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Robert

Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Cherub de Robert Muchamore

Tous les mardis, Franoise Dargent, du Figaro littraire, donne son avis sur un roman ou un
album destin aux enfants et aux ados.

Quel est le sujet du livre?

Mieux qu'un livre, c'est une srie que propose l'auteur britannique Robert Muchamore. Nom
de code: Cherub. Un mot qui qualifie la srie d'espionnage destine aux adolescents la plus
vendue ces dernires annes. Dans ce treizime livre, intitul Le Clan Aramov, l'auteur
intronise un nouveau hros, Ryan, 12 ans, qui remplace James, dsormais trop vieux pour
accomplir les missions. Cette saga met en effet en scne uneofficine d'espionnage dont les
agents sont mineurs et orphelins. Ces James Bond en herbe doivent contrer le crime organis
travers le monde, arms de gadgets, comme le plus clbre espion du MI 16. Dans ce livre,
l'enqute se dirige vers un rseau criminel kirghize.

qui ce roman s'adresse t-il?

Les lecteurs de Cherub ont sensiblement le mme ge que les hros de Cherub.
L'identification: il n'y a pas de secret. C'est bien pour cela que la saga atteint parfaitement sa
cible. Les adolescents, surtout les garons, apprcient aussi la facilit de lecture qui rend les
livres accessibles tous. Les hros parlent comme nous. Ils nous ressemblent remarque
Flix, 14 ans, grand fan depuis ses 11 ans, qui s'offre une distraction avec chaque nouvel opus
entre deux autres lectures plus classiques. Cherub possde un fort pouvoir d'addiction. Une
fois conquis, rares sont ceux qui dcrochent.

Pourquoi les ados aimeront?

Il faut voir Cherub comme un James Bond pour ados. On sait parfaitement ce sur quoi on va
tomber. Seuls changent les criminels. Et dans ce domaine, il faut reconnatre que l'auteur a de
l'imagination. Il n'hsite pas se saisir de problmatiques trs contemporaines (le terrorisme
au Moyen Orient, les trafiquants de drogue, les mafias de l'Est) pour construire des intrigues
efficaces au parfum d'actualit. la demande de ses fans, Robert Muchamore propose
galement une srie qui raconte la gense de l'agence Cherub intitule Henderson's boys.
L'action se passe pendant la Seconde guerre mondiale et les enfants, cette fois dmunis de
gadgets, affrontent les Allemands. Cette srie convaincra davantage les adeptes d'aventures
plus ralistes.


Avant-propos

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, des civils franais sorganisrent en mouvements
clandestins pour combattre les forces doccupation nazies. Parmi eux, on comptait bon nombre
denfants chargs daccomplir des missions de reconnaissance, de transmettre des messages ou
de se lier des soldats allemands souffrant du mal du pays, afin de rassembler les informations
ncessaires au sabotage des oprations militaires ennemies.

Lespion anglais Charles Henderson, qui se trouvait en France en 1940, mena ainsi plusieurs
missions avec de jeunes adolescents. Ds son retour en Grande-Bretagne, fort de cette
exprience, il fonda CHERUB, une unit de renseignement compose dune vingtaine de jeunes
garons.

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Henderson est dcd en 1946, mais son organisation lui a survcu. Elle compte aujourdhui plus
de deux cent cinquante agents oprationnels gs de dix dix-sept ans. Bien que les techniques
despionnage aient considrablement volu depuis la fondation de CHERUB, sa raison dexister
na pas chang : aux yeux des criminels adultes, les enfants sont insouponnables.

1. Un simple accident

James Choke dtestait les cours de chimie. Avant dentrer au collge, il simaginait que cette
discipline consistait manier des tubes essai afin de provoquer des jets de gaz et des gerbes
dtincelles. En ralit, il passait chaque leon, assis sur un tabouret, recopier les formules que
Miss Voolt gribouillait sur le tableau noir, quarante ans aprs linvention de la photocopieuse.

Ctait lavant-dernier cours de la journe. Dehors, la pluie tombait et le jour commenait
dcliner. James somnolait. Le laboratoire tait surchauff, et il avait pass une grande partie de
la nuit prcdente jouer Grand Theft Auto.

Samantha Jennings tait assise ses cts. Les professeurs adoraient son caractre volontaire,
son uniforme impeccable et ses ongles vernis. Elle prenait ses notes avec trois stylos de couleurs
diffrentes et couvrait ses cahiers pour les garder en bon tat. Mais ds quils avaient le dos
tourn, elle se comportait comme une vraie peau de vache. James la hassait. Elle ne cessait de se
moquer ouvertement de laspect physique de sa mre.

La mre de James est si grosse quelle doit beurrer les bords de sa baignoire pour ne pas
rester coince.

Les filles de sa bande clatrent de rire, comme leur habitude.

la vrit, la mre de James tait norme. Elle commandait ses vtements dans un catalogue de
vente distance rserv aux personnes souffrant dobsit. Faire les courses en sa compagnie
tait un vritable cauchemar. Les gens la montraient du doigt, ou la dvisageaient avec
insistance. Les enfants imitaient sa dmarche maladroite. James laimait, mais il sarrangeait
toujours pour trouver un moyen de ne pas se montrer en sa compagnie.

Hier, jai fait un footing de huit kilomtres, dit Samantha. Deux fois le tour de la mre de
James.

Ce dernier leva la tte de son cahier dexercices et plongea ses yeux bleus dans ceux de la jeune
fille.

Cette vanne est crever de rire, Samantha. Encore plus drle que les trois premires fois o
tu nous las servie.

James tait lun des lves les plus bagarreurs du collge. Si un garon stait permis de dire quoi
que ce soit sur sa mre, il lui aurait flanqu une drouille mmorable. Mais comment devait-il
ragir devant une fille ? Il prit la dcision de sasseoir aussi loin que possible de cette vipre ds
le cours suivant.

Essaie de te mettre notre place, James. Ta mre est un monstre.

James tait bout de nerfs. Il se dressa dun bond, si brutalement quil renversa son tabouret.

Cest quoi ton problme, Samantha ? cria-t-il. Un silence pesant rgnait dans le laboratoire.
Tous les regards taient braqus sur lui.

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Quest-ce qui ne va pas, James ? demanda Samantha, tout sourire. Tu as perdu ton sens de
lhumour ?

Monsieur Choke, veuillez-vous rasseoir et vous remettre au travail immdiatement, ordonna
Miss Voolt.

Si tu ajoutes quoi que ce soit, Samantha, je te James navait jamais brill par sa repartie.

je te jure que je

Un gloussement stupide jaillit de la gorge de la jeune fille.

Quest-ce que tu vas faire, James ? Rentrer la maison pour faire un gros clin maman
baleine ?

James voulait voir ce sourire stupide disparatre du visage de Samantha. Il la saisit par le col, la
souleva de son tabouret, la plaqua face contre le mur puis la fit pivoter pour lui dire droit dans
les yeux ce quil pensait de son attitude. Alors, il se figea. Un flot de sang ruisselait sur le visage
de la jeune fille, jaillissant dune longue coupure la joue. Puis il aperut le clou rouill qui
dpassait du mur.

Terroris, il fit un pas en arrire. Samantha porta une main sa joue, puis se mit hurler pleins
poumons.

James Choke ! sexclama Miss Voolt. Cette fois, tu as t trop loin !

Les lves prsents dans la salle murmurrent. James neut pas le courage daffronter lacte quil
venait de commettre. Personne ne croirait quil sagissait dun accident. Il se prcipita vers la
porte.

Miss Voolt le retint par le bras.

Eh, o vas-tu, comme a ?

Poussez-vous ! cria James en lui administrant un violent coup dpaule.

Stupfaite et choque, la femme chancela vers larrire en battant vainement des bras.

James dtala dans le couloir. Les grilles du collge taient closes. Il les franchit dun bond et
quitta ltablissement par le parking des professeurs.

***

Il marchait sous la bruine comme un automate. Sa colre avait peu peu cd la place lanxit.
Jamais il ne stait fourr dans une situation aussi dramatique.

Son douzime anniversaire approchait, et il se demandait sil vivrait assez longtemps pour le
clbrer. Il allait tre exclu du collge, car ce quil avait commis tait impardonnable. En outre, il
tait certain que sa mre allait ltrangler.

Lorsquil atteignit le petit parc de jeux situ prs de chez lui, il sentit la nause le gagner. Il
consulta sa montre. Il tait trop tt pour rentrer la maison sans risque dveiller les soupons.

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Il navait pas un sou en poche pour soffrir un coca lpicerie du coin. Il navait dautre solution
que de se rfugier dans le parc et se mettre labri sous le tunnel en bton.

Celui-ci tait plus troit que dans ses souvenirs. Les parois taient recouvertes de tags, et il
exhalait une rvoltante odeur durine canine. James sen moquait. Il avait le sentiment de mriter
ce sjour dans une cachette glace et malodorante. Il frotta ses mains pour les rchauffer. Alors,
des images du pass lui revinrent en mmoire.

Il revit le visage de sa mre, mince, clair dun sourire, apparaissant lextrmit du tunnel. Je
vais te manger, James, grondait-elle. Les mots rsonnaient sous la vote de bton. Ctait
chouette.

Je ne suis quun pauvre minable, murmura James.

Ses paroles rsonnrent en cho. Il remonta la fermeture clair de son blouson et y enfouit son
visage.

Une heure plus tard, James parvint la conclusion que deux possibilits soffraient lui : il devait
se rsoudre croupir dans ce tunnel jusqu la fin de ses jours, ou rentrer la maison pour
affronter la fureur de sa mre.

***

Dans le vestibule, il jeta un il au tlphone pos sur la tablette.

12 appels en absence

lvidence, le directeur de lcole stait acharn joindre sa mre. James se flicita quil ny
soit pas parvenu, mais il se demandait pourquoi elle navait pas dcroch. Puis il remarqua la
veste de loncle Ron suspendue au portemanteau.

Ce type avait surgi dans sa vie alors quil ntait encore quun bb. Ctait un vritable boulet
qui fumait, buvait et ne quittait la maison que pour picoler au pub. Il avait eu un job, une fois,
mais stait fait virer au bout de deux semaines.

Si James avait toujours su que Ron tait un bon rien, sa mre avait mis du temps en prendre
conscience et se rsoudre le mettre la porte. Hlas, il avait eu le temps de lpouser et de lui
faire un enfant. Pour quelque raison trange, elle conservait de laffection pour lui et navait
jamais demand le divorce. Ron se pointait une fois par semaine, sous prtexte de voir sa fille
Lauren. En ralit, il faisait son apparition lorsquelle se trouvait lcole, dans le seul but de
soutirer quelques billets.

Sa mre, Gwen, tait affale sur le sofa du salon. Ses pieds taient poss sur un tabouret. Elle
portait un bandage la cheville gauche. Ron, lui, tait avachi dans un fauteuil, les talons sur la
table basse, les orteils saillant de ses chaussettes troues. Ils taient tous deux ivres morts.

Maman, tu sais bien que tu nas pas le droit de boire, avec ton traitement, protesta James,
oubliant aussitt tous ses problmes.

Ron se redressa pniblement en tirant sur sa cigarette.

Salut, mon petit, dit-il en exhibant ses dents dchausses. Papa est de retour la maison.

James et Ron se jaugrent en silence.

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Tu nes pas mon pre.

Exact, fiston. Ton pre a pris ses cliques et ses claques le jour o il a aperu ta sale petite face
de rat.

James hsita voquer devant son beau-pre lincident qui stait produit au collge, mais sa
faute tait un poids trop lourd porter.

Maman, il mest arriv un truc au bahut. Ctait un accident.

Tu as encore mouill ton pantalon ? ricana Ron.

James resta sourd cette provocation.

coute, mon chri, dit Gwen dune voix pteuse, nous discuterons de tout a plus tard. Pour le
moment, va chercher ta sur lcole. Jai bu quelques verres de trop et je ne devrais pas
conduire dans cet tat.

Maman, cest vraiment srieux. Il faut quon en parle.

Fais ce que je te demande, James. Jai une migraine abominable.

Lauren est assez grande pour rentrer toute seule.

Obis, pour une fois ! aboya Ron. Gwen, si tu veux mon avis, ce petit con a besoin dun bon
coup de pied o je pense.

Maman, il ta piqu combien, aujourdhui ? demanda James dun ton acide.


Gwen secoua une main devant son visage. Elle dtestait ces disputes incessantes.

Bon sang, est-ce que vous ne pouvez pas passer cinq minutes dans la mme pice sans vous
faire la guerre ? James, va voir dans mon porte-monnaie. Achetez-vous quelque chose pour dner
en rentrant. Je nai pas envie de cuisiner, ce soir.

Mais

Dbarrasse-nous le plancher avant que je perde patience, gronda Ron.

James tait impatient dtre de taille flanquer une racle son beau-pre et de dbarrasser une
bonne fois pour toutes sa mre de ce parasite.

Il se retira dans la cuisine et inspecta le contenu du porte-monnaie. Un billet de dix livres aurait
largement fait laffaire, mais il en prit quatre. Ron avait la dsagrable habitude de drober tout
largent qui passait sa porte, et il savait quil ne serait pas souponn. Il fourra les quarante
livres dans une poche arrire de son pantalon. Gwen ne se faisait aucune illusion sur les espces
quelle laissait traner. Elle gardait ses conomies dans un coffre, ltage.

2. Lauren

La plupart des enfants se contentent dune seule console de jeux. James Choke, lui, possdait
toutes les machines disponibles sur le march, tous les jeux et tous les accessoires imaginables.

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Un PC, un lecteur MP3, un Nokia, une tl 16/9 et un graveur de DVD. Il nen prenait aucun soin.
Lorsquun appareil rendait lme, il sen procurait un autre, tout simplement. Huit paires de Nike.
Un skateboard dernier cri. Un vlo six cents livres. Des centaines de jouets sophistiqus. Quand
sa chambre tait en dsordre, ctait comme si une bombe venait dexploser dans un magasin
ToysRUs.

Si James possdait tout cela, cest parce que Gwen Choke vivait descroqueries. Depuis son salon,
tout en se gavant de pizzas devant les sries tl de laprs-midi, elle dirigeait un rseau de
voleurs qui pillaient les grands magasins. Elle ne prenait jamais part ces mfaits. Elle se
contentait de noter des commandes et de communiquer des ordres ses complices. Elle
surveillait ses arrires. Elle se tenait lcart des stocks de matriel vol et changeait
frquemment de mobile pour viter que la police ne trace ses appels.

***

James ntait pas retourn lcole primaire depuis la fin du CM2, avant les vacances dt.
Quelques mres de famille bavardaient devant le portail.

Comment va ta mre ? demanda lune delles.

Elle cuve, rpondit-il dun ton amer.

Elle venait de le chasser de la maison, et il navait aucune envie de la mnager. Les femmes
changrent des regards entendus.

Je cherche le dernier Call of Duty pour PlayStation 2. Elle peut me trouver a ?

Il haussa les paules.

videmment. Cinquante pour cent du prix public, en liquide.

Tu ten souviendras ?

Non. Notez-moi a sur un bout de papier, avec votre nom et votre numro de tlphone. Je
ferai passer la commande.

Les mres de famille sexcutrent en jacassant. Des baskets, des bijoux, des voitures
radiocommandes.

Il me faut a pour mardi, exigea lune delles.

James ntait pas dhumeur.

Si vous avez des prcisions apporter, mettez-les par crit. Je ne peux pas me souvenir de
tout.

Lorsque la cloche sonna, un flot denfants dferla hors de lcole. Lauren, neuf ans, fut la dernire
quitter ltablissement. Elle tait blonde, comme James, mais elle tait parvenue persuader sa
mre de la laisser se teindre les cheveux en noir. Elle gardait les mains enfonces dans les
poches de son bomber. Son jean tait tach de boue. Elle avait pass lheure du djeuner jouer
au football avec les garons.

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Elle ne vivait pas sur la mme plante que les autres filles de son ge. Elle ne possdait pas une
seule robe. Elle avait pass ses Barbie au micro-ondes lge de cinq ans et, lorsque deux
possibilits soffraient elle, elle choisissait toujours la troisime.

Je hais cette vieille chouette, lcha-t-elle en se plantant devant James.

Qui a ?

Miss Reed. Elle nous a coll une interro de maths. Jai fini toutes les oprations en deux
minutes, mais elle ma force rester assise, me tourner les pouces, en attendant que les autres
dbiles terminent leurs additions. Elle ne ma mme pas autorise aller chercher mon bouquin
aux vestiaires.

James se souvint que Miss Reed se comportait de la mme manire lorsquil tait dans sa classe,
trois annes plus tt. Elle lui donnait limpression dinfliger des punitions aux lves qui se
montraient trop brillants.

Quest-ce que tu fais ici ? demanda Lauren.

Maman est encore bourre.

Mais elle na pas droit de boire cause de son opration.

Je sais. Quest-ce quon peut faire ?

Et toi, tu nes pas au collge ?

Je me suis battu. Ils mont renvoy.

Lauren secoua la tte mais ne parvint pas rprimer un sourire.

Et une bagarre de plus. a fait trois ce trimestre, si mes souvenirs sont bons.

James prfra ne pas sattarder sur le sujet.

Jai une bonne et une mauvaise nouvelle. Par quoi je commence ?

Lauren haussa les paules.

Je men fous. Allez, vide ton sac.

La mauvaise, cest que ton pre est la maison. La bonne, cest que maman ma fil du fric
pour acheter dner. Il devrait stre barr avant notre retour.

***

Au fast-food, James soffrit un menu double cheese-burger. Lauren navait pas trs faim. Elle
commanda des oignons frits et un coca, puis sempara dune poigne de sachets de ketchup et de
mayonnaise. Tandis que son frre engloutissait son dner, elle les dchira et en vida le contenu
sur la table.

Pourquoi tu fais a ? demanda-t-il.

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En fait, rpondit-elle, lair absent, en mlangeant les deux ingrdients avec les doigts, je dois
dessiner un smiley. Il en va de la survie du monde libre.

Tu ralises que quelquun va devoir nettoyer tout a ?

Men fous, rpliqua-t-elle, le visage ferm.

James avala la dernire bouche de son cheese-burger puis, ne se sentant pas rassasi, lorgna
vers les oignons de sa sur.

Tu les finis pas ?

Prends-les si tu veux. Ils sont froids de toute faon.

Il ny a rien manger la maison, Lauren. Tu ferais mieux den profiter.

Je nai pas faim, dit Lauren. Je me ferai des sandwichs, plus tard.

James adorait les sandwichs de Lauren. Ils taient dmentiels. Nutella, miel, sucre glace, sirop
drable, ppites de chocolat. Peu importaient les ingrdients, pourvu quils soient sucrs, en
quantit industrielle, que le pain soit croustillant, la garniture chaude, collante et paisse. Ces
spcialits valaient la peine de se brler les doigts.

Daccord, mais tauras intrt nettoyer la cuisine. La dernire fois, maman a failli devenir
cingle.

***

Il faisait nuit lorsquils tournrent au coin de la rue o ils vivaient. A peine sy taient-ils engags
que deux garons bondirent au-dessus dune clture. Lun deux plaqua James face un mur,
puis lui tordit le bras derrire le dos.

Salut mon pote, murmura-t-il, la bouche colle son oreille. Je tattendais avec impatience.

Lautre garon ceintura Lauren, puis colla une main sur sa bouche pour touffer ses cris.

James sen voulait davoir t aussi stupide. Il stait inquit de la raction de sa mre, du
directeur du collge et de la police, mais il avait oubli que Samantha Jennings avait un frre de
seize ans.

Greg Jennings tait le chef dune bande de voyous qui rgnait par la terreur sur le quartier de
James. Ils cassaient des voitures, dtroussaient les passants et nhsitaient pas faire usage de
leurs poings. Il valait mieux baisser les yeux sur leur passage. Ceux qui avaient affaire eux
pouvaient sestimer heureux de sen tirer avec une paire de gifles et quelques pices de moins
dans leur porte-monnaie. Aux yeux des membres de ce gang, il ny avait pas pire offense que de
sen prendre lune de leurs surs.

Greg Jennings crasa le visage de James contre la brique.

Prpare-toi souffrir ton tour.

James sentit le sang couler le long de sa joue. Toute rsistance tait inutile. Greg aurait pu le
briser comme une brindille.

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Tu as peur ?

James resta muet, mais ses tremblements taient loquents.

File-moi ton fric.

Il lui tendit ce qui restait de ses quarante livres.

Ne fais pas de mal ma sur, je ten supplie.

Le garon tira de sa poche un couteau.

La mienne est rentre la maison avec huit points de suture au visage, dit Greg.
Heureusement pour vous, charcuter les petites filles ne mamuse pas.

Il trancha la cravate de James, coupa les boutons de sa chemise et dchira ses jambes de
pantalon de haut en bas.

Prpare-toi vivre des jours difficiles. On va se revoir souvent, toi et moi.

Sur ces mots, il le frappa lestomac puis disparut dans lobscurit en compagnie de son
complice. James stait dj fait corriger par Ron, mais jamais il navait reu un coup aussi
violent. Il seffondra sur le trottoir.

Lauren saccroupit ses cts et, sans manifester la moindre piti, lui demanda :

Tu tes battu avec Samantha Jennings ?

Il leva les yeux vers sa sur. La honte tait plus forte que la douleur.

Ctait un accident. Je voulais juste lui faire peur.

Lauren se redressa, tourna les talons et se dirigea vers la maison.

Aide-moi me relever. Je ne peux pas marcher.

Tu nas qu ramper, fumier.

Mais au bout de quelques mtres, elle ralisa quelle ne pouvait se rsoudre abandonner son
frre, mme si ctait un parfait crtin. Elle rebroussa chemin puis, tant bien que mal, laida se
traner jusqu la maison.

3. Rouge sang

James tituba dans lentre, une main plaque sur lestomac. Il inspecta lcran du mobile :

48 appels en absence

4 SMS

Il teignit lappareil puis risqua un il dans le salon. La pice tait plonge dans la pnombre,
mais la tl tait reste allume. Sa mre dormait sur le canap. Ron avait quitt la maison.

Il est parti, chuchota-t-il.

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Ouf, soupira Lauren. Je naurai pas supporter ses baisers baveux et son haleine de poney.

Elle se baissa pour ramasser une enveloppe glisse sous le paillasson.

Tiens, a vient du collge.

Elle dchiffra laborieusement la note manuscrite :

Chre Mrs Choke, veuillez avoir lobligeance de me contacter au plus vite au numro figurant
ci-dessous, con con quelque chose.

Concernant, devina James.

concernant le comportement de votre fils. Michael Rook, directeur.

Lauren suivit James jusqu la cuisine. Il se versa un verre deau puis se laissa tomber sur une
chaise. Elle sassit en face de lui et ta ses baskets.

Maman va te massacrer, dit-elle avec un sourire radieux.

A ses yeux, son frre mritait den baver.

Tu ne peux pas la fermer ? Jessaye de ne pas y penser.

***

James senferma dans la salle de bains. Son reflet dans le miroir le fit sursauter. La partie gauche
de son visage et ses cheveux blonds taient barbouills de sang. Il vida ses poches et fourra ses
vtements dchirs dans la poubelle. Il devait sen dbarrasser avant que sa mre ne les
dcouvre.

Les questions se bousculaient dans son esprit. Il ignorait ce qui le poussait se mettre dans de
telles situations. Il passait son temps se battre. Il tait intelligent, mais ne travaillait jamais et
rcoltait des notes catastrophiques. Ses professeurs lui rptaient sans cesse quil gchait son
potentiel et quil finirait par mal tourner. Il commenait partager leur avis et il les dtestait
plus que jamais.

Il se glissa dans la cabine de douche et tourna le robinet. Aussitt, ses douleurs sestomprent. Il
regarda un tourbillon rougetre se former ses pieds.

James doutait de lexistence de Dieu, mais ce qui lui arrivait ressemblait une punition cleste. Il
se demanda sil tait permis de prier tout nu sous la douche, jugea que a navait aucune
importance et joignit les mains.

Salut, Dieu. Je sais, je ne me comporte pas toujours comme je le devrais. Jamais, en fait. Sil te
plat, aide-moi tre bon, ou juste un peu meilleur. Et ne laisse pas Greg Jennings menvoyer au
cimetire. Amen. plus.

Il contempla ses mains, mal laise, peu convaincu de lutilit du rituel quil venait daccomplir. Il
sortit de la douche et dvissa le bouchon du flacon dantiseptique.

***

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James enfila ses vtements favoris : un maillot dArsenal et un pantalon de jogging Nike us
jusqu la corde. Il les cachait au fond dun placard, car sa mre fichait la poubelle tout ce qui
navait pas lair davoir t vol la veille. Elle navait jamais compris quel point il tait agrable
de porter des vieilles fringues rien qu soi.

Il avala un verre de lait et les deux sandwichs que Lauren lui avait prpars, puis il joua une
demi-heure GT4 sous la couette. Il se sentait mieux, mais son ventre lui faisait un mal de chien
chaque fois quil faisait un mouvement brusque.

La voiture de James scrasa dans un rail de scurit. Aussitt, six bolides le doublrent, et il se
retrouva en dernire position. Il envoya valser la manette. Il narrivait jamais ngocier ce
virage. Les bagnoles diriges par la console tournaient comme sur des rails. Il avait la conviction
que le jeu trichait. Et puis il en avait assez de jouer seul. Lauren dtestait les jeux vido. Elle
naimait que le foot et le dessin.

Il sempara de son portable et composa le numro de son copain Sam, qui habitait la maison
voisine.

Bonsoir, Mrs Smith. Cest James Choke. Est-ce que je peux parler Sam ?

Le garon dcrocha le tlphone dans sa chambre. Il semblait surexcit.

Salut, pauvre cingl, dit-il en riant. Eh bien, tu tes foutu dans une sacre galre !

James ne sattendait pas une telle entre en matire.

Quest-ce qui sest pass quand je suis parti ?

Un truc de dingue, mec. Samantha avait du sang partout. Une ambulance est venue la
chercher. Miss Voolt a compltement perdu les pdales. Elle a dit que ctait la goutte qui faisait
dborder le vase, et quelle allait prendre sa retraite anticipe. Le directeur en personne est venu
remettre de lordre. Il a coll trois jours dexclusion Miles, juste parce quil a rigol.

James nen croyait pas ses oreilles.

Trois jours dexclusion pour avoir rigol ?

Il tait fou de rage. Ah, au fait, tu es renvoy dfinitivement.

Arrte de dlirer.

Je parle srieusement. Tu nas mme pas termin le premier trimestre. Je crois que cest un
record. Jimagine que ta mre ta fait la tte au carr.

Elle nest pas encore au courant. Elle roupille.

Sam clata de rire.

Elle dort ? Tu ne crois pas que tu devrais la rveiller pour lui apprendre la bonne nouvelle ?

Elle nen a rien cirer, mentit James, dun ton faussement dtach. Tu veux passer pour jouer
la PlayStation ?

Son ami se fit plus srieux.

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Dsol, mon vieux. Jai des devoirs finir.

James pouffa.

Tu ne fais jamais tes devoirs.

Jai t oblig de my mettre. Mes parents mont coll la pression. Mes cadeaux danniversaire
sont en jeu.

James savait que son camarade mentait, mais il ignorait les motifs qui le poussaient le rejeter.
Dhabitude, sa mre le laissait faire tout ce quil voulait.

Arrte ton cinma, tu veux ? Quest-ce qui se passe ? Tu es fch contre moi ?

Cest pas a, James, mais

Mais quoi, Sam ?

Essaie de te mettre ma place, bordel.

Je ne comprends pas.

Tu es un pote, mais je crois quon ne pourra pas se voir pendant un moment, le temps que les
choses se calment un peu.

Pourquoi, Sam ?

Parce que Greg Jennings a jur davoir ta peau. Je prfre quon ne me voie pas traner avec
toi.

A deux, on pourrait se dfendre.

Sam navait jamais rien entendu daussi drle.

Tu mas bien regard, James ? Je suis taill comme une crevette. Que veux-tu que je fasse
contre ces types ? Je taime bien, mon vieux. Vraiment. Mais il ne fait pas bon tre ton copain, par
les temps qui courent.

Merci de ton soutien, Sam.

Tu aurais d rflchir avant de planter la sur de ce malade un clou rouill.

Je ne lai pas fait exprs. Ctait un accident.

Rappelle-moi quand tu seras arriv faire avaler a Greg Jennings.

Jarrive pas croire que tu me fasses a.

Tu ferais comme moi si tu tais ma place. Et tu le sais trs bien.

OK. Alors, comme a, je suis en quarantaine.

Ne rends pas les choses plus difficiles, James. Je suis dsol.

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Ouais, ouais, cest a.

On peut toujours se tlphoner, tu sais. On reste amis.

Merci encore, Sam.

Il faut que je te laisse, l.

clate-toi bien avec tes devoirs, espce de salaud. James raccrocha et se demanda sil devait
prier de nouveau.

***

Il sendormit devant un talk-show dbile. Il rva que Greg Jennings pitinait ses boyaux et se
rveilla en sursaut.

Son ventre tait si douloureux quil parvint peine se traner jusquaux toilettes. Il lcha une
goutte durine carlate. Il nen croyait pas ses yeux. Rouge vif. Du sang. Une fois sa vessie vide,
la douleur se dissipa. Mais il crevait de trouille.

Il fallait quil avertisse sa mre.

Dans le salon, la tl tait reste allume, le volume fond. Il lteignit.

Maman, murmura-t-il.

Quelque chose clochait. Sa mre tait trangement calme. Trop calme. Il toucha son bras. Il tait
glac. Il passa une main devant son visage. Elle ne respirait pas. Pas de pouls. Plus rien.

***

larrire de lambulance, James serrait Lauren dans ses bras. Le corps de leur mre, dissimul
sous une couverture grise, reposait sur un brancard moins dun mtre deux. Il se sentait
perdu, mais il sefforait de garder une contenance devant sa petite sur plore.

Le vhicule simmobilisa devant lhpital. James regarda sa mre pour la dernire fois. Il ralisa
avec amertume quil garderait delle le souvenir dune masse informe illumine par la lumire
bleute des gyrophares.

Il descendit de lambulance. Lauren restait agrippe son bras, et rien au monde naurait pu lui
faire lcher prise. Elle avait cess de pleurer, mais elle haletait comme un animal bless.

Ils marchrent comme des robots jusquau guichet daccueil. Une infirmire les conduisit jusqu
une salle dexamen o les attendait une jeune femme brune vtue dune blouse blanche.

Je suis le docteur May. Vous devez tre James et Lauren.

Il caressa doucement lpaule de sa sur.

Lauren, peux-tu lcher ton frre ? Il faut que nous parlions.

La petite fille resta sans raction.

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On dirait quelle est sourde et muette, dit James.

Elle est en tat de choc. Je vais lui administrer un calmant, pour la soulager un peu.

Le docteur May saisit une seringue sur un chariot puis releva la manche de Lauren.

Tiens-la, sil te plat.

Elle planta laiguille au creux de son bras. Aussitt, la petite fille se dtendit. James laida
sallonger sur une couchette. La femme posa une couverture sur ses jambes.

Merci, murmura James dune voix trangle.

Tu as dit lambulancier que tu avais du sang dans tes urines.

Oui.

Tu as reu un coup lestomac ?

Je me suis battu. Cest grave ?

Tu saignes lintrieur. En principe, ce nest pas plus grave quune coupure externe. a
devrait passer tout seul. Reviens me voir si rien na chang dici demain soir.

Quest-ce quon va faire de nous ?

Une assistante sociale va contacter les membres de ta famille.

Je nai personne. Ma grand-mre est morte lanne dernire et je ne sais mme pas qui est
mon pre.


4. Seuls au monde


Le lendemain matin, James se rveilla entre des draps qui empestaient le dsinfectant. Il ignorait
o il se trouvait. La dernire chose dont il se souvenait, ctait davoir aval un somnifre avant
de monter bord dune voiture, la tte lourde.

Il avait dormi tout habill. Ses baskets tranaient sur le sol. Lauren dormait ses cts, dans un
lit de mtal identique celui quil occupait. Elle suait son pouce, une habitude abandonne
depuis sa petite enfance. Ce ntait pas bon signe.

Il se leva, lesprit confus et les mchoires raides. Il avait une migraine pouvantable. Il fit
coulisser une porte et dcouvrit un cabinet de toilette. Il constata avec soulagement que sa
vessie fonctionnait normalement. Il saspergea le visage. Il avait conscience quil aurait d tre
ananti par la mort de sa mre, mais il ne ressentait absolument rien. Tout lui semblait irrel. Il
avait limpression de se regarder agir de lextrieur, comme sil tait assis devant un poste de
tlvision.

Il carta un rideau, jeta un coup dil par la fentre et aperut des enfants qui couraient en tous
sens. Sa mre lavait frquemment menac de lenvoyer en pension. A lvidence, son vu avait
enfin t exauc.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Au moment o il quitta la chambre, une alarme discrte retentit dans le couloir. Aussitt, une
jeune femme aux cheveux violets vint sa rencontre.

Bienvenue au centre Nebraska, James. Je mappelle Rachel. Comment te sens-tu ?

Il haussa les paules.

Je suis vraiment dsole pour ce qui est arriv ta mre.

Merci, mademoiselle.

Elle sourit.

Ici, on me donne toutes sortes de surnoms grossiers, mais on ne mappelle jamais
mademoiselle.

Excusez-moi.

Je vais commencer par te faire visiter le centre. Ensuite, tu prendras ton petit djeuner. Est-ce
que tu as faim ?

Un peu.

Je vais tre franche. Ce centre est une vraie poubelle. Ce nest pas lendroit rv pour se
reconstruire aprs le drame que tu as vcu, mais sache que toute lquipe est l pour taider.

Entendu.

Voici notre piscine olympique.

Derrire une fentre, James aperut une pataugeoire o stagnait un mlange bruntre deau de
pluie et de mgots de cigarette. Il esquissa un sourire. Rachel avait lair sympa, mme si elle
servait sans doute le mme sketch tous les naufrags qui atterrissaient dans son tablissement.

Notre complexe sportif. Son accs est rigoureusement interdit aux pensionnaires qui nont
pas fait leurs devoirs.

Un jeu de flchettes fix un mur jauni. Deux tables de billard aux tapis raccommods avec du
papier adhsif. Un porte-parapluies o taient ranges des queues brches.

Les chambres sont au-dessus. Les vtres au premier tage, celles des filles au second. Les
baignoires et les douches sont lentresol. On a souvent du mal vous y traner, vous, les
garons.

Jai une douche dans ma chambre.

Tu ny passeras quune nuit, James. Elle est rserve aux nouveaux arrivants.

Dautres pensionnaires vtus duniformes scolaires taient rassembls dans le rfectoire.

Les couverts sont ici, les crales et les jus de fruits l, les plats chauds au self-service. Vas-y,
fais comme chez toi.

Super.

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Il se sentait mal laise, intimid de se trouver en prsence dinconnus.

Rejoins-moi dans mon bureau quand tu auras termin.

Et ma sur ?

Tu pourras la voir ds quelle sera rveille.

James se servit une assiette de Frosties et sassit une table inoccupe. Les autres pensionnaires
lignorrent. Larrive dun nouveau navait apparemment rien dexceptionnel leurs yeux.

***

Rachel tait pendue au tlphone. Son bureau tait couvert de dossiers et de classeurs. Une
cigarette se consumait dans le cendrier. Elle raccrocha et tira une bouffe. Elle vit le regard de
James se poser sur le panneau Interdit de fumer.

Ils ne peuvent pas me mettre la porte, dit-elle. Nous sommes dj en sous-effectif. Tu en
veux une ?

James tait scandalis quun adulte lui fasse une telle proposition.

Je ne fume pas.

Cest bien. Ces trucs-l filent le cancer, mais je prfre vous en offrir que de vous voir voler
dans les magasins. Trouve-toi un endroit o tasseoir. Mets-toi laise.

James ta la haute pile de papiers pose sur une chaise et sinstalla.

Alors, comment te sens-tu ?

Je crois que le somnifre quils mont donn ma un peu assomm.

a, a va passer. Ce nest pas ce que je voulais dire. Comment te sens-tu par rapport ce qui
est arriv ta mre ?

Il haussa les paules.

Pas trs bien.

Limportant, cest de ne pas ruminer dides noires. Un psy va te recevoir, mais tu peux parler
tous les membres de lquipe. Mme trois heures du matin.

Comment est-elle morte ?

Daprs ce que je sais, ta mre prenait des analgsiques. Elle souffrait dun ulcre la jambe.

Elle ntait pas cense boire. a a quelque chose voir avec a, nest-ce pas ?

Le mlange a plong ta mre dans un profond sommeil, et son cur a flanch. Sache quelle
na pas souffert, si a peut te consoler.

Quest-ce quon va faire de nous ?

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Je crois que vous navez pas de famille.

Juste mon beau-pre. Je lappelle oncle Ron.

La police la contact la nuit dernire.

Jespre quils lont jet en prison.

Rachel sourit.

Nous avons chang quelques mots. Si je comprends bien, ce nest pas le grand amour entre
vous. Tu tentends bien avec Lauren ?

Pas mal. On se dispute dix fois par jour, mais je crois quon ne peut pas se passer lun de
lautre.

Aux yeux de la loi, ta mre et ton beau-pre taient toujours maris, mme sils vivaient
spars. Ron est le pre de Lauren. Il obtiendra automatiquement sa garde sil en fait la
demande.

Nous ne pouvons pas vivre avec lui. Cest une espce de clochard.

Il ne souhaite pas que Lauren soit place dans une institution. Lgalement, nous navons pas
de recours, sauf en cas de maltraitance. James, il y a une chose quil faut que je te dise

Il comprit aussitt de quoi il retournait.

Il ne veut pas de moi, cest a ?

Je suis navre.

Il fixa le sol et seffora de ne pas sabandonner la colre.

Si finir dans un orphelinat tait un sort peu enviable, tre confi la garde de Ron tait bien pire
encore.

Rachel fit le tour du bureau et serra James dans ses bras.

Je suis vraiment dsole.

Il se demandait pourquoi son beau-pre tenait tant obtenir la garde de sa demi-sur.

Combien de temps il nous reste avant dtre spars ?

Ron viendra la chercher en fin de matine.

On ne peut vraiment pas passer quelques jours ensemble ?

a peut tre difficile avaler, James, mais diffrer cette sparation ne ferait que rendre les
choses plus difficiles. Vous aurez toujours la possibilit de vous rendre visite.

Il est incapable de soccuper delle. Maman faisait tout la maison. Lauren a peur du noir. Elle
ne peut pas aller lcole toute seule. Ron ne sen sortira pas. Cest un minable.

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Ne tinquite pas, James. Nous effectuerons des contrles pour nous assurer quelle est bien
traite. Si ce nest pas le cas, nous prendrons les mesures qui simposeront.

Et moi ? Je vais rester ici ?

Oui, jusqu ce que nous te trouvions une famille daccueil. Des gens qui ont lhabitude de
recevoir des jeunes gens comme toi pour des priodes de quelques mois. Il est mme possible
quun couple sattache toi et dcide de tadopter.

Combien de temps a prendra ?

Nous manquons de familles daccueil en ce moment. Quelques mois, au minimum. Tu devrais
passer un peu de temps avec ta sur avant larrive de Ron.

James regagna sa chambre et secoua gentiment Lauren. Elle sveilla, se frotta les yeux puis se
redressa lentement.

O est-ce quon est ? demanda-t-elle. lhpital ?

Non. A lorphelinat.

Jai mal la tte. Jai mal au cur.

Tu te rappelles ce qui sest pass cette nuit ?

Je me souviens que tu mas dit que maman tait morte, et puis on a attendu lambulance.
Aprs, je crois que je me suis endormie.

On ta fait une piqre. Le mdecin a dit que tu te sentirais un peu bizarre ton rveil.

Cest ici quon va vivre, maintenant ?

Ron va venir te chercher un peu plus tard.

Juste moi ?

Oui, juste toi.

Je crois que je vais vomir.

Elle posa une main sur sa bouche. Il recula.

Cest par l, dit-il en dsignant la porte coulissante.

Lauren se rua vers les toilettes. James entendit des sons curants. Elle toussa un peu, puis
actionna la chasse deau. Au bout dune minute, il frappa la porte.

Tout va bien ?

La petite fille ne rpondit pas. Il entra. Elle sanglotait en silence, accroupie sur le carrelage.

quoi va ressembler ma vie avec papa ?

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James la serra dans ses bras. Elle avait toujours t ses cts, et il ralisait quel point elle
allait lui manquer.

Ayant retrouv son calme, elle prit une douche puis, comme elle tait incapable davaler quoi
que ce soit, ils sassirent dans la salle de jeux. Le centre tait dsert. Les autres pensionnaires
taient partis pour lcole.

Ces dernires minutes passes ensemble furent douloureuses. James chercha vainement des
paroles propres soutenir le moral de Lauren et rendre la sparation plus facile. Mais elle
gardait les yeux rivs au sol, martelant les pieds de sa chaise du talon de ses Reebok.

Ron fit irruption dans la pice, un cornet de glace la main. Lauren prtendit quelle navait pas
faim, mais finit par laccepter. Sa gorge tait serre. James, lui, faisait des efforts dmesurs pour
ne pas fondre en larmes devant son beau-pre.

Tiens, dit Ron en lui tendant un morceau de papier. Cest mon numro, au cas o tu voudrais
revoir Lauren. Il faut que je vide la maison. Lassistante sociale ma dit quils vont temmener l-
bas. Tas intrt ramasser toutes tes affaires. Tout ce qui sera encore l vendredi passera la
poubelle.

James tait abasourdi. Comment pouvait-il se montrer aussi cruel en un tel moment ?

Cest toi qui as amen de lalcool la maison, murmura-t-il. Tu las tue.

Personne ne la force boire. Pendant que jy pense, ne va pas timaginer que tu verras
Lauren trs souvent.

James tait sur le point dexploser.

Quand je serai grand, je te tuerai. Je le jure devant Dieu.

Ron clata de rire.

Hou, je suis mort de trouille, James. Attends un peu que les garons du centre tapprennent les
bonnes manires. Il est grand temps que quelquun sen charge.

Sur ces mots, il saisit la main de Lauren et la trana vers le parking de lorphelinat.

5. La chasse au trsor

James arma la queue et frappa la bille blanche de toutes ses forces. Le rsultat lui importait peu.
Il cherchait se vider lesprit. Il jouait depuis plusieurs heures lorsquun jeune homme dune
vingtaine dannes, un rouquin aux oreilles dcolles, se prsenta lui.

Kevin McHugh. Homme tout faire. Ancien dtenu.

Il gloussa avant dajouter :

Je veux dire ancien pensionnaire, bien entendu.

Salut, dit James, que cette entre en matire navait pas drid.

Nous devons passer chez toi pour prendre tes affaires.

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Ils montrent bord dun minibus gar sur le parking.

Je suis au courant pour ta mre. Je sais quel point cest difficile.

Le vhicule sengagea dans le trafic.

Merci, Kevin. Comment tu as atterri dans ce centre ?

Je suis arriv lge de quatorze ans, parce que mon pre tait en prison pour vol main
arme et que ma mre en a fait une dpression. Le jour de mes dix-sept ans, comme je
mentendais bien avec tout le personnel, ils mont offert ce boulot.

Tu es rest pensionnaire pendant trois ans ?

Il y a pire comme orphelinat. Mais surveille quand mme tes affaires. Certains objets ont
tendance disparatre. Ds que possible, offre-toi un cadenas solide pour fermer ton casier.
Garde la clef autour de ton cou. Ne lenlve jamais, mme pas pour dormir ou prendre une
douche.

Il y a des problmes ? Ils sont comment les autres ?

Oh, il y a bien quelques gros durs, mais tu as lair de quelquun qui ne se laisse pas marcher
sur les pieds. Tche de ne pas leur manquer de respect, et tout ira bien.

***

La maison tait une vritable dcharge publique. La plupart des objets de valeur avaient disparu.
La tl, le magntoscope, la hi-fi. Le tlphone fixe. Le micro-ondes.

Quest-ce qui sest pass ici ? stonna Kevin.

Mon beau-pre a tout embarqu. Je men doutais un peu. Jespre au moins quil na pas
touch mes affaires.

Il gravit les escaliers menant ltage et pntra dans sa chambre. Sa tl, sa vido et son
ordinateur staient volatiliss.

Je vais lui faire la peau, gronda-t-il.

Dun coup de pied, il ouvrit la porte de son placard. La PlayStation 2 et la plupart des autres
objets auxquels il tenait avaient chapp au pillage. Kevin entra son tour.

Ta mre devait vraiment tre pleine aux as, lcha-t-il en considrant le monceau de matriel
lectronique. Mais tu ne peux pas emporter tout a.

Prenons le maximum. Ron a dit que la maison serait dfinitivement vide vendredi.

Une ide prit corps dans lesprit de James. Il demanda Kevin de commencer rassembler ses
vtements dans des sacs-poubelles et se rendit dans la chambre de sa mre. Ron avait emport
la tl portable et la bote bijoux. Ctait sans importance, car il avait dj subtilis toutes les
pices de valeur des annes auparavant.

James ouvrit la penderie et saccroupit pour examiner le coffre-fort. Il savait quil contenait des
milliers de livres sterling. Le butin de Gwen Choke. Elle ne pouvait pas placer son argent la

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banque. On lui aurait demand des comptes. Il remarqua des outils disperss sur la moquette.
Des entailles sur la porte blinde. Ron avait vainement essay de mettre la main sur le trsor,
mais il ntait pas homme savouer vaincu et allait certainement revenir avec davantage
dquipement.

Cependant, James savait que son beau-pre navait aucune chance douvrir le coffre. Les livreurs
avaient d sy mettre trois pour le monter ltage et il tait quip dun cadran rotatif
sophistiqu. Un jour, il avait surpris sa mre genoux devant la penderie, un roman de Danielle
Steele la main, un ouvrage que ni lui ni Ron nauraient eu lide de feuilleter. A lvidence,
ctait un indice important, mme si elle avait pu changer la combinaison depuis cet incident. Il
devait essayer. Ctait sa seule chance dempcher son beau-pre de faire main basse sur le
pactole.

Une vingtaine de livres de poche taient aligns sur une tablette, au-dessus du lit. James trouva
celui quil cherchait et le feuilleta la hte.

Tout se passe bien, James ? cria Kevin depuis lautre chambre.

James sursauta si violemment que le roman lui chappa des mains.

a roule, rpondit-il.

Le livre stait ouvert de lui-mme une page souvent lue. James remarqua une suite de
nombres griffonns dans la marge. Pour la premire fois depuis que sa srie noire avait dbut,
il avait le sentiment que la chance tait de son ct. Il se rua vers le coffre et dplaa la flche du
cadran cinq reprises : 262,118,320,145,077. La poigne refusa de tourner. A la pense de voir
loncle Ron poser ses mains sur cet argent, il sentit la rage ltouffer.

Puis il remarqua un autocollant plac sur un flanc du coffre. Un mode demploi. Il le parcourut
avec difficult dans la pnombre de la penderie.

(1) Composez le premier chiffre de la combinaison en tournant le cadran dans le sens horaire.

James navait pas imagin que le fonctionnement du mcanisme dpendait du sens de rotation
du cadran. Il plaa la flche sur le premier nombre et poursuivit la lecture des instructions.

(2) Composez les quatre nombres suivants en tournant successivement le cadran dans les sens
horaire, antihoraire, antihoraire puis horaire. Le non-respect de ces instructions rendra
louverture impossible.

Il composa les quatre premiers nombres.

A quoi tu joues ? demanda Kevin.

James se retourna brusquement. Le jeune homme se tenait lentre de la chambre. Par chance,
la porte de la penderie lempchait de voir ce quil fabriquait. Il avait lair sympa, mais ctait un
adulte, et James avait la certitude quil exigerait que le contenu du coffre soit remis la police ou
loncle Ron.

Je cherche un truc, rpondit-il, dune voix mal assure.

Viens maider emballer tes affaires. Il faut que tu fasses le tri.

Jarrive dans une minute. Je narrive pas mettre la main sur les albums photos.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Tu as besoin daide ?

Non ! sexclama-t-il, sans parvenir matriser son motion.

Il nous reste vingt minutes. Je dois commencer le ramassage scolaire dans une heure.

Sur ces mots, il battit en retraite dans lautre pice. James composa le cinquime numro. Un
dclic se produisit. En dchiffrant la dernire ligne, il ne put sempcher de sourire.

(3) Pour des raisons de scurit, retirez cet autocollant ds que le fonctionnement du
mcanisme vous sera familier.

James tourna la poigne et la porte souvrit. Les parois du coffre taient paisses, tel point que
lespace disponible lintrieur tait extrmement rduit. Il contenait quatre piles de billets de
banque et une petite enveloppe. James sempara dun sac-poubelle et plaa largent lintrieur.
Puis il glissa lenveloppe dans sa poche.

Il imagina avec satisfaction la tte de Ron lorsquil entrerait dans la pice et trouverait le coffre
ouvert. Alors une ide diabolique lui vint lesprit. Il arracha lautocollant et le posa la place
des billets, avec le roman de Danielle Steele. En guise de touche finale, pour tre certain de
rendre son beau-pre fou de rage, il sempara sur la table de nuit dune photo encadre le
reprsentant et la glissa lintrieur. Lorsque Ron parviendrait enfin ouvrir le coffre, ce serait
la premire chose quil verrait. Il ferma la porte, donna un tour de cadran et replaa les outils
dans leur position initiale.

***

James regagna sa chambre dexcellente humeur, le sac contenant largent la main. La pice
semblait trangement nue. Kevin avait emball tous les vtements qui tranaient habituellement
mme le parquet.

Cest bon, jai trouv les albums.

Parfait. Mais jai peur quil ne te faille faire quelques sacrifices. Au centre Nebraska, tu ne
disposeras que dune penderie, une commode et un casier mtallique.

James examina les objets parpills sur le sol. Il se moquait de la plupart dentre eux. Il ne tenait
qu sa PlayStation 2, son portable et son lecteur MP3. Il tait rsolu abandonner ses jouets
et tous les gadgets qui ntaient plus de son ge. Son seul souci, ctait que Ron avait drob sa
tl et quil se demandait o il allait bien pouvoir brancher sa console.

Le regard de Kevin se posa sur la Sega Dreamcast et la Nintendo Gamecube.

Tu ne les prends pas ?

Je ne me sers que de la PlayStation. Je te les donne, si tu veux.

Je ne peux rien accepter de la part des pensionnaires.

James donna un coup de pied rageur dans les consoles.

Je ne veux pas que mon beau-pre se fasse du fric en les revendant. Si tu ne les veux pas, je les
balance la poubelle.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Kevin resta hsitant. James crasa la Sega dun coup de talon. A son grand tonnement, il ne se
produisit pas grand-chose. Il la souleva puis la jeta contre le mur. Le botier explosa. Des
fragments de plastique et des composants lectroniques tombrent en pluie derrire le lit. Kevin
fit rempart de son corps pour sauver la Game cube.

OK, James. Voil ce quon va faire. Je prends la console et les jeux, mais, en change, je te paie
un super cadenas sur le chemin du retour. Quest-ce que ten dis ?

March conclu.

***

Ils portrent les sacs-poubelles jusquau minibus, puis James inspecta une dernire fois chaque
pice de la maison o il avait vcu depuis sa naissance. Les larmes lui montrent aux yeux.

Kevin tourna la cl de contact et donna un coup de klaxon. James ignora son appel. Il ne pouvait
pas quitter la maison sans emporter un souvenir de sa mre.

Lorsquil tait petit garon, aprs avoir pris son bain, il sasseyait devant la coiffeuse de Gwen. Il
se rappelait lodeur du shampooing. La fatigue de la fin de journe. Elle laidait mettre son
pyjama puis lui brossait les cheveux. Ctait avant la naissance de Lauren. Lorsquils taient tous
les deux. James sentit une boule monter dans sa gorge. Il trouva la vieille brosse manche de
bois et la glissa dans llastique de son pantalon de jogging.

6. Kyle

James ralisa quil avait commis une erreur lourde de consquences. La photo constituait une
provocation amusante, mais ctait aussi une faon de signer son forfait. Il aurait d laisser
quelques billets dans le coffre. Ainsi, Ron naurait jamais su quil stait empar de son contenu.
Dsormais, son beau-pre ferait tout pour rcuprer largent. Et il disposait dun moyen de
pression : Lauren. Il avait le pouvoir de les sparer jamais.

***

Kevin conduisit James jusqu sa nouvelle chambre et lui expliqua brivement les ficelles de la
vie au centre, comme le fonctionnement des machines laver et la procdure pour se procurer
des produits de toilette. Puis il le laissa dballer ses affaires. La chambre tait meuble de deux
lits, une commode, une penderie, deux casiers en mtal et deux bureaux. Les murs taient
dcors de posters des groupes de mtal Korn et Slipknot. Il remarqua un skateboard sur le sol
et des fringues streetwear soigneusement ranges dans la penderie : des baggies, un hoodie, des
T-shirts de marques Pornstar et Gravis. Son compagnon de chambre avait lair plutt cool. Une
tl portable tait pose sur son bureau, ce qui rglait le problme de la PlayStation.

Il consulta sa montre. Il lui restait environ une heure tuer avant le retour des autres
pensionnaires. Il sortit largent du sac-poubelle, des liasses de billets de vingt et de cinquante
livres retenues par des lastiques. Chacune delle contenait mille livres. Il en compta quarante-
trois. Il fut aussitt saisi de vertiges.

Il devait trouver au plus vite une cachette o Ron naurait pas lide de fourrer son nez. Il
examina sa minichane portable. Elle tait bonne pour la poubelle. La moiti des boutons
manquaient, et la touche rewind du lecteur de cassettes tait inoprante. James lavait emporte
faute de mieux, car son beau-pre avait fait main basse sur sa sound machine toute neuve.

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Il fouilla dans un sac, en sortit un couteau suisse, puis dvissa le panneau arrire de lappareil. Il
le vida consciencieusement de ses circuits imprims et de ses fils lectriques, ne laissant que ce
qui tait visible de lextrieur, comme le haut-parleur et le botier du lecteur de cassettes. Il mit
quatre mille livres de ct, fourra le reste dedans, replaa les vis puis glissa la minichane dans
son casier.

Il enfouit une liasse dans la poche dun jean, une autre dans une chaussure, une troisime entre
les pages dun roman. Il tira cent livres de la dernire, afin de conserver un peu dargent de
poche, puis posa le reste dans le casier.

Si, comme il le prvoyait, Ron se mettait en tte de cambrioler sa chambre, il trouverait
rapidement les quatre mille livres et ne souponnerait mme pas lexistence des trente-neuf
mille livres dissimules dans la minichane, un appareil en si mauvais tat quil ne se donnerait
pas la peine de le voler.

Il entassa le reste de son matriel dans le casier, ferma la porte laide du cadenas et passa la
clef autour de son cou. Enfin, il entassa ses sacs dans la penderie.

Il sallongea sur son lit et contempla le mur constell de minuscules trous, l o dinnombrables
pensionnaires, au fil des ans, avaient punais des posters et des photos. Puis il pensa Lauren.

***

Peu aprs quatre heures, un garon fit irruption dans la chambre. Il tait brun, mince, un peu
plus grand que James, et portait un uniforme scolaire. Il claqua la porte et essaya fbrilement de
faire tourner la cl dans la serrure.

Mais un autre pensionnaire plus g et plus robuste fora le passage dun coup dpaule avant
quil ny soit parvenu. Il renversa le garon, le trana sur le sol, sassit califourchon sur son
torse et le frappa violemment plusieurs reprises.

Rends-le moi, Kyle, dit-il.

a va, tu peux me lcher.

Lagresseur lui assena une gifle magistrale avant de rcuprer un cahier dans sa veste.

Touche encore une fois mes affaires, mec, et je te dmonte la tte.

Il libra sa victime aprs lavoir frappe une dernire fois, puis quitta la chambre.

Le garon essaya de se comporter comme si rien ne stait pass, mais il se redressa avec
difficult et boita jusqu son lit.

Salut, lana-t-il. Comment tu tappelles ?

James. Pourquoi il ten veut, celui-l ?

Son journal intime a gliss de sa poche ce matin. Je suis tomb dessus par hasard. Rien de trs
croustillant, part un pome.

James sesclaffa.

Tu veux dire que ce gros lard crit des pomes ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Ouais, confirma Kyle en se frottant les joues. Jai lu quelques vers devant ses copains. Il la
super mal pris.

Il ta mis une sacre drouille. Rien de cass ?

Je ne mattendais pas ce quil ragisse comme a, mais a en valait la peine. Ecoute un peu :
Tu fais battre mon cur comme un petit animal. Tu me fais sourire mme quand je me sens mal.
Cest pas mignon, tout a ? Eh mec, est-ce que je vois ce que je vois ?

De quoi tu parles ?

Ce skateboard, l, sous ton lit. Il a d te coter plus de cent livres.

Tu crois ? Je ne lai utilis que deux fois.

Kyle tait constern.

Cette planche est une lgende, James. Jen connais qui vendraient leur me au diable pour la
possder. Je peux la voir ?

James haussa les paules.

Pas de problme.

Le garon ramassa le skateboard et sallongea pour lexaminer.

Super roues. Des 101A. Elle doit tre hyper rapide. Je peux lessayer ?

Bien sr, tant que je peux brancher ma PlayStation 2 sur ta tl.

Une PlayStation 2 ! On a une PlayStation 2 dans la chambre ? James, tes un amour. Tas quoi,
comme jeux ?

Je sais plus. Jen ai une soixantaine.

Bouche be, Kyle lcha la planche.

Soixante jeux ? Jarrive pas le croire. Tu dois sans doute tre le mec le plus gt de lunivers,
et tu ne ten rends mme pas compte.

Tu veux dire que je suis le seul avoir une console, ici ?

