero hay algo cialmente, ms difcil que en el sistema de clases del pasado.
intrigante en e! mero impulso de marcharse. No es que la desigualdad y la diferencia social hayan desapare
Cuando le habl a Everts de los estudios sociolgicos sobre los cido; nada ms lejos que eso. Antes bien, es como si ponerse en \t:
agujeros estructurales me respondi: O sea, que la ciencia nos en movimiento suspendiera de repente la realidad personal: nadie es JiV
sea que a los seres humanos nos atrae e! peligro, como a la palo tan calculador ni escoge tan racionalmente, pero espera que algo I
milla le atrae la luz. (Como he dicho antes, Everts es un atento surja con el cambio. Gran parte de la bibliografa sobre el riesgo
lector de la Biblia de King James.) Sin embargo, e! impulso a analiza la estrategia y los planes de juego, los costes y los benefi
arriesgarse, ciego, incierto, peligroso, dice ms de una serie de mo cios, en una especie de sueo acadmico. En la vida real, el riesgo
tivaciones ms culturales. avanza de una manera ms e!ementalllevado por e! miedo a dejar
Si bien todo riesgo que se asume es un viaje a lo desconocido, de actuar. En una sociedad dinmica, la gente pasiva se marchita.
el viajero por lo general tiene en mente algn destino. Ulises
quera encontrar e! camino a casa; J ulien Sorel quera encontrar e!

90 91
Podra parecer, en consecuencia, que el riesgo sera menos El exceso de cualificaciones es un signo de la polarizacin que
descorazonador si fuera posible realizar el sueo del estratega caracteriza al nuevo rgimen. El economista Paul Krugman expli
acadmico, calcular ganancias y prdidas de una manera racional, ca la creciente desigualdad en relacin con el valor de la capacidad
hacer el riesgo legible. Sin embargo, el capitalismo moderno ha tcnica: EleYilmos el saJara de la gente cualificac.ia que produce
organizado ciertos tipos de riesgo de un modo tal que esa claridad aviones [y Otros productos de alta tecnologa] y bajamos los sa
no es necesariamente ms estimulante. Las nuevas condiciones del lario~5!e_lo:;_no _cll.aliflcados.68 Un importante banque'rod'~ 'in
mercado obligan a un gran nmero de personas a asumir riesgos versiones y diplomtico coincide: Felix Rohatyn cree que se est
muy pesados aunque los jugadores saben que las posibilidades de produciendo un terrible cambio en la sociedad, una inme[1sa '
recompensa son escasas. transferencia de riqueza de la clase .I1]-edia aIE.~capa C9JJ bajas j
Como ejemplo, quisiera exrenderme en un comentario casual cualificaClones a los propietarios de bienes de capjtl y a la nueva,
que hizo Rose una tarde sobre lo que ocurra cada vez que en la aristocracia tecnolgica.69 En su ensayo Meritocracy, el socilogo
agencia despedan a uno de los hombres de negro. Haba gente Michael Young previ hace cincuenta aos que esta lite tecnol
haciendo cola fuera, llegaban cientos de currculos, chicos que nos gica se define, y est ~d:;~ la. educa~in oficiapo Ees'~'
imploraban que les diramos una oportunidad, aunque slo fuera ras con-diciones, toma forma una especie de riesgo extremo: gran- \
la oportunidad de entrevistarlos. El problema es demasiado cono des cantidades de gente joven apuestan a que ellos sern unos de .
cido; hay una oferta excesiva de jvenes trabajadores cualificados los pocos escogidos. Esa asuncin de riesgo se da en lo que los '
en muchos otros campos, como arquitectura, humanidades y de economistas Robert Frank y Phillip Cook llaman los mercados de
recho. el-ganador-se-Io-U.~do.En este pais3i<:_~~ml2etitivo, los que ~l
Tambin hay, sin duda, slidas razones materiales para sacarse K~n~;:r b:uIT!1. con 1~J?anan~as .m.ie~~ras3.u~ !a ma.sa de perd~~o-i~},
un ttulo. Los datos norteamericanos (representativos de todas las res tiene que repartirse las m.tgJa~. La lTexlblhdad es un elemento ~
economas avanzadas) demuestran que los aumento~ ~n.J.9~jn.,gre clave para la formacin de ese mercado. Sin un sistema burocrti
sos en la yltima dcada fue un 34% mayor para los trabajadores co que canalice las ganancias de riqueza a travs de una jerarqua,
con ttlll()l:l_niv~rsi.mJ:ioque para aquellos con un dipT2~.~,~~~~du las recompensas tienden a ir a parar a las manos del ms poderoso;
cacin secunciaria: es decir, los que haban pasado por la universi en una institucin sin restricciones, los que estn en condiciones
dad, y que comenzaron ganando ms, aumentaron en un 34% la de arramblar con todo lo hacen. La flexibilidad acenta la desi
disparidad entre ellos y los que tenan un nivel inferior de educa gualdad a travs de ese mercado en que el ganador se lo lleva
cin en una sola dcada. La mayora de las sociedades occidentales todo.?1
han abierto las puertas de las instituciones de enseanza superior; En opinin de estos economistas, la estructura de base retri
se calcula que en el ao 2010, en Estados Unidos el 41 % de las butiva [de la economa moderna] ha llevado a muchos individuos
personas de veinticinco ~ndr un ttulo universitario"corres a abandonar las alternativas productivas en busca de los primeros
pondiente a una carrera de cuatro aos; el 62%, un ttulo de una premios.72 Por supuesto, ste es un buen consejo paternal: S
carrera de dos aos; en el Reino Unido y Europa occfden:t~l, se realista, pero este consejo est teido de una creencia que se re
prev que estas cifras sern un 10% inferiQres. 67 Sin embargo, slo monta hasta Adam Smith, segn la cual tales riesgos se asumen
una quinta parte de los puestos de trabajo en el mercado norte con un nivel de autoestima nada realista. En La riqueza de las na
americano requiere un ttulo ~~ive'rsiiari~~-y el porcent;iT~d~- estos ciones Smith escribi sobre el desmesurado engao que la mayor
puest6sd trabajo altamente cualificados slo asciende muy lenta parte de los hombres tiene de sus capacidades oo' todos sobrevalo ~
mente (vase la Tabla 9). ran ms o menos las posibilidades de ganar, y la mayora subes ti

92 93
ma las posibilidades de perder.71 Frank y Cook citan a este res cosa para solucionar el problema en cuestin, el pensamiento a
pecto un estudio reciente realizado en Estados Unidos con un largo plazo puede quedar suspendido, y considerarse como intil.
milln de estudiantes de instituto del ltimo curso segn el cual el No obstante, la atencin focal puede permanecer activa. En este
70% se atribua una capacidad de liderazgo superior a la media; y estado, la gente le dar vueltas y vueltas a las circunstancias inme
slo el 2% crea estar por debajo de la media. diatas en las que est atrapada, consciente de que es necesario ha
Pero engao desmesurado me parece una lectura equivocada cer algo aunque no haga nada. La atencin fix;al suspendida es
de la relacin entre riesgo y carcter. No apostar significa aceptar una reaccin traumtica que se encuentra en todos los animales
se de entrada como un fracaso. La mayora de las personas que en superiores; los ojos del conejo se concentran demasiado en las pa
tran en los mercados de los ganadores conocen la probabilidad de tas del zorro.
fracaso, pero la dejan en suspenso. Al igual que con el riesgo que Para un ser humano, la consecuencia de un acto de riesgo
se da en condiciones menos definidas, el entusiasmo inmediato puede desembocar en este tipo de atencin focal en suspenso. No
que produce la idea de ponerse a trabajar por cuenta propia puede llegar nunca a ninguna parte, ('volver siempre a empezar de cero,
hacer olvidar el conocimiento racional sobre las probabilidades de as, confrontados con un xito aparentemente insignificante o con
xito. E incluso si alguien entra en un mercado de ganadores y no la imposibilidad de obtener recompensa por los esfuerzos realiza
pierde nunca la lucidez, no hacer nada parece una actitud pasiva y dos: en todos estos estados emocionales, el tiempo parece estan
no prudente. carse y la persona en este atolladero se vuelv~Eri~i()nera del p~e
Esa actitud puede encontrarse, como idea, ya en las primeras ~~nte, fijada en sus dilemas. Este trauma inmovilizador tuvo presa
celebraciones del comerciante que aparecen en la economa polti ~ Rose'~'~ios meses, hasta que se recuper del riesgo corrido y re
ca de Smith y de MilI. El imperativo arriesgarse est ms am gres al Trout.
pliamente divulgado en la cultura moderna. El esgo_ es una prue
ba de carcter: lo importante es hacer el esfuerzo, aprov~cilar la
oportunidad, aun cuando sepamos que estamos condenados a fra La afirmacin de Rose me derrumb seala un modo ms
casar, una actitud que se ve reforzada por un fenmeno psicolgi brutal y menos complicado de sentirse en situacin de riesgo, algo
co comn. que d~:1 he~~~_~nt~~~!:!l-D1--_dur.ez.Las actuales condi
Confrontada a un hecho conflictivo, la atencin de una perso ciones de la vida empresarial estn llenas de rrejuiciosc;9ntra esa
na puede quedar paralizada en lo relativo a sus circunstancias in e~}1iegan el valen de la expe'~~n'~' p~~ada-de una perso.~a. La
(, mediatas ms que a largo plazo. La psicologa social llama a la cultura empresarial trata a la gente de esa edad como reacios al
I
! atencin as formada dis~ancia<::9g!:!;itiva -marcos de significa riesgo, en el sentido que le dara un jugador. SO~Er~j.llici().s.fici
'[ do conflictivos-o (Hay divers(;s estudios sobre la disonancia cogni les de combatir. En el cambiante J!l.un..1o de alt~PEe.?I1...d.~.la..em
tiva realizados por Cregory Bateson, Lionel Festinger y yo mis presa-~-derna, la gente demedi~na edad puede temer Il1uY. fcil
mo.)74 Rose necesitaha una prueha de que estaba haciendo un mente estar erosionndos aesdJentro.
buen trabajo aun cuando la empresa de Park Avenue no se la pro Para Rose, el choque inicial que recibi al pasarse a la colme
porcionara; sta es una forma clsica de disonancia cognitiva. El na de Park Avenue fue que, de repente, tom conciencia de la J
manejo de esos conflictos suscita una atencin foca!, lo cual sig edad que tena, de una edad no slo biolgica sino tambin social./
nifica simplemente que una persona marca un problema como ne (,Miraba a esas chicas profesionales, y eran nias, de muy buen
cesitado de atencin focalizada y urgente. ver, claro... , y ese acento de Locust Valley (el acento de la clase
Cuando una persona no cree que se puede hacer cualquier 1 alta neoyorquina). Rose nunca pudo eliminar su acento nasal de

94 95

ji
clase media baja, pero intent modificar su aspecto para parecer trabajar se retr;lsa unos cuantos aos a causa del nfasis creciente
ms joven. Pagu a una mujer de Bloomingdale's para que me en la -ed~cacin. EIl Estados Unidos y Europa c~identai, el~~ci
comprara ropa mejor; me puse unas lentillas blandas, que eran un lago M~~ti~i Castells predice que el tiem2.0 de trabajo real poqra
horror, por alguna razn le irritaban los ojos, en la Qfi<::laparc.ca reducirse a trein't~ ~~os (de los vein.~c:ua_tE() alas cincuenta y <;ua
una ~Iljt.~~r siempre al borde de las lgrimas. Los prejuicios contra tro con un tiempo de vida real de 7S-80 .aos).7 G El periodo de
su ed;d se le manifestabaIl-de maneras no necesariamente hirien vida product1~a-se est~ reduciendo a la mitad deja vida bioJgl~a,
tes. Cuando me puse las lentillas, las chicas de la oficina se des y los trabajadores de ~--s edd abandona.I'l1.a escena mucho.n!~s
hacan en zalameras: "Oh, qu guapa ests ahora." No saba si de estar mental o fsicamente incapacita.dos. Mucha gente de la
creerlas o no. edad de Rose- (tena c1ncue-ii'tay'treu~~ndo se pas a la publici
Pero tal vez lo ms importante fue que su experiencia acumu dad) ya est preparndose para la jubilacin.
lada sobre las maneras de beber y de comportarse en los bares Dar importancia a la juventud es una consecuencia de la com ir/
cont muy poco. Una vez, en una reunin se pusieron a hablar presin de la vida laboral. En el siglo XIX, preferir a la juventud I

de cosas light, y yo dije: "Nadie va a un bar a perder peso." slo era cuestin de mano de obra barata; las chicas obreras de
Cmo se lo tomaron los dems? Como si yo fuera una pieza de Lowell, Massachusetts, y los adolescentes mineros del norte de
museo, una camarera del siglo pasado. La mordaz capacidad de Inglaterra trabajaban por salarios mucho ms bajos que los adul
comunicacin de Rose -todo hay que decirlo- no es precisamente tos. En el capitalismo actual, esa relacin entre salario bajo y ju
de la que se ensea en una escuela de empresariales, pero ella no ventud an existe, muy especialmente en fbricas y talleres de las
dej nunca de sentir la molestia de su edad, especialmente cuando zonas menos desarrolladas del mundo, donde las condiciones de
se la hacan notar en tono de compasin los colegas ms jvenes contratacin e higiene son psimas. Sin embargo, son otros los
que sentan que ella estaba fuera de su juego; como los jefes <fe la atributos de la juventud que hoy parecen hacerla atractiva en nive
emE~e.sa, actuaban basndose en sus prejuicios, y no la invita.ban a les ms altos del mundo laboral, y estos atributos pertenecen ms
los clubs ni a los bares after-hours donde en realid~d se cuece.la al mbito de los prejuicios sociales.
mayor_.parte del tr<l~<lj~~e2.1.!blicidad. A Rose la desconcertaba En un nmero reciente del CalifOrnia Management Review,
, profundamente haber sido contratada por su conocimiento prcti por ejemplo, se intent explicar los puntos a favor de la juventud
co, para ser luego descartada como alguien demasiado viejo, al que y los aspectos negativos de la edad en las organizaciones flexibles.
ya se le haba pasado el cuarto de hora. Se argumentaba que los trabajadores mayores tienen modos de
U n fundamento estadstico para las ac;!.iJ;OOc.s respecto a la pensar inflexibles y son reacios al riesgo, y tambin carecen de la
edad en el moderno lugar 4e trabaj9 se manjfiesta en la re.dJJ<;;Q.n energa fsica necesaria para hacer frente a las exigencias de la vida
gr~c[UiI:aelmaro- temp()~al en que la gente est empleada. En Es en un trabajo flexible,n convicciones que se expresan en imgenes
tados U nidos, la cantidad de hombres de cincuenta y cinco a e como personal intil. Un ejecutivo publicitario le dijo a la so
senta y c1.!~t;ro aos que trabajan ha descendido de' casi et ~-cy;_ en ciloga Kath~rineN~wman: En el mg!l9:o de la publicidad, des
1970 al 6S% en 1990. Las cifras del Reino Unido son virtualmen pu,~_<ie lo.s treil}ta est~sfTl~ert~~d es una ~s~Il~::~-U~"eje
te las' mismas; en Francia, el nmero de hombres que trabajan al cutivo de Wall Street le dijo: Los empleadores creen que [si
final de la llamada ed<Ul mediana ha bajado deLZS% a casi un tienes m~ de cuarenE.<los] ya nO.e.r.:.~~~'!I?Z-_ill:..p.ensar. Ms de
poco ms del 40%; enAI~'mailia, de casi--er 80,% a muy poco ms ciI'l~u~!1t~ Y.['pi~.~~~n] que ests~ca~~~~.78 La flexibilidad es si~6- Ji

del SO%.7'; Al comienzo de la vida laboral se constata tambin una nimo de juventud; la rj.ilii~_~ es sinnimo de vejez. I

disminucin, pero menor; la edad en que la gente joven_t:'EP~eza a Estos prejuicios sirven a diversos propsitos. Por ejemplo, en

96 97
casillar a los trabajadores de ms edad en un banco de cal1_~!os Fue Rico quien me hizo tomar conciencia de este problema,
fci~J21_t:..I1tedisponibles para el despido cuando llega la hora de la cuando habl de la erosin de sus capacidades tcnicas. En un
, re~sin empr~i.arial. En los regmenes angloamericanos, en momento de nuestro vuelo, yo le dije que cada v.e~.que me Eongo
I los ltimos veinte aos la tasa de despido se ha duplicado para los a escri.biI:.tengo la sensacin de empezar de cero; al margen de los
~ hombres entre los cuarenta y principios de los cincuenta. La aso libros que publique no me siento ms seguro. Joven, robusto, lle
ciacin edad-rigidez tambin explica gran parte de la presin que no de energa, Rico me respondi con empata que a menudo l
las empresas ejercen hoy sobre sus ejecutivos para que se retiren en su ptofesin senta que se le haba pasado el cuarto de hora. Le
cuando se acercan a los sesenta, aunque mentalmente puedan es preocupaba que su ~~dad se estu.yi~Ja ermionando por._dentro;
tar en su mejor momento. aunque era veinte aos ms joven que Rose, dijo que, como inge
Los tm!J.'!.Qormayores y con ms experiencia tienden a ser niero, ahora era slo un observador.
ms crtico~ con su.s.S1Jp.~riores que los que estn empezando. Su Al principio me pareci un disparate absoluto. Lo que Rico 1/
conocimiento acumulado los dota de algo que el economista Al me dijo para explicrmelo es que el conocimiento cientfico que r
bert Hirschmann llama poderes de voz, lo cual significa que es adquiri en la universidad ya no es lo ms avan'z~do; l entie~de lo
ms probable que los empleados de mayor edad cririqll~l1--!o que a que est ocurriendo en el floreciente campo de la tecnologa de la
su entender sea una mala decisin, aunque casi siempre lo hagan informacin, pero dice que ya no puede es~ar_J..:l.I1 paso por delante
ms por lealtad a la institucin que por criticar a un directivo en en ese campo. Ahora que esd.-arfinal de la trein!~Qa, los ingenie
concr~to. En general los trabajadores ms jvenes son m;.w1eran ros -ms Jvenes, los de veinte aos, lo tratan como si fuer~o
tes a la hora de aceptar rdenes desacertadas. Si estn desconten gastado. Le pregunt si pensa6avoJy.~~.a la Ul1i",~!~igad para ~eci
t~;es~m~y probable que se marchen antes de pelear dentro de la c1arse-;;-,- y me mir con amargura. N o estamos hablando de
empresa y por la empresa. Estn dispuestos, en palabras de aprender a apretar nuevos botones. Soy ~i!!go viel.~g_y..ol
Hirschmann, a hacer mutis.7 9 En la agencia de publicidad, Rose ver a e~ezar.
descubri que, efectivamente, los de mayor edad muy a menudo '--S~g;;- Rico, las habilid~4esc:ompL~1~~ .. como las suyas ya no jI
se pronunciaban en contra de jefes que solan ser ms jvenes que son aditivas, de las que permiten construir siempre ms alto sobre ;
ellos, y con mayor frecuencia que los empleados ms jvenes. U no los mismos cimientos. El desarrollo de nuevos campos requiere un
de esos empleados antiguos de la empresa se vea a su vez hostiga enf09uefre~glQ.~sdeelcomienzo,una aproximacin que las caras
do por su jefe: Puede que no te guste estar aqu, pero eres dema nuevas realizan con mayor eficacia.
siado viejo para conseguir trabajo en otra parte. Un ingeniero europeo o norteamericano que se queda sin tra
Para los trabajadores mayores, los prejuicios en contra de la bajo en beneficio de un colega indio que trabaja por un salario
edad envan un mensaje potente: a medida que se acumula la ex inferior ha pasado por la experiencia de ver cmo le quitan sus ca
periencia de una persona, pierde valor. Lo que un trabajador ma pacidades: una versin de lo que los socilogos llaman <<d~l
yor ha aprendido en el curso-de1osaos acerca de una compaa c~ci~~~. Nadie le ha quitado a Rico sus conocimientos de inge
o una profesin particular puede ser un obstculo para los nuevos niera. El miedo de Rico apunta a una debilidad que l siente que
cambios dictados por los superiores. Para la estrategia de la insti se da dentro de l por el mero paso del tiempo. Me dijo que a me
tucin, la flexibilidad de los jvenes los hace ms maleables en tr nudo se enfurece cuando lee revistas tcnicas; descubro cosas y
minos de riesgo y de sumisin directa. Sin embargo, ese potente
mensaje tiene para los trabajadores un significado ms personal,
aparte de los prejuicios de poder.
I me digo que debera haber pensado en eso. Pero no lo hice. Rico
difcilmente encaja en el estereotipo de trasto intil, pero en lo
tocante a su competencia tcnica cree con igual firmeza que ya
~
98 99

1j
'1
est demasiado viejo. As, el hincapi que se hace en la juventud san en la <l.unci.n de gll~~Lcal1lb.iQ. rpidp de c~cidades es la
I se combina con su interpretacin individual del envejecimiento: el norma. De hecho, histricamente, descartar gente con capacida
! prejuicio social refuerza el miedo interno a perdet energa. des anticuadas es algo que, por lo general, ha ocurrido lenta
I Rico ve tambin cmo estos dos aspectos se combinan en su mente. A finales del siglo XVIII se necesitaban dos generaciones
\ trabajo. En su consultora emplea a tres jvenes ingenieros muy para desplazar una habilidad como tejer, y los cambios en la fbri
'\brillantes, diez aos menores que l. Mi mayor problema es-_.
~'-----'--~'-
rete. ca de Ford en Highland Park requeran casi veinte aos a princi
nerlos. De hecho, est seguro de que aquellos con conocimientos pios del siglo xx. Hoy, tal vez de manera sorprendente, en muchas
ms' novedosos lo abandonarn. "Los q~.J?~~den marcharse, lo actividades de manufacturas y administrativas, el ritmo del cam
hacel1_~!l CUjIDtp ~e I<:spresenta una op~lttuni~ad. Poco preocu bio tecnolgico es todava relativamente lento; como han observa
pados E'~!:.J-1ealtad, los jvenes brillantes estn listos p~r do muchos socilogos industriales, las instituciones tardan mucho
dffs~un cuando Rico est dispuesto a darles autntica voz en la en digerir las tecnologas que ingieren. RO El paso del tiempo tam
empresa. Rico cree que es muy poco lo que puede hacer. No ten bin es necesario para desarrollar nuevas capacidades; no se es car
go autoridad sobre ellos. Su experiencia no les infunde respeto. pintero slo con leer un libro de carpintera.' ---
En su rincn, mucho ms modesto, el tiempo que Rose pas El marco temporal del riesgo ofrece poco consuelo personal,
en Park Avenue le dej la sensacin de que sus conocimientos se pese a estas tendencias histricas a largo plazo. En efecto, la anSie-) {
estaban erosionando desde dentro. Para mayor y eterno crdito dad personal sobre el tiempo est profundamente entrelazada con '
suyo (en mi opinin), Rose nunca haba preparado nuevos ccte el nuevo capitalismo. Un escritor del New York Times declar re
les tan exticos -y mucho menos odo hablar de ellos- como cientemente que la aprensin al trabajo se ha introducido en to
Highland Landmine (una medida de whisky escocs de malta y das partes, y ha desJ.e~()JaUtovalorcin,divididoJarnilias, frag
dos medidas de vodka sobre hielo picado), pero le molestaba no mentaQ.,Q cO Il1!1l1idades, alterado la qumica del rrabajo.81 Muchos
saber, especialmente cuando tuvo que fingir que saba en una reu economistas han considerado esta opinin una estupidez; los he
nin sobre esas pociones tan modernas. Por supuesto, habra he chos de la creacin de empleo en el orden neoliberal parecan de
cho mejor diciendo la verdad, pero tena miedo de que, si lo mostrar sin lugar a dudas que era falso. Sin embargo, el autor no
haca, dara una muestra ms de estar fuera de onda. Dudo de que se equivoc cuando utiliz la palabra aprensin. U na aprensin
Rico est tan gastado como cree; s que Rose no lo estaba, puesto es una a~d por lo que puede ocurrir; la aprensin la crea un
que sobrevivi mientras otros empleados jvenes eran despedidos, clima en el que se hace hincapi en el riesgo constante, y aumenta
pero los dos, cuando se les interroga, temen que la experiencia pa cuando la experiencia pas,~da no parece una gua para el presente.
sada no cuente. Si la negacin de la experiencia fuera nada ms que un prejuicio
r/ El nuevo orden no tiene en cuenta que el mero paso del tiem '1 impuesto, nosotros, las personas de mediana edad, seramos simple
I .( po ne~~~a'-acumular experiencia le da a una persona posi mente las vctimas del culto a la juventud; pero la aprensin al paso
lj cin y derechos; valor en un sentido material. El nuevo orden del tiempo est ms profundamente arraigada en nosotros. El paso
considera que estas reivindicaciones basadas en el paso del tiempo
representan otra cara del mal del viejo sistema bll~,=-r...tifo en el
1I del tiempo parece vaciarnos. Nuestra experiencia parece una cita
vergonzosa de un trasto pasado de moda. Estas convicciones, ms
que los derechos de antigueJad paralizan las- i~;tituciones. El rgi que animarnos a apostar, ponen en peligro la percepcin de nuestra
men se c~Jr~_ en la cap:1cida_d. in./]2.~4iata. propia valoracin a travs del paso inexorable de los aos.
La prctica de la empresa gubernamental flexible, as como la
actual poltica laboral en el Reino Unido y Estados Unidos, se ba

100 101
De vuelta en el Trout, Rose recuper su temple; otra vez al 6. LA TICA DEL TRABAJO
mando, hasta que muri de cncer de pulmn. Supongo que fue
un error, dijo una vez, entre copas y cigarrillos, del tiempo que
pas en la agencia de publicidad, pero tuve que hacerlo.

