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s vezes, as melhores

escolhas so as mais
imprevistas
HERDEIRA EM FUGA
Lord Dominic Beresford precisa de sorte. E
com urgncia. Trs anos atrs, lady Faith
Fowlmere havia deixado para trs sua
identidade, e com ela, um passado
doloroso. Quando o destino une Dominic
e Faith, ambos percebem que haviam sido
feitos um para o outro. Mas a cada minuto
que passa ao lado dele, fica mais difcil
para Faith esconder sua verdadeira
origem. E ela sabe que se fugir de novo,
ter que abandonar a coisa mais preciosa
que possui: seu corao.
SOB O SOL DA PAIXO
Thea sempre sonhara com este casamento
na Toscana, usando o vestido perfeito e
tendo o noivo maravilhoso esperando por
ela no altar. Alm, claro, de unir duas
famlias poderosas nos negcios! Tudo
parecia perfeito at a chegada de Zeke
Ashton, o irmo do noivo. Ele est
determinado a lembr-la da menina
alegre e livre que um dia fora. E ir provar
para Thea, antes que diga sim, que
existe apenas uma forma de ela ser feliz
Sophie Pembroke

DOCE DESTINO

Traduo
Angela Monteverde
Celina Romeu

2015
SUMRIO

Herdeira em fuga
Sob o sol da paixo
Sophie Pembroke

HERDEIRA EM
FUGA

Traduo
Angela Monteverde
Querida leitora,

A ideia para esse livro surgiu em uma


poca em que muitas empresas de
turismo fecharam, e os jornais estavam
repletos de notcias sobre turistas presos
nos aeroportos tentando voltar para
casa. De repente, Faith invadiu a minha
mente, recusando-se a ser derrotada
por estar desempregada, falida e em
solo estrangeiro.
A maior parte da histria de Faith e
Dominic se passa em Londres, uma
tima desculpa para eu reviver meus
anos como produtora de evento quando
eu trabalhava nos melhores hotis da
cidade. Por mais que no tenha
experimentado todas as coisas que Faith
faz no livro, vivi muitas aventuras. E os
pelicanos no St. James Park continuam
sendo minha citao londrina favorita!
A mensagem que quis passar foi que
o amor pode te levar mais longe do que
voc imagina. Ele nos obriga a fazer
coisas que no achvamos ser possvel.
E, acima de tudo, o amor pode te
transformar na pessoa que voc deveria
ser.
Espero que goste de Faith e
Dominic e dos pelicanos!

Divirta-se!
Sophie
CAPTULO 1

NO COMPREENDO disse Faith,


apertando o tecido do uniforme com os
dedos crispados. A saia cinza justssima
no fornecia muito pano para apertar,
mas ela precisava sentir algo slido e
concreto nas mos. Algo que realmente
existisse. Ao contrrio do avio que
deveria lev-la e ao seu mais recente
grupo de turistas de volta a Londres.
Como possvel no haver um avio?
A expresso do funcionrio do
aeroporto era de quem j tivera essa
conversa muito mais vezes do que
desejara, e em mais idiomas do que
dominava. E isso no a deixava mais
tranquila.
No h avio, signorina, porque
no existe mais uma empresa de
turismo. A firma declarou falncia.
Esto pedindo que todos os clientes da
Roman Holiday Tour Company
contatem suas seguradoras e...
Mas no sou cliente! interrompeu
Faith, j sem pacincia. H trs horas
estava no aeroporto, e precisava
urgentemente de uma xcara de caf.
Ou uma explicao sobre o que raios
acontecera para priv-la do voo. Sou
uma funcionria. A guia da excurso.
A expresso do homem se tornou
pesarosa. Faith presumiu que isso
significava que possivelmente no
receberia seu salrio nesse ms. Ou
nunca mais. E logo quando sua conta
bancria precisava tanto ser reforada!
Ento disse ele sugiro que entre
em contato com seu empregador. Se
conseguir encontr-lo.
Oh, isso no soava nada bem.
Dando as costas, Faith se esforou
para lanar um sorriso animador na
direo do grupo de turistas que
esperava ansioso para voltar para casa.
Erguendo o dedo indicador no gesto
universal de s um minuto, procurou
na espaosa bolsa pelo celular. Era hora
de descobrir que diabos estava
acontecendo.
Marco? disse, quando atenderam.
Que raios...
Ouviu um clique do outro lado da
linha. Obrigada por ligar para a Roman
Holiday Tour Company! No momento
no podemos atender sua chamada...
Era sua prpria voz gravada na
mensagem.
Faith desligou.
sua volta o aeroporto Leonardo da
Vinci fervilhava de animao. Ouvia o
rumor de avisos roucos pelos alto-
falantes e de rodinhas de malas sobre o
piso liso. A tagarelice de pessoas alegres
em frias. O aroma de lanchonetes e
caf forte. Via os 12 turistas britnicos
de p em volta das bagagens, olhando
para ela com ar esperanoso.
Faith respirou fundo e se aproximou
deles.
Muito bem, pessoal, a situao a
seguinte. Serei sincera, no nada boa,
mas continuo aqui e os ajudarei a
resolver tudo, certo?
Talvez ela no fosse mais receber seu
pagamento e talvez seu chefe
desaparecesse da face da Terra, porm
passara as ltimas duas semanas
mostrando para essas 12 pessoas os
lugares tursticos e os sons da Itlia. Elas
confiavam nela. E Faith tinha a
obrigao de, pelo menos, garantir que
voltassem para suas casas em segurana.
Talvez assim as lembranas dessas frias
permanecessem em suas mentes como
algo bonito, e no apenas um desastre
total.
Na verdade, ningum relaxou diante
de suas palavras, mas pelo menos
pareceram menos apavorados, e Faith
achou que era o melhor que podia fazer
nas circunstncias. Agora hora da
parte difcil.
Ento, vamos comear do principal.
Todos tm seguro de viagem?
Foram necessrias duas horas e meia,
quatro xcaras de caf, vinte
telefonemas e muita persuaso, mas,
por fim, Faith conseguiu remarcar os
voos de alguns ou acomodar em
segurana outros em um quarto de
hotel at suas seguradoras organizarem
os retornos para casa.
Solucionou tudo para todos, exceto
para si mesma.
Deixando-se cair em um banco do
aeroporto, ignorando o sujeito que
dormia com a cabea encostada na
mochila, Faith pegou o celular e tentou
de novo o nmero de Marco.
Obrigada por ligar para a Roman
Holiday Tour Company! No momento
no podemos atender sua chamada...
Finalizou a ligao apertando o boto
com fria, largou o celular no colo e
fechou os olhos. Muito bem, era hora
de rever a situao. Onde estava?
Em Roma! O centro da histria, do
romance e da pizza excelente. Sabia se
orientar por ali, tinha... oh, 20 euros na
bolsa... estava desempregada, sem teto e
presa na Itlia.
Suspirou e abriu os olhos de novo,
olhando em volta do terminal agitado.
Todos ali pareciam saber perfeitamente
bem para onde iam e como chegariam
l. E ela ignorava onde dormiria essa
noite.
Podia ligar para Antonio, refletiu.
Exceto que realmente no era uma boa
ideia. Ex-namorados em geral no
estavam inclinados a ajudar ex-
namoradas em apuros; Faith aprendera
isso pelo modo mais difcil, e o homem
que a abandonara em um rompante de
raiva havia apenas duas semanas
provavelmente a atiraria porta afora, ou
coisa pior.
E, uma vez que todas as pessoas que
ela conhecia em Roma faziam parte da
ridiculamente grande famlia de
Antonio, ou eram ligadas ao seu chefe
desaparecido, ou as duas coisas, ento
as opes eram praticamente nulas.
O que a deixava com a perspectiva
de... voltar para casa. J deveria ter
voltado a Londres para assumir seu
novo grupo turstico e embarcar em
uma excurso pelos lagos italianos, mas
presumia que isso tambm no iria
acontecer. No via sua terra natal,
exceto pelo mais barato hotel do
aeroporto de Heathrow, desde que
deixara a Gr-Bretanha, h um ano e
meio. E, mesmo que no tivesse cortado
todos os laos de amizades que tivera
antes disso, como podia simplesmente
telefonar e dizer: Ei, estou meio sem
rumo. Quer me comprar uma passagem
de avio?
No, s era possvel fazer uma coisa
dessas com pessoas da famlia. E ela
realmente no queria ligar para a
famlia.
Tinha certeza de que os queridos
papai e mame, lorde e lady Fowlmere,
iriam receb-la de braos abertos no
seio da famlia a qualquer momento.
Afinal, a publicidade com a filha
prdiga voltando para os Fowlmere
seria muito boa, e seu pai sempre
adorara qualquer coisa que o fizesse
aparecer bem na imprensa.
Faith deixara o lar havia trs anos,
pronta para finalmente ser ela mesma,
no uma relquia aristocrtica sempre
pulando de eventos de gala para festas
de caridade e coisas parecidas. Ou para
ser motivo de piadas nas colunas
sociais. Regressar para casa agora iria
desfazer todo seu trabalho duro, sem
mencionar que voltariam tona as
razes bsicas que a tinham feito partir.
Contudo, no parecia ter muitas
opes.
Esfregando a mo na testa, Faith
ajeitou a blusa branca, retirou a
horrorosa gravatinha cor de laranja e
vermelha que Marco, seu patro,
insistia que seus guias usassem, e a
enfiou na bolsa. O decote da blusa ficou
mais revelador, mas ela no se
importava. J que precisaria telefonar
para a famlia, primeiramente tomaria
um drinque. E, quem sabe, mostrando
um pouco do colo enquanto se dirigia
para o bar do aeroporto, poderia no ter
que gastar seus preciosos 20 euros.
EXPLIQUE DE novo como isso
aconteceu. Lorde Dominic Beresford
fitou com interesse a garrafa gelada de
cerveja italiana sua frente no bar.
Passara todo o dia em reunies,
trabalhara no txi a caminho do
aeroporto, estivera pronto para
desligar e relaxar antes do voo
noturno de volta a Londres, quando
Kevin, o funcionrio temporrio de dar
nos nervos, o chamara.
A cerveja teria que esperar at que
consertasse fosse l o que Kevin tivesse
feito de errado.
Do outro lado da linha podia ouvir
Kevin freneticamente virando pginas
de uma das muitas pastas que Dominic
tinha certeza de ter arrumado sobre a
escrivaninha. Praguejou contra sua
secretria Shelley, com sua cretina
licena-maternidade. No era mais
importante deix-lo amparado em vez
de ter um beb?
Dominic enxugou com o dedo as
gotas de gua no gargalo da garrafa de
cerveja. Mesmo ele precisava admitir
que um beb era mais importante.
Humm, tudo que posso dizer,
senhor, que sua secretria contratou
uma guia turstica com a empresa area
de sempre h alguns meses, e depois...
Kevin se deteve, nervoso.
E depois, concluiu Dominic em
pensamento, a proprietria da empresa
area de sempre, lady Katarina
Forrester, tambm conhecida na
ocasio como sua noiva, fora flagrada
com uma cmera em posio bastante
comprometedora. Isso levara a um
escndalo na imprensa que ameaara a
reputao de sua famlia.
Ento Dominic acabara com o
noivado. Em retaliao, Katarina
cancelara o relacionamento profissional
tambm.
O que deixava Dominic com seis
executivos americanos, homens e
mulheres, que viajavam para Londres
nessa noite e que esperavam diverso e
turismo entre uma reunio e outra. E,
agora que se lembrava, precisavam de
acomodaes em hotis tambm. Kat
sempre se incumbira dos hotis para
seus convidados de negcios.
O fato de ter muita culpa por se
deixar envolver com uma mulher com
quem tinha, antes de qualquer coisa,
um relacionamento profissional, no
deixava Dominic menos sedento pela
sua cerveja. Ele deveria ter sido mais
precavido.
Creio que sei o que aconteceu
depois disse a Kevin friamente.
Porm, estou mais interessado no que
acontecer agora. Eis o que quero que
faa. Primeiro...
Humm resmungou Kevin, como
fazia quando estava para arruinar o dia
de Dominic.
Por certo, Dominic refletiu, Shelley
no precisava de um ano inteiro de
licena, precisava? E se no voltasse
nunca mais?
O que foi? perguntou com raiva.
A questo, senhor, que so quase
20 horas. Costumo terminar o
expediente s 15h30. O tom de Kevin
era mais de aborrecimento do que de
desculpas. Como Shelley pudera
imaginar que o rapaz seria um bom
substituto? A menos que seu instinto
maternal j estivesse muito aguado na
ocasio. Pois, sem dvida, Kevin
precisava de uma me.
Acrescente as horas extras no seu
relatrio de trabalho respondeu
Dominic, tentando ser racional.
Garantirei que seja pago pelo seu
tempo.
Obrigado, senhor. Mas no s
isso, tenho... um compromisso esta
noite que no posso cancelar.
Um encontro? Dominic tentou
imaginar em vo o magricela Kevin
cheio de espinhas no rosto com uma
mulher.
No! A exclamao de Kevin
mostrava que tambm tinha dvida
sobre isso. s um grupo ao qual
perteno. uma reunio importante.
O problema com temporrios,
Dominic descobrira, era que no se
conseguia amea-los com uma
demisso. Sempre tinham algo novo em
vista e nenhum incentivo para ficar.
E o pior era que Kevin arruinara
quase todas as tarefas que Dominic lhe
pedira para fazer na ltima semana. s
vezes, quando se queria um trabalho
bem-feito, era melhor fazer sozinho...
Certo. Pode ir. Darei um jeito.
O barulho do outro lado da linha
sugeria que Kevin j se encaminhava
para a porta.
Sim, senhor, obrigado.
E desligou.
Dominic lanou mais um olhar de
cobia para a garrafa de cerveja, e ento
telefonou para Shelley.
O beb choro ao fundo no era um
bom sinal.
Dominic, estou de licena-
maternidade. No momento no
trabalho para voc.
Sei disso, mas...
Tem certeza de que sabe? Porque
a quinta vez que me telefona esta
semana.
Em minha defesa devo dizer que
voc s deveria tirar licena daqui a
duas semanas.
Lamento muito que meu filho
tenha nascido antes e atrapalhado sua
agenda profissional. Mas ela no
parecia lamentar muito, reparou
Dominic. Parecia sarcstica. Agora, o
que deseja? E seja breve.
Os americanos. Kat cancelou todos
os nossos voos e...
Disse para voc no dormir com ela
interrompeu Shelley.
E preciso encontrar um lugar para
acomod-los e algum para
acompanh-los enquanto estiverem em
Londres.
Sim concordou Shelley , precisa
mesmo.
Pode me ajudar? Dominic
detestava implorar. Odiava admitir que
precisasse de ajuda. Entretanto, Shelley
trabalhava para ele havia cinco anos;
sabia como as coisas funcionavam e do
que ele precisava. Shelley fazia parte da
firma.
Ou fizera, at abandon-lo.
Porm, obviamente, era mais leal que
Kevin. Suspirando, ela disse:
Vou checar meus contatos e
passarei uma mensagem de texto para
voc com algumas opes de hotis e
agncias de turismo. Mas precisa
esperar at que eu faa Micah dormir.
Obrigado.
E que seja a ltima vez, Dominic.
Vai precisar aprender a trabalhar com
Kevin.
Poderia contratar outro
resmungou. A ideia de um ano inteiro
com Kevin era assustadora.
timo. Como quiser. No me
importo. Apenas pare de me chamar!
exclamou Shelley, desligando.
Colocando o celular sobre o bar,
Dominic olhou para a garrafa de
cerveja. Quando tempo levava para
fazer um beb dormir? Poderia beber
enquanto esperava. Mas, quando
estendeu a mo para a garrafa, uma
mulher se aboletou na banqueta ao seu
lado e sorriu.
Erguendo a garrafa aos lbios,
Dominic reparou no decote da blusa,
na saia muito justa e na cabeleira escura
e revolta que emoldurava os olhos cor
de avel. Ela sorria abertamente como
se o conhecesse, e Dominic refletiu se o
reconhecera. O que desejaria com ele?
Uma bebida? Uma noite? Uma histria
para vender? Fosse l o que fosse ela
no era a primeira.
E, fosse l o que fosse, no
conseguiria nada. Dominic cometera
um erro permitindo que Kat se tornasse
ntima e arranhasse sua reputao. No
queria cometer o mesmo erro de novo...
e certamente no por uma noite com
uma garota bonita com um plano.
Mas, para sua surpresa, as primeiras
palavras que ela disse foram:
Parece que est com um problema,
meu amigo, e creio que posso ajud-lo.

NO ERA essa a maneira com que, em


geral, arrumava trabalho, mas precisava
agradecer a boa sorte, concluiu Faith.
Pois se dirigir ao bar de um aeroporto,
desempregada e sem dinheiro, e ouvir
um sujeito falar ao celular sobre a
necessidade de uma guia turstica em
Londres e reservas de hotel era uma
oportunidade criada pelo destino.
E como, exatamente, pretende me
ajudar? perguntou o sujeito, que no
parecia estar admirado com a
coincidncia como ela estava.
Faith estendeu a mo.
Sou Faith. Guia turstica. Conheo
Londres ainda melhor que Roma e toda
a Itlia, e realizo excurses aqui h um
ano e meio. Acontece que acabei uma
excurso hoje, e tenho uma folga at
meu prximo compromisso de trabalho.
No mencionou o sobressalto em seu
corao ao pensar em voltar para
Londres. Possivelmente daria tudo
certo. Poderia ir e voltar em uma
semana, voando a seguir para algum
lugar mais ensolarado e sereno.
Alm do mais, no momento, no
tinha muita escolha.
Dominic apressou-se em dizer o
sujeito, apertando sua mo. Ele parecia
conhecido, refletiu Faith. Mas, afinal,
depois de certo tempo todos os homens
com ternos cinzentos pareciam iguais,
no? Embora talvez no todos to
atraentes como aquele. O olhar dele era
frio e analtico. O terno impecvel
gritava que era um homem de
negcios bem-sucedido. E Faith podia
lidar com tudo isso.
E como sabe que preciso de uma
guia turstica?
Estava ouvindo sua conversa.
Faith deu de ombros, percebendo que o
movimento abria mais a blusa decotada
do que convinha a uma profissional
sria. Talvez no tivesse sido uma boa
ideia tirar a gravata, pensou.
Bisbilhotice no exatamente a
principal qualidade que procuro em
uma funcionria. Ele franziu a testa,
fitando o decote com mais desdm do
que Faith costumava ver nos homens.
Verdade? perguntou ela. Uma
pessoa que ouve mesmo quando no
lhe pedem para ouvir e antecipa suas
necessidades? Sempre considerei isso
muito til.
Era engraado, pensou Faith, como
se podia observar uma pessoa aos
poucos, avaliando sua opinio ao seu
respeito, e ver a mudana de atitude
final... Quando se sentara ali soubera
que tudo que ele via eram seios e
cabelos, ento se oferecera para ajud-
lo, e a expresso dele passara de
indiferente para interessada. E agora...
ele estava realmente intrigado.
Muito bem, ento, concordamos
que preciso de uma guia turstica.
Tambm preciso de sete luxuosos
apartamentos em um hotel cinco
estrelas no centro de Londres.
Graas a Deus pelo wi-fi nos
aeroportos.
Usando seu smartphone, Faith
pesquisou o mais recente site de
acomodaes que Marco sempre usava,
e estabeleceu seus parmetros de busca.
Para amanh? perguntou.
Dominic aquiesceu com um gesto de
cabea.
Estada de seis noites.
No havia muitas opes, ento Faith
apresentou a melhor oferta.
Que tal o Greyfriars? Virou a tela
para que ele checasse o preo salgado
junto foto de uma sute de hotel
maior do que o apartamento que ela
dividira com Antonio em Roma.
Ele arregalou os olhos ligeiramente,
sorriu azedo, e Faith percebeu que a
reavaliava de novo. Bom. Ela podia lhe
ser til; e ele, mais ainda para ela. Era
hora de Dominic perceber isso.
O Greyfriars servir.
Faith apertou um boto na
minscula tela.
Reservei os apartamentos. Vai me
confiar os dados de seu carto de
crdito ou prefere ligar e falar com o
hotel diretamente?
Ele arqueou as sobrancelhas
enquanto retirava a carteira do bolso do
palet, e por um momento Faith
pensou que fosse passar a tarefa para
ela, mas ento Dominic pegou o celular.
D-me o nmero pediu.
Pegando na bolsa a velha caderneta
vermelha de telefones, Faith rabiscou o
nmero do hotel e o cdigo da reserva,
entregando o papel para ele.
Enquanto ele falava com a
recepcionista do hotel, Faith pediu um
copo de vinho, esperando que Dominic
estivesse suficientemente impressionado
com sua eficincia a ponto de ela no
precisar desembolsar seus ltimos 20
euros.
Muito bem. Conseguira as reservas
de hotel; por certo ele teria que lhe
oferecer o trabalho de guia agora. O
que significava que sua prxima
pergunta seria: O que voc quer? E
ela precisava pensar em uma resposta...
uma que no revelasse que precisava
mais dele do que ele dela.
O que ela queria? Que Antonio
nunca tivesse descoberto sua real
identidade, que Marco no tivesse
falido, que seus pais fossem pessoas
normais da classe mdia. Quem sabe
professores. Pessoas ajustadas, coisa que
eles no eram. Queria no precisar se
preocupar que cada cmera ou celular
que via que pudesse enviar uma foto
sua pelas redes sociais, identificando-a
como lady Faith, a Herdeira
Desaparecida.
Desejava nunca ter sido flagrada por
uma cmera saindo daquele quarto de
hotel trs anos trs. Isso fora terrvel.
Mas, no momento, contentava-se
com a volta a Londres, acomodaes
em um hotel por uma semana, refeies
e bebidas inclusas, e talvez um modesto
pagamento ao final do trabalho. O
suficiente para sobreviver at arranjar o
prximo emprego. No levaria muito
tempo; era boa no que fazia, gostava do
que fazia, e as pessoas gostavam dela.
Isso era importante no setor de eventos
e turismo.
Obrigado por sua ajuda disse
Dominic, baixando o celular.
Faith o fitou com um sorriso
brilhante. Muito bem, no sabia
realmente quem era esse homem ou
que trabalho fazia, mas tinha dinheiro
para pagar sete apartamentos no
Greyfriars, ento tambm podia tir-la
de Roma sem que precisasse ligar para
sua famlia, o que era o mais
importante.
Deixe-me lhe dizer mais uma coisa
de que preciso prosseguiu ele, e Faith
concordou com um gesto de cabea e a
expresso mais atenta possvel. Meu
nome lorde Dominic Beresford, dirijo
uma srie de negcios para minha
famlia. O estmago de Faith se
encolheu ao ouvir o nome. Era por isso
que ele parecia conhecido.
Provavelmente vira sua fotografia nas
pginas sociais centenas de vezes
quando morara em Londres. Quem
sabe ao lado de fotos de sua me um
pouco bbeda por trs do sorriso
artificial ou de seu pai flertando com a
esposa de outro homem, ou mesmo do
lado da foto dela prpria deixando o
lugar londrino da moda de brao dado
com algum muito conhecido. Por sua
vez, lorde Beresford, nas fotos, devia
estar sempre impecavelmente vestido e
de cara fechada
Tenho seis executivos americanos,
homens e mulheres, chegando a
Londres amanh pela manh
continuou Dominic, sem saber como
Faith estava sentindo seu estmago
embrulhar. Preciso que v receb-los,
planeje diverses nas horas em que no
estaro em reunies, e os acompanhe
em visitas cidade, ao teatro, seja l o
que resolver. Fitou-a com ateno.
Pode fazer isso?
Passar uma semana na companhia de
um homem que a qualquer momento
poderia descobrir quem ela era
realmente e desmascar-la, evitar seus
antigos conhecidos em Londres e
trabalhar ao mesmo tempo?
Claro que posso respondeu.
Dominic aquiesceu com um gesto de
cabea.
Bem, discutiremos seu salrio no
avio. Acabe seu drinque. Vou lhe
comprar uma passagem. Mas,
primeiro... Pegou o celular de novo,
digitou um nmero e aguardou.
Seria um choro de criana o que
Faith ouviu do outro lado da linha?
Shelley? gritou Dominic para ser
ouvido. No se preocupe, j resolvi
tudo.
CAPTULO 2

ELE FIZERA a pergunta errada, percebeu


Dominic mais tarde naquela noite; no
deveria ter perguntado se Faith podia
realizar o trabalho, mas procurado saber
se ela conseguia ficar calada.
A resposta agora era muito bvia:
no.
Ela tagarelara na fila para comprar a
passagem. Quando passaram pela
segurana tambm. Falou sem parar na
sala de espera da primeira classe, e
continuou a falar at o porto de
embarque e dentro do avio.
E agora voavam a muitos ps de
altura, as luzes haviam sido diminudas,
e ela continuava a fazer perguntas:
J levou clientes roda-gigante
London Eye? E na Torre Shard? Ainda
no fiz isso, mas li...
Pegando outra pasta na maleta com a
v esperana de que a pilha cada vez
maior de papis na mesinha em frente
ao seu assento a fizesse perceber de
repente que ele estava trabalhando,
Dominic tentou acabar com a tagarelice
de Faith. E ela nem tomava flego para
deix-lo responder.
Por que precisara se sentar ao seu
lado? A primeira classe estava
praticamente vazia. Havia inmeros
assentos para ela se refestelar, assistir a
um filme ou dormir. Em silncio.
Sabe me dizer se seus clientes so
fs de teatro? Posso fazer uma pesquisa
sobre a melhor pea na cidade quando
aterrissarmos. Talvez gostem de pera?
claro que ele tambm tinha uma
poro de perguntas para fazer a ela.
Como, por exemplo, por que estava to
ansiosa para trabalhar para um
completo estranho por uma semana.
Precisara deixar Roma? Ou estava
apenas com saudades de casa?
Desempregada? Ele deveria ter pedido
informaes, referncias, qualquer coisa
que provasse que Faith era quem dizia
ser. Nem mesmo dera uma olhada no
seu passaporte quando ela o entregara
para o funcionrio do aeroporto.
Dominic no costumava ser to
impulsivo. Sim, estivera em apuros e
precisara de uma ajuda rpida. E,
verdade, desejara provar para Shelley e
Kevin que podia se arranjar sem eles.
Afinal, ainda era o chefe.
Porm, para ser honesto consigo
mesmo, sabia que o motivo verdadeiro
para ter contratado Faith fora sua
atitude. Era preciso coragem para
abordar um estranho no aeroporto e
pedir um emprego. Coragem e
desespero, provavelmente. Entretanto,
se Faith tinha suas razes para precisar
tanto desse trabalho, no revelara.
Focalizara-se inteiramente no que
poderia fazer por ele, e dera certo.
Junto com sua aparncia curvilnea e
bonita, essa coragem e determinao
significavam que iria longe para onde
quer que desejasse... a menos que suas
maneiras ousadas e francas lhe
trouxessem problemas. Faith era
totalmente o oposto do que Dominic
procurava, em geral, em uma mulher.
Mas ela no era uma mulher. No para
ele. Era uma funcionria, o que era
completamente diferente.
Mas tambm no se parecia com seus
outros funcionrios. Apesar de ter
ficado audaciosa com o tempo, Shelley
no fora assim de incio. No primeiro
ano de trabalho nunca questionara
nada, no se queixara nem dera
opinio. E mesmo agora Dominic
jamais a veria usando uma saia to justa
como a de Faith. No. Shelley usava
terninhos beges e blusas claras,
enquanto Faith era adepta do batom
vermelho e dos saltos muitos altos.
Dominic no perdeu tempo fazendo
comparaes mentais entre Faith e
Kevin.
E, bem, na verdade... queria lhe
perguntar... Faith interrompeu o fio
de seus pensamentos.
Cus! Ser que ela ainda tinha
perguntas a fazer?
Suspirando, Dominic ergueu os olhos
para v-la mordendo o lbio inferior
com um olhar de incerteza pela
primeira vez desde que a conhecera.
Sim? perguntou ele, surpreso com
a nova atitude.
Quer que fique no hotel com seus
convidados?
Dominic piscou diversas vezes.
Bem, sim, seria mais prtico.
Percebeu que precisaria de mais um
quarto alm do seu, porque, por mais
que ela parecesse eficiente, ele
necessitava supervisionar seu trabalho.
A menos que prefira ficar em outro
lugar?
No, no isso respondeu ela
com um sorriso que no o deixou
confiante.
A me dele sorrira assim nas semanas
antes de partir.
Morei em Roma no ltimo ano e
meio. Na verdade, no tenho onde ficar
em Londres.
Sim, era evidente que Faith no tinha
onde ficar. Fazia sentido. Dominic
relaxou os msculos tensos.
Contudo, no explicava muito bem
por que estivera to ansiosa para deixar
Roma apenas com uma pequena mala.
Dominic a faria contar sua histria na
hora certa. Era muito persuasivo
quando queria. E realmente queria
saber do que Faith estava fugindo. Isso
para o caso de o motivo ameaar sua
prpria reputao.
Ter um quarto no hotel
prometeu, acrescentando. Tudo
providenciado para hoje noite.
Faith consultou o relgio, e Dominic
soube o que estava pensando; quando
desembarcassem em Londres seria
madrugada. Quem dava entrada em
hotis a essa hora no estava, em geral,
a trabalho. Pelo menos no um trabalho
honesto.
Talvez seja melhor que eu fique
hoje em um hotel do aeroporto
sugeriu Faith. Assim, estarei muito
mais disponvel para receber seus
clientes pela manh.
Fazia sentido, e de repente Dominic
ficou desanimado ao pensar em
atravessar Londres at seu apartamento
de cobertura para dormir umas horas,
preparar uma mala e se mudar para um
hotel durante uma semana.
Boa ideia respondeu. Assim
que desembarcarmos pode fazer
reservas para ns dois para esta noite.
Ela sorriu, dessa vez com mais
confiana.
Isso significa que vai confiar seu
carto de crdito a mim?
Dominic percebeu que precisava
fazer isso. Faith necessitaria de um
mtodo de pagamento para todas as
coisas que lhe pedira. Mesmo que fosse
apenas um valor pequeno para garantir
um cafezinho aos visitantes.
Ligarei para o banco amanh e
conseguirei um carto vinculado
minha conta. O banco lhe devia
favores e iria monitorar a atividade
desse novo carto. Enquanto isso, irei
providenciar um caixa pequeno para
voc. Mil euros sero o suficiente.
Certo.
Ela arregalou os olhos; no esperara
que ele a deixasse manejar seu
dinheiro. Mas devia ter percebido, pelo
fato de ambos terem viajado na
primeira classe, que Dominic Beresford
tinha dinheiro, portanto ter que gastar
no tinha muita importncia para ele.
Entretanto, sem dvida, era importante
para ela.
Como tambm era importante para
ela a confiana. Interessante.
Dominic sentiu que tinha muito a
aprender sobre a nova funcionria.
Mas teria que esperar at Londres.
E agora, se no se importa, tenho
trabalho a terminar antes de
chegarmos.
Faith aquiesceu com um gesto de
cabea em silncio, e Dominic
agradeceu pela paz e tranquilidade.
Quem diria que bastara oferecer
dinheiro e confiana para Faith parar
de falar? Se tivesse sabido teria feito isso
horas antes.

ELA NO podia apenas ficar sentada.


Alm disso, era maante. O que havia
naquelas pastas que fascinavam tanto
Dominic?
Faith no era do tipo que ficava
sentada quietinha. Comeou a ficar
impaciente.
E, quanto mais ficava ali sentada
olhando a noite escura pela janela do
avio, mais imaginava em detalhes
todas as possibilidades de o seu plano
dar errado, e era uma longa lista.
Dominic queria lhe dar um carto de
crdito; isso significava que precisaria
do seu nome completo. Faith dera um
jeito de Dominic no ler seu passaporte,
porm precisaria mostr-lo no banco. O
que fazer? Se desse um nome falso o
banco talvez no autorizasse o carto, e
ela teria que explicar tudo. No, a nica
opo era dar seu nome verdadeiro sem
os ttulos de nobreza, e rezar para
Dominic no reconhec-lo.
Ele no parecia do tipo que passava
as manhs lendo as pginas sociais dos
jornais, embora frequentemente
aparecesse nelas.
Precisava saber mais sobre Dominic,
decidiu Faith. Se soubesse quais eram
seus interesses poderia prever sua
reao se descobrisse quem ela era. Ser
que a arrastaria pelos cabelos de volta
aos seus pais como seu tio-av
ameaara fazer? Ou a entregaria
mdia como Antonio desejara fazer? Ou
a deixaria sair s escondidas do pas,
discretamente, para continuar com sua
vida?
Se ao menos pudesse saber...
Faith suspirou e, ao seu lado,
Dominic resmungou com irritao.
Uma coisa era certa: ela nada
descobriria sobre seu novo patro
enquanto ele estivesse trabalhando.
No. Faria sua pesquisa do modo
moderno... navegando na internet. Sem
dvida o aeroporto dispunha de wi-fi
grtis, certo?
Precisa pensar fazendo tanto
barulho? perguntou ele,
reorganizando os papis que quase
caram no colo de Faith.
Tenho certeza de que pensar no
faz barulho replicou Faith, ajeitando
os papis de volta na mesinha.
No do modo como voc pensa.
Fica se remexendo o tempo todo.
timo. Se no podia falar nem
pensar, talvez devesse procurar algo
interessante para fazer. Em algum lugar
onde Dominic no estivesse.
OK, me deixe sair. Ela o cutucou
com o cotovelo, e ele a fitou surpreso.
Aonde vai?
Onde possa pensar sem atrapalhar
sua audio hipersensvel.
Sim, ele era difcil e maluco, mas pelo
menos pagara sua passagem de volta a
Londres. Era melhor no aborrec-lo no
incio do relacionamento.
Voltando a ordenar seus documentos
em uma pilha bem arrumada, Dominic
deixou o assento, ficando de p no
corredor amplo. Como sentira falta da
primeira classe, pensou Faith.
No se meta em confuso avisou
ele, parecendo o tio-av Nigel.
Faith o brindou com seu sorriso mais
inocente.
Eu? Nunca me meto em confuso.
Deixando-o pouco convencido,
rumou para a classe executiva a fim de
encontrar pessoas interessantes para
incomodar com suas perguntas e seus
pensamentos.

ESTAVA SENDO ridculo. Por que era to


difcil se concentrar sem Faith ao lado,
se remexendo, falando, pensando?
Mas era.
J que no iria mais conseguir
trabalhar nessa noite, ele afastou as
pastas, se recostou no assento e pensou.
Aonde ela teria ido? Estavam em um
avio, pelo amor de Deus. No podia
fugir. Se estivessem em outra parte do
avio diria que ela fora para a primeira
classe a fim de conquistar a confiana
de algum executivo rico.
Olhou em volta. Nenhum sinal de
Faith. Os nicos outros passageiros da
primeira classe um senhor idoso de
terno e uma mulher usando uma
pashmina que quase cobria seu rosto
dormiam.
Talvez Faith tivesse ido at a classe
executiva com a ideia de encontrar um
novo amigo. Talvez um trabalho com
Dominic no fosse o suficiente; talvez
s o tivesse usado para conseguir a
passagem de volta e agora procurasse
uma nova oportunidade...
Dominic se forou a no pensar
assim. S porque algumas mulheres
procediam assim, pegando o que
queriam e fugindo depois, deixando
para trs destruio, no significava que
Faith fosse desse tipo. Deveria lhe dar o
beneficio da dvida. No acabara de
lhe dizer que confiava nela e lhe daria
uma boa quantia em dinheiro? claro
que, atualmente, o dinheiro era fcil
para ele. Mas a reputao era algo
muito mais difcil de conquistar e
preservar.
Por outro lado, Faith era sua
funcionria, sua responsabilidade.
E a nica coisa a fazer agora seria
procur-la.
Surpreso, Dominic descobriu que ela
no estava na classe executiva. Sem se
importar, recebeu olhares desconfiados
ao cruzar o corredor escuro, tentando
vislumbrar uma cabeleira negra e
ondulada. Talvez Faith tivesse
encontrado um comissrio de bordo
para conversar. Esperava que no
tentasse atrapalhar o piloto...
Puxou a cortina e entrou na classe
econmica, onde no havia assentos
vazios e as pessoas preenchiam todos os
cantos. Algumas dormiam afinal, era
noite alta , porm havia mais luzinhas
acesas do que nas outras classes.
Dominic imaginou que era difcil
dormir com tanta gente em volta,
espremida como gado.
Faith devia estar no banheiro,
concluiu. Esperava que estivesse
sozinha. A ltima coisa de que sua
reputao precisava era de uma notcia
sobre ele e a funcionria no serem
mais aceitos por uma companhia area
por comportamento imprprio. Os
reprteres pouco se importariam que
ele no fosse o homem com quem Faith
estava na ocasio. Esses detalhes no
vinham ao caso, e ele bem sabia disso.
Mas, quando se virou para voltar ao
seu assento e tentar trabalhar mais um
pouco, ele a viu e parou.
Faith estava encolhida no cho perto
dos primeiros assentos da classe
econmica com as costas apoiadas; ele
devia ter passado por ela sem v-la.
Seus cabelos encobriam o rosto
inclinado para o beb que segurava, e
quando ergueu os olhos para os pais da
criana seu rosto brilhava. Sorriu e falou
em italiano, acariciando a cabecinha do
beb e ajeitando sua manta.
Dominic no esperara por isso. Na
verdade, essa nem parecia a moa que
contratara. Exceto... Ao se aproximar
mais detectou algumas palavras em
ingls na conversa de Faith. Big Ben.
Museu de Cera de Madame Tussaud.
Metr.
Dominic sorriu de leve. Ela estava
dando dicas tursticas para o casal,
planejando sua viagem a Londres.
Sem chamar ateno, Dominic voltou
para a primeira classe.
Quem sabe, afinal, tivesse contratado
a pessoa certa.
CAPTULO 3

FAITH LEVOU um momento para se


lembrar de onde estava quando
acordou, na manh seguinte. Lenis
macios de algodo branco, a chuva
fustigando a janela, o brilho de uma
lmpada de cabeceira que, obviamente,
no desligara antes de adormecer.
Definitivamente no era o
apartamento que compartilhara com
Antonio e, por causa da chuva, nem
mesmo era Roma.
No, Faith conhecia o barulho
caracterstico dessa chuva, o esguichar
frio e incessante.
Estava na Inglaterra, em Londres.
Exatamente para onde nunca deveria
ter voltado.
Enterrou a cabea no travesseiro,
tentando bloquear o ar cinzento e
chuvoso que eram caractersticos de
Londres. No tivera escolha, lembrou a
si mesma; tomara a melhor deciso em
uma situao difcil.
Porm, pensou em todas as pessoas
que deixara para trs quando
abandonara a cidade que sempre
amara. Ainda morariam ali? O que faria
se visse uma delas na rua? Daria as
costas a elas e iria para o lado oposto?
Ou as enfrentaria?
No saberia at que acontecesse.
Com sorte isso no aconteceria.
Entrar e sair, essa era a chave. Fazer o
trabalho, pegar o dinheiro e fugir.
Ento, de volta ao trabalho. E ao seu
empregador.
Dominic escolhera o mais caro dos
hotis do aeroporto assim que haviam
aterrissado em Heathrow, o que j no
a surpreendera. Na verdade, ela
poderia ter dormido em uma cadeira no
terminal de to cansada. Mas os
deliciosos e macios travesseiros, assim
como o colcho firme do quarto de
hotel, eram muito mais agradveis.
Com relutncia se sentou com os
ombros encostados na cabeceira da
cama, tentando despertar o suficiente
para analisar o dia que teria frente.
Dominic dissera que os americanos
chegariam por volta das 11 horas, e
eram apenas 8h30. Ento tinha bastante
tempo para tomar banho, se vestir...
esperar. O que usaria? Tinha seus
uniformes da Roman Holiday Tour
Company, seu vestido para jantar fora,
alguns jeans e camisetas simples.
Quando deixara Roma no fizera a
mala propriamente pensando em
eventos corporativos. Fizera a mala para
passar uma noite em Londres e depois
partir em outra excurso.
Teria que usar os uniformes, pelo
menos agora. Talvez pudesse pedir um
adiantamento para Dominic ou um
extra para roupas. J que a fitara com
tanta desaprovao no bar na noite
anterior, tinha um palpite que ele
concordaria.
Uma batida porta a fez esquecer
seu guarda-roupa e se fixar na fome
que sentia. Seria o servio de quarto?
Ser que se lembrara de deixar o carto
do lado de fora da porta pedindo o caf
da manh? Esperava que sim. Ficava
um trapo sem uma boa refeio pela
manh.
Passando as pernas para fora da
cama, fitou a camisola vermelha um
tanto curta demais... presente de
Antonio, claro. Ele jamais tivera a
menor noo de sutileza. Mas Faith
supunha que o pessoal do servio de
quarto j vira coisas muito piores.
Porm, quando abriu a porta com
um sorriso, no era a criada.
Os olhos de Dominic percorreram
seu corpo com uma rapidez que chegou
a ser ofensiva. Qualquer outro, refletiu
Faith, teria se detido nas suas curvas
acentuadas pela seda vermelha.
Qualquer outro teria apreciado a viso
de suas pernas.
Entretanto, seu novo patro apenas
analisou seu traje e arqueou as
sobrancelhas.
Sempre abre a porta vestida como
uma modelo de lingerie?
Faith sentiu o rubor nas faces.
Pensei que fosse o servio de
quarto com meu caf da manh.
Creio que, se quiser comer, ter
que se vestir primeiro. Presumindo que
tenha algo mais apresentvel... Seus
olhos se fixaram acima do ombro de
Faith na saia e blusa do dia anterior
sobre uma poltrona. Faith fez uma
careta quando lembrou que deixara o
suti de renda cor-de-rosa por cima na
mesma poltrona.
Na verdade, isso era uma coisa
sobre a qual eu queria falar com voc...
Dominic fitou o relgio.
No temos tempo. Vista-se e
conversaremos tomando o caf, antes
de irmos para o porto de chegada.
Pensei que seus clientes s
chegassem s 11 horas? perguntou
Faith confusa.
Sim. Dominic j avanava pelo
corredor. Mas voc precisa de
instrues antes que cheguem.
Virou no canto do corredor e
desapareceu. Parecia que executivos
ocupados no tinham tempo para
acabar uma conversa de maneira
adequada, refletiu Faith. Ou avisar
onde as pessoas deveriam encontr-los
depois que estivessem decentemente
vestidas.
Um casal idoso surgiu no fundo do
corredor e Faith percebeu, um pouco
tarde, que estava parada na soleira da
porta do quarto com sua camisola
reveladora. Voltando para dentro
depressa, fechou a porta e rumou para
o chuveiro.
Era hora de provar ao lorde Dominic
Beresford sua capacidade de realizar
qualquer trabalho de que ele precisasse,
fosse l com que roupa estivesse.

BOM DEUS, ser que ela dormia assim


todas as noites? Mesmo sozinha e
exausta aps um voo? Faith era muito
sexy com suas roupas de dormir.
Dominic balanou a cabea. Que tipo
de demnio tentador contratara?
A menos, claro, que tivesse se
vestido assim especialmente para ele
nessa manh. A menos que planejasse
seduzi-lo e arruin-lo, como Katarina
tentara. Como sua me fizera com seu
pai.
Dominic no acreditava em
coincidncias nem em sorte, ou
qualquer outra das coisas sobre as quais
Faith tagarelara no avio sorrindo com
sua boca tentadora. Ela estivera no
lugar certo na hora certa e, segundo a
experincia de Dominic, isso no
acontecia sem certo planejamento.
De qualquer modo, precisava de uma
guia e ela parecia adequada. Tudo que
ele tinha a fazer era ficar fora do seu
caminho enquanto Faith trabalhava, e
ela nunca teria chance de pr em ao
qualquer plano que pudesse ter. Estava
tudo bem.
Assim que ele conseguisse apagar da
memria a imagem dela com a camisola
de seda vermelha.
Imaginando que ela levaria um
tempo enorme para tomar banho e se
vestir, desceu para o restaurante e
pediu caf enquanto examinava seus
papis. No era muito ligado a caf da
manh, mas comeria uma torrada ou
uma fruta quando Faith chegasse.
Tinham muito a discutir para se
preocupar com comida.
Fosse l como ela fora parar no seu
caminho e o que esperava obter com
isso, a nica coisa que importava para
Dominic era que fizesse o trabalho
direito: tomar conta de seus clientes.
Sabia que seu ponto forte no era o
relacionamento social... em geral,
preferia estar em seu escritrio. Por isso
seu acordo com Katarina dera to certo.
Ela tomava conta da conversa mole, dos
sorrisos, passeios e das pequenas coisas.
Ele tomava conta dos negcios.
Maldita Katarina. Junto com Shelley,
estava no topo da sua lista de mulheres
que desejavam lhe criar problemas.
Esperava que Faith no agisse assim at
que os americanos partissem, ao final
da semana seguinte.
Antes do que esperara, Faith surgiu
entrada do restaurante do hotel.
Acenou para ele e, em vez de rumar
para a mesa, se dirigiu ao buf.
Reprimindo um suspirou de
impacincia, Dominic olhou enquanto
ela passava distrada pelas bandejas com
frutas e cereais, e enchia o prato com
ovos mexidos, bacon, salsichas, po... e
pegava um prato a mais para
salgadinhos de massa folhada.
Aparentemente suas curvas
generosas eram por causa do caf da
manh.
Est com fome? perguntou ele,
arqueando as sobrancelhas quando, por
fim, ela se aproximou da mesa.
Apoiando os pratos, Faith abocanhou
um pozinho enquanto se sentava.
Faminta. Acha que traro ch?
As lies que a me dele lhe dera
sobre etiqueta e boas maneiras com as
damas estavam muito entranhadas, e,
automaticamente, Dominic chamou um
garom para pedir um bule de ch e
mais caf.
J comeu? perguntou Faith,
depois de garfar uma grande
quantidade de ovos com bacon.
No costumo me empanturrar pela
manh respondeu ele, dobrando um
papel exatamente na metade e
colocando na mesa vazia ao lado. Em
especial quando tenho um dia
importante pela frente.
Mas so nessas ocasies que precisa
se alimentar bem retrucou Faith,
soando severa como uma bab que
Dominic tivera na infncia.
Sobrevivi at aqui. Creio que
continuarei. Agora. Ao trabalho.
Analisando as roupas de Faith, ficou
aliviado por serem menos reveladoras
do que as do dia anterior, e certamente
menos erticas que a coisa de seda que
ela vestira para dormir. A saia, refletiu,
era a mesma, mas combinando com
uma camiseta simples e branca.
Entretanto, ao mesmo tempo em que a
ausncia de decote escondia seu colo
tentador, enfatizava suas curvas ainda
mais.
No vou pensar nisso. No vou
pensar nisso.
Entre todos os homens da face da
Terra, sem dvida ele era um que
conhecia muito bem os perigos de ceder
tentao e esquecer as obrigaes.
Faith estava ali para trabalhar e isso era
tudo. Ele precisava ter isso sempre em
mente.
Sim. Trabalho repetiu ela,
fazendo-o voltar sua ateno para o
tpico importante. Na verdade, desejo
conversar com voc sobre algumas
coisas.
Para surpresa de Dominic, ela retirou
uma minscula caderneta da bolsa,
uma caneta, e se aprumou para anotar
as respostas.
Em primeiro lugar, seu escritrio
pode me enviar um itinerrio da
semana para que eu saiba exatamente o
que planejou para seus convidados, e
possa trabalhar com essas informaes?
E tambm ficarei disponvel para
quaisquer perguntas que eles queiram
me fazer entre as reunies.
Providenciarei para que Kevin lhe
envie por fax respondeu Dominic,
tentando lembrar se Kevin sabia operar
a mquina de fax.
timo. Assim que tiver isso em
mos irei elaborar um possvel itinerrio
de entretenimentos e enviarei um e-
mail para sua aprovao.
Vai precisar de um laptop
percebeu Dominic, esperando no ser
tarde demais.
No preciso. Faith retirou um
tablet da bolsa, acenando para ele.
Usarei isto.
Dominic piscou diversas vezes.
Maravilhoso. Ento est tudo bem.
Segunda pergunta: voc possui
detalhes sobre a biografia dos clientes?
Suas vidas, famlias, negcios, qualquer
coisa que eu possa usar para conhec-
los?
bom se conscientizar que uma
guia turstica, no uma especialista em
arranjar acompanhantes. No precisa
tentar encontrar o par ideal para os
meus clientes.
O rosto de Faith se tornou de pedra,
e Dominic se arrependeu da
brincadeira de mau gosto. Ela estava
tentando fazer um bom trabalho, afinal.
Deveria encoraj-la, e no ridiculariz-
la. Faith disse:
Essas pessoas ficaro longe de casa
por quase duas semanas. meu dever
garantir que se divirtam e se sintam
bem aqui, e saber algo a respeito delas
facilita. Conversarei com elas
pessoalmente quando chegarem,
claro, mas seria bom j saber um pouco
mais.
Certamente murmurou Dominic
arrependido. Bem, posso lhe falar
sobre seus negcios. Mas, quanto ao
resto... Ergueu as mos. Katarina
costumava se encarregar disso.