On reoit trois livres dargent de poche par semaine. Tu vois ce T-shirt Gravis sur le sol ?
Vingt-cinq livres. Jai mis deux livres de ct pendant douze semaines pour me le payer. Quant
ce short Stussy, jai d le voler dans une boutique du march de Camden Lock, et jai failli me
faire pincer par lagent de scurit.

Tu veux jouer ?

Tout lheure. Je dois dabord faire mes devoirs.

James se laissa tomber en arrire sur le lit, se demandant si Kyle ntait pas lun de ces
insupportables fayots qui lui tapaient sur les nerfs au collge. On frappa la porte.

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Entrez, lana-t-il.

Ctait lun des ducateurs, une espce de hippie lymphatique portant une longue barbe.

James, nous tavons trouv une place au collge de West Road. Tu commences demain matin.
Tu devras revenir lheure du djeuner pour ton rendez-vous avec la psy.

James tait contrari. Aprs le drame quil venait de vivre, il stait imagin quon lautoriserait
scher les cours pendant plusieurs semaines.

Comme vous voudrez, dit-il.

Kyle, peux-tu aider James trouver un uniforme ?

***

Son travail achev, Kyle accompagna James au rfectoire. La nourriture ntait pas gniale mais,
malgr tout, bien meilleure que les repas improviss de la maison. Leur dner aval, ils
regagnrent leur chambre, branchrent la PlayStation et jourent en parlant de tout et de rien.
De football. De bagarres. Des raisons qui les avaient mens lorphelinat. James fut surpris
dapprendre que Kyle avait treize ans. Il lui semblait petit pour son ge. Il tait dj en troisime
et obtenait dexcellents rsultats dans toutes les disciplines, lexception de lducation
physique. Il vivait parfois des moments difficiles, car les lves de sa classe taient tous
nettement plus robustes que lui. James avoua quil ne brillait gure quen sport et en maths.

Avant de se mettre au lit, Kyle conduisit James la laverie. Ils fouillrent dans un carton rempli
duniformes scolaires. Le choix tait mince. La plupart des vtements taient sales et en mauvais
tat. Ils finirent par dnicher une veste convenable, portant lcusson de West Road, et une
cravate lime.

***

Kyle sendormit comme une masse, mais James tait proccup. Il tait laube dune nouvelle
existence. Il allait lui falloir apprendre vivre en compagnie de filles et de garons inconnus,
frquenter un nouveau collge et partager sa chambre avec Kyle. Ce ntait pas la fin du monde,
mais il aurait aim que Lauren soit ses cts.

Il se souvint alors de la petite enveloppe quil avait trouve dans le coffre-fort. Il se glissa hors du
lit, enfila son pantalon de jogging et se dirigea vers les toilettes.

Il sisola dans une cabine et dcolla dlicatement le rabat de lenveloppe pour sassurer de
pouvoir la refermer. Elle contenait une clef et une carte de visite :

REXBOXES

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volumes disponibles en fonction de vos besoins.

James retourna la carte. Une adresse figurait au dos. A lvidence, sa mre possdait un autre
trsor de guerre. Il passa la clef autour de son cou.


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7. Sur le divan

James avait toujours frquent des tablissements mixtes. West Road tait un collge rserv
aux garons, et il y rgnait une ambiance pesante. Ses couloirs taient bruyants. Les lves sy
bousculaient avec brutalit. La tension tait palpable. Il semblait que les choses pouvaient mal
tourner tout moment.

Il vit un lve de seconde heurter violemment un garon de cinquime. Ce dernier roula sur le
sol et poussa un hurlement lorsque son agresseur lui crasa la main du talon. James tait
dsorient car le plan quon lui avait remis tait incomprhensible, quel que soit le sens dans
lequel il le consultait.

Jolie cravate, fillette, dit quelquun dans la foule.

James pensa que cette provocation lui tait adresse. Sa cravate tait en lambeaux. Il prit la
dcision de drober celle dun autre lve ds que loccasion se prsenterait. Peu peu, les salles
de classe se remplirent et, au bout de quelques minutes, il neut plus que quelques retardataires
pour toute compagnie.

Deux lves de seconde lair patibulaire se mirent en travers de son chemin. Lun deux portait
des cheveux hrisss et un T-shirt Metallica sous sa veste duniforme, lautre des cheveux noirs,
longs et gras. Tous les deux taient chausss de grosses bottes coques apparentes.

Tu vas o, nabot ?

James pensa quil allait mourir avant mme son premier cours West Road.

Aux bureaux de ladministration, dit-il.

Le garon au T-shirt Metallica lui arracha le plan des mains.

Tu nas aucune chance dy arriver.

James se prpara essuyer une pluie de coups.

Tu regardais le plan de lannexe. Celui du btiment principal est de lautre ct. Tiens,
regarde, cest l.

Le garon tourna la feuille de papier et la lui rendit. Puis il dsigna une porte au bout dun
couloir.

Merci, dit James, avant de sloigner.

Et retire cette cravate, petit.

Il tait perplexe. Il nignorait pas que sa cravate tait use, mais il ne comprenait pas ce qui lui
valait toutes ces remarques.

***

James tendit un formulaire au professeur. Tous les lves de la classe gardaient les yeux braqus
sur lui. Il chercha une place libre et sassit au bout dune range, prs dun garon noir
prnomm Lloyd.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tu es un de ces types de lorphelinat ? demanda ce dernier.

James savait que ce moment tait capital. Sil ne ragissait pas, il serait considr comme un
faible. Sa rponse devait tre cinglante, mais pas insultante au point de provoquer une bagarre.

Comment tu le sais ? Ah oui, bien sr. Ta mre a d mapercevoir en nettoyant les toilettes.

Les autres garons clatrent de rire. Lloyd lui lana un regard mauvais, puis il sesclaffa son
tour.

Jadore ta cravate, ma jolie ! lana-t-il.

James tait excd. Il retira sa cravate, lexamina attentivement puis tudia celle de son voisin.
Elles ntaient pas de la mme couleur.

Quelquun peut-il me dire ce qui se passe ?

La bonne nouvelle, mon pote, cest que tu portes bien une cravate de West Road. La mauvaise,
cest que cest celle du collge des filles.

James se tordit de rire. Finalement, les autres lves avaient lair sympa. Mais il tait furieux du
tour que Kyle lui avait jou.

***

James quitta le collge midi pour rejoindre le centre Nebraska. Le bureau de la psy tait situ
au deuxime tage. Jennifer Mitchum tait une brune dune quarantaine dannes, maigre faire
peur, peine plus grande que lui. Son accent tait terriblement snob.

Prfres-tu le fauteuil ou le sofa ?

Il avait vu de nombreuses scnes de psys la tlvision. Il pensait devoir sallonger pour que le
tableau soit complet.

Trs confortable, dit-il en sinstallant sur la banquette. Je crois que je vais mendormir.

Jennifer ferma les persiennes pour plonger le bureau dans la pnombre, puis elle sassit dans son
dos, dans un fauteuil de cuir.

Je veux que tu me parles cur ouvert, James. Tout ce que tu diras restera entre nous. Essaie
de ne pas trop chercher tes mots. Laisse-toi aller, et souviens-toi que je suis l pour taider.

Entendu.

Tu as dit que tu allais tendormir. As-tu trouv le sommeil la nuit dernire ?

Pas longtemps. Javais trop de trucs en tte.

Tu veux men parler ?

Je me demande si ma petite sur va bien.

Dans ton dossier, il est not que tu as des doutes sur les capacits de Ron soccuper de
Lauren.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Cest un dbile mental. Il ne pourrait mme pas lever un hamster. Je ne comprends pas
pourquoi il a insist pour obtenir sa garde.

Sans doute aime-t-il sincrement Lauren. Peut-tre que la mort de ta mre a fait resurgir ce
sentiment ?

James ricana.

Nimporte quoi. On voit bien que vous ne le connaissez pas.

Il est important que tu voies ta sur rgulirement. a vous aidera tous les deux franchir ce
cap difficile.

Il refusera.

Je lui parlerai. Nous essaierons dtablir un programme de visites. Tous les samedis, a tirait ?

Vous pouvez toujours essayer, mais Ron me hait de tout son cur. Je crois que vous perdez
votre temps.

Parle-moi de ta mre, James.

Il haussa les paules.

Elle est partie. Je ne peux rien y faire. Je regrette de lui avoir rendu la vie difficile.

Que veux-tu dire ?

Je mattire toujours des ennuis. Des bagarres, ce genre de trucs.

Pourquoi fais-tu a ?

James rflchit longuement.

Je ne sais pas. Je ne le fais pas exprs. Je pense que je suis mauvais, tout simplement.

Tu as dit que tu tinquitais pour ta sur. Une personne mauvaise ne penserait-elle pas
dabord elle-mme ?

Jaime beaucoup Lauren. Je peux vous raconter quelque chose que je nai jamais dit
personne ?

Bien sr, James.

Lanne dernire, lcole, je me suis embrouill avec linstitutrice. Jai quitt la salle de classe
et je me suis rfugi dans les toilettes. Un garon plus jeune que moi se trouvait l. Je lai frapp.
Je me suis dfoul sur lui, sans aucune raison.

Sur le moment, avais-tu conscience dagir mal ?

Evidemment.

Alors, pourquoi as-tu continu ?

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Parce que

James chercha vainement une explication.

Pendant que tu frappais ce garon, quest-ce que tu ressentais ?

Ctait le pied. Il pleurait, il appelait sa mre, et je me sentais hyperpuissant.

Il dvisagea Jennifer, persuade quelle serait rvolte par ses propos, mais elle ne trahit aucune
motion.

Selon toi, pourquoi en as-tu retir tant de plaisir ?

Je ne suis pas trs net, je crois. la moindre contrarit, je deviens incontrlable.

Essaye de dcrire ce que tu ressentais lgard de ta victime.

Je le possdais. Il tait compltement vulnrable. Je pouvais faire de lui ce que je voulais.

Tu venais davoir un accrochage avec ton institutrice. Face elle, cest toi qui tais impuissant.
Tu devais obir. Dans les toilettes, tu as trouv quelquun de plus faible que toi, et tu as pu
dmontrer ton pouvoir. Cest a qui ta satisfait.

On peut dire les choses comme a.

Ce sentiment de frustration est frquent ton ge. Tu passes ton temps obir, et tu nas pas
ton mot dire. Aller lcole, te mettre au lit, faire tes devoirs. Tu as le sentiment que tu ne
contrles pas ton existence.

Cest pour cela que certains garons comme toi abusent de leur force sur les plus faibles.

Je vais finir par avoir de srieux problmes si je ne change pas dattitude.

Lors de nos prochaines sances, je te donnerai quelques conseils pour matriser ta colre.
Dici l, essaye de te souvenir que tu nes quun garon de onze ans et que personne nattend de
toi que tu sois parfait. Sache que tu nes ni mauvais ni fou. Nous allons utiliser une technique
appele renforcement positif. Je veux que tu rptes ce que je viens de te dire.

Quoi ?

Dis : je ne suis pas mauvais.

Je ne suis pas mauvais.

Dis : je ne suis pas fou.

Je ne suis pas fou, rpta James en souriant. Cest compltement dbile, votre truc.

Je me moque de ce que tu penss. Contente-toi de prononcer les mots et den saisir le sens.

Il ralisa que cette sance lavait apais. Ctait inattendu.

Daccord, je ne suis ni mauvais ni fou.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Excellent. Je propose que nous restions sur cette note positive. Nous nous reverrons lundi.

James se leva.

Avant que tu ten ailles, jaimerais te parler dun dtail qui figure dans le dossier transmis par
ton ancienne cole. Combien font cent quatre-vingt-sept fois seize ?

James rflchit trois secondes.

Deux mille neuf cent quatre-vingt-douze.

Trs impressionnant. Comment fais-tu a ?

Aucune ide, dit-il en haussant les paules. Je dteste quand les gens me demandent de faire
a. Jai limpression dtre un monstre de foire.

Cest un don, dit la psychologue. Tu devrais en tre fier.

***

James regagna sa chambre. Il sattela un devoir de gographie mais, le courage lui manquant, il
alluma la PlayStation.

Comment sest pass ce premier jour de classe ? demanda Kyle, de retour du collge.

Jai survcu. Mais je crois quil faut quon sexplique.

Ah, le coup de la cravate. Marrant, non ?

James bondit sur Kyle et lattrapa par le col de sa veste. Ce dernier le repoussa violemment,
lenvoyant valser contre le bureau. Il tait beaucoup plus fort quil ne lavait imagin.

Bon Dieu, James, je croyais que tu tais cool.

Je devrais te dire merci, cest a ? Tu mas fait passer pour un crtin !

Le garon posa son sac de classe.

Je suis dsol. Si javais su que tu le prendrais comme a, je me serais abstenu.

Kyle tait le seul pensionnaire du centre Nebraska sur lequel James pouvait mettre un nom. Il
navait pas vraiment envie de se fcher avec lui.

Reste en dehors de mon chemin, se contenta-t-il de lcher.

Il sassit sur son lit, la mine boudeuse, tandis que Kyle travaillait son bureau. Puis lennui le
gagna et il dcida daller faire un tour. Au dtour dun couloir, il revit le garon au T-shirt
Metallica quil avait rencontr au collge. Il tait accompagn de trois types antipathiques.

Merci pour le coup de main, tout lheure, dit-il.

Le garon ltudia des pieds la tte.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Pas de quoi, mec. Je mappelle Rob. Eux, cest mes potes. Vince, le gros Paul et le petit Paul.

Moi, cest James.

Il y eut un silence pesant.

Tu as besoin dautre chose, minable ? demanda le gros Paul, un garon enrob au crne tondu
et au regard vide.

Non.

Alors tu dgages.

Sentant le rouge lui monter aux joues, il tourna les talons.

Eh, James ! sexclama Rob. Tu veux faire le mur avec nous, cette nuit ?

Et comment !

***

Aprs le dner, James regagna sa chambre pour ter son uniforme. Kyle avait fini ses devoirs.
Allong sur son lit, il feuilletait un magazine spcialis consacr au skateboard.

On joue la PlayStation ? demanda Kyle. Je suis dsol pour tout lheure. Tu avais raison.
Ctait pas sympa de te faire a pour ton premier jour de classe.

Joue si tu veux. Moi, je sors.

Avec qui ?

Rob et ses copains.

Tu veux parler de Robert Vaughn ? Le type avec les cheveux hrisss et le look heavy mtal ?

Ouais.

Ne trane pas avec eux. Je suis srieux. Ce sont des malades. Ils piquent des bagnoles, ils
braquent des magasins et tout a.

Je ne vais pas rester assis te regarder faire tes devoirs tous les soirs. Trouve-toi des potes,
mec.

James enfila ses baskets puis se dirigea vers la porte. Kyle semblait vex.

Je taurai prvenu. Ne viens pas pleurnicher lorsque tu te seras attir des ennuis.

***

James tait assis sur un mur de briques derrire la zone industrielle. Tous les membres de la
bande taient plus gs que lui. Rob et le gros Paul avaient quinze ans, Vince quatorze. Ce
dernier avait lair dune vraie teigne, avec son regard dur, ses cheveux dcolors et son nez
cass. Son frre, le petit Paul, un petit brun au teint jaune, avait douze ans.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Rob lui tendit une cigarette. Il avoua quil ne fumait pas. Il regrettait de ne pas passer pour un
mec cool leurs yeux, mais il valait mieux tre honnte que finir pli en deux sur le trottoir
cracher ses poumons.

Je me fais chier, dit le petit Paul. On fait quoi ?

Ils gravirent une clture et pntrrent dans un parking. Vince et Rob actionnrent
mthodiquement la poigne de la porte arrire de chaque voiture.

Bingo ! sexclama ce dernier.

Il examina le contenu du coffre et en sortit une trousse outils. Il la posa sur le sol et fit glisser la
fermeture Eclair.

Tu es prt foutre la merde, James ? demanda-t-il.

Chacun des garons de la bande sarma dun outil.

James choisit un marteau.

Il ignorait ce que ses camarades avaient en tte. Il tait nerveux, mais marcher en bande au
milieu de la rue, marteaux et clefs anglaises la main, avait quelque chose dexcitant. Quelques
mtres devant eux, une femme changea de trottoir en courant. Vince sarrta devant une
Mercedes flambant neuve.

On y va ! hurla Rob.

Sur ces mots, il abattit son marteau dans le pare-brise arrire de la voiture. Un signal dalarme
retentit. Les autres garons se joignirent lui. James hsita, puis sattaqua une vitre latrale,
dtruisit le rtroviseur et enfona la portire. En vingt secondes, la voiture fut rduite ltat
dpave, phares et fentres briss. Vince siffla le signal de la retraite. Ils dtalrent, pulvrisant
deux autres pare-brise au passage.

Ils sengouffrrent dans une ruelle et dbouchrent sur une place encadre dimmeubles de
bton. James tait bout de souffle, mais il tait comme dop par ladrnaline. Ils escaladrent
une palissade et trouvrent refuge dans un parc de jeux. Leur haleine produisait des petits
nuages blancs dans lair glac. James clata de rire, malgr le point de ct qui le torturait. Rob
posa une main sur son paule.

Bienvenue dans la bande, mon vieux.

Ctait gnial.

La peur, la fatigue et lexcitation lui faisaient tourner la tte. Ce quil venait daccomplir lui
semblait irrel.

8. Joyeux anniversaire

James avait le sentiment que son existence navait plus aucun sens. Chaque jour tait semblable
au prcdent. Il se levait, allait au collge, regagnait le centre puis jouait au foot ou tranait en
compagnie de Rob Vaughn et de sa bande. Il ne se couchait jamais avant minuit, car il ne
parvenait trouver le sommeil que lorsquil tait puis. Il pensait sans cesse Lauren et sa
mre.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Depuis le drame survenu trois semaines plus tt, il navait vu sa sur quune fois, loccasion
des funrailles. Ron lui avait communiqu un faux numro de tlphone. Il avait dit Jennifer
Mitchum que James avait une mauvaise influence sur Lauren. Il ne voulait pas le voir traner
prs de sa fille.

***

Tu sens mauvais, dit Kyle.

James sassit au bord de son lit en se frottant les yeux. Il avait dormi avec son maillot dArsenal et
son pantalon de jogging.

Tu portes les mmes chaussettes depuis des sicles.

Tu nes pas ma mre, Kyle.

Ta mre ne dormait pas dans ta chambre. Elle navait pas supporter tes odeurs corporelles.

James contempla ses chaussettes gristres. Elles exhalaient une puanteur discrte, mais il sy
tait habitu.

Daccord, dit-il. Je vais prendre une douche.

Kyle jeta un paquet de Twix sur son lit.

Joyeux anniversaire, lcha-t-il. Jaurais mieux fait de tacheter du dodorant pour tes douze
ans.

James tait ravi que son compagnon sen soit souvenu. Ce ntait pas grand-chose, mais un geste
gnreux de la part de quelquun qui recevait trois livres par semaine.

Allez, file la douche. Tu es convoqu au commissariat, aujourdhui. Rachel ma demand de
te passer le message.

James remarqua que Kyle avait mis du gel dans ses cheveux noirs. Son uniforme tait
impeccable, sa chemise repasse et sa cravate noue juste la bonne longueur, contrairement
celle de la plupart des garons du collge, qui ne dpassait jamais les dix centimtres. Il
contempla ses ongles et passa une main dans ses cheveux gras. Sa vie tait un chaos. Il clata de
rire.

***

Rachel tait dune humeur excrable. La voiture tait surchauffe, les bouchons inextricables et
le parking du commissariat bond.

Je ne peux pas me garer. Je vais te dposer. Tu as de largent pour rentrer en bus ?

Oui, assura James.

Il quitta le vhicule et gravit les marches du poste de police. Il portait un pantalon en toile, un
sweat-shirt neuf, et stait mme donn un coup de peigne au sortir de la douche. Selon les
garons du centre, recevoir un avertissement de la police navait rien de dramatique, mais il nen
menait pas large.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Asseyez-vous, dit la femme policier qui se tenait derrire le guichet, en dsignant une range
de chaises.

James patienta plus dune heure. Une foule de gens se prsentrent laccueil. La plupart
venaient signaler un vol de voiture ou de tlphone portable.

Un policier la silhouette athltique et la moustache soigneusement taille vint se planter
devant lui.

James Choke ?

James se leva. Lhomme lui serra la main lui faire mal.

Je suis le sergent Peter Davies, responsable de la prise en charge des mineurs.

Ils montrent ltage et sinstallrent dans un box dinterrogatoire. Le policier sortit dun tiroir
mtallique un tampon encreur et une fiche cartonne.

Donne-moi ta main droite et laisse-toi faire.

Il pressa lextrmit des doigts de James sur le tampon, puis les roula lun aprs lautre sur la
fiche. Ce dernier aurait aim possder une copie de ses empreintes digitales. Elles auraient fait
un effet terrible sur le mur de sa chambre.

Il sagit dune mesure de prcaution. Est-ce que tu as des questions ?

James haussa les paules. Le sergent Davies consulta un document en-tte des services de
police.

Le neuf octobre dernier, au collge Holloway Dale, tu as violemment attaqu lune de tes
camarades de classe, Samantha Jennings. Au cours de lagression, elle a reu une profonde
coupure la joue qui a ncessit la pose de huit points de suture. Au cours du mme incident, tu
ten es galement pris ton professeur, Miss Cassandra Voolt, et tu lui as inflig une blessure au
dos. Comme il sagit de ton premier signalement auprs de nos services, nous nous contenterons
dun avertissement formel. Admets-tu avoir commis les actes qui te sont reprochs ?

Oui.

Si tu commets un autre dlit avant lge de dix-huit ans, ces informations seront transmises
au magistrat charg dinstruire la procdure, et il est probable que ta peine sera aggrave.

Le sergent Davies lui adressa un sourire rserv.

Tu as lair dun garon bien, James.

Je nai pas voulu la blesser. Je voulais juste quelle la ferme.

Ne me dis pas que tu nes pas responsable de ce qui est arriv ta camarade. Lorsquon fait
usage de la violence, il faut en affronter les consquences. La stupidit nest pas une circonstance
attnuante.

James hocha la tte.

Vous avez raison.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Je ne veux plus te revoir ici. Cest compris ?

Jespre que a narrivera pas.

Tu nas pas lair trs sr de toi. Sais-tu quelle peine tu encourais si tu tais majeur ?

Aucune ide.

Deux ans de prison. Tu avais conscience de a ?

Non, murmura James en baissant les yeux.

***

James tait soulag den avoir termin avec cette leon de morale. Les garons de la bande
avaient raison. Ce ntait pas pire que de se faire remonter les bretelles par le principal du
collge.

Il avait emport un peu dargent pour soffrir un cadeau danniversaire. Il se paya un jeu
PlayStation et un survtement Nike, puis il djeuna chez Pizza Hut. Lorsquil fut certain quil tait
trop tard pour quon le renvoie au collge, il regagna le centre.

***

Il glissa son nouveau jeu dans la console, puis perdit toute notion du temps. A son retour, Kyle
sassit au bord du lit, comme son habitude, et sentit une bosse inhabituelle sous sa couette. Il la
souleva et dcouvrit le maillot dArsenal de son camarade de chambre.

Quest-ce que cette loque puante fait dans mon lit ?

James avait prvu que son compagnon serait furieux.

Ctait un maniaque de lhygine. Kyle souleva le maillot du bout des doigts, et un discman
flambant neuf glissa sur le matelas.

James, tu las vol ?

Je savais que tu dirais a. Jai laiss la facture dans la bote.

Cest pour moi ?

Tu narrtes pas de te plaindre que le tien a un faux contact.

O as-tu trouv largent ?

Il aimait bien Kyle, mais il ne lui faisait pas confiance au point de lui parler de sa planque.

Jai attach une vieille dame un arbre et je lai battue pour lui voler sa retraite.

Srieusement, o as-tu trouv soixante livres ?

Bon, tu comptes le prendre ou me poser des questions dbiles toute la soire ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Cest super sympa. Jespre juste que tu nas pas fait de btise. Ds que jaurai touch mon
argent de poche, je tachterai le dodorant que je tai promis. Il y a urgence.

Merci davance pour cette dlicate attention.

Tu veux faire quelque chose ce soir, pour fter a ? Aller au cinma ou un truc dans ce genre ?

Non. Jai prvu de sortir avec Rob et la bande.

Jaimerais vraiment que tu arrtes de traner avec ces tars.

James tait contrari.

Et moi, jaimerais que tu arrtes de me faire la leon.

***

Il gelait pierre fendre. Comme tous les soirs, James et les garons de la bande taient assis sur
le muret, derrire la zone industrielle. Depuis la premire fois quil les avait accompagns, ils
navaient fait que discuter en fumant cigarette sur cigarette. Le gros Paul avait bien frapp un
lve de lcole prive voisine pour lui voler son tlphone portable et son portefeuille, mais, cet
aprs-midi-l, James ne se trouvait pas en leur compagnie.

Le gang le flicita pour son premier avertissement. Vince prcisa quil avait t arrt quinze
reprises, quil avait une demi-douzaine de procs en cours et encourait une peine dun an dans
un centre de correction.

Je men fous, dit-il. Mon frre est dj l-bas. Mon pre et mon grand-pre sont en prison.

Super famille, lcha James.

Rob et le gros Paul clatrent de rire. Vince lui jeta un regard sinistre.

Si tu dis encore un truc sur ma famille, James, je te bute.

Excuse-moi. Jaurais pas d.

Lche le trottoir.

Quoi ? Eh, jai dit que jtais dsol.

Laisse tomber, dit Rob. Ctait juste une blague.

Jai dit : lche le trottoir. Et je ne le rpterai pas une troisime fois.

Sattaquer physiquement Vince relevait du suicide. James descendit du muret et saccroupit.
Dans cette position, il se sentait vulnrable. Son adversaire pouvait tout moment se jeter sur
son dos ou le frapper au visage. Mais il navait pas le choix. Il plaqua ses mains sur lasphalte, se
pencha en avant et posa la pointe de sa langue sur le sol glac. Il essuya sa bouche dun revers de
manche puis se releva, esprant que Vince sestimerait satisfait.

Vous savez ce qui nous rchaufferait ? demanda Rob pour dtendre latmosphre. Une bonne
bire.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Personne nacceptera de nous servir dans le coin, dit le petit Paul. Et on a pas un rond.

Il y a ce magasin dalcool, en haut de la rue. Le vendeur range des packs de vingt-quatre tout
prs de la porte. On pourrait entrer, en piquer un et nous barrer en courant avant que ce gros
lard ait le temps de ragir.

Qui sy colle ? demanda le petit Paul.

Qui fte son anniversaire, aujourdhui ? ricana Vince.

James pensa lhumiliation quil venait de subir. Une occasion se prsentait de redorer son
blason aux yeux de ses camarades. En outre, Vince prenait toute manifestation de faiblesse pour
une invitation au carnage. Mais le souvenir de sa convocation au poste de police tait encore
frais dans sa mmoire.

Mec, dit-il, je viens juste davoir un avertissement.

Si tu veux continuer traner avec nous, il va falloir prouver que tu en as.

Non, je rentre au centre. De toute faon, je memmerde avec vous.

Vince le saisit par le cou et le plaqua contre le mur.

Tu vas faire ce que je te dis.

Fous-lui un peu la paix, nom de Dieu, dit Rob.

Le garon lcha prise. James hocha la tte en direction de Rob, en signe de remerciement.

Tu devrais faire ce quil te demande, dit ce dernier. Et puis jai pas trop apprci que tu dises
que tu temmerdes avec nous.

James commenait regretter de ne pas avoir prt attention aux avertissements de Kyle.

OK, dit-il, ralisant quil navait plus le choix. Je vais men charger.

La bande sarrta devant la vitrine du magasin. Le gros Paul gardait une main pose sur lpaule
de James pour sassurer quil ne leur fausse pas compagnie.

Magne-toi, dit-il. Tu entres, tu sors, laffaire est dans le sac.

Les nerfs vif, il pntra dans la boutique. Il faisait chaud. Il frotta ses mains glaces et
rassembla tout son courage.

Je peux taider, petit ? demanda le vendeur.

James navait aucune raison de se trouver l.

Lhomme savait que quelque chose ne tournait pas rond. James sempara dun pack de bire. Il
tait trop lourd pour ses doigts engourdis.

Repose a, espce de

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James tourna les talons et saisit la poigne de la porte. Elle ne bougea pas dun millimtre. Vince
et le gros Paul maintenaient la porte ferme de lextrieur.

Laissez-moi sortir ! hurla-t-il en frappant la vitre.

Le vendeur bondit par-dessus le comptoir.

Sil vous plat, supplia James.

Vince lui adressa un sourire cruel et lui fit un doigt dhonneur.

Tu es coinc, tu es coinc ! rptait le petit Paul en sautillant de joie.

Lhomme ceintura James puis le tira vers larrire-boutique.

Passe une bonne nuit en prison, sale tapette, lana Vince avant de lcher la porte et de
sloigner la hte en compagnie du gros Paul.

James cessa de se dbattre. Il navait plus aucun espoir de schapper. Le vendeur le fit asseoir
sur une chaise puis il appela la police.

***

Il avait pass trois heures sur une banquette, adoss au mur couvert de graffitis, la tte dans les
genoux. On lui avait confisqu ses chaussures et vid le contenu de ses poches. Une odeur infecte
planait dans la cellule, un mlange de dsinfectant industriel et de tout ce quun corps humain
pouvait produire de plus ftide.

Le sergent Davies dverrouilla la grille et entra. James avait espr quon confierait son dossier
un autre policier. Il leva la tte, nerveux, sattendant le voir exploser de rage, mais lhomme
semblait trouver la situation plutt amusante.

Tu as la mmoire courte, mon garon. Attends, laisse-moi deviner. Tu pensais ten tre tir
facilement, cest a ? Tu avais besoin de quelques bires pour fter a ? Je me trompe ?

Il le conduisit jusquau box dinterrogatoire o les attendait Rachel. La jeune femme, visiblement
furieuse, lui jeta un coup dil assassin.

Sans cesser de sourire, le policier glissa une cassette dans un magntophone puis pressa la
touche enregistrement.

James, demanda-t-il, je dois te signaler que le magasin o tu as t arrt tait quip de trois
camras de surveillance. Admets-tu avoir essay dy commettre un vol ?

Oui, monsieur.

Sur la vido, on voit distinctement deux espces de chimpanzs tempcher de sortir.
Pourrais-tu me dire de qui il sagit ?

Aucune ide.

Il tait hors de question de livrer la police quatre des pensionnaires les plus violents du centre
Nebraska. Il tenait trop la vie.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Pourquoi ne pas me dire la vrit ? Je sais que cest cause deux que tu te trouves ici.

Je ne les ai jamais vus avant ce soir, insista James.

Moi, je trouve quils ressemblent drlement Vincent St John et Paul Puffin. Ces noms te
disent quelque chose ?

Jamais entendu parler.

Comme tu voudras. Cet interrogatoire est termin.

Le sergent Davies interrompit lenregistrement.

Quand on joue avec le feu, on se brle. Et traner avec ces deux-l, cest comme jouer avec de
la dynamite.

Jai fait une connerie. Quelle que soit ma punition, je la mrite.

Ne tinquite pas pour a. Tu vas tre dfr devant le tribunal des enfants. Le juge te collera
sans doute une amende de vingt livres. Mais ce nest quun dbut, mon garon.

Quest-ce que vous voulez dire ?

Jai connu des centaines de garons comme toi. a commence toujours pareil. Au dbut, ce
ntaient que des gamins turbulents qui faisaient beaucoup de btises. Puis il leur a pouss des
boutons et des poils au menton, et ils se sont mis collectionner les embrouilles, mais rien de
vraiment srieux. Et puis un jour, ils ont commis un acte vraiment stupide. Un coup de couteau,
un deal de shit, un vol main arme, jen passe et des meilleures. A seize ou dix-sept ans, ils se
sont retrouvs en cabane pour sept longues annes. Tu peux encore ten sortir, mais si tu ne
commences pas rflchir la porte de tes actes, tu passeras la moiti de ta vie en prison.

9. Trou noir

James jeta un regard circulaire la pice. Plus claire que sa cellule du centre Nebraska, elle
ressemblait celle o il avait sjourn, quelques annes plus tt, en compagnie de sa mre et de
sa sur, lors dun sjour Disney World, en Floride. Il navait pas la moindre ide de lendroit o
il se trouvait. Ctait une chambre individuelle quipe dune tl, dune bouilloire lectrique et
dun rfrigrateur. Il se souvenait que Jennifer Mitchum, la psychologue, lavait convoqu dans
son bureau son retour du poste de police, puis plus rien. Le trou noir.

Il jeta un coup dil sous la couette et ralisa quil tait nu. Il sassit au bord du lit et regarda par
la fentre. La chambre, situe un tage lev, dominait une piste dathltisme o des enfants de
son ge, chausss de baskets pointes, pratiquaient des tirements. Plus loin, dautres
pensionnaires assistaient une leon de tennis sur un cours en terre battue. A lvidence, sil se
trouvait dans un orphelinat, ctait un tablissement infiniment plus luxueux que le trou rats
o il avait pass ces derniers jours.

Des vtements taient poss sur le carrelage : des chaussettes et un caleon blancs, un T-shirt
orange impeccablement repass, un pantalon de treillis kaki et une paire de rangers. Il se pencha
pour examiner ces dernires. Elles sentaient le cuir. Les semelles taient noires et brillantes.
Elles taient neuves.

Aux yeux de James, laspect militaire de la tenue tait inquitant. Il se demandait sil ne se
trouvait pas dans un centre de redressement destin aux jeunes dlinquants rcidivistes. Il

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

enfila les sous-vtements et tudia le logo imprim sur le T-shirt : un bb ail assis sur un globe
o lon devinait les contours de lEurope et du continent amricain. Au-dessous figurait
linscription CHERUB. Ce mot nveillait rien dans son esprit.

Il quitta la chambre et saventura dans un couloir arpent par des pensionnaires vtus de la
mme tenue. Leurs T-shirts frapps du logo CHERUB taient noirs ou gris.

Il sadressa jeune homme qui marchait dans sa direction.

O est-ce que je suis ? demanda-t-il.

Je nai pas le droit de parler aux orange, dit le garon sans ralentir le pas.

James aperut deux jeunes filles au bout du couloir.

Salut, dit-il. Je viens darriver. Je ne sais pas ce que je suis cens faire.

Je nai pas le droit de parler aux orange, rpliqua lune delles.

Sa camarade lui adressa un sourire.

Je nai pas le droit de parler aux orange, dit-elle son tour.

Sur ces mots, elle dsigna un ascenseur puis tendit lindex vers le bas.

Jai compris, lcha James.

Dautres garons et filles se trouvaient dans lascenseur, accompagns dun adulte portant la
tenue rglementaire et un T-shirt blanc.

Pouvez-vous me dire o

Je nai pas le droit de parler aux orange, dit lhomme en pointant un doigt vers le sol.

Jusqualors, James avait cru quil sagissait dun rituel dinitiation rserv aux nouveaux venus,
mais il nimaginait pas quun adulte puisse participer un tel canular. Soudain, il comprit que
son geste signifiait quil devait se rendre au rez-de-chausse.

Les portes souvrirent sur un vaste hall de rception. Derrire les baies vitres, il aperut, au
centre dune pelouse, une fontaine do slevait un jet deau, une sculpture reprsentant un
globe terrestre surmont dun bb ail, semblable au logo figurant sur son T-shirt. Il sapprocha
du guichet daccueil o se tenait une femme dge mr.

Sil vous plat, ne me dites pas que vous navez pas le droit de parler aux orange ! Je veux juste
savoir o

Il ne put achever sa phrase.

Bonjour, James. Le docteur McAfferty tattend dans son bureau.

Sans ajouter un mot, elle le guida vers un couloir et frappa une double porte.

Entrez, fit une voix qui trahissait un lger accent cossais.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James pntra dans une pice dont les murs, lexception de deux hautes fentres et dune
chemine, taient entirement recouverts de livres relis de cuir. Un homme au crne dgarni,
grand et mince, dune soixantaine dannes, se leva de son bureau pour lui serrer la main avec
nergie.

Bienvenue au campus de CHERUB, James. Je suis le docteur McAfferty, directeur de cet
tablissement. Mais tout le monde mappelle Mac. Assieds-toi, sil te plat.

James tira lune des chaises places devant le bureau.

Non, pas ici. Installons-nous prs de la chemine. Nous avons beaucoup de choses nous dire.

Ils sinstallrent dans de profonds fauteuils de cuir. James ne sattendait pas un tel traitement.
Il se demandait si son hte nallait pas poser une couverture sur ses genoux et lui servir une
tasse de th.

Je sais que a peut paratre dingue, mais je vous avoue que je nai pas la moindre ide de la
faon dont je suis arriv ici.

Mac sourit.

La personne qui ta conduit jusqu nous ta administr une piqre sdative pour taider
dormir. Ctait plutt agrable, non ? Je suppose que tu ne ressens aucun effet secondaire.

James haussa les paules.

Je me sens repos. Mais pourquoi vous mavez drogu ?

Laisse-moi dabord texpliquer ce quest CHERUB. Ensuite, tu pourras me poser toutes les
questions qui te viennent lesprit.

Comme vous voudrez.

Alors, quelles sont tes premires impressions ?

On dirait que certains tablissements reoivent plus de dons que dautres, dit James. Cet
endroit est gnial.

Le docteur McAfferty clata de rire.

Je suis heureux que tu ty plaises. Nous hbergeons deux cent quatre-vingts pensionnaires.
Nous disposons, entre autres, de quatre piscines, six courts de tennis couverts, un terrain de
football, un gymnase, un stand de tir. Nous avons notre propre tablissement scolaire. Les
classes ne comptent pas plus de dix lves. Chacun deux tudie au moins deux langues
trangres. Nous avons davantage dtudiants admis dans les grandes universits que les
meilleures coles prives du pays. Penses-tu que tu aimerais vivre ici ?

Oui, cest sympa, le parc, et tout a. Mais je suis un cancre.

Racine carre de quatre cent quarante et un ?

Vingt et un, rpondit James aprs une demi-seconde de rflexion.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Je connais des gens trs brillants qui seraient incapables de rpondre cette question, dit Mac
en souriant. Et javoue que jen fais partie.

Bon, cest vrai, je suis fort en maths, admit James, embarrass. Mais je suis nul dans toutes les
autres disciplines.

Et pourquoi selon toi ? Parce que tu es un idiot ou parce que tu ne travailles pas ?

Je mennuie en cours, et je finis toujours par faire des btises.

Pour tre admis parmi nous, chaque pensionnaire doit remplir deux critres. Primo, il doit
russir lexamen dentre. Secundo et jadmets que cest plus inhabituel , il doit accepter de
faire partie des services de renseignement britanniques.

Quest-ce que vous dites ? demanda James, persuad quil avait mal entendu.

De devenir un agent secret, James. CHERUB fait partie de lIntelligence Service.

Mais il ny a que des enfants ici !

Cest exact. Car ils peuvent se charger de missions que des adultes seraient incapables de
remplir. Dailleurs, cest ainsi quagissent de nombreux criminels. Prenons un exemple, si tu le
veux bien : un cambrioleur frappe la porte dune vieille dame, au beau milieu de la nuit. Bien
entendu, elle se mfie. Lhomme a beau supplier, prtendre quil a eu un accident, jurer quil est
lagonie, elle appelle une ambulance, peut-tre, mais elle ne le laisse pas entrer. Maintenant,
imagine que la mme vieille dame trouve un jeune garon en pleurs sur le seuil de sa porte.
Madame, mon pre a eu un accident. Il ne bouge plus. Sil vous plat, aidez-moi. Crois-moi, la
femme ouvre la porte immdiatement. Le pre du garon peut alors bondir de sa cachette,
assommer sa victime et drober les conomies caches sous son matelas. Les gens ne se mfient
pas des enfants. Cest pour cette raison que les criminels les emploient. Nous, CHERUB, nous
les prenons leur propre pige. Nous mettons en uvre leurs propres techniques pour les jeter
en prison.

Pourquoi vous mavez choisi ?

Parce que tu es intelligent, en bonne condition physique et que tu ne crains pas de te fourrer
dans les pires situations.

Vous tes le premier me fliciter de collectionner les conneries.

Nous sommes la recherche de jeunes gens ayant le got du risque. Certaines de tes
tendances pourraient te valoir la prison dans le monde normal. Ici, nous les considrons comme
des qualits.

Tout a est plutt tentant. Mais cest pas un peu dangereux ?

La plupart des missions comportent peu de risques. CHERUB est en activit depuis plus de
cinquante ans. Au cours de cette priode, quatre de nos agents ont perdu la vie, et quelques-uns
ont t gravement blesss. Statistiquement, autant denfants ont trouv la mort au cours
daccidents de la route dans les tablissements scolaires dune taille comparable. Mais, bien
entendu, de notre point de vue, cest quatre de trop. Je suis directeur de ce service depuis dix
ans, et je nai eu dplorer quun vilain cas de malaria et une blessure par balle la jambe. Tous
les ordres de mission sont soumis lapprobation dun comit dthique. Nous ne confions
jamais un agent une tche qui pourrait tre effectue par un adulte. Chaque agent est tenu

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

inform de tous les dtails de lopration. Il a le droit de refuser dy prendre part et de se retirer
toute tape de son droulement.

Quest-ce qui mempche de refuser votre proposition, de sortir dici et de parler tout le
monde de votre organisation ?

Mac se raidit dans son fauteuil, visiblement mal laise.

On dit quun secret est fait pour tre bris, James, mais pourquoi ferais-tu a ?

a ferait un article formidable.

Sans doute. Maintenant, imagine que tu composes le numro dun quotidien national. Tu
tombes sur la standardiste. Quest-ce que tu lui dis ?

Hum Il existe un service despionnage qui nemploie que des enfants. Jai visit leur centre.

Trs bien. Et o se trouve-t-il ?

Je ne sais pas Ah, je vois. Cest pour a que jai t drogu, nest-ce pas ?

Mac hocha la tte.

Exactement, James. Question suivante de la standardiste : avez-vous ramen la moindre
preuve ?

Eh bien

Tu seras fouill avant de partir, James.

Alors je suppose que non.

Connaissez-vous une personne ayant un lien avec cette organisation ?

Non.

Possdez-vous le moindre indice ?

Non.

Penses-tu que le journal publierait ton histoire, James ?

Non.

Si tu parlais de tout a ton meilleur ami, penses-tu quil te croirait ?

Cest bon, jai compris. Je nai plus qu la boucler.

Mac sourit.

Parfaitement rsum, James. Dautres interrogations ?

Je me demande ce que signifie CHERUB.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Excellente question. Cest le premier directeur du service qui a trouv ce sigle. Il a aussitt fait
imprimer six mille feuilles de papier en-tte. Malheureusement, ses relations avec sa femme
taient pour le moins orageuses, et elle la abattu dune balle de gros calibre au cours dune
dispute conjugale, avant quil ait pu dire quiconque ce que signifiaient ces initiales. Tout cela se
passait juste aprs la guerre, et il tait hors de question de mettre tout ce matriel la poubelle.
Le sigle CHERUB a donc t conserv. Si tu as une ide de ce que a peut signifier, nhsite pas
me tenir au courant. Cest un peu embarrassant, dans certaines circonstances.

Je ne sais pas si je dois vous croire, dit James.

Tu as peut-tre raison. Mais pourquoi te mentirais-je ?

Peut-tre que la signification relle de ce sigle pourrait me fournir des indices concernant la
localisation du campus. Peut-tre contient-il le nom de quelquun, ou de quelque chose
dimportant.

Et tu essaies de me convaincre que tu ne ferais pas un bon agent

James ne put sempcher de sourire.

Quoi quil en soit, James, tu peux passer lexamen dentre, si tu le souhaites. Si tu russis, je
toffrirai une place dans notre organisation. Tu retourneras alors au centre Nebraska, et tu auras
deux jours pour prendre une dcision dfinitive. Lexamen comporte cinq preuves et il durera
tout le reste de la journe. Es-tu prt ?

Oui, je crois.

10. Sur le gril

bord dune voiture de golf, Mac conduisit James jusqu un btiment de style traditionnel
japonais. Ils traversrent un jardin zen de sable et de galets, puis contournrent un bassin
peupl de poissons rouges.

Ce btiment est rcent, dit lhomme. Lune de nos pensionnaires a dmantel un trafic de faux
mdicaments. Elle a pargn des milliers de vies et permis une compagnie pharmaceutique
japonaise de sauver des milliards de yens. La rcompense que cette socit a offerte aux services
de renseignement britanniques a permis de faire construire ce nouveau dojo.

Un dojo ?

Cest un mot japonais qui dsigne une salle dentranement consacre aux arts martiaux.

A lintrieur, une trentaine dlves vtus de kimonos rptaient inlassablement les mmes
prises, adoptant des postures compliques ou se laissant renverser brutalement sur le sol avant
de se redresser dun bond, sans effort apparent. Une femme asiatique au visage austre marchait
parmi eux, sarrtant de temps autre pour adresser des critiques dans un mlange danglais et
de japonais dont James ne comprenait pas un tratre mot.

Mac conduisit son lve jusqu une petite pice au sol recouvert de fins matelas bleus. Un
garon brun et maigre au regard vif, la taille de son kimono serre par une ceinture noire, y
pratiquait des tirements. James le dominait de dix bons centimtres.

Enlve tes chaussures, dit Mac. As-tu dj pratiqu les arts martiaux ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Jai pris deux ou trois leons, quand javais huit ans. Jai trouv a ennuyeux. Le gymnase tait
vieux et sale, pas comme ici.

Je te prsente Bruce, ton partenaire.

Le garon sinclina puis lui tendit la main. James serra vigoureusement ses doigts osseux. Il tait
confiant. Ce gamin devait sans doute connatre une ou deux astuces dordre technique, mais sa
petite taille et son faible poids jouaient en sa dfaveur.

Voici les rgles, annona Mac. Le premier gagner cinq manches remportera le combat. Vous
avez le droit de mettre fin une manche en criant je me soumets ou en frappant le sol de la
paume de la main. En outre, vous pouvez abandonner en dclarant forfait tout moment. Tous
les coups sont permis, lexception des attaques au bas-ventre et aux yeux. Mavez-vous bien
compris ?

Les deux garons hochrent la tte. Mac tendit un protge-dents James.

Prparez-vous pour la premire manche.

Ils se placrent au centre de la pice.

Je vais te casser le nez, dit Bruce avec le plus grand calme.

James sourit.

Tu peux toujours rver, nabot.

Combattez, lcha Mac.

Bruce effectua un assaut fulgurant. James neut pas le temps desquisser un geste. Frapp en
plein visage, il chancela vers larrire. Un filet de sang jaillit de son nez. Il sentit ses jambes se
drober et roula sur le sol. Son adversaire le retourna sur le ventre, saisit lun de ses poignets, lui
imprima une torsion douloureuse puis plaqua sa main libre sur son visage sanglant.

Je me soumets, gmit James sans desserrer les mchoires.

Bruce scarta. Le combat navait pas dur plus de cinq secondes. James pongea le sang qui
coulait de son menton sur la manche de son T-shirt.

Prts ? demanda Mac.

James prouvait des difficults respirer.

Un instant, dit Bruce. Est-il droitier ou gaucher ?

James profita de ces quelques secondes de rpit pour sinterroger. Pourquoi diable Bruce avait-il
pos cette question ?

De quelle main cris-tu ? lui demanda Mac.

De la gauche.

Entendu. Reprenez le combat.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Cette fois, se refusant essuyer le premier coup, James bondit sur son adversaire, qui esquiva la
charge avec une facilit dconcertante. Il se sentit soulev par les paules, puis projet
violemment sur le sol. Bruce sassit califourchon sur sa poitrine et referma violemment ses
cuisses sur sa cage thoracique. James se dbattit en vain, incapable de respirer. Le garon saisit
son bras droit puis tordit son pouce jusqu ce quil mette un craquement sinistre.

James poussa un hurlement. Bruce brandit un poing menaant puis cracha son protge-dents.

Si tu ne te soumets pas, je te frappe au visage une deuxime fois.

James contempla avec effroi la main quil avait serre quelques minutes plus tt avec tant de
confiance.

Je me soumets, dit-il.

Il se redressa maladroitement en serrant son pouce. Il avait un got de sang dans la bouche. Le
sol tait constell de taches carlates.

Veux-tu continuer ? demanda Mac.

Il hocha la tte. Les deux adversaires se firent face pour la troisime fois. James savait dsormais
quil navait aucune chance. Le sang laveuglait, et sa main droite tait si douloureuse quil ne
pouvait pas bouger un doigt. Mais il tait furieux et dtermin porter un coup, quoi quil en
cote.

Sil te plat, abandonne, implora Bruce. Je pourrais te blesser gravement.

James passa lattaque sans mme attendre que Mac donne le signal. Il reut un coup de talon
lestomac et se plia en deux, pris de vertiges. Des taches vertes et bleues dansrent devant ses
yeux. Il sentit quon lui tordait le bras.

Je vais le casser, cette fois, dit Bruce. Ce nest pas ce que je souhaite.

James comprit alors que toute rsistance tait inutile.

Jabandonne, murmura-t-il. Je dclare forfait.

Bruce recula puis adressa un sourire son adversaire.

Tu tes bien battu.

Je crois que tu mas cass le pouce.

Il est juste dbot. Fais voir.

James tendit la main.

a va faire mal, dit le garon.

Il pressa violemment larticulation et los regagna son logement en craquant. La douleur fut si
vive que James tomba genoux.

Bruce clata de rire.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tu trouves a douloureux ? Un jour, quelquun ma inflig neuf fractures la mme jambe.

James navait pas le cur plaisanter. Son nez le faisait tant souffrir quil avait limpression que
sa tte allait souvrir en deux. Mais il tait trop fier pour pleurer.

Es-tu prt pour lpreuve suivante ? demanda Mac.

***

James tait assis dans une salle meuble de dizaines de tables identiques. Il comprenait enfin
pourquoi Bruce avait tenu savoir sil tait gaucher ou droitier. Sa main blesse le faisait
atrocement souffrir. Il tait seul passer lexamen. Des boules de coton sanglantes dpassaient
de ses narines et ses vtements taient dchirs.

Il sagit dun simple test scolaire, James. Des questions pour mesurer tes comptences
verbales et mathmatiques. Tu as quarante-cinq minutes.

Les questions se faisaient plus complexes mesure quil tournait les pages. En temps normal,
elles nauraient rien eu dinsurmontable, mais James souffrait le martyre et, chaque fois quil
fermait les yeux, il avait limpression que la pice tournoyait autour de lui. A la fin du temps qui
lui avait t imparti, il laissa trois pages inacheves.

***

lheure du djeuner, James avait retrouv lusage de sa main droite et son nez avait cess de
saigner. Mais il ntait pas dhumeur se rjouir. Il avait la certitude davoir chou aux deux
premires preuves.

Lorsquil pntra dans la caftria bonde, tous les pensionnaires se turent. Il essuya trois je ne
parle pas aux orange avant que lun dentre eux ne pointe un index en direction des couverts.
James choisit un plat de lasagnes et une apptissante mousse au citron saupoudre de ppites de
chocolat. Il prit place une table inoccupe et ralisa quil navait rien mang depuis la veille. Il
mourait de faim. Il constata avec plaisir que la nourriture du campus tait infiniment meilleure
que les plats surgels du centre Nebraska.

***

Tu aimes le poulet, James ?

Bien sr.

James et Mac se trouvaient seuls dans une minuscule remise, de part et dautre dune table sur
laquelle tait pose une cage contenant un poulet.

Tu aimerais manger celui-l ?

Il est vivant.

Je ne suis pas aveugle, James. Serais-tu prt le tuer ?

Jamais de la vie.

Et pourquoi pas ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Cest cruel.

Es-tu en train de me dire que tu es vgtarien ?

Non.

Ainsi, tu trouves cruel de tuer un poulet mais tu ne vois pas dobjection ce quil atterrisse
dans ton assiette ?

Je ne sais pas. Jai douze ans, javale ce quon me sert sans me poser de questions.

James, je veux que tu tues ce poulet.

Cette preuve est compltement dbile. Quest-ce que je suis cens prouver ?

Je ne ferai pas de commentaire avant la fin de lexamen. Allez, tue-le. De toute faon, si tu ne le
fais pas, un cuisinier sen chargera. Pourquoi ne pas le soulager de ce sale boulot ?

Il est pay pour a.

Mac sortit son portefeuille de sa veste et posa un billet de cinq livres sur la table.

Voil ton salaire, James. Maintenant, fais ton travail.

Je

James tait bout darguments. Il tait press de se dbarrasser au plus vite de cette corve et
de passer lpreuve suivante.

Daccord. Comment je my prends ?

Mac lui tendit un stylo-bille.

Frappe sous la tte. Si tu es habile, tu sectionneras lartre principale et la trache. Il devrait
mourir en moins de trente secondes.

Cest atroce.

Essaye de ne pas te tacher. Lhmorragie peut tre impressionnante.

James saisit le stylo et ouvrit la trappe de la cage.

***

Lorsquil aperut le parcours dobstacles, James cessa de se proccuper pour la bouillie de
plumes, de sang et de viscres qui couvrait ses vtements. Ctait une succession dchelles de
cordes, de rampes verticales, de plates-formes et de poutres qui surplombaient le vide et se
perdaient parmi les arbres du parc. Il constata avec anxit que la structure slevait une
hauteur vertigineuse, et quelle ntait pas quipe de filets de scurit.

Mac lui prsenta Paul et Arif, deux garons denviron seize ans, dallure athltique, qui portaient
des T-shirts CHERUB bleu marine. Tous trois se hissrent sur une large chelle de corde, les
deux plus gs encadrant le plus jeune.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ne regarde jamais en bas, conseilla Arif. Sur ce parcours, le vertige sera ton pire ennemi.

Parvenu au sommet de lobstacle, James posa ses mains sur une rampe et sy laissa glisser, en
sefforant dignorer son pouce douloureux. Puis, sous les encouragements de ses deux
camarades, il franchit dun bond lespace dun mtre qui sparait deux plates-formes. Ils
poursuivirent leur ascension le long dune deuxime chelle et sengagrent sur des planches
troites. A ce point du parcours, ils se trouvaient une vingtaine de mtres au-dessus du sol.
James mit prudemment un pied devant lautre, les yeux fixs sur la ligne dhorizon. Un vent lger
faisait craquer toute la structure.

Un mtre et demi sparait les deux plates-formes suivantes. Franchir cet obstacle aurait t un
jeu denfant au niveau du sol, mais l, face ces deux planchettes humides, perch cette
hauteur effrayante, James se raidit. Arif prit un pas dlan et bondit avec aisance au-dessus du
vide.

Tu ne risques rien, dit-il. Allez, nous y sommes presque.

Lattention de James fut attire par les cris dun oiseau qui planait au-dessus de sa tte.
Instinctivement, ses yeux suivirent sa trajectoire jusquau sol. Il ralisa alors dans quelle
situation il se trouvait et sentit la panique le gagner. Il se tourna vers le ciel. Des nuages y
glissaient lentement, lui donnant limpression quil basculait en arrire.

Je ne peux pas rester debout, gmit-il. Je crois que je vais vomir.

Paul saisit sa main.

Allez, saute.

Je ne peux pas.

Bien sr que si. Si tu tais en bas, tu ne prendrais mme pas dlan.

Mais je ne suis pas en bas ! rugit James. Je suis coinc vingt mtres de haut, avec un mal de
crne insupportable, un pouce en compote et du sang de poulet plein mes vtements !

Alors il pensa au centre Nebraska, ses couloirs sinistres, aux prdictions du sergent Davies
concernant son avenir de criminel. Ce saut valait la peine dtre tent. Il pouvait changer sa vie.

Il prit son lan. La planche vibra violemment lorsquil se rceptionna. Arif le ceintura pour le
stabiliser, puis ils marchrent jusqu la plate-forme finale encadre de garde-fous.

Tu ten sors comme un chef, lui confia le garon.

Encore un peu de courage. Nous navons plus quun obstacle franchir.

Quel obstacle ? stonna James. Nous navons plus qu descendre

Il sapprocha du bord et remarqua les deux crochets o aurait d tre fixe lchelle de corde.
Mais elle avait t retire.

On doit retourner sur nos pas ?

Non, rpondit Arif. Nous devons sauter.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James nen croyait pas ses oreilles.

Inutile de tinquiter. Contente-toi de te laisser tomber. Le matelas amortira ta chute.

James regarda en bas et aperut un rectangle bleu tach de boue.

Et que fais-tu des branches darbre sur la trajectoire ?

Oh, a ? Ce sont tout juste des branchages. Je te conseille quand mme de ne pas ty frotter. Tu
pourrais rcolter de mchantes coupures.

Arif plongea le premier.

Tu peux y aller, cria-t-il aprs stre rceptionn vingt mtres plus bas.

James resta hsitant au bout de la planche. Paul le poussa dans le dos avant quil nait pu prendre
sa dcision.

La chute dans la frondaison fut vertigineuse. Il atteignit le matelas avec un son mat, lavant-bras
zbr de rouge, l o une branche lavait violemment fouett.

***

James navait jamais pu enchaner deux brasses sans boire la tasse. Il navait pas eu de pre pour
lui apprendre nager et sa mre navait jamais mis un pied la piscine, cause de son poids. Elle
craignait quon ne se moque delle si elle osait apparatre en public vtue dun maillot de bain.
James navait pratiqu la natation quune fois, dans le cadre dune sortie scolaire. Deux enfants
qui il avait jou des sales tours lavaient entran lendroit le plus profond du bassin et lavaient
abandonn. Le matre nageur avait d le repcher puis pratiquer le bouche--bouche pour le
ranimer. Ds lors, il avait refus denfiler un maillot de bain et pass toutes les leons de
natation feuilleter des magazines dans les vestiaires.