Toda arte, afirma Oscar Wilde en el prefacio a El retrato de


Doritlfl Gray, es a la vez superficie y smbolo. Los que se internan
bajo la superficie lo hacen por su cuenta y riesgo.82 Las super- 11
ficialidades de la sociedad moderna son ms degradantes que las \\\
superficies y las mscaras del arte. Los vecinos de Rico no se inter
naron con l demasiado hondo. Los panaderos trabajan con m
quinas de fcil manejo que les dan una comprensin superficial de
su trabajo. Rose se fue a trabajar en una empresa de Park Avenue

f
donde el nfasis de la juventud yel buen aspecto -las ms fugaces,

ay!, de todas las cualidades humanas- significaba que su experien


cia acumulada de la vida tena poco valor.
U na razn para esta superficialidad degradante es la desorga

nizacin del tiempo. La flecha del tiempo se rompe; no tiene una

trayectoria en una economa poltica constantemente reconverti

da, que odia la rutina y programa a corto plazo. La gente siente la IV

falta de relaciones humanas sostenidas y propsitos duraderos. La 11

,
gente que he descrito hasta aqu ha tratado de encontrar la pro- 1"

fundidad del tiempo debajo de la superficie, aunque sea registran

do el malestar y la ansiedad por el presente.


La tica del trabajo es la palestra en la cual la profundidad de
la experiencia se ve ms desafiada hoy da. La tica del trabajo, tal
como la entendemos corrientemente, reafirma el uso autodiscipli
nado del tiempo y el valor de la gratificacin postergada. Esta dis
ciplina del tiempo fue lo que dio forma a la vida de Enrico y a la
de los obreros del automvil en Willow Run y de los panaderos

102 103

griegos de Boston. Trabajar duro y esperar, sta fue su experiencia di\liplina autoimpuesta se consideraba la nica manera de mane
psicolgica de la profundidad. Una tica del tra~o como sta de /;1 r el caos de la naturaleza; era algo necesario que se peda a los
pende en parte de unas instituciones lo suficientemente estables .lgricultores todos los das. Aqu est el consejo que les da Hesiodo
para que una persona pueda practicar la postergacin. Sin embar en ros trabajos y los das:
go, la gr~~ifca~icS!1. p_o_~~~~~~~_p~e!_~ __sll_yalQr-en un rgimen con
instituciones rpidamente cambiantes; se vuelve absurdo trabajar No dejes para maana o para pasado maana; los graneros
larg..o y duro para un empleador que slo piensa en liquidar el ne no los llenan aquellos que posponen y pierden el tiempo sin sa
gocio y m~darse. --.. ber adnde van. El trabajo prospera poniendo cuidado; el que
Sera un sentimentalismo taciturno lamentar la decadencia del pospone se enfrenta a la ruina. 83
trabajo esforzado y de la autodisciplina, por no hablar de la buena
preparacin y el respeto de los mayores y todas las otras alegras de La naturaleza es incierta, indiferente; el mundo del agricultor es
los viejos tiempos. El serio asunto de la antigua tica del trabajo duro. De da, los hombres nunca descansan del esfuerzo y la congo
pone pesadas cargas al trabajo en s. La gente quera buscar lo que j~l, afirma Hesiodo, y de noche no descansan de la muerte.H4
vala en el trabajo; en la forma de ascetismo mundanaL), como lo No obstante, en el mundo de Hesiodo, esa disciplina auroim- :;
/ llam Max Weber, la gratificacin postergada poda convertirse en puesta en el uso del tiempo pareca ms una necesidad que una
una prctica profundamente autodesttuctiva. Sin embargo, la al virtud humana. La mayora de los agricultores de los tiempos de
ternativa moderna a la prolongada disciplina del tiempo no es un Hesiodo eran esclavos ms que pequeos propietarios rurales li
remedio real a esta autonegacin. hres; esclavo u hombre libre, la lucha del campesino con la natura
L~E12cierna tica del trabajo se centra en el trabajo d~._~.9.1!ipo. leza pareca menos importante que las batallas militares de los
Celebra la sensibilidad de los dems; re~~e capacidades blan hombres de la ciudad. Ms tarde, Tucdides seala con cierta indi
das, como ~~t:_!:1-bJJe.nDY~Dtey estar d1~,Ql!~st() a co0Q.~~a!; sobre ferencia cmo espartanos y atenienses por igual arrasaban los cam
") todo, el trabajo en equipo hace hincapi en la capacidad de adap pos sembrados de sus enemigos, como si el trabajo de los campesi
tacin del equipo a las circunstancias. Trabajo e~ eqpo-~s la ti nos no tuviera derecho moral a salvarse.
ca del trabajo que conviene a una economa poltica flexible. Pese En el curso del tiempo, la estatura moral del campesino se ele
a todo el aspaviento psicolgico que hace la moderna gestin de va. La necesidad del trabajo duro se vuelve una virtud. Virgilio,
empresas acerca del trabajo en equipo en fbricas y oficinas, es un casi quinientos aos despus de Hesiodo, an invoca en la prime
ethos del trabajo que permanece en la superficie de la experiencia: ra de sus Gergicas la anarqua de la naturaleza:
El trabajo en eqllipo es la prctica en gtupO de lasup~Jficialida.9
degradan te. - - --- Con frecuencia he visto, cuando un amo ha metido segado

La antigua tica del trabajo revelaba conceptos del carcter que


an cuentan, incluso si estas cualidades ya no encuentran una ex
I res en los campos y ya estn atando en gravillas la cebada de fr
gil tallo, que los vientos todos a una se enzarzan en tal lucha que
llegan a arrancar de cuajo las grvidas mieses, aventndolas por
los aires, de forma que el huracn se las lleva en negro remolino,
r' presin en la vida laboral. La antigua tica se fundaba en el uso ,
como si fueran cnulas livianas y pajas voladoras. 85

j
11 autodisciplinado del propio tiempo, con el acento puesto en una
1I prctica autoimpuesta y voluntaria ms que en una sumisin me Virgilio, como Hesiodo, entiende que lo nico que puede ha
,1 ramente pasiva a los horarios y a la tutina. En la antigedad, esta t,
cer un campesino a la vista de este torbellino es tratar de adminis

104 105

trar su uso del tiempo; pero por su misma determinacin de du hombre histrico; las condiciones de la disciplina tendran que
rar, el campesino se ha vuelto una especie de hroe. adaptarse a un yo en flujo constante. Pero cmo?
Aqu reside el sentido del famoso pasaje del segundo libro de ste era el dilema al que se enfrent el filsofo florentino Pico
las Gergicas, en el cual Virgilio describe a los soldados lanzados a della Mirandola en su Discurso sobre la dignidad del hombre. Pi
una dudosa batalla; el campesino se mantiene apartado de sus co es la primera voz moderna de horno ftber, es decir, el hombre
luchas, y de aquellas del Estado romano y los imperios condena como hacedor de s mismo. Pico afirm que el hombre es un
dos a perecef.8(, El campesino sabe que no hay victorias decisivas animal de naturaleza diversa, multiforme y destructible,87 En esta
sobre la naturaleza: la victoria es una ilusin. Para Virgilio, el valor condicin flexible, es propio del [hombre] tener aquello que es
moral de la agricultura es el que ensea la resolucin permanente,
al margen de los resultados. Y en las Gergicas, Virgilio da al ada
gio de Hesiodo -El que pospone se enfrenta a la ruina- un nue
, coge y ser lo que quiere.88 Ms que mantener el mundo como lo
ha heredado, tenemos que darle nueva forma; nuestra dignidad
depende de que as lo hagamos. Pico afirma que es innoble ... no
vo significado. El campesino que todos llevamos dentro lucha dar nacimiento a nada desde nosotros.89 Nuestro trabajo en el
contra la capacidad de arruinarse a s mismo. Las Gergicas trasla mundo es crear, y la mayor creacin es nuestra propia historia. La
dan la anarqua de la naturaleza a una visin de anarqua in~d()f, virtud de imponer una forma a la experiencia sigue siendo una
psiguic~; contra estas batallas interiores la nica dekmakl indi manera fundamental de definir a alguien que posee un carcter
viduoes organizar bien su t~mpo. fuerte.
Cuando la nocin de autodisciplina apareci por primera vez, Sin embargo, el horno ftber tropez con el dogma tradicional
contena una fuerte dosis de estoicismo, no filosfico, sino una es cristiano. San Agustn advirti: Quita las manos de ti mismo; tra
pecie de estoicismo prctico que afirmaba la constante necesidad tas de construirte y construyes una ruina. Un cristiano que obe
de combatir la anarqua interior sin esperanzas de victoria. Al pa
sar a las creencias cristianas tempranas, este estoicismo prctico
dio forma a las primeras doctrinas de la Iglesia sobre la pereza: la
( ,
deciera a san Agustn debera intentar imitar la vida y el ejemplo
de Jess. As, el obispo Tyndale aconsejaba a un feligrs que se
sintiera cambiado y formado como un Cristo. Cualquier crea
pereza menos como un estado de placer sibartico que como des cin puramente personal ser necesariamente inferior. 90 Es una
composicin interna del ser. Durante casi mil aos, desde la des
cripcin de la pereza que hace san Agustn en sus Conftsiones hasta
el primer Renacimiento, este estoicismo prctico mantuvo con
t,1
r
virtud someter el tiempo personal a una disciplina, pero pecado
de soberbia planificar la propia experiencia.
Pico no fue sordo a estas convicciones. l tambin crea que la
fuerza su influencia tica. La programacin del tiempo, como el 1 conducta cristiana requiere autodisciplina y la imitacin de vidas
repique de campanas, poda ayudar a hombres y mujeres a organi ejemplares. Sin embargo, y en contra de esta conviccin, su con
zar sus das, pero no infundirles el deseo de autodisciplina: ese de cepcin del tiempo histrico est formada por modelos literarios
seo slo poda generarlo una aprensin ms honda al caos domi 4 del viaje espiritual; Pico invoca a Ulises, el marino, cuyos viajes
nante interno y externo.
A principios del Renacimiento algo le ocurri a este estoicis
t creaban su propia historia interna aunque el marino nunca dude
de su meta ltima. El cristiano que hay en Pico est seguro de su
mo prctico tan arraigado. No fue directamente desafiado como destino final, pero l tambin quiere hacerse a la mar. Pico della
valor tico, pero s afectado, sin embargo, por una nueva aprecia Mirandola es uno de los primeros filsofos renacentistas que cele
cin de los seres humanos como criaturas histricas, criaturas que bran los riesgos psquicos a sabiendas de que el mar interior, como
no slo duran ao tras ao, sino que tambin evolucionan. El es los ocanos que exploraban los navegantes de su poca, es territo
i.
toicismo inquebrantable del campesino no era suficiente para el
1. rio desconocido.

106 107

I
Estas dos lneas ticas contrarias, la autodisciplina y la crea protestantismo, el catolicismo haba intentado tranquilizar a la
cin de s mismo, aparecen juntas en el ensayo ms clebre sobre imperfecta humanidad aconsejndole que se rindiera a las institu- i,
la tica del trabajo: La tica protestante y el espritu del capitalismo, ciones de la Iglesia, a sus rituales y a los poderes mgicos de sus sa- "
de Max Weber. Weber quiso mostrar su combinacin, ms que su cerdores. El protestantismo busc un remedio ms individual a
contradiccin, analizando los albores del capitalismo moderno. esa duda.
Sin duda Weber crea que la antigua exhortacin de Hesiodo al Es extrao, pero Martn Lutero, que habra debido ser la figu
campesino -No pospongas- se inverta en el capitalismo para ra ejemplar para Weber, no lo fue. En las Naventa y cinco tesis,
volverse Debes posponer. Lo que se debe posponer es el deseo el pastor rebelde opona a los consuelos del ritual una experiencia
de gratificacin y realizacin; tenemos que moldear la biografa de ms desnuda de la fe; la fe no poda venir, segn Lutero, por oler
modo que al final logremos algo; entonces, y slo entonces, en ese incienso o rezar ante estatuas y cuadros. Los ataques a los iconos
tiempo futuro, estaremos realizados. En el presente hay que seguir han tenido una larga historia en las religiones, como en el islam y
,=
actuando como el campesino de Virgilio, combatiendo la pereza y el ju~, pero Lutero se distingui por sostener que el hombre
la fuerzas del caos interior mediante un rgido y tenaz prorrateo o la mujer que renunciaban a la idolatra tenan que hacer frente a
del tiempo. Para ser francos, Weber crea que esta tica del trabajo las cuestiones de la fe solos y sin ayuda, ms que como miembros
era un fraude. La postergacin es infinita, el sacrificio no conoce de una comunidad. La suya es una teologa del individuo.
tregua; la recompensa prometida no llega nunca. El individuo protestante tiene que modelar su historia de
Esta visin del tiempo de trabajo sirve a Weber para criticar modo que d como resultado un todo valioso y con sentido. El in
las modernas ideas sobre el carcter, especficamente la creencia en dividuo se vuelve ticamente responsable de su tiempo vivido,
el hombre como su propio hacedor. La versin del ensayo de We
particular; el viajero de Pico ha de juzgarse moralmente por la na
ber que con mayor frecuencia se da en las escuelas es ms o menos

la siguiente. El protestante del siglo XVII intentaba demostrar su f rracin del modo como ha vivido: hasta los detalles de cunto
tiempo de sueo se ha permitido uno y cmo se le ha enseado a
dignidad a ojos de Dios disciplinndose, pero a diferencia del peni hablar a los hijos. Muy poco es lo que podemos controlar de lo
tente catlico que se recluye en un monasterio, el protestante de que ocurre en la historia de nuestra vida, pero Lutero insiste en
mostrar su dignidad anulndose en el presente, acumulando pe que debemos asumir la responsabilidad por su conjunto. IJI
1,
{ queas prendas de virtud mediante el sacrificio diario. Esta En La tica protestante. Weber se concentra en un aspecto de
I1 abnegacin se convertir luego en el ascetisJIW m~ del ca la doctrina protestante que haca imposible asumir la responsabili
, \
\ '
pitalismo del siglo XVIII, con el acento puesto en ahorrar ms que dad de la propia historia personal. Lutero haba afirmado que na
I \, en
\ \~ gastar y su rutinizacio de la actividad cotidiana, su miedo al die est seguro de la integridad de su propia contricin.'J2 El cris
placer. Ese breve pasaje consigue vaciar el texto de Weber de su tiano vive en la duda total sobre si ser capaz de justificar la
grandeza trgica. historia de su vida. En la teologa protestante, esta duda absoluta
En opinin de Weber, el cristianismo es una fe distintiva por
se transmite por la doctrina teolgica de la predestinacin, aparen
que sumerge a hombres y mujeres en una duda profundamente
temente misteriosa. Calvino afirma en la Institucin que slo Dios
dolorosa al pedirles que se pregunten a s mismos: So~J:l ser
sabe si un alma se salvar o ser condenada tras la muerte; no po
humano digno? La cada y sus consecuencias parec~n r~Q!Lder a
demos abusar de la Divina Providencia. Destrozado por el peso
esapregLifa de un moc1qc1ec!siv..9: ;<N lo-soy: Per~-no hay reli
del pecado, el ser humano vive en un estado de constante insegu

\ gin que pueda imponer una visin ~~~olt;_de la in~ignidad hu

ma!2~; sera una receta para el suic.c1lO:.Antes del advenimiento del


ridad, sin saber si la vida conducir a una eternidad de espantosos
tormentos. sta es la cruz de la humanidad protestante: tenemos

108 109
que ganarnos nuestra posicin moral y, sin embargo, nunca pode tim" y de recon<:>Qmien.to de los dems. Incluso si los otros lo elo
mos presumir con confianza de ser buenos y ni siquiera de haber gian por su ascetismo, le dar miedo aceptar el elogio, porque sig
hecho lo que es bueno; lo nico que es posible decir es: Me es nificara aceptarse a s mismo. Todo en el presente es tratado
fuerzo por hacerlo bien. El Dios de Calvino responde: Esfurza como un medio instrumental para un destino final; ahora mismo
te ms. Nada es suficientemente bueno. nada importa por s mismo. sta es la transformacin que en la
Otra vez ms, esto corre el riesgo de ser una invitacin al sui sociedad secular experiment la teologa del individuo.
cidio. Al p~nte, en lugar de un balsmico ritual se le ofreci Como historia econmica, La tica protestante y el espritu del
una medicina ms dura: el trabajo esforzado y constante orientado capitalismo est plagada de errores. Como anlisis econmico, ex
hacia el futuro. Organizar la historia de la vida personal a travs
traamente omite toda consideracin del consumo como fuerza
de un trabajo as podra servir como una lucecita en la oscuridad,
motriz del capitalismo. Sin embargo, como crtica de cierto tipo
una seal de que hemos sido elegidos y de que nos salvaremos del
de carcter, tanto su propsito como su ejecucin son coherentes.
infierno. A diferencia de las buenas obras de los catlicos, el traba
La tica del trabajo de este tipo de hombre no le parece a Max
jo duro no poda servirle al protestante para ganarse un favor ma
Weber una fuente de felicidad humana, y tampoco de fuerza psi
yor del Creador; el trabajo slo ofrece seales de intenciones dig
colgica. El hombre exigido est demasiado cargado por la im
nas a un juez divino que ya ha decidido cada caso de antemano.
portancia que ha llegado a atribuirle al trabajo. Mi<:_~~1 Foucault ,
ste es el terror que acecha detrs del concepto abstracto de
nos dice que la disc~?~ ...~~yn ac:~_de.a.ur9punicin,y Clerta~ 1
( ascetismo mundano. En opinin de Weber, fue as como pas mente parece serlo en esta interpretacin de la tica del trabajo.95
Ir del protestantismo al capitalismo. la. di.sposicin .a a~orr~r ms. que Me he extendido en esta perspectiva histrica con cierto deta
\ i a gastar como un acto de autodlsclplma y sacnfiClo. Este mismo lle porql!~~_dis.cipli!1_ad2..de_Lg~I!lp'o_r.!~~s.J.~i.m.Qle y directa
paso dio lugar a un nuevo tipo caracterolgico: el hombre em
I
~ virtud_~_Pllede parecer a primera vista. Lucha obstinada y sin
peado en probar su valor moral por el trabajo. pausa en el mundo antiguo, un enigma para los creyentes renacen
Weber invoc un icono americano como ejemplo temprano
tistas en el homo ftber, fuente de autocastigo en la teologa del in
de este carcter. Benjamin Franldin, el ingenioso y mundano di
dividuo: sin duda, el debilitamiento de la tica del trabajo sera un
plomtico, inventor, estadista, parece en las pginas de Weber te
logro para la civilizacin. No hay duda de que queremos exorcizar
meroso del placer y obsesionado con el trabajo, pese a su afable
a las furias que acosan al hombre preso por sus exigencias.
e aspecto exterior. Franklin calculaba cada momento del tiempo

como si fuera dinero, se negaba constantemente una cerveza o una

pipa para ahorrar, y cada penique que ahorraba era, en su mente,


No obstante, todo depende de cmo se alivie el peso sobre el
r. una pequea muestra de virtud. Sin embargo, la duda en el yo yo trabajador. La formas modernas de trabajo en equipo son, en
persiste por ms diligencia que una mujer o un hombre ponga en mudWs.aspectos, el polo opuest-d~bticadel trabajo concebida
la tica del trabajo. Franklin arrastra ese miedo persistente a no ser por Max Weber. En cuanto tica de grupo como opuesta al indi
lo bastante bueno tal como es, y ni un solo logro le parece jams viduo, el trabajo en equipo hace hincapi en la receptividad mu
suficiente; no hay consumacin en su idea de las cosas. tua ms que en la validacin personal. El tiempo de los equipos es
Este hombre no se corresponde con las viejas imgenes cat flexible y orientado hacia tareas especficas a corto plazo ms que
, licas de los vicios de la riqueza, como la gula o la lujuria; es inten
al clculo de dcadas marcadas por la contencin y la espera. Sin
: samente competitivo pero no puede disfrutar de lo que gana. La
embargo, el trabajo en equipo nos introduce en ese dominio de la
1 historia de su vida se vuelve una interminable b~ued3 de autoes ----_.- _-
superficialidad degradante que se cierne sobre el moderno lugar de
.... .... ,~ .. _,-'"._.~.-~"-- - '---''''