FAITH CONGELOU com um bolinho de


canela perto da boca.
Katarina. Esse nome era novidade.
Katarina sua secretria? Se
fosse, Faith poderia telefonar para ela e
saber de todos os detalhes.
No. Dominic se remexeu na
cadeira, lamentando ter mencionado a
ex-noiva. No minha secretria.
Sua esposa?
Ele suspirou e procurou o caf.
Minha ex-noiva, na verdade. Mas o
que importa que dirige a empresa que
costumvamos usar para trazer meus
convidados.
Porm, no usou desta vez
apontou Faith.
No. No desta vez.
Porque vocs romperam.
Dominic a fitou com exasperao.
Nunca entende uma indireta para
parar de fazer perguntas?
Faith deu de ombros sem se
desculpar.
Gosto de saber onde estou pisando
exatamente. Torna a vida muito menos
complicada.
Bem, Katarina j no importa.
Desapareceu. Voc est aqui para
substitu-la disse Dominic com
displicncia.
Faith sentiu um aperto estranho no
estmago.
Como guia turstica. No sua noiva.
Dominic ergueu os olhos, espantado.
Nem preciso dizer isso!
Faith corou.
No precisa ficar to horrorizado
com essa perspectiva murmurou.
No. S quis dizer... suspirou.
Este um acordo comercial para ns
dois. Katarina... est fora do cenrio
agora, e temo que no possa cham-la
para lhe dar dicas sobre nossos
convidados.
Isso era interessante. Sem dvida a
tal mulher devia ter uma assistente ou
algo assim. Faith poderia entrar em
contato para algumas informaes. Para
Dominic estar to seguro de que
Katarina no ajudaria significava que
algo muito dramtico acontecera entre
eles.
O rompimento foi doloroso?
perguntou.
O pior possvel resmungou
Dominic, e pela primeira vez desde que
Faith o encontrara no bar do aeroporto
ele pareceu humano, normal. Como se,
de fato, tivesse emoes e sentimentos,
em vez de um sensor que lhe dizia
quando desaprovar alguma coisa.
Quer falar a respeito? incentivou
ela.
De jeito nenhum. Ele no deu
margem para discusses.
Oh, bem, refletiu Faith. O momento
humano terminara.
Certo, se no pode me falar sobre
eles como pessoas, pode me dizer por
que viro para c. O que esses clientes
tm de to importante?
Dominic se recostou na cadeira.
Quero expandir as atividades e
operaes que ns, Beresford, temos.
Estamos pensando em comprar algumas
terras vizinhas para construir e ampliar
as propriedades londrinas da famlia. A
Manso Beresford j negocia com
eventos em geral.
Nesse caso, pensou Faith, seria uma
das poucas famlias aristocrticas a
aumentar de fato suas propriedades em
geraes.
Ento essas pessoas so seus
investidores?
Dominic aquiesceu com um gesto de
cabea.
Em potencial. Mas tambm clientes
em potencial. Querem ver o que temos
a oferecer, e possivelmente usar a
Manso Beresford no futuro como sede
de corporaes internacionais.
Muito bem, j ajudou. Agora, j
visitaram Londres antes? Ser que teria
um arquivo sobre os lugares aonde j
foram...? Dominic fez uma careta.
No, claro que no completou ela.
Faith suspirou. Parecia estar
trabalhando da maneira mais difcil.
Nesse caso, precisaria muito de uma
roupa que lhe desse confiana.
Est bem, j que no pode me dar
informaes prticas para fazer meu
trabalho...
J lhe dei o trabalho propriamente
dito, no dei? interrompeu Dominic,
e Faith decidiu mudar de ttica.
E para que eu trabalhe com toda a
eficincia dando a melhor impresso
aos seus clientes sobre sua empresa...
estava pensando se pode me dar algum
dinheiro para comprar roupas...
De novo ele percorreu seu corpo
rapidamente, e Faith agradeceu por no
ter vestido uma outra camiseta
decotada nessa manh. Mas claro que
ele no repararia; parecia s se importar
que ela no estivesse nua.
Tem razo disse Dominic.
Preciso que d a impresso certa.
Faith se animou um pouco.
Ento vai me dar o dinheiro para
fazer compras?
Dominic balanou a cabea, e o
sorriso que exibiu era positivamente
demonaco.
No. Vou lev-la s compras para
encontrar algo adequado.
Algo adequado. Faith escorregou um
pouco na cadeira.
Por que tinha a suspeita de que,
quando Dominic dissera adequado,
se referira a algo que ela nunca usaria
normalmente nem em um milho de
anos?
CAPTULO 4

NO VOU usar isto.


Dominic suspirou e se voltou para
sua nova funcionria fazendo sua mais
temvel cara de chefe.
Ele no esperara que o aeroporto
fosse um paraso das compras... em
geral, estava mais focalizado em
encontrar um canto tranquilo na sala de
espera da primeira classe para trabalhar
enquanto esperava seus voos de
conexo. Porm, sabia que havia
inmeras lojas ali, e que as pessoas
adoravam frequent-las.
Infelizmente no lhe ocorrera que a
maioria desse comrcio estaria
vendendo roupas e equipamentos de
frias nessa poca do ano. As opes de
roupas para executivos eram um pouco
limitadas.
um terninho, Faith. Um terninho
inofensivo e cinza. Perfeitamente
discreto. Qual o problema?
Qual o problema? retrucou ela,
arqueando as sobrancelhas. um
terninho, como voc disse,
perfeitamente discreto e inofensivo
repetiu como um papagaio. Fao o
tipo de mulher que gosta de parecer
discreta e inofensiva?
Bem, ainda no tem a aparncia de
uma funcionria Beresford, se isso
que quer dizer. Recolocando os
cabides na arara, Dominic sorriu com ar
de desculpas para a vendedora da loja,
e saiu com Faith para o terminal
apinhado. Um enorme relgio
pendurado acima de suas cabeas como
se fosse um cronmetro com contagem
regressiva garantiu a ele que seus
clientes chegariam em menos de uma
hora, e Faith ainda parecia uma
garonete de bar universitrio.
Olhe, faamos o seguinte disse
Dominic, esperando que ela parasse de
andar e o fitasse. Se quer trabalhar
para mim, precisa aparentar ser uma
mulher adulta e profissional.
Em oposio a qu? perguntou
Faith, franzindo a testa.
Como explicar...? No final, Dominic
decidiu usar de cautela.
Esse trabalho que lhe dei de
maior responsabilidade do que aquele
que fazia. No pode parecer uma guia
turstica qualquer.
Faith apertou os lbios, e Dominic se
preparou para ouvir uma enxurrada de
objees. Mas, em vez disso, ela
estreitou os olhos e estendeu a mo.
D-me o dinheiro.
O qu? Dominic arregalou os
olhos.
Ela esfregou um dedo no outro.
Entregue o valor que ia pagar por
aquele terninho horroroso, depois v
tomar um caf.
E o que voc vai fazer? Sem
querer ele j tirava as notas da carteira.
Aquele no era um terninho barato.
Vou lhe mostrar que no preciso
gastar uma fortuna em algo parecido
com o que todo mundo usa para ter um
ar profissional. Pegou o dinheiro e
enfiou na bolsa. Encontro voc ali,
dentro de 45 minutos.
Fez um aceno com a mo na direo
de um caf, e foi embora, deixando-o
algumas centenas de libras mais pobre e
sem uma funcionria obediente.
Aparentemente Faith levava a srio a
histria da confiana.

SE HAVIA uma coisa que Faith sabia


fazer era comprar roupas.
Enquanto crescia, sua me lhe
incutira a necessidade de parecer
sempre refinada, apropriada para a
ocasio, e, principalmente, vestida com
roupas caras. Nos anos em que seu pai
gastava os bens da famlia com cavalos
sempre perdedores nas corridas ou
mulheres que visitava demais, usar algo
fabuloso para cada ocasio se tornara
um problema. Quando, por fim, seus
pais admitiram que o dinheiro acabara,
Faith precisou deixar o blazer do
colgio interno, tentando se adaptar
escola pblica com a mesma saia de
polister que as outras meninas usavam.
E isso fora um enorme desafio.
Naquela poca as roupas eram sua
menor preocupao. Tornara-se a
garota rica sem dinheiro, a elegante que
dizia palavres e que se julgava boa
demais para as outras mas no era.
No houvera lugar para ela, nenhum
cantinho onde se encaixar, e a solido
que sentira ainda doa quando pensava
muito sobre isso. Faith passava as aulas
sonhando acordada sobre ser outra
pessoa. Sobre deixar a casa dos pais e
seu ttulo para trs. Ser apenas Faith,
em vez de lady Faith.
Pensou ter resolvido a questo assim
que deixou a escola e se mudou para
Londres. Imaginou que, por fim, estava
livre. Porm, se misturou a um tipo de
pessoas que, no final, s queriam tirar
vantagem de seu ttulo de nobreza.
Amigas que possuam armrios cheios
de roupas para vender e que custavam
uma fortuna. Mas eram roupas sem
qualidade ou estilo para sobreviver a
uma noite danando e bebendo em
qualquer clube. E todos se valiam do
nome de Faith para entrar nesses
clubes.
E, definitivamente, no eram o tipo
de roupa que Dominic gostaria de v-la
vestindo no trabalho.
Mais tarde, quando vivera no
exterior sozinha e tendo apenas seus
recursos financeiros sazonais como guia
de turismo, as roupas j no eram uma
prioridade. Pela primeira vez no tinha
que dar satisfaes a ningum, e no
precisava se vestir dessa ou daquela
maneira para agradar. A sensao de
liberdade e de alvio j era sua
recompensa. Ento tinha uniformes
para o trabalho e um guarda-roupa
pequeno, flexvel e casual para o resto
do tempo.
Dominic estivera certo sobre uma
coisa no que ela fosse admitir para
ele... , esse novo emprego pedia novas
roupas.
Mas de jeito nenhum ela passaria a
prxima semana e meia usando um
terninho sem graa.
No tinha muito tempo, ento
lanou mo de uma frmula de ataque,
identificando as trs lojas de nvel
mdio e mais prximas. Na primeira
comprou duas saias, uma cinza e uma
preta, e dois cardigs vistosos. Na
segunda loja adquiriu um palet, trs
blusas e uma echarpe leve. A ltima
loja ficou com a maior parte de seu
dinheiro, mas em troca lhe forneceu
um par de sapatos de salto baixo com ar
profissional, porm com os quais
poderia caminhar quilmetros.
Quando combinasse tudo isso com as
camisetas simples, lingerie, bolsa,
vestido, maquiagem e bijuteria que
trouxera consigo de Roma, estaria bem
preparada para qualquer atividade que
lorde Beresford exigisse na semana.
Saindo da ltima loja carregada de
sacolas, consultou o relgio de pulso.
Ainda dispunha de cinco minutos, o
que era tempo suficiente para se trocar.
Foi muito gratificante entrar no caf
e perceber que Dominic no a
reconhecera. Ele ergueu os olhos
quando ela entrou, porm logo desviou
o rosto para o relgio na parede. Sem
dvida esperava que ela se atrasasse.
Colocando as sacolas em uma cadeira
vazia, Faith se deixou cair no assento
oposto ao dele, e riu quando Dominic
arregalou os olhos. Dessa vez ele a
reconheceu e analisou com cuidado,
observando o palet e a blusa sobre a
camiseta branca, o que modestamente
ocultava seu colo... e o modo como
penteara os cabelos para trs.
Ela lhe concedeu um minuto para
apreciar a transformao, e depois disse:
Est bom para voc?
Dominic acenou que sim.
timo. Agarrando a xcara dele,
Faith tomou o ltimo gole de cafena.
Ento vamos encontrar seus clientes.

ELE PRECISAVA parar de olhar para ela.


Que tipo de impresso profissional
daria, se no tirava os olhos de sua
funcionria? Fora simplesmente... uma
metamorfose. Faith tinha um ar
respeitvel, eficiente, e mesmo assim
continuava sendo ela mesma. E ele
ainda no entendia muito bem como
ela esticara o dinheiro para conseguir
tantas sacolas de compras que precisaria
enviar para o hotel antes de se dirigirem
para o porto de chegada.
Nesse momento, enquanto seu
motorista levava suas malas e as sacolas
de Faith para o hotel, os dois esperavam
pelo prximo voo no Aeroporto
Kennedy. Dominic poderia ter enviado
um motorista para receber os clientes,
porm Kat sempre enfatizara a
importncia do toque pessoal. E, j que
ela no estava mais ali, restavam apenas
ele e Faith.
Seu olhar tornou a pousar nela, que
apertava os dedos. Estava nervosa? Ser
que Faith alguma vez ficava nervosa?
No parecia provvel.
So pessoas simpticas garantiu
Dominic, a fim de acalm-la.
Tenho certeza que sim.
Gostaro de voc.
Ela o fitou.
Claro que sim. Ser simptica faz
parte das minhas atribuies como guia.
Verdade? Ele a examinou. No
parece tentar muito comigo.
Ela sacudiu a mo com displicncia.
No minta. J me adora. Alm
disso, voc no importa nesse caso.
Sou seu chefe lembrou ele, no
caso de Faith ter esquecido.
E ele comeava a se questionar...
E tomar conta dos visitantes nas
reunies e coisas assim, certo? Ficarei
com eles o resto do tempo. Para se
divertirem. No importante que
pensem que sou uma pessoa divertida?
De qualquer modo, voc provavelmente
estar enfurnado no seu escritrio
nesses momentos, e por que se
importar?
Isso deveria deix-lo tranquilo,
refletiu Dominic, sabendo que Faith
no esperava que estivesse por perto o
tempo todo, segurando sua mo para
ajud-la. Obviamente ela acreditava na
prpria capacidade para agir sozinha. E,
apesar de tudo, Dominic comeava a
acreditar nisso tambm.
Ento por que estava mentalmente
repassando sua agenda para ver em
quais noites poderia se reunir a ela nos
passeios e sadas?
Tem razo disse por fim,
afastando os pensamentos
desconfortveis. Contanto que os
mantenha se divertindo e felizes, tudo
que importa.
Bom. Faith aquiesceu com um
gesto de cabea. Respirou fundo
enquanto os nmeros dos voos iam
mudando rapidamente no telo.
Porque eles acabam de chegar.

ELA NO estava com medo. No estava.


No estava.
J fizera isso milhes de vezes. Sem
dvida a chegada e as apresentaes
constituam a parte mais importante; as
pessoas costumavam se fixar na
primeira impresso, mesmo jurando o
contrrio. Mas Faith era boa nisso, boa
em sorrir e dar as boas-vindas,
ajudando os visitantes e os fazendo se
sentir em casa.
Ento por que suas mos estavam
midas?
Talvez fossem as roupas. Quem sabe
deveria ter usado o estpido uniforme...
So eles confirmou Dominic, e
era tarde para Faith se preocupar, pois
j mergulhavam em um turbilho de
apertos de mos, sorrisos e
cumprimentos educados. Faith pediu
ao motorista que os esperava para
comear a recolher as bagagens,
contente por ter algo concreto e til
para fazer. Algo que conhecia e
entendia.
Como pudera pensar que tomar
conta de um grupo de executivos ricos
em Londres seria o mesmo que
pastorear britnicos de classe mdia em
frias na Itlia? Os clientes j
mergulhavam em conversas com
Dominic que ela no entendia.
A viagem por Londres na espaosa
limusine que dispunha at de uma
mquina de caf lhe deu uma chance
para memorizar. Havia Henry,
grandalho e jocoso... fcil de lembrar
quando Faith o comparava ao rei Henry
VIII. A seguir havia Bud, de rosto
magro, porm mais rotundo no ventre.
Parecia uma garrafa de cerveja. Perfeita
comparao.
Tendo decorado os dois primeiros
nomes, virou-se para os outros homens.
Ambos com ternos marinhos, morenos
e muito srios. Graas a Deus um deles
usava culos, ou Faith iria confundi-los
o tempo todo. Entretanto, seus nomes
eram fceis... Ben e Jerry... contanto
que se lembrasse sempre de que Jerry
era quem usava culos tudo daria certo.
As ltimas duas pessoas tambm
eram figuras fceis de memorizar. A
loura com um fantstico terninho
vermelho era Marie, que fez Faith se
lembrar de Marilyn Monroe. E a
morena com um terninho mais severo
de cala comprida preta e sapatos
espetacularmente altos era Terri, a
nica que Faith teve dificuldade em
comparar a algum para no se
esquecer. Bem, memorizar cinco entre
seis j era muito bom.
Com todos bem definidos na mente,
Faith se recostou no assento para tomar
seu caf expresso, tentando entender a
conversa. Seguiu sem problemas a
discusso sobre compra de terras e
arquitetos, at que comearam a
mencionar cifras. Suspirou e decidiu
que deveria pelo menos ter
acompanhado seis meses de reunies
anteriores para comear a compreender.
Deve ser maante para voc disse
Ben... No, culos! Jerry... se
inclinando para sussurrar ao seu
ouvido.
No maante objetou Faith.
Apenas... No minha rea.
Jerry relanceou um olhar para sua
blusa.
E qual exatamente sua rea?
Dominic no disse.
Faith ser sua guia durante a
semana respondeu Dominic
asperamente, do outro lado do carro.
Faith ergueu o rosto surpresa; no
percebera que ele estava atento sua
conversa. E como conseguira ouvir Jerry
sussurrar de to longe?
De repente todas as atenes estavam
sobre ela. Esboando seu sorriso mais
social, Faith disse:
Isso mesmo. Ento, se desejam
conhecer algum lugar em especial, s
me contar!
Oh, posso pensar em alguns
murmurou Jerry, sem tirar os olhos de
seus seios. Faith se afastou um pouco
at que sua perna pressionou a porta do
veculo.
Viu que Dominic a fitava. Dessa vez
no pudera ouvir o ltimo comentrio
de Jerry, mas deveria saber que Faith
no estava com a menor inteno de
flertar com seu cliente, certo?
Ou no sabia. Voltando a ateno
para os outros, Dominic se lanou em
outra conversa profunda sobre
negcios. Faith ouviu por um momento
at que notou o sorriso simptico de
Marie em sua direo. Afastando a
ateno das cifras e jarges, retirou o
tablet da bolsa e comeou a fazer o
planejamento da semana.
Podia no entender o trabalho de
Dominic, mas conhecia o seu muito
bem.

DOMINIC PRECISAVA transitar por carros e


hotis e ir ao escritrio. Mas como se
concentrar nos detalhes do contrato
quando um dos clientes dava em cima
de Faith?
Ela lidara bem com a situao e com
profissionalismo, mas Dominic no se
iludia de que iria ceder se o sujeito
insistisse. Talvez devesse trocar uma
palavrinha com Jerry...
O Greyfriars Hotel foi perfeito com
os hspedes, provando que Faith
conhecia bem os hotis de luxo, e
encontrar mais um apartamento para
Dominic no foi difcil... embora ficar
com a cobertura parecesse um exagero
mesmo para ele, j que possua sua
prpria cobertura ali na cidade. Porm,
seria uma longa semana. Era bom ficar
perto dos clientes e ter seu espao no
hotel para relaxar noite.
Ento disse Faith, distribuindo as
chaves magnticas dos apartamentos.
Sei que tm reunies programadas para
esta tarde, mas o que gostariam de fazer
noite? Descansar por causa da
diferena de fuso horrio ou sair?
Secretamente Dominic esperou que
escolhessem descansar, mas os
americanos pareciam loucos por
diverso.
Faith bateu palmas.
timo! Garanto que irei sugerir
algo especial.
Talvez ele no precisasse ir junto.
Aps todas as reunies em Roma, mais
as dessa tarde, precisava de um tempo
para ir ao escritrio. Sem dvida Faith
ficaria bem sem sua presena, certo?
Mas ento Dominic viu Jerry se
esgueirando at ela com o carto do
apartamento na mo.
Aproximando-se, ouviu Faith dizer:
Oh, no se preocupe. Se perder este
o hotel lhe dar outro. Enfiou o
carto de volta na mo de Jerry, e
Dominic a aplaudiu em pensamento.
Enquanto Jerry se afastava para ir ao
seu apartamento sem parecer muito
derrotado, Dominic se aproximou de
Faith.
Pode contar comigo para as
atividades desta noite.
Ela o fitou com ar zombeteiro.
Acha que no darei conta sozinha?
Ele riu.
Oh, tenho certeza de que dar. S
quero apreciar o espetculo.
O sorriso que ela lhe deu em troca foi
demonaco, e Dominic nem fingiu
desviar o olhar quando ela se dirigiu
para os elevadores meneando os
quadris.
Talvez no desse uma palavrinha
com Jerry, afinal. Seria muito mais
gratificante observar Faith dar foras no
americano.
Apenas desejava garantir que estaria
disponvel caso ela precisasse de ajuda.
CAPTULO 5

SEU QUARTO era maior do que a maioria


dos apartamentos onde vivera desde
que sara de casa, porm preferiu ficar
no bar do hotel preparando os
entretenimentos da semana. Disse a si
mesma que era porque a conexo wi-fi
ali era mais rpida e veria os clientes e
Dominic assim que voltassem de suas
reunies, mas, na verdade, era menos
solitrio do que seu quarto.
Sentia saudades de Antonio. Bem,
no era verdade. No dele exatamente.
Mais da ideia de um amor, do que
imaginara que Antonio representasse.
Um futuro, uma famlia, um lugar no
mundo. Uma vida ao redor do que ela
era realmente, do que queria ser... e
no do que os outros esperavam dela.
Bem, agora teria que encontrar seu
lugar no mundo. J fizera isso antes, e
quem sabe, se fizesse um excelente
trabalho, Dominic a contratasse em
tempo integral, substituindo a infame
Katarina em bases mais longas.
Exceto que isso a colocaria mais perto
de sua antiga vida. No. Era melhor
fazer o trabalho e depois seguir adiante.
De novo.
Faith passou os dedos pelo tablet,
pronta para procurar os lugares da
moda em Londres para aquela noite.
Entretanto, se viu digitando o nome
Dominic Beresford.
No devia se sentir culpada por isso,
disse a si mesma, enquanto pginas e
pginas de pesquisas surgiam na sua
frente. Pesquisar sobre seu novo
empregador... era de praxe.
Provavelmente Dominic faria o mesmo
ao seu respeito, embora, com sorte,
procurasse por Faith Fowler, o nome
que ela adotara no continente. E as
histrias que encontraria sobre ela
estavam ligadas a cenrios italianos com
seus comentrios sobre pontos tursticos
famosos. Nada que o alarmasse, e nada
de fotos.
Entretanto, havia uma quantidade
enorme de fotos de Dominic em que
sorria para as cmeras ao lado de uma
loura fria quase to alta quanto ele, e
que fazia pose para os paparazzi. Faith
refletiu que devia ser Katarina.
Na verdade, lady Katarina Forrester,
segundo a legenda na fotografia. Faith
no a conhecia, mas no era de
estranhar. Jamais se interessara em
conviver com a alta sociedade pelo
menos no com os respeitveis da classe
, apesar dos sonhos de sua me para
que encontrasse um nobre rico.
No houvera espao para Faith nesse
meio. Seu lugar no internato no fora o
nico que perdera quando o dinheiro
da famlia desaparecera.
Seu dedo pousou sobre outro link.
Dessa vez era difcil se justificar. No
era da sua conta saber os motivos para
Katarina Forrester ter abandonado
Dominic.
Mas, claro, foi adiante de qualquer
maneira.
E agradeceu por ter desligado o som
no tablet. O vdeo que surgiu no era
para ser visto em pblico. Arregalou os
olhos um pouco antes de fechar a
janela. Devia ser Katarina com os
longos cabelos louros se soltando do
coque que usara em outra foto, mas e
quanto ao sujeito nu ao seu lado?
Definitivamente no era Dominic.
Bem, isso respondia a pergunta sobre
a razo de terem rompido. Pensou no
que encontraria exatamente a respeito
de si mesma se procurasse. Talvez fosse
melhor no saber.
Exceto que... estava de volta Gr-
Bretanha, trabalhando em algo que
poderia denunci-la a qualquer
momento. No era melhor saber o que
a aguardava caso fosse reconhecida?
Antes que mudasse de ideia, Faith
digitou seu nome real na barra de
pesquisa e esperou cheia de apreenso.
No alto da pgina uma srie de fotos
surgiu. Em duas delas Faith aparecia
com olhar turvo e um vestido muito
curto, saindo de uma boate. O resto das
fotos... eram todas daquela outra noite
fatdica, ou, melhor dizendo, da manh
seguinte.
Cus, seria mesmo ela? Mal
reconhecia a moa que era agora na
garota da tela. Jogara fora as roupas que
usara nessa fotografia... o jeans justo e
preto e o top que moldava suas curvas e
empinava seus seios. Os cabelos nas
fotos estavam mais curtos do que agora,
encrespando junto aos maxilares.
O nome do hotel, muito mais caro do
que suas posses permitiam, surgia
nitidamente ao fundo das fotos.
E, ao seu lado, Jared Hawkes, um
pouco plido e carrancudo, mas sem
dar maiores indcios sobre a noite
infernal, estava pronto para ir para casa
e pedir outra chance esposa.
A foto mostrava exatamente o que
todos haviam concludo... uma garota
interesseira roubando o famoso e
problemtico astro do rock dos braos
de sua paciente e maravilhosa esposa, e
de seus adorveis filhos.
A culpa fora desaparecendo ao longo
dos anos. Cometera muitos erros
quando mais moa, claro, mas quem
no cometia? E dessa vez em particular
no fizera nada de errado por mais que
a mdia insistisse em acus-la... e todo o
resto do mundo tambm...
Faith levara algum tempo para
aceitar e se perdoar. J no sofria tanto,
e estava curada da culpa. Tudo que
restara fora o ressentimento pela dor e
injustia que sofrera.
Ela saiu da pgina. No precisava ver
mais.
Tomou um gole de caf, tentando
clarear as ideias. Hora de voltar
questo do momento... encontrar um
lugar para levar os americanos naquela
noite.
Levou tempo pesquisando os
costumeiros sites e lendo os melhores
blogs de Londres a fim de ter mais
ideias. Esqueceram-se de quantas
opes havia ali e como amava a cidade.
claro que Roma era muito romntica
e com muito a oferecer, mas Londres...
parecia uma colcha de retalhos.
Pequenos recantos e pontos
interessantes por todos os lados.
Gostava disso em uma cidade.
Quando as portas do hotel se abriram
para deixar entrar os americanos
tagarelas, ela j delineara um programa
para a semana e j fizera algumas
reservas. O nome lorde Beresford fora
um sinal verde, ao passo que, Faith
suspeitava, permaneceria fechado para
Faith Fowler, planejadora de eventos e
guia turstica. E, enquanto jurara jamais
usar seu ttulo para avanar na vida,
no tinha pudor em usar o de Dominic.
Afastando a xcara vazia de caf a
terceira dessa tarde , arrumou as
anotaes e o tablet e saiu do bar para
cumprimentar os americanos antes que
desaparecessem em seus apartamentos
para trocar de roupa.
Como foram as reunies?
perguntou a Dominic, enquanto seus
clientes entravam no elevador.
Ele deu de ombros.
To bem quanto possvel.
Isso soou um tanto desanimador para
ela. Talvez Dominic estivesse
deprimido. Afinal, acabara de perder a
noiva para um famoso e musculoso
jogador de futebol em um vdeo no
YouTube. No seria surpresa se
estivesse desanimado.
Tenho certeza de que concordaro
com tudo que propuser depois da noite
que preparei para eles afirmou ela.
Ele arqueou as sobrancelhas e franziu
a testa ao mesmo tempo.
Srio? Posso saber do plano com
antecedncia?
Precisa saber replicou Faith.
Necessito que pague por ele. S vo
segurar a reserva por mais uma hora.
Dominic procurou a carteira no
bolso, e dela retirou um reluzente
carto prateado com o nome Beresford
Estate Conta Corrente, entregando-o
em seguida para Faith.
Faith olhou para o pedacinho de
papel que veio junto.
Memorize a senha e destrua o
papel comandou ele, quando viu que
ela continuava imvel. Vamos l. No
tem uma reserva a confirmar?
Faith engoliu em seco.
No quer saber o que planejei para
esta noite?
Ele sorriu com malcia.
Confio em voc. Surpreenda-me.
MAIS TARDE nessa noite, enquanto
Dominic examinava o reduzido guarda-
roupa que trouxera para o hotel,
lamentou no ter pedido detalhes sobre
o plano de Faith. Se soubesse, poderia
escolher entre um smoking ou um
terno simples... ou at mesmo um
jeans... Porm, ela teria mencionado se
precisassem de roupas especiais, no?
Por que no a deixara contar?
Suspirando, Dominic sentou na beira
da cama com a gravata na mo. Sua
maior curiosidade era por que Faith
parecera to entusiasmada. Com sua
vistosa blusa vermelha e os cabelos
presos, pulando de um lado para o
outro, ela se esforava tanto para tudo
dar certo... Dominic desejava que
tivesse seu momento de glria.
Se tudo desse certo.
Ele deveria ter checado, deveria ter
se inteirado e aprovado todos os planos
da semana. Teria feito isso com
qualquer outro novo funcionrio, ento
por que era diferente com Faith?
Porque Faith era diferente,
respondeu a si mesmo. Faith estava a
quilmetros de distncia de Kat na
maneira de trabalhar e ser. Por algum
motivo, Faith precisava muito desse
emprego e de ter sucesso. E ele
confiaria nela.
Mesmo que estivesse usando seu
carto de crdito nesse momento para
outras coisas. Poderia estar a caminho
do aeroporto de volta Itlia. Ou a
qualquer outro lugar.
No. Faith precisava desse emprego.
Mesmo assim havia conversado por alto
sobre seu oramento, e ela no parecia
do tipo que gostava de se ver presa a
limites financeiros quando se tratava de
boa diverso. Embora tivesse sido
bastante parcimoniosa com o dinheiro
dele ao fazer suas compras.
Deveria confiar mais nela. Afinal,
Faith em ingls significava f.
Resmungando diante do trocadilho
que fizera, deitou-se na cama e desejou
que j fossem 20 horas para se
encontrar com o grupo no saguo.
Por fim, chegou adiantado vinte
minutos, usando um terno sem
gravata... embora tivesse uma no bolso
no caso de emergncia.
Comprometimento, decidiu, era o
nome do jogo. Algo que os americanos
poderiam aprender na mesa de
negociaes.
Dominic chegou cedo, mas Faith,
ainda mais cedo, pois j estava de p no
saguo do hotel usando um vestido
preto que cobria seus joelhos e um
cardig vermelho que cobria o decote.
Respeitvel, sofisticada, porm no
muito formal. Talvez, pensou Dominic,
ele pudesse deixar a gravata na
recepo...
Chegou adiantado disse ela,
sorrindo enquanto ele se aproximava.
Curioso demais para esperar?
Algo assim admitiu Dominic. De
perto podia ver o batom vermelho que
tornava sua boca maior e mais
tentadora. Tratou de ignorar como os
sapatos pretos de saltos altos alongavam
suas pernas.
Procurando dentro da bolsa enorme,
Faith disse:
Tenho recibos e confirmaes
aqui... imprimirei no centro de
convenes do hotel. Quer agora ou
posso juntar tudo em um s relatrio
no fim da semana?
Dominic relaxou.
Pode esperar. Entregue o relatrio
total quando terminar. Incluindo suas
horas trabalhadas e salrio.
Ela arregalou os olhos, incrdula.
Muito bem.
Por que Faith duvidava que os outros
confiassem no que dizia? Seria por que
esse trabalho era um pouco diferente
dos que j fizera? Ou seria algo mais?
Tudo isso Dominic se perguntava em
silncio.
Quem sabe um dia lhe perguntasse.
Se tivesse chance.
Ser que agora j posso saber aonde
vamos?
Faith sorriu misteriosamente.
Logo prometeu.
Obviamente os americanos tambm
no tinham recebido nenhuma dica.
Foram chegando ao saguo pouco a
pouco, todos vestidos do mesmo modo
elegante/casual de Dominic. Quando o
grupo se reuniu, Faith bateu palmas
para chamar a ateno geral, e disse:
Muito bem, senhoras e senhores.
Hora de sua primeira experincia nesta
viagem a Londres.
Conduzindo-os para fora do saguo,
continuou a falar:
Sei que todos j estiveram antes em
Londres e que conheceram os pontos
tursticos de praxe. Porm, existem
coisas muito especiais nesta cidade, e
seria uma pena perd-las esta semana.
Prometo que faremos outros passeios
especiais, mas esta noite optei pelo
clssico.
E era verdade. Dominic piscou
diversas vezes ao ver um nibus de dois
andares estacionado na calada do
hotel. Parecia fora de lugar como um
pinguim no deserto. Fitando Faith de
esguelha, viu que ela mordia o lbio,
nervosa, esperando sua reao. Os
americanos j falavam e faziam
brincadeiras, muito animados, entrando
no veculo.
Contudo, Faith esperava para saber o
que ele pensava. A opinio de Dominic
era importante. E ele gostou de
perceber isso.
Estou ansioso para saber aonde o
nibus vai nos levar disse, tomando o
brao de Faith.
Sorrindo, ela aceitou, e Dominic
percebeu que era a primeira vez que se
tocavam de verdade, pois sentiu uma
descarga eltrica por todo o corpo. O
toque, o perfume, a proximidade dela,
incendiaram seus sentidos, e ele
precisou se concentrar para caminhar
at o nibus e ajud-la a subir.
Nota para mim mesmo, pensou
enquanto a seguia. No toque Faith
Fowler de novo, seno enlouquecer.

FAITH PRENDEU a respirao ao entrar no


nibus, rezando para que fosse tudo
como Julian prometera. Telefonara para
todos do ramo turstico que conhecia
em Londres, a fim de descobrir as
melhores opes para a semana, e
agradecera aos cus por Julian. Ele
sempre a conhecera como Faith, a guia
turstica, e lhe falara sobre seu mais
recente empreendimento, a Big Red
Tours, que tivera um cancelamento de
ltima hora para a noite. As fotos e
comentrios eram maravilhosos, porm
nunca se sabia at experimentar...
Dentro do nibus, olhou em volta e
suspirou aliviada. Perfeito.
Ben e Jerry j ocupavam a mesa aos
fundos e um garom lhes servia uma
bebida. Os assentos originais haviam
sido substitudos por mesas de madeira
para duas e quatro pessoas, e estavam
presas ao cho do nibus, assim como
as cadeiras em volta. Bandeirolas de
algodo vermelho, azul e branco
pendiam do teto, e as publicidades
tinham sido substitudas por psteres
antigos da poca da guerra.
Terri e Marie foram para o segundo
andar e Faith as seguiu. A decorao ali
era de um jardim com mais assentos.
Incrvel, Faith! exclamou Marie,
aceitando o champanhe que outro
garom oferecia. Onde descobriu isto?
Segredo de oficio. Faith sorriu.
Esperou at que todos explorassem o
nibus para depois pedir ao motorista
que desse incio ao passeio. Msica da
poca da Segunda Guerra Mundial
vibrou nos alto-falantes enquanto
seguiam margem do rio no corao de
Londres. Os garons serviram canaps,
e as luzes da cidade brilhavam l fora.
Porm, Faith s tinha olhos para
Dominic, que estava sentado de frente
para ela.
Ser que quero saber quanto isto
vai me custar? perguntou ele,
segurando o copo.
Faith deu de ombros.
O nibus teve um cancelamento de
ltima hora, ento fiz um bom negcio.
No sabia que podia alugar um
nibus. Digo, no geral. No me refiro a
voc pessoalmente.
Para ser sincera, Faith tambm no
sabia. Mas, j que tudo ia bem, decidiu
ficar calada.
O sujeito que montou este
negcio... Julian... trabalha comigo aqui
em Londres. Achei que seria divertido
como primeiro passeio.
Acertou replicou Dominic com
sinceridade, e Faith relaxou um pouco,
aceitando champanhe.
Espero que o resto da noite tenha o
mesmo sucesso comentou ela.
E o que ser? perguntou
Dominic.
Faith sorriu.
Jantar.
DOMINIC NO sabia que era possvel ter
canaps e bebidas, alm de um jardim
em um nibus, e tambm ignorava que
se jantasse dentro da Tower Bridge.
Isto aqui sempre existiu?
perguntou ele, fitando o rio Tmisa.
Abriram como buf anos atrs
explicou Faith. Tivemos sorte por
conseguir uma mesa hoje.
Parecia que estavam tendo muita
sorte, refletiu Dominic, querendo saber:
Outro cancelamento de ltima
hora?
No exatamente. Faith se
remexeu na cadeira.
Dominic arqueou as sobrancelhas.
Deixe-me adivinhar: voc usou
meu nome?
E voc no usaria para obter uma
mesa, um assento de avio melhor ou
entradas para o teatro?
Ele no, mas Shelley fazia isso de vez
em quando. E isso o deixava
constrangido.
Ento, o que acontece com os
coitados que tiveram que ceder sua
mesa hoje?
No fiz isso. S persuadi... a
rearranjarem as reservas.
Consegue tudo que quer? Afinal,
Faith conseguira tudo isso ao telefone
durante a tarde. Pelo menos ele estava
disposto a entregar dinheiro e cartes
de crdito na mo dessa mulher.
Quem me dera! Sabe quantas
pessoas precisei contatar para isto?
Ainda estou negociando com algumas
para os prximos passeios da semana.
Tive sorte esta noite, porm ainda h
muito trabalho frente.
Parou abruptamente como se no
quisesse falar demais.
Desculpe disse ele. No quis
sugerir que trabalha pouco.
OK murmurou ela. Mas tudo
deve parecer sem esforo. Como o cisne
que desliza na gua serenamente, mas
por baixo pedala como um louco.
Ridiculamente ele a imaginou de
biquni, e engoliu em seco para afastar a
imagem da mente.
Fico feliz que esteja gostando
prosseguiu ela. Nossa mesa est
pronta. Vou chamar os americanos no
bar.
Parecia que o champanhe j os
deixara de muito bom humor... Se
Dominic pudesse faz-los assinar os
contratos agora... Mas isso no seria
tico.
Suspirando, se encaminhou para a
maior mesa com vista para o rio. Em
geral, jantares assim no lhe
interessavam, mas Faith deixara tudo
divertido e diferente.
Estava ansioso para saber o que ela
planejara para o resto da semana.
CAPTULO 6

ERA QUASE meia-noite quando o grupo


voltou a entrar no nibus para regressar
ao hotel. Faith agradeceu em silncio a
Dominic por ter recusado a sugesto de
Henry para esticarem em uma boate
aps o jantar. Ela precisava dormir, e
antes checar os e-mails e responder a
qualquer confirmao de lugares para
eventos nos prximos dias. E, como
bem observara Dominic, os americanos
tinham muitas reunies antes de viajar
para a propriedade de campo dos
Beresford, mais tarde na semana. Ele
queria v-los bem acordados pela
manh.
Por sorte, todos, menos Henry,
concordaram. E, quando Faith
prometeu lev-lo para danar uma
noite mais um pedido a acrescentar
na longa lista , ele tambm ficara
satisfeito.
Enquanto os outros rumavam para os
elevadores, acenando com ar cansado,
Faith ficou a ss com Dominic.
Cama? perguntou ele, e por um
instante, esquecendo que ele era o frio
Dominic Beresford, Faith arregalou os
olhos.
Ele percebeu.
Quero dizer, voc na sua. No fiz
nenhuma proposta indecente.
Compreendi respondeu Faith
depressa. Sim. Cama. Depois que
responder alguns e-mails.
Dominic concordou com um gesto de
cabea.
Venha. Podemos trabalhar no
escritrio de minha sute. Tenho
algumas coisas para rever com voc.
Faith no devia fazer isso; tudo que
desejava era tirar a maquiagem, deitar
na cama com a televiso ligada e
responder seus e-mails at cair no sono,
exausta. Trabalhar no escritrio de
Dominic a faria manter os saltos altos e
conversar. Seria um sacrifcio.
Entretanto...
Podemos tomar um ltimo drinque
disse ele, j caminhando para o
elevador.
Ela o seguiu. Afinal, era seu patro, e
ela precisava fazer o que ele mandava.
Pelo menos foi isso que disse a si
mesma. Estava cansada demais para
analisar a parte que no queria se
despedir de Dominic ainda.
A sute dele era o dobro da sua com
cozinha, mesa para jantar, sala com um
longo sof de canto e mesinha de caf.
O escritrio ficava ao lado do quarto.
Havia uma escrivaninha com duas
cadeiras, e uma mesa mais baixa ao
lado. Dominic se sentou frente da
escrivaninha, abrindo o laptop, e Faith
ocupou a outra cadeira... mais baixa,
mais confortvel, e uma tentao para
dormir.
Com um gesto cansado pegou o
tablet na bolsa, tirando os sapatos sem
cerimnia. Era tarde. Ele entenderia.
Alm do mais, seus ps estavam muito
limpos.
Drinque? Quando ela ergueu os
olhos, viu que ele tirara o palet e
afrouxara a camisa. Faith pensou como
seria beij-lo ali junto ao pescoo.
Tenho conhaque, usque, e talvez
rum...
Faith piscou diversas vezes e tratou
de se concentrar.
Usque seria timo, obrigada.
Trabalho. Estava ali para trabalhar.
Tocou o tablete para ativ-lo. Tinha
37 e-mails novos. Reprimiu um gemido.
No iria dormir esta noite.
Dominic voltou da cozinha com dois
copos que deviam estar cheios de bom
usque. O pai de Faith sempre bebera os
melhores e mais caros usques, e tentara
incutir em Faith o gosto por tudo que
era de qualidade superior.
Ele se inclinou, e ela desejou encostar
a boca em seu pescoo.
Ridculo. Precisava dormir.
Assim que acabasse o trabalho.
Dominic se acomodou na cadeira e
esticou as pernas, cruzando os braos
sobre o peito e fitando Faith.
Fez um grande trabalho hoje.
Obrigada. Sabia que seria
importante comear a viagem com uma
grande surpresa.
E conseguiu. O nibus foi um
toque de mestre. Ele continuava a
fit-la.
Sinto que existe um mas... no final
da frase? Faith no se importou em
ser rude. Era tarde da noite para
sutilezas.
Ele balanou a cabea.
Sem mas. Apenas perguntas.
Faith no gostava de perguntas, mas
incentivou:
Quais?
Bem, nunca vi seu currculo. Nem
mesmo tivemos uma entrevista de
trabalho.
E quer fazer isso agora? Ser que
ele era louco? J estou realizando o
meu trabalho, certo? E bem-feito,
segundo voc mesmo disse.
Sim. Dominic no parecia
aborrecido. Porm, queria saber mais
sobre seu histrico.
Histrico profissional, Faith tratou de
pensar, enquanto seu corao
disparava. Ele s se importava com o
servio que lhe dera. Mesmo que
suspeitasse de sua verdadeira
identidade, pouco se importaria, a
menos que interferisse com o trabalho.
Ela s precisava ser muito profissional.
Qual era o problema?
Comecei trabalhando com eventos
em Londres. Evitou mencionar que,
quando era lady Faith Fowlmere,
apenas fora frequentadora de eventos.
A no ser quando organizava festas
temticas nas casas de amigos famosos.
A seguir passei a ser guia turstica.
Depois que fugira de casa e se
transformara em Faith Fowler. Assim
conheci meu ex-patro, que me
contratou para ser guia na Itlia e onde
fiquei no ltimo ano e meio. Depois
que seu tio-av Nigel a vira em um
evento em Londres e quase a arrastara
para casa. Ento Faith percebera que
era melhor se esconder em outro pas.
Isso tudo finalizou.
Dominic a analisou, mas por fim
disse:
Sem dvida aprendeu muito.
Tenho certeza de que arrumar outras
surpresas maravilhosas nos prximos
dias. E mais no final da semana vir
conosco a Beresford Hall, claro?
Faith congelou um sorriso nos lbios.
Beresford Hall. O bero da famlia que
Dominic transformara em centro de
convenes e eventos. Cheia de gente
da aristocracia ou que conhecia esse
meio e estava a par das notcias.
Muita gente que poderia reconhec-
la.
Na verdade, estava pensando em
ficar aqui e providenciar a diverso das
ltimas duas noites.
Dominic arqueou as sobrancelhas.
Temos wi-fi na manso. Poder
trabalhar l.
Certo. Talvez ela pudesse se
esconder no nibus ou em um armrio.
Mas estava pensando...
Ento est combinado
interrompeu ele. Quero saber o que
dir sobre a velha manso que
transformei em uma espcie de clube e
local para eventos.
O que importava o que ela diria? No
passava de uma funcionria.
Dominic prosseguiu:
Quero que Beresford Hall se torne
um dos mais importantes locais de
eventos. mais do que um pedao da
histria e uma herana. Existem muitas
possibilidades ali... Na sala de
conferncias, por exemplo. Se quiser
que a apresente para o organizador de
eventos de l...
No replicou Faith depressa
demais. Quero dizer, agradeo, mas
esse trabalho atual apenas uma
exceo para mim. Acredite, estou entre
excurses. No procuro um trabalho
permanente em conferncias e eventos
na Gr-Bretanha. Em especial no em
Beresford Hall, onde algum poderia
reconhec-la no primeiro dia. No,
obrigada.
Ento voltar para a Itlia aps esta
semana? Ele a fitava fixamente, e
Faith teve a impresso de que fora essa
a pergunta principal que desejara fazer
desde o incio.
Possivelmente no para a Itlia.
Quer dizer que no tem outro
trabalho em perspectiva por l?
No exatamente. Faith tratou de
sorrir. Gosto de ficar em movimento,
sabe como . No quero me fixar em
um s pas.
Compreendo. Dominic se
reclinou na cadeira de novo. Nunca
me disse por que precisou deixar a
Itlia.
Porque meu ex-namorado me
ameaou com a imprensa internacional,
e a empresa para a qual trabalhava
faliu.
Mas nenhum dos dois fatos deixaria
Dominic tranquilo, certo? Quando em
dvida, era melhor mentir e fugir.
Faith deixou escapar uma risada alta.
Depois de um tempo at pizza
cansa. E eu no sabia se meus quadris
manteriam as mesmas medidas com
tanta massa!
Antes que ele tivesse tempo de
responder, ela recolheu o tablet e a
caderneta, jogando tudo dentro da
bolsa.
E sei como tenho sorte por ter
conseguido este emprego acrescentou,
se levantando. Por isso preciso dormir
e estar bem para trabalhar amanh. Boa
noite!
Prosseguiu sorrindo at a porta se
fechar, sabendo que Dominic
continuava a fit-la. E seu corao s
parou de acelerar quando chegou ao
seu quarto.
Precisava garantir que Dominic no
tivesse mais oportunidade de lhe fazer
perguntas sobre seu passado, e a
tentao de dizer a verdade era
perigosa.

ELA ESTAVA mentindo, pensou Dominic


pela centsima vez, enquanto o nibus
executivo fretado levava o grupo para
Beresford Hall trs dias depois. At o
momento Faith era a funcionria
perfeita, organizando jantares e
excurses com tanta elegncia que ele
se sentia tentado a deix-la incumbida
de tudo. E s no fazia isso por um
motivo: Faith estava mentindo para ele.
No fazia ideia da razo, porm no
chegara aonde estava sem a habilidade
de detectar mentiras. A nica pergunta
era: por que Faith Fowler teria que
mentir?
Mesmo se tivesse enfeitado um
pouco seu histrico profissional, embora
tendo lhe contado to pouco, era
inegvel que estivesse trabalhando
muito bem. Era evidente que no
desejava visitar Beresford Hall...
Arranjara uma srie de desculpas nos
ltimos dias para se esquivar da visita.
Mas ele permanecera firme. Desejava
Faith l ao menos para descobrir por
que no queria ir. Entretanto, no via
razo para Beresford Hall ser o motivo
de suas mentiras. Portanto, significava
que a mentira tinha a ver com sua sada
s pressas da Itlia.
O derradeiro cliente tomou seu lugar
seguido por Faith, que fez a contagem
dos presentes e acenou para o motorista
depois de se sentar tambm... o mais
longe possvel de Dominic.
Ele ficara acordado muito tempo
depois que ela o deixara, imaginando
que passado escandaloso ela teria para
precisar esconder. Ligao com a mfia,
trfico de drogas, assassinato. Se
metade do que imaginava ao seu
respeito fosse verdade, poderia mand-
la embora por precauo e minimizar
qualquer risco que Faith representasse.
Mas no fez isso. Em parte porque
no acreditava que a situao fosse
assim to ruim. Mas principalmente
porque ela era Faith, e queria lhe dar
uma chance. Queria t-la por perto.
O que no impediria que continuasse
a procurar a verdade.
Beresford Hall ficava a duas horas de
Londres. Dominic passou a viagem
colocando em dia a leitura,
conversando com Ben, Henry e Marie
sobre sua prxima ida aos Estados
Unidos, e tentando no olhar para
Faith.
Disse a si mesmo que estava
interessado no mistrio. Uma estranha
mulher entrava em sua vida no
momento exato em que precisava de
uma guia turstica e se mostrava
eficiente apesar de mentir o tempo
todo. claro que estava intrigado, e por
isso pensava tanto nela. Precisava
conhecer a verdade para se proteger,
mesmo suspeitando que no fosse to
grave. Quem sabe ela brigara com o
namorado. Nada mais.
E, fossem l quais fossem suas razes
para sair da Itlia, tambm no queria ir
a Beresford Hall. Talvez pudesse se
abrir com ele l.
Conhecer a propriedade que ele
salvara da runa e transformara em um
negcio de milhes de dlares deixava
as mulheres, em geral, interessadas.
Certamente isso aconteceria com Faith.
O nibus penetrou no longo atalho,
fez a curva pelos jardins e passou pelas
fontes at a entrada da manso
remodelada.
No passado s se veria bosques e
cercas bem aparadas. Nesse momento
Dominic viu um grupo de arqueiros
rumando para o pavilho de arco e
flecha, e homens de terno em direo
rea de conferncias. No havia festa de
casamento hoje, refletiu, pois era
quarta-feira, porm duas estavam
marcadas para o fim de semana.
Dominic no tentou deter a onda de
orgulho que sentia sempre que via a
manso, e especialmente quando
testemunhou a reao dos clientes
diante do magnfico prdio. Sim,
nascera em uma famlia privilegiada.
Mas precisara de cada bocadinho de
sua determinao e habilidade para
realar o nome dos Beresford e da
propriedade, tornando-a o centro de
eventos que era hoje.
Talvez a maioria s pensasse no
dinheiro que ele ganhara com as
decises comerciais inteligentes que
tomara. Mas Dominic sabia que era
mais que isso. Na infncia vivera com
vergonha... da me, do seu nome, sua
vida. Entretanto, crescera. Assumira o
desafio e vencera. Reivindicara sua
herana, seu respeito prprio e seu
futuro.
E tinha todo o direito de se sentir
orgulhoso.
Contudo, ao fitar Faith, que guiava
os outros, no viu a admirao esperada
em seu olhar. Ao contrrio, ela franzia a
testa para a manso como se a
ofendesse.
O possvel motivo para Faith ter se
negado a ir com ele nesse dia voltou-lhe
mente. Talvez se ressentisse da
aristocracia e dos privilgios, porm no
usara o nome dele com toda a
segurana durante essa semana para
conseguir seus propsitos? Dominic no
suportava hipocrisia.
Ele cerrou os punhos e se levantou.
Garantiria que Faith Fowler fizesse o
tour completo de Beresford Hall.
Queria que entendesse o que ele
conseguira ali, embora no soubesse por
que isso era to importante para ele.