James se tenait au bord de la piscine, entirement vtu.

Tu dois plonger, attraper la brique qui se trouve au fond et nager jusqu lautre bord, dit Mac.

James regarda la brique sous la surface scintillante et imagina ses poumons remplis deau
chlore. Il recula, la peur au ventre.

Je renonce. Je ne sais pas nager.

***

James tait de retour l o cette longue journe avait commenc, devant la chemine, dans le
bureau du docteur McAfferty.

Fort bien. Selon toi, au vu de ces tests, crois-tu que nous devrions te proposer une place dans
notre organisation ?

Jimagine que non.

Tu tes bien tir de la premire preuve.

Je nai mme pas russi le toucher.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Bruce est un expert en arts martiaux. Bien sr, tu aurais russi lpreuve si tu tais parvenu
le vaincre, mais ctait hautement improbable. Tu as dclar forfait au moment o Bruce ta
menac de tinfliger une grave blessure. Cest important. Sinfliger une telle punition par orgueil
na rien dhroque. Mieux encore, tu nas pas exig de te reposer avant de poursuivre lexamen
et tu ne tes pas plaint de tes blessures. Cette attitude dmontre ta force de caractre et un dsir
sincre de faire partie de CHERUB.

Ce type faisait de moi ce quil voulait. Je navais aucune chance.

Cest exact, James. Au cours dun combat rel, Bruce aurait pu tenvoyer au tapis en quelques
secondes, tassommer ou texpdier dans lautre monde. Tu as galement obtenu un rsultat
honorable dans lpreuve dintelligence. Exceptionnel en mathmatiques, moyen pour le reste.
Comment penses-tu ttre sorti de la troisime preuve ?

Jai tu le poulet.

Cela signifie-t-il que tu as russi ?

Jai fait ce que vous mavez demand.

Il sagissait dprouver ton courage moral. Dans lidal, tu aurais d tuer le poulet sans te
poser de questions, ou refuser tout net. Je pense que tu ne tes pas montr trs brillant. A
lvidence, tu ne voulais pas tuer ce poulet, mais tu tes laiss forcer la main. Je te mets la
moyenne, parce que tu as fini par prendre une dcision et mener bien ta mission. Tu aurais
chou si tu avais tergivers ou si tu ttais mis en colre.

James tait ravi davoir russi les trois premiers tests.

Tu as brillamment accompli la quatrime preuve. Tu as connu quelques moments
dhsitation, mais tu as russi rassembler tout ton courage et franchi la totalit des obstacles. A
prsent, parlons du test final.

L, jai chou, cest certain.

Nous savions que tu ne savais pas nager. Si tu avais plong et ramass la brique, tu aurais
obtenu la note maximale. Si nous avions t obligs de te repcher, tu aurais dmontr ton
manque de lucidit, et tu aurais chou. Mais tu as dcid que la tche dpassait tes capacits, et
tu as renonc avec sagesse. Cest exactement ce que nous attendions de toi. Pour conclure, James,
je tannonce que tu as russi lexamen. Je suis heureux de toffrir une place CHERUB. Pour le
moment, nous allons te reconduire au centre Nebraska, et tu nous donneras ta rponse
dfinitive dans deux jours.

11. Basse vengeance

James fut reconduit de nuit bord dune camionnette. Enferm larrire du vhicule, malgr
son extrme fatigue et le silence obstin du conducteur, il ne parvint pas sendormir. Au bout
de deux heures, ils firent halte une station-service pour boire une tasse de th et se rendre aux
toilettes. James fut autoris effectuer le reste du trajet dans la cabine. Un panneau de
signalisation lui apprit quils se trouvaient prs de Birmingham et faisaient route vers Londres.
Ils devaient avoir parcouru une centaine de kilomtres, mais ces indices taient insuffisants
pour deviner la localisation de CHERUB.

53
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ils arrivrent au centre vers trois heures du matin. La porte dentre tait ferme clef. James
actionna la sonnette puis patienta de longues minutes. Un ducateur braqua une lampe torche
vers son visage avant de le laisser entrer.

O est-ce que tu tais pass, bon sang ?

James navait pas imagin que CHERUB ait pu lenlever sans prvenir le personnel de
lorphelinat. Pris de cours, il bredouilla une excuse.

Je suis all me balader.

Pendant vingt-six heures ?

Ben

Au lit, James. On soccupera de ton cas demain matin.

Aprs la journe quil avait passe dans les installations de CHERUB, James trouva le centre plus
sale et plus triste que jamais. Il regagna sa chambre en silence, mais Kyle se rveilla lorsquil
referma la porte.

Salut, Einstein. Ttais pass o ?

Toccupe, rendors-toi.

Jai entendu parler de tes exploits dans la boutique dalcool. Tu as vraiment le chic pour te
mettre dans les pires situations.

James sortit de sa poche le spray antidouleur que lui avait donn linfirmire de CHERUB,
sadministra une pulvrisation dans chaque narine, puis commena se dshabiller.

Je ne peux pas dire que tu ne mavais pas prvenu, dit-il.

Vince flippe comme un malade. Il pense que tu las balanc et quils tont envoy dans un
autre centre pour assurer ta protection.

Je ne suis pas une balance. Je trouverai un autre moyen de me venger.

Laisse tomber, James. Ne lui donne pas loccasion de te faire du mal.

***

Rachel rveilla James en le secouant violemment par les paules.

Tu es encore au lit ? Il est dix heures trente. Tu devrais dj tre au collge.

Il sassit et se frotta le visage. Son nez le faisait souffrir mais sa migraine stait dissipe.

Je suis rentr trois heures du matin.

Tu ne crois pas que tu es un peu jeune pour traner en bote de nuit ?

Jai juste, comment dire

54
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Il ne parvenait toujours pas trouver une excuse crdible pour justifier son escapade.

Je veux te voir en uniforme devant la porte dans vingt minutes.

Je suis crev.

La faute qui ?

Jai mal, ajouta-t-il en dsignant son nez.

Encore une bagarre, je suppose ?

Non.

Alors, quest-ce qui sest pass ?

Je crois que jai dormi dans une position bizarre.

Rachel clata de rire.

James, cest lexcuse la plus bidon que jaie jamais entendue. Ton nez a doubl de volume et tu
as un il au beurre noir.

Un il au beurre noir ?

James posa les doigts sur sa paupire gonfle. Il avait toujours rv davoir un cocard qui lui
donnerait lair dun vrai dur.

Je peux voir linfirmire ? demanda-t-il.

Tu verras celle de West Road.

Sil te plat, Rachel. Ne menvoie pas au collge. Je crois que jen mourrai.

Tu es ici depuis trois semaines, James. Tu as eu un avertissement de la police, tu as t arrt
pour vol, nous avons reu une plainte du collge concernant ton comportement en classe, et
maintenant, tu disparais pendant un jour et demi. On est plutt coulants ici, mais notre patience
a des limites. Mets ton uniforme. Si tu as un problme avec mes mthodes, prends rendez-vous
avec le directeur.

***

James tait en train de prparer son sac de classe lorsque Jennifer Mitchum fit irruption dans sa
chambre.

Tu nes pas trop fatigu pour aller au collge ?

Ordre de Rachel.

La psychologue verrouilla la porte et sassit sur le lit de James.

Ces tests sont puisants, nest-ce pas ?

Quest-ce que vous dites ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Je sais o tu te trouvais, James. Je suis lune des personnes qui tont recommand auprs du
docteur McAfferty.

La dernire chose dont je me souviens, cest dtre mont dans votre bureau, aprs ma
convocation au poste de police. Cest vous qui mavez fait une piqre ?

La femme sourit.

Je plaide coupable. Alors, envisages-tu de rejoindre CHERUB ?

Ce campus est gnial. Je ne vois aucune raison de refuser.

Cest une formidable opportunit. Jai ador les annes que jai passes l-bas.

Vous faisiez partie de CHERUB ?

Oh, a remonte lge de pierre. Mes parents sont morts dans lexplosion dune conduite de
gaz. Jai t recrute dans un orphelinat, tout comme toi.

Vous avez particip des missions ?

Vingt-quatre. Largement assez pour obtenir mon T-shirt noir.

De quoi parlez-vous ?

Tu nas pas remarqu que les rsidents du campus portent des T-shirts de couleurs
diffrentes ?

Si. L-bas, personne ne ma adress la parole sous prtexte que je portais un T-shirt orange.

Cest la couleur rserve ceux que nous appelons les invits. Il faut obtenir lautorisation de
Mac pour leur parler. Le T-shirt rouge est rserv aux pensionnaires les plus jeunes. Ds lge de
dix ans, ils reoivent un T-shirt bleu ciel, ce qui signifie quils sont prts passer le programme
dentranement initial qui leur permettra de devenir des agents oprationnels. Une fois ces
preuves franchies, ils reoivent un T-shirt gris. Les agents ayant accompli une performance
exceptionnelle au cours dune mission peuvent se voir dcerner le T-shirt bleu marine. Les plus
brillants portent le T-shirt noir, qui rcompense un travail irrprochable au cours dun grand
nombre doprations.

Combien ?

Il faut avoir men bien trois ou quatre missions particulirement dlicates, parfois une
dizaine. Cest le directeur qui dcide. Enfin, le T-shirt blanc est rserv aux membres du
personnel et aux grandes filles comme moi.

Vous travaillez toujours pour CHERUB ?

Non, je travaille pour la mairie de Camden, mais quand je croise quelquun comme toi, jen
informe Mac. Mais je dois te mettre en garde.

Je vous coute.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

La vie sur le campus est difficile, au dbut. Tu devras acqurir un grand nombre de
comptences en un minimum de temps, car CHERUB souhaite que tu puisses les mettre en
uvre avant dtre trop vieux. Lors des premiers jours, tu constateras que tes camarades te
surclasseront dans tous les domaines. Tu crois que tu pourras le supporter ?

Je veux essayer. Quand je me suis fait arrter, lautre nuit, le flic ma dit que les garons
comme moi finissaient toujours par pousser le bouchon trop loin et par atterrir en prison. a ma
foutu la trouille. Ce type avait raison. Ma vie, cest comme une spirale. Dune faon ou dune
autre, sans le vouloir, je mattire les pires ennuis.

Veux-tu que je te laisse du temps pour rflchir ou prfres-tu que jappelle CHERUB pour
leur annoncer que tu acceptes leur proposition ?

Ma dcision est prise.

***

Le dpart de James avait t fix trois heures, ce qui lui laissait largement le temps de faire ses
bagages. Il se sentait un peu dsol pour Kyle. Ctait un type sympa qui mritait mieux quune
chambre minable au centre Nebraska et trois livres dargent de poche par semaine. James tira
cinquante livres de son magot et les glissa sous loreiller de son ami. Puis il gribouilla un court
message :

Kyle,

Content de tavoir connu. Je suis transfr vers un autre pensionnat.

James.

Au mme moment, Kyle entra dans la chambre. James se sentit gagn par la panique. Trouver
des excuses ntait pas son fort.

quelle heure ils viennent nous chercher ? demanda le garon.

Quoi ?

quelle heure passe le bus pour CHERUB ?

Ils tont recrut, toi aussi ?

Oui, quand javais huit ans.

Attends, je ne comprends pas, l.

Kyle commena vider sa penderie.

Il y a quatre mois, jtais en mission pour CHERUB dans les Carabes. Jai replac un objet au
mauvais endroit, un truc que je ntais pas cens avoir touch. Les types que je surveillais sen
sont aperus, et ils ont mis les voiles sans demander leur reste. Nous avons perdu leur trace. Jai
foutu en lair deux ans de travail dune douzaine dagents du MI5[1].

Mais quel rapport avec ta prsence ici ?

Mac na pas vraiment apprci ma boulette, alors il ma charg dune mission de recrutement.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Ici ?

Tu as tout compris. Il ma envoy dans ce trou rats pour reprer des recrues. Ton dossier
scolaire a attir lattention de Jennifer. Elle a fait en sorte que nous soyons logs dans la mme
chambre pour que je puisse tvaluer.

Alors, tout ce que tu mas racont propos de tes parents, ctait des bobards ?

Kyle sourit.

Cent pour cent bidon. Dsol. Tiens, pour me faire pardonner, je veux bien taider te venger
de Vince. Tu as un plan ?

Tu mas conseill de laisser tomber.

Je sais, mais je hais ce type. Un jour, dans une famille daccueil, il a flanqu une drouille un
gamin de sept ans. Il la pouss du toit, et le mme sest cass les vertbres. Il est dans une chaise
roulante pour le reste de ses jours.

Quelle ordure !

Tu sais o ils rangent le sable de rechange pour laire de jeu des petits ? demanda Kyle.

Sous la cage descalier.

Prends deux sacs. Je te retrouve devant la chambre de Vince.

Elle sera ferme clef.

Tinquite, je men occupe.

James eut toutes les peines du monde monter les deux sacs de sable ltage. Kyle se trouvait
dj dans la chambre.

Et dire que je pensais que tu tais le type le plus sale de lunivers, lcha-t-il.

Vince et son petit frre Paul ntaient pas proprement parler des fes du logis. Des vtements
crasseux, des magazines et des CD jonchaient le sol.

Bof, dit James. Pour moi, cest une chambre de garon parfaitement normale.

OK, faisons vite. Mets du sable partout. Je vais trouver de quoi arroser tout a.

James rpandit du sable sur les lits, dans les tiroirs et sur les bureaux. Kyle revint avec deux
grandes bouteilles de Pepsi drobes dans la cuisine. Ils les secourent si longtemps que les
bouchons finirent par sauter. Lorsquils eurent achev leur forfait, la chambre tait entirement
recouverte dune boue bruntre.

James se tordait de rire.

Quest-ce que je donnerais pour voir sa tte !

On sera partis depuis longtemps. Eh, si on regardait ce quil y a dans son casier ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Kyle sortit un instrument trange de sa poche, une sorte dagrafeuse do sortaient de fines tiges
de mtal.

Quest-ce que cest ? demanda James.

Un pistolet aiguilles. a marche sur presque toutes les serrures. Tu apprendras ten servir,
CHERUB.

Cool.

Kyle glissa les tiges dans le cadenas de Vince et actionna rapidement la dtente de loutil. La
porte souvrit aussitt.

Des magazines rotiques, dit Kyle avant de les jeter sur le sol. Oh, attends une minute.

Quoi ?

Regarde un peu a.

Des poignards aux formes agressives taient aligns au fond du casier.

Confisqu, sexclama Kyle. Trouve quelque chose pour les envelopper.

Tout est couvert de boue.

Cherche bien. Je ne peux pas me promener dans le couloir avec ces engins de mort.

James trouva un sweat-shirt intact sous le lit de Paul. Kyle y enroula les couteaux.

OK. A quelle heure on dcolle ?

Dans dix minutes.

Cest dix minutes de trop. Bon sang, James, je dteste vraiment cet endroit.

12. Home, sweet home

James, vtu dun uniforme CHERUB assorti dun T-shirt bleu ciel, tait assis dans le bureau de
Meryl Spencer, sa responsable de formation. Mdaille aux Jeux olympiques dAtlanta, cette
jeune fille aux yeux superbes, la peau noire, la haute stature et aux muscles saillants,
enseignait lathltisme sur le campus.

Elle tenait la clef du box individuel au creux de sa main.

Peu de pensionnaires arrivent chez nous avec de tels objets, dit-elle.

Je lai rcupre la mort de ma mre. Je ne sais pas ce que contient ce box.

Je vois, dit Meryl, lair suspicieux. Je la garde pour le moment. Que peux-tu me dire au sujet de
largent que Kyle a trouv dans ta chambre ?

James stait prpar affronter les questions concernant son magot. Il avait compris que Kyle
avait inspect ses affaires au moment mme o il lavait vu crocheter le casier de Vince.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Il tait ma mre.

Combien y avait-il ?

Quatre mille livres, mais jen ai dpens quelques centaines.

Quatre mille ? Seulement ?

Meryl ouvrit le tiroir de son bureau et en sortit un circuit imprim et une pelote de fils
lectriques. James reconnut les composants lectroniques quil avait ts du corps de sa
minichane.

Oh. Vous tes au courant.

Meryl hocha la tte.

Kyle a trouv tout a dans la poubelle, le lendemain de ton arrive. Puis il a dnich ton
argent liquide, et nous avons dcouvert quil venait du coffre de ta mre. Tu en as mis un peu
partout, dans des lieux vidents, pour tromper ton beau-pre, si jamais il savisait de venir
perquisitionner ta chambre. Ici, tout le monde a t trs impressionn par ta stratgie. Cest
lune des raisons pour lesquelles nous tavons propos de rejoindre CHERUB.

Je narrive pas croire que vous ayez russi savoir tout a sans que je men aperoive.

Meryl clata de rire.

James, notre mtier consiste rassembler des informations sur des cartels de
narcotrafiquants et des groupes terroristes. Comment pouvais-tu timaginer que nous nous
laisserions berner par un garon de douze ans ?

Il sourit, un peu mal laise.

Daccord, jai menti. Je ny avais pas rflchi.

Tu vois cette piste dathltisme, par la fentre ? demanda la jeune femme.

Oui.

Si tu me mens encore une fois, tu risques dy passer des moments difficiles. Joue-la rglo avec
moi, cest compris ?

James hocha la tte.

Alors, quallez-vous faire de mon argent ? Le remettre aux flics ?

Oh non. Tu crois vraiment que nous tenons ce que la police sintresse ton cas ? Mac et moi
en avons discut avant ton arrive. Je pense que nous avons trouv une solution raisonnable.

La jeune femme posa deux petits livrets rouges sur le bureau.

Ce sont des comptes pargne. La moiti pour toi, la moiti pour ta sur, disponibles votre
majorit. Tu pourras retirer trente livres par mois, et cent de plus ton anniversaire et Nol.
a te parat correct ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


James hocha la tte.

Quel est le nom de ta sur ?

Lauren Z Onions.

Et le tien ?

James Robert Choke.

Je te demande ton nouveau nom.

Quest-ce que vous racontez ?

Mac ne ta pas demand de rflchir au nouveau nom que tu souhaites porter ?

Non.

Tu peux conserver ton prnom si tu veux, mais tu dois te trouver un nouveau nom de famille.

Cest moi qui choisis ?

Dans les limites du raisonnable, James. Choisis un nom crdible, et qui colle tes origines
ethniques.

Comment a ?

Tu es blond, ta peau est blanche. a veut dire que tu ne peux pas tappeler James Balakrishnan
ou James Ben Sad.

Je peux rflchir deux minutes ?

Dsole, mais jai des formulaires remplir.

James tait excit lide dadopter un nouveau nom de famille, mais son esprit tait
trangement vide.

Bon, simpatienta Meryl. Quel est ta pop star ou ton footballeur prfr ?

Jadore Avril Lavigne.

James Lavigne, alors.

Ah non, je sais. Tony Adams, lancien joueur dArsenal. Je veux mappeler James Adams.

Trs bien, allons-y pour James Adams. Veux-tu conserver Robert comme second prnom ?

James Robert Tony Adams, cest possible ?

Tony est un diminutif dAnthony. Que dirais-tu de James Robert Anthony Adams ?

Parfait.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James Robert Anthony Adams trouvait son nouveau nom absolument irrsistible.

Kyle va te montrer ta chambre. Le programme dentranement initial dbute dans trois
semaines. Pour y participer, tu devras tre dclar apte lors de la visite mdicale et apprendre
nager.

Quoi ?

Tu mas bien entendue. Tu dois pouvoir nager au moins cinquante mtres. Tu prendras deux
leons par jour.

***

Kyle conduisit James ltage.

Bruce Norris a dit quil voulait te voir, annona-t-il avant de frapper une porte.

Cest ouvert.

James suivit son ami lintrieur. Il remarqua une tagre o trnait une impressionnante
collection de trophes sportifs. Lun des murs tait entirement recouvert de posters darts
martiaux.

Salut, dit Bruce en se levant sur son lit. Je voulais tre certain que tu ne men voulais pas pour
ce que jai d faire pendant le test.

Tinquite.

Tu veux un verre ? demanda-t-il en dsignant son rfrigrateur.

Il na pas encore vu sa chambre, dit Kyle.

Elle est au mme tage que les ntres ?

Ouais, en face de la mienne.

Cool, dit Bruce. Alors, on se retrouve pour le dner ?

James et Kyle regagnrent le couloir.

Il me fait un peu peur, dit James. a fait bizarre de se trouver dans la mme pice quun mec
capable de te tuer mains nues.

Oh, alors tu devrais avoir peur de la plupart des rsidents, moi y compris. Bruce me fait
rigoler. Il joue les durs, mais, en fait, cest un vrai bb. Aprs avoir pass le programme
dentranement et reu son T-shirt gris, il a appris quune chasse aux ufs tait organise, le
dimanche de Pques, pour les T-shirts rouges. Quand ils ont refus quil y participe, il a chial
sur son lit pendant peu prs trois heures. Et cest pas tout.

Quoi ?

Il dort avec un ours en peluche.

Tu rigoles.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Je te jure. Une nuit, il a oubli de fermer sa porte. Tout le monde a dfil dans sa chambre
pour admirer son ravissant petit ours bleu.

Kyle sarrta lentre dune chambre. Une clef tait glisse dans la serrure.

Voil, cest chez toi.

Des sacs contenant les affaires de James les avaient prcds. Tous les objets prsents dans la
pice semblaient parfaitement neufs, de la tl grand format au lecteur-enregistreur de DVD, en
passant par lordinateur, la bouilloire, le micro-ondes, le frigo, le lit double, la couette paisse et
la pile duniformes CHERUB impeccablement repasss.

Je vais te laisser tinstaller. Je viendrai te chercher pour le dner.

James ouvrit les rideaux. Des garons et des filles de tous ges disputaient une partie de football
sur un terrain en surface synthtique. Ils ne semblaient pas prendre cette comptition trs au
srieux. Ils ne se disputaient pas. Les plus petits taient juchs sur les paules des plus grands.

James avait envie de se joindre eux, mais sa nouvelle chambre mritait un examen approfondi.
Il dcrocha le tlphone situ prs du lit et se demanda qui il pourrait passer un coup de fil. Un
message enregistr mit un terme ses rflexions : Les appels vers lextrieur sont actuellement
suspendus.

Lordinateur disposait dun cran LCD et dun accs Internet. Il fit coulisser une porte et crut
dfaillir de bonheur : pour la premire fois de sa vie, il avait sa propre salle de bains. Un peignoir
en ponge tait suspendu la porte, des serviettes de toutes tailles empiles sur une tagre. La
baignoire tait si grande que James aurait pu sy tendre de tout son long.

Il examina les flacons et les sachets aligns sur la tablette au-dessus du lavabo : savon,
shampooing, brosse dents lectrique, dodorant, et mme une bote de boules de bain
parfumes au chocolat.

Il se laissa tomber sur le lit puis plongea sous la couette. Il rebondit doucement sur le matelas
pour estimer sa fermet et sourit de faon incontrlable.

***

Le dner aurait d tre inoubliable. La nourriture tait dlicieuse. Le self-service proposait un
large choix de viande et de poisson, de la nourriture chinoise et indienne, et des desserts
tomber par terre. James sassit en compagnie de Bruce, Kyle et dautres rsidents inconnus. Ils
avaient tous lair trs sympa, et il trouvait certaines filles mignonnes croquer dans leurs
uniformes CHERUB. Le seul point noir, cest qu la vue de son T-shirt bleu ciel, tout le monde se
mit raconter des horreurs concernant le programme dentranement initial : le froid, la boue, la
faim, les fractures, les blessures recousues vif, les exercices pousss jusqu la perte de
connaissance. Tout cela lui faisait froid dans le dos.

***

Les rayonnages de lentrept croulaient sous les friandises et les packs de soda.

Tu peux prendre tout ce que tu veux pour remplir ton frigo, annona Kyle. Cest gratuit.

James jeta un regard constern sur les rserves, incapable de dcrocher un mot.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Ils tont pourri le moral, cest a ?

Il hocha la tte.

Cest aussi dur quils le disent ?

Je ne vais pas te mentir. Ce programme dentranement, a a t les pires cent jours de ma vie.
Cest le but recherch. Une fois que tu en auras fini, tu nauras plus peur de grand-chose. Et puis,
dis-toi quil te reste trois semaines pour te prparer.

James regagna sa chambre. Un emploi du temps avait t gliss sous sa porte pendant le dner.
Au programme du lendemain, un examen dentaire et deux leons de natation.

13. Le principe dArchimde

Le rveil sonna six heures. James remarqua que deux maillots de bain et un plan du campus
avaient t dposs sur son bureau pendant son sommeil. Les couloirs du btiment taient vides
et silencieux. Il marcha vers le rfectoire o deux instructeurs prenaient leur petit djeuner. Il
consulta les pages sportives dun quotidien en dgustant un bol de crales.

Le plan tait parfaitement clair, mais James hsita lorsquil lut linscription sur la porte de la
piscine : Bassin dapprentissage rserv aux enfants de moins de 10 ans.

Il passa la tte par la porte. La piscine tait dserte, lexception dune fille blonde dune
quinzaine dannes qui effectuait des longueurs. Lorsquelle laperut, elle nagea dans sa
direction puis posa ses coudes sur le rebord du bassin.

Tu es James ?

Oui, cest moi.

Je mappelle Amy Collins. Cest moi qui suis charge de tapprendre nager. Va te changer.

Ebloui par la beaut de la jeune fille, il rejoignit les vestiaires, se dvtit puis enfila son maillot
de bain. Sur un banc, il remarqua le T-shirt noir dAmy. Ses yeux glissrent vers ses sous-
vtements suspendus une patre.

Avant de rencontrer la jeune fille, il stait imagin un instructeur taill comme une armoire
glace, un gros dur habitu brailler des ordres. Tout bien considr, il tait encore plus inquiet
lide de se ridiculiser devant elle. Il sortit des vestiaires et se plaa en haut des marches,
lextrmit la moins profonde de la piscine.

Viens de lautre ct, dit Amy.

Tout en marchant le long du bassin, James dchiffra les marques indiquant la profondeur. Arriv
destination, il lut : 3,50 m.

Mets-toi tout au bord, avec les orteils recourbs.

Il obit. Il avait limpression de se tenir au bord dun prcipice. Lodeur du chlore lui rappelait le
jour o il avait failli se noyer.

Prends ta respiration, saute et retiens ton souffle jusqu ce que tu remontes la surface.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Je ne vais pas couler ?

Les tres humains flottent, James. Surtout lorsque leurs poumons sont remplis dair. Tu
connais le principe dArchimde ?

Il flchit les genoux. Le souvenir de leau inondant ses poumons revint sa mmoire.

Je ne peux pas.

Je te rattraperai. Naie pas peur.

Il se refusait faire preuve de faiblesse devant la jeune fille, il rassembla son courage et bondit.
Lorsque sa tte senfona sous leau, le silence et le calme trange qui rgnaient autour de lui le
remplirent deffroi. Ses pieds touchrent le fond du bassin, et il donna un coup de talon pour
regagner la surface. Lorsque son visage mergea, il remplit ses poumons puis se mit battre des
bras. Il ne voyait pas Amy. Il se sentit gagn par le sentiment de terreur quil avait prouv
lorsque ses camarades de classe avaient essay de le noyer.

Amy le saisit par le cou puis, en quelques battements de jambes, le tira vers le bord de la piscine.
James se hissa hors du bassin et se plia en deux en toussant.

Cest parfait, James. Tu viens dapprendre la chose la plus importante : lorsque tu sautes dans
leau, tu remontes la surface.

Tu avais dit que tu me rattraperais.

Il essaya dadopter une expression furieuse, mais il laissa chapper un profond sanglot au milieu
de sa phrase.

Pourquoi es-tu en colre ? Tu ten es trs bien sorti.

Je ny arriverai jamais. Je sais que cest ridicule, mais jai peur de leau. Ma sur de neuf ans
sait nager, mais moi, jen suis incapable.

Calme-toi, James. Cest ma faute. Je ntais pas au courant. Je naurais jamais d te demander
de sauter dans le grand bain.

Amy conduisit James vers le ct le moins profond. Ils sassirent cte cte, les pieds dans leau,
et elle lui murmura des paroles rassurantes.

Tu dois me prendre pour un trouillard, dit-il.

Tout le monde a peur de quelque chose. Jai appris nager une foule de gens. Avec toi, je
mettrai peut-tre un peu plus de temps quavec un lve confiant, mais jy arriverai, je te le
promets.

Jaurais d rester lorphelinat. Le niveau est trop lev, sur ce campus.

Amy passa un bras autour de ses paules. Il tait mal laise. Il se sentait trop vieux pour tre
consol de cette faon, mais cette fille tait vraiment adorable.

***

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Descends du tapis de course, ordonna le mdecin.

Il sexprimait avec un accent germanique trs prononc, comme les mchants dans les films sur
la Seconde Guerre mondiale.

James portait un short et des baskets. La sueur ruisselait sur son visage. Une infirmire dcolla
les patchs poss sur sa poitrine. Chacun deux tait reli par un fil lectrique un dispositif de
contrle. Le mdecin enfona un bouton et une bande de papier de cinquante centimtres sortit
dune imprimante. Il examina le document en secouant la tte.

Tu regardes beaucoup la tl, James ?

Je ne peux pas dire le contraire.

Tu nas couru quun kilomtre, et tu es compltement puis. Tu fais du sport ?

Pas beaucoup. Le docteur pina un bourrelet de graisse qui dpassait de son short.

Regarde-moi ces boues. On dirait que tu as quarante ans.

Le mdecin souleva son propre T-shirt et frappa ses abdominaux parfaitement dessins.

Mon ventre est dur comme du bton. Et jai soixante ans.

James navait jamais ralis quil souffrait dun problme de poids. Mais y regarder de plus
prs, il constatait que son ventre tait un peu trop rebondi.

Quand ta session de programme dentranement commence-t-elle ?

Dans trois semaines. Si jai russi apprendre nager.

Ah, parce que, en plus, tu ne sais pas nager ? Mon Dieu, cest pathtique. Mais tu vas sans
doute me dire que cest inutile lorsquon reste plant toute la journe devant la tlvision, nest-
ce pas, James ? Je vais avertir le dpartement athltisme et te prescrire un peu dentranement. A
dater de ce jour, oublie les ptisseries et le chocolat. La bonne nouvelle, part cet excs de
graisse, cest que tu es en bonne condition physique. Maintenant, passons aux vaccins.

Linfirmire ouvrit la porte dun rfrigrateur et en sortit un plateau de plastique sur lequel
taient alignes des dizaines de seringues.

Quest-ce que cest ? demanda James, paniqu.

Les agents de CHERUB peuvent tre envoys dans nimporte quel point du globe du jour au
lendemain. Tu dois tre vaccin contre la grippe, le cholra, la typhode, les hpatites A et C, la
rubole, la fivre jaune, la fivre de Lassa, le ttanos, lencphalite japonaise, la tuberculose et la
mningite.

Vous allez me faire toutes ces piqres maintenant ?

Non, ton systme immunitaire ny rsisterait pas. Aujourdhui, nous nous contenterons de
sept injections. Tu en recevras cinq au cours des deux jours venir et quatre autres durant la
semaine.

Vous allez me faire seize piqres ?

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Vingt-trois, en fait, en comptant les rappels dans six mois.

Avant que James nait pu prendre conscience de lhorreur de la situation, linfirmire frotta son
bras avec une solution strile. Le mdecin arracha lenveloppe en plastique dune seringue et la
planta sans mnagement. Il ne sentit presque rien.

Influenza, dit lhomme. Je prfre commencer par une facile. La suivante est une
intramusculaire. a va peut-tre pincer un petit peu.

Le docteur retira la capsule dune seringue, dvoilant une aiguille de cinq centimtres de long.

Le hurlement de James rsonna longuement dans les couloirs du btiment.

***

Assis dans les vestiaires en maillot de bain, James attendait larrive dAmy pour sa leon de
laprs-midi. La jeune fille se prsenta avec quelques minutes de retard, jeta son sac de classe sur
le sol et commena dlacer ses rangers.

Dsole, je discutais et je nai pas vu lheure tourner. Comment sest passe ta journe ?

Atroce.

Tu as une voix bizarre, James.

Dentiste. Quatre plombages. Je sens plus ma langue.

a fait mal ? demanda-t-elle en tant son short.

Pas aussi mal que les deux seringues que le mdecin a plantes dans mes fesses. En plus, il dit
que je suis gros. Je dois faire quinze tours de piste cinq jours par semaine et je suis priv de
dessert.

Amy sourit.

Pour rsumer, cest pas vraiment ton jour.

14. De la sueur et des larmes

James ne tarda pas raliser que quinze tours de piste reprsentaient trs exactement six
kilomtres. Linstructeur ne lui fixa aucune limite de temps. Sil le souhaitait, il pouvait les
parcourir en marchant, mais il tait press de se dbarrasser de cette corve. Le premier jour, il
dmarra comme une flche et se retrouva vid de toute nergie au bout de trois tours. Il acheva
lexercice en titubant, les jambes chancelantes et les poumons en feu, en prs dune heure et
quart. Le lendemain matin, ses chevilles taient gonfles, et chacun de ses pas constituait une
vritable torture.

Meryl Spencer lui enseigna quelques techniques dchauffement et de rcupration. Elle lui
conseilla de ne courir quun tour sur trois, puis daugmenter graduellement la difficult : courir
un tour et demi sur trois, puis deux sur trois, jusqu ce quil soit capable de parcourir six
kilomtres sans marcher.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Le troisime jour, il pleuvait si fort quil pouvait peine apercevoir la piste entre les mches de
cheveux blonds dtrempes qui tombaient sur ses yeux bleus. Meryl et linstructeur staient
tenus labri du dluge. Persuad que personne ne lobservait, il regagna les vestiaires aprs
avoir parcouru treize tours, et se prcipita vers les douches.

Tu es sr que tu as fait quinze tours ? demanda Meryl.

Au son de sa voix, James comprit aussitt quil stait fait pincer.

Allez, quoi, gmit-il, il pleut des cordes.

Tu as trich, James. Tu recommences depuis le dbut. Quinze tours. Excution.

Quoi ?

Tu as parfaitement entendu. Et si tu continues discuter, tu men feras trente.

la fin de lpreuve, James avait limpression que ses poumons taient sur le point dexploser. Sa
msaventure amusa beaucoup Kyle et Bruce. Amy, elle, affirma que cette exprience
douloureuse lui avait permis de prendre conscience que la discipline en vigueur CHERUB tait
plus stricte que celle des tablissements quil avait frquents auparavant.

***

Au bout de quinze jours, James commena observer des rsultats encourageants. Il tait
dsormais capable de parcourir deux tours conscutifs en courant et de trottiner le troisime. Ce
vendredi-l, il sentait les veines de son cou battre tout rompre. Tout son corps le suppliait de
renoncer, mais il tait dcid terminer lexercice en moins dune demi-heure pour la premire
fois. Il nallait pas sarrter si prs du but.

En abordant le virage final, James aperut deux garons blonds rigoureusement identiques qui
schauffaient prs de la zone darrive. Il sprinta dans leur direction. En franchissant la ligne, il
consulta sa montre chronomtre : vingt-neuf minutes, quarante-sept secondes. Vingt secondes
de mieux que son prcdent record. Alors, il sentit le sol se drober sous son pied droit, perdit
lquilibre et stala de tout son long. Il sassit pour mesurer lampleur des dgts : lun de ses
genoux saignait, son paule gauche le faisait horriblement souffrir et il avait dchir son T-shirt.
Mais il sen moquait. Tout ce qui comptait ses yeux, ctait davoir parcouru les six kilomtres
en moins de trente minutes.

Les jumeaux accoururent pour laider se relever.

Rien de cass ? demanda lun deux.

Tout va bien, mentit James.

Il ne les avait jamais rencontrs auparavant. Il remarqua quils portaient des T-shirts bleu ciel,
assortis leurs yeux.

Vous commencez le programme dentranement la semaine prochaine ?

Oui. Moi, cest Callum, et lui, cest mon frre Connor. Tu as besoin dun coup de main pour
rentrer aux vestiaires ?

Merci, mais je crois que je peux y arriver tout seul.

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***

Aujourdhui, cest mon anniversaire, annona Amy au dbut dune nime leon de natation.

James sauta dans leau chlore et sentit sa plaie au genou se rveiller.

a te fait quel ge ?

Seize ans.

Tu aurais d me le dire avant. Je taurais au moins crit une petite carte.

Ce soir, jorganise une fte dans ma chambre, avec quelques amis. Tu veux venir ?

Pourquoi pas ?

James seffora dadopter une expression dtache, mais il tait fou de joie lide de se rendre
cette soire. Amy lui plaisait beaucoup. Il la trouvait sublime et pleine dhumour. Il pensait
quelle avait de laffection pour lui, mais de celle quon prouve pour un petit frre. Il savait quil
navait aucune chance.

Mais tu devras dabord faire quelque chose pour moi, ajouta-t-elle.

Je tcoute.

Nage de lchelle du milieu de la piscine jusquau coin oppos.

a fait presque une longueur.

Oui, presque. Tu peux le faire, James. Ton coup de bras samliore de jour en jour. Le
programme dentranement commence dans neuf jours. Si tu natteins pas tes objectifs, tu devras
patienter trois mois avant la nouvelle session.

a me va. a me laissera plus de temps pour apprendre nager.

Ils te forceront porter un T-shirt rouge.

Jai douze ans. Les T-shirts rouges sont rservs aux enfants.

Non, James. Les T-shirts rouges sont rservs aux rsidents qui ne sont pas encore qualifis
pour participer au programme. En gnral, cest parce quils sont trop jeunes. Mais dans ton cas,
ce serait juste parce que lu ne sais pas nager.

Eh, jai au moins deux ans de plus que le plus g de ces gamins. Tu imagines la honte ?

James, je ne te dis pas a pour te mettre la pression, mais si tu dois passer trois mois en T-
shirt rouge, la vie va devenir un enfer.

Moi, je crois que tu essaies de me faire peur.

Vois le bon ct des choses. Les T-shirts rouges sont autoriss possder un hamster ou un
cochon dinde.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Trs amusant, Amy.

La situation tait grave. Il ne pouvait pas se permettre dapparatre en T-shirt rouge devant Kyle,
Bruce et les autres rsidents de son ge. Il se dirigea vers lchelle du milieu, dtermin nager
plus loin qu lordinaire.

Lorsquil atteignit, bout de forces, le coin oppos, Amy le prit dans ses bras.

Gnial. Je suis sre que tu vas y arriver.

Mais James ne partageait pas son enthousiasme.

Le couloir et la chambre dAmy grouillaient de garons et de filles portant des vtements civils
qui se dhanchaient au son dune stro pousse plein volume. Au cours des deux semaines
quil avait passes sur le campus, ne croiser que des rsidents en pantalons kaki et rangers,
James avait fini par oublier que les jupes existaient.

Amy portait un rouge lvres rose clair coordonn sa minijupe. James remarqua que tous les
invits taient plus gs que lui. Il ne connaissait personne.

Elle vint aussitt sa rencontre, cigarette dans une main et bouteille de bire dans lautre. Elle
dposa un baiser sur sa joue et y laissa une trace brillante.

Salut, James. Je pense que je ne serai pas en tat dassurer ta leon de demain matin.

Cest le petit qui ne sait pas nager ? demanda haute voix un garon assis sur le sol.

Toute lassistance lavait entendu. James sentait des regards braqus sur lui. Il craignait quon ne
le prenne pour une poule mouille.

Tu veux une bire ? lui demanda un type en ouvrant le rfrigrateur.

Il hsita. Sil acceptait, tout le monde allait rire de lui parce quil tait trop jeune. Sil refusait, il
passerait pour un gamin.

Daccord, lcha-t-il.

Il nessuya aucune moquerie. Il saisit la bouteille et dvissa la capsule. Aussitt, Amy la lui
arracha des mains.

Ne lui donne pas dalcool, Charles. Il na que douze ans.

Excellent, rpondit ce dernier. Jaimerais bien le voir bourr. La premire fois, cest toujours
mourir de rire.

La jeune fille sourit puis rendit la bouteille James.

Une seule, cest tout. Et nen parle personne.

***

Un jour, James avait chip deux bires de loncle Ron dans le rfrigrateur. Il avait ressenti une
lgre ivresse, mais rien de comparable avec ce quil prouvait, perdu parmi les copines dAmy
qui tourbillonnaient autour de lui. Elles lui avaient offert dautres bouteilles. Lune delles

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

lembrassa sur la joue, et il rougit. Intrigues par le phnomne, elles entreprirent de couvrir son
visage de rouge lvres. Lalcool aidant, elles dcidrent quil serait amusant de lui faire un
suon. Elles le chatouillrent jusqu ce quil abandonne toute rsistance. James savait quil
ntait leurs yeux quun petit animal de compagnie ivre et innocent, mais il adorait tre le
centre de toutes les attentions.

Aux alentours de minuit, quelques pensionnaires de ltage stant plaints du tapage, les
convives dcidrent de continuer la fte lextrieur. Le parc du campus tait plong dans
lobscurit, et il faisait un froid glacial.

James se repra aux sons provenant du poste stro portable dAmy.

Attendez-moi, cria-t-il. Un besoin pressant.

Il senfona dans un buisson et sentit aussitt le sol se drober sous ses pieds. Il atterrit deux
mtres plus bas, plat ventre dans un foss boueux.

Il se redressa, recracha une gorge deau sale et constata avec agacement quil avait de nouveau
dchir son T-shirt. Il appela laide, mais Amy et ses camarades, abrutis par la musique, ne
lentendirent pas. Il gravit la paroi et ralisa quil tait seul.

Le parc tait plus vaste quil ne lavait imagin. Durant de longues minutes, il chercha en vain le
btiment principal. La bire lui faisait mal au ventre, et il commena paniquer. Enfin, par
hasard, il trouva la piste dathltisme et se dirigea vers les vestiaires.

Il jeta un il la fentre. Il y faisait noir. Il constata avec soulagement que la porte ntait pas
verrouille et entra. Le chauffage ne fonctionnait pas, mais le froid tait moins vif qu
lextrieur. Ses doigts engourdis rencontrrent une srie dinterrupteurs. Il actionna lun deux et
un plafonnier illumina le vestiaire des garons. Il prfra laisser les autres lampes teintes.
Toute lueur filtrant par les vitres recouvertes de givre aurait pu attirer lattention dun membre
du personnel. Il ta ses chaussures pour viter de laisser des traces sur le sol.

Constern, il contempla son reflet dans le grand miroir fix au-dessus des lavabos. Il avait mis
ses vtements prfrs pour se rendre la fte. Sa paire de Nike neuve et le bas des jambes de
son jean Diesel taient maculs de boue. Il savait quel chemin emprunter pour rejoindre sa
chambre, mais ltat dans lequel il se trouvait risquait dattirer lattention. Il dcida de laire un
brin de toilette.

La peur de se faire pincer lavait dgris. Il flottait dans la pice une forte odeur de sueur et le
carrelage tait parsem de vtements sales. James trouva un T-shirt CHERUB gris roul en boule
sous un banc. Il sentait mauvais, mais il tait moins suspect que son T-shirt dchir. Il chercha en
vain un pantalon de survtement pour remplacer son jean souill, puis dut se rsoudre baisser
son Diesel sur ses hanches et retrousser le bas des jambes pour dissimuler les taches de boue.
Il ne lui restait plus qu trouver des chaussures qui ne laisseraient pas dempreintes sur son
passage. Il dnicha quelques paires de baskets dathltisme, mais il ne pouvait pas traverser le
hall du btiment principal chauss de pointes.

Anxieux, il saventura pour la premire fois dans le vestiaire des filles. Le contraste avec celui
des garons tait frappant. Il y flottait un parfum agrable. Des produits de toilette et des flacons
de parfum taient disposs sur une tagre. James dcouvrit deux paires de baskets poses sur
un casier. Lune tait sa pointure mais de couleur rose. Lautre tait trop petite, mais il
prfrait souffrir en parcourant les quelques centaines de mtres qui le sparaient du btiment
principal que de se faire surprendre chauss de baskets de fille.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Il se regarda de nouveau dans le miroir et ralisa quel point son visage tait sale. La mort dans
lme, il renona montrer Kyle les traces de rouge lvres qui constellaient son visage. Il se
frotta avec une serviette humide, vaporisa du dodorant sur son T-shirt, puis se gargarisa avec
du dentifrice pour masquer lodeur de la bire.

Il jeta un dernier coup dil dans la glace et sestima satisfait du rsultat. Si quelquun lui
demandait ce quil faisait debout une heure aussi tardive, il dirait quil navait pas russi
sendormir, tait all faire une promenade et stait gar. Le seul souci, ctait ce T-shirt gris
quil navait pas le droit de porter.

James regagna lentre. Une main se referma autour de son poignet. Il crut que son cur allait
sarrter de battre.

Quest-ce que tu fabriques dans le vestiaire des filles, sale petit pervers ? fit une voix fminine
quil ne reconnaissait pas.

Une lampe torche claira son visage. Amy et la fille qui lui avait fait un suon clatrent de rire.
Elles avaient t leurs vtements civils et revtu leur uniforme.

Je tai pos une question, insista Amy.

La situation tait extrmement embarrassante.

Je suis tomb dans un foss. Je ne pouvais pas retourner au btiment principal couvert de
boue, alors je suis venu rparer les dgts.

Dtends-toi, je rigole. Quand on a ralis que tu ntais pas dans ta chambre, on est parties
ta recherche. On a aperu de la lumire. En fait, a fait cinq minutes quon tobserve par la
fentre.

James poussa un soupir de soulagement.

Je pensais que tu allais raconter tout le monde que je tranais la nuit dans le vestiaire des
filles.

Nous navons pas dit notre dernier mot, gloussa lautre fille.

Jai trop bu. Je mexcuse, Amy. a ne se reproduira pas.

Quest-ce qui te fait dire que tu seras de nouveau invit ? Allez, suis-moi, je connais un
raccourci pour rentrer. Ne tranons pas ici.

Tu mas sauv la vie.

La jeune fille clata de rire.

Si on tavait trouv ivre mort alors que la moiti du campus ta vu ma fte, on aurait t deux
avoir de srieux problmes.

15. Clandestins

James se jura de ne plus jamais boire une goutte dalcool de toute sa vie. Il avait pass une nuit
pouvantable. Saisi de vertiges, il avait vomi tripes et boyaux, multipliant les allers-retours entre

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son lit et les toilettes jusqu trois heures du matin. Enfin, il avait plong dans un sommeil agit,
peupl de rves absurdes et inquitants.

James ! cria Kyle. Rveille-toi. Il est sept heures. Il sassit sur son lit et se frotta les yeux. Sa
bouche tait sche et sa langue semblable du papier de verre.

Tu as picol, cest a ?

Ouais.

Cette chambre empeste la bire.

Je crois que je vais crever. Comment tu es entr ?

Jai frapp la porte pendant dix minutes. Comme tu ne rpondais pas, jai d crocheter la
serrure.

Tu peux me laisser mourir en paix ?

Ecoute-moi, James. Nous sommes neuf partir en mission pour Londres, aujourdhui. Tu nes
pas cens nous accompagner, mais tout sest dcid la dernire minute et on nage en pleine
improvisation. En plus, cest Dennis King qui supervise lopration. Nous naurons aucun mal te
faire monter dans le train avec nous.

Qui est Dennis King ?

Lun de nos contrleurs de mission. Un vieux type trs sympa, mais un peu aux fraises. Il ne
remarquera pas un agent de plus ou de moins.

Jai une gueule de bois atroce. Et je suis fatigu de mattirer des ennuis.

Tu veux dire que tu ne veux pas revoir ta sur ?

James bondit du lit.

Tu crois que cest possible ? Jamais Ron ne me laissera entrer.

On trouvera un moyen. Je voulais taider voir Lauren, lorsquon tait au centre Nebraska,
mais je ne pouvais pas dvoiler ma couverture. Tu devrais saisir ta chance. Quand le programme
dentranement aura commenc, tu seras coup du monde pendant trois mois.

On part quand ?

Dans vingt minutes. Prends une douche et mets des vtements civils. Je tattends en bas.

***

Ctait bizarre de revoir Londres. Cette ville o il avait vcu depuis sa naissance lui semblait
dsormais sale et bruyante. Ds larrive du train en gare de Kings Cross, les agents se noyrent
dans la foule. Un groupe de filles partit faire du shopping dans Oxford Street ; la plupart des
garons se rendirent la Namco Station, une grande salle de jeux vido situe en face de Big Ben.
Ils staient donn rendez-vous dix-huit heures la station de mtro Edgware. Malgr son
dsir vident de suivre ses copains, Bruce insista pour accompagner Kyle et James. Il les avait
entendus parler de leur petite opration clandestine, et leurs projets avaient aiguis sa curiosit.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Ce nest pas la peine, dit Kyle. On va juste faire un tour dans lancien quartier de James pour
essayer de voir sa petite sur.

Vous navez pas besoin dun garde du corps ?

On ne part pas en mission suicide. Tu peux venir avec nous, si tu y tiens, mais ne te plains pas
si laction nest pas au rendez-vous.

Bruce navait jamais pris le mtro. Il effectua le trajet les yeux rivs sur le plan, compter les
stations en remuant la tte comme un enfant de cinq ans. Ron vivait prs du mtro Kentish
Town, deux rues de lancien domicile de James.

Vous avez une stratgie ? demanda James lorsquils atteignirent le palier de lappartement.

Appuie sur la sonnette, dit Bruce.

Ron refusera de me laisser entrer. Je naurais pas eu besoin de vous sil me suffisait de sonner
pour entrer.

Oh, je vois. Et si je dfonais la porte ?

Tu nas rien trouv de plus discret ? rpliqua Kyle dun ton sarcastique. James, tu penses que
ta sur est lintrieur ?

Je crois. Elle passe ses samedis dessiner ou regarder la tl.

Et Ron ?

Il a d se soler toute la nuit, comme dhabitude. Il se lve rarement avant une heure de
laprs-midi.

Kyle introduisit lextrmit de son pistolet aiguilles dans la serrure. Il tourna la poigne, mais
la porte ne bougea pas dun millimtre.

Le verrou a t ferm de lintrieur, expliqua-t-il.

La sonnette, rpta Bruce.

Bon sang, protesta James. Je croyais tavoir dj expliqu.

Ecoute-moi, pour une fois. Toi et Kyle, vous allez vous cacher ltage du dessus. Moi, je vais
sonner. Vu que ton beau-pre est sans doute endormi, je parie que cest ta sur qui viendra
ouvrir. Si cest Ron qui se pointe, je lui dirai que cest une erreur.

Kyle et James approuvrent ce plan. Bruce pressa le bouton de la sonnette. Quelques secondes
plus tard, les yeux de Lauren apparurent derrire la fente de la bote aux lettres.

Combien de paquets ? demanda-t-elle.

Je suis un ami de ton frre. Est-ce que ton pre est rveill ?

Vous ne voulez pas de cigarettes ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Bruce fit signe James de sortir de sa cachette. Ce dernier saccroupit devant la fente.

Laisse-nous entrer, dit-il.

James ! sexclama Lauren, tout sourire. Il vaudrait mieux que papa ne te trouve pas ici. Chaque
fois que je prononce ton nom, jai limpression quil va tout casser.

Elle tira le verrou.

Il dort ?

Il se lve tous les jours lheure du tierc, dit Lauren en entrouvrant la porte.

Emmne-nous dans ta chambre.

La petite fille guida les garons jusqu une pice exigu. Elle tait coupe en deux par une
cloison constitue de milliers de paquets de cigarettes.

Quest-ce que cest que a ? demanda James. Tu tes mise fumer ?

Papa les achte en Espagne prix rduit, puis il les fait entrer en fraude. Il se fait un paquet de
fric.

Cest toi qui as construit ce mur ?

Je mennuyais.

Eh, cest gnial, lcha Bruce.

Elle sest toujours amuse avec trois fois rien, expliqua James. Quand elle a eu la rougeole, elle
a construit une pyramide avec des botes de CD et de cassettes vido.

Lauren sassit sur son lit.

Alors, quoi de neuf ? demanda son frre.

Oh, pas grand-chose. Je trane avec les enfants de lappartement du dessous. Ron donne de
largent leur mre pour quelle memmne lcole et me fasse dner.

Et tu vas bien ?

Bof. a pourrait tre pire. Et toi, tu tes encore attir des ennuis ?

Non, non, a roule.

Kyle et Bruce changrent un sourire entendu.

Tu veux quon aille faire un tour ?

Super. Je vais laisser un mot papa pour lui dire que je suis chez une copine.

***

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James emmena sa petite sur faire du shopping. Il lui offrit le jean de ses rves chez Gap Kids,
lemmena djeuner chez Pizza Hut puis ils disputrent une partie de bowling contre Bruce et
Kyle. Lorsque la nuit commena tomber, il leur restait une heure tuer avant de retrouver les
autres agents la station Edgware.

Ils tranrent dans le petit parc de jeux situ prs de lancienne maison de James. Il ny tait pas
retourn depuis le jour o il avait trouv refuge dans le tunnel de bton, le jour o sa mre tait
morte. Kyle et Bruce samusrent prouver leur rsistance la nause sur le tourniquet.
Lauren et James sassirent cte cte sur des balanoires, oscillant doucement, leurs baskets
tranant dans le gravier. Ils se sentaient tous les deux un peu tristes, car la journe touchait sa
fin et il leur fallait se sparer.

Maman nous emmenait ici quand on tait petits, dit James.

Lauren hocha la tte.

On samusait bien avec elle, quand elle avait le moral.

Tu te souviens quand tu escaladais le toboggan lenvers ? Tu narrivais jamais redescendre
et je devais venir ton secours.

Non, je ne me souviens pas. Javais quel ge ?

Deux ou trois ans, je crois. Tu sais, je ne pourrai pas revenir Londres avant Nol.

Ah.

Elle vita son regard et sentit une boule grossir dans sa gorge.

a ne tempche pas de menvoyer un cadeau.

James lui adressa un sourire.

Je veux bien, mais cest donnant donnant.

Je peux toffrir une cartouche de clopes, si a te dit.

Tiens, tiens, fit une voix dans leur dos. Ce bon vieux James Choke. a fait un bail. O est-ce que
tu te planquais ?

James et Lauren firent volte-face. Greg Jennings et deux de ses copains se tenaient derrire eux.

Je tai cherch partout, poursuivit-il. Je savais bien que tu finirais par montrer ta sale face de
rat.

Les trois garons formrent un cercle autour de James. Ils le dominaient tous dau moins une
tte. Greg plaqua la semelle de sa chaussure sur sa cuisse, le maintenant clou la balanoire.

Grce toi, ma sur est dfigure. La seule chose qui lui remonte un peu le moral, cest de
savoir que ta mre est creve.

Laisse ma mre en dehors de tout a ! hurla James, fou de rage, en serrant les poings.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Au secours, les gars, dit Greg dune voix de fausset. Cette petite fiotte perd le contrle de ses
nerfs. Je suis vraiment mort de trouille.

Alors un caillou latteignit la tempe.

Eh, connard, cria Bruce. a texcite de ten prendre plus petit que toi ?

Greg se retourna. Il narrivait pas croire quun garon aussi maigre ose lui parler sur ce ton.

Toi, tu dgages ou je te pte les jambes, rpliqua-t : il en pointant vers son interlocuteur un
doigt menaant.

Ce dernier lana un nouveau caillou qui atteignit sa cible en plein visage. James clata de rire.
Greg lui flanqua une gifle puis sadressa ses deux complices.

Corrigez-moi ce petit con.

James savait que Bruce tait un combattant hors pair, mais il navait que onze ans, et ses deux
adversaires le dominaient de la tte et des paules. Kyle, lui, semblait avoir pris la fuite.

Bruce recula jusquau tourniquet en roulant des yeux terrifis, les mains leves en signe de
soumission. Puis, avec une rapidit inoue, il empoigna les barres de la structure et jeta ses deux
pieds en avant. Frapp en pleine poitrine, lun des garons seffondra en gmissant. Profitant de
leffet de surprise, Kyle surgit du tunnel de bton et se jeta sur le second agresseur. Il le renversa
puis lui adressa un violent coup de coude sur larte du nez, le laissant inconscient.

Bruce bondit sur ladversaire rest au sol. Ce dernier, plus puissant, parvint le retourner sur le
dos et a plaquer ses deux mains sur ses paules. Bruce le frappa au bas-ventre puis le pina la
nuque, lui crasant une artre du cou. Le soudain afflux de sang au cerveau lui fit aussitt perdre
connaissance. Bruce repoussa le corps inerte, se redressa dun bond et courut droit vers Greg
Jennings.

Ce dernier maintenait toujours James assis sur la balanoire. Une lueur trange brillait dans son
regard. Il semblait ne pas croire la scne qui se droulait sous ses yeux. Il glissa une main dans
la poche intrieure de son manteau. James comprit aussitt quil allait en tirer une arme. Avec
lnergie du dsespoir, il bascula en arrire, chappant son ennemi, et tira Lauren lcart.

Greg brandit un poignard. Bruce se planta devant lui.

Si tu ne lches pas ce couteau, dit ce dernier, je serai oblig de men servir contre toi.

Greg fit siffler la lame dans les airs. Bruce recula. Voyant son adversaire faire un pas dans sa
direction, il glissa les doigts dans sa poche de son jean, sempara dune pice de monnaie et la lui
lana au visage. Par rflexe, ce dernier se protgea les yeux de sa main libre. Bruce en profita
pour saisir son poignet, lui tordre le pouce et semparer du couteau. Les deux ennemis se
retrouvrent de nouveau face face, mais larme avait chang de propritaire.

Cours, lcha Bruce. Cours ou je te charcute.

Greg tait trop fier pour se plier cet ordre, mais il sloigna dun pas vif, la tte baisse. Lauren
courut fliciter son sauveur.