110 111
trabajo. De hecho, el trabajo en equipo sale del territorio de la tra han estado bebiendo. Sus colegas reaccionaron como si se fuera :,
gedia para representar las relaciones humanas como una farsa. su conocimiento privado, que perturbaba sus propias discusiones. n
Por ejemplo, el asunto del vodka. Durante el ao que Rose La in~macin ~~a a men~do t~Q4~a,atascar ~L2i~tema
pas en Park Avenue, su empresa de publicidad hizo frente a un de comulcaC~es. En un trabajo de equipo sobre algo no mate
problema obviamente eterno. Pu~go que este licor no tiene sabor, riaCaonde la gente trabaja junta en la creacin de una imagen, el
la tarea de marketing consiste en convencer a un comprador de acto de comunicacin es ms importante que los hechos comuni
que un:!.I)!ies, no obs!.at~,sup~ior_~ ()t!:a. Lamento deCIr que cados; para comunicarse, el campo de juego de la conversacin
Rose utiliz este misterio en beneficio propio cuando llevaba el tiene que estar abierto y accesible. Una vez que eso ocurre, darle
Trout; llenaba botellas vacas de Stolichnaya rusa con un vodka ,1 forma y compartir los rumores comienza a ser la sustancia de la
barato fabricado en algn lugar de Canad. <,Hasta ahora nadie ha colaboracin. Los cuchicheos entre competidores dan energa a las
notado la diferencia, me confes una vez con cierto orgullo. comunicaciones; los hechos desnudos debilitan las energas de in
Durante su ao en la parte alta de la ciudad, una de las em tercambio. De hecho, el intercambio de informacin tiende a ser
presas distribuidoras de esta bebida propuso dedicar un montn agotador; en la agencia de publicidad, el cuchicheo sobre el nom
de dinero a este dilema y organiz una especie de concurso entre bre ruso dur slo hasta que fue totalmente transmitido a la red, y
agencias de publicidad para que encontraran una solucin. Nue luego comenz el cuchicheo sobre las cajas hexagonales para las
vas formas de botellas, nombres rusos imposibles de pronunciar, botellas.
nuevos y raros sabores, incluso la forma de las cajas en que se ven
de el vodka, todo se puso sobre la mesa de discusin. En esta pe
quea comedia, Rose tena su propia solucin, y sospecho que la
,

)
Lo ms duro de este esfuerzo grupal fue que la agencia no
consigui el contrato. Rose esperaba que sobreviniera un periodo
de reproches y culpas mutuas en el equipo, pues las consecuencias
lanz con cierta irona. Seal que existan vodkas rusos con sabor financieras para la agencia fueron serias. Adems, me dijo que es
a miel, y que estas marcas podan promocionarse como bebidas peraba que la gente sintiera dolor por la prdida, con lo cual
saludables. quiso decir que a estos ejecutivos de la publicidad realmente les
Lo que para Rose hizo que esta comedia se volviera ms seria importaba perder; pero como grupo tuvieron una reaccin dife
fue que pronto la dejaron fuera -es decir, fuera de la red de comu rente, ms autoprotectora. No hubo recriminaciones mutuas. Y
nicaciones de sugestin mutua y rumores acerca de lo que estaban tampoco la gente se esforz por justificarse. No hubo tiempo. Al
haciendo otras empresas y que animaban al equipo del vodka y a cabo de pocos das el grupo de las bebidas fuertes ya trabajaba en
sus jugadores-o La moderna tecnologa de la comunicacin aceler otro proyecto, y sigui adelante como equipo.
en cierto modo el proceso de colaboracin, pero en la industria de Un especialista en comportamiento de grupo se habra espera- 'lt
los medios, al menos en N ueva York, el cara a cara es todava el do esto. Los grupos tienden a seguir unidos mantenindose en la k l
mejor medio de transmisin. Ella no formaba parte de ese juego superficie de las cosas; la ,.~l!Pt:rfj_ci~I.~.~.4._~.0r::e~~.t~~~_ll1ar:tiene . 't
de intrigas en fiestas, clubs y restaurantes fuera del despacho; su unid~i!--.lazel}te gracias aja Qmis fl de cuesti0!1es perSOI}[e1. dif- .
edad y su aspecto, como hemos visto, iban en su contra. cil>i: di,:,i~2.tias. En consecuencia, el trabajo en equipo podra pa
Sin embargo, ms que todo esto, Rose importunaba con in recer otro ejemplo de los vnculos de conformidad al grupo. Sin
formacin acerca de lo que la gente bebe realmente en los bares, embargo, la tica de la comunicacin y de compartir informacin
cosa que no perteneca a la esfera de inters de los que estaban en da a la conformidad un giro particular: al poner el acento en lo
~i el ajo. Por ejemplo, mencion que el vodka es la bebida preferida flexible y en la apertura al cambio, haca a sus miembros suscepti
~j de los alcohlicos secretos, pues creen que nadie puede oler que bles a los ms ligeros matices de los rumores o sugerencias de los

112 113
otros en la red fiesta-oficina-almuerzo-club. Como he sealado, cha por controlarse. Ms an, el hombre movido por sus exigen
los que trabajan en publicidad en Nueva York no son conformis cias intenta justificarse. En la agencia de publicidad, Rose en
tas corporativizados del tipo serio y acartonado. En la vieja cultura contr una tica del trabajo distinta apropiada a una empresa
del trabajo, el conformista corporativizado era un carcter dema totalmente orientada hacia el presente, sus imgenes y sus superfi
siado previsible y responsable, era posible saber cada una de sus cies. En ese mundo, la tica del trabajo adquifa una forma dife
respuestas. En esta cultura flexible de la imagen y su informacin, rente, aparentemente ms inclinada a la colaboracin que indivi
la predecibilidad y la responsabilidad son rasgos de carcter menos dual, y, podramos decir, ms indulgente.
destacados; no hay nada slido aqu, al igual que no hay una res Sin embargo, esta tica no es tan benigna. La gente an sigue
puesta final al problema que plantea el vodka. jugando al poder en los equipos, pero al hacerse hincapi en las
I La mxima de Rose -No ~\t-Jl:;_l~Q.~e-se capacidades blandas de la comunicacin, en la facilitacin y la me
. aplica en este caso al lder del equipo de una manera particular. El diacin, un aspecto del poder cambia radicalmente: la autoridad
1 lder del equipo dedicado a las bebidas alcohlicas haba actuado desaparece, la autoridad del tipo que proclama segura de s misma:
\ durante toda la campaa del vodka como unjg.ua1 ms q!.!f-fQ!J1o jsta es la manera correcta! jObedceme, porque s de lo que
un jefe; en la jerga de la direccin de empresas su paRel era fali estoy hablando! La persona con poder no justifica sus rdenes;
tan> u~a solucir!.._~QgL~uPo y <~.!TIediar entrJ~_ cliente y equipo. los poderosos slo facilitan, posibilitan un camino a los dems.
Era-un-g~~~el proceso. Su trab-~);, consistente en facilitar y Este poder sin autoridad desorienta a los empleados, que pueden
mediar, puede, con savoir fiJire suficiente, separarse del resultado seguir sintiendo la necesidad de justificarse, si bien ahora no hay
conseguido. La palabra lder se aplica con dificultad a este perso nadie arriba que responda. El Dios de Calvino ha huido. La de
naje en el sentido tradicional de autoridad. Tampoco facilitar y saparicin de las figuras de la autoridad se da de maneras especfi
mediar son los actos de voluntad duros y decisivos que formaban cas y tangibles.
'.
el carcter de los pequl'os propietarios rurales en su lucha con la
\~
naturaleza. : 1

~~

Lo que he descrito puede parecer poco merecedor del trmino El trabajo en equipo adquiri una especie de sancin oficial
tica del trabajo. Y de hecho, para Rose fue un shock pasar a en las prcticas americanas de gestin de empresas en un estudio
este medio empresaria!. Cuando trabajaba en el Trout, Rose prac
ticaba algo parecido a la anticuada tica del trabajo. Las tareas in
encargado por la secretaria de Estado de Trabajo Elizabeth Dale.
La SCANS (Secretary's Commission on Achieving Necessary V

~ Q}J ,.
mediatas de abastecer el bar y servir hamburguesas y tragos pudie Skills) present en 1991 su informe, l'n el que se analizaban las ca 1/ \., "
ron darle su pequea satisfaccin, pero ella tambin trabajaba para paci4~s que la ..gent~.. ~ec~~Ja. en u_!la economa flexible. Como \) . >}
el futuro: acumular dinero suficiente para enviar a sus hijas a la cabra esperar, el i~fu~me da mucha imp~rt-;;.~~r~-;ras capacidades ~ .~ \
universidad y construir un negocio lo bastante digno para retirarse b~as (verb!les y m;l_~icas), as com.Q..j!.J..ag,,>-c:Ld.~_d~4~_~;lne i~) {\!L
tranquila con lo que pudiera obtener de la venta. La abnegacin le jar ~r:!Q.1pga. Lo sorprendente es que Dale y sus colegas, no fa
\
pareca algo natural: hasta el momento, quizs equivocado, en que mosos precisamente por su sentimentalismo lacrimgeno, hicie
decidi que no poda esperar ms, que poda hacer algo por su ron excesivo hincapi en eS~llcba[ bien, en ensear a los dems y ~\
vida, que poda embarcarse en el viaje de Pico della Mirandola. en el arte de la facilitacin del1;t~?5!.~_.'1.n_~Q!P~~--------'
~.. El ascetismo mundano de Weber, como hemos visto, es la rea La imagen fd equipo en el informe SCANS es un grupo de
11) lizaci~ d~ ~a teologa del individuo luterana e~ un mundo secu gente reunida para realizar una tarea concreta e inmediata ms )1
jV lar. El mdrvrduo atrapado en las redes del ascetismo mundano lu que para vivir juntos como en un pueblo. Los autores argumentan

114 115
f' que un trabajador tiene que ponet en tateas a corto plazo una ca A continuacin describiremos cmo el antroplogo Charles !
l) pacidad instantnea de trabajar bien con un cambiante elenco de Darrah encontr a los trabajadores inducidos a esta ficcin en la .
'r personajes, lo cual significa que las cap~cidag~.so~~ q!!~; formacin de recursos humanos de dos empresas fabricantes de Vi
gente trae al trabajo han ~E..sf:ryorttifes: escuchat bien y ayudar a alta tecnologa. Su investigacin rezuma deliciosas ironas que la
. 10Sdems, al moverse de equp~~;;-~qu.ipo, a medida.. qu..e ca.mbia realidad aporta a la teora; por ejemplo, los trabajadores vietnami
tas, que representaban cerca del 40% de la mano de obra en una
/ el personal de los equipos -como mQ.Y~.E~A.f: una ventana a_.9tra
i( en una pa~~...<?r:.denadot-.Al buen jugadot d~'-ste-~uipo empresa, recelaban especialmente del concepto de equipo, que
tambin se le pide distancia, debera tenet la capacidad de entablat vean como equivalente de los grupos de trabajo en el rgimen co
relaci.ones estables y juz1@!:.smo pueq~r.u:;~rnlax~e, imaginatse la munista.95 La formacin en esas virtudes tan sociables como
tatea ~ntre ;nanas ms"que zambulli~~e ffl largas histQJ.i~.L~~i;tri compartir informacin demostr ser cua.. lquier cosa menos sencilla i
gas, trilLc_i~~~~2~sacfas y ce(o. . . y benigna. Los trabajadores de ms categora tenan miedo de en-}
"i"- Las tealidades del trabajo en equipo en el lugat de ttabajo fle sear sus pr.?pi~s._ caE~c.i4q~sa !?i. nue-:os o a los de categora in
1 xible estn sealadas por las confusas metforas del deporte que ferior; si lo hacan, despus los nuevos podran reemplazarlos.
impregnan este informe: en las formas de tr~~ajo flexibles, los ju Los empleados aprendan las cp~j4~ge~R.()rttiles del trabajo
gadores hacen las teglas mientt~ju.eg,m. El estuai~ANS pone en equipo a travs del entrenamiento de cmo i~t~;pretar diversos
el a~e de escuchat, pOt ejemplo, potque los autores roles de la empresa, de modo que cada trabajador supiera cmo
consideran que hablat las cosas es un acto libre y ms apto pata la comportarse en las diversas ventanas del trabajo. En uno de los si
improvisacin que trabajar segn unas notmas escritas en un ma tios visitados por Darrah, (,se recomendaba a los trabajadores que .{
nual de procedimientos. Y el deporte de la oficina difiere de los cada equipo actuara como una empresa distinta, y que los miem- I

otros deportes potque en el trabajo los jugadores no llevan los tan btos se consideraran a s mismos sus "vicepresidentes". 96 A la ma
tos de la misma maneta. Slo importa el partido que se est jugan yora de los trabajadores esta recomendacin les sonaba algo rara,
do. El estudio SCANS subraya que el tendimiento anterior no es pues se saba que .~ empresa trat~~~ a los .~.!:.~ios.ri~tnar.nitas
una gua para las recompensas presentes; en cada partido se em con escaso resPE-0' p~ro- se consideraba que los nuevos empleados
pieza de ceto, lo cual significa que en el moderno lugar de trabajo que jugaban este juego haban superado airosos su formacin en
( la antigedad cuenta cada vez menos. capacidades humanas. El tiempo dedicado a estas sesiones era bre
- Los autores de este estudio y de otros similares son realistas: sa ve: pocos das, a veces slo unas horas. La brevedad refleja la reali
ben que la economa actual pone el acento en el rend~mi~.tl!O inme dad a la que los trabajadores tenan que hacer frente en el trabajo
<il~IC2.L~..s0rto g!azo, en los resultados finales. Sin embargo, 1~-S~0 flexible, que requiere un estudio rpido de nuevas situaciones y
dernos directivos tambin saben que la competicin individual a nuevas personas. Por supuesto, el pblico son los directivos a los
( vida o muerte puede destrozar el rendimiento de un grupo. As, en que el ~uevo con~ratado trata de impresionar.; el a~t.~~~~.Bl1gir .e~ ~
el moderno equipo de trabajo surge la siguiente ficcin: los emplea el trabajo en equIpo es comportarse como SI uno estuvIera dltl- 1
dos no compiten entre s, y, lo que es an ms importante, la fic gindose slo a otros empleados, como si el jefe no estuviera real
cin de que empleados y jefes no son antagonistas; el jefe gestiona mente observando.
el proceso del grupo. l o ella es un gua, un coordinador, la pa Cuando la sociloga Laurie Graham fue a trabajar en una ca
~

i~ labra ms maliciosa del moderno lxico de la gestin de empresas; dena de montaje en la planta de Subaru-Isuzu, descubri que la
1;1
1
1 un ldet, ms que gobernarte, est de tu lado. El ju~.~,~~poder se metfora del equipo se empleaba en todos los niveles de la com
jue=g:nt!~qui.po y otros equieos de otras empresas.--''
_ T"'-"- ,. -~~--~....,.,._. -,...".__ ~'_""C''_
paa y que el equipo de mayor rango era el Comit Operativo.

116 117

La analoga con el deporte desplegaba toda su fuerza, los jefes de


equipo, de acuerdo con un documento de la empresa, son cole

gas altamente cualificados, como capitanes de un equipo de balon

t coches avanzasen lo ms rpido posible en la cadena de montaje; [\.\


la fi~~in de empleados cooperando e~ ~quipo serva a la incesante:.)
pulslOn de la empresa a una productivIdad cada vez mayor. Tras i
cesto. El concepto de equipo justificaba el trabajo flexible como
un periodo de entusiasmo inicial, un colega le dijo: Pensaba que
una manera de desarrollar las capacidades individuales; la empresa
este lugar sera diferente con su concepto de equipo y todas esas
afirmaba que todos los miembros asociados recibirn formacin
bonitas palabras, pero la direccin slo est tratando de que la
en diversas funciones, y las ejecutarn. Esta formacin aumenta su
geQi~~abajeast~~at. Los diversos grupos de trabajo
valor para el equipo y para [Subaru-IsuzuJ, as como su propio sen
tenan la respon~bilidad colectiva por el esfuerzo de cada uno de
timiento de autoestima.')7 Laurie Graham se encontr inmersa en
sus miembros, y los equipos se criticaban mutuamente. Un traba
una cultura de cooperacin mediante smbolos igualitarios.98
jador entrevistado por Graham dijo que se le haba acercado un
El socilogo Gideon Kunda denomina a este trabajo en equi
jefe de grupo y le haba dado una breve clase sobre cmo ... traba
1 po interpretacin profunda, porque obliga a los individuos a jamos mejor en equipo: "Captando el error de otro y hacindoselo
1 manipular su aspecto y su comportamiento con los dems. 99 Qu saber antes de que llegue al final de la cadena de montaje". Los
interesante. Lo que te he odo decir es... ,,Cmo podramos trabajadores se consideraban mutuamente responsables; eran obli
hacerlo mejor? stas son las mscaras del actor en el juego de la gados a hacerlo en las reuniones en que se practicaba algo pare
cooperacin. Los jugadores de xito en los grupos de formacin cido a la terapia de grupo, una terapia orientada al balance fi
de Darrah raramente se comportaban igual fuera del escenario que nal. l \ Pero la recompensa para el individuo es la reintegracin en
cuando los jefes estaban observndolos. De hecho, el socilogo el grupo.
Robin Leidner ha explorado los guiones escritos que en la realidad La ficcin de que los trabajadores y la direccin estn en el
se le entregan a los empleados en las empresas de servicios; lo que mismo equipo demostr ser igualmente til a Subaru-lsuzu en sus
estos guiones tienden a hacer es establecer la cordialidad del em tratos con el mundo exterior. Subaru-Isuzu utiliza esta ficcin de
pleado ms que dirigirse al fondo de la preocupacin de un clien comunidad para ayudar a justificar su f~~,lJ~~i~tencia a los sindi
te. En un mundo laboral estilo torniquete, las mscaras de la coo catos; adems, la ficcin de la com~nidad ayuda a justificar la
peratividad estn entre los nicos objetos personales que los e~ncia de una emE~q~j29I1c:.sa que en Estados Unidos saca
trabajadores llevan con ellos de una tarea a otra, de una empresa a beneficios que luego enva a casa. Esta compaa representa un
otra: ventanas de sociabilidad cuyo hipertexto es una sonrisa ga caso exi:i-el11()'-nel pan;~~ma de las empresas japonesas que tien
nadora. Si esta formacin en capacidades humanas es slo un den a llevar el trabajo en equipo hasta su lmite. Sin embargo, des
acto, es, tambin, una cuestin de mera supervivencia. Hablando taca una utilizacin ms generalizada del trabajo en equipo en las
sobre personas que no conseguan desarrollar rpidamente estas instituciones flexibles. Lo que estas medidas tienen en comn,
mscaras, un supervisor le dijo a Darrah que la mayora termi creen las economistas E,il.ee,n ,Appe,lb,,a,um y, Ro,sem.ary Batt, es q, u.e l
nar en una gasolinera. 100 Y, dentro del equipo, las ficciones que no cambian la naturaleza f!-ID.d.m~Q~L4c:!.sis.teITlade produc:c:in
niegan la lucha individual por el poder o el conflicto mutuo sirven ni a~~azan faorgatlzii6n bsica ~c:._l_~.gI!!.c:_~~ra de pode..r de las I
e~a;::;'jo2 _ o ' " '
para reforzar la posicin de los que estn arriba. - "- '

Laurie Graham encontr a la gente oprimida de un modo Ms importante en este aspecto es el hecho de que los directo- ,
particular por la misma superficialidad de las ficciones del trabajo res se siguen aferrando a la panacea de hacer el trabajo de turno li
en equipo. La presin de otros ,colegas de su equiEo de traba todos juntos, todo en el mismo equipo, con la intencin de resistir ,
jo ocupaba
,-
el lugar deT}cteque
..
azuz~J?_~,_~n TT:;-g~
_ . - ~ < - , - - > _ ,._--~-.__. . _- -
p'ara que'Tos
'---~-_.~._
el desafo interior. Cuando en Reengineering the Corporation Mi

118 119
chael Hammer y James Champy instan a que los jefes dejen de hables de nada que haya salido mal. Todo tiene que ser culpa
actuar como supervisores y se comporten ms como entrenado tuya. Ellos seguramente no admitirn que han cometido un error
res, lo hacen por el bien del jefe ms que por el bien del emplea ... Cuando encuentro una manera de improvisar alguna opera
do. I03 cin, si puedo hacerlo sin que nadie me vea, no se lo digo a na
Para expresarlo de una manera ms seria, el poder est presen die. Sobre todo porque nadie nunca me lo preguntar. 105
te en las escenas superficiales del trabajo en equipo, pero la autori
dad est ausente. U na figura de autoridad es alguien que asume la El socilogo sueco Malin kerstrom concluye de tales expe
responsabilidad por el poder que ejerce. En una jerarqua laboral a riencias que la neutralidad es una forma de traicin. La ausencia
la antigua, poda hacerlo declarando abiertamente: Yo tengo el de seres humanos reales que digan: Te dir lo que tienes que ha
poder, yo s qu es lo mejor, obedzcame. Las tcnicas modernas cen>, o como frmula extrema: Te har sufrir, es ms que un
de direccin de empresas intentan escapar del aspecto autorita acto defensivo dentro de la empresa; esta falta de autoridad libera
rio de tales declaraciones, pero en el proceso se las arreglan tam a los que estn al mando para que adapten, cambien, reorganicen
bin para no asumir la responsabilidad de sus actos. La gente ne sin tener que justificarse ni justificar sus actos. En otras palabras,
cesita reconocer que todos somos trabajadores contingentes de permite la libertad del momento, una atencin concentrada slo
una forma u otra, manifest un directivo de ATI en un reciente en el presente. El cambio es el agente responsable; el cambio no es
aluvin de reducciones de plantilla. Todos somos vctimas dellu una persona.
gar y el tiempo.104 Si el cambio es el agente responsable, si to Adems, el poder sin autoridad permite a los lderes de un
dos son vctimas, entonces la autoridad se desvanece, pues nadie equipo dominar a los empleados negando la legitimidad de las ne
puede ser considerado responsable; con toda seguridad, no este cesidades y deseos de stos. En la fbrica de Subaru-Isuzu, donde
gerente que despide a la gente. En cambio, es la presin de los co los directivos recurrieron al discurso deportivo para llamarse a s
legas la que ha de hacer el trabajo del jefe. mismos entrenadores, Laurie Graham descubri que era difcil,
El repudio de la autoridad y la responsabilidad en la superfi si no fatal, para un trabajador hablar de los problemas directa
cialidad misma del trabajo flexible en equipo estructura la vida la mente a un jefe-entrenador en trminos que no fueran la coopera
boral cotidiana tanto en los momentos de crisis como en una cin de equipo; la conversacin directa sobre demandas de au
huelga o una reduccin de plantilla. El socilogo Harley Shaiken mento de salario o menor presin para fomentar la productividad
ha hecho un excelente trabajo de campo sobre este repudio coti se vea como falta de disposicin a cooperar del empleado. El
diano de la autoridad por aquellos que tienen poder, y vale la pena buen jugador de equipo no se queja. Las ficciones del trabajo en
citar in extenso lo que un trabajador manual en un equipo mix equipo, a causa de su misma superficialidad de contenido y aten
to de empleados administrativos y obreros le dijo a Shaiken sobre cin puesta en el momento inmediato y su manera de evitar la
cmo hoy se evita asumir la autoridad:

En realidad, lo que est ocurriendo es que no haces fi.mcio


nar la mquina solo, hay tres o cuatro personas a los mandos; el
tcnico, el programador, el tipo que hizo el equipo, el operador.
I oposicin y la confrontacin, son tiles en el ejercicio de la domi
nacin. Compromisos compartidos ms profundos y sentimientos
como la lealtad y la confianza requeriran ms tiempo, y por esa
misma razn no seran tan manipulables. El director que declara
que todos somos vctimas del tiempo y del espacio es tal vez la
... Otra cosa que ocurre es que es demasiado difcil comunicarse figura ms astuta que aparece en las pginas de este libro. Ha do
con las otras personas implicadas en el proceso. No quieren saber minado el arte de ejercer el poder sin tener que presentarse como
nada. Todos tienen la formacin, los ttulos. No quieren que les responsable; ha trascendido esa responsabilidad por s mismo, po

120 121
niendo los males del trabajo otra vez sobre los hombros de sus vc Cmo debo modelar mi vida? La pregunta del filsofo italiano
timas, que -vaya casualidad- trabajan para l. desencadena todas las cuestiones que hemos expuesto sobre el
Este juego del poder sin autoridad hace surgir un nuevo tipo tiempo y el carcter en el nuevo capitalismo.
caracterolgico. En lugar del hombre llevado por las exigencias, La cultura del nuevo orden trastorna profundamente la auto
aparece el hombre irnico. Richard Rorty dice que la irona es un organizacin. Puede separar la experiencia flexible de una tica
estado mental en el que la gente nunca es totalmente capaz de to personal esttica, como le ocurra a Rico. Puede separar el trabajo
marse a s misma en serio porque siempre es consciente de que los sencillo y superficial de la comprensin y el compromiso, como
trminos en que se describe estn sujetos al cambio, siempre es les ocurra a los panaderos de Boston. Puede hacer del riesgo cons
consciente de la contingencia y la fragilidad de su vocabulario fi tante un ejercicio de la depresin, como le ocurri a Rose. El cam
nal, y, por lo tanto, de s misma.I06 Una visin irnica de uno bio mltiple e irreversible, la actividad fragmentada, pueden ser
mismo es la consecuencia lgica de vivir en un tiempo flexible, sin cmodos para los nuevos amos del rgimen, como la corte de Da
criterios de autoridad o responsabilidad. Sin embargo, Rorty en vos, pero pueden desorientar a los sirvientes del rgimen. Y el
tiende que no hay sociedad que pueda cohesionarse por la irona; nuevo ethoJ cooperativo del trabajo en equipo pone en el lugar de
en cuanto a la educacin, afirma que no puedo imaginar una cul amos a los facilitadores y gestores de procesos que soslayan el
tura que socializara a su juventud de una manera que las hiciera sincero compromiso con sus subordinados.
dudar continuamente de su propio proceso de socializacin.lo7 Al pintar este cuadro soy muy consciente de que, pese a todas
La irona tampoco estimula a la gente a desafiar al poder; Rorty las reservas, corre el peligro de parecer un contraste entre un antes,
afirma que esta percepcin del yo no nos har ms capaces de do que era mejor, y un ahora peor. Ninguno de nosotros podra de
minar las fuerzas lanzadas contra nosotros.] 08 El carcter irnico sear volver a la seguridad de la generacin de Enrico o de los pa
del tipo descrito por Rorty se vuelve autodestructivo en el mundo naderos griegos, cuya perspectiva era claustrofbica; sus condicio
moderno; uno pasa de creer que nada es fijo a no soy totalmente nes de autoorganizacin eran rgidas. En una visin a largo plazo,
real, mis necesidades no tienen sustancia. No hay nadie, ninguna si bien el logro de la seguridad personal ha servido a una necesidad
autoridad que reconozca su valor. profunda, prctica y psicolgica del capitalismo moderno, ese lo
gro se ha cobrado un precio muy alto. U na poltica insensible a la
antigedad y los derechos temporales gobernaba a los trabajadores
La tica del trabajo en equipo, con sus ironas internas, nos sindicados de Willow Run; continuar hoy ese modo de pensar
aleja mucho del universo del adusto y heroico campesino de Virgi sera una receta para la autodestruccin en los mercados y las redes
lio. Y las relaciones de poder contenidas en el trabajo en equipo, el flexibles de la actualidad. El problema al que nos enfrentamos es
poder ejercido sin llamadas a la autoridad, est muy lejos de la ti cmo organizar nuestra vida personal ahora, en un capitalismo
ca de la responsabilidad personal que caracterizaba a la antigua ti que dispone de nosotros y nos deja a la deriva.
ca del trabajo con su mortalmente serio ascetismo en el mundo. La El dilema de cmo organizar una narrativa vital se aclara en
clsica tica del trabajo de la gratificacin postergada y el probarse parte sondeando cmo, en el capitalismo de hoy, la gente se en
a uno mismo por medio del trabajo duro difcilmente puede apelar frenta al futuro.
a nuestra simpata, pero el trabajo en equipo no debera tener un
derecho mayor, con sus ficciones y su fingida idea de comunidad.
Ni la antigua ni la nueva tica del trabajo proporcionan una
respuesta satisfactoria a la pregunta de Pico della Mirandola:

122 123
7. FRACASO La oposicin misma de los trminos xiro-fracaso es una ma
nera de aceptar e! fracaso en s. Esta simple divisin sugiere que si
tenemos suficientes pruebas de logros materiales no nos acosarn
sentimientos de insuficiencia o ineptitud -lo cual no era e! caso
para e! hombre de Weber, que senta que nada era suficiente-o
Una de las razones por las cuales es difcil mitigar con dlares la
sensacin de fracaso es que e! fracaso puede ser de una especie ms
profunda: no poder estructurar una vida personal coherente; no
realizar algo precioso que llevamos dentro; no saber vivir sino me
ramente existir. El fracaso puede sobrevenir cuando e! viaje de
Pico se vuelve sin rumbo e interminable.
En vsperas de la Primera Guerra Mundial, el comentador
El fracaso es e! gran tab moderno. La literatura popular est Walter Lippmann, descontento con e! clculo de! xiro en dlares
llena de recetas para triunfar, pero por lo general callan en lo que que obsesionaba a sus contemporneos, reflexion sobre esas vidas
atae a la cuestin de manejar e! fracaso. Aceptar e! fracaso, darle inestables en un libro contundente que titul Drift and Mastery,
una forma y un lugar en la historia personal es algo que puede ob en e! que intent transmutar e! clculo material de! fracaso y e!
sesionarnos internamente pero que rara vez se comenta con los xito en experiencias ms personales de tiempo, oponiendo a la
dems. Preferimos refugiarnos en la seguridad de los clichs. Los experiencia errtica, irregular, el dominio de los acontecimientos.
campeones de los pobres lo hacen cuando intentan sustituir el la Lippmann vivi en la poca en que se consolidaron las gigan
mento He fracasado por la frmula, supuestamente teraputica: tescas empresas industriales de Estados Unidos y Europa. Todo e!
No, no has fracasado; eres una vctima. En este caso, como mundo conoce los males de este capitalismo, dijo Lippmann: la
siempre que tenemos miedo de hablar directamente, la obsesin muerte de las pequeas empresas, la bancarrota de! gobierno en
interna y la vergenza se vuelven mayores. Si se deja sin tratar, se nombre de! bien pblico, las masas arrojadas a las fauces de! capi
resume en la cruel sentencia interna: No soy lo bastante bueno. talismo. Lippmann tambin coment que e! problema de sus con
Hoy e! fracaso ya no es la perspectiva normal a la que se en temporneos reformistas era que saban de qu estaban en contra
frentan los muy pobres o los desfavorecidos; se ha vuelto ms fa pero no de qu estaban a favof.lo9 La gente sufra, se quejaba, pero
miliar como hecho comn en la vida de la clase media. El tamao ni e! programa de! marxismo naciente ni la empresa individual re
cada vez menor de la lite hace que e! xito sea ms difcil de al novada ofrecan un remedio prometedor. Los marxistas proponan
canzar. El mercado del ganador-se-lo-lleva-todo es una estructura una masiva explosin social, los empresarios individuales mayor li
competitiva que arroja grandes cantidades de gente con estudios al bertad para competir; ninguna de las dos cosas era una receta para
vertedero del fracaso. Las reconversiones de empresas y las reduc un orden alternativo. No obstante, Lippmann no dudaba de lo
ciones de plantilla imponen a la clase media desastres repentinos que haba que hacer.
que en e! capitalismo anterior estaban mucho ms limitados a las Al observar la decidida y sacrificada actitud de los inmigrantes
clases trabajadoras. La sensacin de fallarle a la familia comportn que por entonces inundaban Estados Unidos, proclam en una
dose en e! trabajo de una manera flexible y adaptndose a cada frase memorable: Todos somos inmigrantes espirituales.11O Las
momento -esa sensacin que obsesiona a Rico-, si bien ms sutil, cualidades personales de determinacin invocadas por Hesiodo y
es igualmente poderosa. Virgilio, Lippmann las ve otra vez encarnadas en e! trabajo esforza

124 125
do y sin pausa de! Lower East Side de Nueva York. Lo que Lipp ter. Tenemos que tratar con la [vida] deliberadamente, planificar
mann odiaba era e! disgusto que le provocaba el capitalismo al es su organizacin social, modificar sus herramientas, formular su
teta sensible, personificado, segn l, en Henry James, que miraba mtodo... 114 La persona que se dedica al ejercicio de una profe
a los inmigrantes de N ueva York como a una raza extraa, si bien sin se plantea propsitos a largo plazo, criterios de comporta
con mucha energa, alborotada y anrquica en sus luchas. I ] 1 miento profesional y no profesional, y un sentido de la responsa
Qu debera guiar a la gente lejos de la patria, la gente que bilidad para su conducta. Dudo que Lippmann leyera a Max
ahora intenta crear una nueva narrativa espiritual? Segn Lipp Weber cuando escribi Drifi and Mastery; no obstante, los dos es
mann, la carrera. No hacer una carrera de! trabajo, por modestos critores compartan un concepto similar de carrera. En el uso que
que fueran su contenido o su paga, era entregarse a la sensacin de de la palabra hace Weber, Beruf en alemn profesin, carrera,
errar sin rumbo que constituye la experiencia ms profunda de la tambin subraya la importancia de! trabajo como narracin, y
ineptitud; echando mano de una expresin en boga, dira que uno afirma que e! desarrollo del carcter slo es posible mediante un
tiene que hacerse una vida. As, Lippmann recuper e! sentido esfuerzo organizado y a largo plazo. Dominio, afirma Lipp
ms antiguo de carrera, que cit al iniciar este ensayo, la carrera mann, es la sustitucin de la intencin consciente por e! esfuerzo
como una ruta bien hecha. Recorrer ese camino era, segn l, e! inconsciente. 115
antdoto contra e! fracaso personal. La generacin de Lippmann crea que se encontraban al co
Podemos practicar este remedio en un capitalismo Hexible? mienzo de una nueva era de la ciencia y de! capitalismo. Estaban
Aunque hoy podamos pensar en una carrera como sinnimo de convencidos de que e! uso correcto de la ciencia, la tcnica y, ms
profesin, uno de sus elementos -poseer una capacidad- no ha en general, e! conocimiento profesional poda ayudar a hombres y
quedado limitado al mbito profesional, y ni siquiera burgus. El mujeres a consolidar con mayor fuerza una carrera. Al depositar
historiador Edward Thompson seala que en el siglo XIX incluso esta confianza en la ciencia para e! desarrollo de! dominio personal,
los trabajadores menos favorecidos, mal pagados, desempleados o Lippmann se asemeja a otros contemporneos norteamericanos y
que iban buscando un empleo tras otro, intentaban definirse a s a socialistas fabianos como Sidney y Beatrice Webb en e! Reino
mismos como tejedores, obreros metalrgicos o campesinos.ll 2 El Unido o e! joven Lon Blum en Francia, as como a Max Weber.
prestigio en e! trabajo se consigue siendo algo ms que un par de La receta de Lippmann para adquirir e! dominio personal
manos; los trabajadores manuales y los empleados domsticos de tambin tena un objetivo poltico concreto. Lippmann observ
categora superior en las familias victorianas lo buscaban en las pa cmo los inmigrantes de Nueva York se esforzaban por aprender
labras, carrera, proftsin y oficio, que mezclaban indiscriminada ingls con vistas a comenzar sus carreras, pero eran excluidos de
mente ms all de lo que podra considerarse admisible. El deseo los institutos de enseanza superior de la ciudad, que en esa poca
de este prestigio era igualmente intenso entre los empleados de la no admitan judos y negros y eran hostiles a los griegos, los italia
clase media de las nuevas empresas; como ha demostrado e! histo nos y los irlandeses. Al pedir una sociedad ms orientada hacia e!
riador Olivier Zunz, en e! mundo empresarial de la poca de desarrollo de las profesiones, e! autor peda que estas instituciones
Lippmann, la gente intentaba dignificar su trabajo tratando la abrieran las puertas, en una versin norteamericana del lema
contabilidad, las ventas o la direccin de empresas como activida francs carreras abiertas al talento.
des semejantes a la de un mdico o un ingeniero. J B El escrito de Lippmann constituye un acto imponente de fe
As pues, el deseo de prestigio que brinda una profesin no es en el individuo, en la posibilidad de hacer algo de uno mismo: el
nada nuevo. Tampoco lo es la sensacin de que son las carreras, sueo de Pico, hecho realidad ahora en las calles de! Lower East
ms que los trabajos concretos, las que desarrollan nuestro carc Side entre personas que Lippmann vea como seres humanos es

126 127
pecficos e inconfundibles. En sus escritos Lippmann tenda a en personal y se llamaba a s mismo padre moraL> de la empresa. La
frentar al Goliat de! capitalismo contra e! David de! talento y la antigua cancin de la empresa deca: Con el seor Watson al
voluntad personales. frente, cada vez ms ascenderemos, y mantendremos a IBM respe
El placer que produce leer a Lippmann es su propia justifica tada a los ojos del mundo.ll7 La lealtad, deca Watson, evita el
cin; su voz es la de un honrado maestro de escuela eduardiano, desgaste que produce tomar decisiones diarias respecto a lo que es
de vida sana, que al parecer se ha pasado muchas horas en pique mejor.118 Desde e! punto de vista institucional, IBM se pareca a
tes o en compaa de hombres cuyas palabras apenas entiende. As una empresa estatal francesa o italiana, con empleo fijo para la
y todo, es su fe en la profesin un precepto viable para nosotros, mayora de sus empleados y una especie de contrato social entre la
casi un siglo ms tarde? Y en concreto, es un remedio para e! fra direccin y los trabajadores.
caso, ese tipo de fracaso que consiste en no poder organizar nues En 1956, Thomas Watson hijo relev a su padre. El nuevo
tra vida? jefe deleg ms y escuch mejor, pero el contrato social sigui en
Hoy conocemos formas de burocracia diferentes de las cono vigor. IBM daba a sus trabajadores unas pensiones y un seguro de
cidas por Lippmann y Weber; el capitalismo ahora acta segn enfermedad excelentes; fomentaba la vida social con cursos de golf
principios de produccin diferentes. Sin embargo, dejar de extraer organizados por la empresa, atencin de los nios e hipotecas; to
algn sentido de continuidad y finalidad de estas condiciones dos los estados de una carrera diseada para gente de la que se es
equivaldra literalmente a nuestro propio fracaso. peraba que se quedase y ascendiera. IBM poda hacerlo porque, en
sus mercados, era prcticamente un monopolio.
A consecuencia de graves errores de clculo sobre el creci
Pens a menudo en Lippmann mienrras escuchaba a un grupo miento de la industria informtica en los aos ochenta -IBM en
de programadores de mediana edad, hombres que acababan de treg virtualmente e! control del sector de los ordenadores perso
perder su empleo tras una reduccin de plantilla en una oficina de nales-, a principios de 1990 la empresa agonizaba en medio de un
IBM en Estados Unidos. Antes de quedar en paro, estos hombres periodo de agitacin. Watson hijo se haba retirado; cuatro nuevos
suscriban -de un modo algo complacienre- la creencia en que la presidentes cayeron. En 1992, la empresa sufri una prdida masi
carrera profesional se desarrolla a largo plazo. Como programado va de seis mil seiscientos millones de dlares; ocho aos antes
res de alta tecnologa, se supona que eran los amos de la nueva haba acumulado los mayores beneficios jams registrados por una
ciencia. Tras el despido, tuvieron que probar diferentes interpreta empresa norteamericana. La compleja burocracia interna haba
ciones de los hechos que destrozaron su vida; no podan evocar demostrado ser paralizante cuando Microsoft, de Bill Gates, la
una narrativa de los hechos instantnea y evidente por s misma hizo a un lado. IBM tambin se enfrentaba a una dura competen
que diera sentido a su fracaso. Y ahora, por medios que Lippmann cia de los japoneses y americanos advenedizos. En 1993, con un
quiz no previ, se han salvado de la sensacin de estar a la deriva nuevo presidente -Louis Gersrner-, la empresa comenz a refor
y encontraron en el fracaso mismo cierta revelacin de su vida marse con vistas a ser una mquina competitiva, e hizo un giro
profesional. igualmente radical, intentando reemplazar la rgida estructura
En primer lugar, quisiera exponer el contexto de la empresa jerrquica del trabajo con frmulas ms flexibles de organizacin y
en la que haban trabajado, por ser caracterstico. Hasta mediados con una produccin flexible orientada a colocar en el mercado
de la dcada de los ochenta, IBM practic un capitalismo paternal ms productos y con mayor rapidez.
con una venganza. 116 El hombre responsable del crecimiento de La plantilla de cuatrocientos mil empleados fue e! blanco
IBM, Thomas Watson padre, llevaba la empresa como un feudo principal de la campaa. Al principio se tent a algunos para que

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se marcharan, y luego muchos ms tuvieron que irse a la fuerza. zo de estos hombres por verle un sentido a lo ocurrido se dividi,
En los primeros seis meses de 1993, la empresa prescindi de una grosso modo, en tres etapas. Cuando me sum a sus conversacio
tercera parte de los empleados de las tres fbricas de IBM, situadas nes, los hombres se sentan vctimas pasivas de la empresa, pero
en Hudson Valley, Nueva York, y la compaa redujo las opera cuando esas conversaciones llegaron a una conclusin, los em
ciones donde fuera posible. La nueva direccin cerr los campos pleados despedidos se haban concentrado en su propio compor
de golf y los clubs, y retir su apoyo a las comunidades en las que tamiento.
la empresa operaba. Cuando el dolor por el despido an segua en carne viva, la
Quise saber ms acerca de este giro hacia una IBM ms efi conversacin giraba en torno a las traiciones de IBM, como si la
ciente, con menos personal y ms flexible, en parte porque mu empresa los hubiera engaado. Los programadores desenterraban
chos de los directivos e ingenieros de mediana edad vctimas del hechos o comportamientos pasados de la empresa que parecan
cambio son vecinos mos en el norte del estado de Nueva York. presagiar los cambios que se registraron posteriormente. Estos re
Sin trabajo a una edad demasiado temprana, se han forjado un cuerdos incluan algunas pruebas, como el hecho de que a un in
empleo como consultores, lo cual significa repasar sus agendas geniero se le negara el uso del campo de golf para jugar un parti
con la esperanza, a menudo vana, de que los contactos fuera de la do, o viajes sin explicacin de un jete de programadores a lugares
organizacin an recuerden que existen. Algunos han vuelto a tra no identificados. En esta fase, los hombres queran pruebas de
bajar para la empresa, pero como trabajadores con contactos a premeditacin por parte de sus superiores, pruebas que luego jus
corto plazo, sin beneficios sociales ni un puesto en la institucin. tificaran su indignacin. Ser engaado o traicionado es un desas
Al margen de cmo se las han ingeniado para sobrevivir los lti tre que difcilmente puede considerarse un error propio.
mos cuatro aos, no pueden dejar de prestar atencin a las duras De hecho, la sensacin de una traicin por parte de la empre
realidades del cambio y los efectos de ste en su vida. sa afect con mayor fuerza a los observadores externos que la visi
El River Winds Caf, no lejos de los antiguos despachos de taron en aquella poca: profesionales altamente cualificados en
mis vecinos, es una alegre hamburguesera antes frecuentada du una empresa paternalista tratados ahora con una consideracin no
rante el da slo por mujeres que salan de compras o por adoles mayor que la que se da a los empleados administrativos inferiores
centes de expresin sombra que iban all a pasar el rato despus o a los porteros. En el proceso de reduccin de plantilla, la empre
del colegio. En este sitio les he odo desgranar su historia a estos sa pareca haberse destrozado a s misma. El periodista ingls An
hombres de camisa blanca y corbata negra que beben tazas de caf thony Sampson, que visit las oficinas centrales de la empresa a
sentados muy atentos como si estuvieran en una reunin de nego mediados de los aos noventa, encontr en el seno de IBM un es
cios. Un grupo de seis o siete hombres que se mantienen unidos: tado de profunda desorganizacin social y no un personal con
antes eran programadores de ordenadores centrales y analistas de nuevos bros. Un funcionario admiti lo siguiente: Hay mucho
sistemas de la antigua IBM. El ms comunicativo de todos ellos ms estrs, violencia interna y necesidad de ayuda psicolgica, y
era Jasan, un analista de sistemas que llevaba en la empresa cerca todo se relaciona directamente con los despidos.119 Los que
de veinte aos, y Paul, un programador ms joven al que Jasan haban sobrevivido se comportaban como si vivieran con tiempo
despidi en la primera oleada de reduccin de plantilla. prestado, y no sentan que haban sobrevivido por alguna razn
Comenc a reunirme con ellos espordicamente, a ltimas vlida. En lo tocante a los despedidos, un pastor de una iglesia lo
horas de la tarde, en 1994, un ao despus de que todos, menos cal y anterior trabajador de IBM coment a Sampson: Se sienten
Jasan, hubieran sido despedidos, y un ao despus de encontrar amargados y traicionados ... Nos hicieron sentir como si furamos
me a Rico en el vuelo a Viena. En el River Winds Caf, el esfuer la causa de su fracaso mientras los peces gordos hacan millones.