BERESFORD HALL era magnfica, um


exemplo radioso de vrios estilos de
arquitetura, e fazia jus ao que dizia o
panfleto explicativo. Porm, Faith
apenas via a sombra de Fowlmere
Manor, manso de sua famlia, e se
lembrava do quanto tivera que lutar
para fugir de lugares desse tipo. Pessoas
desse tipo.
Por certo Fowlmere Manor tinha a
metade do tamanho de Beresford Hall,
e poucas pessoas por l no momento,
mas as semelhanas surgiam em todos
os cantos. E ela estremeceu ao pensar
em como estivera perto de ser pega
nessa armadilha por toda a vida.
Dominic os guiou pela escadaria de
pedra at a porta principal, abrindo e
deixando que entrassem no saguo. Era
cedo em um dia de semana til, porm
j havia muitos nibus parados quando
chegaram, e as pessoas faziam trs filas
no saguo para visitar a manso. Era ali,
refletiu Faith, onde repousava a
diferena em relao a Fowlmere.
Quem desejaria visitar uma manso
decadente cuja famlia vendera a maior
parte dos objetos de arte e relquias
para pagar dvidas de jogo?
Beresford Hall era sempre
mencionada como exemplo de herana
bem administrada. Abrindo as portas
na maioria dos dias para o pblico,
mantendo uma ala reservada para a
famlia, Dominic oferecera histria para
todos com estilo.
Venham por aqui guiou,
erguendo uma corda para que seu
grupo dispensasse a fila. Eu mesmo
farei o tour com vocs e depois
visitaremos as partes novas da
propriedade.
Faith o seguiu, lembrando-se das
tristes tentativas de abrir Fowlmere ao
pblico quando era criana. S dois dias
por ano, dissera o pai, e ele mesmo
servia de guia. Porm, ele no sabia
muito sobre a histria da manso ou da
famlia. E, quando sua me quis
assumir, j tropeava nas palavras s 10
horas da manh por causa da bebida.
Faith aprendera tudo que pudera
sobre a manso e seus ancestrais, a fim
de assumir o tour, porm seu pai
dissera que era perda de tempo e
voltara a fechar os portes.
Isso no acontecia em Beresford Hall.
Este o quarto que foi preparado
para a rainha Vitria quando visitou a
manso. Dominic esperou enquanto
todos admiravam as paredes vermelhas
e a cama de dossel. Ouro adornava
quase tudo.
Beresford Hall hospedou cinco
monarcas britnicos, e temos registros
de cada visita.
Obviamente se sentia orgulhoso da
famlia e sua histria, pensou Faith.
Refletiu se teria ficado em Fowlmere
caso sua famlia no fosse to confusa.
Ou como seria se tivesse crescido em
um lugar como esse, onde estivesse
predestinada ao sucesso sem precisar de
baldes para recolher a gua dos
vazamentos nos tetos ou esconder
garrafas de bebida da me, mentindo
aos credores que procuravam por seu
pai.
Mas j no era essa garota triste.
Agora era Faith Fowler, a nica pessoa
que desejava ser.
Suspirou pelas coisas perdidas,
seguindo Dominic at uma magnfica
sala de jantar, e fitou a janela sem ouvi-
lo. Era sua funcionria, no namorada.
No precisava beber suas palavras nem
se importar com essa manso e sua
histria.
Porque esse no era mais o seu
mundo. E jamais voltaria a ser.
CAPTULO 7

POR QUE est carrancudo?


perguntou Sylvia.
Dominic fitou a irm com seu nariz
franzido e olhar aborrecido, e tentou
no ficar mal-humorado.
Nada. Obrigado por organizar isso
para mim.
Sylvia deu de ombros.
Apenas um dia de trabalho normal.
Fao isso todos os dias para os visitantes
pagadores.
Dava para perceber, pensou
Dominic. Quando Sylvia inaugurara as
salas de ch nos velhos estbulos, ele
tivera dvidas. Na poca j tinham o
restaurante, que oferecia timas
refeies para os visitantes, e o caf do
outro lado da propriedade, que servia
sanduches e drinques. Uma terceira
rea de alimentao parecera um
exagero.
Porm, Sylvia insistira. Ela, que
nunca pedia nada e sempre obedecia
aos planos do irmo, dissera:
No, Dominic. Est errado. Ser
um grande negcio.
Dominic aceitara e estava satisfeito
agora. Sylvia assumira todo o
planejamento e a direo das salas de
ch, decorando com as cortinas
perfeitas e as toalhas de mesa
combinando, tudo leve e claro sem ser
comum.
Provara os doces e bolos de todos os
confeiteiros de Beresford a Londres, e
por fim contratara um jovem chamado
Russell, confeiteiro que preparava
doces, bolos e biscoitos para os chs da
tarde. Os clientes enchiam as mesas...
no apenas os moradores das cercanias,
mas todos. Homens de negcios no
intervalo de conferncias, namorados
visitando a manso para, talvez, marcar
sua festa de casamento ali e realizar
despedidas de solteiros, senhoras
planejando chs de caridade.
Por uma vez na vida, Dominic estava
contente por ter errado sobre a
eficincia das suas salas de ch.
E os americanos tambm estavam
adorando. Primeiro Dominic pedira
que Sylvia arrumasse uma sala
particular para o grupo, mas a irm se
recusara, alegando que todo o charme
estava na atmosfera das salas de ch.
Acertara de novo; os americanos
conversavam com as pessoas das outras
mesas, fazendo elogios para os docinhos
com creme e os sanduches de pepino.
At Faith parecia se divertir pela
primeira vez nesse dia.
Est olhando para ela de novo
comentou Sylvia em tom irnico.
Virando o rosto para a torre de
bolinhos no balco, Dominic
perguntou:
Olhando para quem?
Sua guia turstica. A substituta de
Kat. Seja l o que for.
Apenas uma funcionria
contratada de ltima hora para a
semana explicou ele, ignorando a
parte em seu crebro que gritava que
Faith era mais que isso. Kat cancelou
seus servios conosco.
Compreensvel. Sylvia o fitou de
esguelha. Depois daquele vdeo.
Ao ouvir isso a vergonha o dominou,
quase o sufocando. A lembrana do
momento em que vira o vdeo. E a
compreenso de que o que mais
magoava no era a traio de Kat, mas a
humilhao. Como isso o fizera voltar
para a infncia e para os dias
embaraosos depois que sua me
partira, e quando qualquer um se
achava no direito de falar ou escrever
sobre a vergonha de sua famlia.
Prometera a si mesmo nunca mais
cair nessa esparrela. Kat o fizera
quebrar essa promessa. Talvez ele no
pudesse ter modificado o que
acontecera com a me, mas deveria ter
controlado Kat. E garantir que a
humilhao nunca mais acontecesse.
Portanto, precisava descobrir o que
Faith estava escondendo.
Sylvia o observava, esperando que
explodisse meno do vdeo. Dominic
desejou nunca ter ouvido falar no
YouTube.
S me diga que no assistiu ao
vdeo murmurou.
Duvido que qualquer pessoa que
conhecemos no tenha visto pelo
menos uma parte respondeu ela,
balanando a cabea. No sei por que
fica to aborrecido. Voc no est no
vdeo. Dominic a fitou e ela fez uma
careta. claro que isso no melhora
as coisas.
Vamos mudar de assunto, por
favor.
Sylvia concordou com um gesto de
cabea rpido.
Claro. Fale-me de sua nova
funcionria.
Como se esse tpico fosse mais
seguro, refletiu Dominic.
Como se chama? Onde vocs se
conheceram?
Sabe que possivelmente nunca mais
a ver depois de hoje, no sabe?
comentou Dominic.
Oh, no sei respondeu Sylvia com
displicncia. Voc prometeu me levar
ao teatro com o grupo...
Raios. Esquecera-se disso. Pediria
Faith para conseguir mais um ingresso.
Esqueceu adivinhou Sylvia.
Claro que no mentiu Dominic.
S preciso perguntar uma coisa
Faith...
Ah! Ento seu nome Faith. J
consegui alguma informao.
Dominic ergueu os olhos com
impacincia.
Chama-se Faith Fowler, guia,
conheci na Itlia e a contratei para esta
excurso, e ela detesta manses antigas.
s.
Sylvia franziu a testa.
Mas ela gosta de Beresford Hall.
No gosta, Faith?
Dominic ergueu o rosto e viu Faith se
aproximando; tarde demais para salv-
la da curiosidade insacivel da irm.
Adorei estas salas de ch disse
Faith, sem realmente responder a
pergunta. E os docinhos so divinos.
Vou apresent-la a Russelll falou
Sylvia. Um mago na cozinha.
Faith, vamos precisar de mais uma
entrada para o teatro amanh pediu
Dominic, irritado com a ideia de Faith e
Sylvia ficarem amiginhas.
Sem problemas respondeu Faith,
anotando na caderneta. Temos um
camarote e creio que existe algum
assento vago nos fundos. E tambm no
preciso ir.
No. Preciso de voc l replicou
Dominic, com tanta veemncia que as
duas arregalaram os olhos.
Estarei na porta do teatro para lev-
los ao hotel insistiu Faith.
Mas sei que quer assistir pea
disse Sylvia, olhando para Dominic, que
tentava esconder a impacincia.
Ele no queria que a irm caula
questionasse o motivo para ter
contratado Faith. E no queria explicar
que precisava de Faith por perto at
descobrir seus segredos.
No sou grande f de teatro disse
Faith, com um sorriso constrangido.
Mentia de novo, pensou Dominic,
imaginando como j conseguia perceber
as nuanas de sua personalidade. Por
que ela desistiria da estreia de uma pea
que recomendara com tanto
entusiasmo?
Problemas com roupas de novo?
perguntou ele, e Sylvia o fitou, curiosa.
Faith corou, o rosa das faces
contrastando com o vermelho do
cardig.
Sempre posso usar meu pretinho de
novo murmurou.
Usou esse vestido todas as noites
desta semana disse ele. Vai se
desmanchar se o mandar para a
lavanderia novamente.
Faith piscou diversas vezes.
No sabia que tinha notado.
E eu no sabia que reparava tanto
em vestidos acrescentou Sylvia,
olhando de Faith para Dominic. Esse
vestido pretinho deve ser muito
especial.
Claro que no retrucou Faith.
Ento v comprar outro
aconselhou Dominic. Pode fazer
compras enquanto estivermos em
reunio amanh. Debite no carto.
No preciso...
Vou com voc! Sylvia bateu
palmas, animada. Ser timo! De
qualquer modo, estarei na cidade para
sair noite, e adoro fazer compras...
Faith olhou de um para o outro, e
Dominic sentiu uma sbita pena dela;
alm de obrig-la a ir s compras, teria
que ir com sua irm.
Bem, ter que ser... comeou
Faith.
Caro completou Dominic. Essa
a palavra.
Quer que ela fique maravilhosa,
no quer? disse Sylvia.
Na verdade, Dominic no se
importava. No ligava para o que Faith
vestisse. S a queria ao seu lado, e no
apenas para descobrir seus segredos,
admitiu para si mesmo.
E isso era um problema.
FAITH PASSOU a viagem de volta ao hotel
de mau humor. No que algum
notasse; ria e conversava com os clientes
sem parar. Talvez Dominic notasse,
mas, j que a culpa era dele, ela pouco
se importava.
Como fora acontecer? Sempre
soubera que ir ao teatro seria um risco,
porm no mais do que tudo que fizera
nessa semana. Sua me adorava teatro;
suas amizades adoravam patrocinar
diretores estreantes, escritores e atores.
E a estreia do dia seguinte, dirigida por
um novo diretor... no perderiam por
nada. Talvez a me no fosse, mas uma
de suas amigas a reconheceria com
certeza.
Planejou se esconder no carro;
guiaria todos para dentro do teatro e
depois escaparia de volta ao veculo.
Caso sua me fosse, era sempre a ltima
a chegar, portanto, se agisse cedo,
estaria salva. E quando Dominic pedira
uma entrada para Sylvia tudo ficara
mais fcil. Ningum notaria sua
ausncia.
Mas agora fora obrigada a comprar
um vestido para a ocasio.
Dominic iria reparar na sua presena
porque estava pagando pela roupa e
ficaria curioso para v-la.
Faith suspirou. Estava louca pelo
patro. Que histria batida. E o tipo de
homem que sua me aprovaria.
Perfeito.
Aps a viagem longa, planejara um
jantar tranquilo em um restaurante
perto do hotel, porm agora, com uma
hora para checar e-mails, verificar os
planos para o resto da semana e se
vestir, no teria escolha a no ser usar o
velho vestido preto.
Achara que era verstil o suficiente
para toda a semana, porm no
esperara ter que acompanhar o grupo a
cada programa noite. Dominic sempre
insistia nisso.
Fitando seu reflexo no espelho do
quarto do hotel, fez uma careta. Depois
pegou os sapatos vermelhos e o cardig
da mesma cor, lanando mo de seu
batom mais berrante. Talvez ele nem
notasse o vestido por baixo disso tudo.

BELO VESTIDO comentou Dominic


dez minutos depois, no saguo. Faith
fez cara feia e ele riu.

O JANTAR teria sido perfeito se no fosse


por duas coisas: a primeira, o salto do
sapato de Faith quebrou quando saa
do toalete do restaurante depois da
sobremesa. Segunda: Jerry insistiu em
acompanh-la de volta ao hotel,
quando ela decidiu ir embora antes do
caf. Aps quatro dias escapando de
seus avanos, ela j no tinha desculpas.
O pior foi que Jerry a seguiu at o
quarto, fitando seu decote enquanto ela
procurava o carto magntico na bolsa.
Obrigada por me acompanhar
disse ela, sorrindo. J pode ir embora.
Acenou com o carto para provar que
estava tudo bem.
Que cavalheiro seria se no a visse
entrar s e salva? Jerry sorriu de um
modo que a fez estremecer. Se quiser
posso procurar monstros debaixo da sua
cama.
Estou mais preocupada com o que
voc quer fazer em cima da minha
cama, ela pensou.
Sou crescida, Jerry. Pode ir.
Ele tornou a fitar seus seios.
Sem dvida que crescida.
Ok, j era demais.
Jerry, estou cansada. Vou dormir, e
sugiro que faa o mesmo.
Ele parecia ter bebido bastante, pois
seus olhos estavam embaados.
Ora, s mais uma bebida.
No. Temos que acordar cedo
amanh. Boa noite.
A mo dele se insinuou para a porta
e a abriu, deixando Faith em pnico.
Ela tornou a fech-la, quase pegando
nos dedos dele sem querer.
J dei boa-noite, Jerry murmurou
com mais calma do que sentia,
desejando pisar no p dele com o salto
que restara.
Mas Jerry era cliente de Dominic, e
na verdade no fizera nada imprprio
ainda, embora a deixasse muito
constrangida.
claro que se a tocasse...
Os dedos dele tocaram seus quadris,
e Faith no pensou duas vezes. Pisou
no p dele com toda fora, e Jerry
gritou.
Desculpe. Era o seu p?
Sua vagabunda! Espere at eu
contar para seu patro.
Jerry estava curvado de dor, o rosto
congestionado vermelho e o olhar feroz.
De repente uma figura surgiu do
elevador. E, antes que Faith pudesse
acalmar o prprio corao, Dominic
disse:
Contar ao patro dela o qu?
CAPTULO 8

JERRY J escapara para seu quarto antes


que Dominic pudesse obter uma
explicao para o que acontecera.
Portanto, precisaria acreditar na verso
de Faith. Em geral, detestava ouvir s
um lado de uma questo. Mas nesse
caso... confiava muito mais em Faith do
que no homem com quem negociava
havia quase trs anos.
Conte-me o que aconteceu pediu,
quando Faith o deixou entrar no seu
quarto. Atirou para longe os sapatos
arruinados e rumou para o minibar.
Exatamente o que voc pensou.
Ela retirou uma garrafinha de usque e
procurou pelos copos no balco acima.
No sei de nada retrucou ele, se
sentando no sof. Tudo que vi foi
meu cliente curvado, praticamente
chorando de dor.
Faith deu de ombros.
Pisei no p dele.
O olhar de Dominic baixou para os
sapatos que ela descartara. O que tinha
o salto intacto parecia perigoso.
Por qu?
Acreditaria se dissesse que foi
acidental? Faith serviu o usque e
entregou um copo para ele.
No respondeu Dominic,
tomando gole do usque; no era to
bom quanto o dele, mas servia.
Suspirando, Faith se deixou cair no
sof, dobrando as pernas sob o corpo.
Jerry estava bbedo. Enfiou...
caraminholas na cabea. E pareceu no
entender a palavra no.
O sangue de Dominic ferveu. Iria
matar o bastardo. Como pudera
imaginar por um instante que Faith...
Faith!... fosse...?
No acredita em mim. Ela o fitou
com desapontamento.
Oh, acredito. E aquele sem-
vergonha vai embora no prximo voo.
Levantando-se, rumou para a porta,
furioso, mas Faith o deteve, a mo
pequena apertando seu brao como ele
nunca esperara sentir.
Estava bbedo repetiu ela. E
um idiota, um grande idiota. Mas dei
conta da situao.
No precisaria.
No foi a primeira vez que
aconteceu. Homens ficam com ideias
em hotis, no sei por qu. Porm,
aprendi a tomar conta de mim e
ningum avanou mais do que tocar em
minha cintura. Ningum avana a
menos que eu queira.
Parecia to calma e segura que
Dominic comeou a relaxar um pouco.
Ainda quero puni-lo.
Oh, por favor exclamou Faith,
sorrindo de leve. No v arrumar
confuso atacando fisicamente seu
cliente. Nada aconteceu.
Dominic voltou a se sentar,
refletindo que teria esmurrado Jerry
sem pensar nas consequncias, na
polcia ou na imprensa. Sem raciocinar
nos danos para suas negociaes. Trs
anos de estratgias iriam para o ralo e o
nome Beresford apareceria nas
manchetes de novo pelos motivos
errados.
No podia arriscar.
Queria acreditar que teria agido com
calma de qualquer maneira porque era
nobre. Mas, quando Faith se sentou ao
seu lado com a coxa tocando a sua,
soube que cavalheirismo nada tinha a
ver com isso.
Teria esmurrado Jerry s por ter
tocado nela. Se fosse com qualquer
outra mulher... apenas faria queixa de
Jerry aos seus superiores, e polcia se
tivesse ido longe demais. Mas Faith...
era diferente.
Tudo bem? Ela o cutucou com o
brao.
Dominic riu sem bom humor.
No sou eu quem deveria
perguntar isso?
Provavelmente. Mas estou bem.
Dominic observou sua palidez e o
rubor nas faces provocado pelo usque.
Est mesmo?
Faith sacudiu os ombros e tomou
outro gole.
Um pouquinho abalada. No
deveria ter deixado Jerry me
acompanhar at aqui.
No foi sua culpa disse Dominic
com firmeza.
Oh, sei disso. Acredite, ponho toda
a culpa em Jerry.
timo.
Recostando-se, Dominic pensou nas
maneiras de castigar Jerry sem provocar
escndalo. No mnimo o faria
comparecer a todas as reunies e
projees de vdeos, fosse sua presena
necessria ou no.
Est pensando em tcnicas de
tortura, no? Faith ajeitou os ps sob
o corpo, e Dominic notou a saia do
maldito vestido preto subindo at as
coxas. Cus, era um sujeito to mau
quanto Jerry!
Tortura corporativa prometeu.
Totalmente legal.
Ento est bem. No quero que
meu patro se meta em encrenca.
Seu patro. Obviamente ele era s
isso para ela. E por pouco tempo.
Quando os americanos embarcassem de
volta para casa, Faith partiria. Para o
prximo trabalho, a prxima aventura.
Ele nem podia planejar cham-la de
novo quando voltasse a ter convidados
na cidade; s Deus saberia onde Faith
teria se metido.
A menos que...
Queria falar com voc justamente
sobre isso disse, mesmo que a ideia s
tivesse lhe ocorrido nesse instante.
Faith arqueou as sobrancelhas.
Sobre o qu?
Dominic respirou fundo e explicou:
Sobre me transformar em um
patro mais permanente.

FAITH O encarou por tanto tempo que


Dominic ficou constrangido. Depois
afastou o rosto, pensativa.
Naturalmente ele ficara to
impressionado com seu profissionalismo
que gostaria de mant-la por perto,
refletiu Faith. Nada tinha a ver com
seus atributos femininos. Precisava se
lembrar disso.
Mesmo assim... Dominic queria t-la
por perto. A ideia a deixou mais
aquecida que o usque.
Porm, no podia ficar. A realidade a
fez fazer uma careta e baixar a cabea
para que Dominic no percebesse.
... muito gentil... Ativou seu
pobre crebro procurando as palavras
certas, porm Dominic j voltara a falar.
Faz sentido, no? Preciso de uma
nova agncia de turismo de um modo
ou de outro, e pensei que seria mais
fcil ter uma funcionria fixa para
cuidar disso. Obviamente precisaremos
formalizar o acordo... vai necessitar de
uma sala no meu prdio, discutiremos
seu salrio, despesas com mudana e
tudo o mais.
Ela queria aceitar. Era uma oferta
fantstica que lhe permitiria estruturar
a vida como Faith Fowler. Mas como
fazer isso sob a sombra do nome de sua
famlia? Como se arriscar a viver em
Londres de novo sabendo que a
qualquer momento poderiam descobri-
la e atir-la de volta ao centro das
atenes?
Dominic sorriu de maneira
encorajadora e ela tentou retribuir.
Seria assim to ruim mesmo que a
descobrissem? Era adulta. No podiam
obrig-la a voltar para casa. E, tendo
um emprego estvel com Dominic, no
dependeria dos pais financeiramente.
Seria sua chance de verdadeira
independncia.
At que Dominic descobrisse a
verdade. No manteria uma
funcionria que atrasse os paparazzi
com o escndalo de que ele abrigara
uma herdeira desaparecida. E, quando
a descobrissem, todas as histrias
recomeariam, e as fotos dela deixando
aquele maldito quarto de hotel
voltariam a circular assim como os
rumores sobre sua antiga ligao com
um astro do rock casado e drogado...
No!
Dominic no suportaria nada disso,
mesmo que ela o convencesse de que os
jornais estavam errados.
No podia ficar. No havia lugar para
ela no mundo de Dominic depois dessa
semana. Aproximar-se dele... seria um
erro. E ela temia j ter errado. Mas
ainda havia uma linha que no podia
ser cruzada. Caso se apaixonasse por
ele. Portanto, no devia se arriscar
ficando ali.
De qualquer modo, tratou de se
convencer, no queria ficar em
Londres. Desejava conhecer o mundo
alm da Itlia.
Mesmo no vendo mais Dominic.
Vai recusar, no vai?
Faith lanou um sorriso de desculpas.
por causa dessa histria de lorde?
perguntou ele.
Ela piscou diversas vezes.
Que histria de lorde?
Dominic a fitou com ar sombrio.
Percebi seu jeito em Beresford
hoje. Detestou. Qual o problema?
Odeia a aristocracia?
Eu era da aristocracia, pensou ela,
mas respondeu:
Claro que no.
Ento o que ? Acredite, j ouvi de
tudo. Que sou um lorde mimado cheio
de privilgios e que s cheguei aonde
estou por causa de minha famlia. Que
tiro o alimento dos outros, que...
Faith falou calmamente, colocando a
mo em seu brao:
No disse nada disso.
Mas detestou estar l hoje insistiu
ele.
No adiantava mentir.
Sim.
Por qu?
Faith respirou fundo, refletindo
sobre sua resposta.
Obviamente no podia contar a
verdade... que Beresford lhe lembrava
muito seu prprio lar. Porm, Dominic
no se deixaria enganar por uma
grande mentira tambm. E, mesmo no
aceitando a oferta, Faith queria deixar
uma boa impresso.
No sei como explicar... fiquei
constrangida. Toda aquela tradio e
opulncia.
Dominic franziu a testa.
Constrangida? Por qu? Quero
dizer, algumas pessoas j ficaram com
raiva ao ver tanta riqueza, outras com
inveja ou amargura, mas...
constrangimento? Por qu?
Interessa saber?
Para mim interessa.
Ele estava muito perto agora, mais do
que Jerry estivera antes de ser pisado.
Quando fora que eles haviam se
aproximado tanto? Quando a mo dela
em seu brao passara a ser uma carcia,
e no um gesto de conforto? Quando
Dominic apertara a perna contra a dela
e passara o brao pelas costas do sof?
Faith no perguntou por que
interessava para ele; bastava saber que
interessava. E queria contar a verdade,
ter um momento de honestidade antes
de partir, levando consigo todas as
mentiras e segredos.
Bem, me senti presa explicou.
Como se toda aquela tradio pesasse
nos meus ombros, e no nos seus.
Como se ali no houvesse espao para
algum pensar por si mesmo. Porque o
nome da famlia sempre faz seguir no
mesmo rumo. Por isso me senti
constrangida.

DOMINIC A fitou, percebendo tarde


demais que a grande proximidade o
fazia ver os pontinhos verdes e marrons
em seus olhos cor de avel. Poderia
beij-la quase sem se mover.
Mas no beijaria. No era
aproveitador como Jerry. Alm disso,
Faith iria embora e suas razes a
deixavam constrangida.
No verdade murmurou,
retirando o brao das costas do sof e
afastando as mos o mximo possvel de
sua pele tentadora. Tudo que fiz em
Beresford Hall... representa o que sou.
No fui forado. Quando meu pai
morreu, deixou os bens em condies
nada ideais.
Ser que Faith j ouvira essa histria?
Todos que Dominic conhecia na
sociedade ouviram; podia ver em seus
olhos quando era apresentado a
algum. Afinal, era uma histria to
boa... sua me, a Senhora da Manso
que perdera o juzo, fugindo para o
Mediterrneo com um executivo
bilionrio, deixando para trs duas
crianas e um marido desolado. Um
marido que nunca se recuperara
completamente do golpe para cuidar
dos filhos, muito menos de suas
propriedades. Como culpar as pessoas
por ser sempre lembrado disso?
Naturalmente ningum via alm das
fotos nas pginas sociais, sua me em
um iate, rejubilando-se com seu
adultrio e traio. E ela nunca
percebera o crime que cometera com a
famlia que deixara para trs. Como
Sylvia, pequenina, chorara e gritara para
depois ficar muda por dois meses.
Como o marido trado fora se
transformando em um farrapo humano.
Ou como Dominic tivera que lidar
todos os dias com fotgrafos e
jornalistas porta de casa ou ao
telefone. E sob a constante humilhao
de saber que cada pessoa com quem
cruzava percebia o pouco que
significava para sua prpria me.
Pelo menos isso no pesava tanto no
mundo dos negcios... um motivo para
ele preferir se concentrar em criar sua
marca, em vez de comparecer a eventos
de caridade e bailes da aristocracia.
Porm, pessoas comuns se importariam
com seu drama? Faith, por exemplo?
Nada ideais? Ela arqueou as
sobrancelhas. O que quer dizer?
Ser que importava? A vergonha
dele? Ser que ele j fizera o suficiente
para deixar o passado para trs?
Conseguiria um dia?
Faith esperava uma resposta.
Dominic tomou o ltimo gole de usque
apreciando o calor na garganta.
Depois que minha me partiu...
meu pai se retirou da vida explicou
com brusquido. No se importou
mais com nada, nem mesmo com o
escndalo que ela provocou. As
propriedades tambm sofreram com
isso. Suspirou. Quando morreu, ele
s nos deixou seu nome.
E voc lutou. Faith arregalou os
olhos para observ-lo. Voc
reconstruiu as propriedades e formou
seu empreendimento...
Salvei o nome da famlia corrigiu
Dominic. O resto foi por acaso.
Seu nome significava tanto assim
para voc?
Sim. Ele afastou o rosto. Afinal,
era tudo que me restara.
Faith ficou em silncio por um longo
momento, porm sem deixar de encar-
lo. Mordeu o lbio, mostrando os
dentes brancos no lusco-fusco, e
Dominic refletiu sobre o que desejaria
dizer.
Meu pai disse Faith finalmente
era... o homem mais charmoso do
mundo, mas... um jogador. Ainda ,
creio, ele... perdeu. Demais, mesmo
nunca admitindo. A vida precisava
continuar normalmente com se
fssemos to bons... ou melhores... do
que todo mundo. Mesmo que ele no
pudesse me comprar o uniforme da
escola. Esse foi um dos motivos para eu
ir embora. No queria observar meu pai
destruindo a si mesmo ou a famlia.
As palavras o atingiram
profundamente, e Dominic levou um
minuto para perceber por qu. Era a
primeira coisa real que Faith contava ao
seu respeito. Ele sabia sobre as
excurses, as pessoas que conhecia, sua
opinio sobre roupas e teatros, e sobre o
trfego em Londres.
Mas agora sabia mais um pouco, uma
amostra antes que ela partisse.
No era o suficiente.
Nunca desejou desistir?
perguntou ela. Dar as costas e
comear uma nova vida?
Ser que ele desejara? Dominic no
lembrava. Nunca tivera opo. Assim
que herdara o ttulo soubera
exatamente o que fazer.
Como poderia? Sylvia tinha apenas
10 anos e estvamos sem nada... no
podia partir.
Faith sorriu tristemente.
claro que no podia.
Bebeu tambm o ltimo gole, ento
colocou o copo sobre a mesinha.
Dominic fitou sua boca e o modo como
a lngua secava os lbios; desejou beij-
la. E tinha certeza, pelo modo como ela
se inclinava para o seu lado, que Faith
no recuaria. No se negaria nem se
esquivaria. Deixaria que a beijasse, mas
depois o que aconteceria? Iria lev-la
para a cama para que ela fosse embora
em breve? Porque Faith no ficaria. E
ele j mergulhara fundo. No podia se
arriscar mais. No depois de Kat.
Nunca me contou o motivo real
para ter deixado Roma. Quem sabe
agora Faith quisesse compartilhar
alguns segredos, j que ele contara uma
parte de sua histria.
Faith se afastou, passando os braos
pelos joelhos. De repente, mesmo
sentada no sof com ele, parecia
quilmetros distante. Sua verdade seria
assim to sombria?
No dia em que nos conhecemos no
aeroporto respondeu devagar.
Lembro retrucou ele. Como se
pudesse ter esquecido.
Nesse dia tinha descoberto que a
empresa que me empregava falira.
Providenciei voos e hotel para todos do
ltimo grupo de turistas, mas... fiquei
perdida, at que voc me ofereceu
trabalho.
Quer dizer, at que voc me pediu.
Ela certamente dizia a verdade, mas
Dominic tinha certeza de que havia
mais a contar, e de que ela o estava
escondendo dele.
Estou fazendo um bom trabalho,
no?
Incrvel definiu ele, e Faith
arregalou os olhos. Apenas gostaria
que parasse de mentir e me deixasse ver
como de verdade. Levantou-se,
ignorando seu olhar alarmado. V
dormir. Boa noite, Faith.
CAPTULO 9

QUE TAL este? perguntou Sylvia, e


Faith olhou por cima das araras de
vestidos carssimos e muito enfeitados,
balanando a cabea para a irm de
Dominic pela dcima vez nessa manh.
E essa era apenas a segunda loja onde
entravam. Faith suspirou. Dominic no
brincara ao dizer que seria exaustivo.
Sylvia tornou a pendurar o vestido no
cabide.
Sabe, seria muito mais fcil se
dissesse o que procura.
Faith olhou outros vestidos.
J disse que no sei. Saberei
quando encontrar.
Isso no ajuda resmungou Sylvia,
se deixando cair em uma poltrona de
couro creme fora do provador, e
surgindo com uma cadernetinha de
pelica cor-de-rosa e uma caneta
dourada. Vamos resolver agora.
Primeira pergunta: coquetel ou vestido
de baile?
Definitivamente coquetel.
Ningum mais usa vestido comprido
hoje para ir ao teatro, usa?
Sylvia sacudiu os ombros magros e
anotou.
Pelo menos no na sua idade. Preto
ou colorido?
Colorido. Estou farta de vestidos
pretos depois de uma semana usando o
mesmo
Simples ou enfeitado?
Simples. Assim combinar com
mais acessrios. Se ia pagar com o
carto de crdito de Dominic, melhor
ser uma roupa que pudesse usar muitas
vezes.
Certo disse Sylvia. Agora o mais
importante... Qual deve ser a reao de
meu irmo quando a vir no novo
vestido?
Encantamento. Faith colocou a
mo na boca, mas j era tarde.
Esquea que eu disse isso.
Sylvia deu um sorriso forado,
comentando:
Mas voc disse.
No deveria. Faith tornou a
examinar os vestidos com uma ateno
excessiva, j que no era nada do que
queria, porm desviava sua mente do
rubor nas faces. Ele meu patro.
Apenas por mais alguns dias
lembrou Sylvia.
E ento partirei. No muito
animador.
Poderia ficar sugeriu Sylvia.
Talvez Dominic possa lhe oferecer um
trabalho permanente.
E seria meu patro de novo. Faith
balanou a cabea. Alm disso, j
ofereceu. Creio que tem mais interesse
em me manter como funcionria do
que outra coisa.
Pelo modo como a olhava ontem,
encaro isso como um grande elogio
rebateu Sylvia com secura. Deve ser
incrivelmente boa no que faz.
Sou. Faith ajeitou os vestidos na
arara. Por isso vamos tentar a prxima
loja para encontrar um vestido certo
para hoje, e poderei fazer meu trabalho.
Nada mais.
Tem certeza? Sylvia segurou a
porta para sarem. Porque, devo dizer,
Dominic nunca olhou assim para Kat.
Faith gelou por dentro e temeu que
seu corao tivesse levado um choque e
parado diante da ideia de que Dominic
a desejasse mais do que ousara
imaginar.
Quase a beijara na noite anterior;
percebera isso. Ainda no sabia o que o
detivera, embora pudesse listar uma
dzia de motivos perfeitos.
Provavelmente fora Jerry, refletiu.
Dominic no tentaria nada logo depois
de v-la dar o fora em outro homem.
No seria apropriado.
E Dominic era sempre apropriado.
E por isso ela no deveria desej-lo.
Perdera qualquer chance de ter
Dominic em seu mundo quando fugira,
e precisava lidar com isso.
Alm do mais, se comeassem um
relacionamento real, a verdade surgiria.
Sempre surgia. E ela no suportaria ver
a desiluso e o desprezo no rosto dele
quando descobrisse.
Ignorou a parte em seu crebro que
gritava que ela s tinha mais alguns
dias. Quem sabe poderia pelo menos
aproveitar isso, mantendo seus segredos
por apenas um pouco de tempo...
Mas tudo levava a um simples fato.
Se Dominic descobrisse sua real
identidade e o que a mdia dissera
sobre ela, no a desejaria. E se, por uma
remota possibilidade, desejasse, se ela
quisesse mesmo uma chance com ele,
jamais poderia voltar a ser Faith Fowler.
Perda total.
Suspirou quando Sylvia a arrastou
para a prxima butique, pequenina e
carssima com vestidos incrveis que a
me de Faith adoraria.
Acha mesmo que vamos encontrar
algo aqui? perguntou Faith.
Precisamos procurar respondeu
Sylvia, j remexendo nos cabides
individuais.
Faith tinha certeza de que nada ali
cairia bem em seu corpo, que no tinha
exatamente as medidas de uma
modelo. As mulheres que caberiam
naquelas roupas no tinham curvas.
Nem mesmo quadris, diante dos feitios
estreitos.
Mas Sylvia estava animada
procurando, ento Faith deixou a
imaginao vagar, pensando como seria
aquela noite se fosse convencida a usar
o vestido certo, fabuloso, que ressaltasse
suas partes interessantes.
Dominic notaria? Iria examin-la da
cabea aos ps como fazia e admirar seu
corpo em vez da roupa que usava?
Sentaria ao seu lado no teatro,
atrado pelo seu decote?
Provavelmente no.
A sineta na porta da butique soou e
Faith ergueu o rosto distraidamente
para logo enrijecer. Lady Ginny Gale.
Melhor amiga de sua me.
Sentiu tonturas como se todos os
pensamentos se entrechocassem no
crebro. No podia deixar que Ginny a
visse, a reconhecesse. Era exatamente
isso que temia que acontecesse no
teatro aquela noite.
Levantando-se da cadeira o mais
calmamente possvel movimentos
bruscos chamariam ateno , Faith se
afastou da porta onde Ginny
conversava com a vendedora. Pegou o
primeiro vestido que viu e murmurou
para Sylvia:
Vou experimentar este.
Sylvia arqueou as sobrancelhas,
surpresa, talvez porque o vestido fosse
tudo que Faith dissera no querer:
longo, preto e decorado com contas de
cristal em forma de leque na saia. Mas
Faith a ignorou, rumando serenamente
para o provador.
claro que, j em segurana l
dentro, deixou-se cair no assento de
veludo e enterrou o rosto nas mos.
Era por isso que no podia ficar em
Londres. Por isso no podia tentar
seduzir Dominic naquela noite. Queria
sair desse mundo, no voltar. Fora
louca em aceitar o trabalho quando
soubera quem Dominic era.
Mas agora sabia o que fazer.
Encontrar algo para vestir noite que
fosse completamente fora do seu estilo.
Precisava estar irreconhecvel para que
sua me passasse ao seu lado no saguo
do teatro sem perceb-la. E no
encontraria a roupa certa em nenhuma
das lojas para onde Sylvia a arrastava.
Faith? Tudo bem? A voz de
Sylvia soou pelo provador, e Faith fez
uma careta. Seu nome poderia chamar
a ateno de Ginny. Porque no
mudara o primeiro nome? Seria mais
fcil. Mas sempre fora Faith e no
desejara perder isso tambm, j que
estava abandonando tanta coisa.
De qualquer modo, provavelmente se
esqueceria de responder se a
chamassem por outro nome.
Bem disse em voz baixa.
Tambm no gostei deste.
Isso era previsvel antes que
entrasse a retrucou Sylvia friamente.
A propsito, lady Gale j foi. S veio
encomendar um novo palet.
Ser que fora to bvia?
Quem? Faith tentou soar
inocente, abrindo a porta do provador,
e vendo Sylvia parada de braos
cruzados sobre o peito e sobrancelhas
arqueadas.
Quer me explicar o que aconteceu?
questionou a irm de Dominic.
Faith balanou a cabea.
No. De qualquer modo,
passado.
O que no significava que estivesse
esquecido, e certamente a internet
tambm no.
Ex-patroa? insistiu Sylvia.
Mais ou menos.
Sabe que no contarei a Dominic.
Se voc no quiser.
No h nada a contar mentiu
Faith. Deixando o horrvel vestido preto
na arara, caminhou para a porta de
sada. Venha. Creio que j sei onde
comprar o que quero.
DOMINIC ERA ocupado, tinha reunies
importantes o dia inteiro, e-mails e
telefonemas a responder, sem
mencionar a elaborao dos planos com
Marie e Henry nessa tarde. Haviam
feito progressos nas estratgias de
expanso, e Dominic j via seus sonhos
se concretizando.
Portanto, era embaraoso admitir at
para si mesmo que passara quase todo o
dia imaginando que tipo de vestido
Sylvia faria Faith comprar para o teatro
noite.
No conseguira ver Faith o dia
inteiro, apesar de tentar tomar o caf da
manh com ela. Porm, vira Jerry, que
ficara branco como um papel e depois
verde, rumando na direo oposta do
corredor. Dominic pensou em contar
isso a Faith, divertido.
Quando voltasse a v-la, claro.
Talvez tivesse ido longe demais na
noite anterior, revelando saber que ela
mentia. s vezes Faith parecia um
animalzinho assustado por baixo de seu
ar confiante. Fosse l o que escondia,
era algo que a apavorava. E isso deixava
Dominic ainda mais preocupado.
Dois dias e meio. Era o tempo que
lhe restava para descobrir o segredo de
Faith. Saber se era algo que poderia
aceitar. Com que pudessem lidar
juntos.
E se no fosse... ento ele dispunha
de dois dias e meio para depois nunca
mais v-la.
O pensamento o fez estremecer.
Quando voltou ao hotel tardinha,
dispunha de meia hora para tomar
banho e se trocar, mas mesmo assim
chegou antes de todos ao saguo,
pronto para o teatro.
Esperava que Faith fosse a prxima a
descer. Teriam breves dez minutos
antes de sair para o passeio daquela
noite. Dez minutos com ela para
conversarem sobre o dia e os planos
para o dia seguinte. Trabalho, claro,
porm seria delicioso conversar com
Faith.
O elevador chegou, e Dominic se
voltou, prendendo a respirao quando
a porta se abriu. Ela estaria com um
vestido sem alas? Certamente no era
preto, e de qualquer modo estaria
fantstica. E ele passaria a noite
olhando para Faith. Como se estivessem
os dois sozinhos.
Mas ento Faith surgiu no saguo, e
Dominic deixou escapar um suspiro de
frustrao.
Sylvia deixou voc comprar isso?
perguntou, enquanto ela avanava com
sapatos azul-marinho de salto baixo. O
que acontecera com os gloriosos saltos
vermelhos da noite anterior? Oh, sim.
Ela quebrara um antes mesmo de pisar
com o outro em Jerry.
Qual o problema? perguntou
Faith, fitando a si mesma.
Dominic procurou as palavras certas.
De muitas maneiras estava tudo
correto: vestido azul-marinho, cardig e
bolsa creme. Nada muito revelador
nem chamativo, mas elegante para a
ocasio. Talvez tenha sido Sylvia quem
escolhera em um momento de pouca
inspirao. Era difcil pensar que fora
Faith, apesar de tudo estar
harmonioso...
... sem imaginao murmurou.
Faith se regozijou.
Obrigada. Exatamente o que eu
queria.
Dominic balanou a cabea.
Comeava a pensar que jamais
entenderia o que se passava na cabea
de Faith. Em especial, apenas com dois
dias a mais para descobrir.
Os outros chegaram logo em seguida,
e se dividiram em txis para o teatro.
Ceariam depois do espetculo em uma
festa, e Dominic avisara Faith para no
se preocupar com reservas em
restaurantes.
A imprensa estava a postos entrada
do teatro, e Dominic perdeu Faith de
vista na confuso enquanto eram
conduzidos para dentro. O vestbulo
estava repleto de pessoas conhecidas, e
Dominic j no sabia quem ele
conhecia de verdade e quem apenas
vira na televiso.
Providenciei drinques com o
barman no balco comunicou Faith,
de repente surgindo ao seu lado. Era
bem mais baixa sem os saltos, e precisou
ficar na ponta dos ps e gritar no seu
ouvido para ser entendida em meio ao
burburinho. Algum a empurrou sem
querer, e ela perdeu o equilbrio.
Instintivamente Dominic passou um
brao pela sua cintura.
Lorde Beresford? Dominic
ergueu a cabea e viu o fotgrafo oficial
do evento brandindo a cmera. Uma
foto, por favor?
Ele odiava essas coisas. Detestava que
o mero ato de ir ao teatro provocasse o
assdio de fotgrafos e reprteres.
Odiava chamar ateno.
Porm, fazia parte. E seu pai sempre
deixara claro que isso aconteceria desde
quando Dominic era criana. Fosse
como fosse, era preciso fazer seu papel.
E isso fora uma das coisas que seu pai
esquecera depois que sua me partira.
Esquecera-se inclusive dos filhos.
Ele concordou com um gesto de
cabea e largou a cintura de Faith.
Com sua amiga? quis saber o
fotgrafo, esperanoso.
Claro.
Importa-se? perguntou Dominic,
virando-se para Faith e vendo que ela
sumira. Notou um vulto azul-marinho
desaparecendo no mar de pessoas, mas
no se importou em cham-la.
Parece que no disse ao
fotgrafo, que, mesmo desapontado,
tirou duas fotos.
Finalmente encontrou Faith junto a
Sylvia e aos clientes no bar do andar de
cima.
O que houve com voc?
perguntou, aceitando a taa de
champanhe que ela lhe oferecia.
Estava trabalhado. Ela sorriu com
ar inocente. Seus convidados estavam
com sede.
Mentia novamente. Dominic desejou
que no fosse isso, mas era. O nmero
de mentiras que ela lhe contava
durante o dia era realmente
perturbador.
Ento, do que trata o espetculo?
perguntou ele, tentando desviar a
ateno do fato de que a garota por
quem se apaixonara o deixaria em dois
dias. A mesma que mentia o tempo
todo, e de quem ele provavelmente
nunca arrancaria a verdade.
No sabe? retrucou Faith. Mas
foi voc quem pediu especificamente
que conseguisse as entradas.
Ele reprimiu um bocejo.
Aparentemente noitadas e longas
jornadas de trabalho no combinavam
com estreias tarde da noite.
Sylvia me disse que seria a maior
estreia da semana, mas acho que s
disse isso para conseguir uma entrada
tambm.
A irm o fitou.
Pretende dormir durante todo o
espetculo, no ? As luzes se apagaro,
o teatro quentinho, os assentos so
confortveis, e eu fingirei no ouvir
seus roncos.
Na verdade, refletiu Dominic, no
parecia m idia.
Acordarei no intervalo para mais
drinques.
Faith ia dizer algo, mas ele a sentiu
enrijecer ao seu lado.
Lorde Beresford? Ser que posso
tirar a foto com sua amiga agora?
Fotgrafos. Sem dvida algum
tiraria sua foto dormindo no primeiro
ato, e agora essa preocupao o deixaria
acordado.
Faith? Concorda? Voltou a olhar
para o lado e ver que ela tornara a
desaparecer.
Aonde diabos fora agora? E por qu?
Desculpe murmurou para o
fotgrafo, sem realmente se desculpar.
Ela no gosta de cmeras.
Depois foi procurar Faith e uma
explicao.
CAPTULO 10

FAITH PENSOU que a minscula alcova


junto s escadas dos fundos que
conduziam ao andar mais alto fosse um
bom esconderijo. Muita gente passando
por ali, ningum que pudesse
reconhecer uma ex-famosa usando um
discreto vestido azul-marinho.
Entretanto, no contara com a
tenacidade de lorde Dominic Beresford.
Do que diabos est se escondendo?
Ele se plantou do lado de fora de seu
esconderijo com as mos nos quadris.
No estou me escondendo
mentiu Faith. S fiquei com um
pouco de claustrofobia. Voc sabe, com
tanta gente. Pensei em tomar ar.
Um grupo tentando chegar aos seus
assentos forou Dominic a entrar na
alcova, e de repente Faith no
conseguiu respirar de verdade. Ele era
muito forte, muito atraente... e estava
muito perto! Como poderia manter a
mentira quando o perfume de sua loo
ps-barba a envolvia, e conseguia sentir
o calor de seu corpo sob a roupa?
Claustrofobia disse Dominic, sem
a menor convico. Ento se
escondeu aqui. Em uma alcova
ridiculamente pequena com centenas
de pessoas passando a fora.
Tentei sair retrucou ela, sabendo
que Dominic no acreditava. S que a
multido me empurrou para c.
Ento vamos. Agarrando sua
mo, Dominic a fez descer as escadas e
sair por uma porta lateral. Faith sorveu
o ar frio da noite, deixando que
enchesse seus pulmes e a acalmasse.
Essa passara perto. Demais. Se o tal
fotgrafo tirasse a foto e a fizesse
circular com a legenda sobre lorde
Beresford... pouco importaria onde ela
se escondesse a seguir. Dominic teria
que lidar com o escndalo quando a
mdia descobrisse quem era de fato a
moa na foto.
E Dominic acabaria por odi-la.
Sente-se melhor? perguntou ele,
fechando a porta s suas costas.
Faith aquiesceu com um gesto de
cabea.
Mas no creio que possamos entrar
de novo por ali. Apontou para a porta
sem maaneta. E deixei nossas
entradas na bolsa, no bar de cima.
Tenho certeza de que nos deixaro
entrar de novo. Dominic se recostou
no muro de tijolos do teatro, e cruzou
os braos sobre o peito. Se eu pedir.
Observava-a com os olhos apertados,
e as palavras dele na noite anterior
voltaram lembrana de Faith.
Apenas gostaria que parasse de
mentir e me deixasse ver como de
verdade.
Como Dominic sabia? E de quanto
suspeitaria?
Vai pedir? perguntou ela.
Depende.
De qu?
Saber se vai me dizer a verdade.
Faith sentiu uma garra de gelo
percorrer sua espinha dorsal.
J lhe disse. Precisava de ar...
No falo de hoje noite. Bem, no
s disso consertou ele. Mente para
mim desde que nos conhecemos, e
quero saber por qu.
Faith enrijeceu e fitou seus olhos
escuros.
No murmurou , voc no quer
saber.

AS PALAVRAS dela o atingiram fundo.


Ento era isso, o segredo era terrvel
demais para que ele aguentasse. Grande
demais para Faith acreditar que ele
entenderia.
Tudo acabara antes mesmo antes de
comear.
Dominic sabia que deveria ir embora
agora. Rumar de volta ao teatro para
seus clientes e para sua irm. Deixar
Faith terminar seu trabalho sem
permitir que se aproximasse mais de seu
corao. Depois a colocaria em um
avio e se resignaria a nunca mais v-la.
Sabia exatamente o que precisava
fazer.
Entretanto, disse:
Ento no vamos entrar de novo.
Agora ela parecia desesperada,
arregalando os olhos suplicantes.
Dominic, no seja ridculo. Temos
que cuidar de seus clientes; minha bolsa
est l dentro...
Mandarei uma mensagem para
Sylvia. Ela pode lidar com tudo. Na
verdade, tinha certeza de que a irm
adoraria.
Ento, o que vamos fazer?
perguntou Faith.
No havia um plano; ele no tivera
tempo para pensar a respeito. E essa
poderia ser a coisa mais contrria a tudo
que lorde Beresford j fizera antes na
vida.
Porm, Dominic soube que era a
nica coisa a fazer.
Vamos tirar a noite de folga.
Folga? Faith franziu a testa.
Ele acenou.
Uma noite, s uma noite, quando
no serei lorde Beresford e voc no
ser minha funcionria. Uma noite para
sermos apenas Dominic e Faith.
Percebia que ela queria isso. Os olhos
estavam maiores que nunca, cheios de
espanto, e o leve rubor nas suas faces
demonstrava que percebera claramente
as implicaes dessa sugesto.
S esta noite repetiu ele, se
aproximando. A verdade no
interessa. Nosso passado e futuro
tambm no. Tudo que importa esta
noite somos ns dois.
Tomou sua mo fazendo crculos na
palma com o polegar, e prendeu a
respirao quando ela o fitou
mordendo o lbio inferior.
Apenas uma noite?
Sim confirmou ele.
O que faremos? quis saber Faith,
e a mente de Dominic se encheu de
possibilidades, a comear com a ideia
de faz-la tirar aquele vestido horroroso
depressa.
No. No poderia se apressar. Se s
teria uma noite com ela, precisava agir
direito e com calma.
Primeiro vou lev-la para jantar.
Pode escolher o lugar.
A tenso diminura, e ela sorriu,
dizendo:
Conheo o lugar ideal.