On se serait crus dans un film de Jackie Chan. Tu es le plus grand combattant de tous les
temps.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Il marrive de le penser, rpondit le garon dun ton dtach, glissant la pice de monnaie
dans sa poche. En tout cas, ce qui est clair, cest quaucun mec de mon ge ne marrive la
cheville.

James tait sidr. Il dbordait de reconnaissance envers ses amis. Lun avait pris des risques
pour lui permettre de revoir sa sur, lautre lui avait permis dchapper son pire ennemi.

Vous tes gniaux, les mecs. Je ne sais vraiment pas comment vous remercier.

Quelques billets feront laffaire, dit Kyle en considrant son pantalon couvert de poussire.
Bon sang, jai flingu un Billabong soixante livres.

Moi, dit lautre garon, je voudrais des cartes de visite avec linscription : Vous avez eu
lhonneur de vous faire botter le cul par Bruce Norris. Je pourrai les laisser sur le corps des types
que jai assomms, histoire de leur rafrachir la mmoire leur rveil.

Bruce, dit Kyle, ce dont tu as vraiment besoin, cest dun long sjour dans un hpital
psychiatrique.

***

Les agents taient runis dans un coin dsert du parking de la station dEdgware. Dennis King
distribua chacun deux un exemplaire de lordre de mission.

Vous connaissez la procdure, dit-il. Lisez le document et signez en bas si vous acceptez de
participer lopration.

Ne signe pas, James, chuchota Kyle. Souviens-toi que tu nes pas cens te trouver ici.


ORDRE DE MISSION CONFIDENTIEL


LOCALISATION :

Bishops Avenue, Londres. Domicile de Solomon Gold, propritaire de Armaments Exchange.
Gold est souponn de vendre illgalement des missiles antichars de fabrication amricaine
des groupes terroristes en Palestine et en Angola.



OBJECTIFS :

Solomon Gold sera absent pendant tout le week-end. Sa villa est protge par deux gardes posts
dans un local de scurit lentre de la proprit. Ces employs seront neutraliss laide dun
gaz soporifique par un agent du MI5 avant le dbut de lopration. Les effets du produit dureront
environ trois heures.

M. Gold se montre extrmement souponneux. Sa proprit est quipe de trente-six camras de
surveillance.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tout intrus adulte serait suspect dtre un agent du MI5 ou de la police secrte. Cest ce qui a
motiv la dcision de faire appel aux agents de CHERUB. Ils devront se comporter comme des
vandales afin de minimiser les soupons.

Ils pntreront dans la proprit par la porte principale. Trois dentre eux fouilleront le bureau
situ au premier tage la recherche de preuves et effectueront des copies laide de scanners
de poche. Les six autres seront quips de bombes de peinture, de battes et de masses. Ils
devront procder des dgradations sur les murs et le mobilier, afin de crer limpression que
les intrus ntaient motivs que par un vandalisme gratuit.

Une fois leur mission accomplie, les agents de CHERUB quitteront la proprit et se
rassembleront un point convenu lavance, deux kilomtres de l.

La police locale na pas t tenue informe de cette opration. Si lun des agents venait tre
apprhend, il dclinera une fausse identit et attendra sa remise en libert.



Les villas de Bishops Avenue taient si luxueuses que les habitants des alentours lavaient
surnomme Boulevard des Millionnaires . La plupart dentre elles taient protges par des
murs de six mtres de haut. Des camras de surveillance taient braques dans toutes les
directions.

Malgr la pluie battante, le bus dposa les dix agents un quart dheure de marche de leur
objectif. James, Bruce et Kyle marchaient larrire du groupe.

Tu es excit ? demanda ce dernier.

Nerveux, rpondit James. Si jamais je suis arrt, Mac saura que jai particip la mission.

On fera en sorte que tu ne te fasses pas pincer. Bruce restera tes cts.

Et toi ?

Je serai ltage, pour scanner les documents.

Le sale boulot, quoi, dit Bruce. Nous, on va tout casser. a va dchirer.

La correction inflige Greg Jennings et ses amis lavait mis dexcellente humeur.

Je pensais que les missions consistaient se faire le plus discret possible, dit James. Pas
dfoncer des portes et dtruire des meubles.

Sans blague ? stonna Kyle. Tu imaginais quon allait se pointer avec des gants et des
cagoules, pour dsactiver les systmes dalarme et entrer en dcoupant les vitres ? Ce serait le
meilleur moyen de se faire reprer. La premire chose que tu apprendras lors du programme
dentranement, cest quun agent de CHERUB doit toujours se comporter comme quelquun de
son ge.

Bruce clata de rire.

CHERUB, cest cinquante ans dexprience dans le domaine du chaos et de la destruction.

Je ne voyais pas les choses comme a, dit James. Cest cool.

79
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


La chef de mission, une fille rousse de quinze ans prnomme Jennie, sarrta devant un portail
mtallique.

Cest parti, dit-elle.

James fut le dernier franchir la grille. Il remarqua au passage les gardes endormis dans le poste
de scurit. Deux agents taient en train de les fouiller pour rcuprer leurs clefs.

Nous avons vingt minutes, chuchota Jennie. Entrez sans faire de bruit et tirez les rideaux
avant dallumer la lumire. Il ny a pas de sortie de secours. Nous devrons quitter la proprit
par le portail dentre. Si la police se pointe, nous passerons tous la nuit en cellule.

Une alle dune centaine de mtres encadre de buissons taills menait la villa. Le hall dentre
tait immense. Kyle sortit un scanner de poche de son sac dos et gravit les escaliers pour
rejoindre le bureau. James et Bruce pntrrent dans la cuisine. Ce dernier inspecta le contenu
du rfrigrateur. Il dnicha un paquet de gteaux la crme et un brick de lait.

Allluia, sexclama-t-il en fourrant un gteau entier dans sa bouche puis en avalant une gorge
de lait. Jtais mort de faim.

James ta le capuchon de sa bombe de peinture et inscrivit le mot ARSENAL en lettres dun
mtre de haut sur les placards. Bruce ouvrit le vaisselier, vida son contenu sur le sol, puis foula
du pied les rares assiettes qui avaient chapp lhcatombe. Une fille fit irruption dans la
cuisine.

Bruce, James, on a besoin daide.

Ils la suivirent jusqu une luxueuse piscine couverte. Quelques chaises flottaient dj la
surface. Deux agents poussaient un piano queue vers le bassin.

Vous pouvez nous filer un coup de main ? gmit lun deux.

Ils ne furent pas trop de cinq pour faire basculer linstrument dans le bassin. Il souleva une
norme gerbe deau puis percuta le fond, crant une large fis sure dans le carrelage. Alors, la
surprise gnrale, il remonta la surface. Bruce bondit sur le piano flottant, baissa llastique de
son survtement, et commena uriner dans la piscine. Soudain, une gigantesque bulle dair
jaillit du couvercle et le radeau improvis se retourna majestueusement. Bruce tomba leau et
dut regagner le bord la nage. Les agents qui avaient assist la scne se tordaient de rire.

Ils rejoignirent leurs camarades qui avaient commenc dvaster le salon. La pice empestait la
peinture arosol. James fourra quelques DVD dans les poches de sa veste, jeta une petite table
basse dans lcran du tlviseur plasma, puis entreprit de rduire en poussire tout ce qui
passait sous sa main. Il se sentait gagn par une trange folie destructrice lorsquun signal
dalarme assourdissant retentit. Un instant plus tard, un nuage de fume violette commena se
rpandre dans la pice.

On vacue ! hurla Jennie depuis le vestibule.

Reste prs de moi, James, lui ordonna Bruce.

La chef de mission compta les agents tandis quils franchissaient le portail.

Dispersez-vous, dit-elle. Courez.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


James et Bruce remontrent Bishops Avenue en sprintant. Deux fourgons de police roulaient
tombeau ouvert dans leur direction.

Marche, dit Bruce. Ne nous faisons pas remarquer.

Les vhicules passrent leur hauteur sans ralentir.

Les vtements et la peau de James taient constells de taches violettes.

Quest-ce que cest que ce truc ? demanda-t-il.

Cest la premire fois que je vois a. Du colorant alimentaire, sans doute. Ne tinquite pas,
cest inoffensif. Mais lagent du MI5 qui tait cens dsactiver le systme de scurit va se faire
remonter les bretelles.

Cest bizarre, tu nas aucune trace.

Cest parce que jtais tremp, je suppose.

Et Kyle ? Tu las vu sortir ?

Il tait ltage. Il na pas eu le temps. Je crois quon ferait mieux de se remettre courir. Les
flics nous ont aperus. Quand ils verront ltat de la villa, je te parie quils vont se lancer notre
recherche.

16. Sanctions

Cette fois, vous avez dpass les bornes. Cette mission est un fiasco absolu. Franchement, les
mots me manquent. Vous tes les pires crtins de la cration.

Furieux, Mac faisait les cent pas derrire son bureau. Kyle, Bruce et James, recroquevills sur
leur chaise, fixaient honteusement la pointe de leurs baskets.

Kyle avait un norme cocard et un bras en charpe. Il avait frapp une femme policier au cours
de son arrestation. Les trois collgues de sa victime le lui avaient fait chrement payer, lorsquil
stait retrouv menott larrire du fourgon.

Le systme de scurit aurait d tre neutralis, plaida-t-il. Cest le MI5 qui na pas fait son
boulot.

Toutes les mesures avaient t prises, rpliqua Mac. Seulement, vous avez eu la brillante ide
de jeter un piano queue au fond de la piscine. Vous avez caus une fuite qui a provoqu un
court-circuit dans le systme lectrique de la villa.

James et Bruce saffaissrent sur leurs chaises.

Fort bien. prsent, venons-en aux sanctions. Voyons Kyle, mon petit, on peut dire que tu
les collectionnes. Tu as fait avorter la mission dans les Carabes, tu tes fait remarquer au centre
Nebraska et tu tes comport comme un voyou lors de ta dernire opration.

Eh, vous mavez flicit pour mon travail au centre, protesta le garon.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Lorsque tu es revenu, jadmets que jtais satisfait. Seulement, deux jours plus tard, Jennifer
Mitchum ma inform que les ducateurs staient plaints de ton comportement. Une histoire de
chambre, de sable et de Coca-Cola, je crois.

Oh, a ? Ce type tait une ordure.

James et toi tiez censs quitter cet tablissement discrtement. A prsent, le personnel exige
que tu sois puni. Ils veulent savoir o tu as t transfr. Je dteste perdre mon temps rgler ce
genre de problmes. Je me vois contraint de te confier une nouvelle mission de recrutement.

Non, par piti.

Tu pars pour lEcosse. Tu sjourneras dans un charmant orphelinat situ dans un quartier
dfavoris de Glasgow. A ce quon dit, les pensionnaires laccent anglais y sont
particulirement impopulaires.

Je refuse cette mission.

Obis, ou je te place dans une famille daccueil.

Kyle en resta bouche be.

Vous ne pouvez pas me virer.

Si, jen ai le droit, et jen ferai usage si ncessaire. Fais tes bagages. Si tu ne prends pas le train
pour Glasgow demain matin, je te fous la porte pour de bon. Maintenant, venons-en au cas de
notre cher Bruce.

Ce dernier se redressa sur sa chaise.

Peux-tu me dire pourquoi tu as approuv lide de Kyle demmener James en mission ?

Parce que je suis un crtin.

Rponse exacte. Tu aimes passer du temps dans le dojo, nest-ce pas ?

Oui.

Parfait. Tu vas tre satisfait. Au cours des trois prochains mois, tu ne participeras aucune
mission. Je veux que tu occupes tout ton temps libre au dojo. Le soir, tu nettoieras le sol. Tu
briqueras les miroirs. Tu balaieras les vestiaires. Tu laveras les serviettes et les kimonos. Le
matin, tu les feras scher, tu les repasseras et tu les plieras. a ne devrait pas te prendre plus de
trois heures par jour, si tu travailles vite.

Compris, Docteur, lcha Bruce en baissant les yeux.

Au tour de notre jeune recrue, prsent.

James se tortillait nerveusement. Il nosait pas croiser le regard de Mac.

Jai conscience que tu es nouveau parmi nous et que tu cherches te faire des amis. Tu tes
laiss entraner par deux agents oprationnels, et je ne te tiens pas pour responsable.
Cependant, je te rappelle que le programme dentranement initial dbute dans quelques jours,

82
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

et je te conseille vivement de te reprendre. Je ne tinfligerai pas de punition pour cette fois, mais
je tinvite te tenir carreau. Tu mas bien compris ?

Oui, Mac.

Appelle-moi Docteur. Je ne suis pas dans un bon jour.

Oui, Docteur.

James lui adressa un sourire reconnaissant. Kyle et Bruce lui lancrent un regard noir.

Vous deux, vous pouvez partir.

Les garons obirent en silence.

Jai appris que tu tais all Londres pour revoir ta sur, dit Mac.

Je sais que jai mal agi, mais je tenais vraiment la voir avant Nol.

Je ne savais rien de tes problmes, James. Je tcherai dy remdier.

Mon beau-pre fait tout pour nous sparer.

Sache que je peux me montrer extrmement persuasif. Je ne te promets rien, mais je ferai de
mon mieux.

Merci beaucoup. Si je peux me permettre, Docteur, je pense que vous tes trop dur avec Kyle.
Il voulait juste maider voir Lauren.

Il a presque quatorze ans. Il devrait porter un T-shirt bleu marine et participer aux oprations
les plus dlicates. Au lieu de cela, il persiste commettre de lourdes erreurs de jugement. Si tu
tais venu me parler de tes problmes, je taurais autoris te rendre Londres. Tu aurais pu
patienter la gare pendant que les autres agents remplissaient leur mission. A propos, es-tu
parvenu nager cinquante mtres ?

Non, Docteur.

Il ne te reste que cinq jours, James. Un chec de ta part me mettrait de trs mauvaise humeur.

17. En eaux troubles

James marchait dans le parc en compagnie dAmy.

Jai parl au responsable des matres nageurs, dit la jeune fille. Il ma conseill demployer une
autre mthode. Cest un peu radical, mais il ne nous reste plus que deux jours. Selon moi, ton
niveau technique est convenable. Ton seul problme, cest ta peur de leau.

Lorsquils atteignirent le btiment qui abritait la piscine, James se dirigea vers lentre du bassin
des dbutants.

Non, dit Amy. Pas ce matin.

Elle le conduisit vers une autre porte o figurait linscription : Danger Laccs au bassin nest
autoris quen prsence dun instructeur qualifi.

83
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Cette piscine-l mesurait cinquante mtres de long. James remarqua une tenue de plonge et
une bouteille doxygne suspendues une patre. Leau tait lgrement trouble et ne sentait
pas le chlore. Il examina les marques de profondeur : six mtres du ct le moins profond,
quinze mtres lautre extrmit.

Il est hors de question que je plonge l-dedans, dit-il, glac deffroi.

Dsole, mais lheure nest plus aux mthodes douces.

Paul et Arif firent leur apparition, vtus de shorts de bain et de T-shirts rouge vif portant
linscription Instructeur de plonge. James les avait croiss plusieurs reprises sur le campus,
mais il ne leur avait pas adress la parole depuis le jour o ils lavaient aid franchir le
parcours dobstacles.

Approche, lcha Paul. Dpche-toi.

James obit. Il jeta un regard suppliant vers Amy et surprit une expression anxieuse sur son
visage. Les deux garons le conduisirent jusqu lextrmit la plus profonde du bassin.

Voici les rgles, expliqua Paul. Soit tu plonges, soit on te jette leau. Chaque fois que tu
sortiras du bassin avant davoir nag cinquante mtres, tu disposeras dune minute pour y
retourner. Si tu dpasses cette limite, nous nous en chargerons. Au bout dune demi heure, tu
auras droit une pause de dix minutes, puis tu recommenceras lpreuve. Nessaie pas de te
dfiler. Ne te dbats pas. Ne pleure pas. Noublie pas que nous sommes plus grands et plus forts
que toi. a ne te mnerait nulle part et tu gcherais inutilement tes forces. Tu as bien compris ?

Je ny arriverai jamais.

Tu nas pas le choix.

Plonge, ordonna Arif.

James resta hsitant au bord du bassin. Les deux garons le saisirent par les bras et les jambes,
et le jetrent leau.

Elle tait froide et extrmement sale. Il se positionna lhorizontale et commena nager. Sa
tte disparut sous la surface. Il but la tasse et sentit la panique le gagner. Le bord latral de la
piscine ntait qu quelques mtres. Il parvint latteindre, se hissa hors du bassin et seffora
de reprendre son souffle.

Une minute, lcha Arif en consultant sa montre de plonge.

Sil te plat, ne me force pas y retourner.

Le garon resta muet, puis lana :

Trente secondes.

Par piti. Je ne peux pas.

Paul saisit James par le bras et le tira vers le bassin.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Si tu plonges, llan te fera gagner quelques mtres. Si on te jette, tu devras remonter la
surface et tu y laisseras des forces.

Temps coul, dit Arif.

James essayait de ne pas penser la profondeur effrayante de la piscine. Sil se contentait
daligner mcaniquement les battements de bras et de ne pas boire la tasse, il pouvait y arriver.
Il parcourut dix mtres, puis, aveugl par leau sale, dut renoncer nouveau.

A la quatrime tentative, il commena shabituer au contact de leau froide et sale. Il franchit
la moiti de la distance, pulvrisant son record personnel.

Gnial ! sexclama Amy. Tu vas y arriver.

Insensibles son tat de fatigue, Paul et Arif se montrrent impitoyables. Ils le laissrent
reprendre son souffle pendant soixante secondes, puis le poussrent leau. Lors de la tentative
suivante, victime de crampes aux paules, il parvint peine nager quelques mtres.

Ctait minable, gronda Arif. Tu ne mrites pas de prendre une pause.

James, le cur battant et le souffle court, sentit quon le tranait vers le bassin. Cette fois, il
prfra sauter que de subir une fois de plus lhumiliation dtre jet leau. Son puisement tait
tel quil ne ressentait plus la peur. Il nagea quelques mtres mais, ne parvenant plus
coordonner les mouvements de ses bras, il avala une grande quantit deau sale. Paul dut le
tirer hors de la piscine. Il se plia en deux et vomit de la bile sur le carrelage. Arif lui jeta une
serviette.

Essuie. Vite.

Extnu, James se mit quatre pattes et nettoya le sol. Lorsque Paul voulut le traner vers le
bassin, il se dbattit et essaya de lui porter un coup de poing.

Fous-moi la paix ! hurla-t-il.

Paul bloqua le coup avec autorit puis lui tordit violemment le bras dans le dos. James clata en
sanglots.

Quest-ce que tu croyais, petit ? Je pse vingt kilos de plus que toi. Je suis ceinture noire de
judo et de karat. Si tu veux vraiment que a sarrte, fais ce quon te demande. Tu nas pas
dalternative.

Sur ces mots, il le poussa une nouvelle fois leau.

Alors comme a, tu as voulu me frapper ? cria-t-il. Nage au moins vingt mtres, cette fois, ou
cest moi qui ten colle une.

James tait ananti, mais il craignait la correction qui lui avait t promise. Il parcourut vingt-
deux mtres puis nagea vers le bord. Paul se pencha pour le repcher. Il saisit sa main en
tremblant.

Pas mal, dit le garon. La demi-heure est coule. Tu as droit une pause de dix minutes.

James scroula au bord de la piscine. Amy lui tendit un brick de jus dorange. Arif et Paul
sassirent en silence sur un banc, quelques mtres de l.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Tu te sens bien ? demanda la jeune fille.

Je suis en pleine forme, rpondit James en ravalant un sanglot.

Ne pleure pas. Je sais que cest dur. Montre-leur que tu as du cran.

Je ne pleure pas. Jai juste un peu froid.

Il engloutit le jus dorange en trois longues gorges puis saccorda un peu de temps pour
rflchir. Sil avait la moindre chance de parcourir cinquante mtres dune seule traite, ctait
juste aprs la pause. Sil ny parvenait pas immdiatement, il devrait affronter une nouvelle
demi-heure dhumiliations. Cette perspective lui semblait pire que celle de la noyade. Il tait prt
tout pour en finir avec cette sance de torture.

Temps coul, lana Arif.

James savana vers le bassin. Malgr ses bonnes rsolutions, la piscine lui inspirait toujours le
mme effroi. Il sy jeta et se mit nager frntiquement. Il avala une gorge deau sale et la
recracha sans perdre son rythme. Pour la premire fois, il parvint dompter sa peur. Trente
mtres. Nouveau record personnel.

Cinq mtres de plus. Il perdait progressivement de la vitesse. Il prouvait les pires difficults
garder la tte hors de leau. Quarante mtres. Ses paules taient lagonie. Amy hurlait des
encouragements dont il ne comprenait pas un tratre mot.

Tu y es presque, James. Accroche-toi.

Il parcourut les derniers mtres dans un tat second. Il ne parvenait plus coordonner les
mouvements de ses bras. Il but la tasse une dernire fois, bloqua sa respiration et ferma les yeux.
Enfin, sa main toucha le bord du bassin.

Il se hissa hors de leau et put enfin respirer pleins poumons.

Amy, en larmes, accourut pour le serrer dans ses bras. Il clata en sanglots. Paul et Arif
sapprochrent leur tour.

Merci, dit James. Bon sang, je narrive pas croire que je dis a.

Excuse-nous, dit Paul, mais tu devais avoir plus peur de nous que de leau. Ce ntait pas une
partie de plaisir, mais on a russi.

18. Bienvenue en enfer

James avait reu lordre de se prsenter au camp dentranement cinq heures du matin.
Anxieux, il se retourna dans son lit pendant des heures avant de parvenir sendormir. Lorsquil
sveilla, il faisait jour. A cette poque de lanne, le soleil se levait sept heures passes. Il
bondit de son lit, compltement paniqu.

Il navait pas entendu le rveil sonner. Il ne lavait pas mal rgl, ni fait tomber accidentellement
au cours de la nuit. Quelquun stait introduit dans sa chambre pendant son sommeil et lavait
fait disparatre. Kyle lavait mis en garde de nombreuses reprises. Les instructeurs chargs de
lentranement avaient pour habitude de jouer de tels tours leurs lves, mais il ne sattendait
pas se faire piger avant mme le dbut du programme.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Au pied de son lit, il dcouvrit un sac dos et un uniforme. Le chiffre sept tait cousu sur le T-
shirt et le pantalon de treillis. Contrairement aux vtements rglementaires quil tait habitu
porter, ils taient tachs et rapics. Le caleon et les chaussettes taient crasseux et les rangers
avaient visiblement servi dautres agents en formation. Il souleva le sac dos. Il pesait une
tonne, mais il navait pas le temps den examiner le contenu.

Il se demanda sil devait porter ses propres caleons et rangers, au risque dtre puni pour avoir
dsobi un ordre tacite, ou enfiler les sous-vtements sales et les bottes uses, et essuyer les
railleries de ses camarades. Il jeta un dernier coup dil au caleon et opta pour la premire
solution.

Il neut pas le temps de se laver les dents, de se coiffer ou de prendre une douche. Dans
lascenseur, il rencontra un pensionnaire plus g que lui. Le regard du garon se posa sur les
chiffres cousus sur son uniforme.

Il consulta sa montre.

Premier jour du programme dentranement ?

Oui.

Tu sais quil est sept heures et demie ?

Je sais, dit James. Je suis en retard.

Le garon clata de rire.

En retard pour lenfer, lcha-t-il en secouant la tte.

***

Le centre dentranement tait un cube de bton, sans fentre ni chauffage, pos au milieu dun
champ de boue. Une clture de cinq mtres sparait la zone du reste du campus. sa vue, James
fut saisi deffroi.

Il franchit lunique porte et dboucha dans un dortoir aux murs nus. Trois filles et quatre
garons taient accroupis devant des lits de mtal, les mains sur la tte. Ils avaient conserv
cette position pendant deux heures et demie, en attendant son arrive.

Linstructeur en chef et ses deux assistants, tous trois vtus dun T-shirt blanc, vinrent sa
rencontre. Il frmit devant ce colosse dune quarantaine dannes, au physique de culturiste, au
crne ras et la moustache rousse soigneusement taille.

Bonjour, James, dit-il dun ton pos. Je mappelle Norman Large. Cest gentil toi de nous
rendre visite. Tu as pris un bon petit djeuner ? Rien de tel pour commencer une journe, pas
vrai ? Jimagine que tu as eu le temps de lire les journaux. Quelles sont les nouvelles du monde ?
Comme tu le vois, je ne voulais pas commencer sans toi. Jai donc demand tes petits
camarades de tattendre dans cette position extrmement inconfortable. Tu crois que je peux
leur permettre de se relever, prsent ?

Oui, rpondit James dune voix peine audible.

87
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Trs bien, mes enfants. Levez-vous. James, pourquoi tu ne serres pas la main de tes
camarades ? Je crois quils tadorent dj.

Les muscles des jambes ttaniss, les lves se redressrent en gmissant. James salua chacun
deux, mais ne rcolta que des regards haineux.

A prsent, place-toi devant le lit numro sept. Oh, mais je constate que tes rangers sont
impeccables.

Il souleva ses bas de pantalon.

Tout comme tes chaussettes, ce que je vois. Yen a-t-il dautres parmi vous qui portent des
rangers et des sous-vtements neufs ?

James vit avec soulagement quelques mains se lever.

Excellente initiative, dit linstructeur. Jignore pourquoi on vous a fourni des sous-vtements
et des bottes usags. Il doit sagir dune terrible mprise. Quoi quil en soit, sachez que vous
devrez porter les mmes pendant cent jours.

James sourit. Une fille aux cheveux roux, chausse de rangers dans un tat dplorable, lui lana
un coup dil assassin.

Laissez-moi maintenant vous prsenter les deux merveilleux amis qui massisteront au cours
des cent jours paradisiaques que nous allons passer ensemble. Voici Mr Speaks et Miss Smoke.

Les adjoints, tous deux gs dune vingtaine dannes, taient presque aussi muscls que Mr
Large. Speaks, un homme noir au crne ras portant de grosses lunettes de soleil, tait
lincarnation de la brute paisse. Miss Smoke avait des yeux bleus, de longs cheveux blonds et
raides, mais sa carrure dathlte la rendait peu prs aussi sduisante et fminine quun camion
poubelles.

Miss Smoke, auriez-vous lobligeance de mapporter un seau ? James, je te prie davoir la
gentillesse de te mettre en quilibre sur un pied.

Il obit. La jeune femme tendit Norman Large un seau de mtal.

Jespre que ceci tapprendra te montrer plus ponctuel lavenir.

Large enfona le rcipient sur la tte de James, qui se retrouva aussitt aveugl et assailli par
une forte odeur de dsinfectant. Il pouvait entendre les autres lves ricaner. Large tira une
matraque de sa ceinture.

Est-ce que tu mentends, numro sept ? demanda linstructeur.

Oui, monsieur.

Fort bien. Chaque fois que ton pied touchera le sol, je me permettrai de te rappeler lordre,
comme ceci.

Large frappa sur le seau de toutes ses forces. A lintrieur, le fracas tait insoutenable. James ne
tarda pas raliser que se tenir en quilibre sur un pied tait plus dlicat lorsquon tait plong
dans le noir.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Mes chers petits, vous tes tout moi pour les cent jours venir. Chacune de ces journes
sera galement rjouissante. Pas de cong. Pas de week-end. Rveil cinq heures quarante-cinq.
Douche froide pour tout le monde, habillement, puis parcours-combat. Sept heures, petit
djeuner suivi dexercices physiques. Neuf heures, dbut des cours. Au programme, techniques
despionnage, langues trangres, maniement darmes et entranement la survie en milieu
hostile. Quatorze heures, parcours-combat. Quinze heures, djeuner. Seize heures, exercices
physiques. Dix-huit heures, retour au dortoir.

Le pied de James effleura le sol. Large crasa la matraque sur le seau. Il crut que son crne allait
exploser.

Garde-moi ce foutu pied en lair, mon petit. O en tais-je ? Ah oui. Dix-huit heures, retour au
dortoir, douche, chaude si vos performances ont t satisfaisantes. Vous en profiterez pour laver
et suspendre vos vtements, afin quils soient secs le lendemain matin. Ensuite, vous cirerez vos
rangers. Dix-neuf heures, dner. De dix-neuf heures trente vingt heures trente, travail scolaire
individuel. Vingt heures quarante-cinq, brossage des dents, puis extinction des feux. Nous vous
offrirons quelques excursions lextrieur du campus. Des stages de survie, pour vous changer
les ides. Le dernier dentre eux aura lieu en Malaisie, un pays trs, trs ensoleill. tous ceux
qui, au cours de ce programme, trouveraient mes mthodes cruelles, je rappelle que les cltures
qui entourent ce camp dentranement ne sont pas l pour vous retenir, mais pour empcher vos
petits camarades rests lextrieur de vous donner un coup de main ou de vous faire passer de
la nourriture en douce. Vous tes libres de renoncer tout moment, mais si vous voulez devenir
un agent de CHERUB, il vous faudra recommencer le programme depuis le dbut. Mme punition
pour ceux qui auraient la mauvaise ide de se blesser et dtre immobiliss plus de trois jours.
James, pose le pied par terre et retire-moi ce seau ridicule.

Il sexcuta et mit quelques secondes shabituer la clart du dortoir.

Tu tais trs en retard ce matin, nest-ce pas ?

Oui, monsieur.

Ecoutez-moi bien, vous tous. Vu que James a fait la grasse matine et pris un petit djeuner un
peu trop lourd, je crois quil est prfrable de nous abstenir de djeuner. Rassurez-vous. Il ne
vous reste que onze heures et demie patienter avant le dner.

***

Les huit lves furent rpartis en binmes. Le premier dentre eux tait constitu des numros
un et deux, Shakeel et Mo. A dix ans, Shakeel tait dj aussi grand et puissant que James. N en
Egypte, il vivait au campus depuis trois ans et avait dj acquis un grand nombre de
comptences utiles lors du programme dentranement. James ralisa quil serait dsavantag
par rapport aux rsidents qui avaient port le T-shirt rouge depuis leur petite enfance.

Mo tait un autre vtran de dix ans et trois jours. Un policier lavait trouv errant dans
laroport dHeathrow lge de quatre ans. Ses parents navaient jamais t identifis. Ctait un
garon rondouillard, extrmement nerveux, qui ne tenait pas en place et agitait perptuellement
les bras en tous sens, comme sil essayait de chasser les mouches.

Connor et Callum, les jumeaux que James avait croiss sur la piste dathltisme, staient vu
attribuer les numros trois et quatre. Il avait bavard avec eux plusieurs reprises et il les
trouvait trs sympas.

89
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Les numros cinq et six taient Gabrielle OBrien et Nicole Eddison. Gabrielle tait une grande et
mince mtisse originaire des Carabes. Ses parents avaient perdu la vie quelques mois plus tt au
cours dun accident de voiture. Elle avait onze ans, et tout dune dure cuire. Nicole tait plus
petite. Elle avait douze ans, des cheveux roux, et souffrait dun lger embonpoint.

Le numro huit, la partenaire de James, se nommait Kerry Chang. Ctait une petite Asiatique de
onze ans, au visage un peu plat et aux yeux noirs comme du charbon. Ses cheveux bruns avaient
t passs la tondeuse, ce qui lui donnait lair dun garon manqu. James lavait remarque
quelques jours plus tt, mais elle portait alors un T-shirt rouge et de longs cheveux tombant sur
les paules. Elle semblait totalement diffrente, prsent, et affichait un calme olympien.

***

Large les mena au pas de course jusquau parcours-combat.

Fais exactement ce que je te dis, souffla Kerry loreille de James.

Tes qui, toi, pour me donner des ordres ?

Je vis sur le campus depuis lge de six ans. Jai suivi ce programme pendant soixante-quatre
jours, lanne dernire, avant de me fracturer la rotule. Tu es l depuis quand, toi ? Deux
semaines ?

Presque trois, prcisa James. Pourquoi as-tu coup tes cheveux ?

Plus faciles laver, plus rapides scher, et ils ne se baladent pas devant mes yeux longueur
de journe. Ici, chaque minute de repos gagne sur lemploi du temps peut faire toute la
diffrence. Je ferai tout mon possible pour te rendre la vie plus facile, James, mais je voudrais
que tu fasses quelque chose pour moi.

Je tcoute.

Aide-moi pargner mon genou. Il est rafistol laide de broches en titane. Pendant les
cours de karat, essaie de ne pas me viser cet endroit-l. Si nous devons transporter des sacs
un peu lourds, donne-moi un coup de main. Tu es daccord ?

Tout ce que tu veux. Nous sommes partenaires, maintenant. Pourquoi ils te laissent effectuer
le parcours-combat si ton genou est si fragile ?

Ils ne sont pas au courant. Je leur ai dit que je navais plus mal. Tous les garons et les filles
avec qui jai grandi vivent aujourdhui dans le btiment principal et participent des oprations.
Moi, je passe ma vie avec des gosses de six ans. Cette fois, je suis dcide aller au bout du
programme, quoi quil en cote.

***

Kerry connaissait toutes les astuces permettant de franchir aisment les obstacles du parcours-
combat. Elle avait remarqu que lun des cts du tunnel tait moins boueux que lautre. Elle
savait o saisir la corde avant de se balancer au-dessus du lac. Elle connaissait lemplacement
des camras caches. Lorsquun lve tait convaincu de tricherie lors de lexamen des bandes
vido, les instructeurs le tiraient du lit trois heures du matin et lui faisaient refaire lensemble
du parcours. Enfin, au grand soulagement de James, elle avait repr un banc de sable immerg
qui permettait de franchir une bonne partie de la rivire en marchant.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tu nages comme un gamin de cinq ans, lui dit-elle.

Ils taient couverts de boue et glacs jusquaux os, mais ils avaient achev le parcours dix
minutes avant les autres lves.

Kerry tourna un robinet, retira son T-shirt et le mit sous le filet deau.

Je te conseille de faire comme moi. Je lutilise pour messuyer, puis je le lave une seconde fois.
Evidemment, quand je le remets, il est glac, mais a mvite davoir le corps couvert de boue
sche pour le reste de la journe. Tu ne peux pas imaginer quel point a gratte.

Et pour le pantalon ?

Pas le temps. Mais chaque fois que je le peux, je retire mes rangers et jessore mes
chaussettes. Tu as faim ?

Je nai pas pris de petit djeuner, contrairement ce que prtend Large. Je ne tiendrai jamais
jusqu ce soir.

Kerry fouilla dans la poche latrale de son pantalon et en tira une norme barre de Mars.

Cool, dit James. Je suis dsol. Cest ma faute si nous sommes privs de nourriture.

Tu ny es pour rien. Large trouve toujours des excuses pour nous affamer, nous obliger
refaire le parcours-combat, ou nous tirer du lit au milieu de la nuit pour nous faire dormir la
belle toile sans couverture. Il essaie de crer des tensions entre nous. Ne te fais pas dillusions,
chacun de nous se retrouvera tt ou tard en position daccus.

Elle coupa la barre de chocolat en deux.

Tu en veux la moiti ?

Par piti.

Mais dabord, tu dois promettre de veiller sur mon genou.

Je le jure.

Ouvre la bouche.

Elle y glissa le morceau de Mars.

***

Shakeel et Mo taient en train de franchir le dernier obstacle. Callum et Connor les suivaient de
prs. Au loin, James entendait Large hurler sur Nicole :

Bouge tes grosses fesses de rouquine, numro six, avant que je ny colle la semelle de mes
rangers !

Il se sentait la fois navr et soulag. Tant que les instructeurs sen prenaient Nicole, ils ne
soccupaient pas de son cas.

***

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


La journe se poursuivit par une sance dexercices physiques en plein air. Abdominaux,
tractions, pompes, flexions. Aprs une heure de ce rgime, James ne sentait plus ni la douleur ni
le froid. Son uniforme ntait plus quune masse de boue informe.

Nicole tait allonge sur le sol, bout de forces. Miss Smoke posa un pied sur sa joue et crasa
son visage dans la terre.

Lve-toi, grosse vache, dit-elle.

tant parvenue se redresser, la jeune fille tituba vers le portail.

Si tu franchis la clture, cest termin pour toi ! cria linstructrice.

Restant sourde cet avertissement, elle quitta le camp dentranement et se dirigea vers le
btiment principal.

Quinze minutes plus tard, elle tait de retour, pleurant toutes les larmes de son corps et
implorant quon lui offre une dernire chance.

Reviens nous voir dans trois mois, mon petit ange, dit Large. En attendant, dbarrasse-moi tes
grosses fesses de l, ou je te fais chasser dfinitivement du campus.

***

Les lves navaient pas imagin une seule seconde tre rduits sept ds le premier jour.
Lchec de Nicole alimenta toutes les conversations. Tous clamaient haut et fort quelle avait
manqu de courage, mais lenviaient secrtement. Ils auraient pay cher pour retrouver leur
chambre, prendre un bain brlant et se prlasser devant la tl.

Ils prirent une douche chaude puis se runirent autour de la table de la salle manger,
impatients de voir arriver leur dner. James se flicitait davoir Kerry pour partenaire. Voir tous
les autres commettre les erreurs contre lesquelles elle lavait mis en garde tait un rgal.

Un membre du personnel entra en poussant un chariot. Smoke distribua un plateau mtallique
chaque lve. James souleva son couvercle. Le riz tait un peu sec, mais il tait si affam quil le
trouva dlicieux. Kerry fut la dernire servie. James sentit que quelque chose clochait au son que
fit son plateau en touchant la table.

Elle ta le couvercle. Son plat contenait un emballage de Mars. Les traits de son visage
saffaissrent. Large posa son norme main sur son paule.

Ma petite Kerry, tu nes pas la premire effectuer un deuxime sjour parmi nous. Tu penses
peut-tre connatre toutes les ficelles, mais je peux tassurer que tu nas aucune chance de nous
avoir ce petit jeu.

Elle contempla son assiette vide. James ne pouvait pas la laisser mourir de faim aprs tout le mal
quelle stait donn pour lui. Il traa une ligne au milieu de son assiette et offrit la moiti de son
repas sa nouvelle amie.

Merci, partenaire, dit-elle.

19. Que du bonheur !

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Imaginez que vous venez dacqurir un nouveau jeu vido. Vous tes au premier niveau, et vous
prouvez les pires difficults. Les ennemis se dplacent trop vite, vous matrisez mal les
commandes, mais vous finissez tant bien que mal par accder au niveau suivant. Puis, de point
de sauvegarde en point de sauvegarde, vous parvenez terrasser le dernier boss.

Un jour, par curiosit, vous rejouez le premier niveau. Ce qui vous apparaissait si difficile est
devenu un jeu denfant.

Cest sur ce principe de progression quest fond le programme dentranement initial. En
accomplissant des preuves difficiles sous une forte pression physique et psychologique, vous
atteindrez un niveau de comptences que vous nauriez jamais os imaginer. Lorsque votre
formation sera acheve, votre esprit et votre corps seront capables de performances
exceptionnelles.

(Extrait de la prface du Manuel dentranement initial de CHERUB.)

Callum quitta le programme au vingt-sixime jour, le poignet gauche fractur sur le parcours-
combat. Les obstacles ne prsentaient aucune difficult insurmontable, mais lpuisement des
lves rendait les accidents frquents. Comme si les activits prouvantes de la journe ne
suffisaient pas, Large prenait un malin plaisir les priver de sommeil, nhsitant pas arroser
leurs lits en pleine nuit avec une lance dincendie.

Associ Gabrielle au sein dun nouveau binme, Connor, qui navait jamais t spar de son
frre jumeau plus de quelques heures, envisagea dabandonner.

Les exercices physiques taient reintants. Lors de la premire sance, James avait vomi de
douleur. Kerry lui avait ordonn de continuer courir, mais il tait en tat de choc. Speaks lui
avait lanc un violent coup de pied dans le dos.

Tant que tu ne seras pas inconscient ou mort, tu vas me faire le plaisir de continuer courir,
avait-il lch.

Ce jour-l, James avait t deux doigts dabandonner.

Il avait fini par shabituer cette existence infernale. Un jour, il avait dnombr sur son corps
douze plaies et vingt-six ecchymoses. Il se douchait deux fois par jour, mais navait pas le temps
de se dbarrasser de la terre accumule aux endroits les plus difficiles daccs, comme les ongles
et les oreilles. Ses cheveux avaient la consistance de la paille, et des particules de boue sche en
tombaient chaque fois quil y passait la main. Il regrettait amrement de ne pas stre ras la
tte.

La sensation permanente de froid tait pire que la fatigue. La nuit, ils ne disposaient que dune
fine couverture, et le dortoir ntait pas chauff. Au matin, le sol de bton tait glac, mais les
instructeurs les foraient prendre une douche froide. Le petit djeuner ntait compos que de
crales et de jus de fruits. Leurs vtements navaient jamais le temps de scher. Les enfiler tait
une torture, mais ce ntait quun mauvais moment passer. Au bout de cinq minutes sur le
parcours-combat, tous les lves taient tremps jusqu los et couverts de boue pour le reste
de la journe.

Les occasions de se rchauffer taient rares : boissons chaudes lheure du djeuner, douche en
fin daprs-midi et dner. Ils vivaient ces instants dans un tat proche de lextase. Tous
souhaitaient recevoir une blessure lgre, un simple bobo nimpliquant pas une exclusion du
programme, afin de passer quelques heures linfirmerie, une pice chauffe 22C. Une
occasion inespre de boire un th bien chaud et dy tremper quelques dlicieux biscuits au

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

chocolat. Shakeel et Connor avaient eu cette chance. Pour James, cela restait un rve
inaccessible.

Les cinq heures de cours constituaient le moment le plus reposant de la journe. James adorait le
maniement darmes. Lentranement au tir nen constituait quune petite partie. Il savait
dsormais dmonter et nettoyer un revolver, neutraliser une cartouche, rtablir le
fonctionnement dune arme enraye et saboter une culasse pour que la balle explose dans le
canon et blesse son utilisateur.

En cours despionnage, il apprit utiliser toute une panoplie de gadgets, des dispositifs dcoute
lectroniques, de piratage informatique, de crochetage, de photographie et de numrisation. Ce
ntait pas aussi excitant que dans les films. Mrs Flagg, linstructrice, un ancien agent du KGB, ne
quittait jamais ses bottes fourres, son pais manteau, sa chapka et son charpe en renard,
tandis que les lves frissonnaient dans leurs T-shirts humides. Parfois, elle allait jusqu frapper
ses mains gantes lune contre lautre en pestant haute voix contre le froid qui, selon elle,
namliorait pas ltat de ses varices.

Mr Large en personne se chargea de leur enseigner le maniement des explosifs. Abandonnant
pour quelques heures son personnage de dangereux psychopathe, il jongla avec un plaisir
enfantin avec les btons de dynamite et les pains de plastic. Il fit exploser tout ce qui lui tombait
sous la main, allant jusqu poser une charge directionnelle sur la tte de James. Le projectile
dcolla la verticale et fit un trou de la taille dune balle de golf dans le plafond.

Comme vous lavez compris, nous aurions d dire adieu notre cher petit James si javais
plac la charge lenvers, ou si un incident stait produit pendant la prparation du dispositif.

James se demanda sil plaisantait. Il leva les yeux vers le plafond et estima que ctait peu
probable.

Les cours de survie donnaient lieu des excursions en fort, hors du camp dentranement.
Ctait une discipline passionnante, consistant essentiellement construire des abris et
connatre les parties comestibles des animaux et des plantes. Les lves apprirent faire du feu.
James suivit cette leon avec beaucoup dattention, car il tait dcid manger chaud en toute
occasion, mme sil devait se contenter dun rti dcureuil ou de hrisson.

En revanche, il dtestait les cours de langue trangre. Il tait en retard sur les lves qui avaient
pass plusieurs annes CHERUB. Kerry parlait couramment lespagnol et se dbrouillait en
franais et en arabe. Lors du programme, chaque lve devait tudier une nouvelle langue
correspondant ses caractristiques ethniques et mmoriser un millier de mots de vocabulaire
avant la fin de la session. Mo et Shakeel apprirent larabe, Kerry le japonais, Gabrielle le swahili,
James et Connor le russe, autant didiomes qui nutilisaient pas lalphabet latin. Il leur fallait
apprendre dchiffrer des caractres inconnus avant de pouvoir prononcer le moindre mot.

Deux heures par jour, James et Connor durent supporter les hurlements et les insultes de leur
professeur de russe. Mr Grwgoski ne cessait de briser des crayons entre ses doigts, de les
frapper avec sa rgle et de les bombarder de postillons. Les deux garons finissaient chaque
leon dans un tat dpuisement total, les mains douloureuses et lesprit confus. James navait
pas la sensation de faire des progrs, mais il savait dsormais que le russe donnait la migraine.
Grwgoski se plaignait frquemment de leur comportement auprs des autres instructeurs et
exigeait des punitions exemplaires, ce qui leur valait gnralement de passer deux heures en
caleon dans le froid, aux dpens de leur prcieux sommeil, ou dtre rveills au milieu de la
nuit par le jet glac de la lance dincendie de Large.

Mais, plus que toute autre discipline, James dtestait le karat.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


***

Vingt-neuvime jour ! sexclama Large.

Contrairement ses habitudes, il tait coiff dune casquette de base-ball verte. Pour la premire
fois depuis le dbut du programme, ses deux acolytes ne se trouvaient pas ses cts. Il tait
cinq heures cinquante, et les six lves rescaps se tenaient debout au pied de leur lit.

Quelquun peut me dire ce que ce jour a de particulier ?

Ils avaient appris se mfier de Large. Toute rponse, bonne ou mauvaise, pouvait avoir des
consquences dsastreuses. Mieux valait croiser les doigts et tcher de ne pas attirer lattention.

Numro sept, peux-tu rpondre ma question ?

James maudit sa malchance.

Cest le jour de Nol.

Exact, mon petit lapin. Le jour de Nol. Lanniversaire de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Selon
toi, James, que devrions-nous faire pour clbrer cet vnement exceptionnel ?

Ctait exactement le genre de questions perfides quil redoutait.

Vous pourriez peut-tre nous offrir un peu de repos, monsieur.

Excellente ide. Vous serez heureux dapprendre que jai accord un jour de cong Miss
Smoke et Mr Speaks, ainsi qu tous vos professeurs. Nous sommes enfin seuls, mes petits
chris. Vous allez pouvoir profiter pleinement de votre bon vieux Large. Nous allons commencer
la journe par une petite fte, puis nous nous adonnerons aux joies du karat et de lexercice
physique, sans quaucune de ces ennuyeuses leons ne vienne ternir notre bonheur.

Sur ces mots, il appuya sur un bouton larrire de sa casquette. Des diodes clignotantes en
forme de sapin silluminrent au-dessus de la visire. Une insupportable version lectronique de
Jingle Bells rsonna dans le dortoir.

Doux Jsus, ctait si mouvant que jai failli essuyer une larme, dit linstructeur en retirant
son couvre-chef. Maintenant que cette petite clbration est termine, je suggre que nous nous
mettions au travail.

***

Les lves ntaient pas habitus au sol lastique du dojo. Jusqu ce jour, ils staient entrans
pieds nus dans le champ de boue qui entourait le bunker du camp dentranement. Ces sances
taient assommantes. Linstructeur dtaillait un ou deux mouvements, puis les lves les
rptaient jusqu ce quils soient capables de les excuter la perfection. Ensuite, ils passaient
en revue les enchanements appris lors des leons prcdentes. Chaque cours sachevait par un
combat entre partenaires de binme.

James navait rien contre le karat. Il avait toujours eu envie de sinscrire un club, mais il
navait jamais eu le courage de mener bien ce projet. A raison de cinq leons par semaine, il
progressait rapidement. Mais Kerry tait dj ceinture noire, et lavoir pour adversaire ntait
pas une partie de plaisir. Elle accomplissait chaque mouvement avec une facilit dconcertante.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Elle lui prodiguait des conseils et lui vitait souvent dtre puni par les instructeurs, mais il
dtestait le ton suprieur sur lequel elle soulignait ses erreurs et la faon dont elle le dominait au
cours de leurs affrontements.

Il tait cens anticiper et bloquer les attaques de sa camarade, mais elle tait trop rapide et
matrisait des enchanements qui lui taient inconnus. Il se retrouvait au sol la fin de chaque
assaut, alors quelle parait tous ses mouvements. James tait trop fier pour admettre quil se
sentait humili. Elle tait plus petite et plus jeune que lui. Et, comble dhorreur, ctait une fille.

***

La journe de Nol se poursuivit par six heures dentranement physique impitoyable. Les lves
finirent sur les rotules, les mains si engourdies par le froid quils ne parvenaient plus essuyer la
boue qui dgoulinait sur leur visage. James avait mal une cte, souvenir dun coup port par
Kerry au cours de la leon de karat. Insensible leurs souffrances, Large les avait une fois de
plus privs de petit djeuner.

A treize heures prcises, il les conduisit lextrieur du terrain dentranement et se dirigea vers
le btiment principal. Ils taient tout excits. Mme sils taient habitus aux coups tordus de
leur instructeur, ils se demandaient sils nallaient pas enfin bnficier de quelques moments de
repos en rcompense des efforts accomplis au cours du mois coul.

Il leur ordonna de sarrter quelques mtres des fentres du rfectoire. Un arbre de Nol de
quatre mtres de haut, dcor de guirlandes lectriques, y avait t dress. Les tables,
recouvertes de nappes en papier dor, avaient t dplaces pour former un ample U. Des
couverts en argent et des assiettes en porcelaine y avaient t disposs. James restait insensible
cet talage de luxe. Il ne pensait qu la chaleur qui devait rgner dans la pice.

Mes chers petits, je vous offre une chance de quitter le programme, annona Large. Si vous
vous dcidez immdiatement, vous aurez le temps de regagner votre chambre, de prendre une
bonne douche et dtre de retour au rfectoire pour profiter du djeuner de Nol.

James savait que Connor envisageait srieusement de se retirer depuis la dfection de son frre.
Il craignait que cette provocation ne le pousse franchir le pas. Large ordonna ses lves
deffectuer une srie dabdominaux. Derrire les vitres, des pensionnaires prenaient place la
table de banquet. Quelques-uns les salurent dun geste de la main. James chercha vainement
Kyle, Bruce et Amy du regard.

Allez, laissez-vous tenter ! cria linstructeur. De toute faon, aucun dentre vous na la moindre
chance de tenir jusquau centime jour. Rompez les rangs, mes mignons. Profitez du festin.
Discutez avec vos amis. Je sais que vous en mourez denvie. Que diriez-vous de vingt pompes
pour vous aider prendre votre dcision ?

Lorsquils se relevrent aprs avoir accompli cet exercice, Bruce et Callum se trouvaient derrire
les vitres. Ce dernier avait un pltre au poignet. Il entrouvrit une fentre.

Tiens bon, petit frre ! cria-t-il. La prochaine fois quon se voit, tu as un intrt porter un T-
shirt gris.

Connor hocha la tte.

Je ferai ce que je peux. Joyeux Nol.

Bruce poussa Callum de la fentre.

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Ne vous laissez pas impressionner par ce malade ! hurla-t-il. Cest un rat, un vieux sadique
qui adore sen prendre aux plus faibles que lui.

James esquissa un sourire. Large courut vers le rfectoire.

Fermez cette fentre, cest un ordre.

Comme tu voudras, espce de nazi, lcha Bruce.

Large fit volte-face, le visage carlate.

Trs bien, vous tous. Vous avez gagn. Direction le parcours-combat, et au trot.

***


James et Kerry furent les premiers slancer. Ils taient habitus franchir la ligne darrive
avec une avance considrable sur les autres binmes. Large avait regagn son bureau chauff
pour avaler son djeuner de Nol en les regardant souffrir sur les crans de surveillance.

La dernire partie du parcours tait une tendue de deux cents mtres constitue de rochers aux
artes tranchantes. A bout de souffle, Kerry trbucha et posa une main au sol. En un clair, James
se souvint des humiliations subies au cours des leons de karat. Submerg par un accs de
colre incontrlable, il crasa volontairement les doigts de sa partenaire. La jeune fille hurla de
douleur.

Pourquoi tu as fait a, espce de salaud ?

Je nai pas fait exprs.

Si, je tai vu viser ma main. Tu as chang de trajectoire au dernier moment.

Tu es compltement folle, Kerry.

Elle le poussa en arrire.

On est censs faire quipe, James. Cest quoi ton problme ?

Calme-toi, tu veux ? Tu crois que tu ne me fais pas mal, toi, pendant les cours de karat ?

Tu as mal parce que tu es nul.

Tu pourrais retenir tes coups. Tu nas pas besoin de me rduire en bouillie chaque leon.

Mais mon pauvre James, je retiens dj mes coups.

James souleva son T-shirt et dvoila son abdomen couvert de bleus.

Ah oui, vraiment ?

Elle lui lana un coup de pied qui latteignit laine. Il se plia en deux, en proie une douleur
indescriptible.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Voil ce que je pourrais te faire, si je le voulais. Tu nas rien compris, pauvre imbcile. Si je
retenais vraiment mes coups, les instructeurs maccuseraient de ne pas me donner fond et
nous serions punis tous les deux.

James savait que Kerry avait raison. Il stait comport comme le pire des idiots. Mais, aveugl
par la colre, il bondit sur elle. Dsquilibre, elle seffondra parmi les rochers. Il commena la
bourrer maladroitement de coups de poing. Elle le frappa larte du nez. Il se sentit soulev de
terre.

Arrtez ! hurla Gabrielle.

Connor accourut pour les sparer. Large jaillit du btiment.

Est-ce que quelquun pourrait me dire ce qui se passe ?

Les lves restrent muets.

Connor et Gabrielle, retournez au dortoir. Kerry, montre-moi ta main.

Linstructeur examina sa blessure.

A linfirmerie.

Puis il saccroupit devant James et inspecta son nez.

Tu ferais bien de laccompagner. Profitez-en bien, mes amours, et prparez-vous en baver
votre retour.

***

James se cala confortablement dans un fauteuil de la salle dattente de linfirmerie, un gobelet de
th brlant dans une main, un biscuit au chocolat dans lautre. Kerry sassit en face de lui sans
mme croiser son regard.

20. La guerre du feu

Bienvenue, mes petits lapins ! sexclama Large. Vous avez pass laprs-midi bien au chaud ?
Linfirmire vous a fait un gros clin ? Je vous ai rserv un traitement spcial, mes oiseaux
damour. Enlevez votre T-shirt, votre pantalon et vos rangers. Ne gardez que vos sous-
vtements. Vous passerez la nuit dehors. Dans lhypothse fort improbable o vous seriez
encore en vie demain matin, je vous laisserai entrer. Et noubliez pas quune chambre douillette
vous attend dans le btiment principal.

James et Kerry lui adressrent un regard implorant.

Joyeux Nol, ajouta-t-il en claquant la porte.

Lobscurit les enveloppa. Un vent glacial balayait le champ de boue dure comme de la pierre. La
jeune fille clata en sanglots.

Je suis dsol, dit James. Tout est de ma faute.

Elle resta muette.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Parle-moi, je ten prie. Je sais que jai t stupide. Voir tous les autres assis au chaud dans le
rfectoire ma rendu dingue.

Kerry tait inconsolable. James posa une main sur son paule. Elle le repoussa violemment.

Ne me touche pas.

Ctaient les premires paroles quelle prononait depuis lincident.

Quest-ce que je peux faire pour me faire pardonner ? Tu veux que je te supplie, cest a ? Que
je me mette genoux et que je te baise les pieds ?

Cest foutu, gmit-elle. Tu peux bien te rouler par terre si a te chante, nous allons tre obligs
dabandonner.

On peut y arriver. Il faut trouver un moyen de nous rchauffer.

Elle lcha un petit rire nerveux.

Nous rchauffer ? Tout ce que je vois autour de nous, cest un champ de boue et un parcours-
combat. Dans une heure, nos doigts et nos orteils seront gels. Si nous nous endormons, nous
mourrons. Tu te rends compte quil nous faut tenir quatorze heures ?

Tu ne mrites pas a, Kerry. Je vais aller voir Large et lui expliquer que je suis seul
responsable de ce qui est arriv. Je suis prt dclarer forfait pour que tu puisses poursuivre le
programme.

On ne marchande pas avec ce type. Il va te rire au nez.

On pourrait faire du feu.

Il pleut, le vent est dchan et il fait nuit noire.

Mettons-nous labri sous le pont qui enjambe la rivire. On naura qu installer des
branchages sur les cts pour se protger du vent.

On peut toujours essayer. On devrait fouiller les poubelles. On y dnichera peut-tre quelque
chose dutile.

Ils marchrent jusqu la clture et soulevrent le couvercle des containers. Ils ny virent que des
sacs remplis de dchets.

Rien que des ordures, dit James.

Je me fiche de lodeur, dit Kerry. Tranons-les jusquau pont. Avec un peu de chance, on y
trouvera de quoi faire du feu. Les sacs nous permettront de rsister au froid.

Les poubelles pesaient une tonne. James essaya de faire rouler la sienne, mais sa progression
tait sans cesse entrave par des mottes de terre gele. Kerry tait ; gne par sa main bande.
Lobscurit tait si profonde quils mirent de longues minutes trouver le pont. A chaque pas, ils
craignaient de fouler un caillou tranchant. Dj, ils ne sentaient plus leurs orteils. Des photos
effrayantes de pieds noirs et gels aperues dans le manuel dinstruction lui revinrent en
mmoire. Un frisson les parcourut.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James se glissa sous le pont de bois du parcours-combat.

On a du bol, dit-il. La berge est btonne. Elle est peu prs sche.

Kerry dchira lun des sacs et plongea la main dans un mlange de dtritus alimentaires et de
chiffons souills de cirage. Une puanteur immonde lui monta aux narines. Elle commena
mettre de ct tout ce qui tait susceptible de senflammer.

