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Philippe Madec

La culture dans la ville : architectures, patrimoines et identits


Pour le sminaire PFVT (Partenariat Franais pour la Ville et les Territoires) et adtef (Assistance Technique
France), introduction de la matine du 22 janvier 2015 Paris.

En 2012, Kalida Toumi, alors ministre algrien de la culture, rappelait que la culture, pour un peuple,
c'est sa faon particulire d'tre au monde et dans le monde 1.
Cette faon particulire dtre au monde nest pas dfinitive. Elle construit ce que le philosophe
franais Paul Ricur dsignait comme figure historique cohrente . Dans un ouvrage de 1955, il
sinterrogeait sur le devenir de la culture, lavenir des cultures face lEurope naissante2.
En ce sens, la culture est une histoire luvre. Et au mme titre que lidentit, elle est un projet :
Que faire de et pour ses patrimoines, matriels et immatriels ? Quel avenir construire ensemble pour
un peuple et ses territoires, avec lui ?
De nos jours, les volonts mondiales, et particulirement europennes et nationales, sont nonces
laune du dveloppement durable ; toutes nos lois sy rfrent, le Facteur 4 les oriente.
Le dveloppement durable ne parle pas que de besoins, que de rpondre ceux du prsent sans
compromettre la capacit des gnrations futures rpondre leurs propres besoins.
Dans la logique du monde fini au sein duquel nous avons enfin pris conscience de vivre (Paul Valry
ncrivait-il pas dj en 1931 : Le temps du monde fini commence 3), le dveloppement durable
sappuie sur un autre concept, celui de limite : lide des limitations que ltat de nos techniques et de
notre organisation sociale impose sur la capacit de lenvironnement rpondre aux besoins actuels et
venir. 4
Ici, loubli initial de la culture comme aspect significatif du dveloppement durable tonne. Et la
revendication franaise Johannesburg ny change pas grand-chose. Les notions de besoin, dtat des
techniques et des organisations sociales ne dpendent-elles pas de lhistoire des peuples, des cultures,
des figures historiques cohrentes et de leurs expressions quotidiennes.
Un quotidien dont Gianni Vattimo rappelle quil est historiquement qualifi et culturellement dense 5.
Un quotidien qui engage la proximit, le partage, la localit, lexistence de bassins de vie et lmergence
dun cosystme culturel quvoqueront ce matin Eric Huybrechts, Nicole Pot et Jean-Michel Galley.


1 - Le Monde, 4 juillet 2012
2 - RICOEUR Paul, Histoire et Vrit, Seuil, Paris, 1955, p.296
3 - VALERY Paul, Regards sur le monde actuel, Librairie Stock, Paris, 1931, p.11
4 - BRUNTLAND Gro Harlem, Our Common Future, Oxford, 1987. Source facile : http://fr.wikisource.org/wiki/Rapport_Brundtland
5 - Propos de VATTIMO Gianni. Se reporter STAQUET Anne, La pense faible de Vattimo et Rovatti : une pense fable, ditions de