A MULTIDO ainda se aglomerava


entrada do teatro; porm, caminhando
colados calada do prdio, eles
conseguiram passar e penetrar correndo
na rua atrs do teatro, aspirando o ar de
liberdade e possibilidades.
Uma noite. Apenas uma noite. Fora
o que ele dissera. E, mesmo que Faith
soubesse que isso poderia acabar em
desastre ou, pelo menos, com seu
corao dilacerado, no conseguiu
resistir tentao. Sem dvida poderia
manter seu segredo por uma noite, no
podia?
Or Covent Garden explodia de vida,
repleto de turistas, msicos ambulantes,
funcionrios que deixavam o trabalho,
pessoas querendo vender alguma coisa
e pessoas querendo comprar.
Faith permitiu que os sons e o
cenrio a acalentassem e a fizessem se
sentir em casa de novo. S agora
percebia como se sentira deslocada na
sua prpria Londres durante aquela
semana.
Ento, aonde quer ir? perguntou
Dominic. Algum lugar aqui por perto?
Fez um gesto em volta da praa do
mercado, quase atingindo um turista de
short e camisa florida que passava.
Parece que a gama de opes
grande. Vendo o olhar apavorado de
Faith, acrescentou: Sei que no h
lugares elegantes como os restaurantes
onde voc fez reservas esta semana...
No isso interrompeu Faith.
Apenas... Or Covent Garden para
turistas. Equivale a comer pizza do lado
do Coliseu em Roma. Vai receber uma
pizza sofrvel pelo triplo do preo.
Pararam de andar, ainda em meio a
um mar de pessoas que caminhavam e
falavam ao seu redor. Dominic passou a
mo pela cintura dela, puxando-a para
si e a protegendo da multido. Um
calor intenso a dominou e ela engoliu
em seco.
Siga-me disse Faith, segurando a
mo dele.
Era fcil se ver aprisionado no meio
da multido quando no se sabia para
onde ir. Dominic era educado demais
para reclamar se ela o deixasse agora, e
era s por isso que segurava sua mo,
raciocinou Faith consigo mesma.
Mas claro que, quando escaparam
do mercado e comearam a caminhar
devagar por Long Acre, ela no largou.
quela altura parecia muito natural
andarem de mos dadas.
Aonde vamos? perguntou ele,
acariciando de modo relaxante as costas
da mo de Faith com o polegar.
Um restaurantezinho italiano que
conheo. Marco a levara l quando
tentara roub-la da empresa de turismo
onde Faith trabalhava na ocasio.
Dissera que ela teria uma amostra da
verdadeira Roma.
O polegar de Dominic parou com a
carcia confortadora.
J sente falta da Itlia?
No. Faith sorriu. S do
macarro.
Ele sorriu de volta e tornou a
acariciar sua mo.
De repente Faith desejou ter
comprado o vestido que Sylvia sugerira,
sem costas, cor de vinho tinto, e
descendo em cascatas pelas pernas,
exibindo cada curva, em vez do tedioso
azul-marinho que escolhera.
Puxando Dominic pela mo, rumou
por uma rua escondida que o sol nunca
alcanava mesmo ao meio-dia do vero.
J na metade do beco surgiu uma
tabuleta arranhada sobre uma janela
onde se lia apenas: Lolas. Ningum a
reconheceria ali.
aqui? perguntou Dominic, em
dvida.
Confie em mim disse Faith, e ele
suspirou.
Acreditar em voc pode me trazer
problemas.
Faith sorriu para fingir que suas
palavras no a magoavam. Afinal, ele
tinha razo.
Dominic abriu a porta e fez soar uma
sineta.
O interior do restaurante era ainda
mais escuro do que Faith lembrava.
Porm, naquela poca, apenas ficara
ouvindo Marco falar de Roma no vero
e dos lagos italianos. Lembrava-se de
ter comido um macarro fantstico com
nozes e bebido vinho tinto no Lolas.
Um garom de jeans e camiseta os
levou a uma mesa dos fundos. Faith
quase riu diante da surpresa de
Dominic ao ver que quase todas as
mesas estavam ocupadas.
Serei o nico a no conhecer este
lugar? murmurou ao sentar.
Faith retirou o cardig e o pendurou
nas costas da cadeira. No queria
manch-lo com vinho.
Existem muitas pessoas em Londres
observou. Nem todas elas podem
jantar em restaurantes elegantes todas
as noites. Alm disso, aqui a comida
melhor.
Pode nos dar o cardpio? pediu
Dominic, porm o garom balanou a
cabea.
No h cardpio respondeu, com
um forte e divertido sotaque italiano.
Traremos o que temos de melhor hoje.
Enquanto falava, uma garota mais
nova surgiu tambm de jeans, e encheu
os copos com vinho tinto. Dominic
franziu a testa, mas provou.
Razovel decretou, enquanto os
atendentes desapareciam.
Faith provou tambm.
Mentiroso. Est fantstico.
O sorriu que Dominic lhe deu foi
quente e ntimo; de sbito Faith
percebeu que no importava se a
comida ali j no era a mesma da
ltima vez; essa ainda seria uma noite
melhor do que aquela com Marco.
Aparentemente tudo de que precisava
era a presena de lorde Dominic
Beresford.
O que est pensando? perguntou
ele, e Faith retornou ao mundo real. No
momento ele no era lorde Beresford,
apenas Dominic. Talvez seu Dominic
at o final da noite.
Tolices admitiu ela. E estou um
pouco preocupada por ter abandonado
meu posto. Fugir do teatro parecera o
melhor plano, embora driblar todas as
cmeras dos fotgrafos fosse
praticamente impossvel. Por outro
lado, porm, fora contratada para
executar um trabalho e, no momento,
no estava cumprindo suas obrigaes.
Sou seu patro lembrou Dominic.
Pense nisso como... uma avaliao de
desempenho.
isso? Faith se recostou e o viu
aquiescer com um gesto de cabea.
Nesse caso, como estou indo?
Maravilhosamente bem.
Faith esperou que a luz das velas
disfarasse seu rubor.
Qualquer um diria que tem
intenes ocultas.
Os olhos dele escureceram.
Oh, mas tenho. Segurou a mo
dela sobre a mesa. Porque quero que
fique comigo em Londres.
Talvez fosse o vinho, mas de repente
Faith se sentiu afoita. No estavam no
hotel ou em um evento. No havia
clientes de Dominic por perto. E no
havia possibilidade de algum
reconhecer lady Faith Fowlmere no
Lolas. Essa noite era exclusiva dos dois.
E nada a impediria de saber a verdade.
Por que deseja que trabalhe para
voc depois desta semana?
Ele sorriu vagarosamente.
Faith, juro que desta vez o trabalho
a ltima coisa que tenho em mente.
NO ERA de fato mentira, raciocinou
Dominic, e mesmo que Faith j tivesse
mentido mais do que o suficiente pelos
dois. Ele oferecera uma noite de folga,
esquecendo-se de quem eram, porque
no suportava a ideia de v-la partir
sem fazer alguma coisa a respeito
daquela compulso que os consumia.
Contudo, no era fcil. Sim, os
negcios. Podia se esquecer de
contratos e reunies em um piscar de
olhos. Entretanto, o ttulo de nobreza e
a herana estavam enraizados nele de
uma maneira que Faith no poderia
entender. Era preciso nascer na
aristocracia para compreender. Porm,
s por estar com ela ficava mais fcil.
Impossvel no relaxar ao seu lado, mas
era pior ainda se controlar para no
toc-la, flertar, acariciar, por mais que
planejasse em ir com calma.
E no terceiro copo de vinho parou de
tentar.
Os empregados do restaurante, por
mais que parecessem garotos de rua,
conheciam seu oficio. Dominic mal
notou quando tornaram a encher seu
copo enquanto a comida, deliciosa e
trazida em minsculos pratos para
degustao, continuava surgindo sem
parar.
Antepastos, massas de trs tipos,
peixe, carne, e ento, quando parecia
que iriam explodir, um sorvete to
gelado que quase cortou suas lnguas. O
tiramisu para arrematar parecia demais,
porm Faith o provou com tanto enlevo
que deixou Dominic curioso. Se
pudesse faz-la fechar os olhos e
suspirar assim por causa de outras
coisas...
Oh, muito gostoso admitiu ele,
provando.
Faith sorriu com malcia.
Sabia que iria achar divertido se
soltar uma vez na vida.
De repente a cabea de Dominic
ficou cheia de ideias para que Faith se
soltasse tambm. Queria toc-la e beij-
la at que ela se esquecesse de quem
era.
O que quer fazer agora?
perguntou, enquanto o garom trazia
licor e a conta.
Faith lambeu uma gota de licor no
dedo. Dominic sentiu um aperto no
peito.
Depende de voc respondeu ela.
Est disposto a continuar com a nossa
noite?
Sim.
Nesse caso, beba logo. Porque
quero lhe mostrar a minha Londres.
CAPTULO 11

ELA COMEOU pela Margem Sul, pois


adorava o modo como se iluminava
noite. Cruzaram a Ponte de Waterloo
com muita gente rumando para o
mesmo lado, e caminharam para oeste
s margens do rio, na direo da roda-
gigante, London Eye.
Pelo menos posso dizer que j
andei na roda-gigante disse Dominic,
passando a mo dela pelo seu brao.
Ganho pontos com isso?
Faith pensou e depois disse:
Depende. Foi em um dia comum
com gente comum? Ou havia
champanhe, morangos e conversas de
negcios?
A ltima admitiu Dominic.
Quer dizer que no valeu e preciso ir de
novo?
Possivelmente. Ela sorriu. Mas
no hoje.
Caminharam mais um pouco
admirando as luzes de Westminster, o
Big Ben fornecendo as horas. J se fazia
tarde, Faith percebeu. Como Dominic
se sentiria pegando o nibus de volta...?
Era demais para essa noite e, alm
disso, se tudo corresse como desejava,
no perderiam tempo no nibus.
Nunca tinha feito isto disse
Dominic, quando pararam no gradil
para admirar o cu.
Feito o qu?
Apenas... caminhar pela cidade de
brao dado com uma linda garota.
Puxou Faith mais para perto e ela
sentiu seu calor. Dominic dissera que
ela era linda. Ningum jamais a elogiara
com essas palavras. Sexy, sim. Atraente,
sim. Linda? No.
H quanto tempo vive aqui?
perguntou ela, para que no notasse seu
rubor. Como possvel nunca ter feito
isto?
Dominic deu de ombros, e a fez ficar
entre seus braos.
Cresci no campo, em Beresford.
Viagens a Londres sempre tinham um
propsito. Ia de carro ao hotel, depois
para uma festa ou evento, de volta ao
hotel e de carro para casa. No me
encorajavam a explorar os cantos da
cidade.
Faith se apoiou no seu peito,
lembrando como fora ser carregada de
um lugar para o outro, mais como um
acessrio do que uma pessoa. Sem
dvida Dominic poderia entender por
que ela fugira, no poderia?
E quando cresceu? insistiu.
No me ocorreu fazer essas coisas.
Dominic parecia estar se divertindo.
No sei por qu. Havia tanto a fazer.
Tinha o nome de minha famlia para
salvar e tudo que fiz durante anos foi
reconstruir a propriedade, fazer
contatos, buscar novas maneiras de
utilizar as terras, a influncia, o
dinheiro que comeou a chegar. No
tinha tempo para mais nada.
Nem para as pessoas?
Ele parecia to solitrio. Como deix-
lo quando parecia to s?
Tinha tempo apenas para Sylvia.
At Kat chegar.
Ah, naturalmente.
No sou bisbilhoteira...
Voc adora bisbilhotar
interrompeu ele, achando graa.
uma intrometida de carteirinha.
OK, sou, tem razo. Como ele a
conhecia to bem em to pouco tempo?
Assisti ao vdeo no YouTube.
Voc e todos no pas. Havia
amargura na voz dele, e Faith no
gostou. Estaria ainda apaixonado por
Kat?
Inclinou a cabea para trs a fim de
fit-lo nos olhos.
Quer me contar o que aconteceu?
Tim-tim por tim-tim? Dominic
franziu a testa. Disse que assistiu ao
vdeo.
Refiro-me a voc e Kat. Uma
mulher no aparece traindo o noivo na
internet sem motivo.
Ele suspirou.
Aparentemente ela no sabia que
estava sendo filmada. No que isso seja
desculpa.
No mesmo.
Fez-se uma pausa, e Faith pensou
que Dominic no falaria mais sobre
isso, ento ele disse:
Ela estava infeliz. Comigo. Ela...
queria que eu a deixasse entrar em
minha vida, dizia. Nunca se sentiu
parte de minha vida.
Faith fez uma careta. Podia entender
isso. Dominic defendendo tudo que era
seu e no deixando espao para
ningum. At aquela noite.
Mas voc a amava?
Dominic sacudiu os ombros.
Kat parecia adequada. Mesma
educao, mesmas ambies. Teria sido
uma tima dona da manso.
Faith franziu a testa.
Fala como se fosse cruzar um
cavalo de corrida. No mencionou
amor comentou Faith.
Talvez a amasse admitiu
Dominic. Pensei que amava. Mas
agora me questiono... talvez ela tivesse
razo e eu nunca a tenha deixado
entrar em minha vida.
Do contrrio ela no teria razo
para deix-lo.
Tarde demais Faith percebeu que se
deixara afundar em seus braos. Ele a
apertava com mais fora e qualquer um
que os visse diria que eram amantes em
conluio amoroso. Ser que Dominic a
beijaria dessa vez? E ela? Deixaria?
Uma buzina soou, um grupo de
rapazes passou rindo, e uma msica
surgiu de algum canto. Dominic
ignorou tudo isso, encarando Faith.
Ento, sem dar indicao do que
mudara entre eles, disse:
O que vem a seguir no seu passeio?
Faith piscou diversas vezes, tentando
se recompor. Lembrou que ainda havia
um lugar muito especial que desejava
mostrar a ele.
Vamos ver os pelicanos.

VAMOS INVADIR um zoolgico?


perguntou Dominic, enquanto
cruzavam de volta a Ponte Wesminster
com o Tmisa brilhando em baixo.
Porque, apesar de no ser lorde
Beresford esta noite, no quero cometer
nenhum crime.
Faith ergueu os olhos com
impacincia e o puxou pela mo.
srio que nunca viu os pelicanos
em St. Jamess Park?
Nem sabia que existiam. Quantas
vezes ele caminhara pelo parque?
Algumas. Como no notara grandes
pssaros brancos voejando sobre sua
cabea? Os portes para o parque ainda
estavam abertos, felizmente, o que
significava que ainda no era muito
tarde, mesmo que a impresso fosse de
uma aura mgica flutuando pelo ar.
Devia ser influncia de Faith, refletiu
ele.
A que horas fecha o parque? quis
saber ele, enquanto avanavam entre as
rvores e a grama luxuriante, a poucos
minutos da cidade barulhenta.
Meia-noite respondeu Faith, com
sua mente de guia sempre ativa.
Sabe tudo sobre Londres? Ele
vivera na cidade por quase toda a vida
adulta, e parecia ter perdido tudo que
era importante. Precisava explorar mais.
Se tivesse oportunidade.
Sei que o parque o lar de
pelicanos desde 1664, quando o
embaixador russo deu os primeiros de
presente. E sei que a cidade de Praga
deu mais novas aves para o parque no
ano passado, e ainda no os conheci.
Faith parecia falar de amigos ou
parentes, pensou Dominic.
Gosta dos pelicanos?
Essas aves constituem minha
diverso favorita na cidade admitiu
ela, parando margem do lago. Veja!
Ele seguiu seu dedo apontado para a
borda do lago. Levou um momento
para divisar as penas brancas ao luar.
Est dormindo murmurou.
Faith lhe lanou um olhar mordaz.
Claro. J tarde para os pssaros.
Consultando o relgio, Dominic viu
que estava certa.
Onze e meia. Os carros devem ir ao
teatro para nos buscar e levar festa.
Quer voltar e encontrar os outros?
perguntou ela.
Dominic nem precisou pensar.
No.
Ento, o que quer fazer? Faith
estava muito perto de novo. Mais ainda
do que quando olhavam para o rio e
conversavam sobre Kat. Perto o
suficiente para deix-lo louco. Pode
escolher.
Quero passar a noite com voc
disse ele sem titubear.
Pensei que era isso que estvamos
fazendo at agora.
Dominic balanou a cabea.
Este foi o incio. Quero a noite
toda.
Queria tanto que chegava a doer. E
no se importava se depois Faith
partisse e que tudo se resumisse quela
noite. No se importava com o risco,
apenas desejava Faith.
Tem certeza? perguntou ela,
prendendo o lbio inferior nos dentes.
Absoluta.
Sabe que partirei...
Sei. Sabemos o que acontecer. No
entendo por que se esconde de mim,
porm creio que melhor assim. Mas
no permitirei que parta sem...
Deteve-se, buscando as palavras.
Puxou-a para si. Mostrou-me seu
mundo hoje. Todas as coisas que ama
na cidade onde moro h anos e que
nunca vi. Pior. Tudo que via todos os
dias sem sentir o que voc sente. Quero
uma noite para enxergar atravs de seus
olhos. S uma noite.
Erguendo os ps, Faith o beijou, e ele
quase gritou de alvio. Quase a
levantando do cho, beijou-a
profundamente, do modo como algum
como Faith merecia ser beijada.
Voltamos ao hotel? perguntou
ela, quando Dominic se afastou.
Ele aquiesceu com um gesto de
cabea. Era hora de irem para a cama.
Juntos.

TOMARAM UM txi de volta, Dominic a


segurando pela cintura o tempo todo,
mas em silncio, e Faith sentindo o
sangue ferver nas veias. Ele voltara a ser
lorde Beresford, portanto no fizeram
estripulias no txi por mais que ela
fantasiasse subir no colo de Dominic e
deix-lo louco.
Ou talvez ela enlouquecesse se fizesse
isso. Como ele beijava bem! Bastara um
toque de seus lbios para ela esquecer
tudo que sabia sobre todas as cidades
do mundo. E se algum lhe perguntasse
onde estava nesse momento teria que
pensar para responder.
Precisava se recompor. E com uma
nica noite disponvel queria que
Dominic fosse ele mesmo.
Apesar de tudo, apaixonara-se por
lorde Dominic Beresford.
O txi parou em frente ao hotel. Ela
olhou em volta, mas no havia sinal dos
carros que contratara para buscar os
clientes e Sylvia no teatro. Checou o
celular; ningum ligara, ento,
felizmente, continuavam se divertindo
agora na festa, e no a veriam subir
para a sute de Dominic.
Perfeito.
Dominic a conduziu pelo brao, e
Faith sentiu alvio ao perceber que ele
no procurava se esconder. Temera que
ele ficasse constrangido... talvez
envergonhado. Afinal, no a julgava do
mesmo nvel social, e Faith era sua
empregada. No era do feitio dele
ultrapassar os limites.
O porteiro do hotel os fitou com
indiferena. O gerente cumprimentou-
os educadamente, mas com expresso
neutra. A recepcionista mal ergueu os
olhos. Faith prendeu a respirao. A
noite perfeita podia acontecer. Merecia
isso depois dos ltimos anos de exlio
voluntrio, no? Dominic jamais
precisaria saber sua identidade real. E o
que ela fizera.
Ficaram em silncio no elevador,
mantendo certa distncia. Faith refletiu
se ele era to preso s regras de boa
conduta para no poder toc-la no
elevador, ou temia como ela, que se a
tocasse no conseguiria parar...?
A resposta veio quando a porta se
abriu para a sute.
Faith... Ele a puxou para si e a
beijou antes que ela percebesse e
raciocinasse sobre o que faziam ali.
Dominic desceu o zper nas costas do
vestido dela, e Faith respirou aliviada
por se livrar da roupa tola. Por que
tentara ser outra pessoa na frente de
Dominic? Ele podia no saber seu nome
verdadeiro, mas sabia exatamente quem
ela era. E a desejava.
Os beijos desceram para o pescoo de
Faith, seus ombros, enquanto ele
murmurava palavras cheias de desejo.
Ela atirou a cabea para trs a fim de
lhe dar melhor acesso, imaginando se
um dia pararia de se surpreender com
esse homem. O mesmo que fitara seu
corpo com desdm quando a
conhecera, mas que no momento dizia
com os olhos o quanto a queria. O
mesmo perfeito aristocrata de sempre,
mas que no momento sussurrava o que
desejava fazer com ela de um modo que
a deixava louca.
Nunca pensara que desejaria tanto
um homem.
Beijou-o no queixo, na orelha,
enquanto as mos dele a apertavam.
Leve-me para a cama murmurou
Faith, sentindo que o cho desaparecia
enquanto ele a carregava nos braos
com rpidas passadas at o quarto.
As costas de Faith sentiram o colcho
e suas mos vidas o puxaram.
Era isso. Sua noite com Dominic
Beresford. Uma noite toda sua fosse l
o nome que tivesse. E sem dvida
tiraria o maior proveito possvel.

MAIS TARDE, na penumbra do quarto,


Faith se enroscou junto a Dominic,
controlando a respirao.
Definitivamente precisamos fazer
isto de novo disse sem pensar.
Quero dizer, antes de minha partida.
Sem dvida. E ele acrescentou:
Precisa partir?
Ela acenou que sim, beijando-o no
peito como se fosse uma desculpa.
Preciso.
Por qu?
Era mais fcil falar a verdade no
escuro.
Aqui no posso ser quem quero ser.
Comigo? Nesta cama?
Em Londres corrigiu ela.
Dominic suspirou, retrucando:
E eu no posso ir embora. Pelo
menos no definitivamente.
Poderia se fosse outra pessoa, refletiu
Faith. Mas era lorde Beresford,
defensor da boa reputao e da honra
na Gr-Bretanha.
Eu sei. Precisa cuidar de sua
propriedade e dos negcios que
mantm.
E de minha famlia acrescentou
ele.
De seu nome. Faith no queria
parecer amarga, mas pareceu.
Dominic se mexeu e a puxou para si.
Tudo que ela conseguia ver no escuro
eram seus olhos, porm sentia as
batidas de seu corao.
No se trata apenas do nome.
Trata-se de quem sou. Do motivo para
ter nascido.
Foi outra pessoa esta noite
lembrou Faith.
S hoje. Gostaria... Dominic
balanou a cabea. Sei que no
entende. Mas... essas coisas importam
para mim. Responsabilidade. Dever.
Confiana. Reputao enumerou.
No posso mudar isso. Minha me...
no levava essas coisas a srio. Punha
suas vontades na frente das
responsabilidades e isso quase nos
destruiu. Traiu todos da famlia quando
fugiu; porm, principalmente, nosso
nome. Eu jamais faria isso. Ento
apareceu Kat...
O corao de Faith ficou pesado ao
ouvir o nome da outra.
Ela traiu sua confiana
murmurou.
Sim, porm o pior... no foi ter me
enganado, mas fazer isso
calculadamente para causar o maior
dano a tudo que eu amava, mesmo que
no tivesse desejado ser flagrada na
internet. Prejudicou minha famlia,
minha reputao. Ela magoou meus
parentes. E a mim.
Falou com simplicidade,
esclarecendo os fatos, porm o aperto
no corao de Faith aumentou.
Ela no estava fazendo o mesmo? Era
uma fugitiva, uma traidora como a me
de Dominic. E poderia provocar
escndalo e vergonha para ele sem que
ele desconfiasse do perigo. Como Kat.
Deveria ter contado a verdade e agora
era tarde.
Entretanto, se tivesse contado...
jamais teriam essa noite. E Faith no
poderia ter desistido disso nem pela
honra. Talvez fosse essa a real diferena
entre eles dois.
Uma campainha aguda a espantou, e
Dominic atendeu o telefone.
Enrijeceu ao dizer:
Vamos descer logo.
Desligou, afastou-se de Faith e se
ajeitou de costas para ela.
O que houve? perguntou ela,
com o corao acelerado.
A voz de Dominic soou calma e sem
emoo:
Precisamos ir ao saguo. Algum
est perguntando por voc. E fazendo
uma cena.
Oh, no. Faith engoliu em seco,
procurando o vestido.
claro. No sei... No posso...
Como explicar que no sabia quem
era porque podiam ser tantas pessoas?
Seu pai. Antonio. Seu tio-av Nigel.
Quem a encontrara? E em um
momento to imprprio?
Descobriremos quando descermos
murmurou Dominic.
Faith no se incomodou em vestir a
roupa de baixo, enfiando o vestido de
qualquer jeito e calando os sapatos.
Devia estar horrvel, mas no era isso
que as pessoas esperavam? At Dominic
de cala e camisa aberta parecia menos
respeitvel que o normal. Faith soube
que jamais o veria de novo
despreocupado e livre. A pessoa que
esperava por ela no saguo estragara
tudo.
Desceram de elevador em silncio de
novo, mas dessa vez havia preocupao.
Faith mantinha os olhos baixos e rezava
para resolver fosse l qual fosse a
questo.
Mal a porta do elevador se abriu,
algum gritou seu nome.
Faith!
Ela congelou. No era o sotaque de
Antonio nem do pai ou do tio.
Lady Faith Fowlmere.
Foi a vez de Dominic congelar ao seu
lado, e Faith procurou quem a
desmascarara.
Fechou os olhos ao reconhecer o
fotgrafo do teatro caminhando na sua
direo e apontando a cmera para ela.
Precisamos ir murmurou
Dominic, agarrando-a pela mo, porm
Faith sabia que era tarde ao fechar os
olhos diante do flash da cmera
iluminando os espelhos e o cho de
mrmore. No havia como escapar.
Venha comigo. Agora! ordenou
Dominic, e Faith baixou a cabea e o
seguiu para o elevador.
Lady Faith! Poderia nos dizer onde
esteve nos ltimos anos? gritou o
fotgrafo, s suas costas.
No diga nada. Dominic parecia
furioso. Ela esperara por isso. E desejou
estar a quilmetros de distncia.
Ou por que resolveu voltar?
berrou o fotgrafo, enquanto Dominic
apertava freneticamente o boto para
chamar o elevador.
O fotgrafo sorria com malcia,
obviamente pensando que Dominic
sabia quem ela era. Exatamente como,
em breve, todos pensariam, imaginando
que estivera no quarto de hotel com
Dominic fazendo a mesma coisa que
fizera trs anos atrs com Jarred.
E novamente estavam todos errados.
Contudo, agora Dominic no a
deixaria ficar em Londres.
Por fim o elevador abriu a porta no
saguo; entraram, e a ltima coisa que
Faith viu foi o reprter sorridente.
Estava de novo sozinha com
Dominic.
Meu quarto sintetizou ele. No
falaremos at nos trancarmos l em
segurana.
CAPTULO 12

NO ERA bem assim que Dominic


planejara t-la no seu quarto naquela
noite.
Faith se encostou parede e cruzou
os braos sobre o peito como uma
menina de escola pega em flagrante
fumando. Como se ainda fosse sua
Faith, refletiu Dominic, s que mais
culpada.
Lady Faith Fowlmere. Como ele
pudera ignorar isso? Certo, no era
leitor das colunas sociais, porm at ele
ouvira a histria da herdeira fugitiva e
de seus escndalos. Deveria ter havido
uma pista, algo que ele deixara passar.
Possivelmente porque andara muito
ocupado pensando nas curvas do corpo
dela e no entusiasmo pela vida que
Faith demonstrava.
Uma vida distante da sua.
Pretendia me contar? perguntou,
olhando para o suti ainda pendurado
no brao da poltrona. Como tudo dera
errado to depressa?
Faith o encarou e respondeu:
No.
A esperana o abandonou. Se ela
dissesse qualquer outra coisa... que
estava com medo, que no soubera
como contar, que primeiro queria
conhecer os sentimentos dele...
qualquer coisa... talvez pudessem se
entender.
Entretanto, Faith jamais desejara que
ele soubesse. Nunca.
Por qu?
Ela ergueu um ombro apenas.
Concordamos com uma noite.
Sabia que eu no ficaria e que havia
uma razo. Procure por mim na
internet e ver o motivo. Um escndalo;
todo mundo sabe. E conheo voc.
Teria me despedido se soubesse. Muito
arriscado, e, pior ainda, desejaria que
eu falasse com meus pais, me
reconciliasse pelo bom nome da famlia.
Sabe disso.
Faith tinha razo. Ela o conhecia,
melhor do que ele a conhecia.
E voc no voltar para sua famlia.
No era uma pergunta.
No quero jamais voltar para
aquela casa disse ela com veemncia.
Dominic ficou surpreso. No
conhecia os Fowlmere pessoalmente,
porm Faith era da famlia.
Talvez precise. Necessitamos dar
respeitabilidade a essa histria, e a
manchete herdeira fugitiva volta ao
lar soa bem melhor que herdeira
fugitiva encontrada em ninho de amor
luxuoso.
Assim dizendo, Dominic pegou o
celular, tentando permanecer calmo.
Precisava pensar, no reagir. E ignorava
a parte em seu crebro que dizia que os
segredos j estavam descobertos.
Precisava salvar alguma coisa.
Mas primeiro consertar a situao.
o seguinte disse, procurando
seus contatos. Vou ligar para minha
equipe de Relaes Pblicas para que
venha aqui. Armaremos um plano.
Talvez falemos com o reprter ou at
com o dono do jornal. Talvez
consigamos um mandado judicial. Fez
um gesto vago. No sei. Mas no
permitirei que seu passado arrune meu
futuro.
Faith no se movera ainda.
E o que farei enquanto conserta
meus erros? A voz de Faith soou
calma e fria... tudo que ele no era no
momento.
Vai ficar no seu quarto de hotel
sem falar, ver ou mesmo pensar em
ningum. Entendeu?
Os olhos dela eram tristes ao dizer:
Oh, entendo. No vai apenas
reescrever minha histria, mas nosso
passado tambm.
S a conheo faz uma semana,
Faith. No temos um passado.
Construmos um. Esta noite.
Agora acabou.

FAITH SENTIU frio como se tivessem


deixado uma janela aberta no inverno e
um vento gelado penetrasse em seus
ossos. Era isso que significava morrer
congelado? E, j que no estavam no
inverno nem havia vento, seria a frieza
de Dominic que a congelava?
Est me tratando como criana
disse, com um n na garganta.
Trato como voc . Uma
escandalosa e um risco ambulante.
Como a me dele, refletiu Faith. E
saber por que ele estava furioso no
ajudava.
E no significava que deveria tomar
conta da vida dela.
Faa suas ligaes murmurou,
apertando os braos contra o peito.
Dominic aquiesceu com um gesto de
cabea frio.
V j para o seu quarto. Aquele
fotgrafo pode estar em qualquer lugar.
Ligarei para voc de manh.
Faith recolheu seus pertences e
rumou para a porta.
Dominic queria que se escondesse
para poder ajeitar sua vida. Queria que
fosse lady Faith, a boazinha, a
obediente.
Parecia que no a conhecia.
O episdio estaria na internet pela
manh, por mais eficiente que fosse a
equipe de Dominic. E, se ela seria de
novo a protagonista de uma histria
picante, um escndalo, iria agir por
conta prpria. No podia ficar com
algum que sentia vergonha dela.
Nem que fosse Dominic.
Mas a histria fora desvendada. Isso
mudava tudo. Por que se esconder se
todos j sabiam onde estava? Esse
emprego fora sua ltima chance. Sem
ele... e sem o salrio da semana... no
tinha opo. Dessa vez no pegaria um
voo para outro pas. E, de qualquer
modo, seria reconhecida no aeroporto.
Faith sabia o que precisava fazer.
Mesmo detestando.
De volta ao quarto do hotel, arrumou
suas coisas depressa e com eficincia.
Trs anos como guia a haviam ensinado
a economizar espao na mala e a
carregar apenas o essencial.
Despiu o vestido odiado que
comprara para o teatro e o deixou
dobrado sobre uma poltrona. No o
usaria de novo. Enfiou um jeans velho,
uma camiseta e um cardig, guardando
o resto das roupas na mala. Retirou a
maquiagem, guardou a bolsinha com
cosmticos e calou os tnis.
Lembrou-se do carto de crdito de
Dominic e o deixou sobre o vestido
dobrado. Ele j a julgava mal. No
queria que a considerasse uma ladra
tambm.
Entretanto, conservou o dinheiro que
restara do caixa pequeno para as
despesas da semana; compraria uma
passagem de trem para o nico lugar
que lhe restara.
Sua casa.

DOMINIC ACORDOU cedo no dia seguinte,


aps uma noite conferenciando com
sua equipe de RP e tendo dormido
muito mal. Ainda sentia o perfume de
Faith nos lenis, e saber que ela
aguardava ali perto por uma deciso
sobre seu futuro no ajudava. Ele no
poderia ter agido diferente nas
circunstncias. Mas isso no o fazia se
sentir melhor.
Agora era s contar o plano para
Faith.
Quando haviam decidido que seria
impossvel esconder que a herdeira
voltara a Londres, Matthew, o chefe da
equipe, dissera:
Diremos que foi uma reabilitao.
Vocs se conheceram em Roma e voc a
trouxe aqui para se reconciliar com os
pais. Continuaro a falar do passado
dela, mas, se apresentarmos a histria
atual certa e a tempo, vocs dois se
sairo bem.
O primeiro passo seria Faith
conceder uma entrevista com Dominic
ao lado. Depois se reencontraria com
seus pais com abraos, beijos e lgrimas.
Isso deixaria o pblico a seu favor.
Depois disso, explicou Matthew,
Dominic no teria mais nada a ver com
Faith se assim quisesse.
Era um plano. Imperfeito, porm
minimizaria os danos, assim que
Dominic convencesse Faith a participar.
Tomou banho, se vestiu e rumou
para o quarto dela, ficando aborrecido
quando Faith no atendeu porta.
Bateu com fora, e dessa vez a porta
cedeu... mas no havia ningum ali.
Raiva e frustrao o dominaram. A
cama no fora nem desarrumada.
Dominic praguejou. A herdeira
fugitiva fugira novamente.

NO VOU ficar. Faith foi logo


dizendo quando a me abriu a porta.
Antes Jenkins, o mordomo, fizera isso,
mas ele morrera quando Faith tinha 7
anos, e no houvera dinheiro para
contratar outro.
A me arqueou as sobrancelhas, fez
um gesto com o copo na mo para que
a filha entrasse, e disse:
Ento presumo que queira
dinheiro. No temos, voc sabe.
Sei disso murmurou Faith,
apoiando a mala na soleira da porta.
Pelo menos seu pai pareceu feliz em
rev-la.
Sentimos sua falta anunciou,
beijando-a no rosto e a segurando pelo
brao como se tivesse se ausentado para
um feriado, e no por trs anos. S
voc ri das minhas piadas!
No acredito. Sempre havia
algum para rir na hora certa e quando
seu pai queria. Lorde Fowlmere nunca
precisara da filha... ou da esposa... para
isso.
Ele gargalhou.
Dahlia! Prepare uma bebida para a
garota. Deve estar viajando h dias para
retornar ao seio da famlia.
Na verdade, Faith pegara o primeiro
trem ao norte de Kings Cross, evitando
olhar para os jornais na estao ou usar
o wi-fi no trem. Dormira o tempo todo,
depois caminhara alguns quilmetros
da estao mais prxima e chegara a
Fowlmere no final da manh. Hora dos
coquetis para seus pais.
Enquanto a me preparava sua
bebida, Faith rumou com a mala para
seu antigo quarto.
Parecia que nunca sara dali, mas
sentia uma dor no peito ao pensar em
Dominic. Choraria se pensasse nele, em
sua desiluso ou em seu corpo quente.
E se comeasse no pararia mais. Ento
no choraria.
Mas, afinal, por que se martirizava
tanto com sua desiluso? Ela
decepcionara todos os parentes,
escandalizara sua classe social... por que
se importava em decepcionar algum
que conhecera uma semana atrs?
Especialmente algum que desejara
manipular sua vida.
A resposta surgiu em seu crebro,
mas Faith se recusou a ouvir. Se ouvisse
ficaria louca e tomaria coquetis
demais.
Evitou a maioria das perguntas dos
pais, se escondendo no quarto at a
hora do jantar, fingindo dormir. Seu pai
pensou que era por causa da diferena
de fuso horrio, e isso foi uma bno.
Mas Faith precisava enfrentar as coisas.
Ento pegou o tablet, respirou fundo e
verificou os danos.
As notcias j circulavam nos blogs.
Sua foto com Dominic no saguo do
Greyfriars, parecendo ter acabado de
sair da cama. Faith saiu daquele blog
para no se lembrar do que haviam
feito no quarto. Como tudo parecera
perfeito por um breve momento.
O texto dizia que ningum sabia de
nada exceto que fora vista com lorde
Dominic Beresford em Londres. Isso,
ela pensou, era o que realmente
acontecera... especialmente aps o
trabalho da equipe de RP de Dominic.
Especulava-se a respeito de onde ela
estivera, e se continuava no Greyfriars.
S isso.
Ento, claro, todos se voltaram para
as velhas notcias. Faith enterrou o
tablet sob uma pilha de lenis em um
ba.
O ambiente ao jantar foi forado.
O pai tentou fazer piadas que iam se
tornando cada vez mais confusas
medida que ia bebendo, mas nem a
me nem Faith riram. Quando ele se
serviu de usque aps o jantar, Faith
pensou em Dominic e recusou.
Vou dormir cedo.
Dormiu a tarde toda observou a
me.
Fuso horrio, Dahlia alegou o
pai, e Faith nada disse.
Caminhou pelos cmodos da manso
at a escadaria principal, observando os
buracos nos tapetes, as prateleiras vazias
onde antes houvera objetos caros. De
certo modo era difcil no comparar
Fowlmere com Beresford Hall. Por
outro lado... no havia comparao.
Fowlmere era decadente. Acabara.
Como seu relacionamento com
Dominic.
Deitada na cama de sua infncia, as
velhas sensaes de isolamento e
desesperana a cercaram, mas ela as
afastou. Escapara desse lugar uma vez.
Escaparia novamente. Essa era apenas
uma etapa at que a poeira cedesse e
pudesse obter outro emprego. S isso.
Jamais seria lady Faith outra vez. A
garota sem um lugar no mundo cujo lar
desmoronava sua volta, cujos pais no
enxergavam alm de seus narizes para
perceber o sofrimento da filha.
E ningum em s conscincia
aceitaria isso.
Na manh seguinte Faith retirou o
tablet do esconderijo e voltou aos sites
de notcias. Nada de mais, a no ser
uma nota dizendo que Dominic deixara
o Greyfriars sem ela. Uma nova foto o
mostrava deixando o hotel com
expresso sombria, ignorando os
reprteres em volta. Faith sentiu um
aperto no peito.
Como devia odi-la nesse momento!
Balanou a cabea. Tinha assuntos
mais prticos com que se preocupar. As
notcias j deviam estar nos jornais, e
seu pai as leria.
E, se o mundo sabia que ela no
estava mais no Greyfriars, os paparazzi
logo estariam em Fowlmere. Precisava
alertar os pais e ver se teimariam em
dizer sem comentrios at cansar a
imprensa. Afinal, era pouco provvel
que os jornalistas quisessem montar
acampamento na frente de uma
manso caindo aos pedaos por mais de
um ou dois dias, mesmo que para tirar
uma foto da Herdeira Fugitiva.
Mas, quando enfiou o roupo por
causa do frio terrvel na manso, ouviu
uma batida porta e seu pai entrou
com uma xcara de ch.
Posso?
Claro. Faith aceitou o ch e
tomou um gole, com leite e acar. No
provava acar havia anos.
O pai se sentou na cama.
H tempos no entrava em seu
quarto admitiu. Sua me vinha e se
sentava aqui quando a saudade
apertava, mas eu no.
Faith piscou diversas vezes.
Ela sentiu saudades?
Oh, muito, ns dois sentimos. E
no s para ouvi-la rir das minhas
piadas. Ele a brindou com seu sorriso
luminoso. E quando li os jornais hoje
de manh... compreendi. No foi o fuso
horrio, foi? Viu Faith corar. Que
pena no poder trazer lorde Beresford
aqui. Gostaria de trocar algumas ideias
com ele.
Ns... no... Faith engoliu em
seco. As coisas no acabaram bem.
Mas acabaram? perguntou o pai.
Que triste. Ele se deu muito bem nos
negcios diante do pouco com que
comeou.
Faith considerava que Dominic se
dera melhor do que qualquer um,
porm isso no vinha ao caso agora.
Podia imaginar o pai calculando quanto
lucraria se tivesse acesso a uma fortuna
como a dos Beresford. Se havia a
chance de um pequeno emprstimo,
um acordo entre amigos. Ela j vira isso
antes, presenciara seu pai com seus
pedidos. Mas se recusava a ver de novo.
Definitivamente tudo acabado
disse.
Oh, tudo bem. O pai balanou os
ps. Sua me me disse que voc no
vai ficar.
Sim. Faith se sentou diante da
penteadeira e tomou um gole de ch
muito doce. Tentarei um trabalho em
Londres. Posso conseguir outro
depressa. Contanto que no pedisse
para Dominic lhe dar uma carta de
referncias. Ou Marco, com sua agncia
falida... Quando me arranjar me
mudarei. Assim poderei mandar algum
dinheiro para vocs. Iria tudo para a
conta das bebidas, sabia, porm ela se
sentiria menos culpada.
Que tipo de trabalho? perguntou
o pai curioso.
Quando ela o fitou, ergueu as mos
em um gesto inocente.
No temos ideia do que andou
fazendo nos ltimos anos, ou onde
viveu, exceto pela notcia recente de
que estava namorando lorde Beresford.
O remorso a dominou. Certo, eles
no haviam sido pais presentes sempre,
e Faith nunca imaginara que se
preocupassem com ela, mas poderia
pelo menos ter mandado um carto-
postal.
Entretanto, isso faria com que eles a
localizassem e tentassem traz-la de
volta. E quem sabe teria sido bom?
Assim jamais teria conhecido Dominic e
se metido nessa confuso terrvel.
Contudo, no podia agora imaginar
sua vida sem conhecer Dominic.
Tenho trabalhado como guia
turstica disse, pegando a caneca.
Em Londres e na Itlia.
Guia? O pai pareceu fascinado; a
ideia de trabalhar sempre lhe parecera
interessante. Pena que nunca pusera
em prtica. Mostrar lugares para as
pessoas?
E organizar suas acomodaes,
viagens, necessidades etc. Sim. Isso
mesmo.
Como se fosse uma criada
concluiu o pai, rindo. Usava
uniforme?
Faith disse que sim. Quem era ele
para julgar seu trabalho inferior? Pelo
menos fazia mais do que ficar sentada
bebendo em uma casa decadente de
outra era.
Usava, e era divertido. Sou boa no
que fao. Encontrarei outro trabalho do
ramo, usando uniforme e tudo que
precisar para mandar dinheiro para o
seu bar. OK?
Qualquer coisa que a faa feliz,
benzinho respondeu ele, deixando-a
mal por ter sido agressiva. Como nos
velhos tempos. Mas estava pensando
que talvez no precise ir muito longe
para encontrar um novo emprego.
Faith ficou alerta. Teve a sensao de
que no ia ser bom.
Estou pensando em ficar em
Londres... poderiam me visitar, certo?
No que ela quisesse. Mas, se
conseguisse o carro para ir at a estao,
se afastaria de Fowlmere at encontrar
um apartamento.
Tenho uma ideia melhor disse o
pai. Quer ser guia? Pode fazer isso
aqui mesmo em Fowlmere!
Faith se lembrou do saguo pouco
iluminado com as cortinas rasgadas.
To diferente da claridade de Beresford
Hall restaurado.
Papai, no creio que algum deseje
conhecer Fowlmere no momento.
Quem pagava para ver mofo e
decadncia?
Mas tenho um plano. Ele sorriu.
Faith mordeu o lbio. Outro plano
do pai.
Voc quer ir para Londres
prosseguiu ele. Compreendo.
Precisarei de voc em Londres. Poder
ir s reunies comigo.
As reunies do pai em geral eram no
bar com homens que tinham dicas
sobre cavalos de corrida.
Reunies?
Ele aquiesceu com um gesto de
cabea.
Conheci um jovem que est me
ajudando a salvar este lugar... por um
preo, claro, mas poderei encher os
velhos cofres novamente.
E isso era tudo que interessava para
seu pai. Viver a vida que achava
merecer.
O que esse jovem pretende fazer?
perguntou Faith friamente.
Reerguer este lugar. Usar as terras
para atividades corporativas, eventos
etc. Como Beresford fez com sua
propriedade. Apresentarei voc a ele
amanh.
Creio que seu plano vai dar mais
trabalho do que imagina, papai. Estive
em Beresford Hall. espetacular.
Ele sorriu com serenidade.
Por isso maravilhoso que tenha
voltado para me ajudar. Foi o destino,
no acha?
Como no aeroporto em Roma,
pensou ela, quando o destino a fizera
conhecer Dominic. O pai estava to
animado. Porm, Faith sentia que seus
caminhos de fuga se fechavam.
CAPTULO 13

TRS SEMANAS se passaram e o mundo


ainda no permitia que se esquecesse
de Faith.
A primeira semana fora a pior. Assim
que a foto dos dois descabelados no
hotel surgira na internet todos os
jornais a publicaram tarde. E depois
piorou... o fotgrafo que os flagrara de
mos dadas deixando o teatro. Em
seguida algum tirara uma foto na
Ponte Westminster com a cmera do
celular e os pegara abraados ao fundo.
Um annimo... mas Dominic suspeitava
que fosse Jerry... que detalhara h
quanto tempo Faith trabalhara para
Dominic e afirmara sempre pareceram
ter um segredo. Como se rissem de ns
pelas costas.
E mais histrias surgiram depois
disso. Algum possivelmente um
amigo com quem Faith falara para
organizar os eventos da semana
contou que ela conseguira o emprego
tomando drinques no aeroporto.
Parecia srdido, e no como acontecera
de fato. At Sylvia telefonara gritando
se fora isso mesmo que acontecera.
Ento os numerosos supostos ex-
namorados de Faith comearam a
surgir, e Dominic parara de ler essas
histrias.
Mas no conseguia evitar as
manchetes. Tiradas ridculas, porm
ningum parecia se cansar de ler.
Herdeira em Fuga, Noiva em Fuga?
era a mais recente, e sugeria que Faith o
largara aps ele a pedir em casamento.
O pior era que a cada vez ele
descobria algo novo sobre Faith...
embora jamais viesse a saber o que era
verdade ou inveno.
Soube sobre sua famlia, por fim
juntando as peas do quebra-cabea
que ela lhe dera. No era de admirar
que tivesse odiado a visita a Beresford
Hall. Em sntese, o pai dela dilapidara a
fortuna dos Fowlmere em tempo
recorde.
E Dominic acompanhara tambm a
histria da juventude perdida de Faith.
A mdia desenterrara fotos de arquivo e
ele mal a reconhecera como a socialite
bbeda saindo de boates e flagrada
pelas cmeras com as jovens
celebridades do momento.
Sua Faith. Mas ela nunca fora sua de
verdade.
E, se os jornais estavam certos, s
pertencera a Jared Hawkes, o astro de
rock casado, drogado, e que
aparentemente deixara mulher e filhos
por Faith, antes que ela fugisse do pas.
Dominic tentara se concentrar no
trabalho, esperando que a poeira
assentasse como aconselhara Matthew,
seu RP. Entretanto, mesmo que Sylvia
reportasse um nmero recorde de
visitantes em Beresford Hall depois do
escndalo, os americanos haviam
partido sem assinar os contratos, aps
muitas conversas constrangedoras e
olhares de desdm de Jerry.
Ento, no momento, Dominic
esperava para ver se sua vida
profissional avanaria apesar do
escndalo, esperava para ler sobre a
mais nova comparao entre sua me e
Faith nos jornais, e esperava,
absurdamente, que Faith retornasse to
de repente quanto surgira em sua vida
antes.
Porque a verdade era que Londres
no era a mesma sem Faith. Em trs
semanas de ausncia a saudade no
sumira.
Sentia falta, no escritrio, de seus e-
mails constantes. E no apartamento a
imaginava esparramada no sof com o
tablet no regao, bebericando caf. E no
centro da cidade... era pior.
Parecia v-la em todos os lugares ali.
No pster de um espetculo que ela
mencionara. Na Tower Bridge e com o
vestido que usara para jantar naquela
noite. Dominic fora a um pequeno
restaurante italiano que no era o
Lolas, mas parecido. Suspirara ao ver
um pelicano sobrevoar St. Jamess Park.
Inexplicavelmente parecia estar
sempre passando pelo parque nos
ltimos dias, e mal se lembrava do
tempo antes que Faith o apresentasse
aos pelicanos.
E o mais constrangedor era que
parecia sempre v-la. Quando percebia
uma mulher com um cardig vermelho
ou com cabelos negros e indomveis,
gritava para si mesmo: Faith!
Por vrias vezes quase abordara uma
estranha curvilnea, logo notando que
no era ela, a Faith que lhe mentira e o
abandonara.
E tinha uma lista de coisas que
desejava dizer para ela. Uma lista
mental qual acrescentava algum
assunto todas as noites insones, quando
se lembrava da sensao de seu corpo
sob o dele.
A lista comeava com o bvio. Por
que no fez o que lhe pedi? Se ela tivesse
ficado poderia ter ajeitado as coisas. Por
certo Faith sabia disso, no sabia?
Deveria estar realmente desesperada
para ter fugido daquele jeito.
S uma noite. Fora o acordo. O que
levava ao segundo item de sua lista. Por
que no quis ficar?
Soava muito desesperador. Como se
houvesse um buraco na vida dele
espera de ser preenchido por Faith.
Mesmo depois de tudo que ela fizera.
Ento, mentalmente, Dominic sempre
riscava essa pergunta para tornar a
anot-la em seguida.
E a lista se alongava com raiva, dor,
sentimentos de perda e fria. Mas a
ltima pergunta era sempre a mesma.
Por que no pde me deixar sozinho
naquele bar do aeroporto?
Se jamais tivesse conhecido Faith, seu
destino no se tornaria to confuso e
catico. E as pessoas no estariam
comentando sobre sua vida ntima
novamente, como acontecera aps as
revelaes sobre o romance
extraconjugal de sua me.
E isso, admitia, era o que mais o
enfurecia.
Entretanto, a morena na outra
calada, no parque ou na loja nunca era
Faith, ento Dominic no conseguia
fazer as perguntas de sua lista.
Ningum parecia saber onde ela
estava, porm Dominic supunha que
tivesse viajado para o exterior
novamente. Os reprteres haviam
acampado nas redondezas de Fowlmere
por alguns dias depois que ele deixara o
Greyfriars e ficara evidente que no
estavam juntos. Lorde Fowlmere fizera
uma breve declarao dizendo que a
filha estava bem, mas que desejava
descansar. Nenhuma informao sobre
onde descansava. Dominic nem tinha
certeza se o pai sabia onde ela estava.
A busca pela herdeira fugitiva
chegara a um beco sem sada.