Pendant ce temps, James effectua des allers-retours entre le pont et le sous-bois voisin,
apportant des brasses de branchages destins les protger du vent.

Une fois son tri achev, Kerry enroula des chiffons autour de ses pieds et les fixa laide de
bandes dchires dans les sacs-poubelles. Puis elle confectionna deux longs ponchos dans le
mme matriau. Ils ressemblaient deux pouvantails, mais ils taient dsormais protgs du
froid. James acheva de transformer le pont en abri et se glissa dans lespace troit.

Bon apptit, dit Kerry en lui tendant un brick de jus dorange et une petite bote de crales.

Tu as trouv a dans la poubelle ?

La chance est avec nous. Il y en a cinq autres. Large a d les jeter ce matin, quand il nous a
privs de petit djeuner.

James planta la paille dans lopercule et en avala le contenu en deux longues gorges. Puis il
ouvrit le paquet de corn-flakes.

Nous avons des vtements, de la nourriture et un abri. On devrait tenir jusqu demain matin.

Peut-tre, dit Kerry, mais je me sentirais plus rassure si on arrivait faire du feu. Jai mis de
ct tous les dchets combustibles, mais je ne connais quun moyen dallumer un feu. Il nous
faudrait deux bouts de bois sec.

Ils se pelotonnrent lun contre lautre, se frottant sans cesse les bras et les jambes pour se
rchauffer.

Jai une ide, dit James. Il suffit dutiliser lune des camras de surveillance du parcours-
combat.

Je ne vois pas o tu veux en venir.

Il doit tre possible de produire des tincelles avec le cble dalimentation.

James, tu ne devrais pas jouer avec a. Tu risques dtre lectrocut.

Il se leva.

Fais-moi confiance, Kerry.

Reste ici. Tu es compltement inconscient.

Il quitta labri malgr les protestations de sa camarade. Les bottes improvises que lui avait
confectionnes Kerry le protgeaient du froid, mais elles rendaient sa progression extrmement
glissante. Il plaa quelques morceaux de tissu et de carton dans le couvercle dune poubelle puis
inspecta les alentours du parcours-combat. Il aperut une petite lumire rouge quelques

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mtres du pont. En sapprochant, il dcouvrit une camra de surveillance dissimule parmi les
fourrs.

Il carta le cble de sortie vido, arracha le cble dalimentation, puis contempla les deux fils
dnuds. Le doute lenvahit. Son plan, qui lui avait paru si gnial quelques minutes plus tt, lui
sembla soudainement insens et suicidaire.

Il saccroupit prs du couvercle, spara les deux brins du cble et toucha un morceau de chiffon.
Une gerbe dtincelles jaillit et une flamme bleue illumina son visage. Un coin du tissu sembrasa,
mais un coup de vent lteignit aussitt. Il sentit son sang se glacer dans ses veines. Il craignait
que sa premire tentative nait dfinitivement endommag le circuit lectrique. Il recommena
lopration et une nouvelle flamme sleva au centre du tissu. James le couvrit de morceaux de
carton et, cette fois, le feu prit pour de bon.

Il lui fallait regagner le pont avant que sa rserve de combustibles ne soit puise. Il drapait sur
le sol gel et le vent semblait redoubler de violence, comme sil sacharnait rduire nant tous
ses efforts.

Kerry, cria-t-il, amne-moi dautres trucs brler !

La jeune fille accourut et jeta quelques morceaux de papier dans le feu. Le couvercle de mtal
tait brlant entre les mains de James. Ils eurent les plus grandes peines descendre la pente
boueuse qui menait au pont. Ils regagnrent labri, livrrent aux flammes le reste de leurs
rserves, sassirent cte cte et se laissrent bercer par la lueur vacillante du foyer. La fume
leur brlait les yeux, mais ils taient heureux de pouvoir profiter dun peu de chaleur. Kerry posa
la tte sur lpaule de James.

Je narrive toujours pas croire que tu maies volontairement cras la main, dit-elle en
examinant son bandage. Je pensais quon formait une quipe.

Tu ne peux pas savoir quel point je suis dsol. Je ferais nimporte quoi pour me racheter.
Tu nas qu demander.

Oublions cette histoire pour le moment. Mais lorsque le programme sera termin, nous nous
battrons dans le dojo. Je te frapperai jusqu ce que tu implores mon pardon. Et l, je continuerai
te frapper, encore et encore.

March conclu, dit James, esprant quelle le faisait marcher. Franchement, cest tout ce que je
mrite pour nous avoir fourrs dans ce ptrin.

***

Au petit matin, Mr Speaks passa la tte lintrieur de labri. Le feu stait consum. James et
Kerry dormaient profondment dans les bras lun de lautre.

Debout l-dedans ! cria-t-il.

Les deux partenaires semblrent tout tonns de sveiller dans leurs vtements de plastique. Ils
avaient longuement lutt contre le sommeil, prfrant rester alertes afin dviter les gelures.
Mais labri tait si tide quils avaient fini par sassoupir.

Je vous aime de tout mon cur ! sexclama Speaks.

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Il tira de la poche de son pantalon deux barres de crales et les leur tendit. James ne parvenait
pas comprendre pourquoi linstructeur se montrait si amical.

Vous vous en tes tirs comme des chefs. Large tait certain que vous aviez abandonn. Les
camras sont tombes en panne. Il vous a cherchs toute la nuit.

Quelle heure est-il ? demanda Kerry, la bouche pleine.

Six heures trente. Vous feriez bien daller vous habiller. Large va tre furieux quand il va vous
voir.

Pourquoi il nous dteste ce point ? demanda James. Je sais bien quil hait tout le monde,
mais l, il fait vraiment une fixation.

Vous ny tes pas du tout. Nous avons fait un pari. Cinquante livres quil narriverait pas
pousser un lve labandon le jour de Nol. Il a dabord essay avec Connor en lemmenant
devant le rfectoire, mais son frre la persuad de tenir bon. Votre bagarre lui a donn une
seconde chance. Il tait certain davoir gagn. Bon sang, jai hte de voir sa tte.

Aprs tout a, jai bien peur quil ne nous rende la vie encore plus difficile, soupira Kerry.

21. Cinq toiles

Les six lves et leurs trois instructeurs volaient vers la Malaisie. James navait pris lavion
quune seule fois, loccasion dun voyage Disney World, en Floride. Cette fois, il voyageait en
premire classe.

La pointe de ses baskets natteignait pas le sige situ devant lui. Le fauteuil de cuir, quil pouvait
incliner et transformer en couchette, tait quip dun cran permettant de jouer la Nintendo
Gamecube et de visionner des films. Avant le dcollage, lhtesse servit des amuse-gueule et des
jus de fruits. Aprs treize semaines de souffrance ininterrompues, il avait limpression de rver.

Le 747 acheva son ascension dans le ciel de laroport dHeathrow. Un voyant lumineux
steignit, linformant quil pouvait dsormais dtacher sa ceinture. Il posa les couteurs sur ses
oreilles et explora les chanes musicales. Il tomba sur une chanson dElton John, Rocket Man, que
sa mre adorait. Il ralisa quil navait pratiquement pas pens elle depuis son arrive
CHERUB et se sentit un peu coupable.

Une chaussette vola par-dessus le paravent amovible qui le sparait du fauteuil voisin et atterrit
sur ses cuisses. Kerry fit glisser la cloison. Il ta ses couteurs.

Quest-ce quil y a ? demanda James.

Tu voulais savoir combien de temps durait le vol ? Branche-toi sur le canal cinquante.

James pressa un bouton et une carte du monde apparut sur son cran. On pouvait y voir deux
points rouges. Lun reprsentait Londres, lautre Kuala Lumpur. Une srie de chiffres indiquaient
la distance parcourue, la vitesse, la temprature extrieure et le temps de vol restant.

Treize heures et huit minutes, dit-il. Cool. Rveille-moi quand on aura atterri.

Kerry semblait due.

Tu ne veux pas jouer Mario Kart ?

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Daccord, mais pas longtemps. Jai quelques heures de sommeil rattraper.

***

James dchiffra le panneau fix au-dessus de la porte du terminal : Bon sjour en Malaisie. Il jeta
son sac dos sur son paule et respira lair extrieur. Au moment o lavion stait pos, lcran
indiquait une temprature extrieure de 40C, mais, en plein soleil, la chaleur dpassait
limagination.

Vous croyez quil est possible de courir par une telle canicule ? demanda Kerry.

On ne va pas tarder le savoir, rpliqua Gabrielle.

Large, vtu dun short blanc et dune chemise hawaenne, conduisit le groupe jusqu un minibus
gar sur le parking de laroport. Speaks tendit quelques billets au chauffeur tandis que les
lves prenaient place bord du vhicule.

Ils roulrent pendant une demi-heure sur une autoroute presque dserte, contresens des
embouteillages du dbut daprs-midi. A premire vue, Kuala Lumpur tait une ville moderne
comme les autres. Mais James ne tarda pas remarquer que les trottoirs bords de palmiers
taient inhabituellement haut perchs. Il en dduisit que la rgion devait tre frappe par des
orages diluviens. Pas de doute, ils se trouvaient bel et bien sous les tropiques.

***

Au cours des trois mois passs, les lves ne staient pas beaucoup parl. Ils avaient profit de
la moindre minute de rpit pour dormir. Ils navaient gure pu discuter qu lheure du dner, et
leurs rares conversations avaient systmatiquement tourn autour du programme
dentranement.

Les instructeurs sanctionnaient toute faute individuelle par une punition gnrale. Les lves
avaient dvelopp un esprit dentraide qui les poussait secourir leurs camarades dfaillants.
Kerry et Shakeel se tenaient prts repcher James lorsquils devaient voluer en eaux
profondes. En change, ce dernier portait le sac de sa partenaire ds que son genou donnait des
signes de faiblesse. Mo, trop corpulent, avait souvent besoin dassistance pour se hisser sur les
obstacles les plus levs. Ils avaient peu peu pris conscience quils avaient besoin les uns des
autres.

James ntait pas inquiet lide de passer quatre jours dans la jungle. Il savait que des preuves
difficiles lattendaient, mais il navait plus peur de souffrir. Lentranement avait port ses fruits.
Il avait tant de fois repouss ses limites quil abordait dsormais les dfis les plus effrayants sans
plus dmotion quune visite chez le dentiste ou un cours de chimie.

***

Lhtel tait luxueux. La chambre de James et Kerry tait quipe de deux vastes lits et dun
balcon qui surplombait la piscine. Il tait neuf heures du soir, mais les lves avaient pass tout
le voyage dormir et ils se sentaient au meilleur de leur forme. Les instructeurs les avertirent
quils ne souhaitaient pas tre drangs. Ils leur donnrent quartier libre, pourvu, quils ne
quittent pas lhtel, et les autorisrent commander ce quils voulaient au service dtage. Enfin,
ils leur recommandrent de se coucher tt, puis prirent la direction du bar.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Les deux filles et les quatre garons se rassemblrent autour de la piscine. Ils navaient encore
jamais eu loccasion de se dtendre tous ensemble. La nuit tait tombe. Un vent lger soufflait,
mais la temprature navait baiss que dune dizaine de degrs. On nentendait que le chant des
grillons et le crpitement des insectes qui se brlaient les ailes dans les piges lectriques. Un
employ vtu dun costume blanc leur apporta des peignoirs et des chaussons en ponge.

Gela faisait bien longtemps que James ne stait senti aussi repos et rassasi. Pourtant, il
prouvait un malaise. Tandis que ses camarades nageaient, plongeaient, faisaient la bombe et
sclaboussaient, il restait assis sur le bord, les pieds dans leau, siroter un Coca avec une paille.

Eh, James, dtends-toi ! cria Kerry.

Je crois que je vais aller me coucher.

Tes vraiment pas marrant.

James regagna sa chambre. Pour la premire fois depuis le dbut du programme, il surprit son
reflet dans le miroir de la salle de bains et eut de la peine se reconnatre. Ses poignes damour
avaient disparu. Ses pectoraux et ses biceps taient saillants. Avec ses cheveux blonds et ras, ses
plaies et ses bleus, il se trouvait lair trs viril. Il ne put rprimer un sourire. Il tait absolument
dingue de lui-mme.

Il sallongea sur le lit et alluma la tl. Il y avait peu de chanes en anglais. Il finit par tomber sur
BBC World et ralisa alors quel point il avait t coup du monde. Si la troisime guerre
mondiale avait clat au cours des trois mois qui venaient de scouler, il nen aurait rien su. Les
choses ne semblaient pas stre amliores. Les gens continuaient sentre-tuer sans raison et
les politiciens en costumes sinistres persistaient ne pas rpondre aux questions quon leur
posait. Il apprit avec plaisir quArsenal avait remport son dernier match domicile. Puis il
zappa sans trouver son bonheur et commena regretter de ne pas tre rest avec ses
camarades.

Soudain, la porte de la chambre souvrit.

Ferme les yeux, dit Kerry, les mains dans le dos.

Pourquoi ? demanda James.

Jai une surprise pour toi.

Il entendit ses autres amis chuchoter dans le couloir.

Pas question. Quest-ce que vous me voulez ?

Si tu ne fermes pas les yeux, ce ne sera plus une surprise.

Tout a sentait le coup fourr plein nez, mais ils avaient lair de samuser comme des fous, et
James ne voulait pas casser lambiance.

OK, ils sont ferms.

James entendit des pas discrets sur la moquette, puis des litres deau froide inondrent son
torse. Il ouvrit les paupires et se dressa dun bond. Des glaons glissrent dans son peignoir,
puis le long de son dos. Callum, Mo, Gabrielle et Shakeel suivaient Kerry, arms de seaux
Champagne. Il sauta de son lit et drapa sur un cube de glace.

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Bande denfoirs ! hurla-t-il en se secouant pour chasser les glaons de son peignoir.

Ses camarades taient plis de rire.

Je pensais quon pourrait commander de la bouffe au room service, dit Kerry. Si tu nes pas
trop fch, bien entendu.

Excellente ide.

Ils sassirent en rond sur le balcon et parlrent une fois de plus du programme dentranement
en dgustant des spcialits locales. Ce repas achev, les garons dcidrent dimpressionner les
filles en urinant dans les plantes vertes situes deux tages plus bas. Kerry et Gabrielle se
glissrent lintrieur de la chambre et refermrent la baie vitre.

Eh, laissez-nous entrer, protesta Connor.

Dites-nous quel point nous sommes belles, dit Kerry.

Vous ntes que des grosses truies, rpliqua Shakeel. Ouvrez-nous.

Oh, trs bien. Je vois que vous tenez absolument passer la nuit sur le balcon.

James se pencha par-dessus la balustrade. Ils se trouvaient trop haut pour sauter. Il sapprocha
de la vitre.

Rflexion faite, je vous trouve absolument sublimes.

Espce de lche, protesta Connor.

Tu veux dormir la belle toile ?

OK, cest toi qui as raison. Elles sont irrsistibles.

Des purs top models, en fait, ajouta Mo.

Les filles se tournrent vers Shakeel.

Eh bien ?

Ce dernier haussa les paules.

Vous tes deux rayons de soleil. Allez, ouvrez cette fentre.

Tu crois quils lont mrit ? demanda Kerry Gabrielle, ravie du pouvoir quelle exerait sur
les garons.

Cette dernire posa un doigt sur sa bouche et la considra dun air songeur.

Je voudrais quils embrassent la vitre pour nous prouver quel point ils nous vnrent, dit-
elle.

Sa camarade clata de rire.

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Vous avez entendu, les mecs ? Un gros smack sur la baie vitre, et que a saute.

Les quatre garons changrent un regard constern.

Oh, pour lamour de Dieu, gmit Connor.

Il sexcuta le premier. Les trois autres limitrent docilement.

On frappa la porte.

Qui est l ? demanda Kerry.

Votre instructeur ador. Ouvrez cette putain de porte.

Gabrielle fit coulisser la baie vitre, puis les garons se prcipitrent lintrieur, esprant ne
pas avoir t surpris en train de se soulager dans les plantes vertes. Kerry fit entrer Mr Large.
Aprs plusieurs heures passes au bar de lhtel, sa dmarche et son locution taient
maladroites.

Il est onze heures passes. Je veux vous voir au lit dans cinq minutes.

22. tre ou ne pas tre

Lhlicoptre se posa sur le toit de lhtel cinq heures du matin. Les lves prirent place dans la
cabine des passagers et dposrent leurs sacs leurs pieds. Ils avaient troqu leurs vtements
civils pour un uniforme adapt aux conditions climatiques : un pantalon de toile lgre, un T-
shirt bleu sans chiffre ni logo et un chapeau larges bords destin protger leur visage et leur
nuque des rayons du soleil.

Large passa un bracelet lectronique au poignet de chaque lve. Ctait une bande de plastique
souple que lon ne pouvait retirer qu laide dun couteau.

Ne lenlevez sous aucun prtexte ! hurla Large pour couvrir le vacarme du rotor. En cas
durgence, dvissez le bouton sur le ct et pressez-le fermement. Lhlicoptre restera en alerte
permanente, prt rejoindre votre position en moins dun quart dheure. Nous atteindrons le
premier site de largage dans quelques minutes. Tout ce dont vous avez besoin se trouve dans
votre sac dos. Il est dix heures pile. Au cours des soixante-douze prochaines heures, chaque
binme devra rejoindre trois points de passage. Si vous chouez, vous serez limins du
programme et vous devrez tout recommencer zro. Souvenez-vous quil ne sagit pas dun
terrain dentranement. Les erreurs que vous commettrez ici ne feront lobjet daucune punition,
mais elles pourraient bien vous coter la vie. Cette jungle est sans doute lendroit le plus
inhospitalier o vous mettrez jamais les pieds.

Lhlicoptre simmobilisa en vol stationnaire, quelques mtres du sol. Linstructeur fit
coulisser la porte latrale et un soleil aveuglant envahit la cabine.

Numros un et deux, cest vous ! cria Large.

Mo et Shakeel sassirent au bord de louverture, les jambes ballantes. Large jeta leurs sacs dos
dans le vide. James vit les deux garons glisser hors de la cabine, sans savoir sils avaient atterri
sains et saufs cause de la poussire souleve par lhlice. Linstructeur leva le pouce vers le
pilote et lappareil slana vers le point de largage suivant. Kerry semblait anxieuse. Les sauts
mettaient son genou rude preuve. Gabrielle et Connor furent dposs leur tour, puis
lhlicoptre rejoignit son dernier objectif.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


James sapprocha de la porte et regarda vers le sol. Il dcouvrit une tendue deau peu profonde
et sy laissa tomber. Il avait appris se rceptionner en roulant sur le ct au moment de
limpact afin que le choc soit absorb par lensemble du corps. Sil se rceptionnait avec trop de
raideur, il risquait de se fracturer une hanche ou une cheville. Il effectua un atterrissage
convenable puis se releva, tremp mais indemne.

En touchant le sol, Kerry poussa un cri. Il saccroupit son chevet.

Tout va bien ?

Elle se leva lentement puis effectua quelques pas prudents pour tester son genou fragile.

Ce nest pas pire que dhabitude.

Lhlicoptre prit de laltitude. Ils se protgrent les yeux pour viter dtre aveugls par les
bourrasques de sable, puis coururent sac au dos vers la plage de sable blanc crase par un soleil
de plomb.

Mettons-nous lombre, dit James.

Ils sinstallrent sous un palmier. Kerry sortit de son sac lenveloppe contenant son ordre de
mission et la dchira.

Et merde.

Quest-ce qui se passe ?

Elle lui tendit le document. Il tait rdig en japonais. James consulta celui qui lui avait t remis.

Formidable. Tout est en russe. Si javais su que ma vie en dpendrait, jaurais moins fait le con
en cours.

Un examen plus approfondi leur apprit que les deux ordres de mission taient identiques. James
comprenait peine la moiti des informations, mais Kerry tait plus doue pour le japonais. En
comparant les deux versions et en tablissant quelques dductions logiques, ils parvinrent
dissiper la plupart de leurs interrogations.

Une carte tait jointe aux feuilles dactylographies. Le premier point de passage y figurait, mais
pas le lieu o ils avaient t dposs. Ils devaient atteindre leur objectif avant dix-huit heures et
passer la nuit sur place.

Je suppose que dautres indications nous attendent l-bas, dit Kerry.

James inspecta le contenu de son sac dos. Il tait beaucoup trop lourd. lvidence, il ne
pouvait pas tout emporter. Lutilit de certains objets tait incontestable : machette, boussole,
citerne gonflable pour recueillir la pluie, rations de survie, gourde, ncessaire de premiers soins,
mdicaments, tablettes de purification deau, crme solaire, moustiquaire, allumettes, couteau
suisse. Il dcida de conserver le rouleau de sacs-poubelles. Il ne pesait presque rien, et il tait
bien plac pour savoir quil pourrait leur rendre de nombreux services. Il dcouvrit une tente
quipe de piquets mtalliques.

Laissons-la ici, dit Kerry. Elle pse une tonne. On fabriquera un abri avec des feuilles de
palmier.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Ils se dbarrassrent de nombreux accessoires : rangers de rechange, parasols, couverts, parkas.
Certains dentre eux taient particulirement insolites. A quoi pouvait bien servir un ballon de
rugby ou une raquette de ping-pong ? Lexemplaire des uvres compltes de William
Shakespeare aurait pu les aider allumer un feu, mais ils le jugrent trop pais. James jeta un
dernier regard la pile dobjets htroclites et espra quils nabandonnaient rien
dindispensable.

Et maintenant ? demanda-t-il.

Kerry consulta la carte puis tendit lindex vers une montagne lointaine.

Elle figure sur le plan. Le point de passage est situ au bord dune rivire. Elle prend
forcment sa source en un point lev. Je pense quon doit marcher dans cette direction.

Elle se trouve quelle distance, selon toi ?

Impossible dire. Il ny a pas dchelle. On ferait mieux de se mettre en route immdiatement,
car on naura plus aucune chance de trouver notre objectif une fois la nuit tombe.

Ils dcidrent de longer la cte jusqu lembouchure de la rivire, puis de la remonter jusquau
point de passage. Ils auraient pu couper lintrieur des terres, mais ils nauraient aucune ide
de la direction prendre aprs avoir atteint le cours deau.

Le soleil implacable rendait toute progression sur la plage impossible. Ils prfrrent marcher
la lisire de la jungle, environ cent mtres du rivage, sous la canope peuple doiseaux
bruyants. Il y faisait si sombre que la vgtation se rduisait quelques plantes basses et des
plaques de mousse. A lexception de racines entremles et de troncs couchs, le sol tait plane
et dpourvu dobstacles.

Les insectes leur donnaient du fil retordre. Une chenille urticante de dix centimtres de long
chatouilla le mollet de Kerry. La jeune fille hurla de douleur, jurant quelle aurait prfr tre
pique par un frelon.

Aprs cette msaventure, ils prirent soin de glisser leurs bas de pantalon dans leurs chaussettes.

Aprs une heure de marche, ils regagnrent la plage. Ils parvinrent casser quelques noix de
coco et en burent le lait. Ils cueillirent les fruits des arbres quils pouvaient identifier et
cartrent ceux qui leur taient inconnus, de peur de sintoxiquer. Enfin, ils se dchaussrent et
se jetrent tout habills dans la mer.

Ils craignaient les moustiques plus que tout autre prdateur. Ils se moquaient des piqres, mais
ils savaient que certaines espces, attires par la moindre trace dhumidit, taient porteuses de
la malaria. Or, ils navaient pas reu de cachets contre cette affection.

Aprs chaque baignade, ils se badigeonnaient de lotion insecticide et de crme solaire, puis ils
enfilaient un uniforme de rechange. Ils essoraient leurs vtements mouills, les mettaient
scher larrire de leur sac dos et reprenaient leur route la lisire de la jungle.

Gav de lait de coco et de jus de fruits, James ne tarda pas ressentir de terribles brlures
destomac. En fin daprs-midi, les deux partenaires commencrent souffrir de la soif, et leur
progression sen trouva ralentie.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ils navaient crois en chemin que des mares deau stagnante grouillantes de moustiques et
probablement contamines par des djections animales. Ils savaient quils navaient aucune
chance de trouver une source au niveau de la mer. Leur salut ne pouvait venir que du ciel. Ils
taient confiants, car ils avaient tudi la mtorologie de la rgion. En fin daprs-midi, leau
vapore au cours de la journe forma dnormes nuages noirs. Lorsque le premier clair
illumina la jungle, ils coururent jusqu la plage, gonflrent une citerne et attendirent que le
miracle se produise.

Les premires gouttes avaient la taille dune balle de golf. James renversa la tte en arrire et
laissa leau de pluie couler au fond de sa gorge. Puis il eut limpression de se trouver sous la
lance dincendie de Mr Large. Leau creusait de profonds sillons dans le sable. La citerne stant
remplie en quelques secondes, ils y plongrent le visage et burent grands traits. Lorsque
laverse cessa, ils remplirent leurs gourdes et versrent leau restante dans un sac-poubelle.

Lorsquils atteignirent lembouchure de la rivire, leur progression se fit plus facile. En suivant le
chemin mal entretenu qui longeait le cours deau, ils atteignirent le drapeau qui matrialisait
leur objectif, soixante minutes avant la limite fixe par leur ordre de mission, aprs sept heures
de marche soutenue.

Un canot moteur recouvert dune bche reposait sur la berge. James la souleva et dcouvrit du
matriel de cuisine et des jerrycans dessence. Soudain, il perut un mouvement au fond de la
coque. Il crut tout dabord que la lumire lui jouait des tours, puis il comprit de quoi il sagissait.
Il recula en titubant.

Un serpent, lcha-t-il.

Kerry sapprocha du canot.

Quest-ce que tu racontes ?

Je te dis quil y a un norme serpent au fond de la coque.

Tu es sr ? Selon le manuel, les reptiles sont extrmement rares dans la rgion.

a doit tre un coup des instructeurs. Retirons la bche et laissons-le sen aller.

Il mesure quelle taille ?

Cest un monstre, dit James en dcrivant un cercle de vingt centimtres de diamtre avec ses
mains.

Aucun serpent de cette taille ne vit en Malaisie, dit Kerry, stupfaite.

Tu nas qu jeter un il, si tu ne me crois pas.

Je ne mets pas ta parole en doute, mais je pense que cette bestiole nest pas arrive ici par
hasard. Je crois quil sagit de notre dner.

Hein ? Ce serpent venimeux ? Notre dner ?

James, tu dormais pendant les cours de survie ? Les serpents de cette taille nont pas de
crochets. Ce sont des constrictors. Ils touffent leur proie en la serrant entre leurs anneaux. Si on
le laisse senfuir, il risque de se glisser dans notre abri pendant la nuit et de faire le festin de sa
vie.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Je vois surtout que cest toi qui meurs denvie de le bouffer. Trs bien. Je te suis. Quel est ton
plan ?

Tu retires la bche, je lasticote jusqu ce quil sorte la tte et tu le dcapites avec la machette.

Jai une autre ide, Kerry. Je lasticote et tu lui coupes la tte.

a marche. Je ferai le sale boulot, mais tu te chargeras de le dcouper, de le vider et de le
cuisiner.

***


Il leur restait beaucoup faire avant la tombe de la nuit. Kerry amnagea une clairire prs de
la rivire. James alluma un feu, prpara le serpent puis jeta les restes dans la rivire pour ne pas
attirer les charognards.

La jeune fille dressa un abri laide de feuilles de palmier. Tandis que le soleil se couchait, elle
protgea le sol avec la bche du canot et installa les moustiquaires.

Ils dnrent de viande de serpent, de nouilles prcuites et de noix de coco. James posa des piges
dans la rivire, laide de fil de fer, des restes de leur repas et dune lampe torche, esprant
attraper quelques poissons pour le petit djeuner. Rassasis mais puiss, ils sinstallrent dans
leur cabane et tudirent leur nouvel ordre de mission, tout en perant leurs ampoules avec une
aiguille strile.

Pour atteindre le deuxime point de passage, il leur faudrait naviguer vingt-cinq kilomtres
contre le courant, dans un rseau complexe de canaux et daffluents, jusqu un immense lac.
Leur objectif tait un chalutier chou sur un banc de sable, prs de la rive la plus loigne. Ils
devaient sy trouver quatorze heures. Il leur fallait se lever tt.

***

La temprature dclina peine au cours de la nuit. Ils passrent une nuit agite, bercs par le
chant ininterrompu des oiseaux de nuit. Ils laissrent le feu se consumer pour carter les
rdeurs et les insectes rampants. Ils se sentaient loin de tout, des annes-lumire du monde
civilis.

James sveilla quelques minutes avant laube. Les premiers rayons du soleil scintillrent la
surface de la rivire. En quelques instants, le sol se fit brlant. Il inspecta lintrieur de ses
rangers pour sassurer quaucun insecte ny avait trouv refuge au cours de la nuit, puis il y
glissa ses pieds meurtris. Il sapprocha du cours deau pour inspecter ses piges. Deux poissons
avaient mordu lhameon, mais lun deux avait t dchiquet par un prdateur. Il sempara de
sa proie et la tint entre ses mains jusqu ce quelle cesse de se dbattre.

Kerry ranima le feu puis alla chercher de leau la rivire. Elle la fit bouillir pendant dix minutes
avant dy jeter quelques pastilles de chlore. Pendant que le poisson rtissait, James senfona
dans la fort pour cueillir des mangues. Il en garda deux pour le djeuner et chargea le reste
bord du bateau.

Le petit djeuner est prt, sexclama-t-il, de retour au campement.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

La jeune fille ne rpondit pas. Elle ne se trouvait ni dans les limites de leur bivouac, ni aux
abords de la rivire.

Kerry ? appela-t-il, un peu inquiet.

Il retira le poisson fumant du feu, en spara les filets puis les disposa sur des assiettes en
plastique. Sa partenaire mergea dun buisson.

Un besoin urgent, dit-elle. Tous ces fruits que jai mangs hier mont tordu les tripes.

Merci pour les dtails. Je suis sur le point de me mettre table.

Bon sang, je viens de comprendre un truc.

Quoi ?

Tu te souviens du bouquin de Shakespeare quon a laiss sur la plage ?

Ouais.

Je crois que ctait notre papier-toilette.

23. La croisire samuse

James et Kerry se placrent de part et dautre du moteur puis commencrent pousser le canot
vers la rivire.

On aurait d le vider avant, gmit la jeune fille en pongeant la sueur qui ruisselait sur son
visage.

Cest plus la peine. On y est presque. Tu es prte ?

La proue senfona dans la rivire, soulevant une haute gerbe deau boueuse. Le canot tangua
quelques secondes avant de simmobiliser. Ils constatrent avec effroi que la surface ne se
trouvait qu quelques centimtres du bord et que la moindre vaguelette sengouffrait dans la
coque. Le cours deau ntait pas trs profond, mais ils risquaient de perdre le moteur et la
moiti de leur quipement, ainsi que toute chance datteindre le point de passage dans les dlais.

Kerry, de leau jusqu la taille, sempara dun jerrycan dessence en sefforant de ne pas
prendre appui sur le bord, puis le jeta sur la plage.

Lorsquils eurent vacu les sacs, lquipement et les rserves deau, la ligne de flottaison du
bateau apparut au-dessus de la surface.

Ouf, dit James. Il tait moins une.

On a perdu un temps fou, sexclama Kerry, furieuse. Je tavais dit quon aurait d vider le
canot avant de le mettre leau.

Quelle mauvaise foi. Tu nas pas imagin une seconde quil allait couler. Tu voulais juste quil
soit plus facile pousser sur le sable.

Ils sarmrent de rcipients de cuisine, coprent leau qui se trouvait au fond de la coque, puis
regagnrent la plage. Ils considrrent avec circonspection lquipement parpill sur le sable.

111
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Nous voil face au mme problme quhier, dit Kerry. Il va falloir faire un choix.

***

Ce nest quune heure plus tard que James prit conscience quils avaient t deux doigts
dchouer au quatre-vingt-dix-huitime jour du programme. Un frisson glac le parcourut. Le
canot avanait lentement contre le courant. Leurs effets dtremps, parpills au fond de la
coque, schaient au soleil.

La rivire semblait changer daspect chaque minute. Par endroits, elle tait si peu profonde que
Kerry devait manuvrer vitesse rduite tandis que James, pench au-dessus du bord, scrutait
le fond en criant des indications. De temps autre, il utilisait une rame pour carter
lembarcation des zones les plus dangereuses. Dans les portions troites, le lit du cours deau se
faisait plus profond et les courants plus forts. Parfois, des branches darbres frlaient la surface.

Lorsque la navigation nexigeait pas dattention particulire, Kerry tournait la poigne des gaz et
le canot prenait de la vitesse, laissant dans son sillage un nuage de fume grise. De temps en
temps, elle donnait des petits coups de barre pour rajuster sa trajectoire et suivait
attentivement leur progression sur la carte. La tche de James tait plus physique. Mais mme
sil devait se dmener sous un soleil de plomb, il prfrait laisser sa partenaire la
responsabilit de la navigation.

***

Ils atteignirent le lac lheure la plus chaude de la journe. Il tait si vaste et la brume de chaleur
si paisse quils nen voyaient pas la rive oppose. James posa sa rame et sassit sur un bidon
dessence, au centre du canot.

Essayons de reprer le chalutier, dit Kerry. Selon mon ordre de mission, il est chou sur un
banc de sable, prs de la rive nord. Il est signal par trois boues rouge vif.

James plissa les yeux, mais le soleil tait blouissant, et il ne possdait pas de lunettes de soleil.

Je ny vois rien, dit-il. Le seul moyen de ne pas le rater, cest de longer le rivage.

Kerry consulta sa montre.

Il nous reste deux heures, mais plus tt nous atteindrons le point de passage, plus vite nous
nous mettrons en route pour lobjectif suivant.

Aucune autre embarcation ne naviguait sur le lac. terre, les pontons, les cabanes de pcheurs
et les entrepts taient dserts. Ils remarqurent des routes bien entretenues et mme des
cabines tlphoniques, mais il ny avait pas me qui vive. Des panneaux rdigs en malais, orns
dclairs et de bandes jaunes et noires, taient plants tous les cent mtres. Malgr leur totale
ignorance de ce langage, ils comprirent quils se trouvaient dans une zone interdite.

Cet endroit me fout la trouille, dit James. Quest-ce qui se passe, ici ?

Selon cette carte, il y a un norme barrage en construction, en amont de la rivire. Toute la
rgion va tre immerge. Les populations ont t vacues, ce qui en fait le terrain
dentranement idal.

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Sur ces mots, elle tourna la poigne des gaz, si brutalement que James faillit basculer par-dessus
bord.

Bon sang, protesta-t-il. Tu pourrais prvenir.

L-bas ! sexclama Kerry en tendant un bras droit devant elle.

Le chalutier rouill tait pos sur une langue de sable blanc. Un autre bateau, identique au leur,
tait amarr au bastingage de lpave.

Kerry envoya le canot schouer sur le banc. James mit pied terre.

Il y a quelquun ? cria-t-il.

Le visage de Connor apparut derrire un hublot.

Vous en avez mis du temps ! sexclama-t-il.

Le pont du chalutier tait recouvert de fiente doiseau. La cabine tait dans un tat de
dlabrement avanc. Les appareils de navigation, les vitres des hublots et le cuir des fauteuils
avaient disparu. Connor et Gabrielle semblaient puiss. Des cartes et des ordres de mission
taient tals sur le sol mtallique.

Vous tes l depuis longtemps ? demanda Kerry.

Une vingtaine de minutes, rpondit Gabrielle.

Aucun signe de Shakeel et de Mo ?

Ils sont dj passs, dit Gabrielle. On a retrouv les enveloppes qui contenaient leurs ordres
de mission.

Nous sommes bons derniers, si je comprends bien, se lamenta James.

On a dj jet un il aux ntres, dclara Connor. On pourrait peut-tre vous faire gagner du
temps.

James accueillit favorablement cette proposition, mais Kerry ne partageait pas son
enthousiasme.

Nous sommes capables de nous dbrouiller tout seuls, dit-elle. Nous venons tous de points
diffrents, et il est possible que nous nayons pas les mmes objectifs. Nos temps de passage eux-
mmes ne sont peut-tre pas identiques. Il me semble que nous navons pas perdu de temps lors
de cette dernire preuve.

Tu as la mmoire courte, Kerry, objecta James. On a pass une demi-heure vider le canot
pour le sauver du naufrage.

Connor tait estomaqu.

Comment est-ce que vous vous y tes pris ?

Il tait charg ras bord quand on la mis leau.

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Vous avez eu chaud, strangla Gabrielle. Si le moteur avait t immerg, vous nauriez eu
aucune chance de remonter la rivire.

Et si on comparait nos ordres de mission ? proposa Connor. Notre troisime point de passage
se trouve moins de quinze kilomtres dici, et nous devons latteindre avant vingt-deux heures.

Kerry parcourut rapidement ses documents et hocha la tte.

Quinze kilomtres. Vingt-deux heures. Exactement comme nous.

Quinze kilomtres en neuf heures, cest une promenade de sant, dit James tout sourire.

Connor, Gabrielle et Kerry lui adressrent le mme regard constern.

Oh bien sr, souffla James, ralisant quel point il stait montr stupide. Tout a sent le coup
fourr plein nez.
24. Boum !

Et si on jouait aux devinettes ? proposa James qui sennuyait ferme, tandis que le canot
glissait sur les flots verdtres.

Ferme-la et garde les yeux ouverts, rpliqua Kerry.

Pourvu quon nait pas franchir des rapides. Je nen sortirais pas vivant.

Pour la centime fois, les instructeurs ne sont pas inconscients. Ils savent que ce canot nest
pas adapt de telles conditions de navigation et quil serait dsintgr en quelques secondes.

La carte tale sur ses genoux, elle manuvrait le bateau avec une apparente srnit. Les mains
de James tremblaient. Il imaginait le pire. Il parvenait peine surnager dans une piscine. Lide
dtre le jouet de tourbillons dchans, sans gilet de sauvetage, le terrifiait.

Si a se trouve, il ne se passera rien, murmura-t-il. Cest peut-tre a, la ruse. Ils nous font
croire quun truc horrible va se produire pour mettre nos nerfs lpreuve.

Reste sur tes gardes, dit schement sa camarade. Autant se prparer au pire.

En fin daprs-midi, le ciel sobscurcit et les premires gouttes commencrent tomber. Sachant
quil tait impossible de naviguer en toute scurit sous la pluie battante, elle manuvra le
canot jusqu la berge et James lamarra un tronc darbre. Ils gonflrent la citerne, tirrent la
bche par-dessus le matriel, puis sy rfugirent jusqu la fin de laverse.

Avant de se remettre en route, ils enfilrent des uniformes secs et se badigeonnrent de lotion
insecticide. Le corps de James tait entirement recouvert de piqres carlates.

Trop cest trop, gmit-il. Mme mes piqres ont des piqres. Tu crois quon va attraper la
malaria ?

Peut-tre, rpondit Kerry en haussant les paules, mais on ny peut rien. Dis-moi, a te
soulage vraiment de te plaindre sans arrt ?

***

Une heure plus tard, un flash blouissant illumina la cime des arbres au-dessus de leurs ttes.

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Quelquun vient de nous prendre en photo ? stonna James.

Aussitt, un signal dalarme retentit sous le capot du moteur. Kerry lcha la manette des gaz et
tira de sa poche un couteau suisse.

Quest-ce que cest que ce bruit ? demanda James.

Kerry haussa les paules.

Je vais regarder sous le capot, mais je tavertis que je ne suis pas mcanicienne.

Elle souleva deux attaches de plastique et retira le couvercle.

Nom de Dieu, strangla-t-elle. Je crois que nous avons une bombe bord.

Ils se penchrent larrire du canot et remarqurent un cylindre de mtal fix laide de papier
adhsif sous le bloc-moteur. James reconnut le dispositif de mise feu retardement dont Mr
Large leur avait plusieurs fois expliqu le fonctionnement. Il navait rien voir avec les
minuteries sophistiques places sur les bombes dans les films daction. Il ne comportait pas de
cadran indiquant le temps restant avant lexplosion.

Un fil lectrique le reliait au moteur, courant le long du tuyau du rservoir dessence auxiliaire.
James lavait remarqu auparavant, mais ne stait pas inquit de sa prsence.

Cest lclair qui a actionn le systme de retardement ? demanda-t-il.

Oui, ce doit tre un dclencheur photons. Large nous a expliqu quil tait possible
dassocier un dtecteur de mouvement une source de lumire pour amorcer une bombe. Cest
le meilleur moyen de provoquer lexplosion dune cible lorsquelle atteint une position prcise.

Bon sang, ils veulent nous tuer !

Ne sois pas dbile. Cest sans doute une toute petite charge destine faire un trou dans la

A ce moment prcis, le fond de la coque se souleva et une onde de chaleur balaya le visage de
James. Il reprit ses esprits dans la rivire, perdu dans une paisse fume noire, pataugeant parmi
les clats de bois. Ses oreilles sifflaient et la nappe dessence qui flottait la surface lui brlait les
yeux.

Kerry ! hurla-t-il. Au secours. Je suis aveugle.

Sa gorge tait en feu. Il ne pouvait plus respirer.

Redresse-toi, dit-elle.

James nentendait plus que des sons sourds et indistincts. Il sentit des mains glisser sous ses
aisselles.

Positionne-toi la verticale.

Il prouva un immense soulagement lorsque ses rangers touchrent le fond de la rivire, un
mtre peine sous la surface.

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Jai cru que jallais me noyer, gmit-il.

Kerry le prit par la main et le guida jusqu la berge. Il nentrevoyait que des formes floues et de
vagues taches de lumire.

Assieds-toi un moment, dit-elle. Cligne des yeux jusqu ce que ta vision se rtablisse.

Comment tu vas, toi ?

Nickel. Jai saut du canot et jai nag loin des dbris.

Elle aperut son sac dos chou sur un rocher et sloigna pour le rcuprer. James sentit la
brlure sapaiser progressivement, et il parvint garder les yeux ouverts.

Donne-moi un peu deau, dit-il. Kerry examina son sac tremp.

Je nen ai plus. Javais pos ma gourde sur le pont.

A quelle distance du camp nous trouvons-nous ?

Environ trois kilomtres. Mais il va falloir les parcourir la nage.

Je nai jamais nag plus de cent mtres, mur-mura-t-il, atterr.

Je vais fabriquer une boue avec mon sac.

On ne pourrait pas passer par le rivage ?

Elle contempla la vgtation impntrable qui encadrait le lit de la rivire.

a nous prendrait des heures.

Bordel, tu as raison.

Tu nageras mieux pieds nus. Enlve tes rangers. Je vais les attacher autour de ma taille.

Srieusement, Kerry, je ny arriverai pas. Tandis quil tait ses bottes dtrempes, elle se
dbarrassa de son quipement, ne conservant que son couteau, sa carte, sa lotion insecticide et
sa boussole. Puis elle sempara dun sac-poubelle et le gonfla jusqu ce quil occupe toute la
place disponible lintrieur du sac.

Accrochons-nous aux courroies et laissons-nous flotter le long de la rivire. Tu nauras qu
donner quelques battements de pieds. Le courant fera le reste.

***

Les instructeurs chargs du programme dentranement initial avaient pour mission dprouver
la rsistance de leurs lves. Ils taient autoriss les affamer, les humilier et les puiser
pour les pousser labandon, mais pas mettre leur vie en danger. Le trajet le long de la rivire
avait t choisi avec soin afin de rduire les risques de noyade. Leau tait peu profonde, les
courants modrs et les deux rives rarement loignes de plus de vingt mtres.

Cependant, James et Kerry craignaient les poissons venimeux et les requins qui saventuraient
en eau douce proximit de la mer ; des animaux de petite taille, mais parfaitement capables de

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trancher un doigt ou un orteil. A plusieurs reprises, James perdit de vue sa partenaire et cda la
panique. Il scorcha la cuisse sur un rocher tranchant, mais ils finirent par atteindre le point de
passage la tombe de la nuit, avec trois heures davance sur lhoraire qui leur avait t impos.

Ils regagnrent la rive demi morts de soif et le corps couvert de sangsues. Le point de passage
tait une baraque mtallique dresse au centre dune clairire. James, craignant dtre victime
dun pige, entrouvrit prudemment la porte et eut la surprise de dcouvrir Mr Speaks couch
dans un hamac, occup remplir une grille de mots croiss.

Vous avez fait bon voyage ? demanda-t-il en chaussant ses lunettes de soleil.

Excellent, strangla Kerry.

James aperut une grande bouteille deau minrale sur le rebord de la fentre.

Faites comme chez vous, dit linstructeur. Il y a des uniformes propres et de lquipement de
rechange dans la remise, de la nourriture plein la glacire et une citerne deau sur le toit relie
une pomme de douche. Quand vous vous serez rafrachis, je vous suggre de lire vos ordres de
mission et dessayer de faire une petite sieste avant larrive de lhlicoptre. Vous naurez pas
dautre occasion de vous reposer avant trente-huit heures.

On ne passe pas la nuit ici ? demanda James.

Si vous voulez atteindre votre quatrime objectif dans les temps, vous ne dormirez ni ce soir
ni demain. Lhlico viendra vous prendre vingt heures et vous serez dposs cent quatre-
vingt-huit kilomtres de votre objectif. Cest la distance exacte qui spare Londres de
Birmingham. Vous aurez jusquau centime jour, dix heures, pour atteindre votre destination
finale.

25. Tentacules

Pour parcourir cent quatre-vingt-huit kilomtres en trente-six heures, James et Kerry devaient
maintenir une moyenne lgrement suprieure cinq kilomtres heure. En temps normal, ils
nauraient eu aucun mal soutenir cette cadence, mais ils devaient sarrter pour boire et
manger, sorienter dans une jungle inextricable de jour comme de nuit, et poursuivre leur
progression malgr leurs pieds meurtris.

Peu peu, leur vigilance flchit. Couverts de sueur et de piqres dinsectes, ils ne prenaient
mme plus la peine de changer de vtements et de senduire de lotion insecticide. Leurs gourdes
taient vides, mais ils ne pouvaient pas se permettre de faire halte pour collecter de leau de
pluie, et ils durent se contenter de lcher les gouttes accumules au creux de feuilles gantes. Ils
se dlestrent progressivement de tout leur quipement, ne conservant que leurs lampes
torches, leurs boussoles et leurs cartes.

Ils atteignirent leur objectif moins dune demi-heure avant lheure limite. Tandis quils se
tranaient vers un baraquement de bois, Gabrielle et Shakeel vinrent leur rencontre.

On commenait sinquiter pour vous, dit ce dernier.

La porte tait ferme, mais il y avait un robinet lextrieur. Kerry remplit un seau rouill, vida
la moiti de son contenu sur James et versa le reste sur sa tte.

A bout de forces, ils scroulrent lombre du btiment pour attendre larrive des instructeurs.

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Pourvu quon nait pas attrap la malaria, gmit James en frottant les piqres qui constellaient
son cou.

Il ny a aucun cas de malaria signal dans cette rgion, affirma Gabrielle, lair trs sre de son
fait.

Comment tu le sais ? demanda Kerry.

Quand jai vu quils ne nous avaient pas distribu de pilules, a ma mis la puce loreille.
Lorsquon tait lhtel, jai discut avec lemploy de la rception et je lai persuad de me
laisser surfer sur Internet. Je suis formelle. Pas de malaria dans cette partie de la Malaisie.

Tu aurais pu nous tenir au courant, protesta Kerry.

Je lai dit James et Shakeel, dans lhlicoptre, juste avant de sauter.

Nimporte quoi, protesta James.

Elle dit la vrit, dit Shakeel. Je tai mme vu hocher la tte.

Ah, je comprends. Il y avait tellement de bruit. Jai cru que tu nous souhaitais bonne chance,
Gabrielle, alors je tai fait un signe de tte.

Kerry lui donna un coup de poing dans le bras.

Espce de crtin. Imagine un peu le temps quon aurait gagn si on navait pas eu se changer
si souvent. En plus, je me suis fait un sang dencre lide dattraper cette saloperie.

Je suis dsol. Mais ce nest pas une raison pour me frapper.

Ah, tu crois ? Personnellement, je suis impatiente de me retrouver seule avec toi dans le dojo.

Quoi ?

Tu as oubli notre accord ? Tu te souviens de la fois o tu mas cras la main ? Ds que nous
serons de retour au campus, je tinfligerai la correction que tu mrites.

Eh, je pensais que tu plaisantais.

Kerry secoua la tte. Les autres lves clatrent de rire.

Elle va te rduire en pure, dit Connor. Jai hte de rentrer pour assister au massacre.

Ah, parce que tu crois quon en a termin ? ricana James. Moi, je suis prt parier que les
instructeurs nont pas dit leur dernier mot.

***

Large et ses adjoints les firent entrer dans le baraquement, qui ne contenait que six chaises de
bois. Devant chacune delles taient poss deux seaux mtalliques. Linstructeur leur ordonna de
sasseoir.

Mr Speaks leur banda les yeux et Miss Smoke leur attacha les chevilles.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Bienvenue lpreuve finale, mes petits anges ! sexclama linstructeur en chef. Cette preuve
me permettra de massurer que vous tes capables de supporter la pire preuve laquelle un
agent puisse tre confront au cours dune mission. Numro huit, sais-tu de quoi je parle ?

Le pire, cest dtre tu, non ? rpondit Kerry.

La mort nest rien en comparaison de la torture. Dans lexercice de vos fonctions, vous
courrez le risque dtre capturs, et vos ravisseurs feront tout pour vous arracher des
informations. Nattendez deux aucune piti. Vous avez beau ntre encore que des enfants, ils
vous couperont les orteils, vous arracheront les ongles et les dents, ou vous enverront des
dcharges de plusieurs milliers de volts. Je vous souhaite de ne jamais connatre une telle
exprience, mais je dois massurer que vous serez capables de supporter la douleur si
ncessaire. Cette dernire preuve durera une heure. Deux seaux sont poss devant vous. Miss
Smoke a plac une mduse dans celui de gauche. Ses tentacules sont pourvus de centaines de
dards microscopiques extrmement venimeux. Quelques minutes aprs avoir touch ces
appendices, vous commencerez prouver une sensation de brlure. Dix minutes plus tard, la
douleur atteindra son point culminant. Il y a quelques annes, lun de nos agents, qui sapprtait
franchir une clture, a mal valu la longueur de son saut. Il sest retrouv avec une barre de
mtal plante dans le dos. Un peu plus tard, lhpital, il a affirm que cette douleur ntait rien
en comparaison du martyre endur au cours de cette preuve. Le seau plac droite contient un
antidote. Il vous suffira dy plonger les bras pour mettre un terme vos souffrances en moins de
deux minutes.

Ouvre la bouche, dit Miss Smoke loreille de James.

Il sentit une boule de caoutchouc glisser entre sa langue et son palais, puis des lanires se
refermer derrire sa nuque.

Ces billons sont l pour viter que vous ne vous tranchiez la langue sous leffet de la douleur,
poursuivit Large. A prsent, vous allez placer la paume de vos mains au fond du seau pendant
trente secondes. La mduse va enrouler ses tentacules autour de vos avant-bras. Dans un
premier temps, vous ne sentirez rien. Ceux dentre vous qui utiliseront lantidote avant quune
heure ne se soit coule seront limins dfinitivement, sans possibilit de participer une
nouvelle session. Compte tenu de la toxicit du poison, vous ne pourrez pas repasser ce test. Des
questions ?

Aucun des lves ne pouvait parler cause du billon qui recouvrait leur bouche.

Trs bien. prsent, mettez vos mains dans le seau.

James se pencha en avant et chercha le rcipient laveuglette. Il craignait de ne pouvoir rsister
la douleur et dchouer au quatre-vingt-dix-neuvime jour du programme.

Leau tait tide. Il sentit un contact caoutchouteux contre ses poignets.

Maintenant, sortez-les, ordonna Large. Si la mduse saccroche votre peau, dcollez-la
doucement.

James repoussa les tentacules agripps ses bras. Il se redressa sur sa chaise et attendit que la
douleur se manifeste.

Deux minutes, prcisa linstructeur. a ne devrait pas tarder.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

James ressentit une lgre chaleur. Une sueur froide perlait son front. Il ne sessuya pas, de
crainte de rpandre du venin sur son visage.

Cinq minutes, dit Large.

Lchauffement se dissipa. James se demanda si cette sensation navait pas t le fruit de son
imagination. Kerry poussa un gmissement, comme si elle essayait de se dbarrasser de son
billon. A lvidence, la douleur lavait atteinte avant les autres lves.

Dix minutes. Cest bien, vous vous accrochez. Mais je peux quand mme voir quelques visages
grimaants.

James entendit Kerry crier :

Quest-ce que cest que cette histoire de venin retardement ? Cest compltement absurde.

La ferme, numro huit. Miss Smoke, remettez-lui son billon. Le prochain qui parle sans
autorisation devra souffrir deux heures de plus avant de pouvoir utiliser lantidote.

La remarque de Kerry avait mis la puce loreille de James. Il ne ressentait toujours rien.
Pourquoi un animal serait-il dot dun poison action lente, qui ne ferait effet quaprs avoir t
attaqu par un prdateur ?

Quinze minutes.

Deux heures sans antidote ? cria Gabrielle. Et pourquoi pas dix ? Vous savez quoi ? Je vais
plonger ma tte dans le seau et rouler une pelle cette foutue mduse.

James entendit de leau ruisseler sur le sol.

Vous nous faites marcher, dit calmement Kerry.

James avait dsormais la certitude quil sagissait dune blague. Il arracha son bandeau. Sa
partenaire avait tir de son seau un inoffensif calmar blanchtre et linspectait avec tonnement.
Il ta son billon.

Trs bien, mes amours ! sexclama Large. Jespre que vous ayez apprci ma petite blague.
Noubliez pas de dtacher vos chevilles avant de vous lever.

Kerry lana James un sourire radieux.

Tu as eu peur ? demanda-t-il.

Je me suis tout de suite doute de quelque chose. Ils navaient aucune raison de nous bander
les yeux.

a ne ma mme pas travers lesprit. Jtais mort de trouille.

Eh, tu as vu, sous nos chaises ?

Un petit sac en plastique blanc y avait t dpos au cours de lpreuve. James se pencha pour
ramasser le sien et en sortit un T-shirt gris frapp du logo CHERUB.

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Je nai jamais rien vu daussi beau ! sexclama-t-il. Kerry tait dj en train de se changer.
James ta T-shirt bleu pour la dernire fois. Lorsque sa tte souriante jaillit de lencolure, Large
tait plant devant lui, la main tendue. Il la saisit.

Toutes mes flicitations, mon garon. Kerry et toi formez une quipe du tonnerre.

Ctaient les premires paroles positives que James lentendait prononcer.

26. Retrouvailles

Pour des raisons de scurit, il tait interdit de porter luniforme de CHERUB lextrieur du
campus, mais James conserva son T-shirt gris sous son haut de survtement pendant tout le
voyage de retour. A bord de lavion, il ne cessa de descendre furtivement sa fermeture clair
pour sassurer quil navait pas rv. Kerry dormait sur le sige voisin.

Tout le monde tait dexcellente humeur, mme Large, Speaks et Smoke, qui se rjouissaient
lide de profiter de trois semaines de cong avant le dbut de la session suivante. Ds la fin du
programme, le caractre de Kerry avait chang radicalement. Au grand tonnement de James,
elle se comportait comme une fille de onze ans. Elle lui confia quelle tait impatiente de voir ses
ongles et ses cheveux repousser. Elle acheta un stylo et une carte la boutique de laroport
pour la faire signer par les instructeurs. Il lui dit quil trouvait cela compltement stupide et lui
rappela que Large avait tout fait pour les chasser du programme afin de remporter un pari.
Mme si faire souffrir les lves faisait partie de son travail, il semblait y prendre un plaisir pour
le moins suspect.

***

Le minibus les dposa lintrieur du camp dentranement. Ils ramassrent les effets qui
tranaient dans leurs casiers et quittrent leurs vtements civils pour un uniforme propre. James
conserva lun des T-shirts bleus portant le numro sept, en guise de souvenir.

Tu peux maider dmnager mes affaires ? demanda Kerry.

O a ?

Au btiment principal. Avant le programme, je vivais au btiment junior.

Les instructeurs, impatients de regagner leur domicile, leur demandrent de quitter les lieux au
plus vite.

Callum attendait son frre lentre du camp. Connor se sentait navr pour lui. Il le serra dans
ses bras.

Tu y arriveras, murmura-t-il son oreille. Ne tinquite pas.

Kerry franchit la clture puis se mit courir, tout excite.

Suis-moi, James.

Elle le guida jusquau btiment junior, une zone du campus o il ne stait jamais aventur. A
cette heure de la matine, tous les rsidents taient en cours. La chambre de Kerry tait meuble
dun bureau en plastique, dun lit superpos et dun grand coffre de bois portant linscription
Mes jouets. La porte de son armoire tait dcore dune ribambelle doursons.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Comme cest mignon ! sexclama James en tchant de garder son srieux.

Ferme-la, gros malin, et aide-moi porter tout a.

Ses bagages taient dj prts.

Tu devais tre drlement confiante.

Si javais chou cette session, jaurais quitt CHERUB. Certaines personnes ne sont pas
faites pour devenir des agents.

Et tu serais alle o ?

Dans un internat, je suppose. Pendant les vacances, jaurais t place dans une famille
daccueil.

Sans blague, tu aurais vraiment abandonn ?

Javais pris ma dcision. Cest pour a que jtais si en colre le jour de Nol, quand tu nous as
cr tous ces problmes.

James resta silencieux. Il ne tenait pas poursuivre cette discussion car il craignait que sa
partenaire ne se souvienne de la racle quelle lui avait promise. Ils entassrent les bagages
larrire dune voiture de golf.

Ils tont mise quel tage ?

Au sixime.

Comme moi. On va tre voisins.