l'Harmattan, Paris, 1996. Se reporter aussi VATTIMO Gianni, Introduction Heidegger, ditions du Cerf, Paris, 1985.
Mme si nous assistons une conscience mondialise de la situation plantaire, les modalits
dactions sont contextuelles et dpendent des cultures, dans une stratgie du disponible, dans une
stratgie de la richesse locale qui stend des matires aux gens.
En architecture et urbanisme, revendiquer la culture cest a minima refuser lhgmonie des rponses
techniques la crise environnementale, ce nest pas le refus de la technique.
Et cest aussi garantir dun ct, la part sociale des projets, et, dun autre ct, protger la part quitable
de lconomie.
Cette situation appelle chercher, dans chaque lieu o uvrer, la particularit de la rencontre entre
une socit et de son contexte. Il ne sagit pas dexplorer le retrait, le repli, le rejet de lautre, mais de
rencontrer ce qui est justement universel sur cette Terre au cur de lhumanit, cest--dire : le
spcifique, lidiosyncrasique, la diffrence6.
Cest--dire dans une ville mme, ce qui relve de lurbain, du suburbain ou du rurbain. Ou de la
spcificit des quartiers historiques - dont Franoise Ged, Soraya Daou, Galle Raulic et Jean-Franois
Parent aborderont la capacit accueillir un vivre ensemble .
Dans un monde o tout est devenu patrimoine, hritage global dun monde en commun, le patrimoine
est lui-mme devenu une ressource. Ainsi dans les pays dvelopps, la ville durable de demain est-il la
ville daujourdhui.
Tous ces patrimoines, toutes ces ressources habites vont voluer pour accueillir le changement des
modes de vie. Peter Sloterdijk lexpliquait ds 1993 : Pendant que les diffrentes scnes de la culture
travaillent valoriser la nouvelle instabilit, saluent le chaos et clbrent linconsquence, on assiste
depuis quelques annes une discussion dun type nouveau ; partie des cercles cologistes, elle a t
reprise par les milieux de lconomie et porte sur la durabilit sustainability. On commence peu peu
comprendre que lactuel way of life et le long terme sont deux choses qui sexcluent totalement lune
lautre. 7
On le sait. Nos enfants ne vivront pas le monde de nos parents.
On le sait plus encore : nous natteindrons pas nos objectifs historiques de matrise du drglement
gnral (qui, dailleurs, porte atteinte de nombreux patrimoines) sans lengagement de la socit
civile, mme dvoluer plus rapidement que les structures. A titre dexemple : la gnration des jeunes
daujourdhui se dplacent plus que toutes les gnrations prcdentes, pourtant ils possdent bien
moins de voiture.
Pour permettre les changements indispensables des modes de vie, mais aussi lvolution des valeurs, il
est ncessaire de construire une culture commune de laction coresponsable : tat des lieux, nature
des outils, rsultats attendus. Cest ce qui autorisera lacceptabilit sociale du dveloppement durable.
Lenjeu est la production collective, propos de laquelle Alain Marinos et Yves Dauge aborderont le
rle de lautorit locale. Lenjeu est le projet partag, me semble-t-il, le projet appropri aux gens et par
les gens, une socit et par une socit.
Je vois que, dans la conception durable des tablissements humains, nous cherchons moins savoir
qui a lautorit qu trouver ce qui fait autorit . Et lexprience de terrain montre que ce qui fait
autorit nat du partage.


6 - MADEC Philippe, Oser, Laltrit, le spcifique, la bienveillance, les cultures , in CONTAL Marie-Hlne (dir.), R-enchanter le

monde. Larchitecture et la ville face aux grandes transitions, cod. Gallimard Alternatives et Cit de larchitecture & du patrimoine, Paris,
2014.
7 - SLOTERDIJK, Peter, Dans le mme bateau, Payot & Rivages, Paris, 1997, p.85
Du projet partag, n dun change vritable idal, explique la philosophe amricaine Hannah
Arendt, sil exclut non seulement la contrainte, mais aussi la persuasion8. Le partage est une valeur
davenir qui non seulement neffraie pas les nouvelles gnrations, mais plus encore les soude.
Au fil de longues annes de mdiation citoyenne, dans des contextes divers, toutes les chelles du
rural au mtropolitain, des vrits contraires la doxa se sont manifestes dans le travail, loppos de
lopinion confuse et des prsuppositions admises.
Ainsi le soi-disant foss entre la culture populaire et la culture dite savante des architectes nexiste
pas : larchitecture ne le gnre pas. Il est fantasm par ceux quil arrange, quelque soit leur
appartenance lun ou lautre camp, par ceux qui ont besoin de protger leurs peurs et leurs paresses.
Certes, il y a des ignorances, des incomprhensions ; bien que rciproques, elles ne sont pas
rdhibitoires. Culture populaire et culture dite savante des architectes (dailleurs souvent ignare de
la culture populaire) rvlent deux aspects dune histoire unanime, tort divise, comme la tradition et
la modernit, le vernaculaire et le mtropolitain, une ferme bretonne et la villa Savoye.
En guise de conclusion, voici, mes yeux, une certitude luvre : la culture nest plus le contexte de
nos actions ; elle est la condition mme de leurs accomplissements.


8 - ARENDT Hannah, Qu'est-ce que l'autorit ? in La Crise de la culture, Huit exercices de pense politique, Paris, 1972, d. Gallimard,

p. 123.