AT QUE, inesperadamente, certa noite,


em um baile de caridade ao qual Sylvia
insistira para que ele comparecesse, a
mulher que viu do outro lado do salo
era de fato Faith, e nem mesmo a
reconheceu.
Veja! Sylvia lhe deu uma
cotovelada forte na costela, para o caso
de ele no ter ouvido seu nada discreto
sussurro.
Dominic ajeitou o palet.
Onde?
Ali! Vestido cor de creme. Pele
deslumbrante, cabelos presos.
Ele seguiu o dedo da irm, tambm
nada discreto, que apontava.
Ainda no vi.
Mas, na verdade, vira. Sim, havia
algo na moa. No em sua expresso de
polido interesse ao ouvir a lenga-lenga
maante de algum ao lado. No no
vestido de noite com decote discreto e
colar de prolas. Era algo por baixo
disso...
Faith, seu tolo! Sylvia tornou a
lhe dar uma cotovelada. V l e fale
com ela.
Tudo comeou a rodar em volta de
Dominic. Ouvia sussurros com seu
nome e o dela, e notava os olhares que
pensara nunca mais ver, e que diziam:
conhecemos seus segredos.
O que Faith fazia ali? No deveria
estar na Itlia, Austrlia ou qualquer
outro lugar? E no ao lado do pai no
baile de caridade mais sofisticado,
divulgado e fotografado do ano.
Ser que voltara para sua casa? Os
jornalistas que haviam se entediado
montando guarda em uma propriedade
caindo aos pedaos no meio do nada
deveriam ter notado. Porm, se seu
grande objetivo fora voltar para casa,
por que no ficara tempo suficiente com
ele para que consertassem a situao
juntos?
Dominic precisava ir embora. J
contribura com uma enorme soma para
caridade e podia deixar o baile. No
forneceria entretenimento em um salo
repleto de fofoqueiros conversando com
Faith.
As pessoas esto comeando a
olhar avisou Sylvia, como se ele no
tivesse notado.
Que olhem. Dominic colocou sua
taa de champanhe na bandeja de um
garom que passava. Vou embora.
No, Dominic. Sylvia o segurou
pela manga do palet, suas unhas
manicuradas se enterrando no brao.
A nica maneira de acabar com esse
sensacionalismo ser voc e Faith
conversarem sem se importar com os
outros. Nada de aparentar
constrangimento ou mgoa.
No vou falar com ela. S em
olh-la e v-la agir como a herdeira
perfeita que nunca fora, deixava claro
que no era a mulher certa para ele...
Dominic rangia os dentes.
Bem, se voc no vai, eu vou
disse Sylvia, marchando pelo salo antes
que Dominic pudesse reagir.
Os olhos que estavam sobre ele at
esse momento pousaram em Sylvia.
A irm dissera que ele poderia acabar
com o sensacionalismo? Dominic
suspeitava que no seria esse o
desfecho.

NATURALMENTE SEMPRE pensei...


murmurou lorde Hassleton, e Faith se
voltou para ele de novo, sabendo que o
nobre adorava o som da prpria voz
mais do que ouvir os comentrios dos
outros. Enquanto ela acenasse de vez
em quando e mantivesse um sorriso
polido nos lbios, tudo iria bem. E,
quem sabe, se tivesse sorte, um dos
garons se aproximaria e serviria outra
taa de champanhe, ou daria com a
bandeja de prata na cabea de lorde
Hassleton.
No momento esse era seu papel. Ser
a jovem de sociedade perfeita.
Conseguira que seus pais ficassem
calados sobre sua volta, escondendo-se
em seu quarto at que os fotgrafos que
cercavam Fowlmere Manor se
cansaram. Porm, parecia que seu pai
falara srio sobre trabalharem juntos na
reconstruo da manso. Ele dissera
que ela no poderia se esconder para
sempre se iam salvar a propriedade.
Precisavam se reunir com pessoas, fazer
novos contatos. Ento l estava ela,
apertando mos, sorrindo
educadamente e desejando estar em
qualquer outro lugar do mundo.
Era apenas at seu pai colocar tudo
em funcionamento, disse a si mesma.
Depois da intensa volta mdia o
interesse febril comeava a diminuir, e
ela precisava dessa nova e chata Faith
para que as pessoas se esquecessem do
passado. Ento poderia consertar seu
futuro.
Faith! A voz vibrante a
enregelou. E no relaxou ao perceber
de quem se tratava.
Oh, lorde Hassleton saudou
Sylvia em um tom de voz leve, feliz, e
tantas outras coisas que Faith no
esperara dela. Lamento tanto
interromper. No se importa de que
roube lady Faith por uns minutos, no
? No a vejo h sculos, e morro de
vontade de conversar com ela.
Lorde Hassleton fitou a mozinha de
Sylvia em seu brao gordo e disse:
No, claro que no. Podem ir,
garotas, conversar... sobre o que
quiserem. Voltou-se para Faith, que
tornou a sorrir de modo ensaiado.
Continuaremos depois, lady Faith.
Aguardarei ansiosa mentiu Faith.
Mas, quando deu as costas para o
lorde e deixou que Sylvia a conduzisse
pelo salo, comeou a pensar que teria
sido melhor suportar a conversa chata
sobre os esgotos perto da propriedade
dele ou fosse l o que o homem
contava.
Porque alguns passos adiante
Dominic a fitava. Como no o vira
entrar? Estivera muito ocupada
tentando no adormecer com a
conversa de lorde Hassleton, refletiu.
Mas agora... podia sentir a tenso.
Todos sabiam da ligao dos dois, e que
ela nunca mais fora vista at aquela
noite. E todos aguardavam para ver o
que aconteceria a seguir.
No acho uma boa ideia, Sylvia
murmurou, parando de andar.
Confie, . Sylvia passou a mo de
Faith pelo seu brao e a arrastou,
sorrindo como uma poltica no
palanque. Como disse ao meu irmo,
a nica maneira de acabar com isto se
os dois agirem com naturalidade e
desinteresse.
Mas interessa, pensou Faith.
No esperava v-la aqui disse
Dominic com frieza.
Perdi uma aposta brincou Faith, e
observou quando ele franziu a testa.
Sylvia fitou um e depois o outro,
dizendo:
Vou deix-los resolver a questo.
melhor retrucou Faith. Depois
olhou em volta enquanto todas as
pessoas fingiam no olhar para eles
dois.
Alis continuou, se virando para
que no vissem seu rosto , por que no
vamos conversar no terrao, lorde
Beresford? Sem testemunhas.
Sylvia arregalou os olhos mais ainda,
mas Dominic aquiesceu com um gesto
de cabea, tomando o brao de Faith.
Vamos.
CAPTULO 14

TESTEMUNHAS. ELA se preocupava com


testemunhas. Dominic devia agradecer
por Faith desejar conversar em
particular, porm s pensava no que ela
planejava para no querer testemunhas.
Ou talvez tivesse medo do que ele
poderia fazer. Sua lista de perguntas
mentais ressurgiu, mas, quando a porta
do terrao se fechou, a primeira coisa
que disse foi simplesmente:
Por qu?
Recostando-se na balaustrada muito
acima do solo, Faith arqueou as
sobrancelhas.
Por que o qu? Por que parti?
Menti? Por que estou aqui?
Sim. Dominic queria respostas
para tudo isso. E queria saber como
podia estar to furioso com ela e ao
mesmo tempo to desesperado para
beij-la, porm suspeitava que no
havia resposta para isso.
De qualquer modo, a fria vencia
com ampla margem.
Voc fugiu disse com severidade.
Eu pretendia consertar a situao.
Podia ter dado um basta em tudo... isto
acenou com o brao para o salo de
festas, onde uma horda de pessoas
elegantemente vestidas e bem
relacionadas j no se preocupava em
ser discreta e observava os dois no
terrao despudoradamente. Tudo que
precisava fazer era ficar e...
E deixar que consertasse minha
vida? A voz de Faith soou fria como
nunca. Como se achasse que tinha
direito de ficar zangada com ele. No,
obrigada. A vida minha, so meus os
problemas e eu os resolvo sozinha.
Desde quando fugir soluciona
alguma coisa?
Faith inclinou a cabea para fit-lo e
ele no conseguiu desviar os olhos da
curva adorvel de se pescoo.
Ento disso que se trata, no?
Est furioso porque o deixei.
Ele a fitou nos olhos.
No! Estou furioso porque mentiu
para mim. Ps em risco minha
reputao e arruinou um negcio que
eu planejava h anos.
Por um breve instante ele julgou
distinguir remorso em seu rosto.
Os americanos no assinaram?
Ainda no. Querem ver como
ficamos quando a poeira baixar.
Lamento murmurou Faith.
Lamenta por isso? Dominic riu.
Claro. O trabalho para voc sempre foi
mais importante que eu.
No. Ela o encarou e, por um
minuto, ele acreditou. Lamento no
ter podido contar a verdade. Sabia
como voc reagiria e o que aconteceria
se tomasse conhecimento. No podia
arriscar.
Porque precisava de mim. E do
emprego.
Sim. Ela fitou os prprios sapatos.
No sabia tambm quem voc era
quando o conheci, quando pedi o
emprego. E s mais tarde percebi como
minha verdade poderia atingi-lo. Mas
ento as coisas entre ns j eram...
pessoais.
Dominic se afastou da parede e
rumou para a balaustrada. Ali podia ver
Londres, todos os lugares onde jamais
poderia estar sem pensar nela. Mas era
melhor do que ter que encarar Faith
agora.
Nunca foram pessoais de verdade.
No primeiro sinal de problema voc
fugiu, como sempre faz.
Fui para casa.
Ele balanou a cabea e se apoiou no
gradil, fitando a rua embaixo.
Sim. Deixar que a ajudasse era uma
perspectiva to terrvel que fugiu para o
lugar de onde tentava escapar sempre.
No tinha grandes opes.
Sua voz estava irritada agora. Bom.
Dominic queria v-la furiosa e odiando
o modo como a unio dos dois
terminara.
No queria ser o nico a se consumir
pela fria.
E no podia mostrar essa fria para
ningum. Para o resto do mundo
continuava a ser o controlado lorde
Beresford de sempre. Esse incidente
no passaria de uma gota dgua no
mar de sua vida.
Mas... Faith sabia. Portanto, era a
nica a quem demonstrar sua raiva.
Estava com meu carto de crdito
lembrou Dominic. Poderia ter ido a
qualquer lugar no mundo se quisesse.
Ela o olhou com ironia.
Agora acha que sou uma ladra?
Nossa! No respeita ningum fora de
sua esfera social, no?
Mas voc da mesma esfera. lady
Faith. As duas ltimas palavras foram
ditas como chicotadas. Aprendi muito
sobre o que isso significa nas ltimas
trs semanas.
No acredite em tudo que l nos
jornais disse ela, em tom de troa.
Como se houvesse algo de engraado
nisso.
Dominic tornou a fit-la. Precisava
ver sua reao ao dizer:
Talvez no. Mas uma foto vale mais
que mil palavras, no isso que dizem?
Pronto. Faith estremeceu; porm,
mesmo assim, tentou se desculpar:
Como a foto que tiraram de ns
dois?
No podamos negar o que acabara
de acontecer por mais que quisssemos.
Porm, no foi sua primeira experincia
com esse tipo de foto constrangedora.
Essa foi a gota dgua que a atingiu.
Faith enregelou. A nica vez que
Dominic a vira to quieta assim fora no
seu quarto de hotel, logo antes que ela
fugisse.
Esperou que ela fugisse de novo, mas
isso no aconteceu.
EST FALANDO de Jared disse Faith,
contente por perceber que ainda tinha
voz. Dominic pensava que o que
acontecera com eles dois era o mesmo
que acontecera com Jared? Que ela
tinha o hbito de causar escndalos
com os homens e depois fugir?
Esperava que a conhecesse melhor
que isso. Mas parecia que no fora
apenas sua verdadeira identidade que
Dominic deixara de conhecer.
Ouvi dizer que o pobre sujeito
deixou a esposa e os filhos por sua
causa, antes de voc fugir. Talvez eu
deva agradecer por ter perdido apenas
minha reputao.
Engraado. Sempre pensei que sua
reputao fosse a nica coisa que
importava para voc. E, se no era,
talvez j devesse estar casado e com
filhos a essa altura, e nunca teria que se
preocupar comigo.
Essas frases magoaram a prpria
Faith. Porm, se Dominic acreditava em
tudo que publicavam sobre ela... bem,
um pequeno insulto no era grande
coisa.
E Dominic no a deixaria perceber se
fora magoado, pois voltara a parecer um
rob como nos primeiro dias, que no
deixava nada transparecer. O rob que
quase a convencera de que no estava
interessado e que no a desejava como
ela o desejava.
Entretanto, Faith sabia que ele tinha
sentimentos. Conhecia Dominic mesmo
se ele no a conhecesse de verdade.
Ele se afastou da balaustrada e dela.
No iria morder a isca. Mesmo que ela
quisesse lev-lo a brigar e, quem sabe
assim voltar s boas... Dominic no
cederia. E jamais brigaria com Faith
diante de uma plateia. Manteria a voz
baixa enquanto se segurava a grade com
os punhos cerrados. Nada de
demonstrar a fria que o dominava.
As pessoas no salo talvez no
percebessem, mas Faith sim. Sabia que
Dominic estava to furioso quanto ela.
E que jamais deixaria a pose cair.
Quais so seus planos agora?
perguntou ele no mesmo tom frio.
Ficar em Fowlmere como a feliz
herdeira?
Mantendo conversinhas em
eventos sociais pelo resto da vida?
Faith balanou a cabea. Felizmente
no. Papai precisa de ajuda com um
novo projeto para restaurar a
propriedade e fazer dela um bom
empreendimento comercial. Depois
seguirei meu rumo. Fowlmere apenas
uma parada temporria.
Quer dizer que fugir de novo,
claro.
Faith se irritou.
No estou fugido de nada. Estou
indo para algo novo. Minha nova vida,
onde no terei que responder a pessoas
como voc.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Pessoas como eu?
Sim, como voc. E como eles!
Faith estendeu o brao para abranger as
pessoas ali no salo. Ao contrrio de
Dominic, pouco se importava se
estivessem comentando sobre eles dois
no terrao. S se importa com o que
os outros pensam ao seu respeito, o que
dizem sobre sua preciosa reputao.
O que resta dela agora que voc me
arruinou resmungou Dominic,
segurando seu brao e tentando faz-la
se acalmar. Ser dcil.
Ah!
Faith deu um safano e se livrou.
Por que se importa tanto com o que
os outros pensam? Muito bem, sua me
fugiu. Essa a histria dela, no a sua!
Voc dormiu com uma herdeira
fugitiva e escandalosa. Quem liga? E o
que isso interessa aos outros?
Interessa a voc retrucou ele.
Ou vai me dizer que quando fugiu da
primeira vez no foi por causa do que
diziam sobre voc e Hawkes?
Dominic balanou a cabea. Perdi um
tempo refletindo sobre o motivo de
voc ter deixado a Itlia, quando
deveria ter tentado descobrir por que,
em primeiro lugar, abandonara a
Inglaterra.
No foi por causa de Jared disse
Faith, lembrando como fora um para-
raios da mdia febril. Pelo menos com
Dominic ela se deitara de fato. No
totalmente. S queria estar em algum
lugar... ser algum... diferente. Queria
viver minha prpria vida sem ser
observada por todo mundo.
E sem se importar com o que estava
abandonando.
No verdade retrucou ela,
sabendo que Dominic no acreditaria.
E voc no me respondeu. Por que sua
reputao interessa tanto?
Ele sorriu com crueldade.
No foi voc mesma que disse?
tudo que tenho.
No , no. Ela ergueu o rosto
para fit-lo, desejando que pelo menos
entendesse isso. Voc tem muito
mais. Vi isso naquela noite quando
passeamos. O herdeiro Dominic mais
que lorde Beresford. Dominic
simplesmente. E nega seu verdadeiro
eu s para manter uma fachada na
frente de pessoas que no interessam!
Enquanto voc nem se importa
com a fachada agrediu ele de volta.
Apenas some quando as coisas ficam
difceis. Finge ser qualquer uma menos
quem de verdade. No diga que nego
meu verdadeiro eu, lady Faith.
Duvido que ainda saiba quem
realmente. Mas, sem dvida, no essa
mulher com prolas e vestido de noite,
embora por toda a vida tenha sido uma
lady.

FAITH FICOU vermelha at a raiz dos


cabelos, e Dominic se congratulou
perversamente por ver que ainda a
afetava.
Talvez no seja murmurou ela.
Porm, tambm no serei mais seu
bode expiatrio. No vou levar a culpa
pelo que aconteceu. Viver arriscado.
Voc falhou. Pessoas vo embora, e sem
se arriscar voc jamais ser feliz. Queria
uma noite comigo e conseguiu.
E voc sempre me alertou que
partiria disse Dominic. Pelo menos
nisso no mentiu.
O que esperava que eu dissesse?
Talvez eu a quisesse mais do que
como minha simples funcionria se...
Se eu no provocasse um
escndalo? Um constrangimento?
No isso resmungou Dominic,
sabendo que mentia.
Sim, isso. Faith rumou para a
porta do terrao. Ao abri-la o
burburinho do salo fez doer seus
ouvidos. Falavam sobre eles dois.
Pareceu a Dominic que jamais parariam
de falar.
Adeus, Dominic.
Ele precisou se segurar no parapeito
para no gritar que voltasse e que
terminassem a conversa. Queria que ela
entendesse o quanto o magoara, o que
significava...
Observou-a se misturar multido.
Faith sorria daquele modo to diferente
de quando fora a guia turstica Faith
Fowler. Sorria friamente, e no como
quando o beijara na ltima noite.
Notou os ombros tesos, a inclinao
da cabea. O desespero em seus olhos.
Coisas que jamais vira antes de sua
transformao em lady Faith de novo.
Ela parecia estar sendo emparedada
viva. Como no notara antes? Essa vida
de lady a matava. Quanto a ele, no
sabia como viver a no ser como um
lorde.
No era de admirar que Faith s
tivesse desejado uma noite com ele.
Eram muito diferentes.
Sylvia se aproximou do irmo de
mansinho.
No queria dizer isso quando falei
em no aparentarem constrangimento
ou mgoa.
Faith nunca se constrange.
No concordou Sylvia, tambm
fitando lady Faith Fowlmere l no
salo. E uma coisa que sempre
gostei nela.
Eu tambm admitiu Dominic.
CAPTULO 15

ESPETCULO INTERESSANTE o que


voc e lorde Beresford ofereceram para
todos ns disse o pai de Faith, e ela
fez cara feia dentro do txi. J era ruim
que toda a sociedade londrina tivesse
ouvido e olhado para a cena no terrao.
No queria brigar com o pai tambm.
No era para ser um espetculo
pblico murmurou.
Deveriam ter sido apenas ela e
Dominic resolvendo seus problemas,
raciocinando sobre tudo que acontecera
entre os dois, e no tentando se magoar
reciprocamente sem que ningum
percebesse.
Ento o tiro saiu pela culatra,
docinho. O pai deu um tapinha
amigvel em seu joelho. Vamos l.
Sabe que as pessoas so fascinadas por
voc. Na verdade, por todos ns, os
Fowlmere, mas em especial por voc.
Talvez por isso eu tenha fugido.
E eu que pensava que voc no se
importava com a opinio dos outros.
No era isso que dizia quando sua me
se queixava de mais uma foto sua
exibindo a calcinha sob a minissaia na
sada de uma boate?
Ele falava com a habitual
displicncia, porm Faith sentiu que a
crtica era mais dura dessa vez.
J no sou aquela garota.
Concordo. No . O pai sorriu
para ela. Afinal, dessa vez voltou para
casa. Esticou as pernas tanto quanto o
txi permitia, e passou as mos atrs da
cabea. Ento, vai me contar por que
partiu? A verdade, desta vez?
Faith deu de ombros.
Nada complicado. Queria ser eu
mesma, e senti que era impossvel com
o ttulo em volta do meu pescoo e todo
mundo observando meus erros.
Porm, Dominic tivera razo em uma
coisa. Seria sempre uma lady, por mais
que tentasse o contrrio. Talvez os dois
fossem mais parecidos do que pensava.
Esconder-se do nome verdadeiro no
era muito diferente de se esconder atrs
da reputao.
E agora que voltou? perguntou
seu pai. Quem quer ser?
Ainda quero ser eu mesma
retrucou Faith, porque isso sempre seria
a verdade. Porm... Creio que sou
lady Faith. Seja l quem ela for.
Se quer mesmo descobrir, creio que
o melhor lugar para isso Fowlmere
Manor.
Tambm acho. Ser que ela
poderia ficar? Deveria? No apenas de
passagem, mas tempo suficiente para
descobrir o que realmente significava
ser lady Faith Fowlmere ali e agora.
Tenho uma reunio com Jack
amanh sobre os planos para a
propriedade. Deveria ir comigo
convidou o pai.
Estaria pronta? Envolver-se com o
esquema do pai... No poderia fugir
depois. Caso se comprometesse, iria at
o fim. Do contrrio estaria
abandonando os pais e seria ainda pior
dessa vez.
Estaria pronta para assumir a
responsabilidade que sempre evitara?
Sim, talvez seus pais fossem
responsveis pela runa da propriedade.
Mas ser que no deveria ajud-los a
reconstru-la?
Dever haver algumas mudanas...
murmurou.
Sei disso. O pai sorriu
humildemente. Sei que nem sempre
agi bem. Ou sua me. Mas temos
tentado, voc sabe. Quando voc
partiu... as coisas ficaram feias por um
tempo. Porm, creio que demos a volta
por cima, e ter voc em casa de novo...
quem sabe ns todos possamos ter
sucesso. Juntos.
Ela j ouvira isso muitas vezes. Mas
dessa vez algo a fazia desejar que desse
certo.
Como saber se voc no ir gastar
tudo no jogo ou se entediar e encontrar
algo mais interessante para fazer, papai?
No pode saber. O pai tomou sua
mo e a apertou de leve. Mas,
docinho, sabe que ser muito mais
provvel que eu meta os ps pelas mos
sem voc.
Era verdade.
Talvez isso fosse algo que ela pudesse
fazer, e bem-feito.
Talvez, por mais estranho que
parecesse, o lugar que andara
procurando no mundo, o espao que
queria para seu lar, fosse seu prprio
lar.
Mordeu o lbio, depois disse:
D-me o telefone de Jack. Ligarei e
direi que estou no projeto com voc.
O rosto do pai se iluminou, e Faith
rezou para no estar cometendo um
erro colossal.

DEVERIA FALAR com ela disse Sylvia,


fazendo Dominic suspirar sobre a
papelada. Nem mesmo seu escritrio
era territrio particular agora?
Sinto que j tivemos esta conversa
antes resmungou, deslocando uma
pilha de pastas para o centro da
escrivaninha e formando um muro.
No tem seu salo de ch para dirigir
ou algo assim?
Russell tomar conta o dia inteiro.
Sylvia se deixou cair na cadeira e
ergueu os ps, apoiando-os no muro de
pastas que ele construra. Portanto,
estou livre para chatear voc vontade.
Que maravilha, e que raro.
Dominic procurou a prxima pasta.
No fazia ideia de seu contedo ou por
que precisava dela, mas, se isso o
impedisse de conversar com Sylvia,
timo.
Porm, ela continuava ali sentada.
Observando-o. Esperando que cedesse.
O que devo fazer para me livrar de
voc ? exclamou Dominic.
Converse com Faith respondeu
Sylvia sem titubear.
Ele suspirou e largou a pasta.
O que eu teria para dizer a ela que
j no disse sob os olhares de todo
mundo no baile do ms passado?
E tudo fora minuciosamente relatado
nas colunas de mexericos do dia
seguinte. Todos especulavam sobre o
inconstante romance de Dominic
Beresford e Faith Fowlmere. Alguns
ousavam apostar que Faith passara os
ltimos trs anos em um ninho de amor
secreto com Dominic no continente.
Se soubessem a verdade..., refletiu
ele. Ficariam to desapontados! Como
ele mesmo estava.
Isso no conta prosseguiu Sylvia
de modo ilgico.
Acredite. Foi a conversa mais
honesta que j tivemos, possivelmente a
nica. Dominic balanou a cabea.
No creio que sobrou alguma coisa para
eu e Faith conversarmos.
Exceto que voc a ama.
Por um momento pareceu to bvio,
to verdadeiro, que ele no conseguiu
falar. Ento voltou a raciocinar.
Claro que no respondeu,
agarrando um monte de pastas. De
onde vinha tanto papel? E o que
acontecia com eles normalmente
quando no os usava para ignorar a
irm?
Oh, Dominic. Quando ele ergueu
o rosto, Sylvia balanou a cabea
tristemente. Ser que to estpido
assim? Quero dizer, sempre soube que
eu herdei o crebro da famlia, mas...
demais.
Olhe aqui resmungou Dominic,
com mais mpeto do que pretendia.
No olho, no! No momento est
sendo muito estpido! Sylvia se
inclinou para a frente e repousou os
punhos nos joelhos, encarando o irmo
fixamente. Oua, ela maravilhosa,
honesta. A identidade falsa no
importa... viva, eficiente, linda, tudo
que voc sempre quis em uma mulher.
Ela perigosa retrucou Dominic,
no conseguindo pensar em mais nada
para dizer. Iria nos arruinar. Como
sua me quase fizera.
Arruinar como? Dizendo o que
pensa? replicou Sylvia. No iria
querer uma mocinha dcil que nunca
falasse o que estava pensando, iria?
Ficaria louco tentando descobrir suas
intenes.
Faith escandalosa prosseguiu
ele. Foi pega em flagrante tendo um
caso com um homem casado. Um
viciado. Ningum sabe onde esteve por
trs anos, existem vrias histrias...
Voc sabe onde ela estava
interrompeu Sylvia. E essas coisas o
incomodam?
Sim, Dominic desejou dizer. A ideia
de Faith com outro homem, dormindo
com ele, deixava-o louco. Porm, no
iria dar mais munio para a irm.
E isso o deixou apenas com a verdade
para dizer.
Ela voltar a partir, Syl. o que faz.
Sylvia arregalou os olhos.
No pode achar que isso verdade,
Dominic.
No acho. Ele remexeu nas pastas
novamente. Eu sei, e ela j fez uma
vez! Voc a viu no baile de gala no ms
passado, ela odeia essas coisas, detesta
todo o nosso mundo. Por qual outro
motivo acha que fugiu? E fugir de
novo.
Mas voltou argumentou Sylvia.
No momento est em Fowlmere. H
semanas. Ento, quem sabe mudou?
Dominic discordou com um gesto.
Que bom se fosse assim to fcil.
Ela mesma me disse, Sylvia. Assim
que consertar a baguna que o pai fez
na propriedade, ir embora. Viajar
para Florena, ou ndia, ou Austrlia,
em um piscar de olhos. No do tipo
que cria razes.
Talvez no tenha ainda encontrado
algo valioso que a faa ficar sugeriu
Sylvia em voz baixa e calma.
Ele sorriu de lado.
Bem, acho que deixou claro que a
coisa valiosa no sou eu, no acha?
FAITH? Sylvia.
Faith no se preocupou em perguntar
como a irm de Dominic conseguira seu
telefone... devia ter olhando no celular
do irmo. Parecia uma coisa que Sylvia
faria. Ento Faith pediu que Jack
continuasse sozinho a andar junto
cerca viva entre os campos de baixo e
de cima. Ele sabia o que procuravam e
fazia isso muito melhor que ela.
Como posso ajud-la, Sylvia?
Oh, queria saber como vai.
Continua na sua velha propriedade,
certo? Sylvia falava
despreocupadamente, mas Faith sabia
que tudo tinha a ver com Dominic.
Sim, continuava em Fowlmere. E,
espantosamente, estava gostando de l
pela primeira vez na vida. O que no
significava que seus pais no a
deixassem louca de vez em quando,
porm trabalhar com uma meta e como
uma famlia fazia grande diferena. At
sua me dava duro desenterrando
relquias perdidas no sto e tentando
fazer com que voltassem ao antigo
brilho. Talvez tudo que sempre tivesse
precisado fosse uma meta em comum
com o marido e a filha.
Quem sabe o que ela mesma, Faith,
sempre precisara.
Sim, estou aqui, e parece que
continuarei por algum tempo.
Ajudando seu pai com a
propriedade, pelo que ouvi dizer?
Faith perguntou onde Sylvia ouvira
isso. Bem, as novidades corriam.
Mesmo as que eram simples e no
escandalosas como sobre noites em
hotis ou herdeiras fujonas.
Acredite, meu pai precisa da ajuda
brincou Faith.
Fowlmere nunca seria Beresford, mas
Faith estava descobrindo que sua
propriedade tinha seus encantos e
chances de brilhar. E, surpresa, via que
estava mais entusiasmada do que
quando planejava excurses no
estrangeiro. Essa era sua casa, sua
herana. E, pela primeira vez, queria
compartilhar isso com outras pessoas.
Ento... pretende ficar?
perguntou Sylvia.
Faith comeava a suspeitar que sim.
Assim parece. Oua, Sylvia, estou
adorando falar com voc, mas ser que
no ligou por que quer alguma coisa?
Sylvia suspirou.
Ele est infeliz sem voc.
No. Est a salvo, respeitvel, como
ele gosta.
Dominic estava errado.
Essas palavras trouxeram esperana
ao corao de Faith, mas ela a sufocou.
No o imagino dizendo isso. Ou
mesmo admitindo para si mesmo,
refletiu.
Talvez no. Mas sou sua irm e o
conheo, e, no esquea.
No esquecer o qu? O que Sylvia
queria dizer com isso?
Porm, um carro surgiu na
estradinha do outro lado do campo
onde ela estava, e Faith soube, mesmo
antes de o carro parar, quem o estava
dirigindo.
CAPTULO 16

VOC E sua irm parecem estar me


assediando disse Faith, cruzando os
braos sobre o peito enquanto se
aproximava do carro.
Minha irm? perguntou Dominic,
mentalmente praguejando contra
Sylvia. De certo modo era tudo culpa
dela. Se no fossem suas insinuaes e
perguntas no dia anterior, ele jamais
sentiria a estranha compulso de
verificar como Faith estava. S para ver
se estava bem. E talvez um pouquinho
para descobrir o que a prendia a
Fowlmere. O que ela fez?
Telefonou. Aparentemente para
saber se eu ainda estava aqui.
E acha que pedi para Sylvia fazer
isso? perguntou Dominic.
Faith arqueou as sobrancelhas.
No me parece muito improvvel.
Exceto que esperei que demorasse mais
tempo para vir.
No pedi que ela telefonasse. Creio
que estava preocupada com voc. o
jeito gentil de Sylvia. O que soava
melhor do que ela est investindo
demais no nosso relacionamento
inexistente.
Isso ainda no explica o que voc
faz aqui.
No acreditaria que estou
carinhosamente preocupado como
minha irm? Faith arqueou as
sobrancelhas e ele entendeu a
mensagem. Certo. Soube que
continuava em Fowlmere. E no queria
deixar as coisas entre ns como ficaram.
Os jornais parecem j ter perdido o
interesse, ento...
Foi mais seguro vir me visitar
completou ela.
Pensei que talvez precisasse de
ajuda. Dominic no conseguia tirar da
cabea a imagem dela com seu vestido
de festa e olhar desesperado. Precisava
saber que Faith continuava l por
vontade prpria. No por falta de
opes. Dizem que tentar remodelar
a propriedade Fowlmere. Abrir para
negcios como Beresford.
No estou tentando. Estou fazendo.
Certo. Apenas... no pensei que
ficasse tanto tempo aqui. Pelo menos
no voluntariamente.
Quer dizer que no esperava que
ficasse de jeito nenhum. Faith
desviou os olhos, fitando os campos
onde um rapaz tomava medidas com
uma trena. Quem sabe algo que voc
me disse tenha ficado gravado. Talvez
tenha parado de fugir.
Infelizmente ela decidira isso depois
de fugir dele, refletiu Dominic.
No acredita. Faith no lhe deu
tempo para responder. Bem, no
importa o que pensam. Voc, sua irm,
os jornais ou os amigos de meus pais.
Estou de volta e vou ficar.
Por qu? perguntou Dominic,
como fizera no terrao. Ser que um dia
pararia de fazer perguntas a essa
mulher?
Porque encontrei algo que me
interessa e me faz ficar respondeu ela
com simplicidade, e Dominic viu a
sinceridade estampada em seu rosto.
Ela encontrara uma razo para ficar.
Mas no estava relacionada a ele.
Nunca a ele.
Voc estava certo sobre uma coisa
continuou Faith. Fingir ser outra
pessoa, viver me escondendo... no era
para mim. Sou lady Faith Fowlmere e
nada mudar isso. E tambm ningum
pode tirar isso de mim. Ento aqui
estou, de volta ao lugar a que perteno.
Tomando meu lugar no mundo sem
procur-lo em outros locais.
Ele sentiu o corao pesado. Queria
se alegrar por v-la to livre e viva
novamente. Porm, gostaria que tivesse
encontrado essa felicidade com ele.
Que timo. Mas posso ajudar... de
verdade. Se quiser. Tenho contatos e
experincia com os problemas que ir
enfrentar...
Obrigada, mas no quero. Faith
sorriu, porm as palavras o magoaram.
Por que no? teimosa demais?
Ela balanou a cabea.
Porque no posso ter algum em
minha vida que se envergonha de mim.
Cansei de me envergonhar. claro que
cometi erros, mas... Respirou fundo.
J no sou assim. E no quero que me
lembre a toda hora de como o
constranjo.
Ele fez uma careta.
Quando eu disse... no tive
inteno...
Teve, sim cortou Faith.
Voc tambm no foi simptica
comigo acusou ele, e ela suspirou de
novo.
Olhe, Dominic, tudo bem. Srio.
Ns nos conhecamos havia o qu?
Uma semana? Loucura pensar que foi
algo mais do que um flerte. Nem
mesmo chegou a ser um caso. Foi
apenas um encontro de uma noite. Sim,
terminou mal, porm terminou.
Tambm no precisa vir me visitar e
tentar me ajudar. No deve se sentir
culpado sobre o que me disse. Acabou.
Ns apenas... seguimos adiante.
Era tudo muito razovel. Como se ela
fizesse esse discurso o tempo todo. Um
argumento racional que seria mais
prprio dele.
O nico problema era ser mentira.
Pois o que acontecera entre os dois
naquela semana fora mais do que um
flerte. Mais do que um caso, ainda que
no tivesse passado de uma noite antes
do fim. E significara muito mais para ele
do que Faith imaginava.
Mas a maior mentira repousava em
algo que continuava a sufoc-lo.
No podia continuar. Precisava de
Faith em sua vida com seu queixo
empinado e os orgulhosos olhos cor de
avel. Fosse l qual fosse seu passado
ou quem ela era. No importavam os
jornais, os amigos de seus pais ou
qualquer outra coisa.
Dominic precisava dela. Mais do que
a desejava.
E agora precisaria convenc-la disso.
Dominic? chamou ela, e ele
percebeu que a fitava com o
pensamento longe.
Desculpe. Estava s... pensando.
Faith criticou:
Pensa demais, e falei srio. Pode ir
embora.
Mas ele no queria ir embora.
Precisava de tempo. Precisava de um
plano.
Do outro lado do campo, o rapaz
robusto com a trena acenou para Faith.
Aquele Jack explicou ela. Est
me ajudando com a propriedade.
Preciso ir. Obrigada por ter vindo e
conversado, foi bom... Prendeu a
respirao. ...no sei. Termos
encerrado civilizadamente.
Encerrado concordou Dominic.
Se ela queria pensar que era o fim,
muito bem. Seria ainda mais divertido
provar que estava errada.
Faith mordeu o lbio, ento avanou
e o abraou por um breve instante. Seu
corpo estava tenso, indeciso... diferente
do modo como se moldara a Dominic
no parque meia-noite ou como se
entregara na cama.
Sinal claro de que no era assim que
as coisas deviam ser.
Cuide-se. Ela deu um passo atrs.
E... no pense demais, e relaxe de vez
em quando, certo?
Falava como se nunca mais fosse v-
lo.
Est bem prometeu ele, enquanto
ela comeava a andar de costas e se
afastar. Seu corao doeu, mas
permaneceu imvel. Precisava agir
direito. Encontrar um modo de
convenc-la de que, no importava
quem ela era, onde estivera, o que
fizera ou at como poderia de novo
constrang-lo e humilh-lo no futuro,
ele a amava. E nada mais importava
sem Faith.
Faith?
Ela parou.
Sim?
Mais uma coisa. O que aconteceu
de verdade? Com voc e o cantor de
rock?
Jared? Ela ergueu as sobrancelha.
No leu tudo nos jornais?
Ele balanou a cabea.
No acreditei. Voc no faria
aquilo.
Ela mordeu o lbio e ele desejou
beij-la, mas se conteve.
Tem razo disse Faith. As
aparncias enganam. A esposa dele
havia acabado de abandon-lo levando
os filhos, e ele ficou pssimo em uma
boate. Telefonou para mim... ramos
amigos antes que isso tudo acontecesse.
Fui busc-lo, levei-o de volta ao seu
hotel e passei a noite tentando deix-lo
sbrio e ouvindo suas lamrias sobre a
vida. Estava para lev-lo para casa, ligar
para sua esposa e implorar que lhe
desse outra chance, quando tiraram as
malditas fotos. Fitou Dominic.
Satisfeito?
Sim respondeu Dominic. Deveria
ter percebido, confiado nela. Pensara
que era escandalosa, mas, na verdade,
no passara de uma garota confusa...
Era apenas sua Faith. E, pela primeira
vez, pouco se importou com o que os
outros pensassem dela. Obrigado por
me contar a verdade.
Ela deu de ombros.
uma coisa nova que estou
tentando fazer, e diga sua irm para
parar de ficar atrs de mim, certo?
Faith sorriu voltando a caminhar.
Estou bem. Ela no precisa se
incomodar.
Sylvia. Ela o ajudaria, refletiu
Dominic. claro que iria importun-lo,
mas ele aguentaria.
Vou ter uma conversa com minha
irm agora mesmo respondeu ele,
sorridente e entrando no carro.

FAITH SE voltou para o campo e viu o


carro desaparecer. Tentou ignorar o
vazio em seu corao. Sabia que o veria
de novo; seria inevitvel se ficasse em
Fowlmere e frequentasse a alta
sociedade. Mas nunca mais seriam
apenas Dominic e Faith. Nunca mais o
levaria para ver os pelicanos ou jantar
no Lolas. No sentiria o sabor de seus
lbios ou o calor de seu corpo sobre o
dela.
Nem chegara a lhe dizer que o
amava. E abrira mo de ouvi-lo dizer
isso para ela.
Tratou de se lembrar que seria o
melhor, e enxugou as lgrimas do rosto.
Nem mesmo sabia se Dominic queria
mais... certamente no depois de tudo
que acontecera. Como poderia
trabalhar ao lado dele, dia aps dia,
sem ceder ao desejo desesperado que a
possua? E como deixar que ele a
ajudasse, quando sabia que Dominic
estaria pondo em risco sua reputao
pessoal e profissional?
Havia uma chance de o plano de
salvar Fowlmere dar errado. No era
estpida; sabia disso. E no podia
arrolar Dominic nesse plano arriscado,
pois poderia prejudicar seu trabalho em
Beresford e levar tudo a perder.
Alm disso, como dissera para ele,
no queria mais se envergonhar por
nada. No iria mais procurar um lugar
em um mundo que no era o seu.
Estava construindo seu prprio lugar e
Dominic jamais entenderia isso.
No, esse fora o final perfeito, um
pouco amargo, claro. Mas ambos
sabiam que fora o melhor passo a dar
quando haviam dito adeus.
Agora ela poderia continuar com sua
vida.
Sem o homem que amava.
Suspirando, Faith chamou Jack:
Certo. O que fazemos a seguir?
QUER FAZER o qu? Sylvia parou de
supeto no meio da rua, quando
Dominic anunciou sua inteno. Ele
sorriu, se desculpando com os outros
pedestres irritados que quase haviam
colidido com os dois.
Casar com Faith repetiu ele com
calma. Estranho. Quando voc
descobria o que precisava fazer, a
dvida e a preocupao desapareciam.
Agora s o plano importava. Os passos
certos que deveria dar para faz-la dizer
que sim. Alis, tenho certeza de que
essa sugesto partiu de voc.
Eu apenas disse que voc estava
apaixonado por ela! Pensei que
primeiro iria namor-la. Como uma
pessoa normal retrucou Sylvia.
Dominic balanou a cabea.
Precisa ser tudo ou nada.
Por qu?
Porque ela no concordar de
outro jeito; alis, talvez nem concorde
com essa ideia. E por isso que preciso
agir certo.
Sylvia o fitou, suspirou e recomeou a
andar.
Quando me convidou para fazer
compras, imaginei que fssemos
comprar sapatos ou algo assim. O que
pretende comprar?
No quer me ajudar a escolher um
anel?
Isso a fez mudar de humor.
Claro que quero. Acabaria
adquirindo a joia errada sem o meu
conselho.
Ento concorda com meu plano.
Sylvia fez um aceno vago com a mo.
Talvez.
Como posso convenc-la?
Parando na frente da primeira
joalheria da calada, Sylvia ergueu o
dedo para a campainha.
Conte por que est fazendo isso.
Dominic pensou. Uma coisa era
saber no ntimo que se tratava da coisa
certa, outra era explicar em palavras por
qu. Por fim, quando ficou claro que
ele e a irm no sairiam do lugar at ele
responder, disse:
Eu a amo, e tenho certeza de que
ela me ama. No meu corao sei que
pertencemos um ao outro.
Ento a convide para sair. Jantar.
Primeiro v devagar.
Dominic no concordou.
No. Devagar significa... que ela
ter tempo para se preocupar que eu
termine tudo se voltar a me
constranger. Significa deixar uma rota
para a escapada. Um caminho para
fingir que no teve importncia, e
significa dar chance para desistirmos se
as coisas comearem a dar errado.
Significar histrias e fofocas da mdia e
da sociedade para tentar nos separar.
Suspirou. Preciso agir depressa. No
importa quem ela seja, o que faa,
contanto que fique comigo. Assumirei
qualquer risco... at mesmo v-la
partir... se ela me der uma
oportunidade.
Muitas dessas coisas ainda podero
acontecer mesmo que estejam casados
observou Sylvia. Na verdade,
provavelmente comentaro mais se voc
se apressar, assim como pretende.
No me importo retrucou
Dominic. No tem importncia.
Porque vai enfiar um anel no dedo
de Faith.
Porque ela ser minha esposa
corrigiu ele.
Finalmente Sylvia apertou a
campainha da joalheria.
Ento vamos escolher.
Obrigado. Dominic riu. Pela
ajuda.
Oh, vai precisar de minha ajuda
para muito mais disse Sylvia, quando
o joalheiro abriu a porta. J pensou
como far o pedido?
Dominic sorriu.
Confie em mim. J planejei essa
parte.
CAPTULO 17

PASSARA-SE UMA semana. Uma longa e


maante semana desde que haviam se
despedido. Faith tentara se manter
ocupada, sabendo que a nica maneira
de esquecer Dominic seria parando de
pensar nele. Quando estava cercada de
espanadores, cera de assoalho e lustra-
mveis, era mais difcil se lembrar de
noites em hotis de luxo, dos dois
trabalhando juntos ou tentando
descobrir se havia algo mais no
relacionamento...
No. Trabalhar era a soluo. No
podia sonhar acordada quando discutia
os planos para a propriedade com Jack
ou se esforava com os pais para limpar
a poeira acumulada em anos nos
objetos de valor do sto. No final do
ms Jack providenciaria a primeira
visita de investidores... e Faith tinha
muito que fazer antes disso.
O trabalho era o caminho para
avanar. Desse jeito, no se preocuparia
com os pais, que, a cada novo dia,
pareciam mais normais. No pensar em
Dominic, que partira. Nem mesmo
refletir por que Sylvia continuava a
telefonar. Faith ignorava as chamadas.
Terminara aquela fase da vida. No
valia a pena remexer no que estava
feito.
Porm, parecia que Sylvia no
entendia uma indireta.
Sylvia! exclamou Faith uma
manh, ao descer correndo os degraus
da entrada de Fowlmere Manor para
pegar o carro. No a aguardava.
Voc no responde meus
telefonemas! Vim busc-la para
passarmos o dia juntas na cidade.
Faith resmungou intimamente, mas
disse:
Muito gentil, mas tenho toneladas
de coisas para fazer aqui no momento...
Exatamente por isso precisa de um
dia de folga! Vamos fazer compras de
novo.
Faith no tinha lembranas muito
boas da ltima vez que fizera compras
com Sylvia, porm gostava da irm de
Dominic e no desejava mago-la.
Alm disso, precisava de um novo
conjunto para a visita dos investidores...
Estou com o carto de crdito de
Dominic. Sylvia foi avisando,
acenando com o carto de modo
tentador.
No preciso dele. Faith sabia que
havia ainda um saldo no seu carto.
Entre aqui disse a irm de
Dominic, abrindo a porta de seu carro,
e Faith desistiu de lutar.
Est bem. Deixe-me apenas
resolver umas coisinhas...
Deveria ter sido mais esperta, e
notado algo estranho desde o incio.
Ou, pelo menos, quando Sylvia rumou
diretamente para o Greyfriars Hotel
para almoarem. Porm, ela continuava
a tagarelar sem parar sobre tudo e nada,
portanto a suspeita de Faith s comeou
a aumentar de fato quando deixaram o
hotel no momento exato em que um
nibus vermelho de dois andares
parava na porta.
Que divertido! Um passeio!
exclamou Sylvia, mas at ela no
conseguiu parecer sincera.
Faith a encarou com seriedade.
O que est acontecendo aqui?
Sempre sonhei em fazer um passeio
de nibus por Londres disse Sylvia,
mentindo deslavadamente. Vamos l,
seja minha guia! Pode ficar de p na
parte da frente do nibus com o
microfone e tudo o mais.
Em geral, contratam algum para
fazer isso balbuciou Faith, enquanto
Sylvia a arrastava para dentro do
veculo e lhe entregava o microfone. E
h anos no trabalho como guia em um
passeio de nibus. Acho que j esqueci
tudo...
Deteve-se. J no tinha suspeita.
Tinha certeza absoluta de que cara em
uma armadilha.
Lorde Dominic Beresford ocupava o
assento do motorista.
O que voc... As palavras
ecoaram pelo nibus repleto de turistas,
e ela tratou de desligar o microfone.
O que faz aqui? murmurou.
Dominic riu.
Sylvia sempre quis fazer um passeio
destes. Ento encomendei o nibus.
Pensamos que voc nos serviria de guia
em nome dos velhos tempos. Como se
fosse a coisa mais normal do mundo.
Faith olhou para trs. Todos a
fitavam com cmeras e celulares nas
mos.
Pelo amor de... Voc roubou um
nibus de turismo? Voc? Lorde
Beresford?
Tomei emprestado corrigiu ele.
Checou os espelhos e deu partida.
Lembra-se da noite em que me mostrou
sua Londres?
Como se Faith pudesse esquecer.
Sim murmurou.
Bem, hoje lhe mostrarei a minha.
O nibus deixou o meio-fio. Vamos
l, guia turstica, no deveria estar
falando com essa coisa?
Faith fitou o microfone ainda na sua
mo.
No sei para onde vamos.
Sabe, sim respondeu Dominic,
dirigindo.

DOMINIC LIMPOU a mo na cala antes


de pegar o volante de novo. A dureza
da caixa com o anel se fez sentir no
bolso, suas arestas pinicando na pele e
fazendo-o pensar na loucura que
pretendia cometer. Oh, no se referia
propriamente ao pedido de casamento.
Disso tinha certeza. Mas o mtodo...
Como pudera pensar que seria uma boa
ideia?
Talvez no fosse. Mas era a nica
maneira de convencer Faith sobre sua
seriedade. No mnimo isso a faria ver
que ele aprendera a se soltar. Nada do
que ela fizesse poderia constrang-lo
mais do que aquilo que estava para
fazer. Em especial quando tinha a
suspeita de que sua irm estaria
filmando tudo para depois jogar na
internet.
Ao seu lado Faith iniciou a excurso,
falando com a voz s um pouco trmula
sobre os pontos tursticos por onde
passavam. Dominic decidira comear
com a rota usual, percorrendo o
caminho por St. Pauls e Fleet Street
antes de enveredar sobre o rio e passar
pela Torre de Londres. Faith conhecia
esse caminho de cor e salteado,
segundo lhe dissera no passeio pela sua
Londres, e, no momento, ele se
contentava em ouvi-la e sentir que
estava vontade. Como se essa fosse
uma excurso oficial apenas com um
motorista desconhecido.
A Torre de Londres possui uma
longa e diversificada histria dizia
Faith, enquanto Dominic arriscava uma
olhada pela janela. Talvez um dia a
levasse ali na torre, apenas para v-la se
animar com os relatos sobre a antiga
construo. conhecida
principalmente, claro, por ser o local
das execues de prncipes...
Dominic refletiu que aquilo no
estava sendo muito romntico. Era hora
de dar incio ao plano propriamente
dito.
Conduzindo o nibus para a outra
pista, rumou para a ponte sobre o
Tmisa, ignorando o protesto
murmurado por Faith. Ento, quando
passavam sobre as guas, ela tampou o
microfone com a mo para lhe dizer:
Est indo pelo caminho errado.
Na verdade, no.
Em geral, as excurses seguem pelo
Big Ben e o Parlamento protestou ela.
Dominic lhe lanou um sorriso.
Confie em mim. Sei muito bem
para onde vamos e, por favor, me d o
microfone.
O qu? Ela apertou o objeto com
mais fora diante do pedido estranho.
Coloque sobre o suporte ali para
que eu possa falar continuou ele,
esquecendo-se do volante.
O que vai dizer? perguntou Faith,
porm obedeceu.
Ainda no estou cem por cento
certo admitiu Dominic , mas tenho
certeza de que me decidirei enquanto
continuo.