Ils retournrent une dernire fois dans la chambre pour sassurer quils navaient rien oubli.
Les yeux de Kerry se remplirent de larmes.

Quest-ce qui ne va pas ? demanda James, mal laise.

Jhabite ici depuis lge de sept ans, gmit-elle. Tout a va me manquer.

Kerry, les chambres du btiment principal sont peu prs cinquante fois plus confortables.
Tu auras ta propre salle de bains, un ordinateur, une tl

Pour toute rponse, la jeune fille clata en sanglots.

Laisse tomber, soupira-t-il. Dis, je peux conduire la bagnole ?

***

Dsquilibr par le poids des bagages, il faillit plusieurs fois verser dans le foss. Au loin rsonna
la cloche annonant linterclasse. Lorsquils sarrtrent devant le btiment principal, la voiture
fut prise dassaut par des dizaines dlves. Les amis de Kerry accoururent pour la fliciter.

Amy se fraya un chemin travers la foule.

Bravo ! sexclama-t-elle en les serrant tous les deux dans ses bras.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Cest toi qui as appris James nager, nest-ce pas ? demanda Kerry. Tu es fire de toi ?

Sur ces mots, elle mima le crawl maladroit de son partenaire.

Eh, protesta ce dernier, je ne nage pas comme a.

Amy et Kerry clatrent de rire.

Je nai eu que trois semaines. Il va prendre dautres leons, tu peux me faire confiance.

Amy imita James son tour, et les deux jeunes filles sesclaffrent de plus belle. James les aurait
volontiers fait taire par la manire forte, mais il tait conscient quelles auraient pu toutes deux
le rduire en bouillie sans forcer leur talent.

Je tai cherch partout, James, dit Amy en essuyant les larmes qui roulaient sur son visage. Jai
une surprise pour toi.

Quoi ? demanda-t-il dun ton boudeur.

Excuse-moi. Je suis ton instructrice, aprs tout, et je ne devrais pas me moquer de toi. Mais ce
que jai te montrer va te remonter le moral, je te le garantis. Kerry, je peux temprunter James
quelques minutes ?

Allez-y. Je demanderai quelquun dautre de maider porter mes bagages.

Elle descendit du vhicule et Amy prit la place du chauffeur.

Javais peur que tu ne tiennes pas jusquau bout du programme ds ta premire tentative, dit-
elle en guidant la voiture vers le btiment junior. Je suis trs impressionne.

James sourit.

Encore deux ou trois compliments comme celui-l, et joublierai tout ce que tu as dit sur ma
faon de nager.

Ils se garrent le long du trottoir puis se dirigrent vers le centre scolaire. Il ressemblait une
cole comme les autres, avec des dessins denfant punaiss aux murs et des personnages en pte
modeler exposs sur le rebord des fentres. Amy fit halte devant la porte dune salle de classe.

Nous y sommes, dit-elle.

Quest-ce que tu mijotes ? Pourquoi tant de cachotteries ?

Tu devrais jeter un il.

James colla son visage la fentre. A lintrieur, dix lves assis en cercle sur le sol rptaient
des phrases en espagnol. Ils portaient des T-shirts rouges et des baskets en guise de rangers.

Alors ? demanda Amy.

Alors quoi ? dit-il avec impatience. Quest-ce que je suis cens voir ?

Alors, le visage de James sillumina.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Ben merde alors ! sexclama-t-il.

Il entra sans frapper.

Merde alors ! rpta-t-il encore plus fort, sans se soucier de la prsence de lenseignante et de
ses lves.

La professeur despagnol semblait furieuse.

Je viens voir ma sur.

Excusez-nous de vous interrompre, dit calmement Amy. James est le frre de Lauren. Il vient
dachever le programme dentranement initial. Il se demandait si vous la laisseriez sabsenter
un instant.

Lenseignante fit un geste de la main en direction de la petite fille.

Tu peux sortir, mais que a ne se reproduise pas.

Lauren sauta dans les bras de James, qui tituba vers larrire avant de retrouver son quilibre.

Hol, hermano grande, dit-elle.

Quest-ce que tu dis ?

Cest de lespagnol. a veut dire : salut, grand frre.

***

Amy les abandonna pour se rendre un cours de mathmatiques. Lauren conduisit son frre
jusqu sa chambre.

Je narrive pas le croire, dit-il, incapable de cesser de sourire.

Lui qui navait pas imagin voir sa sur plus dune ou deux fois par mois, il ne parvenait pas
raliser quelle se trouvait devant lui, vtue dun uniforme de CHERUB.

La pice tait identique celle que Kerry avait occupe, mais le mobilier tait flambant neuf.

Je narrive pas le croire, rptait-il, assis dans un pouf. Je narrive pas le croire.

Alors comme a, tu es content de me voir ? demanda-t-elle en sortant deux cocas de son
rfrigrateur.

Comment tes arrive ici ? balbutia-t-il, secou dun rire nerveux.

Ron ma battue.

Quest-ce que tu dis ?

Il ma frappe. Il ma coll deux normes cocards.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Espce denfoir ! hurla James en donnant un coup de pied dans le mur. Ils nauraient jamais
d lui accorder ta garde. Je savais que a arriverait.

Lauren sassit tout contre son frre.

Je le dteste, dit-elle. Mrs Reed ma demand ce que javais aux yeux quand je suis alle
lcole, le lendemain.

Tu lui as dit la vrit ?

Oui. Elle a alert la police. Lorsquils sont venus linterroger, ils sont tombs sur son stock de
cigarettes.

James clata dun rire vengeur.

Bien fait pour ses pieds.

Ils mont place au centre Nebraska. Personne ne savait o tu tais pass. a ma vraiment
foutu les boules. Je croyais quon ne se reverrait jamais.

Et ensuite, quest-ce qui sest pass ?

Je suis reste au centre trois jours. Et puis, un matin, je me suis rveille ici.

a fout les jetons, pas vrai ?

Je nai pas eu le droit de te parler, mais Mac ma emmene te voir en cachette. Je tai vu te
battre contre cette Chinoise, dans le dojo. Elle te mettait une de ces racles. Jtais morte de rire.

Tu as pass les tests ?

Non, a, cest pour les vieux comme toi, ceux qui passent le programme dentranement initial
ds leur arrive.

Tu as de la chance. Jai failli y laisser ma peau.

Elle lui donna une claque sur la main.

Laisse mes cheveux tranquilles.

James avait la manie de les enrouler machinalement autour de ses doigts. Elle dtestait a.

Dsol. Je navais mme pas ralis.

Jai un entranement spcial, dit Lauren. Course, natation, karat. Ils veulent que je sois en
forme pour le programme dentranement.

Cest pour cet automne, nest-ce pas ?

Elle hocha la tte.

Oui, je vais avoir dix ans en septembre. Jessaie de ne pas trop y penser.

Tu te plais ici ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Cest gnial. Il y a toujours des tonnes de trucs faire. Je tai dit quils nous ont emmens faire
du ski ? Je me suis fait un bleu norme sur la fesse. Au fait, tu connais pas la meilleure ?

Quoi ?

Ils ont trouv de la drogue et des tas dobjets vols dans lappartement de Ron. Ils lont coll
en prison. Devine un peu la peine quil a rcolte.

James haussa les paules.

Je sais pas, moi. Cinq ans ?

Lauren leva un pouce vers le plafond.

Sept ans ?

Neuf.

James poussa un cri triomphal et boxa sauvagement les airs.

27. La routine

Tous les participants au programme dentranement se virent accorder une semaine de repos.
Ds le premier jour, James rendit visite Kerry dans sa nouvelle chambre. Il tait dhumeur
sombre.

Mon nouvel emploi du temps est infernal. Six heures de cours par jour. Deux heures de travail
individuel chaque soir. Deux heures de leons supplmentaires le samedi matin. a me fait
quarante-quatre heures par semaine.

Et alors ? Comment a se passait, dans ton ancien collge ?

Vingt-cinq heures de cours, et je ne faisais jamais mes devoirs. Jai toujours dtest a.

Alors il va falloir thabituer passer la serpillire, nettoyer la cuisine, tondre la pelouse et
laver les vitres. Et si tu persistes, tu seras condamn rcurer les toilettes et les vestiaires.
Toutes ces heures de classe sont ncessaires, James. Elles nous permettent de rattraper le temps
perdu lorsquon part en mission.

Et pour couronner le tout, je dois enseigner les maths aux plus petits.

Tous les agents oprationnels doivent faire partager leurs connaissances. a nous donne le
sens des responsabilits. Amy enseigne la natation, Bruce les arts martiaux. Moi, je vais initier
des lves de cinq six ans lespagnol. Je suis morte dimpatience.

James scroula sur le lit.

Jai limpression dentendre Meryl Spencer, ma responsable de formation. Je narrive pas
croire que tu sois satisfaite de cet emploi du temps.

Je nai pas beaucoup plus dheures de cours que lorsque je vivais au btiment junior.

Je regrette dtre venu ici.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Arrte de dramatiser. CHERUB toffre un enseignement de haut niveau et des conditions de
vie gniales. Quand tu quitteras cet endroit, tu parleras deux ou trois langues, tu matriseras un
grand nombre de disciplines et tu seras arm pour affronter la vie. Imagine ce que tu serais
devenu si on ne tavait pas donn cette chance.

Je sais bien que ma vie tait minable, mais je hais les tudes. Aprs dix minutes de cours, jai
envie de me taper la tte contre les murs.

Tu es paresseux, James. Ce que tu voudrais, cest rester enferm toute la journe dans ta
chambre, jouer la PlayStation. Tu mas dit que tu allais finir en prison, au train o allaient les
choses. Je sais bien que tu tennuies en classe, mais tu crois vraiment que passer dix-huit heures
par jour en cellule soit divertissant ? Et enlve tes rangers de mon lit avant que je ne te dfonce
le crne.

James obit sans discuter.

Jouer la PlayStation nest pas une perte de temps.

Tu veux que je te donne une bonne raison de travailler dur ?

Mouais, tu peux toujours essayer.

Pense Lauren. Elle na que toi au monde. Si tu te lais virer, elle devra choisir entre te suivre
dans ta galre, ou tre spare de toi et rester CHERUB.

Belle leon de morale. Tout le monde ici est si brillant, si irrprochable. Moi, jai toujours tort.
Je vous dteste.

Kerry clata de rire.

Cest pas drle, dit James en esquissant un sourire.

Elle sassit sur le lit ses cts.

Tu finiras par ty habituer.

Tu as raison, je dois penser Lauren.

Elle posa sa tte sur son paule.

Sous tes apparences de parfait crtin, tu es un mec bien.

Merci. Je te trouve chouette aussi.

Il passa un bras autour de ses paules, sans y penser, puis se sentit atrocement gn. Quest-ce
que a signifiait ? Se sentait-il proche de Kerry parce quils avaient travers ensemble de
nombreuses preuves, ou prouvait-il des sentiments pour elle ? Aprs tout, ils avaient pris leur
douche ensemble et dormi enlacs pour se rchauffer, mais il navait pas pris conscience que sa
partenaire tait une fille avant la fin du programme. Ce ntait pas une crature de rve, comme
Amy, mais il la trouvait trs mignonne. Il faillit lembrasser sur la joue, puis se ravisa.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ta chambre est sympa, dit-il, aprs stre creus la tte pour alimenter la conversation.
Jadore ces posters et ces photos. Il faut que je trouve des trucs pour dcorer la mienne. Mes
murs sont tout blancs, pour le moment.

Jai bien rflchi. Je pense que nous devrions rengocier notre accord.

James esprait que Kerry avait oubli lincident qui les avait opposs.

Comment tu vois les choses ?

Emmne-moi au cinma, vendredi soir. Cest moi qui choisirai le film. Toi, tu paieras les
tickets de bus, les hot-dogs, le pop-corn, les boissons et tout le reste.

a va me coter au moins vingt livres.

Au fait, propos de ton copain Bruce

Eh bien ?

Il sest cass la jambe, une fois. Quand on avait huit ans.

En neuf morceaux, je suis au courant.

Il exagre. Je ne lui ai inflig que sept fractures.

Ah, ctait toi ?

Ce ntait pas plus difficile que de casser une brindille. Et je lui ai coll un bon vieux coup de
pied dans la tte pour le mme prix.

OK, dit James. Je passe te chercher quelle heure ?

***

Kyle rentra de mission le vendredi matin, le teint hl, un faux sac de marque en bandoulire. Sa
chambre tait ridiculement ordonne. Dans sa penderie, ses vtements taient rangs dans des
housses de teinturier, ses rangers et ses baskets quipes dembauchoirs.

Je reviens des Philippines, dit-il. Mac ma de nouveau la bonne.

En quoi consistait lopration ?

Confidentiel. Tiens, je te les avais ramenes pour te consoler davoir chou au programme
dentranement.

Il lui tendit une paire de fausses Ray Ban. James les posa sur son nez puis se regarda dans le
miroir.

Elles sont gniales. Merci. Cest dingue, tout le monde pensait que jallais me planter.

Logique. Si tu navais pas eu Kerry pour partenaire, Large taurait vir avant la fin de la
premire semaine.

Tu connais Kerry ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Non, mais Bruce ma beaucoup parl delle. Il ma dit que tu avais de la chance. En tout cas,
elle ma fait perdre dix livres.

Tu as pari que jchouerais ?

Ne le prends pas mal, James, mais tu nes quun sale enfant gt qui narrte pas de se
plaindre. Je pensais avoir trouv un moyen de me faire un peu de fric sans me fatiguer.

Merci. Cest si bon davoir des amis.

De rien. Au fait, a tintresse une fausse Rolex ? Identique loriginal, quatre livres pice.

***

Bruce, Kyle, Kerry, Callum, Connor, James, Lauren et de nombreux autres rsidents du campus se
rendirent au cinma ce soir-l. James tait heureux de sortir en bande, de pouvoir chahuter et
brailler pour la premire fois depuis des sicles. Ils choisirent un film interdit aux moins de
douze ans. La plupart entrrent dans la salle sans problme, mais ils durent faire passer Lauren
par la sortie de secours.

James tait un peu inquiet au sujet de Kerry. Il se demandait sil allait se passer quelque chose
entre eux et craignait le regard de ses autres camarades. Elle sassit ct de lune de ses
copines, quelques siges de lui. Il se sentit la fois soulag et du. Plus il pensait elle, plus il
ralisait quel point elle lui plaisait.

***

Aprs quatre jours de cours, James constata que son nouvel emploi du temps navait rien
dinsurmontable.

Il avait pass des annes se lever en retard, ne rien couter en classe, quitte perdre son
temps, puis regagner sa maison pour jouer la PlayStation, regarder la tl ou traner dans le
quartier avec ses copains. En vrit, il stait toujours ennuy. La vie quotidienne CHERUB tait
puisante, mais jamais monotone.

Il tait impossible de rvasser pendant les cours. Chaque classe rassemblait dix lves au
maximum. Ds que lun deux relchait son attention, le professeur soccupait personnellement
de son cas. Ils taient regroups par niveau, et non par ge. Certaines classes, comme le cours de
mathmatiques avances, accueillaient des lves de quinze ou seize ans. En revanche, il tudiait
lespagnol, le russe et le karat en compagnie de gamins de six neuf ans.

Les punitions taient particulirement svres. Pour un juron profr en cours dhistoire, James
fut condamn repeindre les lignes du parking. Aprs dix heures de travail quatre pattes sur le
goudron, ses paumes et ses genoux se couvrirent dampoules.

James faisait du sport quotidiennement. Les preuves du programme dentranement lavaient
laiss dans une forme blouissante. Deux heures de course lui faisaient leffet dun simple
chauffement. Chaque journe commenait par une srie dexercices dans le gymnase, puis se
poursuivait par un match de football ou de rugby. Il apprciait particulirement les rencontres
opposant les filles aux garons. Des moments de rage pure, maills de tacles dments et de
coups la limite de la correction. Les filles compensaient leur dsavantage physique par des
stratgies audacieuses et souvent perfides. Les garons dominaient presque toujours, mais leurs
adversaires excellaient dans lart de la ruse.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Aprs les cours, il profitait dune heure de repos avant le dner, faisait laborieusement ses
devoirs, puis assistait au cours de soutien de karat. Il avait volontairement choisi dy participer,
lass dtre terrass par des adversaires de neuf ans. Les soirs o ces leons navaient pas lieu, il
se rendait au btiment junior pour passer du temps avec Lauren.

Il finissait chaque journe sur les rotules, sallongeait dans son bain sans mme jeter un il la
tl, puis scroulait dans son lit.

28. Salle 812

Le programme dentranement avait pris fin depuis deux mois. Kerry tait partie en opration. A
son retour, elle stait montre si distante et si arrogante que James avait d prendre sur lui
pour ne pas la gifler. Puis, son grand soulagement, elle avait de nouveau quitt le campus.
Gabrielle avait t dpche en Jamaque. Connor et Shakeel taient introuvables. Bruce
disparaissait des semaines entires. Un jour, Kyle fit irruption dans sa chambre en clamant que
la mission qui venait de lui tre confie lui vaudrait coup sr le T-shirt bleu marine. James, lui,
restait CHERUB et se sentait compltement inutile.

Amy tait sa seule camarade ne pas avoir quitt le quartier gnral, mais elle passait ses
journes au huitime tage, dans lune des salles de mission. Il ne la voyait que quatre fois par
semaine, loccasion de ses leons de natation. Sa technique stait nettement amliore. Il
pouvait dsormais parcourir quatre cents mtres en crawl, en tournant son visage sur le ct
pour respirer, sans lever la tte hors de leau. Il ne ressentait plus la moindre crainte, et son
instructrice affirmait que son coup de bras tait presque parfait.

***

James et Amy taient assis au bord du bassin.

Ctait notre dernire leon, dit la jeune fille.

Il avait beau stre prpar ce moment, un sentiment de tristesse lenvahit. Il adorait ces
moments passs en sa compagnie. Elle le faisait rire et lui donnait toujours dexcellents conseils
concernant la vie CHERUB.

Tu pars en mission ?

Oui, dans quinze jours. Je dois maintenant consacrer tout mon temps la prparation de cette
opration.

Tu vas me manquer. Tu es une prof sensationnelle.

Merci, cest gentil. Je te conseille de revenir nager avec Kerry, lorsquelle rentrera. Tu te
dbrouilles aussi bien quelle maintenant. Et peut-tre mme mieux.

Pour lentendre se vanter de ses exploits et de son exprience du terrain ? Trs peu pour moi.
Jai vu Meryl Spencer, hier. Elle dit quelle na toujours pas de mission me confier.

Ils regagnrent les vestiaires et commencrent se changer.

Bon. Je crois que le moment est venu dtre franche avec toi. James, cest moi qui ai demand
que tu sois dispens de toute activit oprationnelle.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

cause de ma faon de nager ?

Elle fouilla dans son sac de piscine et en sortit une carte plastifie. James avait souvent vu des
rsidents glisser de telles cartes dans le lecteur de lascenseur pour accder au huitime tage
du btiment principal, l o les oprations taient planifies.

Tiens, cest pour toi, dit-elle.

Un sourire illumina son visage.

On part en mission ensemble ?

Affirmatif. Jai commenc travailler sur ce dossier avant mme ton arrive au campus. Ds
que je tai vu, jai trouv quon se ressemblait. Mme couleur dyeux et de cheveux, mme
silhouette. Tu pourrais facilement passer pour mon petit frre. Nous avons fait en sorte que tu
sois associ Kerry lors du programme dentranement, afin de toffrir les meilleures chances de
russite. Autant te dire que jtais dassez mauvaise humeur quand jai appris que vous aviez
failli tre virs cause de cette stupide bagarre.

Je prfre oublier tout a. Je me suis vraiment comport comme un imbcile.

Tu as de la chance que Kerry nait pas ripost. Il lui aurait suffi de te retourner sur le dos et de
te casser un bras pour texclure du programme. Et crois-moi, personne ne lui en aurait voulu.

Eh, cest moi qui lai cloue au sol. Elle ne pouvait plus faire un geste.

Amy clata de rire.

Ce que tu peux tre naf. Elle ta laiss faire. Si elle lavait voulu, elle aurait pu tcraser comme
une coquille duf.

Elle est aussi forte que a ? La jeune fille hocha la tte.

Elle doit vraiment avoir beaucoup daffection pour toi, pour te laisser ten tirer aussi
facilement.

***

Le dernier tage tait semblable tous les autres : des portes identiques alignes de part et
dautre dun long couloir anonyme. James fit glisser sa carte dans le panneau daccs de la salle
812, puis fixa une lampe rouge tandis quun scanner analysait limage de sa rtine.

Aprs cette entre en matire digne dun film de science-fiction, il sattendait dcouvrir un
poste de contrle ultramoderne plong dans la pnombre, avec une carte du monde lumineuse
et des ranges dcrans dordinateur. Laspect de la salle de mission tait dcevant. Des
ordinateurs jaunis, de vieilles chaises de bureau roulettes et des armoires de classement sur
lesquelles taient empils des dossiers. En revanche, les fentres offraient une vue imprenable
sur le campus.

Un jeune homme dune trentaine dannes vint la rencontre de James. Outre son uniforme
rglementaire, James remarqua les racines noires de ses cheveux dcolors, ses boucles
doreilles et le piercing quil portait sur la langue.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Salut, je mappelle Ewart Asker. Je suis ton contrleur de mission. Je sais que cest ta premire
opration. Tu es inquiet ?

Il haussa les paules.

Pourquoi, je devrais ?

Ewart laissa chapper un rire nerveux.

Eh bien, je vois que tu es plus dtendu que moi. Normalement, tu ne devrais pas participer
une telle opration avant davoir accompli plusieurs missions de routine, mais nous avions
besoin dun garon de douze ans pouvant se faire passer pour le frre dAmy. Et tu es ce que
nous avions de mieux sous la main. Il va te falloir retenir rapidement un grand nombre
dinformations. Ton emploi du temps scolaire est suspendu jusqu nouvel ordre. Amy ta
prpar un dossier. Lorsque tu lauras lu, nhsite pas nous poser des questions. Lopration
dbutera dans dix jours.

James sinstalla un bureau et ouvrit lordre de mission.

** CONFIDENTIEL **

ORDRE DE MISSION DE JAMES ADAMS

NE PAS EMPORTER NE PAS PHOTOCOPIER

NE PAS PRENDRE DE NOTES


[1] Fort Harmony

En 1612, le roi James Ier dAngleterre offre ses sujets cinquante kilomtres carrs de terres
situes autour du village gallois de Craddogh. Une charte autorise les populations locales y
mener gratuitement leur btail et y construire des abris.

Au cours du XIXe sicle, les paysans abandonnent peu peu leurs activits agricoles pour
travailler la mine de charbon du village voisin. En 1870, la Terre commune est dfinitivement
abandonne. Elle le restera au cours des quatre-vingt-dix-sept annes suivantes.

En 1950, la Terre commune de Craddogh est intgre au parc national du West Monmouthshire.
En 1967, en vertu de la charte de 1612, un petit groupe de marginaux men par Gladys Dunn y
cre la communaut de Fort Harmony. Ses membres vivent dans des cabanes et pratiquent
llevage de poules.

Au cours des trois annes suivantes, profitant de la bienveillance des autorits, la communaut
voit ses effectifs slever deux cent soixante-dix membres rpartis dans une centaine de
cabanes dlabres. La direction du parc national entame alors une action en justice pour
expulser les marginaux. Au bout de deux ans de procdure, la charte de 1612 est dcrte
officiellement abolie. Le gouvernement accorde aux occupants un dlai dune semaine pour
quitter les lieux.

Les membres de la communaut refusent de se soumettre la dcision de justice. A lhiver 1972,
la police reoit lordre de dtruire leurs habitations et de procder larrestation des fauteurs de
troubles. La population de Fort Harmony est rduite une cinquantaine dhabitants, noyau dur
bien dcid rsister aux autorits.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


[2] Affrontements

Les membres de la communaut mettent en place une stratgie. Chaque matin, ils quittent la
Terre commune, laissant la police dmolir leurs abris. Au cours de la nuit, ils reprennent
possession des lieux, lvent de nouvelles cabanes, creusent des tunnels souterrains et tendent
des piges pour entraver laction de la police.

Cette tactique porte rapidement ses fruits : trois reprsentants des forces de lordre se
retrouvent prisonniers dans des filets, vingt mtres du sol. Le camion de pompiers appel la
rescousse senlise dans la boue. Il ne faut pas moins de sept heures aux secouristes pour trouver
un moyen de dlivrer les captifs sans mettre leur vie en danger. Ds le lendemain, la photo des
policiers pris au pige fait la une de tous les quotidiens britanniques.

La couverture mdiatique de ces incidents attire des dizaines de marginaux Fort Harmony.

Le 26 aot 1973, les autorits dcident de lancer lassaut final. Des barrages routiers sont
dresss pour viter que les supporters de Gladys Dunn ne rejoignent la colonie. Les trois cents
policiers procdent la destruction du camp et larrestation des opposants. Au matin, vingt
irrductibles se cachent encore dans des tunnels souterrains. Les forces de lordre, craignant que
les galeries ne seffondrent, dcident dattendre quils quittent deux-mmes leur refuge, pousss
par la faim et la soif.

A 17 heures, une portion de tunnel scroule sous le poids dun vhicule. Les policiers
parviennent sauver Joshua Dunn, g de neuf ans, fils de la fondatrice de la colonie. Tandis que
deux dentre eux extraient lenfant de la tranche en le tirant par les pieds, un troisime lui
assne de violents coups de matraque sur le crne. Un photographe immortalise la scne. Les
clichs du garonnet vacu bord dune ambulance font louverture des journaux tlviss,
provoquant la colre de lopinion publique.

Aussitt, une foule imposante se presse derrire les barrages interdisant laccs Fort Harmony.
A minuit, les policiers puiss et privs de renforts affrontent un millier de manifestants. A trois
heures du matin, ils battent en retraite. Au lever du soleil, le 27 aot, plus de sept cents
supporters ont investi les lieux. Un flot ininterrompu de voitures et de camionnettes apporte du
bois et de lquipement. Les rsistants quittent leurs tunnels et commencent rebtir leurs
abris.

Le lendemain matin, la photo des violences policires fait la une de tous les quotidiens
britanniques. Les autorits annoncent officiellement le retrait des forces de police et remettent
une date ultrieure lvacuation de la communaut. Elles tablissent un plan exigeant
lintervention dun millier de policiers pour effacer toute trace de Fort Harmony, en bouclant la
campagne environnante, mais nauront jamais les moyens financiers et logistiques de le mettre
en uvre.

[3] Aujourdhui

Trente ans aprs ces incidents, Fort Harmony est toujours en activit. Privs deau courante et
dlectricit, ses habitants mnent une existence difficile. Sa fondatrice, Gladys Dunn, a
aujourdhui soixante-seize ans. En 1979, elle a remport un succs ddition en publiant son
autobiographie. Ses trois fils, dont Joshua qui souffre, depuis les violences dont il a t victime,
de squelles neurologiques, vivent toujours sur les lieux, comme la plupart de ses dix petits-
enfants et vingt-huit arrire-petits-enfants. La communaut compte environ soixante rsidents
permanents. Durant lt, elle accueille des tudiants et des routards, qui considrent Gladys
Dunn comme une hrone, et abrite alors prs de deux cents habitants.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


[4] Green Brooke

En 1996, la suite de la fermeture de la mine de charbon, le village de Craddogh plonge dans la
crise. Ronge par le chmage, sa population chute de deux mille habitants en 1970 moins de
trois cents. Les maisons en ruine et les terrils dcouragent les touristes, pourtant nombreux
converger vers le parc national.

Pour lutter contre ce flau conomique et social, les autorits permettent la construction du
centre de confrences de Green Brooke sur une partie de lancienne Terre commune de
Craddogh. Les installations ouvrent leurs portes en 2002. Elles sont entoures dune clture
scurise de cinq mtres de haut quipe de camras de surveillance. Elles accueillent des
confrences et des sminaires. Le site abrite un htel de 765 chambres, un auditorium pouvant
accueillir 1200 spectateurs, un gymnase, un spa, deux parcours de golf, un parking de mille
places et un hliport.

De nombreux rsidents de Craddogh et de Fort Harmony travaillent Green Brooke comme
rceptionnistes, cuisiniers ou employs dentretien.



[5] Petrocon 2004

Fin 2003, Green Brooke annonce pour mai 2004 lorganisation de lvnement le plus
prestigieux de son histoire : Petrocon, une confrence internationale, tenue lcart des mdias,
runissant deux cents personnalits de lindustrie ptrolire et du monde politique. Parmi les
invits, les ministres du ptrole du Nigeria et de lArabie Saoudite, les prsidents des principales
compagnies ptrolires, le secrtaire amricain lnergie et le vice-Premier Ministre
britannique.

La scurit de ces personnalits sera assure par le service de protection diplomatique de la
police, le MI5, et une petite quipe de CHERUB.

[6] Sauvez la Terre !

Fin 2003, plusieurs courriers pigs sont adresss des membres du Congrs amricain et du
Parlement britannique connus pour leur soutien lindustrie ptrolire. Quatre employs du
service postal du Congrs sont blesss. Un mois plus tard, le reprsentant dune compagnie
ptrolire franaise au Venezuela est tu dans lexplosion de sa voiture. Un groupe terroriste
inconnu nomm Sauvez la Terre ! revendique ces attentats dans un communiqu adress de
grands quotidiens internationaux. Ses auteurs affirment leur volont de mettre fin au carnage
cologique provoqu sur notre plante par les grandes compagnies ptrolires internationales
et les politiciens qui les soutiennent . Ils ajoutent que Sauvez la Terre ! relaie le cri dsespr
de notre plante lagonie. Lheure nest plus aux beaux discours. Nous sommes prpars
utiliser les moyens les plus extrmes dans cette bataille dcisive pour lenvironnement.

Les organisations cologistes pacifistes, soucieuses de se dmarquer de Sauvez la Terre !, ont
aid la police dresser une liste de militants extrmistes. Pourtant, ce jour, aucun membre du
groupe terroriste na pu tre formellement identifi. Quatre de ces suspects sont des rsidents
permanents de Fort Harmony.

Les rares informations recueillies par les services de renseignement font craindre une attaque
sur Petrocon 2004. Lampleur et la nature de cette action restent inconnues. Nous pouvons nous

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

attendre tout, depuis la simple voiture pige jusquau dispositif visant tuer des centaines de
participants.

Si une telle action terroriste a t envisage, il est probable que les terroristes de Sauvez la Terre
! ont essay de nouer des liens avec des rsidents de Fort Harmony pour les raisons suivantes :

a) La communaut compte parmi ses habitants de nombreux vtrans du militantisme
cologique.

b) Tous les membres de Fort Harmony ont une parfaite connaissance de cette partie du parc
national.

c) De nombreux rsidents de Fort Harmony travaillent ou ont travaill au centre de confrences
de Green Brooke. Ils sont en mesure de leur fournir des informations relatives sa scurit.

[7] Mission de CHERUB

Le MI5 compte dj des informateurs et des agents infiltrs dans le mouvement
environnemental. Il souhaite renforcer ce dispositif loccasion de Petrocon 2004.

Tous les adultes se prsentant Fort Harmony avant la confrence seront souponns dtre des
agents des services secrets ou du MI5. Leurs chances de recueillir des informations capitales
sont pratiquement nulles. Deux agents oprationnels de CHERUB se feront passer pour des
membres de la famille de Cathy Dunn, lune des plus anciennes rsidentes de la communaut. En
raison de leur ge, ils nveilleront pas les soupons et pourront se mler aisment aux autres
membres de la colonie.

29. Cathy

James en savait dsormais long sur Fort Harmony. Il avait lu quatre livres dont la biographie de
Gladys Dunn, tudi des centaines de coupures de presse, visionn des archives vido et
consult des dossiers de police. Il avait mmoris le nom et le visage des rsidents permanents
et de la plupart des sympathisants. Il avait pluch les fichiers du MI5 concernant le groupe
terroriste Sauvez la Terre !

Il avait reu lordre dinfiltrer la communaut sous le nom de Ross Leigh, de se lier damiti avec
les habitants de son ge, dtre attentif aux rumeurs, de rassembler des preuves matrielles et de
rapporter son contrleur de mission toute activit suspecte.

Il disposait dun tlphone portable lui permettant de joindre Ewart Asker son quartier
gnral du centre de Green Brooke, dun appareil photo numrique, dun pistolet aiguilles et
dune bombe de gaz lacrymogne, nutiliser quen cas dextrme urgence.

Amy avait t charge de se faire passer pour sa grande sur, Courtney Leigh, et de gagner la
confiance de Scargill Dunn, lun des petits-fils de Gladys g de dix-sept ans. Ctait un garon
solitaire et taciturne qui avait quitt le lyce pour faire la plonge au centre de confrences.

Scargill avait deux grands frres, des jumeaux de vingt-deux ans prnomms Fire et World. Tous
deux avaient t condamns de courtes peines de prison pour avoir agress le directeur dune
chane de restauration rapide. Ils figuraient sur la liste des suspects du MI5, ainsi que Bungle et
Eleanor Evans, un couple de membres de la communaut.

***

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Cathy avait t brivement marie Michael Dunn, le pre de Fire, World et Scargill, des annes
avant leur naissance. Depuis son divorce, elle vivait seule Fort Harmony. Comme les autres
rsidents, elle cultivait un modeste potager et levait quelques poules. Occasionnellement, elle
participait la cueillette dans les proprits agricoles de la rgion et faisait quelques heures de
mnage. De temps autre, elle vendait des informations la police.

Chaque fois quun revendeur de drogue ou un adolescent en fugue trouvait refuge Fort
Harmony, elle se rendait pied Craddogh et appelait le poste de police depuis la cabine
tlphonique. En rgle gnrale, les enquteurs ignoraient ses dnonciations. Parfois, ils lui
accordaient une rcompense nexcdant pas dix ou vingt livres. A deux reprises, loccasion
dimportantes saisies de stupfiants, ils lui avaient offert cinquante livres.

Elle naimait pas son travail de dlation, mais ces primes lui permettaient de renouveler la
cartouche de gaz de son rchaud.

Ds lannonce de la tenue de Petrocon 2004, la police, soucieuse de savoir tout ce qui se passait
Fort Harmony, sintressa de plus prs aux rvlations de Cathy. Le montant de ses rcompenses
grimpa en flche. Chaque information tait rtribue trente livres : la description des alles et
venues dans le camp, toute activit suspecte, le rcit dune dispute. Elle prit got largent. En
quelques semaines, elle se trouva en possession dun pais rouleau de billets quelle cacha dans
une bote de haricots vide.

Alors, le MI5 lui proposa deux mille livres pour hberger deux agents des services de
renseignement dans sa cabane de Fort Harmony pendant les semaines prcdant Petrocon. Elle
ne se montra pas trs enthousiaste. Elle avait vcu seule pendant trente ans et stait habitue
la solitude. Les autorits firent monter les enchres jusqu ce quelle accepte leur proposition.

***

James, Amy et Ewart pntrrent dans le hall du motel Bristol, un modeste tablissement situ
derrire une station-service, sur une aire dautoroute. Cathy Dunn les attendait dans une
chambre, assise en tailleur sur le lit, fumant cigarette sur cigarette.

Mon nom est Ewart. Je vous prsente Ross et Courtney.

James remarqua quelle tait un peu ivre et bien plus ge que sur les photos quil avait
examines.

Qui tes-vous ? demanda-t-elle.

Nous nous sommes parl au tlphone. Vous avez accept de vous occuper de Ross et de
Courtney jusqu louverture de la confrence.

Vous mavez force me terrer dans ce trou rats pendant trois jours, dit-elle sur un ton
aigre. Et maintenant, vous vous pointez avec deux gamins. Si cest une blague, je ne la trouve pas
drle.

Nous avons conclu un accord, Cathy.

Jai accept dhberger deux agents secrets, pas de moccuper dune paire de morveux.

Ross et Courtney font partie de nos services. Tout ce que je vous demande, cest de leur faire
une petite place dans votre cabane et de prparer leur petit djeuner avant quils ne partent en
cours. Ce nest pas la mer boire.

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Le gouvernement charge des enfants de faire le sale boulot ?

a ne vous regarde pas.

Cathy carquilla les yeux.

Cest absolument scandaleux. Je refuse de participer vos coups tordus.

Vous avez dj t paye. Vous avez les moyens de nous rembourser ?

Je me suis offert des vacances en Grce, et jai dpens le reste pour rparer ma cabane.

Dans ce cas, je crois que vous navez pas le choix.

Et quest-ce que vous comptez faire si je refuse ? Je pourrais informer la presse que vous
employez des enfants pour remplir des missions despionnage.

Vous croyez vraiment quils prteront attention aux dlires dune vieille hippie un peu
drange ? En outre, je vous rappelle que vous avez sign un document officiel qui vous engage
au silence. Si vous divulguez la moindre information concernant nos activits, vous rcolterez
dix ans de prison.

Cathy tait folle de rage.

Jai toujours aid la police, et maintenant, vous me traitez comme une moins que rien.

Ewart saisit la femme par le col de son sweat-shirt et la plaqua contre le mur.

Vous avez touch huit mille livres pour hberger ces agents pendant quelques semaines !
hurla-t-il. Si cest a que vous appelez tre traite comme une moins que rien, je me porte
volontaire. Nous prparons cette opration depuis six mois. Je ne vous laisserai pas tout foutre
en lair.

James blmit. Il tait choqu de voir son contrleur perdre le contrle de ses nerfs. Jusqualors, il
avait considr cette mission comme un jeu, une opportunit de se mesurer Kyle, Bruce et
Kerry. Mais ce qui se droulait devant ses yeux tait trop cru, trop rel. Il se sentait cras par
lenjeu. Des hommes et des femmes allaient peut-tre tre balays par une bombe. Dautres
taient menacs de finir leurs jours en prison. Il ne se sentait plus la hauteur de la tche. Il
ntait quun garon de douze ans qui aurait d aller au collge et passer du bon temps avec ses
copains.

Amy remarqua lexpression de terreur sur le visage de son camarade. Elle posa une main sur son
paule.

Sors de la chambre, si tu prfres, chuchota-t-elle son oreille.

Je vais bien, mentit James.

Amy tira le contrleur de mission par le bras.

Calme-toi, murmura-t-elle. Laisse-la tranquille.

137
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ewart fit un pas en arrire, puis lui lana un regard assassin. Elle tendit une cigarette Cathy.
Les mains de la femme tremblaient si violemment quelle dut lallumer elle-mme.

Je suis dsole, dit-elle. Il a du mal se matriser. Vous allez bien ?

La femme hocha la tte.

Il ne faut pas vous inquiter, poursuivit la jeune fille. Nous ne vous drangerons pas. Nous
nous contenterons de dormir dans votre cabane. Le reste du temps, nous mnerons notre vie.
Vous ne retrouverez jamais une occasion de gagner de largent aussi facilement.

Je suis juste un peu tonne, voil tout, gmit Cathy.

Vous ntes pas la premire. Nos collaborateurs occasionnels ne dcouvrent notre ge qu la
dernire minute.

Quest-ce que je vais bien pouvoir dire pour justifier votre prsence ?

A partir de maintenant, nous serons votre nice et votre neveu. Avez-vous des nouvelles de
votre sur ?

Je ne lai pas vue depuis vingt ans. A vrai dire, on ne scrit mme plus.

Vous souvenez-vous du prnom de ses enfants ? demanda Ewart, qui semblait avoir retrouv
son calme.

Cathy rflchit longuement.

Jy suis, dit-elle en se frappant le front. Ross et Courtney.

Nous avons retrouv sa trace. Elle vit en Ecosse. Elle est toujours marie. Les vritables Ross
et Courtney se portent merveille. Voil ce que vous allez raconter : il y a une semaine, vous
avez reu une lettre de votre sur. Elle traverse un divorce difficile. Vous vous tes rendue
Londres pour la rencontrer. Elle vous a avou quelle ntait plus en tat de soccuper de ses
enfants, et surtout de Ross, qui a t renvoy du collge. Comme vous vous tes toujours bien
entendue avec eux, vous lui avez propos de les garder Fort Harmony jusqu ce que la
situation se soit calme.

Ewart tendit un trousseau de clefs Cathy.

Un 4x4 Land Cruiser vous attend devant le motel. Il na que deux ans. Dix mille livres, au bas
mot. Vous prtendrez quil sagit de la voiture de votre sur. Si vous respectez les termes de
notre accord, vous pourrez la conserver.

***

On devrait aller aux toilettes avant de partir, lana Ewart James dans le hall du motel.

Je viens dy aller.

Viens, bon sang, il faut que je te parle, insista-t-il voix basse.

Les W-C taient dserts.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tu vas bien, James ? Je tai trouv un peu ple, tout lheure.

Quest-ce qui ta pris ?

Tu nas jamais entendu parler de la stratgie bon flic, mauvais flic ? demanda Ewart en
souriant.

Si. Cest ce que font les policiers dans les sries tl. Tu veux dire quAmy et toi

Quand jai ralis que Cathy nous filait entre les doigts, jai d me rsoudre jouer les
mchants pour lui foutre la trouille. Amy a jou le rle du bon flic. A prsent, je peux te garantir
quelle vous a la bonne.

Je vois. On a gagn sur les deux tableaux. Maintenant, Cathy a peur de ce qui pourrait lui
arriver si elle nobit pas, et elle pense quAmy et moi sommes de son ct.

Exactement.

Tu aurais quand mme pu me prvenir.

Ce ntait pas prmdit. Amy a parfaitement ragi. Elle comprend toujours tout au quart de
tour.

Et si Cathy stait braque ? Tu aurais vraiment employ la manire forte ?

Seulement si la mission avait t compromise. De temps autre, nous sommes obligs de
prendre des dcisions un peu limites pour assurer la russite dune opration. Tu te souviens de
ta petite vire Londres ?

Quand on a saccag la villa ?

Oui. Les gardes ont t neutraliss par le MI5 laide de gaz soporifique. Tu sais ce quil leur
est arriv quand ils se sont rveills ?

Non.

Ils ont t virs pour avoir dormi sur leur lieu de travail. Avec un tel pedigree, ils ne
retrouveront jamais de boulot dans la mme branche.

Quest-ce quils vont devenir ?

Je ne sais pas. Il est bien possible quon ait foutu leurs vies en lair.

Vous ne leur avez pas fil un coup de main ?

Impossible. Nous nexistons pas, James. Ne loublie jamais.

Cest vraiment dgueulasse.

Nous enqutions sur un marchand darmes qui trafiquait avec des groupes terroristes. En
empchant cette transaction, nous avons sans doute sauv des centaines dinnocents. Parfois, il
faut savoir faire des choix difficiles.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Je vois. Le problme est le mme avec Cathy. De nombreuses vies dpendent de la russite de
cette mission.

On ne fait pas domelette sans casser des ufs.

***

Cathy samusait comme une petite fille au volant du Land Cruiser. Elle jouait avec le GPS,
poussait des boutons au hasard et actionnait tous les gadgets. Amy tait assise la place du
passager. Toutes deux discutaient comme de vieilles amies en grillant cigarette sur cigarette.
James tait allong sur la banquette arrire.

Ils sarrtrent pour faire le plein dans une station-service. Cathy acheta un CD de Jefferson
Airplane, le glissa dans le lecteur de la voiture et poussa le volume fond. James enfouit sa tte
dans son manteau pour chapper au vacarme et la fume du tabac.

Lorsquils quittrent lautoroute, il se redressa pour admirer les collines et les champs
verdoyants o paissaient les moutons. Ils firent halte lpicerie de Craddogh pour acheter des
cigarettes, puis atteignirent Fort Harmony vers trois heures de laprs-midi. Le Land Cruiser
gravit la butte o taient rassembls les abris. Des enfants au visage crasseux coururent leur
rencontre. James reconnut aussitt chacun deux. Il connaissait par cur leur nom et leur ge.

Lex-mari de Cathy, Michael Dunn, accompagn de son frre Joshua, sapprocha de la voiture.

Chouette bagnole, Cathy. Tu as gagn la loterie ?

Lorsque James descendit du vhicule, ses pieds senfoncrent dans une boue paisse et collante.
Il contempla le campement avec consternation. Ctait un amas de cabanes constitues de
planches barbouilles de peinture caille, aux vitres rpares laide de ruban adhsif. Amy
tituba jusquau coffre du Land Cruiser et en sortit deux paires de bottes en caoutchouc.

Je te prsente Courtney et Ross, ma nice et mon neveu, dit Cathy.

Joshua Dunn sapprocha de James en boitant, le regard terne et le dos vot, et lui tendit la main.

Viens manger la soupe, bgaya-t-il dune voix nasillarde.

Ils se dirigrent vers un baraquement plus vaste que les autres, suivis dAmy et Cathy. A
lintrieur de labri, une quinzaine de personnes taient rassembles autour dun feu.

Tes vgtarien ? demanda Joshua.

James secoua la tte. On lui tendit une cuisse de poulet et un bol de soupe. Des coussins et des
poufs taient aligns contre les cloisons. Les plus jeunes taient assis en tailleur prs du foyer. Il
sinstalla parmi eux. Il avala deux cuilleres de soupe et la trouva excellente. Puis il remarqua
ltat de salet de ses ongles. Il observa ceux de ses voisins et constata quils taient repoussants.
Pourtant, ils nhsitaient pas saisir les morceaux de volaille pleines mains.

Un peu de salet ne va pas te tuer, mon garon, fit une voix fminine dans son dos.

Il se retourna et se retrouva nez nez avec Gladys Dunn. Mince et agile, elle ne faisait pas ses
soixante-seize ans.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Une fillette de cinq ans assise ses cts lcha la paume de ses mains sales puis les tourna vers
lui en souriant. Il mordit pleines dents dans son morceau de poulet.

***

Un groupe de rsidents plac sous la direction de Michael Dunn se chargea de btir une
extension la cabane de Cathy. Ils travaillaient avec une efficacit redoutable.

Ils empilrent des parpaings pour surlever le sol et posrent un panneau de contreplaqu. A
lvidence, Michael nen tait pas son coup dessai. Il sciait des pices de bois sans prendre de
mesures et ne commettait aucune erreur. Ses compagnons les placrent sans la moindre
hsitation, de manire former une structure constitue de quatre poteaux de bois relis par
des planches. Enfin, ils clourent des cloisons dagglomr de chaque ct de lextension. Une
ouverture fut pratique dans lune des parois pour y fixer une fentre cadre daluminium. A la
tombe de la nuit, Cathy alluma les phares du Land Cruiser pour clairer le chantier. Une fois le
toit mis en place, deux jeunes garons se glissrent lintrieur de la cabane pour y poser une
couche de revtement impermable. James appliqua du mastic pour boucher les interstices.

Quand la construction fut acheve, Amy droula lun des tapis de sol du Land Cruiser, puis
installa des sacs de couchage, des couvertures et des oreillers. Cathy leur apporta un petit
chauffage dappoint gaz. Satisfait de son travail, Michael Dunn affirma quil passerait un coup
de peinture lextrieur ds le lendemain matin et se retira en compagnie de son quipe.

30. Bungle

James finit par shabituer aux rafales de vent qui faisaient vibrer les parois de labri. Tout compte
fait, allong dans son sac de couchage sur un matelas de mousse, il le trouvait plutt confortable.
Puis Amy se mit ronfler comme un Bing au dcollage. A deux reprises, il lui ordonna de faire
moins de bruit. La troisime fois, elle menaa de le frapper sil la rveillait de nouveau, alors il
enfouit sa tte dans son oreiller.

***

James se rveilla trois heures du matin, pris dune terrible envie daller aux toilettes. Dans sa
chambre du campus, il navait que deux pas franchir pour atteindre la salle de bains. A Fort
Harmony, les choses taient plus compliques. Incapable de mettre la main sur sa lampe de
poche, il enfila son jean dans lobscurit totale puis se glissa dans le passage troit qui reliait
lextension la cabane principale. Il pitina Cathy qui dormait profondment, allonge sur un
futon. Il trouva la porte ttons et chaussa une paire de bottes.

Les toilettes de chantier du campement se trouvaient deux cents mtres. James prfra
saventurer dans le bosquet le plus proche. Il ouvrit sa braguette et commena se soulager.
Aussitt, il entendit une plainte trange et ressentit un choc contre ses tibias. Le cur battant, il
ralisa quil venait darroser lun des poulets qui vivaient en libert dans le camp.

Il fit volte-face, se retrouva face au vent et sinonda les jambes. Il recula maladroitement,
trbucha sur la volaille hystrique et se retrouva quatre pattes dans la boue. Constern, sans
possibilit de se nettoyer, il se demanda si une telle msaventure tait jamais arrive un hros
de film despionnage.

***

Amy avait pass une excellente nuit. Elle rveilla son camarade en crasant la plante de son pied
sur son visage.

141
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Cest jour de douche, Ross ! sexclama-t-elle.

Dgage, avec tes pieds puants, protesta James, encore tout ensommeill. Au fait, qui est Ross ?

Cest toi, pauvre abruti, lui glissa la jeune fille loreille.

Ah oui, marmonna-t-il, ralisant enfin o il se trouvait. Il faut absolument que je garde a
lesprit.

Leau chaude est rationne. Il y a une liste dattente. On a droit une douche par semaine. Le
vendredi, cest le jour des garons.

Une douche par semaine ? Avec toute cette boue ?

Tu crois que a mamuse ? jai encore quatre jours attendre et je ne sens dj pas la rose.

Cathy lui montra o se trouvait la cabane des douches. Ctait une baraque de planches dont le
toit tait quip dune citerne. Une chaudire gaz permettait dobtenir de leau chaude pendant
dix minutes. Il se dshabilla devant huit garons inconnus qui se passaient des savonnettes et
sarrosaient en gloussant. Leurs mres les attendaient lextrieur, les pressant de se dpcher.
Le jet qui sortait des pommes de douche tait peine tide. James venait dappliquer du
shampooing sur ses cheveux lorsque la chaudire cessa de fonctionner. Il dut se rincer la tte
avec un seau deau de pluie glace, puis regagner son abri vtu dune simple serviette de bain et
de ses bottes en caoutchouc, ses vtements en boule dans les bras. Cathy tait en train de
prparer des ufs au bacon sur un rchaud portable. Lodeur tait allchante et il y en avait
pour un rgiment.

Vous prenez du caf, les enfants ? De toute faon, je nai que a.

James aurait aval nimporte quel breuvage, pourvu quil ft brlant. Il en but deux tasses,
engloutit deux tranches de bacon et deux ufs au plat bien baveux, puis saua le jaune avec du
pain de mie.

Aujourdhui, je dois inscrire Ross au collge, dit la femme. Ensuite, jirai faire des courses au
supermarch. Vous avez besoin de quelque chose ?

Un sachet de Mars, supplia James. Et Courtney ? Tu ne linscris pas au collge ?

Jai rencontr un garon, hier soir, dit Amy. Il sappelle Scargill. Il a dit quil pouvait me
trouver du boulot Green Brooke.

James tait impressionn que sa camarade soit parvenue se lier aussi rapidement avec son
principal objectif. Mais il crevait de jalousie lide quelle soit dispense de cours.

Ross, tu niras au collge que lundi, prcisa Cathy. Comme a, tu pourras profiter du week-
end. Ce soir, comme tous les vendredis, la communaut organise une grande fte ouverte tous.
Il y aura un grand feu et les gens apporteront leurs instruments de musique. Je suis sre que
vous allez adorer.

***

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Amy sisola dans le Land Cruiser et passa un coup de fil Ewart Asker pour lui demander de lui
fournir tous les faux documents ncessaires lobtention dun contrat de travail. James en
profita pour explorer Fort Harmony.

Il dnombra une cinquantaine de btiments de taille variable, de la grange commune, qui
disposait dun gnrateur lectrique et pouvait abriter trente personnes, la minuscule
construction de planches destine accueillir les ordures. Chaque espace disponible tait occup
par un poulailler, un potager, un fil linge ou une pave de camionnette prive de roues
reposant sur des parpaings. A ses yeux, ctait un lieu sinistre et hideux.

Les rsidents taient vtus de haillons crasseux. Leurs cheveux taient longs et emmls. Les
plus gs portaient de longues barbes, les plus jeunes des boucs et des piercings. Ils accueillirent
James chaleureusement, lui posant sans relche les mmes questions sur les raisons qui lavaient
conduit Fort Harmony.

Soudain, James ralisa quil tait suivi : Gregory Evans, g de trois ans, ne le lchait pas dune
semelle. Ctait le fils de Brian Evans, galement connu sous le nom de Bungle, et de sa
compagne Eleanor. Le couple que le MI5 souponnait dtre li Sauvez la Terre !

Gregory suivait James distance. A chaque fois que ce dernier se retournait, le petit garon
saccroupissait, enfouissait son visage dans ses mains puis clatait dun rire cristallin. Aprs
quelques minutes de ce mange, il se porta sa hauteur et marcha ses cts. James se souvint
quil avait quelques Maltesers dans sa poche et les lui offrit.

Aprs les avoir avals tout rond, Gregory se mit courir en criant :

On va ma maison !

Cent mtres plus loin, il sassit sur le seuil dun abri aux cloisons frachement repeintes et retira
ses bottes.

Allez, viens, dit-il.

James passa la tte par la porte entrebille. La cabane pouvait abriter six personnes. Le sol tait
orange vif, les murs vert pomme et le plafond violet. Des poupes de plastique aux visages
ensanglants et aux cheveux hrisss taient suspendues un peu partout. Ctait un spectacle
inquitant.

Qui cest celui-l ? demanda, avec un fort accent amricain, lhomme qui occupait la pice.

Ctait un colosse blond de plus de deux mtres, au menton carr, aux cheveux mi-longs et aux
yeux verts.

Mal laise, James resta immobile dans lentre.

Je suis dsol. Cest Gregory qui ma conduit ici.

Dsol de quoi, mon gars ? Nous formons une communaut. Enlve tes bottes et entre.
Gregory nous amne souvent des invits surprises. Tu veux un verre de lait chaud ?

Avec plaisir.

Mon nom est Brian, mais tout le monde mappelle Bungle. Et toi ?

143
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ross.

La cabane tait correctement chauffe, mais il y flottait une odeur de crasse et de sueur. Eleanor,
une jeune femme ple aux longs cheveux noirs et lisses, tait allonge sur un matelas. Elle ne
portait quun slip et un T-shirt Nirvana tendu sur son ventre bomb. Elle tait enceinte, et sans
doute proche du terme.

Gregory sauta au cou de sa mre. Bungle lui tendit un verre de lait.

Enlve ta veste de survtement, Ross, dit-il. Mets-toi laise.

James sexcuta.

Reebok ! sexclama lhomme triomphalement.

Quest-ce que vous dites ?

Il dteste les gens qui portent des vtements de marque avec des logos, expliqua Eleanor.

Quel est le problme ?

Rassure-toi, dit Bungle. Je dteste ces fringues, pas ceux qui les portent. Regarde-toi, Ross.
Une veste Puma, un pantalon Nike, un T-shirt Reebok, mme tes chaussettes ont un logo. Tu es
un vritable homme-sandwich.

Ne fais pas attention ce quil dit, lana la femme. Il estime que les gens qui portent des
marques sont incapables de penser par eux-mmes.

Bungle saisit un livre dans une tagre et le tendit James. Il tait intitul No Logo.

Lis-le. a fera travailler tes neurones. Si a tintresse, on pourra en discuter quand tu me le
rendras.

Jy jetterai un il. Mais je dois avouer que je ne porte que des vtements de marque. Dans
mon ancien collge, ceux qui osaient se pointer avec des fringues ringardes finissaient la tte
dans les toilettes.

Pour lamour de Dieu, Bungle, protesta Eleanor. Cest un gamin. Il ne sintresse pas tes
histoires.

James se moquait royalement de ce quun hippie pouvait penser de son look, mais ce livre lui
donnait une bonne raison de pntrer dans lintimit de lun des suspects. Il glissa louvrage
dans sa poche et remercia lhomme poliment.

Ross, quest-ce que tu penses de ses poupes ? demanda la femme. Selon lui, elles symbolisent
les horreurs du monde capitaliste. Tordant, non ?

Bungle semblait accabl.

Je te rappelle que tu as distribu des tracts avec nous, Eleanor.

Elle clata de rire.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ross, en temps normal, je milite pour lconomie solidaire dans les pays pauvres, pour la
dfense de lenvironnement, pour que toi et tes amis sauviez la plante. Mais je suis enceinte de
huit mois. Le bb appuie sur ma vessie, et toutes les demi-heures, je dois parcourir deux cents
mtres dans la boue pour aller masseoir sur ces foutues toilettes de chantier. Jajoute que
Gregory me tape sur les nerfs, que mes chevilles sont gonfles comme des ballons de volley et
que je crve de trouille lide que la voiture quon nous a prte tombe en panne sur le chemin
de lhpital. Franchement, jabandonnerais volontiers tous mes beaux principes pour un lit
confortable dans une clinique prive.

James sassit sur le sol et sirota son lait chaud.

Ces poupes sont super. Cest toi qui les as fabriques, Bungle ?

Ouais, cest comme a que je gagne ma vie.

Il dcrocha lune delles du plafond et la tendit son invit. Ctait une ballerine vtue dun tutu
rose, aux jambes de Barbie et au corps dAction Man. Ses cheveux violets taient hrisss, une
coiffure qui lui rappelait vaguement celle de Rachel, lducatrice du centre Nebraska. Lune de
ses mains manquait, et le moignon avait t barbouill de faux sang.

Cool ! sexclama-t-il.

Jachte des poupes dans des brocantes et des vide-greniers. Ensuite, je mlange les
lments, je fabrique des costumes bizarres et je rajoute des accessoires.

Tu les vends combien ?

a dpend o. Au march de Cardiff, les gens nont pas un rond. Personne ne peut payer plus
de dix livres. Quand je loue un emplacement aux puces de Camden, Londres, je les vends dix-
huit livres. Lt, je peux couler soixante poupes par jour. Une fois, jen ai vendu soixante-
quatre.