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Paul Carroll, Otro estudioso de esta debacle, cuenta que, a la buscar las fuerzas externas a las que echarles la culpa. En el River
encuesta annima sobre la moral de los empleados, una persona Winds Caf, la economa globah> pareca ahora ser la fuente de
respondi a la nueva insistencia de la compaa en su respeto por sus infortunios, en especial por recurrir a los servicios de trabaja
el esfuerzo individual ms que por la lealtad corporativa: Qu dores extranjeros. IBM haba comenzado a encargar fuera parte de
respeto? ... IBM es una compaa muy poco slida y hace pompo su trabajo de programacin, y pagaba a gente en la India una frac
sas declaraciones pblicas sobre el respeto, la sinceridad y la sensi cin del salario que pagaban a los norteamericanos. Los salarios
bilidad mientras a un nivel ms bajo practica la administracin bajos de estos profesionales extranjeros se citaban como una razn
opresiva y discriminatoria. La lealtad a la empresa ha muerto, por la cual la empresa haba prescindido de los norteamericanos.
afirm rotundamente un consultor de administracin de empre Lo ms sorprendente es que la red de comunicaciones de la em
sas. l2O y en ATT, un monstruo empresarial asociado que atraves presa sirviera como la Ellis Island de los indios, su puerto de inmi
el mismo proceso, se viva, en palabras de un ejecutivo, en un cli gracin, pues el cdigo escrito en Amenadabab llegaba a la mesa
ma de tertor. Antes tambin haba miedo, pero cuando eliminan de trabajo de un supervisor con la misma rapidez que el escrito en
cuarenta mil puestos de trabajo, quin va a criticar a un supervi la casa. (A este respecto, Jason me cont un hecho bastante pa
sor?121 radjico que haba aprendido de los supervivientes de su misma
Sin embargo, en el River Winds Caf estas primeras reaccio oleada de despidos: en esta compaa de alta tecnologa, la gente
nes no duraron. Los programadores comprendieron que, como rara vez pona on-line sus opiniones y crticas; no queran dejar
explicacin, la traicin premeditada no pasaba la prueba de la lgi huellas por las que pudieran atriburseles responsabilidad alguna.)
ca. Muchos de los superiores que los haban despedido en la pri El temor de que los extranjeros socaven los esfuerzos de los
mera fase de la reconversin empresarial fueron a su vez despedi nativos es un temor profundamente arraigado. En el siglo XIX,
dos ms tarde; como Jason, ahora tambin se los vea en el River eran los inmigrantes muy pobres y sin cualificaciones los que pa
Winds. Otra vez, puesto que era obvio que durante gran parte de recan llevarse los trabajos, por su disposicin a trabajar por me
los aos ochenta y principios de los noventa a la compaa le iba nos. Hoy, la economa global desempea la funcin de suscitar
bastante mal, los hechos desagradables se reflejaban demasiado este viejo miedo, pero aquellos amenazados en su pas no parecen
claramente en el balance anual; ms que ocultarse, quedaban al ser slo los no cualificados, sino tambin las clases medias y los
descubierto las disfunciones de la antigua cultura empresarial. profesionales atrapados en el flujo del mercado de trabajo global.
Ms que nada, como adultos con uso de razn, los programa Muchos mdicos norteamericanos han citado, por ejemplo, el flu
dores llegaron a entender que la teora de la traicin, planificada o jo de doctores baratos de los pases del Tercer Mundo como una
no, converta a los jefes en rgidas figuras del mal. Cuando Paul de las razones por las cuales su propia seguridad se ve amenazada
mencion por cuarta o quinta vez los misteriosos viajes del jefe de por las compaas de seguros y de asistencia sanitaria. Economis
programacin, los que estaban en la mesa se le lanzaron encima. tas como Lester Thurow han intentado generalizar esta amenaza
<<Yenga, dijo Jason, sabes que era un tipo decente. Lo ms pro argumentando que el cambio de trabajo a lugares del mundo con
bable es que fuera a visitar a su novia. Nadie saba lo que se nos menores salarios debilita los salarios en economas ms avanzadas,
vena encima. Ante esta perspectiva, los otros tambin llegaron a como Estados Unidos. Desde un punto de vista racional, es posi
estar de acuerdo. El efecto de este consenso fue hacerles ver como ble matizar este miedo al mercado de trabajo global; Paul Krug
ms reales los males de este lastre empresarial, y menos como pro man seala, por ejemplo, que slo el 2% de la renta nacional en
ductos de la fantasa. Amrica procede de importaciones de economas de bajo salario
As, en una segunda fase de interpretacin, se centraron en de otras partes del mundo. Sin embargo, la creencia en el riesgo

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personal causado por la amenaza externa posee races profundas y volv ms ttere en IBM. Cuando comenz la tercera fase de la
no tiene en cuenta los hechos. interpretacin, Paul, que una vez haba sospechado de la traicin
Por ejemplo, en esta fase proteccionista de la discusin, que de aquel superior que haca tantos viajes, se volvi contra Jim, a
dur varios meses, los hombres del caf intentaron explicar sus quien admiraba mucho, y le record que ellos tampoco haban es
propios problemas igualando la influencia extranjera y los desco tado dedicando su tiempo a IBM. Claro que una vez haban cre
nocidos norteamericanos hacindose con la empresa; sealaron do en la empresa, pero, afinando un poco ms, Jim dijo: Nos
repetidas veces el hecho de que el nuevo presidente de IBM, Louis gusta nuestro trabajo. A lo cual Jim respondi: Es cierto. A m
Gerstner, era judo. Desgraciadamente, esta fase tuvo lugar duran me sigue gustando... , cuando tengo. Y as, poco a poco, los hom
te las elecciones de 1994; varios de los hombres votaron por can bres comenzaron a hablar de manera diferente.
didatos de extrema derecha que les habran parecido absurdos en La tercera fase de la explicacin les devolvi parte de su senti
tiempos ms seguros. do de integridad en cuanto programadores, pero a un alto precio.
Pero, otra vez ms, esta interpretacin compartida no dur. El Ahora, el centro de atencin estaba ms en la historia del trabajo
momento crucial en el proceso que les llev a negar la perfidia de de alta tecnologa, en su inmenso crecimiento reciente, en las ca
los de fuera lleg cuando los empleados empezaron a hablar de pacidades necesarias para hacer frente a los desafos industriales y
sus respectivas carreras, y, en particular, de sus valores profesiona cientficos. Algo ocurri en la voz de los hombres que hablaban en
les. Como ingenieros cientficos, los programadores crean en las el caf cuando dejaron de obsesionarse con el dao que les haban
virtudes de los desarrollos tecnolgicos como las comunicaciones hecho. Cuando se pusieron a hablar de su profesin, los progra
digitales globales. Tambin reconocieron la calidad del trabajo madores se concentraron en lo que podran y deberan haber he
realizado en la India. cho anteriormente en sus propias carreras con vistas a prevenir las
Este reconocimiento significaba algo ms que una obediencia dificultades en que se encontraban. En esta tercera fase apareci
abstracta a los estndares profesionales. El hecho de que los hom por fin el discurso sobre la carrera tal como pudo haberla imagina
bres estuvieran hablando juntos importaba. Durante la fase en la do Walter Lippmann. Cuestiones como voluntad y opcin perso
cual los programadores achacaban sus males a la perfidia de los in nal, criterios profesionales, narrativas del trabajo, todo eso surgi,
dios que reventaban los salarios y las maquinaciones del presidente con la salvedad de que el tema de este discurso era, ms que el do
judo de IBM, los hombres tenan poco que compartir entre s minio, el fracaso.
acerca del contenido de su trabajo. Se hicieron varios silencios en De hecho, estas discusiones se basaban en el hecho de que
la conversacin; la traicin dentro y fuera de la compaa y la vic IBM se haba limitado a programadores de ordenadores centrales
timizacin externa mantuvieron la conversacin fuera de los con en una poca en que el crecimiento en la industria se dio en el sec
fines de la queja. En efecto, centrarse en el enemigo extranjero no tor de los ordenadores personales; la mayor parte de estos progra
contribua en nada a darles a los programadores prestigio profesio madores eran del otro sector. Los hombres de IBM comenzaron a
nal. La historia slo se refera a acciones de otros, desconocidos y acusarse de haber dependido tanto de la empresa, de haber credo
no vistos en ningn sitio; los programadores se convirtieron en en las promesas de la cultura empresarial, de haber interpretado
agentes pasivos de las fuerzas globales. un escenario profesional que no era de creacin propia. Acusarse
Jim, el mayor de los empleados de IBM y, en consecuencia, puede sugerir culpa. No percib el temblor de la culpa en las vo
el que haba tenido ms problemas para volver a situarse, me ces, al menos no culpa del tipo recargado y autocompasivo. La
seal: Sabe una cosa? Durante la guerra de Corea pensaba que charla iba de ordenadores centrales, terminales de trabajo, las posi
slo era un ttere en ese fango, senta que no era nadie. Pero me bilidades de Java, los problemas de la amplitud de banda, y el yo.

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En esta tercera fase, los desempleados recitaron los xitos de los puesto su conducta en una direccin particular: se han refugiado
que diez o doce aos atrs entraron en el sector de los ordenadores en su Intenor.
personales con arriesgados negocios propios, o de los que previe
ron las posibilidades de Internet. Los programadores del River
Winds piensan que habran debido hacer lo mismo, es decir, con Un empresario de xito de Silicon Valley que lea esta explica
vertirse en empresarios hijos de Silicon Valley, la cuna de la pe cin podra muy bien comentar: Esto en realidad demuestra que
quea tecnologa. debieron haberse arriesgado ms. U na vez que estos hombres
Tuvimos el ejemplo, dijo un da Kim a un especialista en comprendieron la naturaleza de una carrera moderna, hicieron
redes. Sabamos que todo se estaba cociendo en la Costa [Oeste]' bien al considerarse a s mismos responsables. No actuaron.'} Por
y no hicimos nada. Todos menos Jim asintieron; l mencion el supuesto, este severo juicio da por sentado que los programadores
problema que significa reunir el capital. Tonteras, replic Kim. eran previsores. Con todo, las discusiones del River Winds Caf
Este negocio no es cuestin de hoy, sino de lo que podra ocurrir. podran tomarse sencillamente como un cuento con moraleja
Para eso se consigue el dinero. La historia de los graves errores in acerca de la vulnerabilidad agravada de las carreras hoy da.
ternos de IBM, la reorganizacin empresarial motivada por el de Sin embargo, dejar el asunto as excluira el trabajo real en el
seo de flexibilidad, el advenimiento del mercado de trabajo global que estaban comprometidos estos hombres: hacer frente a su fra
puesto de manifiesto por el recurso a los programadores indios: caso, sacar un sentido de l en relacin con su respectivo carcter.
todo se reinterpret como seales de que era hora de salir y de que En una entrevista a Michel Foucault poco antes de morir, el fil
debieran haberse arriesgado. sofo le hizo al periodista que le entrevistaba esta pregunta: cmo
Durante el ltimo ao, la historia de lo que le ocurri a IBM uno se gobierna a s mismo?
ya ellos ha descansado aqu. Y me di cuenta de que esta ltima in
terpretacin ha coincidido con un cambio en la conducta de mis Cmo gobernarse a s mismo,} realizando acciones en los
vecinos en la comunidad. Antes eran concejales y miembros de que uno es el objeto de esas acciones, los dominios en que se
juntas escolares; ahora han dejado estos cargos. No les da miedo ir aplican, los instrumentos a los cuales tienen que recurrir y el su
por la ciudad con la cabeza bien alta, pues aqu hay mucha gente jeto que acta?l22
que ha sido despedida por IBM o que ha sufrido prdidas como
propietarios de tiendas y comerciantes a raz de la gran reorganiza Los programadores tuvieron que responder a esa pregunta
cin, pero han perdido inters por los asuntos cvicos. buscando maneras de hacer frente a la realidad del fracaso y los l
El nico compromiso comunitario que los hombres mantie mites personales. Ese esfuerzo de interpretacin est tambin en el
nen, y que de hecho cumplen cada vez con mayor vigor, es ser espritu del dominio de Lippmann, en el sentido de dejar de su
miembros de las Iglesias locales y participar en su administracin. frir el cambio pasiva y ciegamente; en cualquier caso, es una ac
Para ellos es una actividad importante, debido al contacto perso cin real. Estn venciendo al tab del fracaso, sacndolo a la luz.
nal con otros miembros de la Iglesia. En esta parte del campo, Por esta razn, es importante comprender su manera de hablar.
como en cualquier otra, el fundamentalismo y las formas evangli Los hombres prueban tres historias. Las tres versiones giran al
cas del cristianismo han experimentado un repentino auge. Paul, rededor de un punto decisivo; en la primera, ese punto aparece
el ms joven, me dijo: Cuando volv a nacer en Cristo, comenc cuando la direccin de la empresa comienza a traicionar a los pro
a aceptar mejor las cosas, a esforzarme menos. Si mis vecinos han fesionales; en la segunda, cuando los intrusos entran en escena; en
asumido la responsabilidad por sus biografas, ese acto tico ha la tercera, en el momento en que los programadores no se deciden

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a abandonar la empresa. Ninguna toma la forma de una historia son sus propias acciones las que importan. El despido ya no es el
en la que el desastre personal es largo y lento, desde la poca de hecho clave; la accin crucial es el paso que deberan haber dado
Thomas Watson padre en adelante. en 1984 y 1985. El momento clave se convierte en responsabili
Crear una narrativa alrededor de momentos repentinos y cru dad personal. nicamente haciendo este cambio pueden comen
ciales del cambio es, por supuesto, una convencin comn tanto zar a hacer frente al hecho de que han fracasado en sus carreras.
en novelas como en autobiografas. Jean-Jacques Rousseau, por Los tabes que rodean al fracaso significan que a menudo es
ejemplo, en sus Confesiones, declara a propsito de unos azotes una experiencia profundamente confusa y mal definida. U n golpe
que le aplic cuando nio la seorita Lambercier: Quin habra solo, un rechazo, no bastan. En un soberbio estudio de la clase me
podido suponer que ese castigo infantil, recibido a la edad de diez dia en movilidad descendente, la antroploga Katherine Newman
aos de manos de una mujer de treinta, determinara mis gustos y observa que pese a sus diversos resultados, la movilidad descen
deseos, mis pasiones, mi mismo yo para toda la vida.12l Este indi dente de la clase directiva genera una condicin iminal, flotante,
cador del cambio ayuda a Rousseau a definir, pese al violento flujo ambigua. Ser un ejecutivo venido a menos, dice Newman, signifi
interior, una forma para su historia personal, como cuando decla ca descubrir, en primer lugar, que uno no es una persona tan bue
ra que hay veces en que soy tan distinto del que soy que podran na como pensaba que era, y, luego, terminar sin saber quin o qu
tomarme por alguien de un carcter totalmente opuesto.124 La eres.126 Los hombres del River Winds Caf se salvaron de esa am
convencin del momento crucial es una manera de hacer el cam bigedad subjetiva.
bio legible y claro, ms que una combustin catica, ciega o sim Podra parecer que este funcionamiento narrativo del fracaso
plemente espontnea. Esta ltima clase de cambio aparece en la es arbitrario. En As habl Zaratustra, Nietzsche dice que el hom
aurobiografa de Goethe; al decidirse a abandonar su vida pasada, bre corriente es un furioso espectador del pasado, y que le falta el
Goethe dice de s mismo: ,<Adnde ir ahora? Apenas puede re poder para <,desear hacia atrs. 127 Sin embargo, los programado
cordar de dnde viene.12) res no podan vivir como espectadores furiosos de su pasado, y por
Al igual que para Rousseau, la convencin del momento defi eso llevaron sus deseos hacia atrs. Y, en la evolucin de la historia
nidor y clarificador ayuda a los programadores a encontrarle un narrada, los hombres del River Winds Caf dejaron finalmente de
sentido a la forma de sus carreras. Por supuesto, sus conversacio hablar como nios de una empresa paternalista; se desprendieron
nes no eran tres caprulos claros y bien acabados; la charla relajada de la opinin de que los poderosos son demonios maquinadores y
vagabundea y serpentea inevitablemente. Sin embargo, en las dos los sustitutos de Bombay intrusos ilegtimos. De ese modo, su in
primeras versiones, molestas verdades se cuelan en el camino de terpretacin se hizo ms realista.
los hechos decisivos. La primera versin pierde credibilidad por De qu manera esta forma narrativa elimina la sensacin de
que los hombres conocan la siruacin de IBM; la segunda hace deriva interior que Lippmann consideraba tan corrosiva? Conside
aguas por la creencia de los hombres en el progreso tecnolgico y remos otra clase de narrativa que podra adaptarse mejor a las cir
su sentido de calidad profesional. Sin embargo, la tercera versin cunstancias contemporneas. El novelista Salman Rushdie afirma
libera a las personas que participan en la conversacin y les permi que el yo moderno es un ,<edificio tembloroso que construimos
te hacerse con el control de la narrativa. Ahora, la historia puede con retales, dogmas, injurias infantiles, artculos de peridico, co
fluir: tiene un centro slido, yo, y una trama bien construida. mentarios casuales, viejas pelculas, pequeas victorias, gente que
Lo que debiera haber hecho es coger mi vida con mis propias odiamos, gente que amamos.128 Para l, una narrativa vital parece
manos. El momento clave se da cuando los programadores dejan un collage, una coleccin de accidentes, de cosas encontradas e im
de ser vctimas pasivas y asumen una posicin ms activa. Ahora provisadas. El mismo nfasis en la continuidad aparece en los es

138 139
eritos del filsofo Zygmunt Bauman y el telogo Mark T aylor; de moda- una narrativa de resistencia, pero, en su alcance tico, el
ambos celebran los esfuerzos de novelistas como Joyce o Calvino desenlace de esta conversacin fue ms profundo.
por trastocar tramas bien construidas para poder transmitir el flu Al final, los programadores hablaban con un aire ms de irre
jo de la experiencia ordinaria. 129 La psique vive en estado de inter vocabilidad resignada que de rabia por sentir que haban perdido
minable devenir -una mismidad que nunca termina-o En estas el tren, por haber desperdiciado sus posibilidades, aunque estn
condiciones, no puede haber una narracin vital coherente, ni en su mejor momento fsico. En esta tercera versin, los hombres
momento clarificador de cambio que ilumine el conjunto. sintieron el alivio de no tener ya que luchar; antes sentan ese can
Estas visiones de la narrativa, a veces llamadas posmodernas, sancio tan hondo de la vida que sobrecoge a mucha gente de me
reflejan, en efecto, la experiencia del tiempo en la moderna eco diana edad. Cualquiera que haya saboreado de verdad el fracaso
noma poltica. Un yo maleable, un collage de fragmentos que no reconocer el impulso: ante la prdida de la esperanza y el deseo,
cesa de devenir, siempre abierto a nuevas experiencias; stas son la preservacin de la voz activa es la nica manera de hacer el fra
precisamente las condiciones psicolgicas apropiadas para la expe caso soportable. No es suficiente con declarar simplemente la vo
riencia de trabajo a corto plazo, las instiruciones flexibles y el ries luntad de durar. Rico est lleno de principios orientadores, y tiene
go constante. Sin embargo, hay poco espacio para comprender el un montn de consejos que darse a s mismo, pero estas panaceas
derrumbe de una carrera si creemos que toda la historia de una no le evitan sus temores. El consejo que los ingenieros se dan a s
vida slo es una coleccin de fragmentos. Tampoco hay espacio mismos se expresa en locuciones como: Debiera haberlo sabi
para analizar la gravedad y el dolor del fracaso si no es ms que do ... y Si hubiera... . En este lenguaje, el alivio se parece a la
otro incidente. resignacin, y la resignacin es una manera de reconocer el peso
La fragmentacin del tiempo narrativo est particularmente de la realidad objetiva.
marcada en el medio profesional de los programadores. En City 01 As, su narrativa fue, de alguna manera, una especie de auto
Bits, el arquitecto William Mitchell describe el ciberespacio como cutacin. En general, la narrativa slo hace el trabajo de curar por
una ciudad no arraigada en ningn lugar defInido de la superfi su estructura, no por medio de consejos. Incluso las grandes ale
cie de la Tierra ... y habitado por sujetos incorpreos y fragmen goras, incluso aquellas que no tienen ningn reparo en moralizar,
tados que existen como colecciones de alias y de agentes.!Jo La como El peregrino de Bunyan, trascienden el intento de ensearle
analista de tecnologas Sherry Turkle cuenta que una persona jo al lector cmo ha de actuar. Bunyan, por ejemplo, hace las tenta
ven le dijo: Slo giro alrededor de una parte de mi mente y lue ciones del mal tan complicadas que el lector se demora demasiado
go de otra cuando voy de ventana en ventana. De alguna manera en las dificultades de Cristiano, el protagonista, y no intenta imi
soy una especie de argumento en una ventana y trato de dar con tar sus soluciones. La curacin que produce la narrativa viene pre
una chica ... en otra, y en otra ventana puedo tener abierta una cisamente del compromiso con la dificultad. El trabajo teraputi
hoja de clculo.UI Fredric Jameson habla de esta incesante rota co no limita su inters a hechos que se resuelvan de la manera
cin de los elementos en la experiencia moderna, tal como ocu correcta. En cambio, una buena narrativa reconoce y prueba la
rre al moverse de ventana en ventana por la pantalla del ordena realidad de todas las maneras errneas en que puede salir la vida y,
dar. 132 en efecto, sale. El lector de una novela, el espectador de una pieza
Los programadores han recuperado hablando la falta de cone de teatro, experimenta un particular consuelo al ver que la gente y
xin ausente en la pantalla. Su narrativa parece en realidad pre los hechos encajan en una estructura temporal; la moraleja de la
pos moderna en su esfuerzo por tener coherencia y una autora s narrativa reside en la forma, no en el consejo.
lida: yo. Podra decirse que la suya es -para usar otra expresin Finalmente, podra decirse que estos hombres se han confron

140 ]41
tado con el fracaso pasado, dilucidado el valor de su carrera, pero 8. EL PRONOMBRE PELIGROSO
no han encontrado maneras de salir adelante. En el presente flexi
ble y fragmentado slo puede parecer posible crear narrativas co
herentes sobre lo que ha sido, y ya no es posible crear narrativas
predictivas sobre lo que ser. El hecho de que los hombres del Ri
ver Winds Caf hayan dejado ahora sus compromisos activos slo
parece confirmar esta condicin de tiempo pasado. El rgimen fle
xible parece engendrar una estructura de carcter constantemente
en recuperacin.
Irnicamente, stos son los Davides que se enfrentan al Goliat
del rgimen flexible. Es en cuanto individuos -la clase de jndivi
duos admirados por Walter Lippmann- que los programadores
encontraron un camino de discutir el fracaso entre s, para de esa Las propuestas prcticas ms persuasivas que he odo para ha
manera encontrar una sensacin ms coherente de su yo y de su cer frente a los problemas del nuevo capitalismo se centran en los
tiempo. Mientras que deberamos admirar esa fuerza individual, el lugares en los que opera. Las empresas modernas gustan de pre
giro hacia su interior y a relaciones ntimas muestra los lmites de sentarse como liberadas de las exigencias del lugar; una fbrica en
la coherencia que han conseguido. Un sentido ms amplio de co Mxico, una oficina en Bombay, un centro de comunicaciones en
munidad, y un sentido ms pleno del carcter, es lo que necesita el bajo Manhanan, todo eso tiene la apariencia de meros ndulos
el nmero creciente de personas que, en el capitalismo moderno, de la red global. Hoy, los lugares, las ciudades o las naciones te
estn condenadas al fracaso. men que si ejercitan su soberana, imponiendo, por ejemplo, car
gas fiscales o restringiendo los despidos sumarios, una empresa
pueda encontrar sin mayores problemas otra isla en la red, una f
brica en el Canad, si no la encuentra en Mxico, o una oficina en
Boston en lugar de en Manhanan. Por miedo a que IBM se mar
chara totalmente, muchas localidades de Hudson Valley se abstu
vieron de desafiar su decisin de devastar la vida laboral de ciuda
danos como los programadores del River Winds.
Sin embargo, ya hay signos de que la economa no es tan indi
ferente a la geografa como se ha supuesto: se puede comprar el
stock que uno quiera en Dubuque, Iowa, pero no crear un merca
do de reservas en los campos de trigo. De hecho, IBM est dema
siado arraigada en su red de suministradores y distribuidores y en
su proximidad a las actividades financieras de N ueva York para
marcharse al extranjero. Como ha sealado Saskia Sassen, la eco
noma global no flota en el espacio exterior. Aun en los mercados
de trabajo ms flexibles del globo, en el Sudeste asitico, se ha
comprendido que la geografa social y cultural tiene un peso en