DECIDIR ENQUANTO continua. Faith tinha


certeza de que ele nunca fizera isso na
vida. Antes de comear qualquer coisa
Dominic sempre tinha um plano fixo,
imutvel, seguro para sua reputao,
ento que diabos estava fazendo?
Sentando na parte da frente do
nibus, apertando os braos da cadeira
do guia, ela esperou.
Al, pessoal. Sou seu motorista,
Dominic. Receio que o passeio de hoje
v sofrer um desvio. que, h pouco
tempo, sua guia, Faith, me apresentou a
um lado de Londres... e a um lado de
mim mesmo... que eu nunca vira antes.
Ento, por motivos que no vm ao
caso agora, basta dizer que em grande
parte a culpa foi minha, e ela me deixou
sozinho nesta imensa cidade. Agora
quero mostrar Faith minha Londres e
como sem ela.
As faces de Faith ficaram rubras. No
conseguia fitar Dominic nem dar a
entender que o escutava. Ser que
desejava humilh-la? Seria uma ridcula
vingana? No. Esse era Dominic. E,
apesar do que acontecera entre os dois,
ele no lhe faria mal.
E... Faith? Acredite, isto vai ser
mais constrangedor para mim do que
para voc.
Mas ela no estava convencida disso.
sua direita ainda podem ver o rio
Tmisa. A voz de Dominic adquiriu
automaticamente o ritmo de quando
Faith o ouvira nas reunies ou
mantendo uma conversa de negcios
mesa de jantar. Agora estamos na
Margem Sul. J podem ver os fundos
do Teatro Globe de Shakespeare, entre
outras coisas. No podemos chegar mais
perto do rio dentro desta jamanta, mas
tudo bem. O que precisam saber que
sempre quando caminho sobre o rio
penso em Faith. Recordo-me de
quando caminhamos pela Margem Sul
no meio da noite, fitando o cu
londrino.
Faith tinha certeza de que no era
tudo do que ele se lembrava. Sempre
que pensava naquela noite seu corpo
recordava os braos dele sua volta, seu
trax forte, o modo como a beijara
como se ela fosse o ar que respirava...
Enquanto fazemos a curva aqui
disse Dominic no momento em que o
nibus dobrava uma esquina ,
poderemos retornar pelo rio. Daqui
vemos a roda-gigante, London Eye, e
mais adiante o Parlamento, porm o
que de fato interessa nesta nossa
excurso sentimental que, se olharem
para trs, vero Tower Bridge luz do
sol.
Tower Bridge. O primeiro lugar onde
haviam jantado com todos os clientes
dele, pensou Faith. Por que Dominic
fora logo lembrar desse lugar e daquela
noite? s suas costas o grupo todo
sussurrava, conversava e ria. Ao seu
respeito, concluiu Faith. Bem, pelo
menos estavam todos se divertindo. E,
afinal, j passara por momentos mais
constrangedores na vida. Ainda que
no soubesse aonde Dominic a levaria.
Estaria tentando uma nova abordagem
para convenc-la a deix-lo ajudar na
reforma de Fowlmere? Um reencontro
esquisito?
Tower Bridge foi onde, pela
primeira vez, compreendi como Faith
era incrivelmente esperta, inteligente,
organizada e boa profissional. Como ela
podia assumir as funes em um piscar
de olhos. Essa mulher pode fazer
qualquer coisa que desejar.
Faith inclinou a cabea para fitar o
teto do nibus, ignorando o intenso
rubor no rosto.
Est dando certo, querida?
perguntou a senhora sentada mais perto
dela. J o perdoou?
No se trata de perdo
murmurou Faith, se sentando muito
ereta. Concordamos que era uma m
ideia, isso tudo. No vou mais
trabalhar com ele.
No creio que seja isso que ele
esteja pedindo, querida retrucou a
senhora. Alis, tambm no creio que
ele j tenha terminado.
Enquanto Dominic reconduzia o
veculo sobre o rio, apontou para o local
onde haviam se beijado pela primeira
vez, lanando um longo olhar para
Faith enquanto falava, o que quase fez
com que arremessasse o nibus sobre o
mouro.
Preste ateno ordenou Faith,
muito assustada.
Dominic riu e logo a seguir
estacionou o nibus.
Muito bem, senhoras e senhores.
Daqui continuaremos a p.
Dominic! exclamou Faith, mesmo
quando os turistas comearam a juntar
suas cmeras e sacolas. Estas pessoas
pagaram por uma excurso de nibus,
no por uma caminhada.
Vo gostar mais de caminhar
prometeu Dominic, plantando um beijo
rpido e inesperado nos lbios de Faith.
E espero que voc tambm. Venham!
S restou a Faith descer do nibus
depois dele, sentindo os lbios ainda
quentes pelo beijo, mas parou na
calada.
Espere. Apenas... Dominic. Espere.
Vinte passos frente dos turistas com
suas capas e cmeras, Dominic se
deteve, se virou e a fitou.
Apenas... No entendo o que est
acontecendo. No sei o que quer com
tudo isto. Lgrimas ameaavam jorrar
de seus olhos, e Faith piscou diversas
vezes para afast-las. Por que est
agindo assim? Concordamos...
Estvamos errados. Dominic se
voltou para ela e estendeu a mo.
Fomos tolos em pensar que poderamos
simplesmente fechar o que sentimos em
uma gaveta e ignorar. Como poderei
caminhar por St. Jamess Park sem
pensar em voc? Sem ter voc em
minha vida? impossvel.
Uma pequena chama de esperana
brilhou no corao de Faith, que
murmurou:
Ento, voc quer...
Que me acompanhe para vermos os
pelicanos completou Dominic.
Est bem. Faith concordou com
um gesto de cabea. Isso ela podia
fazer.
CAPTULO 18

LEVAR O grupo inteiro at o parque deu


trabalho. De bom grado, Dominic
deixaria os turistas encontrarem seu
prprio caminho ali, mas Faith
incorporara a pleno vapor o papel de
guia, conduzindo todos e parando o
trfego ao se colocar no meio da rua. O
corao de Dominic se apertou s em
olhar.
Mas, por fim, todos passaram pelos
portes de St. Jamess Park, e a ltima e
mais importante parte de seu plano foi
posta em ao. Talvez a primeira parte
no tivesse ocorrido to bem quanto ele
esperara ao descrever sua estratgia
para Sylvia; o relato da tarde
documentado pela irm que Dominic
desejava emoldurar e entregar a Faith
no primeiro aniversrio de casamento
dos dois deveria incluir Faith
desmaiando de felicidade nos seus
braos antes mesmo que ele tivesse
comeado a dirigir o nibus.
Contudo, Dominic depositava f
nessa prxima etapa de seu plano.
Como ela poderia resistir aos pelicanos,
ao anel de noivado perfeito e proposta
de casamento mais romntica e
inesperada de todos os tempos?

ISSO ERA esquisito. Sem dvida a coisa


mais esquisita que um homem j fizera
para ela. E Faith ainda no tinha plena
certeza do que estava acontecendo
exatamente. Tudo que sabia era que
caminhava por St. Jamess Park ao lado
do homem que amava e mais cinquenta
estranhos, em busca de pelicanos.
Tudo parecendo muito normal.
L est um! gritou um dos
turistas, e de repente todos se
amontoavam em volta da borda do
lago, admirando a ave. Faith ficou para
trs apreciando a cena com Dominic ao
seu lado. E ento, sem aviso ou
nenhum comando aparente, o grupo
inteiro olhou para os dois, sorrindo
maliciosamente.
O que est acontecendo...?
comeou Faith, mas parando ao ouvir a
msica. Uma msica impossvel de estar
tocando ali e que parecia vir de um
sistema de som oculto. Olhou em volta,
tentando descobrir de onde vinha e
entender o que todos olhavam
tambm...
Tinha que ser voc. Dominic
cantarolou o refro da famosa msica
com voz forte, segura e ligeiramente
desafinada.
Faith enrijeceu mesmo enquanto ele
lhe sorria. E ento Dominic comeou a
danar. Faith tampou a boca com a mo
enquanto ele rodopiava sua volta
conduzindo uma parceira imaginria, e
sem parar de cantar. Era, sem dvida, o
momento mais surreal de sua vida.
sua volta o grupo turstico
comeou a cantar tambm a msica
muito conhecida, ajudando Dominic
enquanto ele parava de danar e
colocava um joelho no cho. E ento,
como se estivessem dentro de um
sonho maluco, todos comearam a se
mover formando pares e danando no
ritmo. Claramente essa cena fora
ensaiada e planejada por todos, menos
por Faith.
A dana, muito bem coreografada,
fazia os pares rodopiarem em torno dela
e de Dominic, enquanto todos
cantavam a cano com diferentes vozes
de sopranos, contraltos, tenores e
bartonos. Faith piscou diversas vezes
sem poder acreditar, mas continuou a
olhar a cena. Outras pessoas se
juntavam nos atalhos do parque,
assistindo dana do grupo do nibus a
quem Faith tentara apresentar a Torre
de Londres, mas que bailava pelo
parque um foxtrote seguindo um ritmo
perfeito e cantando tambm.
Agora os demais transeuntes se
uniam a eles, e junto ao lago Faith viu
Sylvia tambm tapando a boca para
conter o entusiasmo. At os pelicanos
pareciam estar se divertindo.
E ali, aos seus ps, Dominic segurava
uma caixinha de joias.
Exagerei? perguntou ele.
Humm...
que desejava que soubesse. Voc
vale qualquer constrangimento,
qualquer reportagem no jornal. E posso
ignorar tudo isso se a tiver comigo.
Ele soava to sincero, to solto. Faith
no se recordava de j t-lo visto assim,
a no ser nesse lugar. E em uma noite
preciosa, quando Dominic se abrira
para, em seguida, tudo se arruinar.
Mesmo que eu seja motivo de
comentrios? retrucou Faith. Porque
ela era. E provavelmente sempre seria.
Se ele a desejava, precisava desejar por
inteiro, mesmo as partes que eram
atrevidas demais quando usava decotes
reveladores ou abordava estranhos em
bares de aeroportos para pedir
emprego.
No me importo respondeu ele,
to depressa que Faith no pde deixar
de acreditar.
Creio que depois deste espetculo
ningum encontrar mais nada para rir
de voc brincou ela, enquanto os
danarinos chegavam ao clmax da
cano.
A menos que voc me recuse
apontou Dominic.
Deveria recusar, sabe disso
murmurou Faith. S para garantir que
voc aprendeu a enfrentar uma
humilhao.
Dominic abriu a caixinha e deixou o
brilho do sol iluminar o diamante, cujo
valor provavelmente daria para pagar o
conserto do telhado na ala oeste de
Fowlmere.
Vai me rejeitar?
Faith baixou os olhos para ele e sua
expresso quente, para as sobrancelhas
arqueadas, e pensou: Como amo este
homem! Por sua vez, ele era, ora
ridiculamente fechado e inflexvel, ora
hilariamente aberto e engraado. Talvez
ela nunca chegasse a entend-lo
completamente. Quem sabe jamais
conseguisse saber como faz-lo se abrir
quando fosse necessrio e quando ter o
discernimento necessrio de parar para
no exagerar.
Era provvel que voltasse a
constrang-lo milhares de vezes na
vida, e ele possivelmente a deixaria
maluca pelo menos uma vez por dia. As
pginas sociais dos jornais s falariam
sobre os dois durante semanas inteiras.
Dominic iria interferir em tudo que ela
fizesse em Fowlmere e se esqueceria de
pedir o conselho dela em Beresford.
Porm, dariam uma escapada at o
Lolas uma vez por ms e reservariam
uma sute no Greyfriars quando fosse
preciso fugir de tudo aquilo. Ela seria
ela mesma, no lady Faith nem Faith
Fowler. Apenas ela. Porque sabia,
acima de tudo o mais, que era assim
que Dominic a amava.
Havia muita coisa a resolverem. Mas
chegariam l. Tinha certeza disso.
Afinal, o nome Faith significava f.
No tem medo que eu fuja?
Ele balanou a cabea em negativa.
Assumirei esse risco. Alm disso,
no ligo para onde v, contanto que
sempre volte para mim.
A msica terminou e os danarinos
se reuniram volta dos dois, um pouco
ofegantes, e sem fazer comentrios nem
acrescentar nada cena romntica.
Ento, qual sua resposta? Vai me
recusar para testar o nvel de
humilhao que consigo suportar?
Sim respondeu Faith.
Dominic arregalou os olhos e
arqueou as sobrancelhas ao mesmo
tempo.
Sim, vai dizer no? Ou sim, vai se
casar comigo? perguntou assustado e
confuso.
Faith deixou escapar uma risada, os
cabelos danando com a brisa, e
estendeu a mo para ajud-lo a se
erguer.
Sim, vou me casar com voc.
Mesmo que tenha sequestrado um
nibus e feito a proposta se valendo de
uma aglomerao relmpago de
pessoas.
Em menos de um segundo ele passou
o brao pela sua cintura, antes mesmo
que a multido comeasse a aplaudir.
Foi a nica maneira que me
ocorreu para convencer voc
murmurou ele, enquanto inclinava a
cabea para beij-la.
Bem, admito que deu certo
replicou Faith, ficando na ponta dos ps
para receber o beijo. Lembre-me mais
tarde de no deix-lo procurar
discursos feitos para casamentos na
internet, est bem?
Lembrarei. E ento a beijou mais
e ela se esqueceu da futura cunhada,
Sylvia, que filmava tudo a um canto.
Esqueceu-se da aglomerao
relmpago, da multido no parque, e
at mesmo dos pelicanos.
Faith apenas sabia que jamais teria
que fugir de novo.
Sophie Pembroke

SOB O SOL DA
PAIXO

Traduo
Celina Romeu
Querida leitora,

Eu adoro um bom casamento. Gosto


dos preparativos e da eterna discusso
sobre vestidos, flores e sabores. Gosto
do dia do evento e de toda a excitao e
nervosismo que o acompanham. Nada
mais especial do que ver duas pessoas
que nasceram uma para a outra
prometendo amor eterno.
Eu sabia que queria que esta histria
se ambientasse em um lugar isolado e
luxuoso. Por isso, uma villa na Toscana
pareceu-me perfeito. Especialmente
porque quando comecei a escrev-la,
minha cidade estava passando por uma
onda de calor terrvel. Ento preferi
imaginar que estava sentada em uma
varanda na villa, bebendo um vinho
branco bem gelado em vez de dentro de
um escritrio sem ar-condicionado.
Uma vez que Thea estava no cenrio
perfeito, prestes a protagonizar o
casamento do ano, tudo o que eu
precisava era fazer tudo dar errado.
Ento, Zeke aparece no pior momento
possvel, pronto para virar o mundo de
Thea de cabea para baixo. Mais uma
vez.
Espero que voc se divirta e se
apaixone por Thea e Zeke!
Divirta-se!
Sophie
CAPTULO 1

O QUE quer dizer, ele est vindo


para c? Thea Morrison passou os
braos em torno do corpo como se
pudesse esconder o vestido de
casamento cor de marfim, muito caro,
bordado com prolas e completo com
uma cauda de dois metros. Ele no
pode!
A irm rolou os grandes olhos azuis.
Oh, acalme-se. Ele me pediu para
lhe dizer que est atrasada para a
reunio com a planejadora de
casamentos e, se no estiver l em cinco
minutos, vir buscar voc explicou
Helena.
Bem, impea!
No, no funcionaria. Nada impedia
Flynn Ashton quando realmente queria
alguma coisa. Era sempre muito polido,
mas totalmente tenaz. E por isto o pai
dele o havia escolhido para ser seu
brao direito na empresa de mdia
Morrison-Ashton. Era tambm o
principal motivo por que ia se casar com
ele.
Tire-me deste vestido antes que ele
chegue!
No sei por que se importa tanto.
Helena mexeu no zper nas costas do
vestido. No como se fosse um
casamento de verdade.
Em dois dias, um sacerdote, um
bolo, flores e um contrato nupcial vo
dizer o contrrio. Thea se mexeu para
tentar fazer o vestido sem alas passar
pelos quadris. E todo mundo sabe que
d azar o noivo ver a noiva usando o
vestido de casamento antes do grande
dia.
Era mais do que uma superstio, era
uma regra. Procedimento Padro de
Operaes de casamento. Flynn no
veria aquele vestido um segundo antes
que ela andasse pela pequena igreja
toscana na base da colina onde se
erguia a vila. Nem um segundo.
Foi por isto que me enviou.
Thea congelou, o sangue
subitamente slido nas veias. Conhecia
aquela voz. Havia oito anos que no a
ouvia, mas no a esquecera. Nem dele.
O dono daquela voz realmente no
devia v-la apenas com a lingerie de
casamento. Especialmente quando ia se
casar com o irmo dele em dois dias.
Puxou o vestido de volta sobre o
corpete cor de marfim, segurou-o com
fora contra o peito e o encarou.
Pensei que no viria.
Mas l estava ele. Grande como a
vida e duas vezes mais Inferno, nem
mesmo podia mentir para si mesma e
terminar com a palavra feio. Era
adulto. No mais com 21 anos e com
raiva de tudo. Mais relaxado, mais no
controle.
E cada centmetro to lindo como
sempre tinha sido. Maldito.
Helena riu.
Oito anos e isto tudo o que tem a
dizer a ele? Atravessou o quarto, o
cabelo louro balanando, abraou-o e o
beijou no rosto. bom ver voc,
Zeke.
Pequena Helena, to adulta.
Zeke retribuiu o abrao, mas seu olhar
no se afastou do de Thea. bom ver
voc tambm. E ver mais de sua irm
do que esperava.
Seu tom era zombeteiro. Como se ela
tivesse planejado sua entrada no quarto
enquanto estava de lingerie. Nem
mesmo devia estar no pas!
Flynn lhe dissera que ele no viria e
ficara to aliviada mesmo se no
pudesse explicar o motivo ao seu futuro
marido. Mas ali estava Zeke, olhando
para ela, e Thea nunca havia se sentido
to exposta.
Apertou mais o vestido uma frgil
barreira.
Bem, estava esperando seu irmo.
Seu noivo, claro. Sinto muito.
Parece que ele achou que eu devia
comear a realizar meus deveres de
padrinho um pouco mais cedo.
Thea piscou.
Voc o padrinho de Flynn?
Quem mais ele escolheria?
Como se no tivesse ficado ausente
por oito anos. Como se nunca tivesse
atormentado Flynn por no ser um
Ashton de verdade, apenas um filho
adotivo. Como se no tivesse jurado
que nunca voltaria.
Qualquer pessoa no mundo.
Literalmente. Flynn poderia ter
convidado o primeiro-ministro da
Rssia para padrinho e Thea teria
ficado menos surpresa.
Ele escolheu o irmo. Helena
lanou a Thea seu olhar de est louca?
que havia aperfeioado quando tinha
15 anos e desde ento usava com
alarmante regularidade. O que h de
to estranho nisto?
Helena no sabia de nada. Tinha o
que, 16 anos? Jovem demais ou
absorvida demais em si mesma para se
envolver na situao ou perceber o que
acontecia. Thea quisera mant-la na
ignorncia manter todos na
ignorncia mesmo ento. Agora,
sabia que aos 16 anos Helena
provavelmente conhecia melhor os
homens do que Thea aos 18. E mesmo
agora, aos 26. Mas Helena tivera suas
prprias preocupaes na ocasio.
Ento, veio para o casamento?
perguntou Thea.
Zeke ergueu as sobrancelhas.
Por que mais eu viria?
Sabia o que ele queria que dissesse.
Que voltara por ela. Para lhe dizer que
tomara uma deciso errada oito anos
antes e estava tomando outra ainda pior
agora. Para impedi-la de cometer o pior
erro de sua vida.
Mas Thea sabia muito bem que j
fizera isto. E no tivera relao
nenhuma com Zeke Ashton.
No, tinha suspeitas sobre a volta de
Zeke, mas sabia que no estava l por
ela. Voltara ao seio da famlia por um
motivo muito maior do que uma
rebeldia adolescente ou um
relacionamento que estava morto havia
quase uma dcada.
Preciso trocar de roupa.
Com o vestido apertado ao corpo,
Thea foi para trs do biombo. Podia
ouvir Helena e Zeke conversando de
maneira descontrada. O tom divertido
da voz era uma coisa que no havia
mudado. O mundo ainda era uma
brincadeira para ele e debochava
principalmente da famlia dela.
Thea pendurou o lindo vestido de
noiva, deu um passo para trs e o
admirou. Seu vestido de contos de
fadas, brilhante e perfeito. No
momento em que o vestia, tornava-se
outra pessoa. Uma esposa, talvez. O
vestido caro valia cada centavo se a
fazia se sentir daquele jeito, como se
pertencesse.
Esta vez, este vestido, este
casamento tinha que se agarrar a isto.
Ao que lhe devolvia seu lugar no
mundo. Nada mais havia funcionado.
Thea balanou a cabea e ergueu as
alas do vestido de vero, feliz por ter
um momento para se recuperar. Para
lembrar a si mesma que nada havia
mudado. Ento Zeke estava l, na Villa
Toscana. E da? No estava l por ela.
Ainda ia se casar com Flynn. Pertencia
a Flynn. Tinha o vestido; tinha o plano.
Tinha Helena ao seu lado para garantir
que dissesse, vestisse e fizesse a coisa
certa o tempo todo. Era isto. Esta vila,
este casamento. Era como devia ser.
Tudo estava no lugar certo menos
Zeke Ashton.
Bem, podia ficar de fora de sua
imagem perfeita, muito obrigada. Alm
disso, a vila era to grande que
provavelmente nem perceberia que
estava l a maior parte do tempo. No
seria um problema.
Calou as sandlias, ajeitou o cabelo
e saiu de trs do biombo.
Agora, se me do licena, tenho
uma reunio com a cerimonialista do
casamento.
Claro. O sorriso desdenhoso e
irritante de Zeke continuava no lugar.
Nem sonharamos em atrasar a
ruborizada noiva.
Thea acenou, rija. No estava
ruborizando.
Fizera uma promessa a si mesma oito
anos atrs. Tomara uma deciso. E
parte daquela deciso era que Zeke
Ashton nunca mais seria capaz de faz-
la ruborizar.
Aquela parte de sua vida estava
morta e enterrada.
Apenas mais dois dias at o
casamento. Mais dois dias era tudo.
Dois dias at Thea Morrison conseguir
o seu felizes-para-sempre.
Vou acompanhar voc. Podemos
pr a conversa em dia.
O queixo de Thea endureceu.
Seria timo mentiu.
Dois dias e aquela semana horrvel
terminaria. Thea mal podia esperar.

NEM SE parecia com Thea. Com o cabelo


escuro alisado e preso na nuca, os
braos e pernas bronzeados parecia
outra pessoa. Zeke a estudou enquanto
caminhava frente dele, os passos
largos destinados a se afastar de sua
companhia o mais depressa possvel.
Ser que se lembrava de um tempo
quando isto era a ltima coisa que
queria? Quando sorria e desempenhava
seus deveres de anfitri nos jantares do
pai e nos churrascos da empresa, ento
se esgueirava para se esconder em
algum lugar particular, quase sempre
escuro e acolhedor, com ele? Quem
quer que fingisse ser para o pai a boa
garota, a filha zelosa quando estava
sozinha com ele, Zeke via a Thea real.
Via relances da mulher que sempre
acreditara que se tornaria.
Zeke balanou a cabea. Estivera
errado. Aqueles tempos haviam
acabado. E, enquanto observava Thea
sandlias de salto alto e vestido de
vero em vez de jeans, camiseta e tnis
cor-de-rosa sabia que a garota que
amara desaparecera tambm. A Thea
por quem se apaixonara jamais se
casaria com seu irmo, quaisquer que
fossem os argumentos de seus
respectivos pais em defesa do que
consideravam uma boa ideia. Ela ia
querer amor amor verdadeiro. E, por
alguns meses, pensara que o havia
encontrado. Com ele.
Estivera errado de novo.
Aumentou o tamanho dos passos e a
alcanou com facilidade. Tinha pernas
longas, mas as dele eram mais.
Ento a voz era muito casual ,
quantas pessoas viro a essa festana?
Festana? Thea parou. Acabou
de chamar meu casamento de festana?
Zeke deu de ombros. Bom saber que
ainda podia irrit-la com tanta
facilidade. Podia tornar os prximos
dois dias mais divertidos.
Desculpe. Quis dizer seu perfeito
dia de contos de fadas, quando vs vos
juntareis em corpo e alma em
comunho celestial com o mais
profundo amor. Quantas pessoas viro
para isso?
A cor lhe cobriu o rosto e ele sentiu
uma estranha satisfao. Era infantil,
talvez. Mas no pretendia deixar que
ela fingisse impunemente que aquele
era um casamento por amor. Era um
negcio, como tudo o mais que os
Morrison e os Ashton adoravam.
Incluindo ele. Mesmo se seu negcio
no fosse mais familiar.
Duzentas e sessenta e oito. Da
ltima vez que contei.
Pequeno e ntimo, ento?
Exatamente como meu pai gosta. Onde
vai hospedar todo mundo? Quero dizer,
sei que este lugar enorme, mas,
mesmo assim no consigo imaginar
seus convidados acampando no terrao.
Reservamos o hotel vizinho. Haver
carros e txis de um lado para o outro
no dia.
Uma pequena ruga se formou entre
as sobrancelhas, demonstrando sua
irritao. Aquilo tambm era novidade.
Mas, por que se importa?
Sou o padrinho lembrou a ela.
meu dever saber estas coisas.
Aquilo a levou ao limite. Virou-se
para ele e plantou as mos nos quadris,
a expresso furiosa.
Por que est aqui, Zeke? E no me
venha com a histria de dever fraternal.
Sei muito bem o que pensa de Flynn.
Sabia? Talvez pudesse lhe esclarecer.
Havia muito tempo que Zeke desistira
de encontrar sentido no seu
relacionamento com o irmo adotado.
Depois que partira, passara meses
pensando a respeito nas madrugadas
insones, perguntando-se se poderia ter
mudado as coisas se tivesse percebido
mais cedo, antes daquelas ltimas
palavras do pai que o fizeram partir
para sempre Mas, no fim, o passado
era o passado. Precisava seguir em
frente. Alm disso, aquilo no era sobre
ele e Flynn. Era sobre Flynn e Thea.
Bem, se no aceita afeio
fraternal, duvido que acredite em
lealdade familiar. Estou muito mais
interessado em saber o que nossos pais
lhe disseram para voc concordar em se
casar com o Grande Impostor.
No o chame assim. No era
engraado quando ramos crianas e
no engraado agora. to difcil
acreditar que eu possa querer me casar
com Flynn?
respondeu Zeke
automaticamente. E no apenas porque
no estava se casando com ele, apesar
do que dizia Deb, sua scia nos
negcios.
Bem, eu quero. Thea olhou para
ele com teimosia, como se estivesse com
dificuldade para resistir vontade de
provoc-lo.
Zeke se recostou na parede e olhou
pela escadaria em direo ao terrao.
Parecia que ela no estava mais com
pressa de participar da reunio. Teria a
oportunidade de descobrir o que estava
acontecendo.
Mesmo? Est dizendo que o fato de
seu casamento unir os dois lados da
empresa para sempre e dar aos seus
herdeiros o controle total nem lhe
passou pela cabea?
claro que pensei nisto.
E, se no tivesse, seu pai
certamente deixaria o assunto bem
claro.
Thomas Morrison era sempre bom
em fazer a filha compreender as
consequncias de suas aes, lembrava-
se Zeke. Especialmente quando podiam
benefici-lo ou lhe causar
inconvenincia.
Isto no quer dizer que a deciso
no foi minha.
E, de repente, tudo em que Zeke
conseguiu pensar foi na ltima deciso
que Thea havia tomado, momentos
antes de ele abandonar a famlia, o
negcio e o resto de sua vida.
Claro que no. Havia um gosto
amargo na boca. Sei que gosta de
avaliar as decises com cuidado.
Garantir que far a opo mais
vantajosa.
O queixo de Thea caiu ligeiramente.
O qu? Teria esperado que ele no
percebesse como seu comportamento
era mercenrio? Talvez oito anos atrs
ela o tivesse enganado, mas agora a
conhecia. Sabia exatamente o que era
importante para ela e no era ele.
O que, exatamente, est tentando
dizer? E eu pensaria com muito cuidado
antes de responder.
Zeke lhe deu seu sorriso mais
brilhante.
Exatamente o que pensa que estou
tentando dizer. Que, de repente, faz
muito mais sentido o motivo por que
escolheu ficar em vez de partir comigo
oito anos atrs. Qual era a vantagem,
quando sabia que eu no era mais o
herdeiro? Deu de ombros,
indiferente, sabendo que a irritaria mais
ainda. Mas tenho que dizer no sei
porque levou tanto tempo para agarrar
Flynn.

IA EXPLODIR. Literalmente. De raiva e


frustrao. E jogar nele toda a amargura
e todo o dio que sentira por tanto
tempo.
Mas isso apenas faria Zeke Ashton
zombar ainda mais. Portanto, Thea
respirou profundamente e se preparou
para mentir.
Por mais difcil que seja para voc
acreditar, amo seu irmo.
A voz era calma e fria e Thea sentiu
um pouco de orgulho em meio a toda a
fria. Quando eram crianas, as
palavras de Zeke lhe haviam provocado
reaes extremadas. Geralmente ficava
aborrecida ou zangada. E, quando eram
adolescentes, aquele aborrecimento se
transformara em atrao, ento em
fria, em excitao Quando ele
partira todos os tipos de outras
reaes complicadas haviam surgido.
Mas, no mais. Agora era adulta, no
controle da prpria vida e das prprias
decises. As farpas e os comentrios de
Zeke Ashton no tinham mais poder
sobre ela. Era incrivelmente libertador.
Amor? Estou comeando a pensar
que voc no sabe o significado desta
palavra.
Acredite, sei exatamente o que
significa.
Amor era a dor inacreditvel da
perda quando ele tinha ido embora. A
terrvel incerteza de no saber se era
correspondido. Thea no entendia
como as pessoas achavam o amor uma
coisa boa.
Mesmo? Bem, fico contente por
voc ter finalmente encontrado o
verdadeiro amor. Acho que fui apenas
um ensaio.
O estmago de Thea apertou. No
esperava que ele quisesse falar sobre o
caso que tiveram no passado. Homens
no deviam ser fortes e silenciosos em
questes do corao? Sofrendo em
silncio e tudo o mais? Mas Zeke
sempre adorara o som da prpria voz. O
que no havia mudado.
Foi h muito tempo, Zeke. ramos
crianas. Porque esta necessidade de
falar sobre tudo? Ns dois seguimos
em frente. Somos pessoas diferentes
agora.
Quer acrescentar mais alguns
clichs? Escute, pode reescrever a
histria como quiser. E, acredite, no
estou aqui para reconquistar voc
nem mesmo para vencer Flynn. Mas
no vai me convencer de que isso
qualquer outra coisa alm de um
acordo de negcios com alianas de
casamento.
Est enganado mentiu Thea. E
vai perceber. Mas
Mas? Mas o qu?
Mesmo se for um acordo de
negcios o que h de errado nisto?
Desde que os dois saibamos no que
estamos nos metendo H motivos
piores para casar.
Talvez. Zeke sorriu aquele
sorriso que costumava desmanch-la
por dentro. Mas h tantos motivos
melhores.
COMO O amor. Thea parecia
determinada a manter a histria.
Zeke no acreditava e ela sabia, no
importava o quanto tentasse convenc-
lo. Sabia como era Thea quando estava
apaixonada e no era daquele jeito.
Pelo menos, no a sua Thea. A antiga
Thea. No podia ter dvidas agora. Seu
instinto visceral era a nica coisa na
vida que jamais o trara. Precisava
confiar em si mesmo, j que no podia
confiar em ningum. Nem mesmo em
Thea.
O amor o principal concordou
Zeke. Mas no o nico. Confiana.
Respeito. Valores comuns
Temos isto tambm interrompeu
Thea.
Compatibilidade sexual terminou
Zeke, e sorriu quando ela franziu os
lbios. Descobri que sempre
importante para a felicidade no longo
prazo.
O olhar dela endureceu.
Mesmo? E como est funcionando
para voc? Afinal, veio para o meu
casamento sozinho.
Tinha uma resposta em algum lugar,
mas a chegada de Flynn naquele
momento frio, controlado e trs
centmetros mais alto do que Zeke o
impediu de procur-la.
Zeke! Voc conseguiu.
Flynn estendeu a mo, mas antes que
Zeke pudesse apert-la, Thea se
agarrou ao outro brao do noivo,
sorrindo para ele de uma forma
adoradora que fez o estmago de Zeke
embrulhar.
Zeke apertou a mo do irmo de leve
e se afastou daquele crculo de amor
para seu prprio espao de ceticismo.
Como podia recusar uma
oportunidade de ser padrinho de
casamento? Pode ser a nica.
O sorriso de Flynn ficou um pouco
duro, mas se controlou. Sempre to
interessado em se mostrar leal
famlia a ser parte de uma famlia
qual nunca pertencera realmente. Zeke
pensava que o fato de o pai t-lo
escolhido daria a Flynn a certeza de que
era o garoto dourado da famlia e que o
sangue no importava. Mas parecia que
no.
No ia querer mais ningum a no
ser meu irmo ao meu lado num dia
to importante declarou Flynn.
Nem mesmo parecia que estava
mentindo, admirou-se Zeke.
Verdade? Porque tenho que
admitir que fiquei surpreso por ser
convidado. Zeke lanou um olhar a
Thea, que o observava com a expresso
eu sabia! Mas no to surpreso como
Thea ficou ao me ver.
Ela o encarou com raiva e se
aconchegou mais ao brao de Flynn.
No havia qumica nenhuma entre eles.
E de jeito nenhum tinham dormido
juntos. O que diabos Thea estava
fazendo com Flynn?
Voc disse que ele no vinha
disse Thea a Flynn era quase uma
acusao, pensou Zeke.
No tinha certeza admitiu Flynn
e sorriu para Thea com um pedido de
desculpas.
Zeke no tinha certeza se gostava da
ideia de falarem sobre ele em sua
ausncia. O que ela teria lhe contado?
Mas, Zeke, foi voc que nos
deixou, lembra-se? claro que o
convidei. Voc meu irmo.
E este foi o nico motivo?
Uma sensao desconfortvel
apertou o peito de Zeke quando o
irmo falou na sua partida, mas a
afastou. No tivera escolha. O pai
deixara sua posio muito clara e lhe
roubara todas as outras opes. Ficara
por perto apenas o tempo suficiente
para falar com Thea naquela noite,
ento partira. E ningum, olhando para
Zeke agora, vendo como tinha sido
bem-sucedido, podia dizer que
cometera um erro ao partir.
Flynn no respondeu pergunta e
apenas suspirou.
Papai planejou um jantar para
voc. Para lhe dar as boas-vindas.
Zeke gostou demais do aviso para
comentar que uma luxuosa vila toscana
emprestada no era na verdade o lar,
no importava quantas piscinas tivesse.
Uma coisa do tipo filho prdigo?
Espero que tenha encontrado um
novilho bem gordo.
Garanto que h um pobre animal
implorando para ser sacrificado por voc
ironizou Thea. Mas antes, no
temos uma reunio com a
cerimonialista, querido?
A palavra querido era estranha na
lngua dela e Flynn pareceu
desconfortvel quando a ouviu.
Ningum jamais acreditaria que aqueles
dois se amavam ou quisessem ficar nus
juntos. Podia imagin-los na noite de
npcias os dois educados demais um
com o outro e uma parede de
travesseiros no meio da cama. Se no
fosse Thea se casando, seria hilariante.
Ela precisou ir embora esclareceu
Flynn. Mas acho que resolvemos
todos os detalhes de ltima hora. Disse
que voc lhe telefonaria depois se
estivesse preocupada com alguma coisa.
Sei que est tudo bem sorriu
Thea, serena.
At aquilo parecia falso. Uma mulher
que se casaria em dois dias no se
envolveria mais nos detalhes?
Uma porta se abriu e bateu quando
foi fechada e o Furaco Helena
apareceu.
Ainda esto aqui? No deviam
estar se aprontando para o jantar?
Thea, mandei a criada passar seu
vestido para esta noite. J est no seu
quarto. Posso pegar emprestados seus
sapatos cor de bronze?
Claro concordou Thea, com
sempre fazia com Helena desde que a
me delas morrera.
Zeke se perguntou se ela at mesmo
percebia o que fazia.
Venha, vamos encontr-los para
voc.
Enquanto as mulheres desciam o
corredor, Helena se virou e caminhou
de costas por um momento.
Espero que tenha trazido seu
smoking, Zeke. Parece que essa coisa de
boas-vindas um negcio formal.
Ento o pai tivera certeza de que
viria. Por que mais providenciaria um
jantar formal?
Helena se virou de novo, passou a
mo pelo brao da irm e riu. Thea,
percebeu Zeke, no olhou para trs.
Flynn deu a ele um sorriso
constrangido. Sempre detestara usar
gravata borboleta, lembrou-se Zeke de
repente. Pelo menos, mais algum
estaria infeliz aquela noite.
Vejo voc no jantar. E Flynn
desceu outro corredor.
Mal posso esperar. Vai ser um
arraso.
CAPTULO 2

THEA DEVIA ter adivinhado que no era


sobre sapatos.
Ento Zeke voltou para casa. Um
choque, no foi? Helena se deitou na
cama de Thea.
. Thea enfiou a cabea no closet
e tentou encontrar os sapatos cor de
bronze. Ser que os havia trazido?
Mesmo quando Ezekiel Senior j
havia planejado um jantar de boas-
vindas?
J lhe disse Flynn achava que ele
no vinha. Eu tambm.
Ento Flynn tambm ficou
chocado? A expresso de Helena era
inocente demais.
Provavelmente. Apenas disfara
melhor.
Disfara tudo melhor resmungou
Helena. Mas no me pareceu muito
surpreso quando lhe contei que Zeke
havia chegado.
Thea bateu a cabea na prateleira do
guarda-roupa, esfregou o lugar
machucado e voltou-se para o quarto.
Talvez acredite mais do que eu que
o irmo faria a coisa certa. Acho que
no trouxe os sapatos cor de bronze.
No? Que pena. Vou ter que usar
os meus cor de estanho. Helena se
sentou na cama. Por que no confia
em Zeke? Pensava que vocs eram
muito prximos antes de ele partir.
Thea olhou para a irm. Ela soubera
o tempo todo que no havia levado os
sapatos idiotas, no soubera? Apenas
queria uma justificativa para interrog-
la sobre Zeke. Tpico.
ramos amigos admitiu. Todos
ns ramos. Difcil no ser quando
passavam o tempo todo na nossa casa.
Ou ns na casa deles concordou
Helena. Especialmente depois que
mame
.
Isabella Ashton tivera pena das
pobres meninas Morrison rfs de me.
Ficara mais do que feliz em educar
Thea, ento com 14 anos, para
administrar a casa do pai e se tornar
uma anfitri perfeita. Pelo menos, at
Thea provar que no era adequada para
a tarefa e Isabella assumir o papel. Thea
teria ficado aliviada se no tivesse que
suportar o claro e vocal
desapontamento do pai desde ento.
E ter sido levada a me sentir uma
intrusa no meu prprio lar.
Ela afastou o pensamento. Helena
provavelmente no se lembrava desta
parte. Para ela, Isabella apenas garantira
que recebessem conselhos maternais,
quisessem ou no.
Thea se dirigiu penteadeira e
procurou o colar que Isabella lhe dera
no seu aniversrio de 18 anos. Na noite
em que Zeke partira. Ela o usaria no
jantar, junto com o anel da prpria
me. Isabella gostava de gestos assim.
E voc no falou com Zeke desde
que ele partiu? perguntou Helena.
Thea suspeitou que a irm soubesse
demais sobre seu relacionamento com o
irmo de Flynn.
Nem uma vez. Pegou o colar de
Isabella. Nem uma vez em oito anos.
Estranho. Helena se levantou,
ficou atrs de Thea e pegou as duas
pontas do colar para fech-lo. Acha
que foi por isto que ele voltou? Porque
voc vai se casar?
Bem, ele foi convidado.
No. E alguma coisa firme na voz
de Helena fez Thea erguer os olhos
para os dela no espelho. Quis dizer
porque voc est se casando.
Thea engoliu em seco.
Ele no veio da ltima vez em que
quase me casei.
Nem da anterior. Helena
confirmou que considerava Thea uma
noiva em srie. Mas, ento, no
estava se casando com o irmo dele.
As palavras E voc no se casou com
nenhum dos dois no foram ditas,
mas perfeitamente entendidas.
Thea se sentou no banquinho da
penteadeira. No seria tpico de Zeke
no se importar que se casasse com
qualquer um desde que no fosse um
insulto pessoal a ele? Mas saberia sobre
os outros? Se soubera, previa que
ouviria muitos comentrios e indiretas
sobre o assunto. Perfeito. Porque j
ouvira demais no trabalho e de seus
amigos e das pginas de fofocas dos
jornais.
Apenas Helena no dissera nada. O
pai apenas rasgara os contratos pr-
nupciais, pedira secretria que
cancelasse tudo e comentara da
prxima vez, talvez?.
E, depois da segunda vez, at Thea
tivera que admitir que ficaria melhor se
dedicando carreira e no ao romance.
Mas, a cada vez, pensara que
encontrara um lugar a que podia
pertencer. Algum a quem podia
pertencer. At descobrir que no era ela
que eles queriam. Nunca tinha sido boa
o bastante para ningum.
Menos para Flynn. Ele sabia
exatamente o que receberia e o motivo.
Escolhera, discutira, redigira um
contrato com todos os detalhes
exigidos. E era exatamente do que Thea
precisava. Nada de expectativas
confusas, nada de concordncias no
verbalizadas era amor no modo
negcios. E perfeito para ela.
Zeke acharia ridculo se soubesse.
Mas tinha certeza de que ele tinha um
motivo melhor para voltar do que
apenas zombar de sua vida amorosa.
No foi por isto que voltou.
Tem certeza? Talvez, pela primeira
vez, acredite que vai at o fim.
Voc me faz parecer uma cabea de
vento.
O que provavelmente era justo. Mas
sempre tivera tanta certeza at se
tornar evidente que os homens com
quem esperara se casar no eram os
certos.
Helena suspirou.
No uma cabea de vento.
Apenas insegura. Mas teve um
motivo muito bom para no se casar
com nenhum daqueles caras.
Porque descobri que um deles era
um idiota que queria meu dinheiro e o
outro era um idiota que me traa?
E no percebera a verdade nas duas
vezes at quase ser tarde demais. No
descobrira at praticamente tropear na
realidade de que no era uma boa
amante para um deles ou humana e
mais valiosa do que dinheiro para o
outro. Incapaz de ser amada por si
mesma.
No, porque no amava nenhum
dos dois. O que me faz pensar de novo
no motivo pelo qual vai se casar com
Flynn.
Thea desviou os olhos do espelho.
Seremos bons juntos. Ele firme,
sensato, gentil. Ser um timo marido e
pai. Nossas famlias finalmente sero
uma s, exatamente como todos sempre
quiseram. bom para os negcios, bom
para nossos pais e bom para ns. Desta
vez, sei exatamente o que estou
fazendo. Sei que tomei a deciso certa.
Desta vez. Desta nica vez. Depois de
uma vida inteira de decises erradas,
Thea sabia que esta lhe proporcionaria
a volta famlia, ao seu lugar nela.
Flynn precisava dela da legitimidade
que lhe daria. Thea percebia bem a
ironia: ele precisava de seu sangue
Morrison para fortalecer suas chances
de herdar a empresa, enquanto ela
precisava dele, o filho Ashton adotado,
para recuperar seu lugar na prpria
famlia.
Era uma confuso, sim. Mas pelo
menos estariam juntos nela.
Helena no disse nada por um longo
momento. Estaria pensando nas outras
vezes em que Thea havia cometido um
erro? No apenas com homens, mas
com tudo com Helena. Aquela
pavorosa deciso errada e a lembrana
com a qual Helena tinha que viver
todos os dias?
Mas, quando olhou para o reflexo da
irm, Helena lhe lanou um sorriso
brilhante.
Melhor voc descer para os
coquetis. E eu preciso achar meus
sapatos cor de estanho. Encontro voc
l, certo?
Thea acenou e Helena parou porta.
Thea? Talvez ele apenas quisesse
ver voc de novo. Conseguir um
desfecho este tipo de coisa.
Quando a porta se fechou, Thea
desejou que a irm estivesse certa. Que
Zeke tivesse realmente seguido em
frente e esquecido todas as amarguras e
humilhaes que o haviam afastado e o
mantido longe por tanto tempo.
Talvez as coisas nunca mais fossem
como eram quando crianas, mas
poderiam encontrar uma nova
dinmica familiar que satisfizesse a
todos. E tudo comearia com seu
casamento.
Thea respirou fundo e saiu para
enfrentar a famlia e dar as boas-vindas
ao filho prdigo. Gostasse ele ou no.

FAZIA CALOR demais para usar um


smoking. De quem tinha sido aquela
ideia idiota? Oh, certo, do pai.
Imagine s.
Zeke desceu a escadaria e se dirigiu
para o salo principal, onde esperava
encontrar uma bebida, dividido entre o
impulso de se apressar e acabar logo
com tudo e o de adiar o mximo que
podia. O que exatamente seu pai queria
provar com aquele jantar?
Zeke no conseguia se livrar da
sensao de que a sbita onda de amor
fraternal de Flynn podia no ser o
nico motivo por que havia sido
convidado a voltar ao rebanho familiar.
Talvez devesse tomar apenas um
coquetel. Se seu pai tivesse um motivo
oculto para quer-lo l, precisava estar
sbrio quando descobrisse o que era.
Ento podia alegremente frustrar o
plano do pai, ficar ao lado de Flynn
naquela farsa ridcula de casamento e
partir de novo.
Fcil.
Zeke no havia se apressado, mas foi
apenas a segunda pessoa a chegar para
o coquetel. A primeira foi Thomas
Morrison, o que no o surpreendia. O
homem sempre gostara de um martni
antes do jantar. Mas, quando ergueu o
olhar para Zeke, a boca endureceu e
Zeke teve a estranha impresso de que
o pai de Thea estivera esperando por
ele.
Zeke. Thomas estendeu um
coquetel para ele. Ento veio.
Zeke pegou a bebida, cauteloso.
Parece desapontado, senhor.
No sou o nico surpreso em v-lo
de volta.
Zeke pensou em Thea, em p usando
apenas a lingerie que comprara para seu
irmo, olhando para ele como se tivesse
voltado dos mortos. Seria assim que o
considerava? No fundo da mente,
supunha que sempre pensara em voltar.
Quando estivesse pronto. Quando
tivesse passado pela prova. Quando
fosse suficiente. O casamento apenas lhe
forara um pouco antes.
Espero que seja uma surpresa
agradvel.
Thomas tomou um gole do martni e
Zeke se sentiu obrigado a fazer a
mesma coisa. E desejou no ter feito;
Thomas gostava de sua bebida forte
demais. Deixou a taa no balco do bar.
Bem, acho que depende se
pretende ou no partir de novo o
corao de sua me.
Zeke piscou.
Ela no me pareceu ter o corao
partido.
Na verdade, quando o recebera,
estivera totalmente calma. Como se
fosse apenas mais um convidado a
quem tratava como a perfeita anfitri.
Voc no conhece sua me.
Mas voc conhece.
No era um pensamento novo. As
duas famlias tinham sido sempre
prximas demais. E, depois da morte da
mulher dele bem, no tinha sido
apenas das filhas de Thomas que a me
de Zeke decidira cuidar.
Somos velhos amigos, menino.
Assim como seu pai e eu.
Seria tudo? Se fosse mentira, diziam-
na para si mesmos havia tanto tempo
que agora at parecia verdade.
E eu estava l para eles quando
voc os abandonou. Acho que nenhum
de ns gostaria de passar por isso de
novo.
Talvez o tempo tivesse afetado a
memria do velho. De jeito nenhum
seu pai tinha se aborrecido por seu
desaparecimento inferno,
provavelmente era o que queria. Por
que mais teria escolhido Flynn e no ele
para o lugar de brao direito na
Morrison-Ashton? Mas Zeke sabia o
motivo mesmo se no o entendesse.
Ouvira o pai descrever seus planos
perversos. Era por isso que havia
partido.
E no conseguia deixar de pensar que
sua partida tinha sido o objetivo de
Ezekiel Senior o tempo todo. Se queria
que ele partisse e se provasse sozinho.
Se fosse verdade, era exatamente o que
Zeke havia feito.
Mas no pelo pai. Por ele mesmo.
Ento acha que devo ficar desta
vez?
Zeke no tinha a menor inteno de
ficar. Depois que soubesse o que o pai
queria, partiria de novo. De volta
prpria vida e ao prprio sucesso.
Depois que provasse seu valor.
Se seu plano partir de novo, no
deve se aproximar demais enquanto
est aqui.
O olhar de ao do homem se
prendeu ao de Zeke e, de repente, Zeke
soube que no se tratava sobre seu pai
ou sobre sua me.
Era sobre Thea.
Naquele exato momento ouviram
passos na escada e Zeke se virou para
ver Thea entrada, linda num vestido
azul-pavo que deixava seus ombros
nus, o cabelo escuro preso para trs e os
olhos azuis brilhantes.
Thomas lhe apertou o ombro.
Bem-vindo, Zeke.
Mas o olhar que lanou a Thea no
deixou dvidas sobre as palavras que
no dissera. Apenas no se demore aqui.