Mille cinq cent vingt livres en une journe. Tu dois tre bourr de fric.

Eh, mais tu es une vraie machine calculer, stonna Bungle.

En quelque sorte.

Chaque pice me prend plus dune heure de boulot. Et peindre tous les petits dtails est
puisant pour les yeux. Tu en veux une, Ross ?

Jaimerais bien, mais je nai pas dargent.

Cest cadeau. En change, tu moffriras une ou deux heures de baby-sitting, un de ces quatre.

***

Chaque soir, les rsidents se rassemblaient pour partager un repas dans la grange commune.
Grce aux droits dauteur que lui avait rapports son livre, Gladys Dunn achetait des produits
chez les fermiers locaux. Joshua passait son temps prparer du ragot et du curry. Cest ce
moment de la journe qui faisait de Fort Harmony une vritable communaut, et non un
regroupement disparate de familles dshrites.

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James dna en compagnie des enfants et des adolescents. A la fin du repas, Michael Dunn les
chargea de rassembler des branchages et des vieilles planches afin de dresser un grand feu pour
la fte du vendredi. Il en profita pour observer Sebastian et Clark Dunn, les cousins de Fire,
World et Scargill. Le premier tait un petit brun livide et frle. Le second, son an d peine dix
mois, tait plus grand et plus solide. Il leur trouva un air trange, le mme regard fixe, les mmes
traits asymtriques. En outre, ils sentaient affreusement mauvais. Ils nadressaient pas la parole
aux enfants de leur ge. Mais les Dunn formaient une famille soude, et ces deux garons
constituaient une opportunit de recueillir des informations capitales.

31. Nuit noire

De retour la cabane, James trouva Amy assise sur son matelas en compagnie de Scargill.
Latmosphre de labri tait sature de fume de tabac. Le garon navait rien de sduisant : il
tait ple et maigre faire peur, ses cheveux gras taient coiffs en queue-de-cheval et il portait
un uniforme demploy de cuisine.

a pue l-dedans ! sexclama James.

Je te prsente mon petit frre Ross, dit la jeune fille son nouveau camarade. Je te prviens,
cest un emmerdeur de premire.

Scargill gloussa stupidement.

James se sentit bless. Ils taient censs se comporter comme un frre et une sur, mais elle
navait aucune raison de le traiter de cette faon. En outre, lide que ce ringard allait passer tout
son temps libre en compagnie dAmy lui tait insupportable. En vrit, il en crevait de jalousie.

Quest-ce que tu fais ici, Ross ? demanda-t-elle.

Je te rappelle que cest aussi ma chambre.

Scargill et moi aimerions profiter dun peu dintimit. Alors prends ce que tu es venu chercher
et fous le camp.

Alors tas trouv du boulot ?

Je vais travailler quatre jours par semaine au spa de Green Brooke.

Il fouilla dans ses affaires.

Tu cherches quoi, bordel ? demanda la jeune fille.

Mon portable. Je voudrais prendre des nouvelles de maman.

Prends le mien. Je lai mis charger dans la bagnole.

Merci, Courtney.

***

James sassit lavant du Land Cruiser et composa le numro dEwart Asker.

Salut, James. Comment tu vas ?

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Pas mal, si ce nest quAmy commence srieusement me gonfler.

Elle est avec Scargill ?

Ouais, ils ne se quittent plus.

a fait partie de sa mission.

Elle a dit que jtais un emmerdeur de premire.

Ewart clata de rire.

Cest une faon de faire comprendre Scargill quelle tient beaucoup lui. Elle ne le pense pas
vraiment.

Cette espce de merdeux ne doit pas en croire ses yeux. a ne doit pas lui arriver tous les
jours, de brancher un canon comme elle.

Dis-moi, mon grand, tu ne craquerais pas un peu pour Amy ?

Sachant qui il avait affaire, James prfra jouer franc jeu.

Un peu. Honntement, si jtais plus grand, je lui proposerais bien de sortir avec moi.
Comment tu le sais ?

Franchement, tu as lil un peu vague quand tu es en sa prsence.

Il sentit ses tripes se nouer.

a se voit tant que a ?

Je rigole. Sinon, comment a se passe avec Cathy ?

a roule pour le moment.

Tu tentends bien avec Sbastian et Clark Dunn ?

Je les ai juste aperus. Ils sont plutt bizarres. Ils parlent entre eux comme sils taient seuls
au monde. Je crois quils nont pas damis.

Essaye de les amadouer, mais nen fais pas trop. Tu pourrais veiller leurs soupons. Autre
chose ?

Oui, je crois tu vas tre content. Je me suis li damiti avec Gregory, le petit garon des Evans.
Jai pass prs dune heure chez eux. Bungle ma prt un bouquin intitul No Logo.

Parfait. Lis-le et retourne le voir. Prtends que tu nas pas compris un dtail et profites-en
pour fouiner un peu.

Vous avez un dossier le concernant ?

Il y a des milliers de types nomms Brian Evans en Angleterre. On ne sait mme pas qui on a
affaire. On ignore tout de son tat civil.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tout ce que je peux te dire, cest quil a un accent amricain. Il parle du nez. Les autres, ici, les
appellent les cow-boys, lui et sa femme. Ils ont un petit ct bouseux du Texas, si tu vois ce que
je veux dire.

Merci du tuyau. Je vais contacter le FBI pour savoir sils ont quelque chose le concernant. Il
faudrait que tu fouilles sa cabane et que tu prennes des photos. La procdure habituelle. Mais ne
prends pas de risques. Si tu te fais pincer, toute la mission pourrait tomber leau.

Il ma propos de garder Gregory en leur absence.

Excellent. Ce serait loccasion rve, surtout si le gamin dort. Ne te montre pas trop
enthousiaste quand il ten reparlera. a pourrait lui mettre la puce loreille. Dautres
informations ?

Je crois que cest tout.

On reste en contact. Tu as fait du super boulot.

Merci. Ciao, Ewart.

***



Il tait onze heures passes, et les visiteurs continuaient affluer par groupes de quatre ou cinq,
les bras chargs de bouteilles dalcool, de nourriture et de bois brler. Les minichanes
portables rivalisaient avec les didjeridoos, les djembs et les guitares. La foule tait
essentiellement constitue de jeunes de dix-sept vingt-cinq ans, des tudiants venus de Cardiff,
des jeunes des villages voisins et de vieux hippies, fidles des soires du vendredi depuis lan
zro de Fort Harmony.

James ne se sentait pas dans son lment. Les enfants chahutaient, les adolescents buvaient de la
bire et flirtaient. Il ne trouvait pas sa place. Il senfona dans la fort pour profiter dun peu de
calme. Au bout de quelques minutes, il entendit des dtonations assourdies provenant dune
clairire toute proche. En sapprochant, il reconnut le claquement caractristique dune arme
air comprim. Il savana furtivement puis aperut Sebastian et Clark Dunn. Ces types taient
dcidment inquitants. Sil navait pas t en service, il aurait pris ses jambes son cou, mais sa
mission exigeait quil se lie damiti avec les deux frres.

Ils disparurent comme par magie avant mme quil nait atteint la clairire. Il trouva un oiseau
bless sur le sol. Lanimal poussait des cris affols et se dbattait dans la boue. Il hsita
lachever pour mettre un terme ses souffrances.

Soudain, il vit deux silhouettes surgir de la fort. Lun des garons sagrippa son dos et essaya
vainement de lui faire perdre lquilibre. James lui assena un coup de coude dans lestomac, mais
ressentit un choc violent larrire du crne. Etourdi, il ne put empcher ses agresseurs de le
plaquer au sol.

Lun deux braqua une lampe torche dans ses yeux, lautre le maintenait terre de tout son
poids. James tait anxieux. Dans le meilleur des cas, ils allaient lui infliger une racle mmorable.
Mais il ignorait quel point ils taient drangs. En outre, la fte battait son plein et il tait
inutile dappeler laide.

Pourquoi tu nous suis, connard ? demanda lun des frres.

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Je me promenais, cest tout.

Son interlocuteur le saisit par les cheveux et lui enfona le visage dans la boue. James sentit la
pression sur ses cuisses se relcher lgrement. Il en profita pour pousser sur ses jambes de
toutes ses forces et vit Sbastian rouler au sol en hurlant. Il se redressa dun bond et se prpara
affronter ses adversaires.

Je vais te buter, dit Clark.

James savait que les mois passs se faire corriger par les ceintures noires de CHERUB allaient
enfin porter leurs fruits. Face un agent surentran, ces deux amateurs navaient aucune
chance.

Il attendit que Clark porte son attaque. Il fit un pas de ct, le frappa de toutes ses forces
lestomac et la bouche, puis lui assena un dernier coup de pied derrire les genoux. Le garon
scroula comme une masse dans la boue. Sbastian semblait furieux mais dsormais peu
dsireux de se mler au combat. Clark, genoux, lana son bourreau un regard suppliant.

Je nai aucune envie de vous faire mal, dit James. Je veux juste que vous me laissiez partir.

Clark se redressa en haletant, la lvre fendue. Il semblait souffrir, mais un sourire dment
illuminait son visage.

Jai massacr des types bien plus grands que toi, ricana-t-il. O est-ce que tu as appris te
battre ?

James sortit un mouchoir en papier de sa poche et le lui tendit.

Jai pris des cours de self-dfense quand je vivais Londres.

Tu as une frappe de mule.

Il suffit de mettre tout son poids dans chaque coup, expliqua James. Le mouvement doit partir
des hanches.

Tu devrais essayer, Sbastian. Je parie que tu vas finir pli en deux.

Je nai aucune envie de le blesser.

On se bat souvent ensemble pour sendurcir, expliqua Clark. Ce nest pas une fillette. Quand je
le cogne, il ne cligne mme pas des yeux.

Le petit Sbastian se tenait les mains dans le dos, prt encaisser le coup.

Si tu insistes, je vais le frapper au bras.

lestomac, prcisa le petit garon. Je suis habitu.

Commenons par le bras, insista James, sachant quil pouvait provoquer de graves
traumatismes. Ensuite, je ferai ce que tu me demandes, si tu en as toujours envie.

Sur ces mots, il le cogna de toutes ses forces. Son adversaire trbucha sur le ct et hurla de
douleur, la main serre sur son bras. Clark en pleurait de rire.

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Je tavais dit que ctait du srieux, glapit-il.

Sbastian tait encore plus livide qu lordinaire. Il gardait les mchoires serres. James tait
navr davoir t contraint de le frapper avec une telle violence.

Puis son regard se posa sur loiseau qui agonisait dans la boue.

Quest-ce qui lui est arriv ?

Je lai flingu, rpondit Clark.

Il ntait pas mort, ajouta Sbastian, alors je lui ai coup une aile avec mon couteau.

Vous tes des malades, lcha James en grimaant.

Ces pistolets plombs ne sont pas trs efficaces, dit Clark. a doit tre une torture.

Achevez-le, bon sang !

Comme tu voudras, rpondit Sbastian.

Il savana vers loiseau et lcrasa du talon. Lanimal laissa chapper un dernier cri dsespr,
puis ses os craqurent. Un sourire radieux claira le visage du garon.

James comprit quil venait de se lier damiti avec deux cingls de premire.

32. Joanna

Une grande table couverte de plats et de saladiers avait t dresse dans la grange commune.
James se servit une assiette de curry vgtarien et rejoignit les invits assis autour du feu, sur
des bches en plastique. Sebastian et Clark prirent place prs de Fire et de World.

Salut, les psychopathes, dit Fire.

Salut, les rcidivistes, rpliqua Clark, faisant rfrence au sjour de ses cousins en prison.
Ross, tu connais ces deux dangereux criminels ?

Fire et World ntaient pas des vrais jumeaux, mais ils portaient tous deux des dreadlocks et des
piercings aux sourcils.

James remarqua que World le regardait fixement. Il avait lair ivre mort.

Dis, petit, est-ce que tu as la moindre ide de ce que ta sur peut bien trouver notre petit
frre Scargill ? Elle est tellement sexy.

Il haussa les paules.

Elle nest pas difficile. Elle sort avec tout ce qui bouge.

Quest-ce que tu racontes ? demanda Amy.

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A la lumire incertaine du feu, il navait pas vu sa camarade assise quelques mtres de lui. Les
quatre Dunn clatrent de rire. Elle se planta devant lui, les mains sur les hanches. Il ignorait si
elle tait folle de rage ou si elle jouait la comdie.

Euh, rien, dit-il en se balanant nerveusement dun pied sur lautre. Je disais que Scargill et toi
formiez un couple adorable.

Elle le prit dans ses bras et le souleva du sol.

Je suis si soulage, Ross. Jai bien cru que jallais devoir te pter les dents.

***

Son curry termin, James partit se promener seul dans le campement. Il remarqua une jeune fille
qui fumait une cigarette, adosse un arbre. Elle avait peu prs son ge, portait un baggy et
des cheveux longs, et elle tait croquer. Il ne se souvenait pas avoir vu sa photo dans les
rapports quil avait tudis.

Salut, je peux te prendre une taffe ? demanda-t-il, sefforant davoir lair parfaitement
dtendu.

Rien sr, rpondit-elle en lui tendant la cigarette.

James, qui navait jamais fum de sa vie, craignait de se ridiculiser. Il aspira une bouffe qui lui
brla la gorge, mais parvint se retenir de tousser.

Je ne tai jamais vu ici, dit-elle.

Je mappelle Ross. Je viens darriver.

Moi, cest Joanna. Je vis Craddogh.

Je ny suis jamais all.

Cest un bled paum. Il ny a que deux magasins et un bureau de poste. Et toi, tu viens do ?

De Londres.

Jadorerais y aller, un jour. Tu te plais Fort Harmony ?

Tu rigoles ? Il y a de la boue partout, et chaque fois que je veux dormir, des barbus viennent
gratter leurs guitares prs de ma cabane. Je voudrais rentrer la maison, prendre une bonne
douche et retrouver mes potes.

Joanna sourit.

Comment tu as atterri ici ?

Oh, cest une sale histoire. Mes parents sont en plein divorce, alors je vis chez ma tante en
attendant que les choses se tassent. Ma mre a compltement pt les plombs. Et puis, je me suis
fait virer du collge.

Si je comprends bien, non seulement tu es super mignon, mais tu es un vrai rebelle.

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James sentit le rouge monter ses joues.

Tu veux la dernire taffe, Ross ?

Non, non, cest bon.

Joanna jeta le mgot dans les fourrs.

Je te fais remarquer que je tai fait un compliment, lcha-t-elle.

Ah ouais. Eh bien merci.

Quest-ce que tu attends pour faire pareil ?

Oh oui, bien sr. Tu es vraiment trs sympa.

Franchement, tu nas rien de mieux ?

Belle. Voil, tu es belle.

Ah, je prfre. Tas pas envie de membrasser ?

Euh si, videmment.

James tait nerveux. Lui qui ntait jamais sorti avec une fille, voil quil tait sur le point
dembrasser une parfaite inconnue. Il posa un baiser sur sa joue. Joanna le plaqua contre larbre
et lembrassa dans le cou. Elle glissa la main dans la poche arrire de son jean, puis bondit en
arrire.

Quest-ce que jai fait ? demanda-t-il, alors quil commenait apprcier cette exprience
indite.

Une bagnole de flics. Il faut que je me cache.

James se retourna et aperut les lueurs dun gyrophare en contrebas de la colline. Deux policiers
sortirent de leur vhicule de service et coururent dans leur direction.

Tu es en fugue, cest a ?

Pas le temps de texpliquer. Trouve-moi une planque.

James lui saisit la main et ils prirent leurs jambes leur cou. Il jeta un coup dil par-dessus son
paule et constata que leurs poursuivants staient arrts pour discuter avec un rsident. Il
ouvrit le cadenas de la cabane de Cathy et se glissa lintrieur. Joanna referma la porte derrire
elle.

Vas-tu enfin me dire ce qui se passe ? demanda-t-il.

Surveille lextrieur. Quest-ce quils font ?

Il sapprocha de la fentre.

Je nen vois plus quun. Il parle avec un vieux hippie.

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Quest-ce quil dit ?

Tu crois que je peux lire sur les lvres, vingt mtres, en pleine nuit ? Attends. Le vieux vient
de lui indiquer la direction de la cabane.

Putain, je suis mal, gmit-elle.

Pourquoi ?

Je suis cense dormir chez une amie. On navait pas le droit de venir ici.

Et elle est passe o, ta copine ?

Elle a retrouv son mec et elle ma laisse tomber.

Mais pourquoi les flics te recherchent ?

Alors un policier fit irruption dans la cabane et braqua le faisceau de sa lampe torche dans les
yeux de la jeune fille.

Salut papa, dit-elle.

Sors dici tout de suite, dit lhomme. On rentre la maison. Quant toi

Il claira le visage de James.

je ne sais pas ce que tu as fabriqu avec ma fille, mais je te conseille de ne pas ten
approcher de trop prs lavenir.

Il les regarda sloigner dans la nuit. Dpit, il alluma sa lampe gaz, se versa un verre de lait et
ouvrit son sachet de Mars.

***

Il parat que tu as essay de te taper la fille du sergent Ribble, dit Cathy.

A lvidence, elle tait compltement ivre.

Je lai rencontre cinq minutes avant larrive de son pre. On a mme pas eu le temps de
sembrasser.

Arrte de jouer les modestes, tombeur.

Elle lui pina la joue et clata de rire. James tait outr. Personne ne lavait trait de cette faon
depuis lge de cinq ans.

Finalement, je suis contente que vous viviez chez moi, dit-elle. a met un peu de piquant dans
ma vie.

Tu vois quil ny avait pas de quoi sinquiter.

En fait, je mennuyais mourir ici, depuis trente ans, et je ne men rendais mme pas compte.

Pourquoi tu ne quittes pas Fort Harmony ?

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Je commence srieusement lenvisager. Quand vous serez partis, je crois que je revendrai
cette bagnole pour moffrir un long voyage. Ensuite, je ne sais pas. Je louerai peut-tre un
appartement et jessaierai de trouver un job. Je deviens trop vieille pour cette vie de sauvage.

Quel genre de boulot ?

Aucune ide. Je pense que les employeurs ne se bousculeront pas pour embaucher une femme
de cinquante ans dont le dernier emploi fixe date de 1971.

Tu faisais quoi lpoque ?

Jtais salarie du syndicat des tudiants de mon universit. Cest l que jai connu Michael. On
sest maris quelques annes plus tard et on est venus sinstaller ici. On a eu un petit garon, et
puis on a divorc.

Tu as un fils ?

Cest du pass. Il est mort lge de trois mois.

Oh, je suis dsol.

Cathy semblait bouleverse. Elle fouilla dans un panier de rotin, en sortit un album de photos et
prsenta James le clich dun nourrisson coiff dun bonnet de laine.

Harmony Dunn. Cest la seule photo que jai, de lui. Michael la prise le jour de sa naissance.

James pensa sa mre et sentit une boule monter dans sa gorge. Il aurait voulu se confier
Cathy, mais il ne pouvait pas trahir sa couverture. La femme remarqua son trouble et passa un
bras autour de ses paules.

Ne sois pas triste, James. Cest arriv il y a trs longtemps.

Ta vie aurait sans doute t diffrente sil avait vcu.

Peut-tre. Tu es un gentil garon, Ross, ou quel que soit ton nom.

Merci.

Je trouve scandaleux que le gouvernement emploie des enfants pour mener des missions
despionnage. Ils mettent dlibrment votre existence en danger.

Cest notre choix. Personne ne nous y force.

Amy se sert de Scargill pour entrer dans lintimit de Fire et de World, nest-ce pas ?

James tait impressionn.

Tu as tout compris.

Les membres de la famille Dunn ont toujours t trs gentils avec moi, mme lorsque jai
divorc de Michael. Mais ces deux-l, je les ai toujours trouvs bizarres. Je suis certaine quils
prparent quelque chose.

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Quest-ce qui te fait penser a ?

Je les connais depuis leur naissance. Il y a quelque chose qui ne tourne pas rond, chez eux. Tu
veux que je te dise ? Ils me font froid dans le dos.

33. Huit contre un

Le lundi matin, le rveil de James sonna sept heures. Comme il tardait lteindre, Amy lui jeta
un oreiller au visage. Il se glissa hors de son sac de couchage en se frottant les yeux, puis il
dcolla un coin du drap qui masquait la fentre afin de laisser pntrer un peu de lumire.

Referme a tout de suite, gmit sa camarade, planque sous ses couvertures.

Il faut que jaille au collge.

Il enfila son sweat-shirt et son pantalon de survtement.

Quest-ce quon se les gle, gmit-il.

Moi, a va. Et puis jai encore trois heures dormir.

Je narrive pas croire que tu sois arrive te faire dispenser de cours. Cest trop injuste.

Elle gloussa en sourdine.

Le spa de Green Brooke est un peu surchauff, mais leau est rafrachissante, et je prends une
douche chaude au dbut et la fin de mon service.

Je suis dgueulasse. Les autres lves vont se foutre de ma gueule.

Tu nas qu enfiler des fringues propres et te parfumer.

Mes vtements sont impeccables, mais je vais me coller de la boue partout ds que jaurai mis
un pied hors de cette putain de cabane. O est ton dodorant ?

Fouille dans mon bordel.

Il dnicha un spray rose dcor de papillons multicolores. Estimant quil valait mieux porter un
parfum fminin que dexhaler une odeur de fosse purin, il sen aspergea gnreusement.

Comme je te plains, ricana Amy. Tu sais quoi ? Il fait presque trop chaud, l-dessous.

James remarqua que lune des jambes de la jeune fille dpassait du duvet. Il saisit sa cheville et
lui chatouilla nergiquement la plante du pied.

Qui me cherche me trouve.

Amy bondit de son duvet, attrapa James par la taille et lui frotta violemment les ctes.

Stop ! hurla-t-il entre deux clats de rire.

Il se tortillait en tous sens, le visage carlate. Un filet de salive coula le long de son menton.

Supplie-moi, dit froidement sa camarade.

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Dans tes rves.

Il ne parvenait pas se dgager. La jeune fille le chatouilla de plus belle.

Non, sil te plat Piti, arrte. JAI DIT PITI.

Amy relcha son treinte. La tte de Cathy apparut dans ltroit passage menant la cabane
principale. Ses cheveux taient en dsordre.

Quest-ce qui se passe ?

Une simple bataille de chatouilles, expliqua James en tchant de reprendre son souffle.

Calmez-vous. Jessaye de dormir. Jai cru que vous tiez en train de torturer un suspect.

Je dois aller en cours.

Un peu de silence, sil te plat. Je me suis couche trs tard.

Eh bien, il y en a qui mnent la belle vie. Quest-ce que tu as prpar pour le petit djeuner ?

Il y a du curry froid, et je crois quil te reste un Mars.

Wow, cest la fiesta.

Secoue dun rire incontrlable, Amy se pelotonna au fond de son duvet.

***

Larrt du bus scolaire se trouvait la sortie de Craddogh, prs de deux kilomtres du
campement. James y retrouva Joanna qui patientait en compagnie de quelques amies. Il lui dit
bonjour, mais elle lignora. Les lves venus du village portaient des vtements la mode. En
comparaison, ceux de Fort Harmony ressemblaient des clochards.

Il prit place bord du vhicule, colla son front contre la vitre et regarda le soleil se lever sur la
campagne environnante.

***

Une demi-heure plus tard, le bus le dposa devant le collge Gwen Morgan. Ctait un
tablissement moderne, constitu de petits btiments de plain-pied relis par des passages
couverts encadrs de parterres fleuris et de pelouses soigneusement entretenues. Les lves sy
dplaaient dans le plus grand calme, sans se bousculer ni se bagarrer. James constata avec
stupfaction que les toilettes des garons taient dune propret impeccable, et il en profita pour
se laver les mains et le visage. Lorsque la sonnerie retentit, il se prsenta au bureau des services
administratifs puis rejoignit sa salle de classe.

Il tendit au professeur le billet qui lui avait t remis.

Je vous prsente Ross, dit ce dernier. Je vous demande de lui faire un excellent accueil Gwen
Morgan.

Je peux masseoir ct de toi ? demanda James lun des lves.

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Le garon haussa les paules sans mme lui adresser un regard.

Le cours de mathmatiques tait assommant. James matrisait parfaitement son sujet, et lennui
ne tarda pas le gagner. Il mesurait la diffrence entre cette leon monotone et lenseignement
dynamique dispens CHERUB. Il se contenta de noter proprement les indications du
professeur sur son cahier neuf, mais il avait le sentiment de perdre son temps, car il ne devait
passer que quelques semaines dans cet tablissement.

A linterclasse, deux garons de sa classe prnomms Stuart et Gareth le bousculrent
volontairement dans un couloir.

On va soccuper de ton cas, sale hippie, dit lun deux.

James leur lana un regard mprisant. Il navait pas peur. Il savait que ses qualits de combattant
taient dsormais hors du commun.

lheure de la rcration, Gareth lui donna un nouveau coup dpaule. James comprit quil
risquait de devenir un souffre-douleur. Il riposta aussitt par un direct au visage puis, souhaitant
ne pas tre tenu pour responsable dune bagarre ds son premier jour de classe, il se fondit dans
la foule des lves.

Lors de la troisime heure, il constata avec satisfaction que Gareth avait des boules de coton
sanglantes enfonces dans les narines. Aprs le djeuner, il prfra renoncer jouer au foot, car
ses deux agresseurs participaient la rencontre, et il jugea plus prudent de se faire oublier. Il
trouva un coin tranquille et dsert, larrire dun btiment, sassit sur une marche, dos au mur,
et commena faire ses devoirs.

***

Gareth et Stuart vinrent se planter devant lui. Il leva les yeux et remarqua six autres garons qui
se tenaient en retrait, prts intervenir. Il tait furieux contre lui-mme. Il avait manqu de
vigilance et stait laiss piger comme un dbutant.

Tu mas pt le nez, colo de mes deux, gronda Gareth.

Cest toi qui mas cherch. Tu as eu ce que tu mritais. Allez, bouge.

Le garon clata de rire.

Tu sais pas qui tu parles, connard ?

On aime pas les clodos de Fort Harmony, ajouta Stuart. Les flics devraient vous chasser de
votre tas dordures coups de pied au cul.

James considra calmement la situation. Il aurait pu corriger ses interlocuteurs les doigts dans le
nez, se sortir sans trop de bobos dun combat contre deux ou trois de leurs complices, mais il
navait aucune chance huit contre un.

Lve-toi, hippie, ordonna Gareth.

James prfra rester assis. Si ses adversaires passaient lattaque, il lui suffirait de se rouler en
boule pour limiter les dgts. Sil se redressait, il se ferait boxer sans pouvoir opposer de
rsistance.

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Je tai dit de te lever, rpta Gareth.

Va te faire foutre. Je te fais peur ou quoi ? Pourquoi tas ramen tous tes copains ?

Le garon le frappa violemment au genou. Stuart limita. Deux de leurs camarades se joignirent
la mle, et James essuya une pluie de coups de pied. Par chance, ses ennemis taient si
nombreux et si dsorganiss quils gaspillaient leur nergie se bousculer les uns les autres.
Avant quil nait eu le temps de replier ses genoux contre sa poitrine, la semelle dune basket
latteignit lestomac. Il garda les jambes serres pour protger son bas-ventre et enfouit son
visage entre ses mains.

La correction dura prs dune minute.

a tapprendra nous manquer de respect, hippie la con, lana Gareth avant de sclipser en
compagnie de ses amis.

James resta allong sur le sol. Il ne sentait plus ses membres. Les larmes lui montrent aux yeux,
mais il rassembla tout son courage pour ne pas clater en sanglots.

Il glissa ses cahiers dans son sac puis se redressa pniblement. Il parvint faire trois pas appuy
contre le mur, mais ses genoux se drobrent. Il resta assis, assomm de douleur, jusqu ce
quun professeur le dcouvre. Il prtendit avoir fait une mauvaise chute et stre tordu la
cheville. Lenseignant passa ses bras sous ses paules et laida se traner jusqu linfirmerie.

***

Mr Grow, le directeur de Gwen Morgan, ne tarda pas lui rendre visite. James sirotait un verre
de jus dorange, assis au bord du lit. Ses jambes et ses bras taient recouverts de pansements.

Qui ta fait a, Ross ?

Ctait un petit homme rondouillard au visage amical, qui sexprimait avec un fort accent gallois.

Je ne sais pas.

Des lves de ta classe ?

Non.

James se refusait rvler lidentit de ses agresseurs. Le directeur ne pouvait pas exclure
dfinitivement huit lves. Au mieux, ils seraient suspendus quelques jours. Leurs copains et
leurs grands frres lui tomberaient dessus et feraient de sa vie un enfer. Il jugea prfrable den
rester l pour le moment.

Ross, je comprends que tu ne veuilles pas dnoncer tes camarades de classe. Mais cest ton
premier jour parmi nous, et tu as t victime dune grave agression. a nest pas acceptable.
Nous sommes l pour taider.

a va aller, dit James. Jen ai vu dautres.

***

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Estimant quil tait rtabli, linfirmire le laissa quitter le collge avant que ne retentisse la
cloche annonant la fin des cours, et il put viter de se mler la foule des lves. Joanna sassit
ses cts dans le bus. Ctait la premire chose agrable qui se produisait depuis son rveil.

Quest-ce qui test arriv ? demanda-t-elle.

Je me suis fait frapper par une bande dabrutis.

Gareth Granger et Stuart Parkwood.

Comment tu le sais ?

Ils se prennent pour les terreurs du collge, mais ce sont des lches. Ils chassent en bande,
comme des hynes.

Jespre que a narrivera pas tous les jours.

Je crois que tu as besoin de prendre un bain.

Nous navons pas leau courante, Fort Harmony.

Tu veux venir chez moi ?

Je ne suis pas sr que ton pre maccueille bras ouverts.

Il est en service jusqu six heures. Ensuite, il va au pub avec ses collgues.

Et ta mre ?

Elle vit Cardiff avec mes grands frres.

Tes parents sont spars ?

Oui, a fait quelques mois.

Ton pre ta pass un savon, vendredi soir ?

Il a confisqu tout mon argent de poche, et il ma prive de sortie pendant quinze jours.

Dur.

Tinquite, cest nimporte quoi, dit la jeune fille en souriant. Mon pre minterdit de sortir,
mais il nest jamais l pour me surveiller.

***

Joanna Ribble vivait lentre de Craddogh, dans une petite maison aux fentres ornes de
rideaux en dentelle. Elle alluma la tlvision et mit MTV. Ils avalrent des toasts au fromage et
burent du th tandis que la baignoire se remplissait.

Leau chaude apaisa les douleurs de James. Joanna entrouvrit la porte de la salle de bains pour
lui jeter un T-shirt propre et un vieux caleon ayant appartenu lun de ses frres. Lorsquil fit
son apparition dans le salon vtu de ces fringues trois fois trop grandes pour lui, elle se tordit de
rire sur le canap. Puis, sans un mot, elle le prit par la main et lemmena dans sa chambre.

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Allonge-toi sur le lit.

Elle nettoya ses plaies avec du dsinfectant, puis y posa de nouveaux pansements. James tait
hypnotis par sa longue chevelure, par la courbe de ses reins lorsquelle se penchait sur lui. Elle
tait tout simplement sublime.

Il brlait denvie de lembrasser nouveau, mais elle avait un an de plus que lui et avait
mentionn une ribambelle dex-petits amis. Il avait le sentiment dsagrable de manquer
totalement dexprience.

34. fond les manettes

James regagna Fort Harmony sous une bruine glaciale. Chacun de ses pas lui arrachait un
gmissement de douleur. Il navait pour toute perspective quune soire sans tl, dans une
cabane sans chauffage, une nuit agite sur un matelas crasseux, couter les ronflements dAmy,
et une nouvelle journe au collge, la merci de brutes qui avaient jur davoir sa peau.

Pourtant, il tait dexcellente humeur : Joanna et lui venaient de passer une heure et demie
allongs sur un lit, sembrasser et se raconter leur vie. Elle avait mis un CD de Red Hot Chili
Peppers et ils avaient braill pleins poumons de la premire la dernire chanson. Lorsquil
pensait sa nouvelle petite amie, James prouvait un sentiment inconnu qui lui faisait oublier
tous ses problmes.

Il trouva la cabane dserte. Incapable davaler quoi que ce soit, il se glissa dans lextension, se
laissa tomber sur son matelas et songea Joanna.

***

Tu es sourd ? cria Sebastian quelques centimtres de son oreille. a fait dix minutes que je
frappe la porte. Fire a rpar nos voitures radiocommandes. Tu veux venir voir ?

James navait aucune envie dinterrompre sa rverie, mais sa mission exigeait quil noue des
liens damiti avec les deux jeunes frres Dunn.

Il avait possd lun de ces jouets lpoque o il vivait Londres, mais il sen tait peu servi. Il
ne pouvait pas lutiliser dans son quartier, car il aurait t vol ou dtruit coups de talon en
moins de cinq minutes.

Les voitures de Sebastian et de Clark taient des buggies essence quips dnormes pneus
arrire qui soulevaient des gerbes de boue chaque acclration. Clark immobilisa la sienne aux
pieds de James et lui tendit la radiocommande.

Vas-y doucement, dit-il.

Tu me prends pour un dbutant ?

Il poussa brutalement la manette verticale. Le moteur rugit et un panache de fume bleue jaillit
du pot dchappement. La voiture ne bougea pas dun millimtre, ses roues prisonnires de la
boue collante.

Jai dit doucement, bordel, protesta Clark.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Sebastian souleva le buggie, puis le reposa quelques centimtres plus loin. Cette fois, James
appuya prudemment sur la manette et le vhicule miniature bondit en avant une vitesse
stupfiante.

Cool ! sexclama-t-il.

Il lui fit dcrire un vaste cercle, frla le Land Cruiser, puis manqua de peu de projeter lengin
contre un arbre et de le renverser sur le ct.

Ctait gnial, ajouta-t-il. Elle est hyper rapide. Vous les avez eues o ?

Fire et World les ont fabriques quand ils taient plus jeunes, rpondit Clark. Le problme,
cest quelles tombent souvent en panne et que Fire se fait toujours prier pour les rparer. Ils en
ont six autres dans leur atelier.

Jaimerais bien les voir.

Malheureusement, ils ne laissent entrer personne.

Et ils y font quoi, dans cet atelier ?

Aucune ide, rpondit Sebastian. Mais tels que je les connais, je suppose quils ont un plan
pour conqurir lunivers.

Il parat que tu tes fait cogner par des types au collge ? demanda Clark.

Tu es bien renseign.

Tu ne les as pas dnoncs ?

Jamais de la vie.

Moi et Sebastian, lcole, on se faisait frapper tout le temps parce quon venait de Fort
Harmony. Tant mieux. On a appris encaisser les coups. Maintenant, cest nous les plus forts.

Ouais, on est les rois, ajouta son frre. Il y a un type dans ma classe qui a tellement peur de
nous quil fait dans son froc chaque fois quon claque des doigts. On a mme pas besoin de se
fatiguer.

Vous allez Gwen Morgan en septembre ? demanda James.

Oui, tous les deux, dit Clark. On est dans la mme classe, vu quon na que dix mois de
diffrence.

Cest gnial. Vous pouvez vous serrer les coudes.

On a dj t exclus trois reprises. La prochaine fois, a sera dfinitif, mais on est pas du
genre se dgonfler.

Quest-ce que disent vos parents ?

On na jamais vu notre pre, et notre mre nous soutient fond. Elle sait que les lves de la
communaut sont traits comme des chiens dans les coles de la rgion.

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Franchement, quest-ce que tu pensais de nous au dbut ? demanda Sbastian.

James haussa les paules.

Bof, pas grand-chose. Honntement, vous naviez pas lair trs sympa.

Si tu avais t trait comme aujourdhui tous les jours de ta vie depuis lge de cinq ans, tu
aurais la haine, toi aussi.

En tout cas, tu as bien fait de ne pas cafter, dit Clark. Les balances ne font pas de vieux os,
Gwen Morgan. Surtout, nessaie pas de devenir leur ami ou dimplorer leur piti, a ne ferait que
les encourager. Tu es un dur, Ross. Je te conseille den coincer un seul seul dans un endroit
dsert et de le massacrer.

Mais les autres vont me tuer.

Il y a plein dlves perscuter, au collge. Si tu leur montres ce que tu sais faire, ils y
rflchiront a deux fois avant de sen prendre un mec capable de leur casser la gueule ds quils
se retrouvent isols.

Je ne veux pas mattirer dennuis. Jai dj t vir de mon ancien collge.

Dans ce cas, conclut Sbastian en riant, il va falloir thabituer te faire marcher sur la tte.

***

Aprs avoir dn dans la grange commune, James regagna la cabane. Lorsquelle vit dans quel
tat il se trouvait, Amy sortit de ses gonds.

Je vais leur botter le train, moi, ces petits merdeux ! hurla-t-elle. Je ne les laisserai pas sen
prendre mon petit frre.

Laisse tomber. Tout ira bien. Jai un plan.

Sois raliste. Ils sont trop nombreux. Pourquoi tu ne tes pas plaint auprs du directeur ?

Je ne suis pas une balance, et je nai peur de personne.

Tu devrais aller lhpital. Tu as peut-tre un traumatisme crnien.

Ils ne mont pas frapp la tte, mentit-il. Je peux te parler dun truc important ?

Quest-ce qui peut tre plus important ? Franchement, on dirait que tu tes fait rouler dessus
par un camion.

Est-ce que tu as vu latelier de Fire et de World ?

Ils mont invite dans leur cabane. Je nappellerais pas a un atelier.

Sbastian ma parl dun endroit o ils bricolent des voitures radiocommandes.
Apparemment, personne na le droit dy entrer. Je crois quon devrait y jeter un coup dil.

Tu sais o il se trouve ?

162
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Non, mais je vais faire mon enqute.

Jai rendez-vous avec Scargill. Jessaierai de lui tirer les vers du nez. Je parie quil sagit dune
cabane abandonne.

***

Comme tous les soirs, James sisola dans le Land Cruiser pour faire son rapport Ewart. Il
voqua brivement ses malheurs au collge.

Tu men voudrais si je me faisais virer ?

Quest-ce que tu as en tte ?

Je pense que ma mission serait plus facile remplir. Jaurais tout le temps de fouiner dans le
campement.

Et par une heureuse concidence, a te permettrait de scher les cours.

Franchement, a ne ma mme pas travers lesprit.

James et Ewart clatrent de rire.

Tu as mon feu vert. Mais souviens-toi que tu nes pas au-dessus des lois, alors vite de foutre
le feu ltablissement.

***

Le mardi matin, lorsque son rveil sonna, James se recroquevilla sous ses couvertures.

Secoue-toi, ou tu vas rater le bus, dit Amy.

Jy vais pas. Jai mal au dos. Je peux peine bouger.

Tu as fait du tir avec Sebastian et Clark jusqu minuit. Tu avais lair en pleine forme.

La douleur a d se rveiller pendant la nuit.

Cest a, fous-toi de ma gueule, ricana la jeune fille.

James se leva dix heures et demie, aprs le dpart dAmy pour Green Brooke. Cathy tait
dexcellente humeur. Elle lenvoya ramasser des ufs dans le poulailler et prpara une omelette
au bacon et aux champignons.

Il lut les premiers chapitres de No Logo afin de prparer sa prochaine rencontre avec Bungle,
puis il alla faire un tour. Joshua Dunn pelait des lgumes dans la grange commune. Gladys Dunn
feuilletait les journaux du matin.

Je peux jeter un il aux pages sportives ? demanda-t-il.

Elle lui tendit un exemplaire du Western Mail.

Jai entendu dire que tu avais eu des problmes au collge ?

163
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Les nouvelles vont vite.

Fort Harmony nest pas un lieu pour les garons de ton ge. Tous mes petits-enfants se sont
fait maltraiter lcole. Ils en ont gard des traumatismes. Soit ils ont bascul dans la
dlinquance, soit ils se sont rfugis dans la lecture.

Vous dramatisez.

Non, et tu ne fais pas exception la rgle, Ross. Tu tes fait frapper ds ton premier jour
Gwen Morgan, tout a parce que tu es diffrent des enfants du village. Quelle cruaut !

Le regard perdu dans le vide, elle poussa un profond soupir.

Autrefois, nous avions notre propre cole. Les parents donnaient les cours tour de rle. Mais
les choses ont mal tourn lorsque nous avons essay de dfinir les programmes.

Tous les rsidents ont t trs gentils avec moi, mais je ne comprends toujours pas pourquoi
ils tiennent tant vivre ici.

Je vais te faire une confidence, Ross : je me pose la mme question depuis quelques annes.
lorigine, Fort Harmony tait le royaume de la libert et de la jeunesse. Quand la police a essay
de nous dmanteler, nous avons prouv au monde que le peuple pouvait rsister pacifiquement
larbitraire des gouvernements. Mais cette communaut est devenue un bidonville branch
pour routards. La moiti des rsidents sont des esclaves du systme. Ils font le mnage et la
cuisine pour de riches hommes daffaires, au centre de confrences.

James tait stupfait.

Alors, pourquoi restez-vous ici ?

Tu sais garder un secret ?

Je crois.

Mon deuxime livre va sortir en septembre. Il devrait me rapporter assez dargent pour
acheter une grande maison dans une rgion ensoleille. Jemmnerai Joshua avec moi. Les autres
pourront bien se battre pour Fort Harmony, ce ne sera plus mon problme.

Jai lu votre premier bouquin. Trs intressant.

Gladys avait lair stupfait.

Je ne savais pas que tu aimais lire.

Il sen voulait davoir rvl la femme quil avait tudi sa biographie. Un garon de douze ans
ntait pas cens sintresser la vie mouvemente dune communaut hippie.

Cathy en a un exemplaire, bgaya-t-il sans savoir sil disait vrai. Et comme elle na pas la tl

Dieu merci, dit Gladys en souriant.

Jai ador les passages o vous vous cachez dans les tunnels pour chapper la police, quand
vous narrivez pas faire taire les enfants. a devait tre terrifiant.

164
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Je men veux davoir emmen les petits avec nous. Joshua tait trs intelligent. Maintenant, il
passe ses journes plucher des lgumes.

Que sont devenues les galeries souterraines ?

Il en reste quelques vestiges, par-ci, par-l. Si jtais toi, je ne my aventurerais pas. Elles sont
dangereuses.

Ne vous inquitez pas. Je mtonnais simplement de ne pas les avoir aperues.

a na rien dtonnant. Tu ignores sans doute que le campement a chang demplacement.
Autrefois, il se trouvait au pied de la colline, prs de la route. Comme lancienne grange
commune tait frquemment inonde, nous avons dcid de dmnager ici, labri des crues.

***

Dans la cabane des Evans, James trouva Bungle, Fire, World et Scargill assis en cercle sur un
tapis indien. Gregory samusait faire rouler des petites voitures sur le lit de ses parents.

Je passais juste dire bonjour, dit-il. Je peux revenir, si vous tes occups.

Ne fais pas de manires, Ross, rpliqua Bungle. Allez, assieds-toi. Th ou caf ?

Th.

James sinstalla parmi eux. Contrairement ce quil avait imagin, la conversation entre les
Bungle et les Dunn tournait autour des atouts de sduction respectifs de Julia Roberts et de
Jennifer Lopez. Gregory prit un livre dimages dans la bibliothque et vint sasseoir sur ses
genoux.

Train, sexclama-t-il gaiement.

Le petit garon posa son doigt sur les dessins nafs reprsentant des wagons et des locomotives,
en prcisant chaque fois leurs couleurs. Bungle distribua des beignets la confiture. Gregory
trempa le sien dans le mug de James.

Je dois dposer ces trois lascars au village, dit Bungle. Tu peux toccuper de Gregory pendant
une heure ?

Avec plaisir.

En cas de problme, utilise le tlphone mobile qui est sur la table pour joindre les urgences.

Loccasion se prsentait enfin de prendre des photos de la cabane de Bungle et de procder
une fouille discrte. Sa dcision de scher les cours tait sur le point de se transformer en coup
de matre.

35. Riposte

James quitta Fort Harmony aprs le djeuner. Il courut le long de la route jusqu son point de
rendez-vous, en vrifiant rgulirement quil ntait pas suivi. Ewart lattendait sur le bas-ct
bord dune BMW. Sans ses piercings, vtu dun costume ray, il avait tout dun respectable
homme daffaires.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

La classe, dit James dun ton moqueur.

Je sais que jai lair dun guignol, mais cest le seul moyen de passer inaperu Green Brooke.

Ils roulrent quelques minutes, puis sengagrent dans un chemin agricole.

Alors, tu as quelque chose pour moi ? demanda-t-il.

James lui remit la carte mmoire de son appareil photo numrique et quelques notes
gribouilles sur des bouts de papier.

Jai photographi la cabane de Bungle sous tous les angles. Jai fait des gros plans de sa
bibliothque, des pages de son carnet dadresses, de son relev bancaire et de son passeport. Jai
dress une liste des numros figurant dans la mmoire de son portable.

Excellent travail. Tiens, jette un coup dil.

Ewart posa sur ses genoux un dossier cartonn en-tte du FBI. James louvrit et dcouvrit une
photo en noir et blanc de Bungle. Il portait des cheveux longs et semblait avoir au minimum dix
ans de moins.

Cest bien lui, dit-il. Cest Brian Evans.

Puis il consulta une fiche de renseignements standard, semblable aux dizaines quil avait
consultes pendant la prparation de la mission. Elle ne comportait que trois lignes :

tudiant Stamford, Connecticut. Colocataire du criminel Jake Gladwell.

Interrog et relch le 18/06/1994

Violation du code de la route, Austin, Texas, le 23 dcembre 1998


Rien de trs excitant, soupira-t-il.

Cest ce que je pensais avant de jeter un coup dil au dossier de Jake Gladwell. Ce type purge
une peine de quatre-vingts ans la prison de San Antonio, au Texas.

Wow. Pour quel crime a-t-il t condamn ?

Il a essay dassassiner le gouverneur du Texas au cours dune soire caritative. Il a t arrt
devant lhtel, avec une commande distance sous sa veste. Sa bombe a pu tre repre et
dsamorce avant lexplosion. Tu sais qui tait gouverneur lpoque ?

Non.

George Walker Bush, le Prsident. Et ce nest pas tout. Huit dirigeants de compagnies
ptrolires texanes auraient d tre assis ses cts au moment de lexplosion.

Bungle est tout le temps fourr avec Fire et Worm, en ce moment.

a ne mtonne pas. Jai dcouvert que les jumeaux avaient tudi luniversit de York
pendant deux ans avant daller en prison. A lpoque, Bungle tait professeur de microbiologie
luniversit de Stamford, aux Etats-Unis. Mais cette anne-l, il enseignait York dans le cadre

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

dun programme dchanges. Fire et World ont t ses lves pendant deux trimestres, juste
avant quil ne dmissionne pour sinstaller Fort Harmony.

Bon sang. Maintenant, on est pratiquement srs quils font partie de Sauvez la Terre !

Oui, jy mettrais ma main couper, mais on ne peut rien prouver. La mission doit se
poursuivre jusqu ce que vous trouviez des preuves matrielles.

Sur ces mots, il sempara dune bote de chocolats, sur la banquette arrire, et la remit James.

Tiens. Offre-les Joanna. Ce sont ses prfrs.

James nen croyait pas ses oreilles.

Ce nest pas ce que tu crois. Je suis all chez elle une fois pour prendre un bain.

Ewart clata de rire.

Cest pas ce quon ma dit. Il parat que vous vous tes embrasss comme des sauvages.

Eh, tu mas plac sous surveillance ?

Non, mais le MI5 surveille tous les changes Internet de la rgion. Ils menvoient un mmo
ds quils tombent sur un truc intressant. Hier, vers vingt heures, Joanna sest connecte un
site de chat. Elle a parl dun nouveau petit copain prnomm Ross. Il parat que cest un pur
canon et quil a des super cheveux blonds. Si tu veux tout savoir, elle tait impatiente de le
retrouver larrt de bus, ce matin.

Et merde, pourquoi je suis pas all au collge ? Et comment tu sais pour les chocolats ?

Jai jet un il son profil, sur le site. Elle adore les chocolats de chez Thornton, le rock et les
petits blonds. Elle rve de traverser les Etats-Unis sur une Harley Davidson.

Tu peux me dposer lentre du village ? Si tu roules vite, jai encore le temps de lattraper
sa descente du bus.

***

Joanna le serra dans ses bras avec passion, puis ils coururent jusqu sa maison. Ils burent un bol
de cacao, critiqurent violemment les clips de MTV Hits, puis se livrrent une impitoyable
bataille de chatouilles et de coussins. James sattarda jusquau retour de son pre, puis se glissa
par la porte arrire pour regagner Fort Harmony sous la pluie, un sourire bat fig sur le visage.

Il commenait saisir lintrt de ces insupportables comdies sentimentales hollywoodiennes
dont sa mre raffolait. Il resta veill la moiti de la nuit, incapable de chasser Joanna de son
esprit. Puis il prit brutalement conscience que sa mission allait sachever tt ou tard et quil
devrait retourner CHERUB sans espoir de la revoir.

Il se leva laube et se prsenta larrt de bus avec une demi-heure davance.

***

Lorsquil entra dans la classe, tous les regards se posrent sur lui. Tout au long de la matine,
Stuart et Gareth lui lancrent des menaces voix basse.

167
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Aprs les cours, tu auras droit au deuxime round, gronda le premier, tandis quil patientait
dans la file du rfectoire.

James tait impatient de retrouver Joanna. Il naurait rat le bus du soir pour rien au monde.

Et pourquoi pas tout de suite ? videmment, vos copains ne sont pas l pour vous filer un
coup de main

Cest quand tu veux, hippie.

En temps normal, James vitait de se battre en public, mais il avait pris la dcision de se faire
exclure. Un cercle dlves surexcits se forma autour des trois garons.

Tas la trouille, pas vrai ? demanda Gareth.

James lui fit un doigt dhonneur, le frappa lestomac, le saisit par la nuque, puis lui plongea le
visage dans un plat brlant de haricots la tomate. Son adversaire, aveugl par la sauce orange
qui dgoulinait jusque dans son sweat-shirt, poussa un hurlement de bte.

Stuart fit tournoyer son plateau dans les airs et visa le crne de James. Ce dernier anticipa
lattaque et riposta par un violent coup de coude au menton qui le laissa inconscient. Puis, pris
dune rage incontrlable, il entreprit de finir Gareth coups de pied dans les ctes. Les deux
surveillants accourus en urgence eurent les plus grandes difficults le matriser, sous le regard
dune centaine de spectateurs sidrs.

***

James sallongea plat ventre sur le lit de Joanna. Elle essuya ses cheveux mouills avec une
serviette-ponge.

Tu es une vraie terreur, ronronna-t-elle avant de lembrasser sur la nuque. Quand on aura
seize ans, on partira pour lEcosse et on braquera des banques. On vivra comme des rois, tu
verras. Restaurants chics et voitures de sport.

On dirait que tu as beaucoup rflchi tout a, dit James en souriant. Je te rappelle quon ne
se connat que depuis une semaine.

Malheureusement, tu te feras flinguer par les flics pendant un cambriolage.

Tes grave, comme fille.

Dprime pas, Ross. Tu survivras, mais tu devras passer cinq longues annes en prison.
Chaque jour, tu embrasseras religieusement ma photo. Moi, pendant ce temps, je ferai la route
soixante-six en Harley Davidson. Quand tu sortiras, comme tu nauras rien eu dautre faire que
de soulever de la fonte, tu seras hyper muscl et couvert de tatouages. Je tattendrai sur ma
Harley devant le pnitencier. On sembrassera comme des dingues. Tu monteras larrire et on
sen ira dans le soleil couchant.

Jai pas trop aim le passage avec les flics et la prison. Et si on changeait ? Tu te prends une
balle, et je vais faire de la moto en Amrique.

Tu aimes les filles muscles et tatoues, Ross ?

168
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Il roula sur le dos en riant. Elle lembrassa fougueusement.

36. Latelier

Rappelle Ewart, lana Amy lorsquil pntra dans la cabane. Il est furieux contre toi.

Anxieux, James sisola dans le Land Cruiser et composa le numro de son contrleur de mission.

Alors, mon garon, demanda ce dernier dun ton grinant, tu tes bien clat avec ta petite
copine ?

Quest-ce que tu me reproches ?

Ta prof principale a moyennement apprci ta dmonstration de kung-fu la cantine. Elle a
appel ton ancien collge pour se renseigner sur ton cas. Heureusement, elle a compos le
numro figurant dans ton faux dossier scolaire, et son coup de fil a atterri directement
CHERUB. Mais si elle avait cherch le numro dans les pages jaunes, ta couverture aurait vol en
clats.

Elle est vraiment furieuse ?

Je lai rappele en me faisant passer pour un de tes anciens profs, et je crois que je suis arriv
calmer les choses. Je lui ai dit que tu tais un peu chahuteur mais globalement inoffensif.

Tu mavais donn ton feu vert, Ewart.

Oui, mais je ne mattendais pas ce que tu plonges la tte dun gamin dans la sauce tomate.
Apparemment, son nez a mchamment drouill.

Dsol, dit James en essayant de ne pas clater de rire.

Je me fous de tes excuses, cria Ewart. quelle heure es-tu rentr Fort Harmony ?

Je viens darriver.

James, il est sept heures et demie. Tu as vu Clark et Sebastian, aujourdhui ?

Non.

Tu te crois en vacances ?

Jtais avec Joanna.

On ne ta pas envoy en mission pour draguer les filles de la campagne. Jai demand Cathy
de te priver de sortie. Tu ne pourras pas quitter Fort Harmony pendant une semaine.

Et Joanna ?

Je crois que tu ne comprends pas bien la situation. Concentre-toi sur ta mission. Si tu
continues prendre les choses la lgre, je te rapatrie illico CHERUB, et je te fais nettoyer les
toilettes avec une brosse dents jusqu ta retraite.

Il faut que je la voie, Ewart. Je ten supplie.

169
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Ne pousse pas le bouchon trop loin, je ne suis pas dhumeur. Je te fixe deux objectifs. Sur les
photos que tu as prises de la cabane de Brian Evans, jai remarqu un dossier blanc portant le
logo RKM. Il se trouve au premier rayon de ltagre, sous la fentre. Jettes-y un il. On dirait un
manuel de systme informatique, mais Bungle ne possde pas dordinateur. Deuximement, je
veux que tu recherches une camionnette rouge. Amy a vu Fire et World en descendre, au village,
mais elle na pas eu le temps de noter la plaque dimmatriculation. Tu as compris ?

Oui, dit-il, au comble du dsespoir.

Il est temps de te mettre au boulot, mon vieux.

Ewart raccrocha. James martela le tableau de bord, courut jusqu la cabane et plongea sa tte
sous son oreiller.

Quest-ce qui sest pass ? demanda Amy.

Fous-moi la paix.

De quoi te plains-tu, Ross ? Tu as enfin russi te faire virer du collge.

Il ma interdit daller au village et de revoir Joanna.

Tu ne devrais pas temballer propos de cette fille. Nous ne sommes ici que pour quelques
semaines.

James se dressa dun bond, enfila ses bottes et descendit la colline en courant.

Il faisait nuit. Allong dans lherbe, il envisagea de se rendre au village malgr linterdiction
dEwart, mais renona en songeant aux consquences que pourrait avoir un tel acte de
dsobissance. Il risquait de ne plus jamais se voir confier une mission digne de ce nom.

Il pensa retrouver Sebastian et Clark, mais lide de passer la nuit terroriser la faune locale
ntait pas trs enthousiasmante. Il prfra rester assis par terre ruminer de sombres penses.

Soudain, il entendit un bruissement tout prs de lui. Il se redressa, pensant avoir affaire un
animal sauvage, et aperut deux voitures radiocommandes qui roulaient lentement non loin de
lui. Contrairement celles de Clark et Sebastian, elles taient quipes de batteries lectriques,
et non de moteurs essence. Elles se dplaaient en silence, faible allure, balayant doucement
lherbe humide. A une dizaine de mtres de l, il remarqua deux antennes chromes qui
scintillaient la lumire de la Lune, puis, dpassant peine de la vgtation, la tte couronne de
dreadlocks de World et le visage blafard de Scargill. Les voitures miniatures virrent quelques
mtres de lui, puis filrent droit vers leurs propritaires. Les deux garons rabattirent les
capuches de leurs sweat-shirts avant de disparatre dans la nuit.

James considra quil tait trop risqu de les suivre. Il rampa jusqu la position que les deux
cousins venaient dabandonner et bascula la tte la premire dans un trou boueux dun mtre
cinquante de profondeur. Le sol tait dur et froid. Il alluma sa lampe de poche et dcouvrit une
trappe mtallique quipe dun cadenas. Il saisit son portable et appela Amy.

Je suis en bas, prs de la route. Il se passe un truc louche. Je viens de voir World et Scargill
rder prs de lentre dun des vieux tunnels souterrains. Il y a une petite porte ferme clef.

Ne bouge pas do tu es. Je serai l dans cinq minutes.

170
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

***

Faisons vite, dit la jeune fille. Ils pourraient revenir tout moment. Tu sais te servir dun
pistolet aiguilles ?

Je me dbrouille.

Tu as ton appareil photo ?

Oui.

Jette un il ce qui se trouve sous cette trappe. Prends autant de clichs que tu peux et tire-
toi.

Tu surveilleras lentre ?

Non. Sils reviennent, il vaut mieux quils ne me voient pas dans les parages. Tu leur diras que
le cadenas ntait pas ferm, et que tu es entr par curiosit. Je vais rester lcart, et je
ninterviendrai que si tu es menac.