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gran parte de las decisiones particulares de inversin. 133 El lugar y cotidianas. Rousseau fue el primer escritor moderno en com
tiene un poder, y es posible que ese poder imponga restricciones a prender cun profundamente los mecanismos de la poltica se
la nueva economa. fundan en estos rituales de la vida cotidiana, la medida en que la
Es ms eficaz desafiar al nuevo capitalismo desde fuera, en los poltica depende del nosotros comunal. Una de las consecuen
lugares en que opera, o buscar reformar sus operaciones desde den cias no deliberadas del capitalismo moderno es que ha reforzado el
tro? De los tres aspectos estructurales de la flexibilidad -reinven valor del lugar y ha despertado un deseo de comunidad. Todas las
cin discontinua, produccin flexible y concentracin de poder sin condiciones emocionales que hemos explorado en el lugar de tra
centralizacin-, parece en efecto posible frenar desde el exterior al bajo animan ese deseo: las incertidumbres de la flexibilidad; la au
gunas consecuencias destructivas de la reinvencin discontinua; en sencia de confianza y compromiso con races profundas; la super
tre otras cosas, podran limitarse las reducciones de plantilla, puesto ficialidad del trabajo en equipo; y, ms que nada, el fantasma de
que sera ms difcil controlar a la gente desde fuera. Sin embargo, no conseguir hacer nada de uno mismo en el mundo, de "hacerse
la restriccin solamente no es la perspectiva correcta. una vida mediante el trabajo. Todas estas situaciones impulsan a
El esfuerzo por controlar los mecanismos del neocapitalismo la gente a buscar otra escena de cario y profundidad.
desde fuera debe tener una base diferente: debe preguntar qu va Hoy, en el nuevo rgimen, el uso de la palabra nosotros se
lor tiene la empresa para la comunidad, cmo sirve a los intereses ha vuelto un acto de autoproteccin. El deseo de comunidad es
ciudadanos y no slo a su propio libro de ganancias y prdidas. defensivo, y a menudo se expresa como rechazo de los inmigrantes
Imponer estndares externos de conducta a menudo provoca la re y otras personas de fuera: la arquitectura comunal ms importante
forma interna, precisamente porque el mundo de la red es tan son los muros contra un orden econmico hostil. Sin duda, es una
amorfo e inconstante, los criterios externos de comportamiento ley casi universal que el nosotros puede usarse como defensa
responsable pueden ensear a la empresa una imagen de cmo contra la confusin y la dislocacin. La poltica actual, basada en
debera ser, aqu, donde est, en este momento. Sin embargo, el este deseo de refugio, apunta ms hacia los dbiles, los que reco
propsito de hacer de las empresas mejores ciudadanos, aunque rren los circuitos del mercado de trabajo global, ms que hacia los
digno, tambin tiene sus lmites. Los nuevos propietarios de la pa fuertes, esas instituciones que ponen en movimiento o se aprove
nadera de Boston, por ejemplo, actan en realidad como buenos chan de su relativa penuria. Los programadores de IBM, como
ciudadanos, compartiendo sus beneficios y su personal; Rodney hemos visto, finalmente se han vuelto psicolgicamente hacia su
Everts, que intent en vano ensear a hacer pan a sus compae interior, pero de una manera importante han trascendido este sen
ros, tiene un da libre por semana para ensear a hacer pan en una tido defensivo de la comunidad cuando dejaron de echarle la cul
escuela tcnica local. Sin embargo, este acto de buena voluntad c pa a sus colegas indios y a su presidente judo.
vica no consigue, en la panadera, nada que pueda hacer el trabajo Nosotros es a menudo una falsa locucin cuando se utiliza
ms atractivo, y tampoco fortalece la identidad laboral de los em como punto de referencia contra el mundo exterior. Rico conoca
pleados de Everts. ambos lados de esta locucin demasiado bien. Por un lado, ob
El lugar es geografa, una localizacin de la poltica; la comu serv que sus vecinos, cada vez que se mudaba, estaban unidos por
nidad evoca las dimensiones sociales y personales del lugar. Un lu vnculos dbiles; se supona que iba a empezar de cero en cada una
gar se vuelve comunidad cuando la gente utiliza el pronombre de las ciudades dormitorio que atravesaba, lugares en los que la
nosotros. Hablar as requiere un apego personal, no geogrfico; gente apareca y desapareca cada tres o cuatro aos. Y su propio
una nacin puede constituir una comunidad cuando la gente tra senti-do del nosotros, expresado en el lenguaje de los criterios de
duce las creencias comparridas y los valores en prcticas concretas la comunidad y los valores familiares, era una abstraccin esttica,

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cuyo contenido mismo l haba odiado en el pasado y no poda nmicos de la sociedad. Tambin se considera que los parsitos so
practicar en el presente. Nosotros puede esconder la diversidad
de etnias de un pas, con sus problemas para adaptarse entre s, o
sus historias de conflicto tnico. Ahora, este <<nosotros ficticio
vuelve a la luz para defenderse contra una nueva y vigorosa forma
'i
ciales se alojan en lo profundo del cuerpo productivo, o al menos
eso es lo que transmite el desprecio de los trabajadores que necesi
tan que les digan qu hacer, que no pueden tomar iniciativas por
s mismos. La ideologa de parasitismo social es una potente herra
de capitalismo. mienta disciplinaria en el lugar de trabajo; los trabajadores quieren
Por todos estos motivos, el pronombre peligroso tambin demostrar que no se estn alimentando del esfuerzo de otros.
puede usarse para explorar ms en profundidad y con una actitud U na opinin ms positiva de la dependencia sera, en primer
ms positiva. Toma los dos elementos de la frase destino compar lugar, un desafo a la oposicin dependencia-independencia, un
tido. Qu clase de compartir se requiere para resistir la nueva lugar comn. Casi sin pensar aceptamos el contraste entre un yo
poltica econmica, ms que para huir de ella? Qu clase de rela dbil y dependiente y otro fuerte e independiente. Sin embargo, al
ciones personales sostenidas en el tiempo pueden estar contenidas igual que el contraste entre xito y fracaso, esta oposicin aplana
en el uso de <<nosotros? nuestra realidad. "La persona autnticamente independiente no
demuestra ser en absoluto tan independiente como dan por senta
do los estereotipos culturales, seala el psiclogo John Bowlby;
El vnculo social surge bsicamente de una sensacin de de en la vida adulta, una persona sanamente independiente es ca
pendencia mutua. Todos los dogmas del nuevo orden tratan la de paz de depender de los otros cuando "la ocasin lo requiere y tam
pendencia como una condicin vergonzosa: el ataque a la rgida bin de saber en quin le conviene confiar.134 En las relaciones
jerarqua burocrtica tiende a liberar estructuralmente a la gente ntimas, el miedo a volverse dependiente de alguien significa no
de la dependencia; y se supone que arriesgarse es estimular la au poder confiar en esa persona; en lugar de esa confianza, las propias
toafirmacin ms que someterse a lo que viene dado. Dentro de defensas mandan.
las corporaciones modernas, no hay un lugar honroso para el ser Del mismo modo, en muchas sociedades es poca o ninguna la
vicio: la palabra misma conjura el ltimo refugio del sirviente del vergenza que se atribuye a experiencias ms pblicas de la depen
tiempo. John Koner celebra la consultora como el smmum del dencia, donde los dbiles estn necesitados de los fuertes. En la
comportamiento empresarial flexible, lo cual supone que el con Roma antigua, el cliente le peda a su protector ayudas o favores con
sultor no est en deuda con nadie. Sin embargo, ninguno de estos toda naturalidad, y ste se desprestigiaba si no poda ocuparse de
repudios de la dependencia como algo vergonzoso promueve vncu aquellos que esperaban algo de l. Louis Dumont y Takeo Doi han
los fuertes que ayuden a compartir. documentado cmo en las sociedades indias o japonesas la depen
Actitudes como sta son algo ms que prejuicios psicolgicos. dencia tampoco va acompaada de autodegradacin. 135 Como ha
El ataque al Estado del bienestar comenz en el rgimen neolibe demostrado Albert Hirschmann, en los primeros tiempos del capi
ral y anglosajn y ahora se extiende a otras economas polticas, talismo la confianza en las relaciones comerciales era el producto del
ms renanas, y trata a los que dependen del Estado con la sospe reconocimiento de dependencia mutua, lo cual no es exactamente
cha de que son parsitos sociales ms que personas verdaderamen igual a una relacin hontosa entre dbiles y fuertes, pero s un reco
te indefensas. La destruccin de las redes del bienestar y los dere nocimiento de que uno solo no se basta para sostenerse a s mismo.
chos de ayuda social estaran a su vez justificados porque liberan la Jacques Savary, el autor del siglo XVII de Le paifit ngotiant, afirm
economa poltica y permiten que se comporte ms flexiblemente, que la Divina Providencia quiere "que los hombres hagan negocios
como si los parsitos estuvieran tirando de los miembros ms di- juntos y as la necesidad mutua que tienen de ayudarse establecer

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entre ellos lazos de amistad". 116 Y cuando los comerciantes recono ponsabilidades. Ms que sospecha mutua, hay falta de confianza;
cen la necesidad mutua, Montesquieu seal un siglo ms tarde, el 11 no hay base para tal confianza. La falta de confianza tambin pue
comercio ... pule y suaviza los modales brbaros .137 de crearla el ejercicio flexible del poder. Como seal Anthony
Naturalmente, la necesidad mutua tambin rige los modernos Sampson, durante los aos de reduccin de plantilla, IBM trans
negocios; si no hay necesidad de otro, no hay intercambio. Y para miti una gran falta de confianza a los empleados que sobrevivie
la mayora esa necesidad es desigual, porque en el moderno mer ron dicindoles que ahora estaban solos, que ya no eran los hijos
cado de trabajo la gente necesita trabajar para otro. El nuevo or de la empresa. Estamos ante un potente mensaje doble: todos es
den no ha eliminado esa dura caracterstica de la dependencia; en tamos remando juntos en la crisis; y, por el otro lado, si no te cui
Estados Unidos, por ejemplo, la tasa de empleo por cuenta propia das t, prescindiremos de ti.
a tiempo completo se ha mantenido constante en un 8,5% duran
te los ltimos cuarenta aos.
Un fracaso repentino es la experiencia que hace que las perso
nas reconozcan que a largo plazo no son autosuficientes. Lo ms
sorprendente de la experiencia de los programadores de IBM es que
llegaron a hablar sencillamente del fracaso, sin culpa ni vergenza.
l Cuando la gente se siente avergonzada de estar necesitada,
puede ser ms decididamente desconfiada de los dems. Conside
remos, por ejemplo, la profunda ambivalencia de Rose ante las
mujeres ms jvenes en su agencia de publicidad. Ir a trabajar a la
parte alta de la ciudad le provoc una crisis en lo tocante a su
edad expresada en los sentimientos que le produca la ropa que
Pero este resultado requiri la presencia de otros, y los acerc ms a llevaba, incluso la forma de sus gafas. Senta vergenza de su as
los dems. Su logro -que no es una palabra demasiado fuerte- es pecto, pero tambin le daba vergenza sentir que necesitaba que la
haber llegado a un estado en el cual no se avergonzaban de su nece tranquilizaran; para eso dependa de las mujeres ms jvenes,
sidad mutua ni de su incapacidad. pero, cuando le daban ese consuelo, no las crea. En los meses de
Una visin positiva de los lmites personales y de la dependen charla que tuve con ella, la actitud condescendiente" de esas mu
cia propia podra parecer ms el dominio de la tica religiosa que jeres jvenes era un punto que apareca una y otra vez; Rose ha
de la economa poltica. Sin embargo, la vergenza de ser depen blaba ms de si poda de verdad creer en lo que le decan y de
diente tiene una consecuencia prctica, pues erosiona la confianza cmo se comportaban con ella que del coordinadon> del equipo.
y el compromiso mutuos, y la falta de estos vnculos sociales ame Podra decirse que todo esto slo es cuestin de orgullo heri
naza el funcionamiento de cualquier empresa colectiva. do, pero no creo que sea as. El tono cido de las discusiones ac
Las dificultades de confianza adquieren dos formas; en una, la tuales sobre necesidades de bienestar social, derechos sociales y re
confianza est sencillamente ausente; en la otra, impera una sospe 1: des de seguridad est impregnado de insinuaciones de parasitismo,
cha ms activa de los dems. El vnculo de confianza, como he por un lado, y se topa con la rabia de los humillados, por el otro.
mos visto, se desarrolla informalmente en las grietas de las buro Cuanto ms vergonzosa sea la sensacin de dependencia y limita
cracias a medida que la gente aprende de quin puede depender. cin, ms se tender a sentir la rabia del humillado. Restituir la fe
Los vnculos de confianza se ponen a prueba cuando las cosas van en los dems es un acto reflexivo; requiere menos miedo a la vul
mal y la necesidad de ayuda se vuelve aguda. Una de las razones nerabilidad propia. Sin embargo, este acto reflexivo tiene un con
por las que los panaderos de Boston tienen una solidaridad tan d texto social. Las organizaciones que celebran la independencia y la
bil es que estn indefensos cuando se rompe una mquina. Los autonoma, lejos de inspirar a sus empleados, pueden suscitar esa
panaderos no creen que puedan confiar entre s en casos de crisis, sensacin de vulnerabilidad. Y las estructuras sociales que no fo
y no se equivocan. Nadie comprende a las mquinas; la gente en mentan de un modo positivo la confianza en los otros en momen
tra y sale segn horarios flexibles, tienen otros trabajos y otras res tos de crisis infunden la ms neutra y vaca falta de confianza.

148 149
supone que comparten una motivacin comn, y precisamente
esa suposicin debilita la comunicacin real. Los vnculos fuertes
Confianza, responsabilidad mutua, compromiso son to entre la gente implican un compromiso con sus diferencias por
das palabras de las que se ha apropiado el movimiento llamado encima del tiempo. Rico ha tenido literalmente poco tiempo en
comunitarismo. Quiere reforzar los criterios morales, pedir a los todos los lugares donde ha vivido para experimentar este tipo de
individuos que se sacrifiquen por otros, prometiendo que si obe comunidad.
decen criterios comunes encontrarn la fuerza mutua y la realiza Las concepciones posmodernas del yo, como la de Salman
cin emocional que no pueden experimentar como individuos ais Rushdie, hacen hincapi en la ruptura y el conflicto, pero no en la
lados. En mi opinin, el movimiento reivindica dudosamente la comunicacin entre fragmentos del yo. La concepcin de comuni
propiedad de la confianza y el compromiso; hace falsamente hin dad como proceso se refleja ms en los actuales estudios polticos
capi en la unidad como la fuente de la fuerza de una corpunidad de la democracia deliberativa, especialmente en el trabajo de Amy
y errneamente teme que cuando surgen conflictos en una comu Gutmann y Dennis Thompson, en el cual la expresin del desa
nidad los vnculos sociales estn amenazados. cuerdo, siempre en desarrollo, se considera que une a la gente ms
Una opinin ms realista de cmo las comunidades pueden que la mera declaracin de principios correctos.13,) En la psico
sostenerse aparece en el clsico ensayo de Lewis Coser The Func loga social, el proceso de comunidad refleja conflicto, tanto de di
tions o/Social Conflict (Las funciones del conflicto social). 138 Coser sonancia cognitiva como de atencin focal; en una comunidad, la
sostena que la gente est unida ms por el conflicto verbal que atencin focal es compartida. Y en esta concepcin de comunidad
por el acuerdo verbal, al menos el acuerdo inmediato. En un con hay una curiosa reflexin del ataque de Adam Smith a la rutina y
flicto hay que esforzarse ms por comunicarse; como a menudo a la celebracin de la solidaridad. La rutina es una accin repetiti
ocurre en las negociaciones laborales o diplomticas, poco a poco va, y por eso no tiene historia, no tiene evolucin; la solidaridad es
las reglas bsicas del compromiso unen a las partes. Coser sealaba un estallido repentino de comprensin de otra persona, que apare
que las diferencias de opinin suelen hacerse ms marcadas y ms ce, dice Smith, no sbitamente, sino tras un largo periodo de re
explcitas aunque las partes puedan llegar finalmente a un acuer sistencia y fallo perceptivo.
do: la escena del conflicto se convierte en una comunidad en el La comprensin de la comunidad como un proceso en desa
sentido de que la gente aprende a escuchar y a reaccionar entre s rrollo en el tiempo apareca en la Enciclopedia de Diderot, aunque
incluso percibiendo sus diferencias ms profundamente. L'Angle no fuera una escena de conflicto. Los ritmos del tiempo
Esta concepcin del nosotros comunitario es mucho ms que Diderot celebr all, ms tarde afirmados en los escritos de
profunda que esa frecuente y superficial manera de compartir va Anthony Giddens sobre el hbito, hicieron hincapi en la evolu
lores comunes que se manifiesta en el comunitarismo moderno o cin gradual como una forma civilizada de cambio. Los socilogos
en las declaraciones estticas de Rico sobre los valores familiares. de la disputa y la confrontacin no creen que el conflicto verbal
Los vnculos creados por el conflicto interno estn muy lejos de sostenido sea incivilizado, sino que forma una base ms realista
las declaraciones defensivas de solidaridad que marcan hoy la res para las conexiones entre gente de poder desigual o con intereses
puesta a las dislocaciones econmicas; en opinin de Coser, no diferentes.
hay comunidad hasta que no se reconozcan las diferencias latentes Podra parecer que esta clase de comunidad, cargada de con
en su seno. El trabajo en equipo, por ejemplo, no admite diferen flictos, es justamente lo que debera inspirar un rgimen flexible.
cias de privilegio o poder, y, en consecuencia, es dbil como for Las rupturas del tiempo, la desorganizacin social que conllevan
ma de comunidad; todos los miembros del equipo de trabajo se deberan forzar a la gente a la articulacin y la negociacin de sus

150 151
diferencias, ms que a provocar la cooperacin superficial del tra responsable con otras personas. sta es, a la vez, una nocin muy
bajo en equipo. Incluso si los superiores intentan eludir la con sencilla y muy complicada. Sencilla porque afirma que mi sensa
frontacin, los subordinados estudiados por Harley Shaiken y cin de valoracin depende de que los otros puedan confiar en m
Laurie Graham deberan buscarla. o no. Complicada porque necesito actuar de manera responsable,
Por supuesto, los que tienen el poder de evitar la responsabili aun cuando no me conozca, yal margen de lo confusa, o destroza
dad tienen tambin los medios para reprimir las discrepancias. Lo da incluso, que est mi sensacin de identidad. 141 No era sta para
hacen reprimiendo el poder de la voz, como lo llama Albert Levinas una abstraccin; durante la Segunda Guerra Mundial vio
Hirschmann, entre los trabajadores mayores, transmutando la voz cmo miles de judos luchaban conjuntamente con responsabili
de la experiencia en un signo negativo de envejecimiento, de estar dad para hacer frente a la persecucin nazi y a la de Vichy, aun
demasiado contagiado por la manera en que las cosas se han hecho cuando antes la mayora no haba compartido una fuerte identi
siempre. Sin embargo, por qu hay gente que desea esa voz?, por dad comn como judos.
qu estn dispuestos a seguir discutiendo y deliberando, incluso Las ideas de responsabilidad de Levinas, y de constancia del
en detrimento propio? La decisin de permanecer comprometido carcter, han sido elaboradas a su vez por el filsofo Paul Ricoeur
no puede quedar confinada a una sensacin de injuria o de lealtad en los siguientes trminos: Porque alguien depende de m, soy
institucionales. Son muchos ms los heridos que los que gritan. responsable de mi accin ante el otro.,,142 No importa lo irregular
Para imaginar que hay comunidades dispuestas a hacer frente al que sea la vida de una persona, su palabra debe ser buena. Pero
nuevo capitalismo, tambin tenemos que considerar la fuerza del Ricoeur argumenta que slo puede mantener su exigencia imagi
carcter. nando constantemente que hay un testigo para todo lo que deci
mos y hacemos, y que, adems, este testigo no es un observador
pasivo, sino alguien que confa en nosotros. Para ser fiables, debe
stas son las razones por las que los programadores de IBM me mos sentirnos necesitados; para que nos sintamos necesitados, este
parecieron los caracteres ms fuertes que he encontrado. Asumie Otro debe estar en situacin de carencia.
ron juntos la responsabilidad por sus fracasos y sus insuficiencias. Quin me necesita? es una cuestin de carcter que sufre
Eso les dio fuerzas; tambin foment un marco narrativo para su un cambio radical en el capitalismo moderno. El sistema irradia
experiencia. Qu clase de coherencia en el tiempo consiguieron? indiferencia. Y lo hace en trminos de resultados de esfuerzo
Algunos filsofos franceses han intentado definir la voluntad a humano, como en los mercados del ganador que se lo lleva todo,
permanecer comprometidos estableciendo la diferencia entre el donde es escasa la conexin entre riesgo y recompensa. Irradia in
maintien de soi, mantenimiento de s mismo, y constance a soi, fi diferencia en la organizacin de la falta de confianza, donde no
delidad a s mismo: la primera sostiene una identidad a lo largo hay razn para ser necesitado. Y lo hace a travs de la reestructura
del tiempo; la segunda invoca virtudes tales como ser honesto con cin de instituciones en las que la gente se trata como prescindi
uno mismo en cuanto a los propios defectos. 140 El mantenimiento ble. Estas prcticas disminuyen obvia y brutalmente la sensacin
de s mismo es una actividad cambiante, pues las circunstancias de importar como persona, de ser necesario a los dems.
personales cambian y la experiencia se acumula; la fidelidad a s Podra decirse que el capitalismo fue siempre as; s, pero no
mismo, como el ser honesto con los propios defectos, tiene que de la misma manera. La indiferencia del viejo capitalismo de clase
ser constante, no importa dnde se est ni qu edad se tenga. era crudamente material; la indiferencia que irradia el capitalismo
No obstante, Emmanuel Levinas ha intentado dejar claro que flexible es ms personal porque el sistema mismo est menos mar
la constance a soi tiene una dimensin social en lo que atae a ser cado, es menos legible en su forma. Enrico saba dnde estaba; los