O AR no salo era pesado demais e a


conversa entre os trs era difcil at
Helena chegar. Preparou bebidas,
conversou e sorriu o tempo todo e aos
poucos a tenso desapareceu. Thea
descobriu que podia respirar de novo.
Pelo menos, at deixar o olhar se
fixar em Zeke. Talvez aquele fosse o
problema. Ficaria bem se pudesse
manter os olhos fechados e no ver o
menino que amara ou o homem em
que se tornara. Mas o modo como
estava l em p, totalmente relaxado e
despreocupado, o corpo que crescera
enfatizado pelo smoking. Um corpo que
queria conhecer.
Queria explorar as diferenas. Nele e
no corpo. Queria descobrir exatamente
quem era agora, apenas naquele
momento, antes que partisse de novo.
Pare com isto. Noiva do irmo dele,
lembra-se?
Flynn chegou pouco depois, a me
agarrada ao seu brao, e de repente as
coisas se tornaram mais fceis. Flynn e
Helena tinham aquela coisa; quando
entravam numa sala, tornavam tudo
melhor. Sabiam como lidar com as
pessoas, como faz-las relaxar e sorrir,
mesmo quando havia mil coisas para
atorment-las.
Flynn sempre tinha sido assim,
lembrava-se Thea. Sempre o centro
calmo da famlia, to diferente do
brilhantismo louco de Zeke e de sua
frustrao. Para Helena, a qualidade
chegara mais tarde.
Na infncia, Thea tinha sido a filha
mais velha, responsvel, sensata, pelo
menos quando era vigiada. E todo o
tempo Helena fizera birras e causara o
caos.
At Thea estragar tudo e ser obrigada
a abandonar seu papel. De algum
modo, Helena o havia ocupado, mesmo
quando Isabella adotara plenamente as
tarefas de me, esposa e anfitri que
Thea tinha sido considerada incapaz de
exercer.
s vezes Thea se perguntava se
teriam se esforado para mant-la por
perto se no fosse por seu trabalho na
empresa. Certamente pareciam no
precisar dela. Pelo menos, no at
Flynn querer uma noiva com a
linhagem certa.
Estamos prontos para o jantar?
perguntou Isabella a todos. Meu
marido logo se juntar a ns. Tem um
trabalho para terminar.
Que trabalho era mais importante do
que a volta do filho? Ezekiel no tinha
exigido as boas-vindas ao filho prdigo?
O mnimo que podia fazer era aparecer
e participar. Thea queria que Zeke
voltasse ao lugar onde estivera nos
ltimos oito anos, no entanto ela estava
l.
Thea olhou para Zeke e percebeu
que ele a observava, uma expresso
divertida. Aproximou-se quando saram
para a sala de jantar.
Ofendida por minha causa pelo
atraso do meu pai? doce, mas
desnecessrio. A noite pode ser muito
mais agradvel se ele no se juntar a
ns.
No estava me pareceu grosseiro,
s.
Grosseiro. Claro.
Ofereceu o brao, mas Thea o
ignorou. A ltima coisa de que
precisava era tocar Zeke naquele
smoking.
por isto que est fazendo esta
expresso indignada?
Expresso indignada?
. Quando franze a testa, enruga o
nariz e a boca fica toda severa e
desaprovadora.
Eu eu no sabia que fao isto.
Zeke riu e Helena, que estava
frente, se virou para olhar.
Sempre fez. Geralmente quando
algum era mau comigo. Ou com Flynn
ou com Helena. uma gracinha. Mas,
como disse, desnecessrio.
Thea fez uma careta, ento tentou ter
uma aparncia o mais neutra possvel.
Agora, alm dos pensamentos
traioeiros, tinha que lidar tambm com
suas expresses faciais superprotetoras.
Havia apenas seis deles para o
jantar sete, se Ezekiel conseguisse
aparecer e se juntaram em torno de
uma das pontas da imensa mesa de
jantar.
O pai tomou a cabeceira, com
Isabella ao seu lado direito e Flynn ao
lado dela. O que deixou Thea entre
Zeke e o pai e Helena ao lado de Zeke,
diante de Flynn. Thea pensou que
cartes de lugares teriam sido uma boa
ideia. Talvez pudesse ter posto o dela
na cozinha, longe de todo mundo
J haviam terminado a entrada
quando Ezekiel Senior finalmente
chegou. Thea mordeu o lbio e se
perguntou se ele seguiria a regra no
escrita de homem-mulher e se sentaria
ao lado de Helena. Mas no, foi
diretamente para o lado de Flynn com
um breve aceno para Zeke, e comeou a
conversar sobre negcios com o filho
mais velho.
Thea lanou um olhar a Zeke, que
continuava calmamente a tomar a sopa
como se no tivesse percebido a
chegada do pai.
Ele j cumprimentou voc? Mas
sabia que Ezekiel Senior estivera
trancado no escritrio temporrio o dia
todo.
Zeke lhe sorriu de leve.
Conhece meu pai. O trabalho
primeiro.
No devia se surpreender. Ezekiel
Ashton sempre tinha sido assim.
Bem, se no vai perguntar, eu vou.
Virou-se na cadeira e adotou a
expresso mais interessada. Ento,
Zeke O que andou fazendo nos
ltimos oito anos?
No sabe? No responsvel pelo
departamento de Relaes Pblicas e
Marketing da empresa? Pelo que sei,
seria assunto seu descobrir tudo o que
os competidores esto fazendo.
Oh, conheo o lado dos negcios.
Quem no conhece? Voc criou uma
empresa para rivalizar com o negcio da
famlia supostamente por despeito.
o tipo de coisa que a mdia adora. Mas,
na verdade, comparado com a
Morrison-Ashton, o This Minute mal
pode ser considerado um competidor
srio. Apenas um peixinho.
Diante do nosso tubaro? Zeke
pegou a taa de vinho. Concordo
plenamente. Mas This Minute nunca
teve a inteno de ser um
conglomerado de mdia. Grandes
empresas no se movem com a rapidez
que quero.
Aquilo fazia sentido. Zeke jamais
gostara de participar de reunies e de
esperar aprovao para as coisas que
queria fazer. Mas, de acordo com os
boatos da rea, mesmo seu website de
notcias instantneas e app This Minute
no lhe tomava mais a ateno.
Soube que est se preparando para
vender.
mesmo? Zeke voltou a ateno
para o outro lado da mesa, onde o pai e
Flynn ainda estavam envolvidos na
conversa. Isto explica muita coisa.
O qu?
O motivo por que meu pai
acrescentou um bilhete de prprio
punho pedindo que aceitasse o convite
para o casamento. Quer conversar sobre
This Minute.
Ento era por isso que ele tinha
voltado. No por ela ou por Flynn ou
pelo casamento. No que pensasse que
fosse, mas saber com certeza lhe causou
um aperto no peito.
Acha que ele quer comprar?
o seu presidente. O que acha?
Faria sentido, admitiu Thea. Seus
canais de notcias 24 horas no podiam
competir com as respostas rpidas dos
sites da internet. Comprar o This
Minute seria mais barato no longo
prazo do que desenvolver a prpria
verso. E levaria Zeke de volta ao
rebanho familiar
Sim, acho que quer.
Vamos descobrir, se ele se dignar a
falar comigo.
O que vai fazer? Vai ficar com o
This Minute? Era difcil imaginar
Zeke voltando para trabalhar para a
Morrison-Ashton, mesmo em seus
prprios termos. E, se ficasse l, no
edifcio em que trabalhava, todos os
dias
No. A resposta foi firme, mas
sorriu. Estou pronto para fazer
alguma coisa nova. Na verdade, quero
fazer tudo de novo.
Comear um novo negcio? Por
qu? Por que no desfrutar do seu
sucesso por algum tempo?
Como seu pai? Zeke acenou para
a cabeceira da mesa, onde Thomas ria
de alguma coisa que Isabella dissera.
Thea balanou a cabea.
Meu pai nunca foi um homem de
negcios sabe disso. Ele forneceu o
dinheiro, se sentou mesa da
diretoria
E deixou todo o trabalho para o
meu pai. Ergueu uma das mos antes
que Thea pudesse discutir. Eu sei, eu
sei. Nenhum dos dois poderia ter
conseguido sem o outro. No esta a
lenda? Cada um contribuiu com uma
coisa vital.
Funcionou lembrou Thea.
E agora voc e Flynn esto prontos
para levar tudo para a prxima gerao.
Unir as famlias. Produzir o verdadeiro
herdeiro.
Thea desviou os olhos.
Precisa parar de falar assim sobre
meu casamento.
Por qu? negcio, no ?
tambm meu futuro. O resto da
minha vida e a vida dos meus filhos.
Aquilo o calou, inesperadamente.
Thea tirou vantagem do breve silncio
para levar a conversa de volta
pergunta que ele evitara. No me
contou. Por que comear um novo
negcio?
Zeke se acomodou na cadeira, a
haste fina da taa entre os dedos.
Acho que o desafio. A
oportunidade de pegar alguma coisa
que ainda nem existe, constru-la do
zero e torn-la fantstica. Torn-la
minha.
Era excitante. Novo e divertido e
tudo o que Zeke pensava que seria. Mas
tambm lhe parecia que Zeke estava
tentando alcanar alguma coisa alm de
apenas uma empresa de sucesso. Uma
coisa que talvez nunca fosse capaz de
tocar, por mais que tentasse.
Voc quer o sucesso. Mas, Zeke, j
tem. E ainda quer mais. Como vai saber
quando deve parar?
Zeke se virou para ela, os olhos
escuros to srios.
Saberei quando chegar l.
Mas Thea teve muito medo de que
no conseguisse.
CAPTULO 3

ENTO AGORA sabia. Teria Thea


contado ao pai os boatos, perguntou-se
Zeke, ou o bode velho tinha seus
espies? Qualquer que fosse a resposta,
sua vinda Itlia naquela semana fez
muito sentido.
Ezekiel Senior queria o This Minute.
E Zeke no tinha a menor inteno de
entreg-lo a ele.
Enquanto os outros comiam a
sobremesa, Zeke estudou o pai do outro
lado da mesa. Como enfeitaria a oferta?
Faria parecer que estava fazendo um
favor a Zeke? Ou admitiria que Zeke
havia conquistado uma coisa grande
sem a ajuda da Morrison-Ashton? Teria
que esperar para saber.
Depois do jantar, decidiu Zeke. Seria
o momento em que o pai reconheceria
sua presena. Provavelmente o
convocaria ao escritrio. Mas, desta vez,
seria nos prprios termos. Por uma vez
Ezekiel queria uma coisa que ele, Zeke,
possua, e no o contrrio.
S isso fizera valer a pena ter
comparecido ao casamento de Flynn e
Thea.
Zeke s percebeu que estava sorrindo
quando Flynn ergueu os olhos de
repente e seus olhares se encontraram.
O sorriso de Zeke cresceu e ele ergueu
uma sobrancelha para o irmo. Ento, o
querido papai tinha acabado de dar a
notcia ao garoto dourado? O que
significava que Thea no contara ao
queridinho sobre os rumores que havia
ouvido?
Flynn desviou os olhos e Zeke pegou
ao colher de sobremesa.
Ento no contou a Flynn?
Thea deixou a colher cair na tigela.
Contei o qu a Flynn?
Interessante.
Bem, sobre a venda do This
Minute. Mas agora estou imaginando o
que mais no contou ao seu noivo.
Thea rolou os olhos, mas Zeke j vira
sua reao instintiva. Estava
escondendo coisas de Flynn. Zeke no
tinha dvida nenhuma.
No contei a Flynn sobre a venda
porque no o afeta diretamente e ainda
no passa de um boato. Se seu pai
decidir fazer uma oferta sua empresa,
contar a Flynn no momento
adequado. Thea ergueu o olhar para
ele. Alm disso, no conversamos
sobre voc.
No? Aquilo o atingiu nas
entranhas com fora. Era pior do que
falarem dele em sua ausncia. Nunca
falavam ao seu respeito?
Alm de Flynn me dizer que voc
no vinha para o casamento? No. O
que h para dizer? Voc foi embora.
E ela se esquecera dele. Entendido. E
uma facada no corao. Mas, se no
falavam sobre ele
Ento no contou a Flynn sobre
ns?
Por que contaria? O passado est
no passado. E no tinha motivos para
acreditar que algum dia voc voltaria.
E agora?
Ela se virou para ele e lhe encontrou
o olhar com firmeza.
Agora simplesmente no h nada a
dizer.
Zeke. A voz era um pouco
trmula, mas muito familiar. Zeke se
virou e viu o pai em p, esperando por
ele. Gostaria de conversar com voc
no meu escritrio, se puder. Depois de
oito anos temos muito a discutir.
Tinham apenas uma coisa a discutir,
na opinio de Zeke. Mas foi assim
mesmo. De que outra forma teria o
prazer de desapontar o velho?

O ESCRITRIO temporrio de Ezekiel era


uma grande sala na frente da villa e
Zeke imaginou que originalmente era
destinada a bebidas e canaps. A
enorme escrivaninha no centro parecia
totalmente fora de lugar.
Zeke avaliou a evidente cadeira para
visitantes, colocada em frente
escrivaninha, e preferiu uma poltrona
de couro ao lado da lareira vazia. No
era mais um menino malcriado que
tinha que olhar o pai diante de uma
escrivaninha enorme e esperar a
condenao.
Sente-se. A ordem de Ezekiel foi
dada muito depois de Zeke ter se
sentado. Usque ou conhaque?
Prefiro ir direto aos negcios.
Como quiser. Ezekiel foi at o
armrio de bebidas e se serviu de
usque. Zeke resistiu ao impulso de
cerrar os dentes. Finalmente, o pai se
sentou na poltrona em frente dele e
colocou o copo na mesinha entre eles.
Ento. Vai vender sua empresa.
Assim dizem os boatos. Zeke se
reclinou na cadeira e descansou o
tornozelo no joelho da outra perna.
Ouvi mais do que um boato. Soube
que est negociando com a Glasshouse.
Os ombros de Zeke endureceram.
Ningum sabia disto, a no ser ele, Deb
e alguns de seus funcionrios de alto
escalo, o presidente da Glasshouse e
sua equipe mais prxima. O que
significava um vazamento. Exatamente
o que no precisava.
Ento verdade. Ezekiel
balanou a cabea. Nosso principal
competidor, Zeke. Por que no veio a
mim diretamente? Ou outra forma de
conseguir minha ateno?
Zeke jamais vai deixar de tentar ser
melhor do que o irmo. As palavras
pronunciadas oito anos antes ainda
ecoavam na mente de Zeke, por mais
que tivesse tentado esquec-las. Mas
no tinha tempo para lembranas agora.
No precisei da sua ateno nos
ltimos oito anos, pai. E no preciso
dela agora.
mesmo? Ezekiel pegou o
usque. Tem certeza? Porque podia
ter ido para qualquer lugar, feito
qualquer coisa. No entanto, ficou no
pas e abriu uma empresa que compete
diretamente com o negcio da famlia.
Fiz o que sei fazer respondeu
Zeke. Porque, certo, aborrecer o pai era
parte de sua motivao. Mas apenas
parte.
Ezekiel lhe lanou um olhar longo e
firme e Zeke no desviou os olhos.
Hum Zeke esperou. Hora de
fazer uma proposta, velho. Sei que
compreende que ter meu filho
trabalhando para a Glasshouse
inaceitvel. Mas podemos consertar
isto. Venha trabalhar conosco. Ns lhe
pagaremos o mesmo valor que a
Glasshouse est oferecendo e poder
dirigir sua pequena empresa sob o
guarda-chuva da Morrison-Ashton. Na
verdade, poder chefiar toda a diviso
digital.
Em algum lugar l, sob o insulto do
podemos consertar isto, havia uma
verdadeira proposta de emprego. Uma
excelente proposta. Diretor da Diviso
Digital Havia muito que Zeke podia
fazer para levar a Morrison-Ashton ao
sculo XXI. Seria uma posio em que
no sentiria que Flynn era seu chefe. E
trabalharia com Thea todos os dias
No, obrigado. Zeke se levantou.
No precisava mais da aprovao do pai
ou de ser melhor do que Flynn.
Agradeo a proposta, mas j terminei
com o This Minute. Depois que vend-
lo para a Glasshouse, vou comear uma
coisa nova. Excitante.
Alguma coisa completamente
afastada de sua famlia. E de Thea.
mesmo?
Ezekiel ergueu os olhos para ele e
Zeke reconheceu a expresso. No era
como se nunca tivesse visto aquela
mistura peculiar de desapontamento e
de certeza de que o filho estava errado.
E se apelar para seu senso de
lealdade familiar?
Zeke riu.
Por que eu teria? Voc nunca me
mostrou lealdade. Deu a Flynn todas as
oportunidades, o emprego e a
confiana. Queria que eu encontrasse
meu caminho. Seguiu para a porta e a
abriu. Bem, pai, encontrei. E no leva
Morrison-Ashton.

BEM FLYNN se sentou ao lado dela


no balano acolchoado do terrao.
Que dia, este.
Sim. Sim, foi. Thea pegou a
caneca que ele lhe oferecia e sentiu o
cheiro forte de caf. ?
Descafeinado. Acha que no sei do
que minha futura esposa gosta?
No gostar. Thea tomou um
gole cauteloso. Todos sabiam que, num
dia normal, teria tomado seu terceiro
espresso duplo bem antes do almoo.
que no preciso de mais nada para
me manter acordada a noite toda.
Hum Flynn se recostou no
banco e, atento ao caf na mo dela,
passou o brao por seu ombro e a
puxou para ele. Vai me contar o que
no a deixa dormir?
Thea encollheu as pernas sob o corpo
e deixou Flynn balanar para a frente e
para trs, o movimento ajudando a
relaxar a tenso no corpo.
Ainda no haviam dormido juntos;
no parecera necessrio com o acordo
que tinham. E ele no sabia quantas
horas passava olhando para o teto,
apenas esperando que a cerimnia fosse
realizada, os papis assinados e seu
futuro garantido. Mas ia se casar com
aquele homem. Seria seu companheiro
de vida dali em diante e queria demais
aquele companheirismo. O que
significava contar a ele pelo menos
parte da verdade.
Acho que estou s nervosa com o
casamento.
Sobre se casar comigo? Ou sobre
enfrentar o dia da cerimnia?
Principalmente enfrentar o dia.
Thea deitou a cabea no ombro
confortvel e suspirou. Apenas quero
que acabe logo. Para que todos nos
deixem em paz e possamos desfrutar da
nossa lua de mel. Sabe como ?
Sei, realmente sei.
Thea sorriu ao tom de voz. Era por
isso que um casamento entre eles
funcionaria muito melhor do que
qualquer relacionamento que j tivera,
ao qual se entregara apaixonadamente,
ento terminara de forma horrvel.
Combinavam eram um casal. Se
amassem um ao outro, seria o
casamento classicamente perfeito.
Mas o amor a paixo, a emoo, a
dor tambm os separaria. No, muito
melhor a amizade e a compreenso.
Tornaria a vida muito mais pacfica. Ou
deveria. Desde que conseguissem passar
pela cerimnia.
Sentindo a tenso, ? Thea lhe
deu uma palmadinha solidria na coxa.
Seja grato. Pelo menos minha irm
no o flagrou usando a lingerie de
casamento esta manh.
No tenho uma lingerie de
casamento lembrou Flynn. Apenas
a mesma sunga preta de todos os dias.
Espere. Zeke?
Sim. Disse que voc o mandou me
buscar para uma reunio com a
cerimonialista. Para no me ver com o
vestido antes do grande dia.
Desculpe. Sei como as tradies so
importantes para voc. No queria
aborrec-la.
Thea acenou com a mo para
descartar o pedido de desculpas e Flynn
pegou a caneca vazia e a colocou em
segurana na mesinha ao lado dele.
No foi culpa sua. Apenas mais
uma coisa que tornou este dia to
difcil.
Isto explica seu humor estranho
esta tarde. Todas aquelas brincadeiras
defensivas. Sempre teve uma paixonite
por voc, acho. Mesmo quando ramos
crianas.
Uma paixonite. Thea mergulhou a
cabea no peito de Flynn para esconder
sua reao. J ouvira um eufemismo
igual? No comeo, presumira que Flynn
suspeitasse de seu relacionamento com
o irmo apesar de suas tentativas de
manter tudo em segredo, parecia que
outros souberam. Mas logo se tornou
evidente que ele no tinha ideia. E
nunca falavam sobre Zeke, assim
apenas jogara tudo para o reino das
vagas lembranas.
No acho que seja por isso.
apenas por estar aqui e ver todo mundo
depois de tanto tempo. Deve ser
esquisito.
Foi escolha dele. O tom de Flynn
era firme, sem compaixo. Podia ter
voltado para casa quando quisesse.
Talvez.
O que realmente fizera Zeke voltar?
Teria sido o chamado do pai? No para
agradar ao velho, claro, mas para
mostrar a ele que no precisava mais
dele? Negar a ele o que quer que
quisesse apenas por despeito?
Mas Zeke no lhe parecera
despeitado. No era mais o garoto
zangado, que atacava, que queria se
vingar de sua famlia, de sua vida. Dela.
Ento, por que estava l?
Flynn se moveu no banco e o fez
balanar.
Bem Falar sobre meu irmo
prdigo no vai ajudar voc a se sentir
mais relaxada sobre o casamento.
Vamos falar de coisas mais agradveis.
Tipo?
Nossa lua de mel. Ento Flynn se
calou. O balano parou de se mover.
Quero dizer No quis dizer
Thea sorriu. Ele era to adequado.
Sei o que quer dizer.
Estava pensando nas pequenas
viagens que podemos fazer este tipo
de coisa explicou Flynn sem
necessidade. H alguns vinhedos
muito bons na regio. No quero que
pense que estou esperando bem,
qualquer coisa. Sei que no esse nosso
acordo.
Thea ergueu a cabea para olhar para
ele. O acordo. Havia sido escrito,
assinado, registrado em cartrio meses
atrs muito antes de os planos de
casamento comearem. Ambos sabiam
o que queriam com o casamento a
convenincia dos negcios, o
companheirismo, a fidelidade. Havia
meno a herdeiros no documento
portanto, de sexo como uma coisa a
ser negociada dentro de trs anos. Esta
tinha sido uma deciso de Thea.
Casamento era uma coisa. Filhos, outra
bem diferente. Precisava estar segura de
seu papel de esposa primeiro.
Agora se perguntava se no havia
sido um erro.
Talvez devssemos Quero dizer,
podemos discutir o acordo, se quiser.
O corpo de Flynn se imobilizou.
Ento recomeou a balanar, mais
depressa do que antes.
Mudou de ideia?
Eu s quero que nosso
casamento seja slido. Quero o
companheirismo e tudo o mais que
discutimos, mas mais do que qualquer
coisa, quero que sejamos parceiros. No
quero sofrer por paixo, ou raiva ou
cime. Quero amizade verdadeira e
respeito e sei que pode me dar isto.
E filhos? Thea se lembrou de
como eram importantes para Flynn. O
quanto precisava de uma famlia
prpria e no era apenas para
garantir um legtimo herdeiro
Morrison-Ashton para a empresa.
Mais tarde, sim, acho que sim. Mas
ainda quero um pouco de tempo para
nos conhecermos melhor. Voc sabe
como marido e mulher.
Ele entenderia?
Est propondo dormirmos juntos?
Desculpe a franqueza, mas acho que
importante esclarecer bem as coisas.
Outro motivo por que seria um bom
marido. Clareza. Nunca tivera aquilo
com Zeke.
Tem razo. E sim, eu quero.
Certo.
No exatamente o entusiasmo que
esperava.
Est bem para voc?
Flynn sorriu.
Thea, voc uma mulher muito
linda e estou orgulhoso em t-la como
esposa. claro que est tudo bem para
mim.
No pareceu muito entusiasmado.
Estou. De verdade. Puxou-a para
mais perto e lhe beijou o alto da cabea.
Quem sabe? Talvez at nos
apaixonemos um pelo outro e sejamos
mais do que amigos.
Talvez.
Como poderia dizer ao futuro marido
que a ltima coisa que queria era que se
amassem? Sexo, casamento, filhos
tudo timo. Mas no amor. No
descobrira tantas vezes que o amor dela
nunca valia nada?
OS CORREDORES da villa estavam
silenciosos. Zeke presumiu que todos
estavam se demorando nas bebidas
depois do jantar ou tinham ido para a
cama. De qualquer maneira, no queria
ver ningum.
Dirigiu-se para as portas do terrao.
Um pouco de ar fresco, um pouco de
liberdade da opresso das expectativas
da famlia, lhe fariam muito bem.
Mas o terrao j estava ocupado.
Ficou parado porta, observando o
casal no balano. O que quer que vira
ou pensara antes, aqui agora eles
pareciam um casal de verdade. O brao
de Flynn estava nos ombros de Thea
e lhe beijava o cabelo. Thea tinha as
pernas dobradas debaixo do corpo, o
modo como se sentava quando era
adolescente, quando passavam as festas
assim juntos, escondidos. As
lembranas eram poderosas; Thea se
esgueirando de seus deveres de anfitri,
tomando champanhe roubado e
falando sobre o mundo, confiando nele,
contando-lhe suas esperanas, seus
planos, seus sonhos.
Doa mais do que esperava v-la
partilhar um momento assim com outro
homem. E este homem ser seu irmo
aquilo queimava.
No devia, Zeke sabia. Superara a
dor da rejeio anos atrs e no era
como se no tivesse encontrado muito
consolo em outros braos. Nos oito anos
desde sua partida, no telefonara, no
visitara, no lhe dera a oportunidade de
mudar de ideia porque no queria que
mudasse.
Ela escolhera as famlias e ele
escolhera a si mesmo. O amor tinha se
transformado em raiva, rejeio, at
dio. Mas tudo havia desaparecido ao
longo dos anos, no havia? No a
odiava agora. No sabia o que sentia.
No era amor, com certeza. Talvez
pesar? Um leve e constante pesar pelas
coisas que poderiam ter sido to
diferentes?
Mas no eram e Zeke no vivia no
passado. Especialmente agora, que
fizera o corte final entre ele e o pai.
Desistira da nica coisa pela qual daria
tudo quando criana a aceitao e a
aprovao do pai. Sabia como era
pequeno seu valor. Estava livre,
finalmente.
A no ser por aquele fio fino que o
mantinha ligado mulher no balano
diante dele. E, no fim da semana, at
isto desapareceria, quando ela se ligasse
a outro homem.
Sua nova vida comearia no
momento em que partisse daquele
lugar. E, de repente, quis saborear os
ltimos momentos da vida antiga. Zeke
entrou no terrao, um sorriso nos lbios
quando o irmo ergueu os olhos e o
viu.
Zeke. Os olhos de Flynn eram
cautelosos e Thea ergueu a cabea do
ombro dele.
Estava imaginando onde vocs dois
estariam mentiu Zeke. Nem pensara
neles porque no pensara que podiam
estar assim. Juntos. Ento, o jantar
terminou?
Thea acenou e se aproximou mais de
Flynn para dar lugar para Zeke se
sentar ao lado dela.
Como foram as coisas com seu pai?
Como eu esperava. Zeke
observou o pequeno espao no balano,
ento se sentou na beirada da mesa
baixa diante deles.
Que foi? Flynn pareceu
impaciente. Nem sei sobre o que ele
queria conversar com voc. Negcios,
presumo?
No contou a ele? perguntou
Zeke a Thea.
Estvamos falando sobre coisas
mais importantes. O que fez Flynn
sorrir e lhe beijar o cabelo de novo.
O queixo de Zeke endureceu viso.
Suspeitava que no queria saber o que
eram aquelas coisas mais importantes.
Seu pai queria comprar minha
empresa disse Zeke a Flynn.
seu pai tambm lembrou Flynn.
Zeke riu.
Talvez no, depois desta noite.
Ento recusou? adivinhou Thea.
Por qu? Para aborrec-lo? Voc j
admitiu que quer vender.
Ele queria que eu fosse trabalhar
para a Morrison-Ashton.
E isto seria a coisa pior do mundo,
claro. O sarcasmo era forte na voz
dela. Ainda est to zangado com ele?
Zeke dobrou a cabea e olhou para as
estrelas alm do terrao.
No respondeu com sinceridade.
Isto no no mais assim, Thea.
No estou tentando aborrec-lo ou
mago-lo ou me vingar. Apenas quero
seguir em frente. Cortar todos os laos e
comear uma vida totalmente nova.
Talvez uma nova empresa, um novo
campo. Um novo eu.
Ento no vamos mais v-lo depois
do casamento? A voz de Flynn fez
Zeke perceber que quase havia se
esquecido da presena dele. Falara com
Thea como sempre falava com Thea
com mais sinceridade do que com
qualquer outra pessoa. Um mau hbito
que no esquecera.
Talvez venha visitar vocs. Afinal,
vou ser o tio Zeke, o predileto das
crianas, no vou?
s suas palavras, a expresso de
Flynn se tornou mais suave e ele lanou
um olhar significativo noiva. Thea
olhou para as mos apertadas no colo,
mas Zeke viu seu sorriso tmido.
Quando entendeu, o golpe foi to
forte que mal conseguiu respirar. Era
sobre isto que estavam conversando
as coisas mais importantes. Filhos.
Estivera to certo de que aquele
casamento era uma fraude, de que no
havia nada entre eles. Mas no pensara
em crianas. Quando fizera o
comentrio, esperara evasivas. Outro
sinal de que no era real.
No isto. No a imagem de Thea com
o ventre crescido com o filho de seu
irmo. No o pensamento de como
Flynn e Thea seriam melhores pais do
que os dele. De uma garotinha com os
cabelos escuros em torno do rosto
perfeito de Thea e seus grandes olhos
azuis.
Bem, sabe que ser sempre bem-
vindo nossa casa garantiu Flynn.
As palavras eram formais demais
para irmos, distantes demais de
qualquer coisa que j partilhara com
Thea. E Zeke soube, sem nenhuma
dvida, que nunca, jamais aceitaria o
convite. Talvez no amasse mais Thea,
mas aquela linha de pesar se tornou
mais forte.
No podia dar a Thea o que ela
queria jamais pudera. Ela deixara isso
muito claro. E, dentro de dois dias,
estaria casada e aquela linha seria
cortada e nunca mais a veria.
Hora de dormir. Thea esticou as
pernas. Outro longo dia amanh.
Flynn sorriu para ela enquanto Thea
se levantava.
Vejo voc pela manh?
Thea acenou, lanou um olhar
rpido para Zeke, debruou-se e beijou
os lbios de Flynn. Pareceu suave, mas
firme, e Zeke recebeu a mensagem
alto e claro, obrigado. Ela fizera sua
escolha de novo e a manteria.
Certo. Afinal, era direito dela. Mas
Zeke sabia que a cicatriz do pesar
jamais o deixaria se no tivesse certeza
de que ela estava feliz com a escolha
que fizera. Se queria se libertar daquele
fio, tinha que deix-la totalmente para
trs. Tinha que garantir que ela sabia o
que estava fazendo.
Zeke se levantou.
Vou acompanh-la at seu quarto.
CAPTULO 4

ERA EXATAMENTE o que ela no queria.


E provavelmente o motivo por que Zeke
a acompanharia.
Tinha sido esquisito demais, sentada
l com os dois irmos, falando sobre seu
futuro como se Zeke pudesse ser parte
dele num papel que jamais esperara
que tivesse. Havia sido muito mais fcil
quando acreditara que estava para
sempre fora de sua vida.
A villa estava na escurido e seus
passos ecoavam de uma forma meio
sinistra. O lugar era luxuoso, mas luz
da lua era um pouco amedrontador
para Thea. Opressivo. E vazio; todos
deviam ter ido para a cama horas antes.
Para sua surpresa, Zeke ficou calado,
sem fazer as provocaes de sempre.
Podia senti-lo ao lado dela, o calor de
sua presena lhe lembrando o tempo
todo de como estavam prximos. Se
estendesse um dedo, poderia tocar sua
mo.
Mas no estenderia.
Enquanto subiam a escada, pensou
em todas as perguntas que queria lhe
fazer.
Por que voltou?
Por que no telefonou?
Vai mesmo ficar?
O que quer de mim?
Tinha que haver um motivo, mas
Thea no conseguia encontr-lo. Talvez
ele tambm no soubesse. Talvez fosse
por isso que sempre parecia relutante
em fazer uma pergunta cuja resposta
no sabia se queria ouvir.
Vou para este lado sussurrou
quando chegaram ao alto da escadaria.
Voc vai para l, certo?
Zeke acenou, mas no se moveu em
direo ao quarto. Depois de um
momento, Thea se encaminhou para o
dela, ento parou diante da porta
fechada.
O que quer, Zeke?
Sentiu seu suspiro quente na nuca.
Quero ter certeza.
De qu?
De que est feliz. De que isto
mesmo que quer.
No vai voltar, vai? Soubera
mesmo enquanto ele falava sobre ser o
tio Zeke. Soubera a verdade o tempo
todo em seu corao.
Zeke estava ali para dizer adeus.
No.
Ela se virou e se viu presa entre o
corpo de Zeke e a porta. Ele tinha um
dos braos contra a madeira acima da
cabea dela, o outro cado na lateral do
corpo, o punho fechado.
Por qu?
Preciso preciso seguir em frente.
Longe da minha famlia, da sua. Para
sempre.
Oito anos no foram suficientes
para voc parar de nos odiar?
Eu no
Interrompeu-se antes de mentir, o
que fez bem a Thea, embora seu
significado lhe partisse o corao.
Soubera que a odiava. No podia se
permitir ser surpreendida pela
confirmao.
No mais sobre isso. Zeke riu.
Passei tanto tempo preso a esta
situao, tentando provar ao meu pai
que tenho valor mesmo enquanto o
odiava. Tanto tempo vivendo minha
vida em funo do passado, embora
no tenha percebido que estava fazendo
isso. E hora de parar. Hora de
construir uma vida para mim mesmo.
Sem ns, terminou Thea na mente.
Portanto, o que preciso agora
saber voc est feliz? isso que
realmente quer? Ou apenas o que acha
que deve fazer?
O olhar de Zeke prendeu o dela
enquanto perguntava e Thea soube que
no podia desviar os olhos nem se
quisesse.
Era isto que queria? Pensou em
Flynn. Como era fcil com ele, ao
contrrio de suas tentativas anteriores
de relacionamento. Em tudo que
poderia ter com ele. No apenas pelos
pais deles nem mesmo por Helena. Para
ela. Para lhe dar segurana, a certeza de
saber seu lugar no mundo.
Ento disse a verdade.
o que quero.
O tempo se prolongou enquanto ele
mantinha os olhos nos dela. Finalmente
piscou e Thea desviou os olhos.
Est bem O tom de Zeke foi
suave e ela pensou ter ouvido alvio na
voz. Est bem.
Ento inclinou a cabea e a beijou
nos lbios, suave e docemente, antes de
dar um passo para trs.
Espero que no esteja mentindo,
Thea. Ento se virou e se dirigiu para
o quarto.
Thea o observou enquanto se
afastava.
Eu tambm sussurrou quando a
porta dele se fechou.

ZEKE AFROUXOU a gravata, deitou-se na


cama e pegou o celular. Tinha
prometido ligar para Deb quando
chegasse, mas depois de Thea na
lingerie e o confronto com o pai, no
tivera oportunidade. Olhou as horas;
era cedo em Londres.
E a? Deb nem se deu o trabalho
de cumpriment-lo. Como esto as
coisas?
Meu pai quer comprar o This
Minute.
Soube que vai vender para a
Glasshouse? Deb no pareceu
surpresa. E a suspeita surgiu na mente
de Zeke.
Soube. Tem ideia do que
aconteceu?
Nenhuma. Mas bom, no acha?
No.
Teria sido ela a revelar? Por que faria
isto? Confiava nela.
Eu acho. Quero dizer, com duas
empresas interessadas, o preo sobe. E,
mais do que isto, lhe d a oportunidade
de decidir o que realmente quer.
Alm de dar o fora daqui?
uma opo. A outra voltar para
o seio da famlia.
Zeke se lembrou da expresso do pai
quando recusara sua oferta. Tinha sido
muito bom.
Acho que j queimei esta ponte.
Tambm funciona. Pelo menos,
desta vez a escolha foi sua.
J est feito. Agora, s preciso
suportar o casamento e ento voltar
para minha vida real.
Ah, sim. O Casamento. O tom
deixava claro que pensava nele com
letras maisculas.
Foi por isso que vim.
E como foi? Ver Thea de novo?
Uma imagem dela em p, o vestido
de noiva em torno da cintura, lhe
tomou a mente. Mas Deb no precisava
saber.
Tudo bem.
Acha que ela quer mesmo se casar
com seu irmo?
Acho. S no tinha certeza dos
motivos.
Ento tem mesmo que ficar?
Sou o padrinho, Deb. Um papel
fundamental no evento.
Zeke A voz ficou sria e ele
percebeu que era hora de parar de
brincar.
Est tudo bem. Apenas mais dois
dias e posso deixar tudo para trs.
No precisa passar por isso, sabe. Se
estiver certo de que ela no est sendo
pressionada por seu pai
Oh, tenho certeza de que est.
Mas voc disse
O que no significa que no quer o
casamento. Suspirou. Explicar as
peculiaridades das famlias Morrison e
Ashton a estranhos no era fcil.
Escute, preciso ficar. Preciso ver o fim
disso. a nica forma de eu ter no
sei.
Um desfecho? Como sempre,
Deb sabia mais sobre o que pensava do
que ele mesmo. O que era perturbador.
Certo. Mas, se precisar que eu invente
uma emergncia de trabalho para tirar
voc da
Sei onde est. Obrigado, Deb.
Sempre que precisar. Apenas no
fique s para se punir, est bem?
Para me punir pelo qu?
Por abandon-la.
O telefone ficou mudo. Parecia que a
despedida era to irrelevante como o
cumprimento. Jogou o telefone na
mesinha de cabeceira.
Desta vez Deb no sabia sobre o que
estava falando. Zeke no tinha nada do
que se arrepender.
Apenas esperava que Thea tambm
no.

THEA NO dormiu.
Usou maquiagem na manh seguinte
para disfarar as olheiras, mas sabia que
Helena perceberia. Diria apenas que
eram os nervos pela proximidade do
casamento. O que, sem dvida, levaria
a outra rodada de No tarde demais
para recuar. Mas era melhor do que lhe
contar a verdade.
A verdade sobre o passado. Thea
nem mesmo sabia se compreendia a
verdade sobre ela e Zeke no presente.
Helena havia deixado pronta a roupa
para Thea usar no dia anterior ao
casamento e Thea vestiu o vestido de
linho claro sem questionar. Uma das
vantagens de ter uma irm mais nova
com um bom olho para estilo, cor e
moda era nunca precisar se preocupar
com a roupa certa para cada ocasio.
Aquela semana, mais do que nunca,
precisava melhorar a confiana em si
mesma.
Ficou ainda mais contente quando
chegou base da escadaria e foi
abordada por Ezekiel Ashton, Senior.
Thea! Excelente. Preciso de uma
palavrinha com voc, se no se importa.
E, sem esperar, Ezekiel levou Thea
para seu escritrio longe dos cheiros
tentadores de caf e bolinhos.
A escrivaninha de Ezekiel estava
coberta de papis e pastas. Thea tirou
uma pilha de papis da cadeira de
visitante e se sentou.
Ezekiel tambm se sentou.
Thea, compreendo que o trabalho
no sua prioridade hoje, to perto do
casamento. Mas temos uma
oportunidade nica e preciso que voc
tire a mxima vantagem dela.
Lanou-lhe um olhar significativo e o
corao de Thea acelerou. Era trabalho,
sim, mas tambm era pessoal. Zeke.
O que acha que eu sou capaz de
fazer? Thea olhou de volta para seu
futuro sogro. No podia prometer nada
no que se referia a Zeke. Mas como
explicar aquilo a Ezekiel sem lhe contar
toda a histria dolorosa?
Ezekiel se recostou na poltrona e a
estudou.
Zeke sempre gostou de voc.
Esperou e Thea se obrigou a acenar.
ramos amigos.
Espero que use esta amizade.
Sem adoar o assunto, ento. No
que esperasse aquilo de Ezekiel.
No nos vimos por oito anos
lembrou Thea. E no no
estvamos to bem quando ele partiu.
Uma sobrancelha levemente erguida
foi a nica indicao de que aquilo era
uma surpresa.
Mesmo assim. Depois de todo este
tempo, sei que ambos se perdoaram e
esqueceram.
Perdoar? Thea achava que sim at
Zeke aparecer e lhe lembrar de todos os
motivos por que estava com raiva dele.
Quase tantos quantos os que ele tinha
para ter raiva dela.
Esquecer? Nunca.
Thea respirou profundamente. Hora
de voltar conversa.
Isto sobre o This Minute, no ?
Ezekiel acenou.
Sei que compreende como
importante para a Morrison-Ashton
trazer o pequeno negcio de Zeke para
baixo do guarda-chuva da empresa.
Dificilmente um pequeno
negcio. Thea vira os lucros do ano
anterior e tinham sido astronmicos.
Muito superiores aos do brao digital da
empresa. E acho que o efeito negativo
de no comprar o This Minute o mais
importante para voc.
Verdade.
O olhar tinha uma expresso
relutante de admirao. Bom. Em seus
cinco anos de trabalho na direo do
departamento de relaes pblicas da
Morrison-Ashton, Ezekiel jamais lhe
dera o menor sinal de que gostava de
seu trabalho ou acreditava que
adicionava valor empresa. J era hora
de ele perceber que levava mais do que
um nome e dinheiro. No era o pai
dela, afinal.
E por isto que preciso que o
convena a vender This Minute para
ns.
A satisfao que Thea havia sentido
desapareceu. Por que ele tinha que
escolher este dia para ter f na minha
capacidade?
Tive a impresso de que Zeke j
havia recusado sua oferta.
E continuaria a recusar. Podia no t-
lo visto em oito anos, mas conhecia
Zeke. Jamais daria ao pai o que ele
queria.
claro que recusou. Havia
impacincia na voz. Por que mais
precisaria de voc? Zeke est
permitindo que seu orgulho fique no
caminho, como sempre. Sabe que a
melhor coisa para ele e o This Minute
se tornar parte da Morrison-Ashton e
ocupar seu papel de direito nela.
O papel que voc se recusou a lhe dar
oito anos atrs.
Ele parece muito decidido a
comear alguma coisa nova.
E a vender This Minute para a
Glasshouse.
Glasshouse?
Aquilo seria um desastre para a
Morrison-Ashton. O This Minute daria
ao seu principal competidor uma
enorme vantagem na arena digital e os
problemas de relaes pblicas com a
ida de Zeke Ashton para a Glasshouse
seriam incontveis. Certamente
abafariam a cobertura positiva que seu
casamento com Flynn poderia
conseguir.
Precisamente. Parecia que Ezekiel
havia lido seus pensamentos.
Precisamos que Zeke venda para a
Morrison-Ashton. Pela famlia e pelos
negcios. Ento, vai fazer o que pedi?
Poderia? Zeke lhe daria ouvidos? At
mesmo se importaria? Ou diria no a
ela, como dissera ao pai? Se pudesse
faz-lo aceitar se conseguisse vencer
pelas famlias No seria apenas uma
vitria nos negcios. Garantiria a ela
um lugar na famlia Ashton com mais
certeza do que se casando com Flynn.
Mas, mesmo se a ouvisse poderia
lhe fazer o pedido? Poderia escolher de
novo a empresa e a famlia contra Zeke,
sabendo que o magoaria?
S havia uma forma de saber.
Vou falar com ele.

ZEKE JAMAIS pensara muito sobre


casamentos, alm de aparecer com a
roupa adequada. Mas, sentado
pequena mesa de ferro forjado ao lado
da entrada imponente da villa,
passando o tempo com o caf, concluiu
que casamentos davam um bocado de
trabalho.
As atividades na villa haviam
comeado cedo. Antes mesmo de
descer, guirlandas de flores e folhagens
j cobriam o corrimo da escadaria, os
pisos tinham sido encerados e vasos
com rvores, com laos de fita branca
de cetim nos troncos, haviam sido
dispostos na base de cada arco do hall.
E, cara, quanta gente chegava.
Convidados vinham de toda parte do
mundo. De seu lugar, tinha uma tima
viso da porta da frente. Era evidente
que nem todo mundo ficaria no hotel,
j que diversos casais e famlias
chegavam com malas e eram levados
para seus quartos.
Membros das famlias, supunha.
Zeke reconheceu alguns e reconheceu
ainda melhor os olhares que lhe
lanavam. Primeiro uma segunda
verificao, para saber se era mesmo
ele. Depois sobrancelhas erguidas.
Ento, um sussurro para um
companheiro.
Zeke estava pensando seriamente em
escrever um aviso no guardanapo de
linho.
Sim, sou eu, Zeke Ashton Junior,
ovelha negra, herdeiro deserdado que
partiu o corao da me e teve a
ousadia de vir ao casamento do irmo. E
no, no vai vender sua empresa para o
pai. Chocante, no?
S no realizou o plano porque,
mesmo se conseguisse escrever tudo no
guardanapo, ningum conseguiria ler
por causa da distncia. Ento, apenas
sorria educadamente, erguia a xcara de
caf num cumprimento e se recusava a
sair da mesa. As pessoas queriam
encarar? Que o fizessem.
Um pouco mais tarde, outras pessoas
comearam a chegar, ostensivamente
para deixar presentes, mas
provavelmente para ver a villa e tentar
vislumbrar a noiva. Zeke lhes desejou
sorte; no a vira desde a noite anterior.
Aquilo, pensou Zeke aborrecido,
tinha sido um erro. Tentou no se
lembrar do cheiro de Thea, to perto
dele na escurido, e fracassou.
Assim como no conseguia esquecer
cada momento daquela ltima noite
que havia passado com ela antes de
partir.
O modo como sorrira para ele na
festa. O modo como o beijara e jurara
que no importava, quando lhe contara
que Flynn ficaria com seu emprego. O
modo como o apoiara quando decidira
confrontar o pai e lhe dizer exatamente
o que pensava dele.
Como sua raiva crescera medida
que se aproximava do escritrio do pai.
E como estivera despreparado para o
que ouvira.
Lembrava-se principalmente do
momento em que soubera que teria que
partir. Aquela noite. Lembrava-se de
como subira a trepadeira at a janela de
Thea para lhe pedir que fosse com ele e
suas lgrimas quando lhe dissera que
no podia. No iria. O modo como seu
corao doera quando entendera que
ela falava srio.
Oito anos e no conseguia afastar a
lembrana.
Nem a dor.
Atraiu o olhar de uma criada e lhe
deu seu sorriso mais encantador. Ela se
aproximou com o caf. Zeke supunha
que tinha outras coisas a fazer. Mas
ningum dissera a ele o que fazer.
Parecia que o ttulo de padrinho era
apenas honorrio. Flynn havia sado
cedo com um dos primos e nem vira
Zeke mesa. O que o deixava ali,
tomando caf demais e pensando
demais.
Nada bom.
Viu quando Thea saiu. Parecia
cansada. Teria ficado acordada
pensando, como ele, como tudo tinha
dado errado entre eles? Fez um gesto
para a criada levar outra xcara de caf e
esperou que Thea se aproximasse.
Mesmo se quisesse evit-lo, estaria
louca por um caf.
Demorou um pouco porque outro
grupo grande chegou com presentes e
ela se viu obrigada a desempenhar o
papel de anfitri. Zeke a observou
sorrir, conversar e agradecer, e pensou
que era ainda menos parecida com a
garota de quem se lembrava. A Thea
que conhecera odiara tudo aquilo os
sorrisos falsos e o fingimento. Era boa
naquilo depois que a me morrera e,
por insistncia do pai, agira tambm
como me de Helena e cuidara da casa.
Mas sempre fugira durante as festas
assim que possvel. Agora parecia estar
adorando o papel.
Finalmente Isabella chegou, os
sorrisos e os gestos ainda mais
exagerados do que os de Thea.
Enquanto a me assumia o papel de
anfitri, Thea deu um passo para trs,
uma expresso desapontada,
subitamente parecendo fora de lugar.
Ento se moveu na direo dele. E do
caf.
Bom dia, Zeke. Sentou-se e sorriu
para a criada, agradecendo pelo caf.
Dormiu bem?
Como um beb mentiu Zeke.
Voc?
Muito bem, obrigada.
De p cedo para cuidar dos
preparativos para o casamento?
Na verdade, estava cuidando de
algumas coisas do trabalho. Thea
tomou um gole de caf. Vou ficar fora
por quase um ms na lua de mel, ento
estou passando tudo para outras
pessoas.
Imaginei que teria coisas mais
importantes a fazer hoje do que
trabalho. Coisas de casamento.
Thea desviou os olhos para o caf.
Deixei quase tudo nas mos da
cerimonialista. E de Helena e Flynn.
Geralmente as noivas querem se
envolver com os planos da cerimnia.
Pelo menos, as que realmente
queriam se casar. Que se casariam com
o homem que amavam. E Zeke estava
comeando a pensar que Thea no se
enquadrava em nenhuma daquelas
categorias, no importava o que
dissesse.
No disse que no me envolvi. A
voz de Thea se tornou spera. Mas
neste ponto so apenas detalhes
menores de ltima hora e Helena
muito melhor do que eu em consertar
as coisas.
Ento o que est fazendo hoje?
Tenho uma tarefa muito
importante relacionada ao casamento. E
voc poderia me ajudar.
Oh?
Preciso comprar um presente para
Flynn. Pensei que poderia me ajudar a
encontrar alguma coisa de que ele
goste.
No via o irmo havia oito anos e
no fazia a menor ideia do que ele
gostava antes disso. Mas se esta era a
justificativa de que Thea precisava para
conversar com ele sobre o que quer que
estivesse em sua mente, faria o jogo.
Podia at ser divertido.
Est bem. Vou buscar o carro
enquanto voc se prepara para sair.
Mas Thea balanou a cabea.
Oh, no. Eu vou dirigir.
CAPTULO 5

QUANTO MAIS pensava a respeito, mais


Thea se convencia de que era uma ideia
brilhante. Usaria a sada para compras
para sondar Zeke sobre seus planos
para o This Minute antes de abordar a
tarefa mais difcil de convenc-lo a
vender o programa para a Morrison-
Ashton. E, ao mesmo tempo, mostraria
a ele como se sentia feliz por se casar
com Flynn ao escolher para seu futuro
marido um presente perfeito de
casamento.
E tinha a vantagem de sair da villa
e dirigir. Quase compensava a culpa
pela misso que recebera.
Por que no estou surpreso?
perguntou Zeke quando ela parou
diante dele no seu conversvel
vermelho.
Gosto de dirigir. Foi um presente
de noivado de Flynn.
Claro. Zeke fechou o cinto de
segurana e passou o brao pela janela.
Parecia casual, mas Thea sabia que
estava segurando o banco com a outra
mo. Sempre se queixara da forma
como dirigia.
Aonde vamos?
H uma cidadezinha a vinte
minutos daqui. Com tranquilidade,
Thea se afastou da villa pelo caminho
de carros. H algumas lojas pequenas
e encantadoras e uma excelente
trattoria onde podemos almoar.
Parece agradvel. E estou honrado
por voc querer passar seu ltimo dia
de solteira comigo. De verdade.
Thea rolou os olhos e no respondeu.
Havia muito tempo para lidar com Zeke
e seu terrvel senso de humor. Por
enquanto, queria apenas desfrutar do
passeio de carro.
Zeke mexeu no som enquanto Thea
entrava na estrada principal e logo
voavam em meio s colinas suaves e os
campos verdes e amarelos da Toscana
ao som de um rock clssico que ele
sempre ouvia.
Sei que este CD no meu.
No que se importasse. Parecia o som
certo. Como se tivessem voltado no
tempo, para o dia em que passara no
teste de habilitao e Zeke a deixara
dirigir o carro dele pela primeira vez.
Ainda no tinha 17 anos.
Zeke olhou para ela.
Voc me conhece. No viajo sem
uma trilha sonora adequada.
O sol de vero os aquecia enquanto
passavam pela estrada sinuosa diante de
fazendas, outras villas e de vez em
quando um vinhedo. Teria duas
semanas para explorar a regio com
Flynn. Duas semanas inteiras para se
acostumar ideia de ser uma esposa,
para conhecer o marido antes de
voltarem para Londres e se instalarem
na casa nova. Seria perfeito.
O calor nos ombros relaxou os
msculos e ento percebeu que Zeke
estava abenoadamente silencioso, sem
nem mesmo comentar a velocidade que
imprimia ao carro. Talvez estivesse se
lembrando daquela primeira vez em
que dirigiu o carro dele. E o que havia
acontecido depois, quando
encontraram um celeiro em runas e ele
abrira o palet em cima do feno e a
deitara e a beijara
Thea olhou para o velocmetro e
diminuiu um pouco a presso no
acelerador. Hora de pensar em coisas
mais agradveis. Como Flynn e a lua de
mel.
Finalmente diminuiu a velocidade
enquanto passavam por uma fila de
casas de pedra na periferia e se
juntavam ao trnsito sobre a ponte que
levava cidade. Thea estacionou perto
da piazza principal, pegou a bolsa e
esperou que Zeke sasse antes de
trancar o carro.
E ento, para onde primeiro?
Thea olhou para a rua com seus arcos
e calamento vermelhos e percebeu que
no fazia a menor ideia. O que
compraria para o futuro marido como
um presente de casamento?
Principalmente quando, apesar de
dcadas de amizade, no o conhecia
muito bem?
O brilho de vidro lhe atraiu o olhar e
ela se lembrou de uma joalheria que ela
e Helena haviam encontrado.
Certamente achariam alguma coisa l.
Por aqui. E andou para o que
esperava que fosse a direo certa.
Para onde liderar O tom de
Zeke era tranquilo enquanto se
aproximava para andar ao lado dela.
O passo de Thea perdeu o ritmo por
apenas um momento. Ele no queria
dizer nada com aquilo provavelmente
nem se lembrava da cano. Mas suas
palavras despertaram a lembrana da
melodia e da letra.
A promessa de sempre estar ao lado
dela sem hesitao.
A me cantava muito aquela cano.
E Thea a acompanhava. Fazia uma
parte to poderosa de sua infncia
como as brigas com Helena por fivelas
de cabelo e sapatos de festa. Entretanto,
mais do que isso, lembrava-se de cant-
la para Zeke, tarde da noite, depois de
meia garrafa de champanhe furtada da
festa que ocorria no trreo e
contrabandeada para cima. E, por
algum tempo, acreditara que era
verdade. Que o seguiria para onde quer
que fosse.
At lhe pedir que partisse com ele.
Balanou a cabea para afastar a
lembrana e percebeu que haviam
chegado. Abriu a porta. No havia
tempo para pensar em histria antiga.
Ia se casar no dia seguinte. E ainda
precisava encontrar um presente
perfeito para o noivo.
Vamos ver se h alguma coisa aqui
que grite Flynn.