James sempara du pistolet aiguilles et se glissa au fond du trou. La serrure ne lui posa aucune
difficult. Il souleva la trappe et sengagea dans un tunnel soutenu par des tais. Il parcourut
quelques mtres en position accroupie et dboucha dans une pice au plafond bas. Il saisit son
appareil photo et commena mitrailler sous tous les angles les rares lments que contenait
latelier : une tagre o taient ranges des voitures et des pices de rechange, un tabli quip
de tiroirs et un container en plastique orange.

Son travail effectu, il regagna la sortie, ferma le cadenas et gravit la colline pour retrouver sa
camarade.

Alors, quest-ce que tu as vu ?

Des voitures radiocommandes et quelques objets sans importance.

En tudiant les clichs numriques, on dcouvrira sans doute des dtails que tu nauras pas
vus.

Je ne comprends pas pourquoi ils se terrent au fond de ce trou. Il y a forcment quelque chose
qui mchappe.

Je vais rester cache ici pour surveiller les alles et venues. Toi, retourne la cabane et
appelle Ewart. Arrange-toi pour organiser un rendez-vous et remets-lui la carte mmoire de ton
appareil photo.

***

Aprs sa rencontre avec Ewart, James regagna labri et scroula comme une masse sur son
matelas. Pour la premire fois depuis des jours, il put dormir sans tre drang par les
ronflements dAmy.

La jeune fille le rveilla aux alentours de deux heures du matin. Elle semblait lectrise.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Tout sclaire, James. Sache que tu as bien failli te faire pincer. Fire est retourn latelier
deux minutes aprs ton dpart. Je lai suivi jusqu Green Brooke. Tu ne devineras jamais quoi
servent les voitures radiocommandes.

Tu me rveilles en pleine nuit pour jouer aux devinettes ?

Elles sont quipes dun compartiment qui leur permet de transporter un petit chargement.
Fire et Scargill les font passer par une minuscule brche pratique dans la clture et dposent
leur cargaison larrire du btiment rserv aux employs. Les camras de surveillance et les
cellules de dtection ne permettent pas de reprer des objets aussi rduits.

Pourquoi ne louent-ils pas une chambre, tout simplement, pour introduire leur bombe dans
lhtel ?

La zone est sous haute surveillance. Chaque visiteur doit franchir un portail de scurit,
prsenter le contenu de ses bagages et subir une fouille minutieuse.

Si je comprends bien, ils font entrer un engin explosif pice par pice, dans les compartiments
de leurs modles rduits. a signifie quils ont un complice lintrieur du centre, charg
dassembler la bombe.

Exact. Jai inform Ewart. Il va envoyer des agents examiner discrtement les lments qui
ont dj t dposs, mais ils auront lordre de ne toucher rien. Il tient apprhender celui qui
viendra les ramasser.

Ce type va avoir la surprise de sa vie.

Pauvre Scargill, murmura Amy.

Ne me dis pas que tu tes vraiment attache ce minable.

Amy dtourna les yeux, lair mlancolique.

Il me fait de la peine. Ce nest quun pauvre garon solitaire qui essaye de faire bonne
impression devant ses grands frres. Il est tellement fragile. Il va en baver, en prison.

Tu es folle de lui ! sexclama James. Cest le pire ringard de lunivers.

Ce que tu peux tre puril, parfois. Tu le juges sans lui avoir jamais parl. Il ny a pas que le
physique, dans la vie.

En tout cas, jespre que je serai invit au mariage. Bon, quest-ce quon fait, maintenant ?

On ne change rien. Ewart veut que tu te concentres sur Bungle et Eleanor. Nous savons quils
sont impliqus, mais nous devons tout prix rassembler des preuves matrielles.

37. Le grain de sable

Amy rveilla son camarade en le secouant nergiquement. Le jour ntait pas encore lev.

Habille-toi. Jai eu Ewart au tlphone. Il vient nous chercher.

James se frotta les yeux. Amy se tortilla sur son matelas pour se glisser dans son jean la lueur
de sa lampe de poche.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Quest-ce qui se passe ?

Je nen sais rien. Ewart dit que nous sommes en danger et que nous devons quitter le camp de
toute urgence.

James enfila son pantalon et ses baskets, attrapa sa veste puis se glissa dans ltroit passage qui
menait la partie principale de la cabane.

Quest-ce que vous faites debout cette heure ? demanda Cathy, tout ensommeille.

Elle ne reut aucune rponse. Les deux agents dvalrent la colline et rejoignirent la route o les
attendait la BMW.

Vous deux, montez larrire, ordonna Ewart.

La voiture dmarra en trombe dans un crissement de pneus. Il jeta une plaquette de pilules et
deux seringues sur la banquette arrire.

Tu sais faire une piqre, Amy ?

En thorie.

Fais-lui deux injections et donne-lui quatre cachets.

Le vhicule sengagea dans un chemin forestier.

Quest-ce qui marrive ? demanda James au comble de lanxit.

Avale a, dit Amy en lui tendant les mdicaments.

Il alluma la lumire du plafonnier, examina la bote et dcouvrit quil sagissait dantibiotiques
Ciprofloxacine.

Il me faut de leau pour les avaler.

Je nen ai pas, dit Ewart. Jai oubli. Accumule ta salive. Plus tt ces cachets se promneront
dans ton systme sanguin, mieux ce sera.

James avait la bouche sche. Il avala les pilules avec difficult.

Montre-moi ton bras gauche et soulve ta manche, dit Amy.

James obit. La jeune fille ta le capuchon dune seringue.

La voiture bouge trop. Je ne peux pas le piquer.

Ewart se rangea sur le bas-ct. Elle enfona maladroitement laiguille. James retint un
hurlement de douleur.

Tu as dj fait a ? demanda-t-il.

Pour toute rponse, elle planta la seconde aiguille. Ewart crasa aussitt la pdale
dacclrateur.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Est-ce que tu vas enfin me dire ce qui se passe ? cria James.

Ils ne construisaient pas une bombe, mais une arme bactriologique. Les voitures
radiocommandes transportaient des cylindres bourrs de bactries.

Oh, mon Dieu, murmura Amy. Comment ny avons-nous pas pens plus tt ? Bungle est prof
de microbiologie. Fire et World ont suivi ses cours luniversit. Ce sont sans doute des experts
en la matire.

Ils avaient prvu de diffuser un agent toxique dans le circuit dair conditionn, expliqua
Ewart. Jai retrouv la trace de la camionnette rouge. Elle appartient un technicien des services
techniques de Green Brooke. Le dossier dans ltagre de la cabane de Bungle ntait pas un
manuel informatique : BKM fabrique aussi des systmes de climatisation.

Quelles bactries voulaient-ils diffuser ? demanda James.

Les labos de la police scientifique nont pas encore analys les chantillons, mais je suis
presque certain quil sagit danthrax.

Oh, mon Dieu, gmit Amy.

Tu sais de quoi il sagit, James ? demanda Ewart.

Je nen ai pas la moindre ide, mais je suppose que cest ce que jai attrap et que ce nest pas
une bonne nouvelle.

La plupart des bactries ne survivent pas hors du corps humain plus de huit minutes.
Lanthrax, lui, peut tre conserv temprature ambiante pendant une soixantaine dannes.
Cest larme bactriologique la plus facile stocker. Une poigne de spores peut faire des
centaines de victimes.

Comment ai-je t contamin ?

Garde ton sang-froid, James. A lheure quil est, nous navons aucune certitude. Ces
antibiotiques sont une simple prcaution. Tu te souviens du container orange sous ltabli, dans
latelier souterrain ?

Oui.

Cest une bote rserve au stockage des dchets toxiques. Normalement, elle est destine
tre incinre deux cents degrs.

Bordel, jai soulev le couvercle et gliss la main dedans.

Oui, je sais. Tu as mme pris une photo de son contenu. Jai failli avoir un infarctus quand jai
vu a. Elle contenait les masques et les gants usags quils portaient pour manipuler les spores
danthrax.

Je vais mourir ?

Je vais tre franc avec toi, James. Si tu as respir des spores, tu es mal barr. Mme avec les
antibiotiques extrmement puissants que je tai administrs, tu nas quune chance sur deux de
ten sortir.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Est-ce que jai pu contaminer Amy ?

Il est possible que des bactries soient restes colles tes mains, mais sans doute pas en
nombre suffisant pour tre inhales. Elle subira un examen ds que possible.

Si les choses tournent mal, il me reste combien de temps ?

Les premiers symptmes sont semblables ceux de la grippe. Ils apparaissent vingt-quatre
heures aprs linfection. La plupart des victimes dcdent au bout de huit ou neuf jours.

O memmnes-tu ?

A lhpital militaire de Bristol, soixante-dix kilomtres dici. Un mdecin a dcoll de
Manchester il y a quelques minutes. Si a peut te rassurer, cest le spcialiste mondial de
lanthrax.

***

Quatre brancardiers vtus duniformes militaires allongrent James sur une civire et le
poussrent vers les portes de lhpital. Il regarda les lumires dfiler au plafond, puis, comme
dans un rve, ralisa que Mac et Meryl Spencer couraient ses cts.

Il fut conduit jusqu un dortoir quip dune trentaine de couchettes mdicalises, toutes
inoccupes, rparties sur trois ranges. Des infirmires lui trent ses vtements puis le
soulevrent pour le poser sur le lit.

Il se sentait affreusement gn de se trouver nu devant Amy, Ewart, Mac, Meryl et de nombreux
membres de lquipe mdicale.

Bonjour, James, dit un inconnu en blouse blanche. Je suis le docteur Cn.

A lvidence, le mdecin avait peu dormi. Il portait des Nike, un pantalon de jogging et une
chemise boutonne de travers.

Ta-t-on expliqu ce qutait lanthrax ?

En gros. Il est vraiment indispensable que trente personnes me voient poil ?

Vous avez entendu notre patient ? dit lhomme en souriant.

lexception de trois infirmires, du docteur Cn et de son assistant, tout le monde quitta la
pice.

Tout dabord, nous allons effectuer des prlvements sanguins et vrifier que tu as bien t
infect par lanthrax. Toutefois, il vaut mieux envisager le pire et commencer le traitement
immdiatement. Nous allons te placer sous perfusion et tadministrer un mlange
dantibiotiques et de produits chimiques. Ton corps va ragir violemment. Tu dois tattendre
avoir de la fivre et tre victime de vomissements.

***

Amy et Meryl restrent son chevet. Deux heures aprs le dbut du traitement, il commena se
sentir faible et fbrile. Son visage plit et il demanda un rcipient pour vomir.

175
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Bouleverse, Amy quitta le dortoir. Meryl saisit sa main.

Son tat empira rapidement. Son abdomen et sa cage thoracique taient en feu. Le moindre
mouvement lui donnait la nause et sa vue tait brouille. Les infirmires se relayaient sans
relche pour nettoyer son lit. Au plus fort de la crise, elles lui administrrent une piqre
dantimtique.

Il gardait les yeux rivs sur la porte. Il priait en silence pour que le docteur Cn pntre dans la
pice, le visage clair dun large sourire, pour lui annoncer que les rsultats taient ngatifs.
Lide de vivre ses derniers instants dans ce dortoir aseptis le terrifiait.

***

Le mdecin ne se montra pas avant huit heures, le jeudi matin.

Nous venons de recevoir les rsultats, lcha-t-il. Ce nest pas bon. Nous allons devoir
continuer le traitement.

38. lagonie


James se rveilla trente heures plus tard et constata avec stupfaction quon lui avait enfonc un
tuyau dans la narine droite. Meryl tait reste ses cts.

Gomment tu te sens ? demanda-t-elle.

Faible, rpondit-il dune voix nasillarde.

Le taux de bactries dans ton systme a nettement baiss. Les antibiotiques sont efficaces.

Quelles sont mes chances de survie ?

Quatre-vingts pour cent, selon le docteur Cn. Il se flicite davoir pu commencer le
traitement ds le dbut de linfection.

Finalement, je me sens tellement mal que je me demande si je ne prfrerais pas tre mort.

Lauren est ici.

Comment va-t-elle ?

Meryl haussa les paules.

Pas mal. Elle a attendu ton rveil toute la journe, puis elle est alle dormir ltage du
dessus.

Je nai pas le droit de mourir. Elle na plus que moi.

La jeune femme caressa le dos de sa main.

Tu vas ten sortir, jen suis certaine. Tu sais que Fort Harmony fait la une de tous les journaux
?

176
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Elle lui tendit un exemplaire du Daily Mirror. Sa vision tait si brouille quil parvenait peine
dchiffrer les normes lettres qui composaient le titre.

Lis-le moi, sil te plat.


FORT TERREUR

UN RAID CLAIR DE LA POLICE A PERMIS LE DMANTLEMENT DUN GROUPE
COTERRORISTE FORT HARMONY, LA PLUS ANCIENNE COMMUNAUT HIPPIE DU
ROYAUME-UNI, SITUE PRS DE CARDIFF

Fire et World Dunn, jumeaux de 22 ans, et leur frre Scargill Dunn, 17 ans, tous trois petits-fils
de lcrivain culte Gladys Dunn, ont t apprhends hier, tt dans la matine, aprs la
dcouverte de spores danthrax au centre de confrences de Green Brooke, au Pays de Galles.
Lenqute a galement permis larrestation de Kieran Pym, ingnieur spcialis en air
conditionn, et dEleanor Evans.

Les autorits sont la recherche dun sixime suspect, Brian Evans, aussi connu sous le surnom
de Bungle, quelles souponnent dtre le leader du groupe coterroriste Sauvez la Terre !

Au cours de lopration mene Fort Harmony, la police a dcouvert un laboratoire souterrain
o des chantillons danthrax taient prpars afin dtre introduits dans le primtre scuris
du centre de confrences de Green Brooke. Cette cache ne disposait pas des moyens techniques
permettant la culture des spores.

Dimportants moyens de recherche sont actuellement mis en uvre pour retrouver le
laboratoire o la bactrie mortelle a t produite.

Les coterroristes incrimins avaient pris pour cible les participants la confrence Petrocon
qui doit se tenir Green Brooke le mois prochain. Si leur projet criminel avait abouti, on estime
que plus de deux cents reprsentants de lindustrie ptrolire internationale auraient perdu la
vie, ainsi quune cinquantaine demploys du complexe htelier. (Lire p. 2,3, 4 et 1.1.)

RSULTATS DE LA LOTERIE PAGE 6.

Cette histoire fait beaucoup de bruit, dit Meryl. La photo de Bungle passe en boucle la tl.
Chaque journaliste y va de sa rumeur sur lemplacement du labo o lanthrax a t produit.

Je suis triste pour Gregory, dit James. Il na que trois ans, et ses parents sont en prison.

***

Une heure plus tard, Mac et Lauren lui rendirent visite. Toujours vtue de son pyjama, la petite
fille sauta sur le lit et serra son frre dans ses bras.

Tu nas strictement rien ! sexclama-t-elle. Mais tu nous as fait une peur bleue.

Quest-ce que tu racontes ?

Ta sur a raison, dit Mac. Le docteur Cn ne ta pas inform ?

James secoua la tte.

177
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Scargill Dunn a affirm aux enquteurs quils staient contents dutiliser une dose danthrax
inoffensive. Un laboratoire de Londres a procd une seconde analyse de tes prlvements, et
il a dcouvert que les spores prsentes dans ton sang nauraient pas pu faire de mal une
mouche.

Je ne comprends pas. Quel tait leur intrt ?

Bungle souhaitait cibler son attaque sur les dlgus de Petrocon. Il a diffus un flux attnu
dans le circuit dair conditionn du centre pendant plusieurs semaines. Une dose minime de
spores, comparable celle que les laboratoires utilisent pour fabriquer le vaccin contre
lanthrax. Ainsi, sans le savoir, le personnel de Green Brooke a t immunis contre les doses
mortelles que Bungle sapprtait lcher louverture de la confrence. Si son plan avait pu tre
men bien, seuls les invits auraient t touchs.

***

Le docteur Cn interrompit le traitement antibiotique. Le vendredi soir, James commena se
sentir mieux. On lui retira sa perfusion et sa sonde gastrique, puis il parvint salimenter par ses
propres moyens. Ds le lendemain, il annona lquipe mdicale quil se sentait en pleine
forme. Dans laprs-midi, Ewart revint de Craddogh pour sentretenir avec lui.

Amy est avec toi ? demanda James.

Non, elle poursuit sa mission Fort Harmony. Elle essaye de savoir o se cache Bungle. Mais
nos espoirs sont minces. Les rsidents sont peu bavards. Cinquante flics campent en bas de la
colline. Plusieurs cabanes ont t mises sous scells et places sous surveillance permanente.

Comment a-t-elle expliqu ma disparition ?

La nuit de ton dpart, Amy et toi vous tes disputs. Tu as dcid de quitter Fort Harmony, et
elle a tout fait pour te retenir. Vous vous tes retrouvs prs de la route, et tu tes fait renverser
par une voiture. Le conducteur vous a conduits lhpital. Comme tu avais un bras cass et que
tu avais perdu pas mal de sang, tu as t plac en observation.

Tu es un gnie. Je sors quand ?

Aujourdhui, ds quon taura pos un pltre. Aprs tout ce qui test arriv cette semaine, je
comprendrais que tu veuilles rentrer CHERUB pour te reposer. Mais jaimerais que tu
retournes Fort Harmony pour quelques jours. Une semaine, si tu le veux bien.

Je pourrai revoir Joanna ?

Pourquoi pas ? Pour le moment, je veux que tu continues traner avec Clark et Sebastian. La
moindre information peut tre capitale. En outre, je veux protger Cathy. Ta disparition au cours
de la nuit prcdant les arrestations pourrait paratre suspecte.

***

Dans la voiture qui le ramenait Fort Harmony, James parcourut tous les quotidiens du matin. Il
prouvait un sentiment trange en lisant sous la plume de journalistes clbres des faits qui lui
taient familiers. Ils faisaient de Bungle un gnie du mal. Lui se souvenait dun Amricain sympa
qui militait pour les droits de lhomme et la sauvegarde de lenvironnement.

178
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Cathy lattendait au bord de la route, quinze kilomtres de Craddogh. James dit au revoir
Ewart et monta bord du Land Cruiser.

Salut, Ross, dit-elle. Tu tes cass le bras ?

Non, mais cest un vrai pltre, si tu veux tout savoir, et il dmange autant quun vrai.

Un barrage de police avait t dress lentre du chemin de terre menant au campement. Une
femme policier leur fit signe de sarrter, vrifia les papiers de Cathy puis les laissa passer. James
remarqua des techniciens de la police scientifique qui saffairaient aux abords du laboratoire
souterrain.

La plupart des rsidents taient rassembls dans la grange commune. Ils avaient les nerfs vif.
Des policiers patrouillaient dans le camp et des journalistes les harcelaient de questions. Amy
serra James dans ses bras. Il tait impatient de se rendre au village pour voir Joanna, mais il tait
dj tard et il craignait de tomber sur son pre.

Sebastian lui assena une grande claque dans le dos.

Alors, le grand bless, sexclama Clark. Comment tu te sens ?

Pas mal. Juste un peu crev.

Tu as de la chance de ne pas ttre fait craser.

Remarque, a aurait t marrant de te retrouver incrust dans la route, samusa Sebastian.

On voulait te demander un truc, lautre soir, avant que tu ptes les plombs, dit Clark.

Quoi ?

Tu veux dormir avec nous dans notre abri ?

Gnial ! sexclama James.

39. Raid

James ne savait trop quoi penser de Clark et de Sebastian. Ils avaient un ct obscur, mais cest
sans doute ce qui les rendait si attirants ses yeux. Ils vivaient dans une pave de camionnette
pose sur des parpaings quelques mtres de la cabane de leur mre.

Clark fit coulisser la porte latrale.

Entre l-dedans, dit-il.

James sassit sur le marchepied pour retirer ses bottes, comme il en avait pris lhabitude depuis
son arrive Fort Harmony.

Te fatigue pas. Nous, la boue, on sen fout.

La cabine, claire par des lampes gaz, avait t dbarrasse de ses siges afin de mnager
assez despace pour y disposer deux matelas. Le sol de mtal tait humide et perc de nombreux
trous de rouille do mergeaient des touffes dherbes folles. Il tait jonch dordures et de

179
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

vtements sales. Au milieu de ce capharnaum, James remarqua deux pistolets air comprim, un
norme couteau de chasse et des cahiers de classe dchirs.

lassaut ! hurla Sebastian pleins poumons en lanant une attaque dsordonne sur les
deux autres garons.

La semelle de sa botte frla la hanche de Clark et atteignit James la poitrine, y laissant une
empreinte boueuse. Ce dernier considra les dgts avec un sourire amus.

Tu vas me le payer, gronda-t-il.

Il se jeta sur Sbastian et crasa son pltre sur son crne.

Tous aux abris ! brailla Clark avant de se joindre la mle.

Ils chahutrent ainsi jusqu lpuisement, puis saffalrent sur le sol. Sbastian tendit une
bouteille deau James. Il en but quelques gorges puis la vida sur sa tte.

On va faire un tour ? demanda Clark.

James haussa les paules.

a me va, du moment que vous ne vous amusez pas massacrer des animaux.

Tas rien dans le pantalon, mec. Moi, je propose quon descende prs de la route pour faire un
carton sur les flics.

Toseras jamais, lcha Sebastian.

Clark saisit son arme et tira sur la culasse pour engager un plomb dans le canon.

Combien tu paries ? demanda-t-il en tendant la paume de sa main libre.

Cinq livres.

Clark rflchit quelques secondes, puis sesclaffa.

Je savais que ttais pas la hauteur, dit Sebastian.

Nempche, je dteste les flics. Fire et World vont nous manquer.

Jespre que maman nous autorisera leur rendre visite en prison. Pas comme lautre fois.

Jaurais tellement aim quils russissent. Jaurais t fier dtre le cousin des plus grands
criminels de tous les temps.

Tu oublies que deux cents personnes ont failli mourir, sindigna James. Tu as pens leurs
familles ?

Rien que des salauds de riches. Leur mort naurait pas empch la plante de tourner. Quant
leurs femmes obses et leurs enfants pourris par le fric, ne compte pas sur moi pour les
plaindre.

180
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Fire nous parlait souvent de la faon dont ces salauds traitent le peuple, dit Sbastian. Un
jour, en Afrique du Sud, un champ a t inond par une fuite de pipeline. Le fermier est mont
la ville pour demander la socit ptrolire de nettoyer les dgts, et il sest fait refaire le
portrait par des vigiles. Il est all se plaindre la police, mais ces fumiers marchaient aux pots-
de-vin. Ils lont foutu en cellule, sans eau ni nourriture, jusqu ce quil avoue avoir endommag
lui-mme loloduc. Il a pris cinquante ans de prison. Des milliers dcologistes ont d se
mobiliser pour quil soit relch.

a me parat un peu gros, comme histoire, dit James.

La prochaine fois que tu vas sur Internet, renseigne-toi. Des scandales comme celui-l se
droulent tous les jours.

Selon Fire, des milliers de bbs meurent chaque anne cause de leau pollue par les
hydrocarbures, ajouta Clark.

Le terrorisme nest pas une rponse ces problmes, protesta James.

Tu nous prends pour des dingues, pas vrai ? Je suppose que tu prfres ces ordures qui
accumulent des milliards de bnfices sans dpenser un dollar pour rparer les dgts quils
provoquent sur lenvironnement.

***

Constatant que le camp grouillait de journalistes et de policiers, les trois garons renoncrent
leur projet descapade. Clark disposa un porte-cible lune des extrmits de labri, puis ils
passrent la soire sentraner au tir. James, dans lincapacit de tenir larme a deux mains, se
montrait maladroit. Les deux frres, eux, faisaient mouche tous les coups. Ayant puis leur
stock de cibles en carton, ils se mirent canarder tout ce qui leur tombait sous la main. Clark
passa larme derrire son dos, visa le garon souriant dont la photo figurait sur la couverture de
son livre de mathmatiques, et latteignit en plein front.

minuit, leur mre glissa la tte dans la camionnette et leur intima lordre de se coucher. Ils
poussrent leurs affaires contre les parois de la camionnette afin que James puisse installer son
sac de couchage, puis ils teignirent les lampes gaz. Les deux frres continurent bavarder
dans le noir, voquant avec fiert la conduite rebelle de Fire et World au lyce et en prison.
James tait conquis. Ces types avaient vraiment lair cool. Il en venait regretter davoir
contribu leur arrestation.

***

Quelques minutes plus tard, sans aucune raison valable, une nouvelle bagarre clata. Lobscurit,
propice aux attaques surprises et aux stratgies les plus sournoises, rendait laffrontement
particulirement sauvage. Des oreillers et des objets non identifis volaient dans tous les sens.
Au plus fort du combat, le sac de couchage de James se dchira et un nuage de plumes se
rpandit dans la camionnette.

La culasse dun pistolet plombs claqua deux reprises. James et Sebastian se jetrent plat
ventre. La mre fit une nouvelle apparition. Les trois garons se glissrent dans leurs duvets en
gloussant.

Il est une heure du matin ! hurla-t-elle. Si jentends encore un mot, je vous jure que vous allez
le regretter.

181
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Sans protester, les deux frres remirent un peu dordre et se souhaitrent bonne nuit. Au grand
tonnement de James, la femme jouissait sur ses fils dune incontestable autorit.

Il tait puis, sale et ruisselant de sueur, mal laise dans son sac de couchage en charpie pos
mme le sol mtallique. Pourtant, il lui suffit de fermer les yeux pour sendormir comme une
masse.

***

Il fut rveill en sursaut par des coups violents ports sur la carrosserie. Il se redressa, croyant
avoir affaire une nouvelle blague de ses camarades, et vit Clark qui clignait des yeux la lueur
de sa propre lampe de poche.

Quest-ce que cest que ce boucan ? demanda-t-il.

Muet, le garon fixait la porte coulissante de la camionnette.

Police, ouvrez, fit une voix lextrieur de labri.

Clark dirigea le faisceau de sa lampe vers Sebastian et sourit.

Celui-l, rien ne peut le rveiller. Un jour, jai fait exploser un ptard prs de son oreille, et il
na pas boug dun millimtre.

Sur ces mots, il se glissa hors de son sac de couchage, vtu dun caleon et dun T-shirt, et fit
coulisser la porte. Deux puissants rayons de lumire clairrent lintrieur du vhicule. Un
policier le saisit par le cou, le tira au-dehors puis braqua le faisceau de sa torche halogne dans
les yeux de James.

Sors de l, mon garon.

Il enfila la hte son pantalon et ses bottes, puis sexcuta. Des dizaines de gyrophares
illuminaient Fort Harmony. Des policiers en tenue antimeute chassaient mthodiquement les
rsidents de leurs cabanes. Les deux camps changeaient des insultes et des menaces. Les
enfants, eux, poussaient des cris dchirants.

Deux agents le plaqurent contre la carrosserie, ct de Clark.

Il reste du monde l-dedans ? demanda le brigadier qui les accompagnait.

Oui, mon petit frre. Je vais aller le rveiller.

Tiens-toi tranquille, je vais men occuper.

Le policier pntra dans la camionnette. James sadressa lun de ses collgues.

Quest-ce qui se passe ?

Tout le monde doit tre vacu. On a un mandat.

Lhomme tira de sa poche un document officiel quil lut haute voix.

Par dcision de la Haute Cour, les habitants du campement illgal connu sous le nom de Fort
Harmony doivent quitter les lieux sous sept jours. Cest dat du 16 septembre 1972.

182
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


Eh, mais a fait plus de trente ans, dit James.

Lhomme haussa les paules.

Effectivement, on a mis un peu plus de temps que prvu.

Un hurlement retentit lintrieur de la camionnette. Le brigadier sortit en chancelant, les deux
mains serres sur sa cuisse gauche. James entrevit lclat argent du couteau de chasse qui y
tait plant. Lun de ses collgues cria dans son talkie-walkie :

Alerte toutes les units. Lun de nos hommes est gravement bless. Demandons secours
durgence.

Une dizaine de policiers accoururent. Deux dentre eux se chargrent dvacuer le bless. Trois
autres entreprirent une fouille minutieuse et muscle de James et de Clark.

Le suspect se trouve toujours lintrieur, prcisa lun des agents qui avaient assist la
scne.

Clark poussa un hurlement.

Je vous ai dit que jallais le rveiller ! Il a tellement peur dans le noir quil dort avec un couteau
sous son oreiller !

Ferme-la ou cest moi qui te la boucle, aboya lun des hommes qui le surveillaient.

Six policiers dgainrent leurs armes et prirent position devant la porte de la camionnette.

Sors dici immdiatement, ordonna le sergent qui dirigeait lunit.

Ne tirez pas, implora Sebastian dune voix tremblante.

Faites ce quil dit, ordonna lofficier. Ce nest quun gamin. Quel est ton nom, petit ?

Sebastian.

Sebastian, tu vas lever les mains en lair et sortir trs lentement. On sait que ctait un
accident. On ne te fera aucun mal.

Le petit garon, terroris, apparut dans la lumire crue des torches halognes. Les agents se
jetrent sur lui et le forcrent sallonger sur le ventre dans la boue. Lun deux posa un genou
sur son dos et lui passa les menottes. Assailli par ces gants caparaonns, il semblait frle et
vulnrable. Enfin, ils le tranrent sans mnagement jusqu un vhicule de police.

Laissez-moi laccompagner, gmit Clark.

Lhomme qui le maintenait contre la carrosserie accentua sa pression.

Je tai dit de te taire et de te tenir tranquille.

La mre de Clark et Sebastian fut son tour extirpe de sa cabane. Le sergent lautorisa
accompagner son fils cadet bord de la voiture de service.

183
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Et nous ? demanda James.

Nous avons reu lordre de regrouper tout le monde lglise du village, dclara lofficier. Un
autocar vous attend en bas de la colline.

Je peux aller chercher mon pantalon et mes bottes ? implora Clark.

Je ne peux pas tautoriser retourner dans la camionnette. Cest une scne de crime,
dsormais, et nous allons devoir y poser des scells.

Mais je suis pieds nus. Il fait si froid.

Obis, mme si tu dois marcher jusqu ce car sur des braises ou du verre pil.

Les deux garons se mirent en route.

Il faut que je retrouve Courtney et ma tante, chuchota James.

Une centaine de policiers avaient investi le camp. Les rsidents formaient une triste procession
qui stirait du sommet de la colline la route. Ceux qui essayaient de scarter de la file taient
impitoyablement frapps coups de matraque. James et Clark parvinrent se glisser dans un
bosquet puis progressrent silencieusement dans les sous-bois jusqu la cabane de Cathy. Labri
tait dsert, le Land Cruiser introuvable.

Quest-ce que tu cherches ? demanda Clark.

Mon tlphone. Ma sur a d lemporter. Au fait, tu chausses du combien ?

Du trente-six.

James lui tendit une paire de Nike.

Tiens, cest du trente-sept, mais je crois que a fera laffaire. Prends les fringues que tu veux.

Merci.

Clark enfila un pantalon de survtement et un sweat-shirt capuche.

Courtney doit dj tre au village. Je crois quon ferait mieux de se dpcher si on ne veut pas
rester coincs ici.

***

Il na que dix ans, dit James, assis dans le bus bond ct de Clark. Ils raliseront que ce
ntait quun accident.

Je nen suis pas aussi sr, Ross, rpondit le garon, visiblement boulevers. Les flics
nhsiteront pas faire de fausses dclarations pour le coincer. A ton avis, qui les juges croiront-
ils ? Les deux gamins qui collectionnent les conneries depuis des annes ou les gentils
fonctionnaires la solde du gouvernement ?

Sil le faut, je viendrai tmoigner en votre faveur.

Sils le jettent en maison de correction, je buterai un de ces salauds pour le retrouver.

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Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


40. Adieux

Quatre-vingts rsidents de Fort Harmony puiss et bout de nerfs taient rassembls dans
lglise de Craddogh. Les pleurs des enfants taient assourdissants. Une foule de journalistes se
pressait autour de Gladys Dunn. Son fils Michael se jeta sur eux, le poing brandi, avant dtre
emmen par la police sous le crpitement des flashs.

Nous exigeons de retourner au camp pour rcuprer nos affaires ! cria un vieux hippie qui
stait improvis porte-parole de la communaut.

Cest impossible, rpondit le capitaine de police. La route est bloque jusqu nouvel ordre.
Vos effets seront achemins dans les heures venir.

Clark tait effondr. Tantt il appelait son frre et sa mre en pleurant, tantt il menaait de
mort les policiers qui assuraient la surveillance de ldifice. James le prit dans ses bras et le bera
comme un petit enfant.

Jamais personne na t aussi sympa avec moi, sanglota le garon.

James sentit une boule grossir dans sa gorge. Il avait jou Clark la comdie de lamiti. Il ntait
quun pion dont il stait servi pour mener bien sa mission.

***

Le monde est plus simple dans les films. Il y a les bons, qui gagnent la fin, et les mchants, qui
rcoltent ce quils ont sem. Lors de cette mission Fort Harmony, James avait ralis que les
salauds taient des gens comme les autres. Ils pouvaient mme avoir de lhumour, vous
proposer du th, aller aux toilettes et adorer les membres de leur famille.

Fire, World et Bungle taient des assassins en puissance. Les compagnies ptrolires
dtruisaient lenvironnement et abusaient des populations les plus pauvres. Les policiers
faisaient un boulot difficile, mais ils avaient lair de prendre plaisir matraquer tout ce qui
bougeait. Les rsidents de Fort Harmony, eux, navaient nui personne. Pourtant, ils se
retrouvaient expulss du lieu o ils avaient vcu en paix durant trente ans.

James avait permis larrestation dun groupe de criminels et sauv la vie de quelques centaines
dindustriels et de politiciens cyniques, mais il avait contribu la disparition de la communaut.
Il ignorait sil devait se ranger parmi les bons ou les mauvais. Cette question lui donnait la
migraine.

***

Inquiet de labsence dAmy et de Cathy, James quitta lglise pour se lancer leur recherche.
Lunique cabine tlphonique du village avait t prise dassaut par une vingtaine de rfugis qui
tchaient de trouver un hbergement pour la nuit. Il se dirigea vers la maison de Joanna, certain
que son pre serait de service, rquisitionn pour participer lopration de police qui se
droulait.

Il trouva son amie devant le portail du jardin. Vtue dune chemise de nuit, elle observait avec
inquitude les gyrophares qui illuminaient le centre du village. Puis il remarqua que son pre se
trouvait prs delle, assis sur une balancelle.

Salut, lana-t-il.

185
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer


La jeune fille lui adressa un sourire radieux. Il jeta un regard inquiet au sergent Ribble.

Quest-ce qui se passe, l-bas ? demanda ce dernier.

Les rsidents de Fort Harmony ont t expulss. Comment se fait-il que vous ne soyez pas au
courant ?

Les gros durs de la cellule antiterroriste refuseraient de me donner lheure. Pour eux, je ne
suis quun flic de la cambrousse.

Je peux passer un coup de fil depuis chez vous ? Je ne sais pas o se trouvent ma tante et ma
sur.

Bien sr. Jojo va te conduire au tlphone.

James ta ses bottes et suivit Joanna lintrieur de la maison. Il constata avec amusement
quelle portait des chaussons en fourrure synthtique et une chemise de nuit Daffy Duck.

Comment a va, Jojo ? lana-t-il en rprimant un clat de rire.

Ferme-la, Ross. Seuls mon pre et mes frres ont le droit de mappeler comme a.

Tu sais, je vais sans doute devoir rentrer Londres, maintenant.

Oh.

Lexpression de tristesse de la jeune fille lui procura un trange sentiment de satisfaction. Il tait
rassur sur les sentiments quelle prouvait son gard. Elle le conduisit jusquau tlphone. Il
mit de longues secondes se remmorer le numro dAmy.

Courtney, cest Ross. O est-ce que tu es ?

Cathy a compltement pt les plombs. Elle pense quelle est responsable de ce qui sest pass
ce soir. Elle ma dbarque avec mes bagages quelques kilomtres de Craddogh. Ewart va venir
me chercher. Il devrait tre l dans une minute.

Je suis chez Joanna. Quest-ce que je dois faire ?

Reste o tu es. On va passer te prendre. Dis ta copine que ta tante a charg lun de ses amis
de nous conduire la gare de Cardiff et de nous mettre dans le premier train du matin en
direction de Londres. On sera l dans une demi-heure.

Alors on rentre la maison ?

La mission est termine, James. Fort Harmony nexiste plus.

James raccrocha et considra sa petite amie dun air grave.

Un copain de ma tante va venir me chercher. Je rentre chez ma mre.

Viens dans ma chambre. Tu ne peux pas me refuser un baiser dadieu.

186
Robert Muchamore CHERUB MISSION 1 100 jours en enfer

Le pre de Joanna ne vit pas sa fille se glisser furtivement dans sa chambre avec James. Sans se
proccuper de la boue qui maculait les vtements de son petit ami, elle sadossa la porte et
lattira contre lui. Sa peau tait chaude. Ses cheveux sentaient le shampooing et son haleine
embaumait le menthol. Mais il tait amer. Il navait plus que quelques secondes passer en
compagnie de celle quil aimait, et il savait quil ne la reverrait jamais.

La poigne de la porte pivota. Joanna rsista de tout son poids.

Quest-ce que vous fabriquez, tous les deux ? demanda le sergent Ribble.

Les deux amoureux scartrent lun de lautre et le laissrent entrer. James se creusa le crne
pour trouver une excuse crdible, puis il constata que la chemise de nuit de son amie tait tache
dempreintes de main boueuses.

Bon sang, Joanna, tu nas que treize ans ! hurla son pre.

Mais papa, on tait juste en train de

Change-toi et mets-toi au lit. Quant toi, mon garon

Il saisit James par la nuque.

Tu as pass ton coup de fil ?

Oui. Quelquun va venir me chercher.

Parfait. Dans ce cas, tu attendras dehors.

Sur ces mots, il le poussa brutalement jusquau jardin puis le fit asseoir sur un muret, face la
route. James avait le cafard. Non seulement il se sentait coupable de ce qui tait arriv
Sebastian et Fort Harmony, mais la fille laquelle il tenait le plus au monde tait clotre dans
sa chambre, quelques mtres de lui, alors quil tait sur le point de la quitter pour toujours.

Soudain, il entendit une fentre souvrir derrire lui. Il se retourna et vit Joanna lancer un avion
en papier.

Je tai dit de te mettre au lit, jeune fille ! cria le sergent Ribble en se prcipitant vers la faade
de la maison.

James bondit du muret et ramassa lavion. Il le dplia et lut le message que son amie y avait
rdig :

Ross, appelle-moi, sil te plat. Tu es trop mignon.

Joanna

XXX


Triste comme une pierre, il glissa le papier dans sa poche.

***

Ewart conduisit ses deux agents Fort Harmony.

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Ils avaient vraiment besoin dexpulser tous ces gens innocents ? demanda James.

Selon la cellule antiterroriste, Fort Harmony reste un foyer dagitation. Ils ont prfr liquider
le camp avant louverture de Petrocon, et la loi tait de leur ct.

Je regrette davoir accept cette mission. Cest notre faute, tout ce qui est arriv.

Je croyais que tu dtestais Fort Harmony, fit observer Amy.

Je nai jamais dit que jaimais y vivre, mais je trouve scandaleux que toutes ces familles soient
jetes la rue.

La communaut tait condamne, dit Ewart. Si Fire, World et Bungle avaient pu mettre leur
plan excution, elle aurait t dmantele aprs lattentat. Sa fin na t anticipe que de
quelques semaines.

Tu savais que a allait se produire, nest-ce pas ?

Si ctait le cas, je ne taurais pas renvoy au camp pour une seule nuit.

O est passe Cathy ?

Elle tait bouleverse, dit Amy. Elle envisage de passer quelque temps chez des amis,
Londres.

Elle a rompu notre accord, gronda Ewart. Elle ntait pas cense te planter en pleine nuit, au
milieu de nulle part. Je veux quelle nous rende notre fric.

Fous-lui la paix, soupira la jeune fille. Elle a vcu Fort Harmony pendant trente ans. Tu
devrais comprendre quelle y soit attache. Jusqu ce soir, elle a fait du super boulot.

Tu nas que seize ans, et elle ta abandonne en rase campagne avec quatre normes sacs de
voyage. Tu peux testimer heureuse quil y ait eu du rseau. Tu aurais pu tomber sur un tueur
psychotique et finir la morgue.

Mais a ne sest pas pass comme a, dit Amy dun ton tranchant. Laisse-la tranquille. On a
obtenu delle tout ce quon voulait.

Ewart donna un coup de poing sur le volant.

Bon sang, huit mille livres et une bagnole de luxe, cest pas un peu cher pay pour la faon
dont elle ta traite ?

Il ralentit au barrage de police qui interdisait laccs au campement et montra sa plaque du MI5
la portire. Dans les premiers rayons du soleil, les units antimeutes achevaient le
dmantlement de Fort Harmony. Une quipe tait charge de vider les cabanes, de remplir des
sacs et de les rassembler bord de camions. Un autre groupe dhommes quips de
trononneuses et de masses abattait les abris puis en dcoupait les lments afin de rendre
toute reconstruction impossible.

Lorsque Ewart descendit de la BMW, la lumire des projecteurs placs aux quatre coins du
camp, James et Amy remarqurent quil avait remis ses boucles doreilles et portait un jean
dchir. Rien naurait pu laisser penser que ce jeune homme lallure rebelle occupait

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dimportantes fonctions au sein des services de renseignement. Deux policiers accoururent dans
sa direction.

Vous, remontez dans cette voiture et quittez les lieux immdiatement ! cria lun deux.

Ewart fit mine de navoir rien entendu et se dirigea vers la cabane de Cathy.

Vous tenez absolument vous faire boucler ? ajouta lhomme avec arrogance.

Il essaya de saisir Ewart par le bras, mais ce dernier lui colla sa plaque didentification sous le
nez. Visiblement stupfait, le policier se raidit.

Quest-ce que je peux faire pour vous ? demanda-t-il.

Monsieur.

Pardon ?

Je suis votre suprieur. Vous allez me faire le plaisir de mappeler monsieur.

Quest-ce que je peux faire pour vous, monsieur ?

Allez me chercher des sacs en plastique, et au trot.

Ils pntrrent dans la cabane de Cathy et commencrent rassembler les affaires quils y
avaient abandonnes.

Aprs quelques minutes, un capitaine de police fit irruption dans labri et sadressa Ewart avec
dfrence.

Veuillez excuser mes hommes pour ce malentendu. Nous avons reu lordre de ne pas toucher
cette construction. Auriez-vous lobligeance de me montrer votre plaque ?

Le contrleur de mission sexcuta.

Je nen ai jamais vu de semblable, sexclama-t-il avec enthousiasme. Une accrditation de
niveau un. Le commandant de la cellule antiterroriste lui-mme nest quau niveau deux. Quest-
ce que vous faites ici ?

Je suis sr que vous avez mieux faire que de vous extasier sur une plaque de mtal. Tenez,
portez a jusqu ma voiture.

Il lui tendit un lourd sac-poubelle. Enchant, James regarda lofficier dvaler maladroitement la
colline, charg de son linge sale.

Je croyais que seul Mac disposait dune telle accrditation, dit Amy.

Je te le confirme.

Alors, quest-ce que tu lui as montr ?

Oh, disons quil sagit dune excellente imitation.

Jadore tes mthodes, dit-elle avant dclater de rire.

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Ils achevrent dentasser leurs affaires dans le coffre de la voiture. James se retourna pour
contempler une dernire fois Fort Harmony. Il sortit son appareil photo numrique et prit
quelques clichs dun arbre qui se dressait aux abords de la cabane.

Tu peux mexpliquer ce que tu fais ? demanda Amy.

Jamais de la vie. Tu te moquerais de moi.

Elle agita rapidement les doigts.

Ne me force pas te chatouiller mort.

OK, mais promets-moi de ne pas rire.

Cest jur.

Cest l quon sest embrasss pour la premire fois, Joanna et moi.

Oh, cest trop mignon.

Ewart mit deux doigts dans sa bouche et fit mine dtre sur le point de vomir.

Vous aviez promis, protesta James, indign.

Moi ? Je nai pas dit un mot.

Jai hte de raconter Kerry ta petite aventure avec Joanna, lana Amy.

Non, je ten supplie.

Eh bien, quel est le problme ? On dirait que tu tiens plus cette petite prtentieuse que tu ne
veux bien ladmettre.

James envisagea de quitter la voiture, mais le vhicule roulait dj prs de quatre-vingts
kilomtres heure. Il croisa les bras et regarda fixement par la fentre, essayant vainement de
dissimuler la dtresse quil ressentait lide de ne plus revoir Joanna.

41. Au paradis

Ds leur retour CHERUB, Amy conduisit James latelier de menuiserie. Il regarda avec
apprhension sa camarade semparer dune scie lectrique.

Tu ne vas quand mme pas retirer mon pltre avec a, protesta-t-il. Tu vas me dcouper en
rondelles.

Serre les dents et cesse de te comporter comme une mauviette.

Elle lui tendit une paire de lunettes de protection.

Pose ton bras sur ltabli.

Tu as dj fait a avant ?

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Non, cest la premire fois, rpondit-elle avec un sourire cruel.

Sur ces mots, elle appuya plusieurs reprises sur le bouton de la scie pour en vrifier le
fonctionnement, puis enfona fermement la lame. Des fragments de pltre et de la poudre
blanche sautrent au visage de James. Il crut sentir le mtal lui chatouiller les poils et essaya de
se convaincre que son imagination lui jouait des tours.

Enfin, Amy posa son outil. Il libra son bras et se gratta avec frnsie.

Aaah, quest-ce que a fait du bien, gmit-il.

Arrte. Tu vas te faire mal.

Men fous.

Il retira ses lunettes et chassa la poussire de ses cheveux.

Va prendre une douche et dpose tes vtements sales la laverie, dit sa camarade. Ensuite, va
voir Mac dans son bureau.

Et toi, tu ne viens pas ?

Cest la procdure normale. Il reoit tous les agents lissue de leur premire mission.

***

Entre, James. Comment te sens-tu ?

Mieux. Juste un peu fatigu.

Ewart ma confi que tu doutais du bien-fond de ta mission.

vrai dire, je ne sais plus trop o jen suis.

Selon lui, tu as le sentiment davoir contribu une injustice.

Jai entendu des rumeurs sur les dlgus de Petrocon. Il parat quils maltraitent des
personnes sans dfense et empoisonnent des bbs.

Ce ne sont pas des rumeurs. Les compagnies ptrolires se moquent de lenvironnement et
des droits de lhomme. Sans ptrole et sans gaz, le monde serait paralys. Pas davions, pas de
bateaux, peu dlectricit. Ces ressources sont si importantes que les industriels et les
gouvernements sont prts tout pour les obtenir. Les membres de Sauvez la Terre ! pensent
quil faut mettre un terme leurs agissements. Et je crois que je partage leur avis.

Vous soutenez leur action ?

Je partage leur indignation, mais je rprouve leurs mthodes.

La violence na jamais rien rsolu.

Je suis daccord, et cest pourquoi il nous fallait frapper un grand coup. Sauvez la Terre ! aurait
sans doute poursuivi ses activits aprs lattentat de Petrocon. Leur stock danthrax aurait pu
tomber entre les mains dun autre groupe terroriste. Bref, nous ne saurons jamais ce qui se

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serait pass si Fire et World Dunn navaient pas t capturs. Selon les experts, une attaque
bactriologique dans le mtro de Londres pourrait faire cinq mille victimes. Sans le savoir, Amy
et toi avez sans doute sauv la vie de nombreux innocents.

Mais Bungle est toujours en fuite.

Je peux te faire une confidence ?

Oui.

Seuls Ewart et moi sommes au courant. Si cette information sbruite, je saurai que cest toi
qui as vendu la mche.

Je vous jure que je ne dirai rien.

Le MI5 sait o se cache Brian Evans.

Dans ce cas, pourquoi na-t-il pas t arrt ?

Ils le gardent lil. Si nous linterpellons, il prfrera mourir que de parler. Nous le laissons
vivre sa vie, en attendant quil nous mne aux autres membres de Sauvez la Terre !

Et si vous perdez sa trace ?

Mac lui adressa un sourire gn.

Tu as lart de poser des questions embarrassantes.

Avez-vous dj perdu la trace dun suspect plac sous surveillance ?

Oui. Mais cette fois, a narrivera pas. Nous avons plac dix agents sur le coup.

Je comprends mieux le sens de ma mission, maintenant. Mais je reste dsol pour tous les
innocents qui ont t chasss de Fort Harmony. Ce sont des gens un peu bizarres, mais je les
aime bien.

Tu as raison, cest une honte. Mais ces quelques familles jetes la rue valent mieux que des
milliers de victimes. Quoi quil en soit, je voulais avant tout te fliciter pour le brillant travail que
tu as effectu. Tu as rempli tous tes objectifs, tu nas pas trahi ta couverture et tu as boucl la
mission plus rapidement que nous ne lavions prvu.

Merci, Mac.

Jajoute que je te dois des excuses. A cause de nous, tu as frl le pire. Je reconnais que nous
navions pas envisag une attaque lanthrax. Nous naurions jamais mis en danger un agent
inexpriment en toute connaissance de cause.

Ce nest pas votre faute.

Tu as fait preuve dun courage exceptionnel. Tu as conserv ton sang-froid et accept de
poursuivre ta mission la sortie de lhpital. Jai le plaisir de tannoncer que je tattribue la
mention performance exceptionnelle .

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Sur ces mots, il ouvrit le tiroir de son bureau, en sortit un T-shirt bleu marine et le tendit
James.

Wow, cest gnial ! sexclama ce dernier, le visage fendu dun large sourire. a, a va bien faire
chier Kerry.

Admettons que je naie rien entendu, dit Mac, la mine pince. Mais si tu utilises encore un tel
langage dans mon bureau, je te promets quelques moments difficiles.

Excusez-moi, cest lmotion. Je peux le mettre ?

Tu devras mme le porter chaque jour dsormais. Ta modestie risque den prendre un coup.

James ta son maillot dArsenal et plongea la tte dans lencolure du T-shirt.

***

Le dimanche, les rsidents de CHERUB taient autoriss faire la grasse matine et porter des
vtements civils. Lev de bonne heure, James enfila une veste de survtement sur son nouveau
T-shirt, puis il se promena dans les couloirs dserts du btiment principal. Il prit son petit
djeuner au rfectoire en regardant une interview de Michael Dunn sur la chane tl News 24.
Le poing brandi en direction des journalistes, lhomme jurait de passer le reste de sa vie rebtir
Fort Harmony.

Kerry, vtue dun short et dune veste en jean, fut la premire le rejoindre. Elle le serra
longuement dans ses bras puis sassit en face de lui.

Jtais si contente quand jai appris quils tavaient enfin confi une mission. Moi, jai achev
ma troisime jeudi matin.

Il nota avec amusement quelle navait pas pu sempcher de se mettre en avant. Comme il lavait
prvu, sa rcente promotion navait pas t rendue publique. Quelques minutes plus tard, Bruce
se joignit eux.

Alors, James, comment a sest pass ? demanda-t-il en prenant place ses cts.

James eut les toutes les peines du monde dissimuler son enthousiasme.

Mac pense que je ne men suis pas trop mal sorti.

Il remarqua que Kerry navait pris quun muffin au son et quelques fruits.

Tu es au rgime ? demanda-t-il.

Jessaie de manger moins gras.

Tu as raison. Il me semblait bien que tu avais pris quelques kilos.

La jeune fille lui donna un mchant coup de pied dans la rotule. Bruce explosa de rire et cracha
des bouts duf et de bacon sur son plateau.

Espce de pauvre type, lcha-t-elle.

Eh, tu mas fait mal. Ctait juste une blague.

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Absolument tordant.

James sentit une main se poser sur son paule.

Ce que tu peux tre grossier, dit Lauren. Maintenant quelle est rentre, tu devrais lui
proposer de sortir avec toi. Vous allez tellement bien ensemble.

Kerry sentit le rouge lui monter aux joues. James profita de son trouble pour baisser
discrtement la fermeture de sa veste de survtement.

Les jumeaux sassirent la table voisine. Il les observa longuement avant de parvenir les
diffrencier.

Tu as russi le programme, Callum ?

Oui. Je suis revenu de Malaisie mardi dernier. Jai dormi vingt heures daffile.

Jimagine que tu es soulag den avoir termin.

Eh, sexclama le garon, tu portes un T-shirt bleu marine !

Ouais, et alors ? rpliqua-t-il, lair faussement dtach.

Tu es compltement cingl. Enlve a immdiatement. Il y a ici des agents qui ont risqu leur
vie pour lobtenir. Ils pourraient te le faire payer trs cher.

Il est moi. Mac me la remis la fin de ma mission.

Kerry clata de rire.

Mais bien sr, James. Et moi, je suis limpratrice de Chine.

Je me fiche que vous me croyiez ou pas.

Bruce parla dune voix trangle.

Je suis srieux, James. Ceux qui portent un T-shirt qui ne leur a pas t officiellement attribu
finissent toujours la tte dans les toilettes.

Je paierais cher pour voir a, gloussa Lauren. Garde-le, James, je ten prie.

Tinquite, je ne lenlverai pas. Il est moi.

Tu es vraiment un imbcile, dit Kerry. En tout cas, tu ne pourras pas dire quon ne tavait pas
prvenu.

Amy entra dans le rfectoire accompagne de Paul et Arif. Ils se prcipitrent dans sa direction.

Et voil, soupira Bruce. Tes ennuis commencent. James tait anxieux. Il ignorait si ces trois
agents surentrans avaient t informs de sa promotion. Amy le prit dans ses bras et le souleva
de terre.

Flicitations, mon grand, sexclama-t-elle. Tu las bien mrit.

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Paul et Arif lui serrrent chaleureusement la main.

Mais o est passe la poule mouille que nous avons d jeter dans le bassin de plonge ? lana
Arif.

James lana un coup dil oblique ses camarades de table. Ils taient en tat de choc. Lauren lui
sauta au cou. Kerry avait le regard vide et la bouche grande ouverte.

Un sourire radieux tait fig sur son visage. Il tait au paradis.

pilogue

RONALD ONIONS (ONCLE RON) a prouv des difficults sadapter la vie en milieu carcral.
Lors dune bagarre layant oppos un compagnon de cellule, il a t victime dune fracture du
bras. Sa remise en libert est prvue pour 2012.

GLADYS DUNN a investi les droits dauteur de son second livre dans lachat dune ferme en
Espagne. Elle y vit en compagnie de son fils JOSHUA, qui prpare chaque jour du curry, de la
soupe et de la paella pour les trente fidles qui les ont rejoints. Gladys dcrit avec humour sa
nouvelle communaut comme une sorte de Fort Harmony II, le soleil en plus, la boue en moins
.

GATHY DUNN a vendu son Land Cruiser et achet un billet davion pour lAustralie.

Les autorits ayant retenu la thse de laccident, SEBASTIAN DUNN a t relch sans quaucune
charge ne soit retenue contre lui. Le policier bless a repris son poste aprs quelques mois de
convalescence.

Sebastian vit aujourdhui Craddogh en compagnie de sa mre et de son frre CLARK. Les deux
garons nient formellement tre responsables des nombreuses disparitions de chats signales
depuis leur arrive au village.

FIRE et WORLD DUNN ont comparu devant le tribunal londonien dOld Bailey. Ils ont t
condamns la rclusion criminelle perptuit assortie dune peine incompressible de vingt-
cinq ans.

Compte tenu de son jeune ge et de son absence dantcdents judiciaires, SCARGILL DUNN a
cop de quatre ans dans un centre de correction pour mineurs. Il pourrait tre relch pour
bonne conduite dans deux ans. Il prpare son bac avec srieux et espre entrer luniversit ds
la fin de sa peine.

La police souponne ELEANOR EVANS dtre un membre actif de Sauvez la Terre ! et, ce titre,
davoir pris part la prparation de lattentat lanthrax visant Petrocon 2004. Relche faute
de preuve, elle vit aujourdhui Brighton en compagnie de sa mre, de son fils GREGORY et de sa
fille Tiffany, ne aprs le dmantlement de Fort Harmony.

BRIAN BUNGLE EVANS est parvenu chapper la surveillance du MI5. Il figure aujourdhui
sur la liste des criminels les plus recherchs de la plante. Les autorits du Royaume-Uni, des
tats-Unis, de la France et du Venezuela ont manifest leur volont de linterroger dans le cadre
de dossiers ayant trait des activits terroristes.

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JOANNA RIBBLE a longtemps attendu un appel ou une lettre de son phmre petit ami. Elle sen
est trouv un nouveau. James conserve prcieusement son avion en papier et la photo de larbre
au pied duquel ils se sont embrasss pour la premire fois.

KYLE BLUEMAN a obtenu le T-shirt bleu marine au terme de sa dix-huitime mission. Nayant
pas digr que James lui ait grill la politesse, il rpte qui veut lentendre que Mac ne la
rcompens que parce quil se sentait coupable de lui avoir fait frler la mort.

BRUCE NORRIS et KERRY CHANG rappellent quotidiennement James quils ont accompli
davantage de missions que lui et quils nhsiteraient pas lui botter le train sil savisait de se
montrer un peu trop arrogant.

AMY COLLINS espre quitter CHERUB prochainement pour entrer luniversit.

LAUREN ADAMS (autrefois connue sous le nom de LAUREN ONIONS) apprcie sa vie au campus.
Elle entamera le programme dentranement initial quelques jours aprs son dixime
anniversaire, en septembre 2004.

JAMES ADAMS (autrefois connu sous le nom de JAMES CHOKE) a obtenu sa ceinture noire de
karat peu de temps aprs son retour de mission. Stant rendu coupable de dbordements
loccasion de la clbration de cet vnement inattendu, il a t condamn nettoyer les cuisines
de CHERUB pendant un mois. Il prpare activement sa deuxime mission.

* * *

[1] Le MI5 est la branche adulte des services de renseignement britanniques.





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