1'52 153
viejos panaderos griegos tenan imgenes claras, verdaderas o fal da y personalmente incmodos, se revuelven en sus asientos o in
sas, de sus amigos y enemigos. El viejo hbito del marxismo era terrumpen el contacto visual, o se refugian tomando notas si se
tratar la confusin como una especie de falsa conciencia; en nues ven forzados a discutir con los que, en su jerga, se quedan atrs.
tras circunstancias es una reflexin precisa sobre la realidad. De Saben que la gran mayora de aquellos que avanzan con dificulta
ah la confusin personal de hoy en da a la hora de responder la des en el rgimen flexible se quedan atrs y, por supuesto, lo sien
pregunta: Quin, en la sociedad, me necesita? ten. Pero la flexibilidad que celebran no da, ni puede dar, gua al
La falta de respuesta es una reaccin lgica a la sensacin de guna para el modo de llevar una vida corriente. Los nuevos amos
no ser necesitado, y esto puede aplicarse tanto a las comunidades han rechazado las carreras en el antiguo sentido ingls de la pala
de trabajo flexible como a los mercados de trabajo que eliminan bra, como caminos a lo largo de los cuales la gente puede viajar;
de sus plantillas a los trabajadores de mediana edad. Las redes y los caminos de accin duraderos y sostenidos son territorios des
los equipos debilitan el carcter -el carcter como Horacio lo des conocidos.
cribi, el carcter como conexin con el mundo, como el ser nece Por lo tanto, mientras entraba y sala de las salas de conferen
sario para los dems-o U na vez ms, en los conflictos comunales es cias, entre la maraa de limusinas y de policas en las montaosas
difcil comprometerse si nuestro antagonista declara, igual que el calles del pueblo, me pareci que este rgimen podra al menos
gerente de ATT: Todos somos vctimas del tiempo y del lugar. perder su control actual sobre las imaginaciones y los sentimientos
El Otro falta, y, en consecuencia, estamos desconectados. Las co de los que estn abajo. He aprendido del pasado duro y radical de
nexiones reales hechas con otros reconociendo la incomprensin mi familia; si se produce el cambio, se da sobre el terreno, entre
mutua se ven disminuidas, adems, por el comunitarismo y la personas que hablan por necesidad interior ms que a travs de le
moral, por todas esas claras afirmaciones de valores compartidos, vantamientos de masas. No s cules son los programas polticos
por el equipo de trabajo nosotros y su comunidad superficial. que surgen de esas necesidades internas, pero s s que un rgimen
El filsofo Hans-Georg Gadamer afirma que el yo que somos que no proporciona a los seres humanos ninguna razn profunda
no se posee a s mismo; podra decirse que [el yo] "ocurre" sujeto para cuidarse entre s no puede preservar por mucho tiempo su le
a los accidentes del tiempo ya los fragmentos de la historia. As, la gitimidad.
autoconciencia del individuo, afirma Gadamer, es solamente
un parpadeo en el circuito cerrado de la vida histrica.143 ste es
el problema del carcter en el capitalismo moderno. Hay historia,
pero no una narrativa compartida de dificultad, y, por lo tanto,
no hay destino compartido. En estas condiciones, el carcter se
corroe; la pregunta Quin me necesita? no tiene respuesta
inmediata. Incluso el grupo de programadores slo poda seguir
respondiendo que necesitaban a los dems en la mesa del River
Winds Caf.
Sin embargo, tuve una especie de epifana en Davos escuchan
do a dirigentes del reino flexible. Nosotros es, tambin para
ellos, un pronombre peligroso. Viven cmodamente en el desor
dcn empresarial, pero temen la confrontacin organizada. Por su
pucsto, temen el resurgir de los sindicatos, pero se vuelven marca-

I')I 155
APNDICE

TABLAS ESTADSTICAS

Tabla 1. Empleo por sector, con proyecciones: 1979-2005


TASA DE
INDUSTRIA EMPLEO (en miles) CRECIMIENTO
ANUAL
2005 1979-92 1992-2005
1979 1992
(Pro.)* (Pro.)*
Manufacturas 21.040 18040 17.523 -1,2 -0,2
Finanzas, seguros, 4.975 6.571 7.969 2,2 1,5
inmobiliaria
Servicios de petsonal 508 1.649 2.581 9,5 3,5
Servicios infotmticos y 271 831 1.626 9,0 5,3
de procesamiento de
datos
Gobierno federal 2.773 2.969 2.815 0,5 -0,4
Cobiernos local v estatal 13.174 15.683 19.206 1,4 1,6
Basado en esrimaciones de crecimiento moderado.

Datos tomados de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, Statistical Abstract o/
the United Stat: 1995, Washington, D.C., 1995, p,g. 417.

157
Tabla 2. Desigualdad salarial y desempleo Tabla 3. Aumento de la productivid~d en cinco pases industriali
zados: 1950-1986
8 I I
, I
, I REINO
lralj,l I PERIODO FRANCIA ALEMANIA JAPN EE.UU.
Akm.\l1l.1 I I UNIDO
- 1 - - - -1 - - 1--
T-
6 I Francia I I I
Crecimienro del PIB por persona empleada
I
"
o.. ,I I

E , I 1950-73 4,55 4,99 7,21 2,53 1,96


, I

~ ~ _____. .L ___ L _ _ L __ 1973-79 2,65 2,78 2,87 1,30 0,03


-o c: 4 I I
I
I
1979-86 1,85 1,58 2,72 1,71 0,82
" "
I
I
-o I
I

~ t::
I leran
I
I I Breraila. Crecimiento del PIB por hora (rodos los secrores)
(:3.f1J.J :
n~ I ~- - - - -1
I
--------- 1950-73 5,01 5,83 7.41 3,15 2,44
- 'c:" o'
ro
2 ,
I
1973-79 3,83 3,91 3,40 2,18 0,80
,,0'
o 1979-84 3,24 1,88 3,06 2,95 1,09
15
E o Crecimiento del PIB por hora (secror manufacturas)
U '" h;uJm
1950-73 5,93 6,31 9.48 3,25 2,62
lJnidm 1973-79 4,90 4,22 5,39 0,83 1,37
2 19Z2c8.( 3,50 2.78 5.47 _4,,2.8 3,10
8 4 -0+ 4 8 12 16
Daros tomados de Manin Neil Baily y Margarel M. Blair, Produerivity and
Cambio en la desigual,hd salarial, 1980-1995, en %' American Management, en Roben E. Liran, Roben Z. Lawrence y Charles L.
Schulrze, eds.. American Living Standards: Threats and Challenges (Washingron,
Medido segln la proporcin de ingresO.'. de la dccila infior con el salario medio. Fuente; COE.
D.e., Brookings inslitulc, 1988). p;g. 180.

)')x
159
Tabla 4. Afiliados a sindicatos en Estados Unidos, 1940-1993 Tabla 5. Edad y composicin de gnero de la fuerza de trabajo y
FUERZA DE TRABAJO' AFILIADOS tasa de empleo a tiempo parcial: 1969, 1979 Y 1989*
AO PORCENTAJE
(en miles) (en miles)
1940 32.376 8.717 26,9 1969 1979 1989
1945 40.394 14.322 35,5 %de % %& % %& %
14.267 31,5 poblacin 1/2 poblacin 1/2 poblacin 1/2
1950 45.222
activa jornada activa jornada activa jornada
1955 50.675 16.802 33,2
31,4 Total 16-21 12,8% 40,6% 14,0()I, 41,7% 10,3% 46,3%
1960 54.234 17.049
28,4 Mujeres 22-44 17,3 22,7 23,1 22,5 27,7 21,9
1965 60.815 17.299
27,3 Mujeres 45-64 13,2 22,5 11,3 24,4 11.6 23,8
1970 70.920 19.381
25,5 Hombres 22-64 53,2 3,7 48,9 4,8 47.8 6,7
1975 76.945 19.611
21,9 Todos +65 3,5 41,0 2.7 '52,9 2,6 52,4
1980 90.564 J9.843
16.996 18,0 Total 100,0% 15,5% 100,0% 17,6% 100,0% 18,1%
1985 94.521
1990 103.905 16.740 16, I Incluye slo trabajadores no agrcolas activos.
1991 102.786 16.568 16.1
1992 103.688 16.390 15,8 Datos tomados de Chris TiUy, Shorr Hours, Short Shrift: The Causes and Conse
1993 105.067 16.598 15,8 quences of Part-Time Employment, en Virginia L. duRivage, ed., New Po/icies jr
the Part-Time and Contingent Workforce, (Armonk, New Jersey, M. E. Sharpe,
No incluye el empleo agrcola.
1992), pg. 27.
Daros tomados de The World Almanac and the Book ofFaets, 1995 (Mahwah, New
Jersey. 1995), pg. 154.

160 161
Tabla 6. Organizacin del tiempo de trabajo en 1991 Tabla 7. Trabajadores que utilizan ordenadores en tareas adminis
trativas, 1993
EMPLEO
CARACTERSTICAS HORARIOS DE ntABAJODlSTRIBUClN EN ""O
TOTAl
Horarios regulares diurnos Trabajadores por turnos TIPO DE APLICACIN'

Trabajadores CATEGORA NO USAN C'Alnta- Procesa- C'Almu- Anlisis Bases de Edicin Ventas y
Total Total Tarde Rota-
en horario Noch~ (en miles) bilidad miento nlca- H.de datos eleetr- telemr
torio
flexible* Inven- de textos clOnes clculo ruca queting
Total 1991 80.452 81,8 15,1 17,8 5,1 3,7 .3,4 tafio
Sexo
1
Sexo
Masculino 46.308 79,5 15,5 20,2 5.4 4,2 4,0 Masculino 24.414 41.1 45,2 39,4 35,2 25,3 18,1 40,7
Femenino 34.145 85,0 14,5 14,6 4,6 2,9 2,6 Femenino 26.692 31,6 44,8 38,1 33,8 19,6 14,5 47,8
Raza y origen hispano Raza/Etnia
Blanco 68.795 82,6 15.5 17,J 4,6 3,4 3,3 Blancos 43.020 37,2 45,8 39,3 35,2 23,0 16,7 45,9
Negro 8.943 76,0 12,1 23,3 8.4 5,6 4,7 Negros 4.016 27,5 38,3 37,3 31,2 16,8 12,9 35,5
Hispano 6.598 80,3 10,6 19,1 6,4 4,6 2,7 Hispanos 2.492 29,1 45,6 32,1 27,6 18,7 16,0 33,6
Ocupacin Otros 1.578 39,7 39,4 37,2 .B,5 22,6 10,2 44,5
Directivos, I Nivel de estudios

profesionales 22.630 89,6 22.1 10,0 1,6 1.4 1,8


Sin e/m* 1.190 19,1 54,4 20,4 22,2 9,9 20,6 16,0
Tcnicos, vemas,
administracin 24.116 85,9 17,7 13,8 3,5 2,4 2,7
~I Con e/m
Alguna
13.307 23,7 52,5 29,4 25,8 13,3 17.6 30,8

Sector servicios 8.389 57,1 10,5 42,5 14,7 8,7 7,9 facultad 11.548 33,5 49,5 38,5 33,9 20,6 18,0 40,9
Operadores Colegiados 5.274 37,5 47,0 39,7 34,7 21,7 14,9 41,(1
y obreros 13.541 73,4 7,3 26,2 8,6 6,8 4,8 ! Licenciados 13.162 46,9 40,0 45,1 41,5 28,8 17,0 54,8
Un horario flexib1~ p~rmir~ a los trabajadores variar el horario -y el lugar- de trabajo. Con m,ister 4.628 47,9 29,3 48,5 41,9 35,3 10,4 63,8
Datos tomados de la Oficina del Censo de Estados Unidos, Stati.rtiCLl! AbJtract ofthe
Doctoresl
1 profesores 1.999 42,8 27,9 45,9 39,2 28,3 5,2 6(1,5
United StateJ: 1995 (Washington, D.C., 1995), pg. 410.
l. Ll misma persona puede incluirse en m.'l Je una aplicacin .

e/nl : : enseanza meJia.

Datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, Stattical AbJtract of the Unitcrl
StateJ: 1995 (Washington, D.C.), pg. 430.

162 Ild
Tabla 8. Ganancias de los trabajadores en la dcada de 1980, de
uno a tres aos despus de haber cambiado de trabajo
PORCENTAJE DE
GANANCIAS
TRABAJADORES
No empleados en e! momenro de la encuesta 27
Ganando menos que e! 80% de ingtesos anretiores 24
Ganando e! 80-94% de los ingtesos anteriores lO
Ganando e! 95-104% de los ingresos anteriores II
Ganando el 10'5-120% de los ingresos anteriores lO Tabla 10. Afiliacin a sindicatos por sector: 1983-1994
Canado al menos e! 120')!o de los ingreso> anteriores 18
SECTOR (Total 1.000) 1983 1985 1990 1')94
lOO
Trabajadores de! sector pblico
De la Oficina de Presupuestos del (:ongreso, Displaced Workers: Trends in the 1980s afiliados 5.737,2 5.743,1 6.485,0 7.0')! ...'
and lmplications jiir thr Future (Washington, D,c', Congress of the United States, Trabajadores sector privado
1990), pg, xii, afiliados 11.980,2 11.253,0 10.2'54.8 ').64')/1
Trabajadores de! sector pblico
afiliados (%) 36,7 3'5,7 36.'5 .\1\,7
Trabajadores sector privado
afiliados (%) 16,5 14,3 I 1,') 10,1\
Daros extrados de la Oficina del Censo de Estados Unidos, Statisti(,f I1b,trf({ oj't/J('
Tabla 9. Empleo y educacin en 1990 y proyectados al200S
1990
%
2005
%
%
CAMBIO
, United States: 1995 (Washington D.C" 1995), pg. 443. .

1, Empleos que no requieren un ttulo 81,0 78,1 -2,9


universitario
2, Empl,eos 9uerequieren un ttulo 19,0 21,9 2,9
unlverSlfano
2a. Trabajo especfico que requiere un ttulo '5,5 6,2 0,7
universitario en tareas ejecutivas,
administrativas y de gestin
Especialidades profesionales 9,6 10,8 1,2
Tcnicos 1, O I ,4 0,4
Representantes de vemas y supervisores 1,8 2,.1 0,5
Todas las dems ocupaciones 0,9 1, I 0,2
3. Nmero total de empleados 122.573.000 147.191.000
Fuente: Bureau of Labor Sratisrics: Monthly Labor Review 115: 7 (julio de 1992), pg. 15.

164 16'5

NOTAS

l. Citado en New York Times, 13 de febrero de 1996. pgs. DI, DG.


2. Las agencias como Manpower crecieron en un 240% desde 1985 a
1995. Mientras escribo, la empresa Manpower, con seiscientas mil
personas en nmina, es el mayor empleador del pas, mayor an que
General Motors con cuatrocientas mil, e IBM con trescientas cin
cuenta mil.
3. James Champy, Re-engineering Management. Nueva York, Harper
Business, 1995, pg. 119, pgs. 39-40. [Reingeniera de la direccin,
Daz de Santos, 1996.]
4. Walrer Powell y Laurel Smith-Doerr, Networks and Economic
Life, en Neil Smelser y Richard Swedberg, eds .. The Handboo? of'
Economic Soeiology, Princeton University Press. 1994. pg. 381.
5. ldem.
6. Mark Granovetter, The Strength ofWeak Ties ... American Joumal
ofSoeiology 78 (1973), pgs. 1..360-1.380.
7. John Korter, The New Rules, Nueva York. Dutton, 995, p~gs. i, I50.
8. Anthony Sampson, Compan) i'dan. Nueva York. Random House,
1995, pgs. 226-227. [Hombres de empresa, Barcelona, Grijalbo, 1996.]
9. Citado en Ray Pahl, Afta SlIC(fSS: Fin de Siecle Anxiety and Identity,
Cambridge. Reino Unido. Poliry Press, 1995, pgs. 163-164.
10. La historia de estas lminas es la habi tual en las publicaciones del si
glo XVIIl. Diderot y su coeditor. D'Alembert, robaron muchas de
ellas a artistas de otras pocas, como Ramur, o a contemporneos,
como Parte. Vase John Lough, The Enqciopdie, Nueva York, Mc
Kay, 1971. pgs. 85-90.
11. Herbert Applebaum, The Concept ofWork, Albany, State University
ofNew York Press, 1992, pg. 340.

167
12. Idem, pg. 379. Theory o/ Structuration, Cambridge, Reino Unido, Polity Press,
13. Adam Smith, The Wealth o/ Nations, 1776, Londres, Methuen, 1984.
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14. Idem, 1, pg. 353. bre el entendimiento humano]; David Hume, A Treatise o/ Human
15. Idem, 1, pgs. 302-303. Natu re, en The Philosophy o/David Hume, ed. de V. C. Chappell,
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27. Idem, pg. 233. 41. Paul Krugman, The Right, the Rich and the Faets, American Pros
28. Vase Anthony Giddens, The Constitution o/ Society: Outline o/ a pect 11 (otoo de 1992), pgs. 19-31.

1(lB 169
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174 175
~DICE A.'\ALTICO

actuar, 34, 37
ascetismo mundano, 104, 108,
agencias de publicidad, 80, 83, 92,
110, 111, 114, 122
98,102,112,113,115,149 As habl Zaratustra (Nietzsche),
agricultura, 32, 105, 106 139
agujeros estrucrurales, 88, 90 Ate, 84
Agustn, san, 106 atencin focal, 94, 95, 151
kerstrom, Malin, 121 ATI,20,21, 120, 132, 154
Albert, Michel, 54 aurocastigo, 11 1
alcohlicos, 112 autoridad, 19, 24, 27, 73, 88,
alearorio, 84, 86 100,114,115,120,121,122
Alemania, 54, 96 automvil, industria del, 40-44,
alienacin, 26, 73 53,103,117,118,119,121,
f ambicin, 18, 82 123
American Management Associa
tion (AMA), 51 Bailyn, Lone, 60
angloamericano, modelo, 54-55 baja por enfermedad, 43
anglosajn, rgimen, 146 barrios residenciales, 13, 17, 19
ansiedad, 9, 30, 60, 72, 82, 101, Balzac, Honor de, 17,83
103 Bateson, Gregory, 94
antigedad, 14, 43, lOO, 116, Ban, Rosemary, 119
123 Bauman, Zygmunt, 140
apostar, 85-87 Beauvoir, Simone de, 66
Appelbaum, Eileen, 119 Beck, Ulrich, 83
Applebaum, Herbert, 33 Bell, Daniel, 42, 43, 44, 53, 61, 90
archipilago, organizacin, 23, 57 benedictinos, 36
arquitectos, 75-76 beneficios, 40, 43, 45, 51,52,58,
Aronowitz, Stanley, 75 60,68,91,119,129,144

177
Bernoulli, Daniel, 85 caos, 52, 86, 88, 105, 106, 108, fracaso y, 125-128 comunidades,
Bernoulli, Jacob, 85 138 cambio de lugar y, 17-20, 27 capitalismo y, 143-146, 153
Bernstein, Peter, 86, 87 capacidades, 15, 38, 64, 65, 72, 28,89-91, 164 155
Beruf 127 73, 82, 84, 93, 94, 99, 100, vase tambin trabajos carcter y, 136, 140, 142, 143
Blum, Leon, 127 101, 104, 115-118, 126, 135 Carroll, Paul, 132 155
Bowlby, John, 147 capital: Castells, Manuel, 88, 97 c. local, 19, 136, 142
Bunell, Sterling, 40-41 impaciente, 21 catolicismo, 108, 109, 110 comunismo, 117
Bunyan, John, 141 social, 88 Champy, James, 21,50,120 comunitarismo, 150, 154
burocracia: suministro de, 136 chicas obreras, 97 Conftsiones (Rousseau), 138
del gobierno, 54-55 capital de riesgo, empresas de, 17 choque cultural, 81 Conftsiones (san Agustn), 106
descentralizada, 18, 22, 49-50, capitalismo: eiberespacio, 140 confianza, 11, 22, 23, 31, 55,
56-57,58 comunidad y, 143-146, 154 City o/Bits (Mitchell), 140 110, 121, 127, 145, 147-149,
disciplinada, 18, 42 de Estado, 55 clase: 150, 153
estabilidad y, 14, 22, 30, 68 disgusto del esteta por el, 126 carcter y clase, 66-67, 73-74 conformidad, 113
estancamiento y, 16, 32, 45, tica del trabajo y, 108, 111 concepcin marxista de la, 67, conservadurismo, 26-27
48,51,100 flexible, 9-10, 88, 126, 153 71 constance a soi, 152
flexibilidad contra burocaracia, 155 conciencia de la, 66-70, 73, 77 consultoras, 17, 18, 19, 23, 27.
9-10,18,48,51-52,58, industrial, 32, 43, 39, 125 definicin de, 66-67, 73-74 50,100,130,132,146
127-132.148-149 paternal, 128, 131, 139 divisiones de, 77 consumismo, 22, 51, 62, 111
jerarqua, 42, 146 capitalistas, 64, 65, 83 pertenencia a una etnia y, 67, contables, 17-18, 49
riesgo y, 87, 93-94, 146 carcter, 68,69,73,78 contrato social, 129
Burt, Ronald, 88 clase y, 66-67, 73-74 prestigio y, 15, 66, 70, 71-72, contratos, 18,21,70,80,82, 113
comunidad y, 136, 140, 142, 73 control, la, 17-18, 26, 28, 29,
cadena de montaje, 40, 43, 53, 143-155 raza y, 15, 26, 67, 69-70, 71, 37-39, 42, 48, 50, 53, 57, 58,
117,119 constancia del, 103-105, 108, 73 60,61,88,129,138,144,155
CalifOrnia Management Review, 97 122-123 trabajo y, 67-68 Cook, Phillip, 93, 94
Calvino, 109-115 corrosin del, 25, 29-30, 38, clase media: cooperacin, 24, 118, 121, 152
Calvino, !talo, 140 87, 154 definicin de, 67, 73 correo electrnico, 18, 60-61
cambio: definicin del, la fracaso y, 124, 126, 139 Coser, Lewis, 143
apertura al, 16, 48, 113 tica del trabajo y, 103-105, mujeres de, 59-60 cristianismo, 106, 109, 136
consecuencias del, 29-30 108,122-123 prestigio y, 126 culpa, 29, 30, 37, 75, 113, 133,
flexibilidad y, 29, 48, 49, 52, historia personal y, 39, 127 valores de, 15 135.145,148
53, 59, 113, 120 naturaleza tica del, 10, 28, 29, Clemons, Eric K., 50
irreversible, 50, 52, 65, 123 30 Cobb, Jonathan, 11 Darrah, Charles, 117, 118
narrativa y, 138 personalidad contra, la Coleman, James, 88 datos, recogida de, 22, 24, 45
necesidades personales y, 155 riesgo y, 83-84, 87, 94, 123 comerciantes, 39, 48, 94, 136, Davos, Suiza 62-65, 78, 83. 88,
tecnolgico, 72, 101 Cardano, Gerolamo, 84 148 123, 154
campanas de las iglesias, 36-37, carreras: comida rpida, restaurantes de, decisiones, toma de, 27, 53, S(),
106 definicin de, la, 126, 155 66, 75 98, 129
Cndido (Voltaire), 35 duracin de, 92-93 competencia, 110, 116, 124, 129 Defert, Daniel, 33

178 17()
delayering (eliminacin de capas), administrativos, 52,120,163 organizacin de, 20-21,22 medida del, 81-83
50, 57 a tiempo parcial, 59, 69, 161 reinvencin de, 49, 50, 53
democracia, 66 de mediana edad, 50, 79, 83, Enrico (nombre ficticio), 13-17, fbricas:
depresin, 86, 123 86, 95-102, 128, 130, 141, 19,20,21,22,25-29,41,43, de automviles, 40-45,53, 101,
desagregacin vertical, 50, 57 149,154 44,68, 103, 123, 153 103, 117, 118-119, 121, 123
descualificacin, 99 domsticos, 126 Ensayo sobre el entendimiento hu de clavos, 36, 37, 40, 44, 45,
desorientacin, 88 experiencia de, 95-102, 103, 116 mano (Locke), 47 57,68,77
destruccin creativa, 29, 43, 83 jUll-time, 59 Ernesto y Manolo, 79 de papel, 33-35, 36, 45, 68,
Dideror, Denis, 32-35, 36, 37, lealtad de los, la, 22, 23, 24, escuchar, 115, 116, 129, 150 144
44,45,49,68,151 25, 29, 98, 100, 121, 129, espontaneidad, 38-39, 46, 65 familia:
DiFazio, William, 75 132,152 Estados Unidos: autoridad en la, 19-20, 24, 27
direccin/gestin: moral de los, 51,131-132 como sociedad sin clases, 66-67 flexibilidad y, 24
cambio de, 72 no afiliados a sindicatos, 72 economa de, 54, 56, 66-67 mitos de, 16
como entrenadotes, 120 obreros, 13-16, 37, 39, 40, 48, estoicismo, 106 trabajos y, 13, 19, 24-26, 28,
desafos a la, 98, 152 52, 103, 120, 126, 162 estructuras piramidales, 22, 49, 30,33,36, 59-61, 68
flexible, 18,32,37,56, 57,90, responsabilidad de los, 119, 53,88, 158 valores de la, 145-146
116-123 120-122,127-133,136 tica del trabajo, 103-123 Fermat, Pierre de, 84
software para, 49, 57 temporales, 21 autodisciplina y, 98-108, 110 Festinger, Lionel, 94
trabajo en equipo y, 115-123 vigilancia de, 18, 60-61 capitalismo y, 108, 111 Fibonacci, Leonardo, 84, 85
Discurso sobre la dignidad del hom empleo, 9, 40,56,101,157,158 carcter y, 103-105, 108, 122 Fichte, Johann Gottlieb, 15
bre (Pico de la Mirandola), 107 por cuenta propia, 148 123 Flavia (nombre ficticio), 13, 17,59
diseo asistido por ordenador, 75 empleos, competencia y, 110, 116 flexibilidad, 47-65
76 cambio de, 16-17, 20, 89-91, gratificacin postergada y, 103, aspecto poltico de la, 54-57
Doi, Takeo, 147 164 108,114,122 burocracia contra, 9-10, 48, 49,
Dole, Elizabeth, 115 categoras de, 89, 90 historia de, 104-111 57,58, 127-133, 146
dominio, 135, 137 definicin, 9, 126 pertenencia a una etnia y, 67, cambio y, 48-49, 50, 52, 53,
domus, 33 familias y, 13, 19, 24-27, 29, 68, 69, 73-74, 77, 103-104 113, 120
Dostoievski, Fidor, 87 33, 68 responsabilidad y, 109, I 14, capitalismo y, 9-10, 88, 124,
Dumont, Louis, 147 informatizacin y, 17-18, 45, 119-122 126,153
53,69-71,73,74-77, 163 tiempo organizado por la, 106, compromiso y, 64-65, 73, 154
Economist, The, 56 mercado de, 55-56, 57, 59, 90, 108,109, 111 155
economa: 92, 133, 136, 143, 145, 148, trabajo en equipo y, 111-113 control y, 29-30, 31, 60-61
domus,33 154 tica protestante y el espritu del ca cualificaciones contra, 75, 77
flexibilidad de, la, 54, 115 vase tambin empleados pitalismo, La (Weber), 108-111 de la economa, la, 54, 115
global, 20, 24, 53, 57, 62, 133, empresarios, 30, 41, 48, 83, 89, etnia, pertenencia a una, 67, 68, definicin, 47
136,143, 144 125,136,137 69,73-74,77, 103-104 edad y, 95-102
modelos de, 54-56 empresas, Everts, Rodney (nombre ficticio), elementos de, 48-59, 144
educacin, 13, 15, 24, 54, 89, 92, cultura de, 94, 95, 132, 135 71,72,73,90, 144 en la gestin de empresas, 11{,
93,97,122,164 fusin de, 50 xito: 22-23, 37, 56, 57, ')1{, ')/),
empleados: ofertas pblicas de, 23 fracaso contra, 124-125 115-123

180 I HI
en la produccin, 48, 52-56, Gadamer, Hans-Georg, 154 18M, 22, 23, 128-136, 138, 143, Joyce, James, 140
61,91,129,144 Gates, Bill, 63, 64, 73, 129 145,148,149,152 jubilacin, 14,97,98, 114
especializacin y, 52, 69 General Electric, 41 India, 133, 134, 145 jugador, El (Dosroievski), 87
familias y, 24 General Motors, 42-43, 90 individualismo, 66, 109, 111,
fragmentacin y, 64-65 Gergicas (Virgilio), 105-106 114, 115, 116, 118, 125, 127, Kahneman, Daniel, 85, 86, 87
libertad personal y, 48, 60, 61 germano-americanos, 40 132,142,147,150 Kantor, Rosabeth Moss, 90
riesgo y, 46, 65, 78, 84, 93-98 Gerstner, Louis, 129, 134 informacin: Kcynes, John Maynard, 85
rurina contra, 44-46, 48, 61 gestin de software; 49 compartir, 117 Kim (nombrc ficticio), 136
recnologa y, 53, 69 Giddens, Anthony, 45, 49, 151 especializada, 113 Kotter, John, 23, 146
rrabajo en equipo y, 18, 24, Goethe, Johann Wolfgang von, ingenieros, 75, 99-100, 126, 130, Krugman, Paul, 55,93, 133
111, 113, 122-123 138 134,141 Kunda, Gideon, 118
Ford, Henry, 40 gobierno: inmigrantes, 14, 15, 40, 67, 125
Ford Moror Company, 40, 44, 101 burocracia del, 54-57 126, 127, 133, 145 L'Angle (molino de papel), 33
fordismo, 39,45,49,53,61 control por parte del, 26, 54 Institucin (Calvino), 109 34,45, 151
Foro Econmico Mundial, 62-65, 56, 125 instituciones, 48-53, 58, 60, 61, Lash, Scott, 51
78, 83, 88, 123, 154 Graham, Laurie, 117, 118, 119, 91, 93, 98, 104, 127, 140 Laskawy, Michael, 12
Fortuna, 84 121, 152 Internet, 63, 136 Leach, Edmund, 49
Foucault, Michel, 111, 137 Gran Depresin, 14,30 inversin, decisiones, 85 lealtad, 10, 22-24, 25, 29, 98,
fracaso, 124- 142 Granovetter, Mark, 23 irlandeses-americanos, 15, 127 100, 121, 129, 132, 152
carreras y, 125-128 greco-americanos, 67-68, 69, 72, irona, 117 Leidner, Robin, 118
clase media y, 124, 126, 139 73,74,103-104,123,154 Israel, 54 Levinas, Emmanuel, 152, 1'53
consecuencias del, 81-82, 83, Guerra Civil Espaola, 63 Italia, 53, 54, 55 Liber Abaci (Fibonacci), 84
112-114 Gutmann, Amy, 151 italoamericanos, 67, 68, 69, 73, 127 libertad personal, 48, 60, 61
xiro contra, 81, 86, 124-125 libre empresa, 9, 35, 36, '54
inestabilidad y, 125, 128, 138, Hammer, Michael, 50, 119-120 James, Henry, 126, 140 liderazgo, 90, 114, 116, 121
141 Harrison, Bennett, 11,21, 57, 58 Jameson, Fredric, 140 Lloyd's,81
miedo al, 132, 133, 136, 141, Hawthorn (fbrica), 41 Japn, 54, 56, 59, 119 Locke, John, 47
145 Head, Simon, 55 Jason (nombre ficticio), 130, 132, logros acumulativos, 14, 29, 43
narrativas del, 124, 125, 126, Hesiodo, 105, 106, 108,125 133 44
128, 135, 138-142, 154 Highland Park (fbrica), 40, 44, j aula de hierro, 14, 41, 42, 61 Lippmann, Walter, 125-128, 135,
responsabilidad por el, 134-142 100, 101 Jeannette (nombre ficticio), 17, 137, 139, 142
riesgo y, 79-83, 94-95,136, 140 hipotecas, 43, 129 18,22,24,28,59,61 Little Lenin Library, 64
tabes del, 124, 139 Hirschmann, Albert, 98, 147, 152 jefes, 114,116,117,118,119, Lubbers, Ruud, 55
victimizacin y, 124, 130-133, Hoccleve, Thomas, 30 120,121, 129, 132 Lutero, Martn, 109, 114
134,137-142,148,152,154 Homero, 30 Jefferson, Thomas, 38
Francia, 33, 54, 84, 96, 127 hornoaber, 107, 111 Jencks, Chrisropher, 11 Madison, James, 38
Frank, Robert, 93, 94 Horacio, 10, 154 jerarqua, lgica de la, 42 mafia, 67, 69
FraniJin, Benjamin, 110 horario flexible, 58-61,69-70,71, Jesucrisro, 107 maintien de soi, 152
fundamentos del Derecho natural, 72,74, 148 Jim (nombre ficticio), 134, 135, Mann, Thomas, 62

Los (Fichte), 15 Hume, David, 47 136 mquinas, 53, 69, 70-71, 74, 75,

182 I~n
76, 77, 81, 103, 120, 129, de la clase media, 59, 60, 96 61,71,73, 74, 75, 77, 163 Proyecto de ley de libertad religiosa
148 en la fuerza de trabajo, 13, 17, orfanatos, 26 Oefferson),38
Marx, Karl, 39, 44, 72 59,69,73, 161 Principios de econom/a pol/tica
marxismo, 39, 67, 71,125,154 Paccioli, Lucca, 84 (Mil!),48
Massachusetts, Instituto de Tec (<nada a largo plazo, 20, 22, 24, 30 Pases Bajos, 54 probabilidad, 8'5, 87
nologa de, 76 narraciones, 14, 29, 44, 86, 87, panaderas, 33, 66-77, 90, 91, problemas, solucin de, 94-95
Mayo, Elton, 41 109, 127, 140 103, 123, 144, 148,154 produccin:
McDonald's,75 del fracaso, 124, 125, 126, 128, paradoja del comediante, La (Dide flexible, 48, 52-57, 61, 91,
mdicos, 67, 126 135, 138-142, 154 rot), 34 129, 144
mercados: naturaleza, 10'5-107, 114 parsitos sociales, 26, 146, 147, informatizada, '53
carcter impredecible del, 48, negros, 15,26,67,70,71, 72, 73, 149 trabajo en equipo y, 119
52 127 parf/:tit ngotiant, Le (Savary), productividad, 41, 45, '51, 52,
consumistas, 21 neocapitalismo, 30 147 119,121
crecimiento de, 38 neoliberalismo, 55,101,146 Pascal, Blaise, 84 productos:
de trabajo, 55-57, 59, 90, 92, neutralidad, 121 Paul (nombre ficticio), 130. 132, marcas, 57
133,136,143,145,148,154 New York Times. 101 135,136 variedad de, '52, 129
de valores, 21, 52 Ncwman, Katherine, 75, 97, 139 pensiones, 14, 54, 58, 68, 69, 129 protestantismo, 109-1 10
el-ganador-se-Io-lleva-todo, Nietzsche, Friedrich, 139 pequeas empresas, 81 Providencia, 109, 147
93, 124, 1'53 nios: peregrino, El (Bunyan), 141
global, 20, 24, '57 mudanzas y, 28 pereza, 106, 108 racionalidad de ingeniera, 42
libre, 9, 3'5, 36, '54 trabajo infantil, 33, 35, 96-97 prdidas retrospectivas, 88-91 ratas de centro comercial, 20, 27
receptividad al, 4'5 valores aprendidos por los, 19 Pico della Mirandola. Giovanni, raza, 67, 69, 70, 71, 89, 126
sectores del, 53 20,24-25,26-27,30,64 107,109,114,122,125,127 reciclaje, 99
Meyer, Stephen, 40 Noble, David, 41 Piore, Michael, 52, 53, 69 reconversin, vase reengineering
Microsoft, 63, 129 nosotros, 69, 144, 145, 146, poder: red de seguridad, '54, 146, 149
miedo, 17, 18, 19,20,41,44,91, 150, 154 concentracin de, 48, 56-58, redes, 22, 23, 49, '56,60,87, 114,
99, 100, 108, 110, 117, 132, 144 123, 136, 146, 1'54
133, 143, 147 objetivos: sumisin al, 61 reduccin de plantilla, 23, 50, 51,
Mili, John Stuan, 48, 94 a cono plazo, 10,21-25 trabajo en equipo y, 115, 116, 96, 120, 124, 128, 130, 131,
Mitchell, William, 140 a largo plazo, 10,27 118-123 144,149
montaa mdgica, La (Thomas ofenas pblicas iniciales de accio poneros, 13-14, 1'5, 19,20,2'5, reengineering, 50, 52, 64, 98, 119,
Mann),62 nes, 23 131 124
Montesquieu, 148 oficios, 67-68 posicin social y econmica, 1'5 Regimiento de los pr/ncipes (Occle
Morales, Deborah, 53 ordenadores: 16,66 ve), 30
movilidad ascendente, 15-16, 20, averas, 71, 75 Powell, Walter, 22 regresin a la media, 85, 86, 87
67, 89 centrales) 130, 13'5 predestinacin, 109 Reino Unido, 54, 56, 92, 96, 100,
movilidad descendente, 139 industria para, 22, 128-142, prejuicio social: 95-102, 146-147 127
movimientos ambiguamente late 143,145,149,152,154 prestacin sanitaria, 54 relojes, 36, 61
rales, 88-91 personales, 13,57,129,136 producto interior bruto, 51 Renacimiento, 84, 106
mUJeres: trabajos influidos por, 18, 45, protestantes anglosajones, 67 renano, modelo, 54, 55,56,146

184 185

JI
responsabilidad, 28-29, 109, 114, Rohatyn, Flix, 93 solidaridad, 38, 39, 48, 61, 68, rutina y, 32, 35
119, 120, 121, 122, 127, 133, Rorty, Richard, 122 72,148,150,151 tiem po/movimiento, estudios, 41
136, 139, 150, 152, 153 Rose (nombre ficticio). 79, 83, Stendhal, 83 titLIlaridad. 27
resultados salariales imprevisibles, 86, 87, 91, 92, 94, 95, 96, 97, Sllbaru-Isazu, 117, 118, 119, 121 Tocqueville, Alexis de, 66
88-90,91 98, 99, 100, 103. 112, 113, sueo americano, 13, 15, 18 traicin. 16. 48, 116. 121, 131,
retrato de Dorian Gray, El (Wilde), 114,115,123,149 suerte, 86, 89 132. 134, 135, 137
103 Rousseau, Jean-Jacques, 138, 145 superficialidad, 77, 78, 91, 103 trabajo,
Rico (nombre ficticio), 13, 15, 16 Rushdie, Salman, 139, 151 104, 111, 113, 118, 120, 121, a corto plazo, 21, 25, 45, 87,
31, 32, 38, 65, 66, 69, 87, 99, rutina, 9, 32-46, 47, 48, 49, 51, 123,145,150,152,154 103. 11 1. 116, 130. 140
100,103,123,124,130,141, 59,60,61,87,103,104,151 supervivencia, 25, 29, 118, 133 a largo plazo, 20-21, 22-23, 24
145. 150, 151 25, 30. 68, 127, 128, 148
Ricoeur, Paul, 153 Sabel, Charles, 52, 53, 69 tablas estadsticas, 11, 22, 45, 52, cario y. 73
riesgo, 79-102 sacerdotes, 49, 109 54,56,59,60,89,92, 157-165 clase y, 67-68
ambigedad y, 83, 88 salarios: Tagwerk, 39,61 compromiso con. 66-78, 116,
ansiedad y. 9, 27, 83. 94-95, bajos, 74, 90, 97, 99, 133, 134, tamao. lgica del, 42 123. 144, 152
101 158 T aylor. Frederick W .. 41. 42 concepcin marxista del, 39.44
burocracia y. 10. 87, 93, 94, desigualdad de, 55, 56. 93, 97, T aylor. Mark, 140 criterios para el, 134-135, 136,
146 158 tecnologa: 144,153
clculo del. 84-87 tendencias de, 88-89, 92, 162 cambio tecnolgico, 72. 101 degradacin, 44, 45, 67. 70.
carctet y, 83-84, 87,94, 123 Sampson, Anthony, L\ 1, 149 conocimiento de, 99 104,112-113
cultura del, 90-91, 146-147 Snchez, Arturo, 11 crecimiento de la, 51-52,64 dignidad del, 33, 45
definicin del, 83-84 Sassen, Saskia. 11, 143 flexibilidad y, 53, 69 divisin del, 34-40, 57
desorientacin y, 88-91 Savary, Jacques, 147 televisin, 24 de extranjeros, 1.'33-]34. 136,
edad y, 83, 95-102 SCANS, 115, 116 Teora de los sentimientos morales 137,139,145
flexibilidad y, 46, 65, 78, 84, Schumpeter, Joseph, 29, 30, 43, 83 (Smith), 38. 39, 47 eficacia del, 41-42. 49, 50, 51
93-98 Segunda Guerra Mundial, 14, 21, Thompson. Dennis, 151 en casa, 18,33,36.59-61
fracaso y, 79-83, 94-95, 136, 153 Thompson, E. P.. 39, 126 en red (n etworking) , 18. 19,80
140 sensaciones, 47 Thurow, Lester, 133 92,112-113
miedo al, 85 sexualidad, 25 tiempo: especializado, 35, 40, 52, 70
narrativa del, 86-87 Shaiken, Harley, 120, 152 continuidad del, 48-49 femenino, 13, 17,59,73. 1(1
necesidad del, 16,27 Silicon Valley, 17, 19, 136, 137 espacio y, 36 horarios comprimidos, 60
producciones sociales del, 83 SimCity, 76 fragmentacin del, 20-25, 64, infantil, 33-34, 35,97
psquico, 107 SIMS Program, 49,57 103,140 legibilidad del, 70
recompensa y, 153 sindicatos, 14, 19,21,43,54,68, histrico, 107-108 mano de obra bara!.l. II
nqueza: 69. 70, 72, 89, 119, 154, 160, lineal, 14, 16, 17,20,29 34,72, 74-75, ')0. ()/. 11:.
creacin de, 83 165 mecnico, 36 133
transferencia de. 93 Smith, Adam, 32, 35-39, 41, 42, mtrico, 42-43. 61 mecanizaci6n del. I() '10, 1.'1.
riqueza de las naciones, La (Smith), 43, 44, 45, 47, 48, 57, 59, 60, organizacin del, 17, 20, 36, 70, 74-7(). 101, I'IH
32,35,37,38,93 61, 68,76,77,93,94,151 42-43, 44, 61, 106, 108, no cllalilICI(I". (lO, "', '11, 1"
Rockefeller, John D., 64 socialismo, 44 110,111,160 opiniont'.\ .1,' I )Illc" 01 \111111' rl,

186 I H!
(Li'
'-/

32-35, 36, 37, 44, 45, 49, de la clase obrera, 14-16 NDICE

68, 151 enseanza de los, 20-21, 24,


opiniones de Smith, 32, 35-39, 27, 30

41, 42, 43, 44, 45, 47, 48, familiares, 145, 150

57, 59, 60, 61, 68, 76, 77, fijos, 27

93,94,151 prdida de, 19, 27

ritmo del, 34, 35, 39, 44, 49 sociales, 10, 26-27

rutina en el, 32-46, 47, 60, victimizacin, 120, 121, 122, 124,
104,151 130,131,134,138,154
vase tambin empleos vietnamita-americanos, 69, 72,
trabajo en equipo, 23, 24, 111 73,74,117
123, 145, 149, 150, 154 Virgilio, 105-106,108,122
tica del trabajo y, 104, 122 vodka, 100, 112, 114
flexibilidad y, 18, 24, 111, 113, Voltaire,35 Prlogo , 9
122-123 voluntad, afirmacin de la, 28, 29,
1. A LA DERIVA
poder y, 115, 116, 118-122 38
De cmo el neocapitalismo ataca al carcter . . . . . . . . . . .. 13
produccin y, 119 voz, 98, 152
trabajos y los das, Los (Hesiodo), vulnerabilidad, 86, 137, 149 2. RUTINA
105 Un mal del viejo capitalismo 32
trasto intib, 99 Watson, Thomas, hijo, 129
3. FLEXIBLE
Tratado de la probabilidad (Key Watson, Thomas, padre, 128-129,
La reestructuracin del tiempo 47
nes), 85 138
Tratado sobre la naturaleZtl huma Webb, Beatrice, 127 4. ILEGIBLE
na (Hume), 47 Webb, Sidney, 127 Por qu son difciles de entender las modernas formas
T ucdides, 105 Weber, Max, 14, 42, 104, 108, de trabajo 66
T urkJe. Sherry, 76, 140 109, 110, 111, 114, 125, 127,
Tversky, Amos, 85, 86, 87 128 5. RIESGO

T yndale, William, 107 Weisskopf, Victor, 76 Por qu asumir riesgos se ha vuelto causa
Wilde, Oscar, 103 de desorientacin y depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 79
United Auto Workers, 43 Willow Run (fbrica), 42, 44, 6. LA TICA DEL TRABAJO
Urry, John, 51 103, 123 Por qu ha cambiado la tica de! trabajo. . . . . . . . . . . . .. 103
Wyatt, empresas, 51
vacaciones, 43, 60 7. FRACASO
vaciado, 57 Young, Michael, 93 Manejar e! fracaso 124
valores: 8. EL PRONOMBRE PELIGROSO
com unes, 144-146, 150, 154 zumbido'" 81, 82, 112 La comunidad como remedio para los males de! trabajo .. 143
de la clase media, 14-15 Zunz,Olivier, 126
Apndice: Tablas estadsticas 157
Notas " 167
ndice analtico .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. I 77

188