A RESPOSTA, percebeu Zeke depressa,


era quase nada.
Enquanto Thea examinava filas de
relgios caros e abotoaduras brilhantes
demais, passou os dedos sobre o vidro
do balco e procurou outras coisas.
Flynn no era o tipo de usar
abotoaduras brilhantes.
Olhou para cima e ela ergueu um
relgio de ouro grande demais.
O que acha deste?
Flynn j tem um relgio.
, mas talvez goste de um novo.
Dado pela esposa.
Futura esposa. E duvido. O que usa
foi do meu av. Vira o relgio no
pulso do irmo na noite anterior e se
lembrara do dia em que o pai o dera
para ele.
Oh. Thea devolveu o relgio ao
vendedor. Talvez deva procurar
abotoaduras.
Zeke suspirou e se virou para outras
caixas sob o vidro, cheias de pedras
preciosas e metais nobres. Talvez
devesse comprar alguma coisa para a
me. Uma coisa brilhante
provavelmente compensaria a dor que
Thomas dissera que lhe causara com a
partida.
No que tivesse visto prova nenhuma
daquela dor. Talvez estivesse envolvida
demais nas festividades do casamento
para se lembrar que sentira falta dele.
No seria a primeira vez que outras
pessoas, outros eventos, tinham sido
mais importantes do que os prprios
filhos.
Um colar chamou a ateno de Zeke:
ouro branco com uma safira azul
brilhante no centro. A cor dos olhos de
Thea. Quase podia se imaginar
colocando-o em torno do pescoo dela
enquanto estavam do lado de fora do
quarto dela um sinal de que ele
ainda o qu? Se importava? Se
lembrava do que haviam tido juntos?
Lamentava o modo como tudo havia
acabado? Como queria que fosse feliz?
Que, mesmo que os dois tivessem
seguido em frente, seriam sempre parte
do passado um do outro?
Aquela era a coisa mais difcil,
concluiu. Nem mesmo sabia o que
queria dizer a Thea, o que precisava
que ela compreendesse. No era to
simples como odi-la nunca seria,
com Thea. Mas tambm no era como
se tivesse ido l para lhe dizer que no
se casasse com Flynn, que fugisse com
ele. Como deviam ter feito oito anos
antes.
No, o que sentia por Thea era
infinitamente mais complicado. E, se
houvesse uma joia que lhe transmitisse
a mensagem sem que precisasse
encontrar as palavras, ele a compraria
imediatamente. Mas no havia.
Zeke foi para outra caixa e viu
travessas e mais travessas de anis de
noivado com brilhantes solitrios
piscando para ele. Anis de noivado.
No est ajudando, universo. E por que
escolher este momento para ter senso de
humor?
E Thea tinha um daqueles. Vira-o
brilhar na noite anterior e o
reconhecera como o de sua av. Mal
conseguira disfarar uma surpresa
descabida. O que mais o herdeiro
Ashton daria sua noiva-scia-de-
negcios? Construiriam um imprio
juntos com base na histria das duas
famlias. Uma histria da qual Zeke no
fazia mais parte havia oito anos.
Vou pensar um pouco desculpou-
se Thea ao vendedor, e Zeke,
percebendo que ainda encarava os anis
de noivado, virou-se para ela.
Vamos partir?
Por enquanto.
Zeke a seguiu para fora da loja.
Nada gritou Flynn?
No. Ele no do tipo que usa
abotoaduras chamativas, ?
Alguma coisa apertou o peito de
Zeke ao ouvi-la verbalizar seus
pensamentos, mas no sabia se era
porque ela conhecia Flynn melhor do
que ele pensava ou porque seu processo
de pensamentos se parecia tanto com o
dele. Tentou ignorar a sensao.
Para onde agora?
H uma loja de produtos de couro
em algum lugar por aqui. Acenou em
direo a uma arcada cheia de lojas
pequenas, escuras e provavelmente
incrivelmente caras. Acha que Flynn
precisa de uma pasta nova?
Acho que Flynn vai adorar
qualquer coisa que compre para ele
porque um presente seu.
Thea lhe lanou um olhar que
sugeria que estava imaginando se ele
tinha sido tomado por aliengenas.
De verdade?
Certo, vai fingir que adorou porque
a coisa adequada a fazer.
E Flynn gosta do adequado. Mas
seguiu em direo loja. Lembra-se
da gravata horrvel que comprou para
ele naquele ltimo vero?
Ele a usou em seu primeiro dia de
trabalho.
Zeke sentiu de novo toda a satisfao
daquele dia. Tinha sido a gravata mais
horrorosa que conseguira encontrar.
Cara, claro, para que a me no
reclamasse. Mas totalmente inadequada
para o srio ambiente de trabalho com
seu xadrez exuberante em amarelo
neon. O presente perfeito de formatura
para o irmo perfeito.
Zeke soubera que Flynn a usaria para
no ofend-lo. E que jamais perceberia
que era uma brincadeira de mau gosto.
Ele a trocou no trem antes de
chegar ao escritrio. E Thea estragou
uma lembrana maravilhosa.
Srio? Que pena. Adorava pensar
nele em reunies da diretoria usando
aquela gravata.
Provavelmente ainda a tem
guardada. Pode no ser to idiota a
ponto de us-la no trabalho, mas to
sentimental que no a teria jogado fora.
Afinal, foi a ltima coisa que lhe deu
antes
Antes de partir terminou Zeke.
Mas acho que no se importou tanto
com isso como pensa.
Ela lhe lanou um sorriso triste.
Talvez eu conhea seu irmo
melhor do que voc.
Conhecia? Devia afinal, ia se casar
com ele. Mas ela ter admitido que no
tinha certeza se o conhecia As
contradies enchiam a mente de Zeke
e no fundo estava o pensamento
perturbador de que Flynn talvez se
importasse.

O PROBLEMA, decidiu Thea, no era que


no soubesse o tipo de coisas de que
Flynn gostava. Era apenas que sabia
melhor do que ela e cuidara disto ele
mesmo. J era dono da perfeita pasta,
do relgio do av e de pares discretos
de abotoaduras.
Qualquer que fosse o item,
pesquisara, escolhera o de melhor
qualidade e ficara contente com a
compra. O que quer que comprasse,
usaria por algum tempo, para mostrar
que gostara, ento o guardaria no
fundo do closet como aquela horrvel
gravata amarela xadrez.
Tinha sido um erro. Quisera mostrar
a Zeke que conhecia o noivo, que
estavam sintonizados como um casal.
Em vez disso, tudo o que parecia provar
era que o que quer que levasse para o
casamento no era necessrio.
No. Aquilo no era sobre pastas e
relgios. Levava muito mais para o
casamento do que bens materiais. No
era o pai, que apenas fornecia o
dinheiro e ento se sentava e observava
o sucesso chegar. Era parte da empresa,
parte da vida de Flynn e do futuro
deles juntos.
O que era timo na conversa, mas
no ajudava em nada a encontrar um
presente de casamento certo para seu
futuro marido.
Que tal esta? Zeke mostrou uma
bolsa de couro amarelo. uma bolsa
para homens!
No nada. A tira decorada com
flores.
Flynn tem segurana demais em
sua masculinidade para us-la
garantiu Zeke, e pendurou a bolsa no
ombro e fez uma pose de modelo.
No vou lhe comprar um presente
de casamento equivalente a uma
gravata xadrez, Zeke. Thea se virou
para as pastas e o ouviu suspirar.
Ento o que vai comprar? Zeke
pegou uma pasta negra e a abriu. Ele
no tem uma destas?
Sim.
E precisa de uma nova?
No.
Ento podemos almoar?
Ele tinha razo e Thea estava com
fome. Perdera o caf da manh graas a
Ezekiel Senior e seu pedido.
Ficou tensa com a lembrana. Devia
esquecer o perfeito presente de
casamento, tinha outra tarefa a realizar.
E o almoo seria o momento certo para
abordar o assunto. De preferncia
depois que Zeke tivesse tomado uma
taa ou duas de vinho. Ou trs. Trs
podia ser o nmero mgico.
Ento vamos. Saiu da loja e se
dirigiu para a piazza. Fez um gesto em
direo a um beco escuro e familiar.
A pequena trattoria de que lhe falei
em algum lugar por aqui.
No era de luxo, mas Zeke no
gostava de restaurantes caros e famosos.
Preferia lugares desconhecidos e de
cozinha espetacular. Sempre se
surpreendera ao v-lo em fotos de
revistas de moda em aberturas de
restaurantes luxuosos ou atravessando o
tapete vermelho com alguma atriz. No
era o Zeke de quem se lembrava. E
agora, perguntava-se se era a maneira
dele de se exibir para o pai, de lhe
mostrar que tivera sucesso sozinho.
Talvez lhe perguntasse. Depois do
casamento. E depois de persuadi-lo a
vender This Minute ao pai. Ou ento
nunca.
Thea abriu a porta pesada de
madeira sob uma placa que dizia apenas
Trattoria e o deixou entrar primeiro.
Ele sorriu para a garonete mais
prxima e ela os levou a uma mesa
perto da janela; apenas algumas mesas
estavam ocupadas. Thea achou que era
uma boa coisa. Se Zeke lhe jogasse
macarro quando tentasse falar sobre o
pai, pelo menos no haveria muitas
testemunhas. Mas Helena ficaria
zangada por causa do vestido
Querem beber alguma coisa?
Zeke pediu uma cerveja local e Thea
um refrigerante. Nada de lcool para
ela.
J esteve aqui? Zeke olhou em
torno, para fotos esmaecidas nas
paredes de pedra e as mesas de madeira
sem toalhas.
Vim aqui com Helena semana
passada, logo depois que chegamos.
Recomendo o pappardelle ao molho de
javali.
Com Helena? No com Flynn?
Thea se perguntou por que ele se
importava. Tinha ido embora e iria de
novo. Por que seu casamento com
Flynn o incomodava? Alm de impedir
que seu irmo vencesse, claro. E Zeke
queria provar que tivera razo para
seguir em frente. O que lhe dificultava
muito a tarefa de convenc-lo a vender
o This Minute para a empresa da
famlia.
Mas tinha que tentar.
No, no com Flynn. Ele s chegou
dois dias atrs. Precisavam dele no
escritrio.
Mas no de voc?
Maldio. Zeke sempre soubera
exatamente qual boto apertar para
aborrec-la.
O planejamento do casamento
parte do meu trabalho.
claro. A unio final das duas
maiores famlias da mdia. Uma grande
vitria de relaes pblicas.
tambm a minha vida.
Sim, mas depois das ltimas 24
horas, ainda no sei qual a mais
importante para voc.
Thea ergueu os olhos e procurou por
uma resposta. Ento suspirou de alvio
quando a garonete chegou com as
bebidas.
J querem fazer o pedido? E
colocou os copos na mesa.
Zeke sorriu para ela aquele sorriso
encantador que nunca mais dirigira a
Thea.
Quero o pappardelle ao molho de
javali, por favor. Soube que excelente.
O mesmo, por favor. Mas Thea
no estava pensando no alimento. E sim
como permitira que seu trabalho se
tornasse sua vida e deixara que a vida
se afastasse completamente.

ZEKE TOMOU a cerveja e observou Thea,


perdida em pensamentos. Pensara que
seria divertido lhe mostrar que o
casamento era trabalho. Tivera uma
poro de boas ideias para aludir lua
de mel em tom de ironia sabia que as
odiaria. Mas agora bem, no era nada
engraado.
Sinto muito. Mas sabia que
dissera a verdade, uma coisa que
acontecia to pouco nas famlias deles.
Sente muito? Thea no conseguia
acreditar.
Zeke deu de ombros.
No a coisa certa a fazer, ?
Aborrecer a noiva no dia anterior ao
casamento.
No estou aborrecida.
Tem certeza? Est com o rosto um
pouco manchado. Como sempre
ficava antes de chorar.
Mas Thea balanou a cabea e
estendeu a mo firme para o copo.
Estou bem. Como voc disse, est
aqui h menos de 24 horas. No espero
que compreenda o relacionamento e os
acordos que Flynn e eu desenvolvemos
e alimentamos nos ltimos dois anos.
Dois anos? Est com ele h tanto
tempo assim?
Sim. No acredita que me casaria s
pressas, acredita?
Na verdade, presumira que a ideia
surgira numa reunio da diretoria,
onde os pais dos dois tinham
apresentado uma proposta escrita a
cada um deles e haviam pesados os prs
e os contras antes de reservarem a
igreja. Mas Zeke sabia que ela no
gostaria daquela anlise.
Voc se apressou da ltima vez.
Com o... qual o nome dele?
Cameron. E como soube sobre ele?
No estava pensando nele. Com
quantos caras havia quase se casado?
Estava me referindo ao canadense.
Scott.
. Li sobre ele no nosso site
canadense. Jogador de hockey, certo?
Certo.
Um noivado muito apressado, eu
soube.
E ele foi igualmente rpido na
traio.
Ah. No sabia. Tudo o que lera
era que o casamento tinha sido
suspenso horas antes da cerimnia. To
tpico de Thea, proteger a reputao de
um cara que a magoara. E quem foi
este Cameron?
Um associado nos negcios. Que
mostrou que amava meus negcios e
meu dinheiro muito mais do que a
mim.
Jamais misture negcios e prazer,
no ? Ento Zeke se lembrou de que
era exatamente o que estava fazendo
com Flynn. Quero dizer
Thea suspirou.
No se preocupe. Sei como
desastrosa a reputao da minha vida
amorosa. No pode dizer nada que no
tenha ouvido antes.
Detestava v-la assim. To certa de
que cometeria um erro. Era por isso que
ia se casar com Flynn? A aposta mais
segura num mundo cheio de erros em
potencial?
Algumas vezes uma mulher precisa
escolher a estrada mais segura, Zeke.
No podemos trilhar os caminhos mais
perigosos se queremos chegar em
segurana.
As palavras da me, oito anos antes.
Mas podia ver a verdade na expresso
de Thea. Pela primeira vez se
perguntou quem Thea se tornaria se a
prpria me tivesse vivido. Ou se
Thomas Morrison jamais conhecesse
Ezekiel Ashton. Teria sido mais feliz?
Provavelmente.
Nem sempre escolheu errado. A
voz de Zeke era baixa e suave.
O olhar dela se ergueu para o dele,
como se estivesse procurando uma
provocao ou zombaria. Tentou
manter a expresso vazia, mostrar que
cada palavra era sincera. E fracassou.
Certo. Engraadinho. claro que
sei exatamente quando meu fracasso no
amor comeou.
No quis dizer mas ela o
interrompeu.
Meu primeiro amor voc
pulou uma janela para fugir de mim no
meu aniversrio de 18 anos, Zeke.
Acho que podemos ver onde o padro
comeou. A voz era cheia de
amargura, mas tudo o que Zeke ouvia
era ela dizendo No, Zeke. No posso.
Oito anos e o som jamais desaparecera
de sua mente.
Momentinho.
Espere a. Est me culpando pela
falta de sorte na sua vida amorosa?
Porque era ele que tinha sido a parte
prejudicada.
No. Sim. Talvez. Enrolou o
guardanapo nos dedos, ento o soltou.
Sinto-me muito melhor com o
esclarecimento.
No quero mais falar sobre isto.
Ela podia no querer, mas depois de
oito anos havia algumas coisas que Zeke
queria dizer. E ela ia ouvir.
E, para ser preciso, no estava
tentando fugir de voc. Deve se lembrar
de que implorei que fosse comigo.
Em p naquela maldita trelia e se
segurando no parapeito da janela. Ela
olhara para ele, cabelos escuros e
grandes olhos azuis, e lhe partira o
corao.
No me lembro de voc implorar.
Voc disse no. Escolheu ficar. No
pode me culpar por isto.
Aquele momento aquele nico
momento mudara sua vida toda.
Fizera dele a pessoa que era hoje. Podia
pelo menos tentar se lembrar direito.
Voc escolheu me deixar. Ento,
por que no posso culp-lo? Voc ainda
me culpa. No por isto que est aqui?
Para tornar minha vida um inferno
porque tomei a deciso certa oito anos
atrs e voc me odeia por isto?
No. No era verdade. Estava ali para
romper com tudo o que existira entre
eles e com o amargo ressentimento que
tinha da famlia e que governara sua
vida por tempo demais.
Zeke ia seguir em frente.
Mas, algumas vezes, seguir em frente
exigia um olhar para trs.
A deciso certa, dissera ela.
Nunca imaginou, pelo menos uma
vez, como seria se tivesse partido
comigo aquela noite? Porque ele
quase enlouquecera de pensar naquilo,
mesmo quando sabia que era intil.
Autodestrutivo.
claro que sim, Zeke!
Infinitamente e em milhares de formas
diferentes. Mas no muda o fato de que
agi certo ao ficar.
E, de repente, Zeke soube o que
precisava para seguir em frente. O que
lhe daria o desfecho pelo qual ansiava.
Ento olhou para ela e fez a pergunta.
Por qu?
CAPTULO 6

POR QU?
Como se no fosse uma pergunta que
fizera a si mesma um milho de vezes
nos ltimos oito anos.
Sabia a resposta, claro. Helena.
Precisara de uma irm mais velha no
momento. Thea no poderia t-la
deixado e no lamentava ter ficado nem
por um segundo. Mas, se fosse sincera,
no era a nica resposta. E no queria
d-la a Zeke. O segredo no era dela.
Porque ramos jovens demais,
idiotas demais. Zeke, eu estava fazendo
18 anos e voc me pediu para deixar
toda a minha vida para trs. Minha
famlia, meu futuro, meus planos e
sonhos. Meu lugar no mundo. Tudo.
Eu teria sido sua famlia. Seu lugar.
Seu futuro. Zeke olhou para ela, a
expresso aberta e honesta. Pela
primeira vez desde sua volta, Thea
pensou ver o menino que conhecera
por atrs do homem em que se tornara.
Voc sabe que teria movido
montanhas por voc, para lhe dar tudo
o que quisesse. Para transformar todos
os seus sonhos em realidade.
O pior que ela sabia. Soubera
mesmo ento. Mas no pudera correr o
risco.
Talvez. contudo, por mais bem-
sucedido que seja agora, aposto que no
foi assim no comeo. Precisou lutar,
trabalhar o tempo todo, arriscar seu
dinheiro, sua reputao. Viu na
expresso dele que era verdade. E o
que acha que eu estaria fazendo
enquanto voc lutava? Queria ir para a
universidade, Zeke. Tinha um lugar
pronto e me esperando. No queria
desistir de tudo para cuidar de sua casa
enquanto perseguia seu sonho.
Eu no No seria assim.
No?
No. Pareceu mais firme.
Escute, no posso mudar o passado
nem saber o que teria acontecido. Mas,
Thea, voc me conhece. Pelo menos,
me conhecia. E sabe que jamais lhe
pediria que desistisse de seus sonhos
pelo meu.
Com licena A garonete
colocou os pratos na mesa. No tive a
inteno Bom apetite! E voltou
rapidamente para a cozinha.
Zeke nem mesmo olhou para o
almoo.
Diga que sabe, Thea. Que eu no
teria feito isso.
Thea comeu uma garfada da massa.
Talvez no intencionalmente. Mas
acontece.
E agora? Zeke parecia chocado.
Acredita mesmo que ser diferente com
Flynn?
Sim. Thea no hesitou.
Conversamos sobre isto. Sobre nosso
futuro. Ambos sabemos no que estamos
nos metendo. Tinham tudo por
escrito, pronto para ser assinado junto
com a certido de casamento.
A conversa no terrao no dia anterior
lhe voltou mente e sentiu uma onda
de inquietao e excitao quando
pensou no que concordara. Talvez
aquilo uma famlia fosse do que
precisava para tornar tudo real. Sabia
que era o que Flynn queria. Franziu a
testa. Mas no haviam conversado
sobre o que aconteceria ento. Esperaria
que ficasse em casa para cuidar das
crianas? Se esperasse, teriam um
problema.
Adicionou a dvida lista de
assuntos que discutiriam durante a lua
de mel. Tinham tempo. Ainda no
tinham feito sexo, pelo amor de Deus.
O pensamento era quase engraado
especialmente sentada l com o irmo
do noivo, um homem com quem havia
dormido. Para quem perdera a
virgindade. E o corao.
Era por isso que nada dera certo com
os outros? Algumas vezes se perguntava
se Zeke havia partido alguma coisa
nela. Se, quando partira, levara algo que
nunca teria de volta.
Mas agora era o presente e tinha
decidido que ficaria melhor sem o que
quer que ele lhe havia tirado. Melhor
ao preferir um tipo de relacionamento
sensato e planejado. Talvez no
queimasse com a mesma intensidade,
mas tinha uma chance melhor de
sucesso.
Podia no ter sido capaz de
desempenhar o papel que o pai esperara
dela depois da morte da me. Talvez
no tivesse sido grande coisa como
anfitri ou dona de casa ou irm mais
velha para Helena como uma me seria.
Mas nunca deveria ter assumido
aqueles papis. No na casa do pai.
Desta vez, encontrara seu verdadeiro
papel. Seu lugar prprio, uma nova
famlia. E no desistiria disso.
No quando enfrentava o perigo de
voltar para aquela solido vazia que
havia se seguido partida de Zeke. Sem
Zeke, com Helena despachada para
longe por meses, o pai trancado no
escritrio e Isabella assumindo o que
Thea considerara sua
responsabilidade o isolamento tinha
sido insuportvel. No havia mais lugar
para Thea. No se sentia mais
confortvel em casa.
E estivera procurando seu lugar
desde ento. No o achara na
universidade e certamente no em casa,
durante as frias, com Helena plida e
melanclica todo o tempo. Fazer
carreira na Morrison-Ashton, provar
que no estava l apenas por causa do
pai, ajudara. Mas um escritrio de luxo
no era um lar.
Flynn seu casamento, sua
famlia podia ser. E Thea no
permitiria que Zeke ou qualquer outra
pessoa a fizesse duvidar.
Observou Zeke comendo o
pappardelle e se perguntou de novo por
que ele havia voltado. No para ela
deixara muito claro. Ento, o que
esperava conseguir?
Zeke?
Ergueu os olhos ainda infelizes.
Sim?
Por que voltou? De verdade?
Quero dizer, sei que no foi apenas pelo
meu casamento. Ento, por que agora?
Ele suspirou.
Porque porque era a hora.
Porque no preciso mais vencer meu
pai. No preciso mais me importar com
o que pensa ou espera ou quer. Estou
pronto para seguir em frente e esquecer
tudo o que aconteceu oito anos atrs.
Inclusive eu?
Inclusive voc.
Thea respirou profundamente.
Depois daquela semana, estariam
definitivamente separados. Ela se
casaria e o passado no importaria mais.
Era estranho. Como a dor num
membro amputado. Mas tambm se
sentiu mais leve ideia de que tudo
finalmente ficaria para trs.
Mas tinha mais uma coisa a fazer
antes de deix-lo partir.
Fechou os olhos enquanto a culpa
lhe apertava as entranhas. Devia ser a
nica maneira de garantir que Zeke
nunca voltasse. Mas era tambm mais
um passo para conquistar seu lugar
como uma Ashton. O que significava
que era de muito valor.

A FORMA como o corpo de Thea relaxou


visivelmente com suas palavras deixou
Zeke mais tenso do que nunca. Estaria
aliviada por finalmente ter se livrado
das lembranas dele? Ou, como ele,
estava apenas cansada de carregar
aquele peso? Estaria feliz por ver seu
caminho livre para seu felizes-para-
sempre com Flynn? Ou apenas
aceitando a segurana de um sensato
casamento de negcios?
Precisava perguntar mas aquele
tipo de pergunta e se importar com as
respostas no parecia exatamente
estar deixando-a para trs.
Mais um dia. Garantiria que a veria
descer a aleia, dizer sim e se afastaria
para sempre. Ento sua vida poderia
comear.
Mas, antes que v embora
definitivamente O queixo de Zeke
endureceu. Sempre havia mais alguma
coisa com Thea. Preciso conversar
com voc.
Um vazio se instalou dentro dele. Era
isso. Estava prestes a descobrir o motivo
por que Thea o havia arrastado para
aquela viagem de compra de um
presente para o irmo.
E, de repente, no quis saber. Se
precisava deix-la para sempre, queria
aquele ltimo dia. Queria partir
acreditando que desejara sinceramente
passar um tempo com ele. Pelo bem de
tudo o que tiveram uma vez e que
nunca mais teriam. Era pedir demais?
Aparentemente era.
Conversei com seu pai esta manh.
E todas as ltimas iluses de Zeke
despareceram.
mesmo? Devia ter percebido.
Permitira-se ser iludido pela
possibilidade de estar com Thea de
novo e agora levaria o golpe. Outro
motivo por que estar perto de Thea
Morrison era ruim para ele.
Ele queria que eu o convencesse
a
Vender This Minute para a
Morrison-Ashton terminou Zeke.
Sim. S uma palavrinha e seu
mundo desabou.
No. E permitiu que a raiva
substitusse o vazio. Como ousava?
Depois de tudo o que tinham sido um
para o outro, depois de tudo que
haviam tido uma vez?
A dor da traio o atingiu como um
soco no ventre. Sabia exatamente por
que fazia aquilo. Queria garantir que
ele fosse embora. Que seu mundinho
perfeito voltasse a ser o que achava que
era. Comprar seu lugar na famlia ao
lado de seu irmo.
Porque a Morrison-Ashton e suas
famlias sempre tiveram mais
importncia do que ele. E devia ter se
lembrado disto.
Thea mostrou a expresso que
sempre tinha quando a aborrecia por
ser deliberadamente difcil. Sentira falta
daquela expresso at agora. Mas no
momento apenas o lembrava de como
seus sentimentos significavam pouco
para ele.
Zeke
No vou lhe vender minha
empresa, Thea. As palavras eram
speras. No era mais aquele menino
no perdia o controle quando estava
perto dela. Isso era um negcio, no
amor. No mais.
Seu pai est disposto a pagar o
mesmo que a Glasshouse lhe
ofereceu
No me importo. Apenas
negcios.
E mesmo que no queira ocupar
uma posio na Morrison-Ashton,
podemos pensar nas opes de aes.
Eu disse no. A raiva cresceu e
ele pressionou a mo em punho na coxa
para impedi-la de tremer.
Nossa equipe de mdia digital est
elaborando um
Maldio, Thea! Pratos pularam
quando Zeke bateu o punho na mesa
com fora e o restaurante ficou em
silncio. Vai me ouvir pelo menos
uma vez?
No grite, Zeke. Thea ficou
plida. As pessoas esto olhando.
Deixe que olhem. No se
importava. Porque vou gritar at voc
me ouvir.
O rosto rijo, Thea soltou o garfo,
tirou algumas notas da bolsa e as
deixou sobre a mesa. Ento se levantou,
pegou a bolsa e saiu do restaurante.
A fria desapareceu no momento em
que ela saiu e voltou a ser o Zeke
Ashton adulto. O homem que
trabalhara tanto para se tornar, apenas
para perd-lo no momento em que ela
atingira um ponto doloroso.
Zeke pegou a cerveja e pensou nas
suas opes. Tomou a cerveja, jogou
mais algumas notas sobre a mesa e a
seguiu para fora, como sempre soubera
que faria.
Ela tambm soubera, o que o irritou
ainda mais. Thea estava recostada
parede externa do restaurante
esperando por ele.
Deixei uma gorjeta muito generosa.
Pareceu justo, j que samos sem
terminar a refeio.
Gritos me tiram o apetite. Thea se
desencostou da parede.
Foi a nica forma de fazer voc me
ouvir.
Virou-se para ele com um sorriso de
interesse fingido.
Estou ouvindo.
De repente, as palavras pareceram
mesquinhas, desnecessrias. Mas as
disse mesmo assim.
No vou vender This Minute para
a Morrison-Ashton.
Ela acenou.
Voc j disse. Agora, se tudo,
quero voltar para a villa.
E o presente de Flynn? Zeke se
colocou ao lado dela enquanto
marchava para o carro.
Pode esperar.
O casamento amanh. Seu tempo
se esgotou.
Thea abriu a porta do carro e se
sentou atrs do volante.
Ento lhe darei de presente uma
lua de mel espetacular.
Zeke no queria pensar no que faria.
Mas tinha uma boa ideia.
Como o presente que me deu
quando fiz 21 anos? E observou o
rubor tomar o rosto de Thea.
Precisa parar com isto. E saiu do
estacionamento.
Parar com o qu? Queria que ela
dissesse.
Olhou para ele, furiosa.
Escute. Vou me casar amanh.
Todas estas aluses aos bons velhos
tempos so inadequadas, no acha?
Oh, no sei. Zeke a observou
dirigir, as mos firmes no volante, os
ombros mais tensos do que na viagem
de ida. Estava conseguindo atingi-la. E,
por algum motivo, no queria parar.
Acho que a questo se Flynn acha
inadequado.
Flynn no sabe.
Quer dizer que no vai contar a ele
sobre esta sada para compras?
Quero dizer que ele no sabe sobre
ns.
Thea saiu da cidade e aumentou a
velocidade. Zeke tentou processar a
realidade que acabara de desabar sobre
ele. Thea dissera que no conversavam
sobre ele, mas no sabia que tinham ido
to longe. Ela o dispensara
completamente e a dor dominou a raiva
por um momento.
Mas como? Todos que os
conheciam sabiam o que havia entre
eles. Tinham ento 17 e 21 anos.
Sutileza no era uma coisa que
conhecessem, apesar do pedido de
Thea para manter as coisas em segredo.
Ele no se importara. Seus pais
souberam. Como Flynn no saberia?
Ele estava na universidade, lembra-
se? Estava longe, na Esccia. Acho que
apenas vivia sua vida. No percebi no
comeo, quando comeamos isso.
Mas logo ficou evidente. Ele no
sabia.
E no pensou que era importante
lhe contar? No pensara que ele era
importante. De repente, tudo o que
Zeke queria era lembrar a ela como
tinha sido importante.
Por que contaria? Voc tinha ido
embora. Acreditava que nunca mais
voltaria. E, mesmo se voltasse mesmo
agora, que voltou
Mesmo agora que voltei, o qu?
No muda nada. Voc e eu somos
histria antiga. Que diferena faz o que
poderamos ter tido oito anos atrs?
Mas fazia a diferena. Zeke no sabia
como, mas fazia. E, de repente, precisou
que ela admitisse.

THEA TENTOU focar a ateno na


estrada, mas o olhar continuava a se
voltar para estudar as reaes de Zeke.
No era um teste, no era como se
tivesse dito alguma coisa que no era
verdadeira, mas ele no reagia como
esperava.
Conhecia Zeke sempre o
conhecera. Sabia que no perderia a
oportunidade de reviver o passado.
Queria que o irmo se sentisse
desconfortvel, que soubesse que a
tivera primeiro.
Castigo, supunha. Parcialmente para
ela, por no ter partido com ele. E
parcialmente para Flynn, por tomar
tudo que Zeke sempre presumira que
seria seu.
No contara a Flynn mas, o que
adiantaria lhe contar? Seria uma
situao constrangedora que
provavelmente envolveria os advogados
dos dois e os pais. E a volta de Zeke no
teria influncia em sua deciso. Os dois
tinham seguido em frente. Mas Flynn
gostava de saber de todos os detalhes
de coisas como aquela.
Faz diferena a voz de Zeke foi
repentina porque voc est mentindo
para seu noivo. Meu irmo.
Thea riu, um som spero.
Srio? Vai usar a carta do irmo
amoroso? Agora? Um pouco tarde,
Zeke.
Sou o padrinho dele, Thea.
Amanh algum vai me perguntar se sei
de algum motivo por que no deve se
casar com ele.
Nem ouse! Eu ter dormido com
voc oito anos atrs no motivo para
no me casar amanh.
No? Ento que tal mentir para seu
noivo? Ou o fato de ter deixado seus
ltimos dois noivos praticamente no
altar?
Por que est voltando minha vida
amorosa? No tinha pensado em
perguntar quando ele mencionara Scott.
No acredito que apenas tropeou na
informao no seu site.
Pensou que no acompanharia sua
vida, que no me interessaria pelo que
andou fazendo?
Sim, foi exatamente o que pensei.
Que esqueceu todas as pessoas que
deixou para trs quanto partiu.
No deixei voc para trs.
A velocidade do carro aumentou e
Thea no conseguia se obrigar a
diminu-la.
Zeke, voc foi embora e no olhou
para trs.
Eu lhe pedi que fosse comigo.
Oito anos no mudaram o fato de que
dissera no a ele.
E eu lhe disse que no podia.
Zeke balanou a cabea.
No, que no queria.
Foi h oito anos, Zeke! Tem
importncia agora?
Tem!
Pelo amor de Deus, por qu?
Porque passei oito anos obcecado
por isso e preciso de um ponto final
agora, maldio. De preferncia antes
que voc se case com meu irmo e me
mande embora de novo.
A mente de Thea girou com a
enormidade da ideia. Oito anos de
obsesso e agora queria um desfecho.
Certo. Ela lhe daria o desfecho.
Pisou no freio e estacionou no
acostamento, invadindo um campo de
girassis, e desligou o motor. Abriu a
porta, saiu e ficou parada l, no meio da
poeira, esperando por Zeke. Ele saiu e
deu a volta at onde ela estava,
encostada no carro. Esperou at ele
parar, o corpo muito prximo do dela.
Quer um desfecho?
Quero.
No olhava para ela e sim para as
flores brilhantes balanando com a
brisa.
Certo. O que precisa saber para
seguir em frente?
Ele se virou e sorriu.
Preciso saber se voc seguiu em
frente. Se no est fazendo agora as
mesmas escolhas erradas que fez antes
pelos mesmos motivos errados.
Fiz a escolha certa. Escolhi ficar por
um motivo.
Por Helena. Por seu pai.
Sim.
Voc vivia para outras pessoas, para
no aborrecer sua famlia, exatamente
como est fazendo agora.
No. Estou vivendo para mim
agora. E tomando a deciso certa para
o futuro que queria.
Verdade? De quem foi a ideia de
voc se casar com Flynn?
Que diferena faz? Fui eu que
escolhi me casar com ele.
Faz diferena pressionou Zeke.
O homem no sabia como deixar as
coisas de lado? Pelo menos uma vez na
vida? Era pedir demais?
Certo. Foi ideia do seu pai. Thea
se preparou para aquele sorriso
convencido. Deus, Zeke adorava estar
sempre certo.
claro que foi. Mas no pareceu
convencido. Apenas um pouco triste.
Por que perguntou, se j sabia?
Porque preciso que entenda.
Preciso que saiba o que est fazendo.
Havia uma grande intensidade nas
palavras, mas o olhar era pior.
Pressionava-a, exigia que olhasse a
verdade de frente, que se abrisse para
todas as possibilidades e as avaliasse.
Thea desviou os olhos.
Sei o que estou fazendo.
No, Thea, no acredito que saiba.
Ento me diga. Por que ficou quando
eu parti?
Por que acha? ramos jovens
demais, Zeke. Alm disso, minha
famlia precisava de mim. Helena
precisava de mim. Mais do que
nunca.
Por qu?
Oh, no sei, Zeke. O que acha? Por
que uma adolescente rf de me
precisaria que a irm mais velha
cuidasse dela?
No era tudo, mas o resto era um
segredo de Helena.
Ela estava com seu pai. E minha
me.
Uma risada amarga escapou da
garganta de Thea.
Por mais que finja, sua me no a
nossa me.
Mesmo assim.
A voz de Zeke era baixa e ardente e
ela soube, sem precisar perguntar, que
no pensava no casamento dela com
Flynn. Pensava em todas as coisas que
haviam feito em cantos escuros nas
festas, no seu aniversrio de 21 anos,
sobre cada vez que a pele tocara a dela.
E, que fosse maldito, ela tambm.
Eu tive que ficar, Zeke.
D-me um nico motivo
verdadeiro.
Thea apertou a mo fechada na coxa.
O homem simplesmente no ouvia? Ou
apenas no gostava de ouvir o que no
queria?
J lhe dei muitos.
No foram motivos foram
justificativas.
Justificativas? Minha famlia, meu
futuro so justificativas? Bom saber
que d tanta importncia minha vida.
No sobre isso que estamos
falando.
Ento do que estamos falando,
Zeke? Thea j estava exasperada. Se
no acredita em mim tudo bem.
Ento me diga por que acha que fiquei.
Porque estava apavorada.
T!
Ficou porque outras pessoas lhe
disseram que era a coisa certa a fazer.
Porque sabia que era o que seu pai
queria e voc sempre, sempre faz o que
ele quer. Porque nunca foi capaz de
dizer no para Helena desde que sua
me morreu. Respirou
profundamente. Mas ficou
principalmente porque tinha medo
demais de confiar nos prprios desejos.
De confiar no que havia entre ns. De
confiar em mim.
O ar fugiu dos pulmes de Thea.
nisso que acredita?
o que sei.
Quando ele havia chegado to perto?
O metal quente do carro nas costas dela
combinava com o calor do corpo dele
ao lado dela.
Est enganado. Afastou-se um
pouco.
Estou? Zeke a segurou pelo
quadril e a puxou para ainda mais
perto. Ento prove.
Como? Thea amaldioou o corpo
traidor por reagir assim a ele. Tudo
havia acabado!
Diga que no pensa mais em ns.
Que no sente falta de ficarmos juntos.
Diga que no quer mais isso.
Thea comeou a negar com a cabea,
mas Zeke lhe tomou a boca e, de
repente, tudo o que sentiu foi uma
onda de alvio. Seu beijo, ainda to
familiar depois de tanto tempo, a
consumia, e imaginou como conseguira
fingir que no se lembrava de como era
ser o centro do mundo de Zeke Ashton.
Mas no era. Aquilo no era sobre
ela. Era Zeke provando que tinha razo,
mostrando a si mesmo e a ela que ainda
poderia t-la se quisesse. E deixara
muito claro que no a queria a no
ser para mostrar ao pai e ao irmo
quem tinha o poder. Era apenas outra
maneira de vencer a famlia de novo.
E tinha mais respeito por si mesma
do que aquilo, muito obrigada.
Thea murmurou Zeke em meio
aos beijos, o brao lhe circulando a
cintura para pux-la para ele.
No a palavra soou abafada sob a
boca de Zeke, ento abriu as mos no
peito dele e empurrou. Com fora.
Zeke tropeou para trs contra o
carro, as mos lhe abandonando o
corpo.
O qu? Parou e lhe deu um
daqueles sorrisos irnicos que
detestava.
Eu disse no. Thea inalou o ar
com fora e mentiu. No penso mais
sobre ns. No sinto falta do que
tivemos. Foi um relacionamento infantil
e acabou. Estava pronta para comear
minha prpria vida e no ser apenas um
apndice da sua. Foi por isso que no
parti com voc. E certamente no quero
isso. No quando vou me casar com seu
irmo amanh.
Por uma vez na vida Zeke no soube
o que dizer. Thea aproveitou o milagre,
virou-se e entrou no carro. Fechou o
cinto e girou a chave na ignio. Eram
aes familiares, fceis, conhecidas.
E, sem olhar, disse apenas:
Adeus, Zeke. E partiu em direo
villa.
CAPTULO 7

ZEKE FICOU olhando o carro vermelho


levantar poeira antes de se afastar a
toda velocidade. O cabelo escuro de
Thea voava e ele ainda sentia o cheiro
do xampu, ainda sentia o corpo dela em
seus braos.
Era um idiota. Um idiota que agora
estava largado no meio do nada.
Zeke comeou a longa caminhada
pela estrada que levava villa. Pelo
menos Thea o deixara um pouco mais
perto de casa antes de jog-lo para fora.
No que a culpasse. No devia t-la
emboscado daquele jeito. Mas estava
desesperado para ouvi-la admitir que
cometera um erro ao deixar de fugir
com ele naquela noite.
Ouvir que ainda pensava nele.
Mas era evidente que no pensava.
Ficara firme em sua deciso. E ele teria
que viver com isso. Pelo menos, nos
dois dias seguintes. Ento iria embora,
pronto para comear a prpria vida de
uma vez por todas, sem as lembranas e
o peso de tentar provar que sua famlia
estava enganada sobre ele.
Dissera a Thea que queria um
desfecho e ela o dera. De modo
absoluto.
Foi uma longa, quente e deprimente
caminhada at a villa. Quando chegou,
empoeirado e suado, tudo o que queria
era um banho de chuveiro. Era bom, de
certa forma, desejar coisas bsicas.
Coisas simples.
Naturalmente, porque queria s uma
coisa, no significava que a teria.
Zeke! Helena pulou da poltrona
no corredor de entrada. Est de volta!
Maravilha. Queria O que aconteceu
com voc?
Sua irm. Zeke no diminuiu a
velocidade dos passos enquanto se
dirigia para a escadaria. Est tentando
destruir a minha vida.
Oh. Helena estava bem atrs
dele.
No se preocupe. Sei como lhe dar
o troco.
Tudo o que precisava fazer era no
vender sua empresa para a Morrison-
Ashton o que j no tinha a inteno
de fazer mesmo e deixar que se
casasse com Flynn j que no tinha
outra escolha.
Mesmo quando as duas coisas ainda
o faziam querer socar alguma parede
indefesa.
Certo
Helena pareceu confusa, mas ainda o
seguia. Era evidente que tinha que lidar
com o que ela queria antes de tomar
sua chuveirada.
Zeke suspirou e parou no alto da
escada.
Voc queria?
Falar com voc. Helena sorriu.
Pode esperar eu tomar um banho?
Ela olhou as horas no relgio
elegante no pulso estreito.
Hum no, no mesmo.
Ento espero que fale mais alto do
que o som da gua. Voltou a andar
em direo ao quarto dele. Ento, o
que , criana?
No sou mais criana, Zeke.
Suponho que no.
Tinha sido quando ele partira. O que
crescer naquela famlia fizera a ela?
Porque j sabia o que havia feito com
Thea e no queria aquilo para ningum.
S para lembrar, sou a madrinha e
voc o padrinho do casamento.
Zeke congelou diante da porta do
quarto. O que diabos estaria sugerindo?
A risada gostosa de Helena ecoou no
enorme corredor.
Zeke, devia ver sua expresso! No
se preocupe no estou dando em
cima de voc nem nada parecido.
Ele soltou a respirao devagar, para
que ela no soubesse que a estivera
prendendo, e girou a maaneta.
No pensei que estivesse.
Sim, pensou. Helena era toda
autoconfiana. Era bom ver. Pelo
menos no tinha sido roubada dela,
como fizera com Thea.
Ento, sobre o que quer conversar?
Zeke chutou os sapatos para um canto
do quarto.
Temos responsabilidades.
Precisamos coorden-las. Deixou que
a porta se fechasse sozinha e se sentou
na beirada da cama, as pernas dobradas
sob o corpo.
No que me diz respeito, tenho que
fazer um discurso divertido e inofensivo
na festa. No resto, sou completamente
suprfluo. No que se importasse.
Voc o padrinho, Zeke. mais do
que isto.
Como danar com voc na
recepo? Zeke tirou as meias e foi
para o banheiro para abrir o chuveiro.
A gua demorava para esquentar e
talvez Helena entendesse e o deixasse
sozinho.
Como garantir que o noivo aparea
na igreja.
Zeke parou.
Por que no apareceria? Helena
saberia de alguma coisa que ele no
sabia? Que Thea no sabia?
Porque Bem Helena deixou
escapar um suspiro dramtico. Oh,
no sei. Porque este no exatamente
um casamento normal, ?
Era o que vinha dizendo o tempo
todo. E ningum muito menos
Thea o ouvia.
Pelo que me disseram, o que os
dois querem. Tentou manter a voz
completamente neutra.
Helena lhe deu um sorriso.
isto o que ela diz, no ? Pensei
que pudesse admitir a verdade, pelo
menos para voc.
A verdade? Zeke queria mesmo
era perguntar: Por que pelo menos para
mim?
Sei que ela pensa que o que deve
fazer. Que a coisa certa para a
empresa e para as nossas famlias. No
desapontaria ningum pelo menos,
no Isabella ou papai.
Mas?
Helena se encostou cabeceira da
cama e ficou em silncio por um longo
momento.
Mas acho que est esperando
que este casamento lhe d alguma coisa
que no pode dar. E acho que no
certo para ela, mesmo que no admita.
Uma onda quente de satisfao
encheu o peito de Zeke. No era apenas
ele. A prpria irm, aquela por quem
ficara oito anos antes, via o erro que
Thea estava cometendo. Mas a
empolgao teve vida curta. No havia
nada que ele pudesse fazer para mudar
a deciso de Thea.
Zeke se sentou na cama.
Se quer me pedir que fale com ela
sobre isto est atrasada. E, como pode
ver, no correu muito bem. Fez um
gesto para mostrar seu estado lastimvel
depois da longa, quente e difcil
caminhada para casa.
O que ela fez? Deixou voc na
beira da estrada?
Exatamente.
Maldio. Eu achava
O qu? De repente queria saber o
que Helena pensava. Talvez houvesse
uma chance mnima de fazer a
diferena sobre o modo como as coisas
ocorreriam no dia seguinte.
Helena deu de ombros.
No sei. Achei que talvez
conversasse com voc. Se abrisse.
Sempre houve alguma coisa entre vocs,
no ? Quero dizer, ela nunca falou a
respeito, mas era meio bvio. Ento
pensei bem, esperei Mas tem tanto
medo de dar a papai e Isabella mais
alguma coisa que possam usar contra
ela, afast-la
Foi o que disse a ela. S ento as
palavras de Helena registravam. O
que quer dizer, afast-la? E o que foi a
primeira coisa que usaram contra ela?
Olhou para ele como se no
acreditasse que ainda no soubesse.
Ento piscou.
claro, foi na noite em que voc
partiu. Eu lhe contei lhe contei pouco
antes de sua festa de 18 anos fui to
insensvel. Mas acho que no contou a
voc
Zeke j estava perdendo a pacincia.
Helena estava falando e falando e no
dizia nada e precisava saber.
O qu, Helena? O que contou a
ela? Poderia aquela ser a explicao
pela qual esperara por oito anos? O
motivo por que lhe dissera no?
Helena lhe lanou um longo olhar.
Vou lhe contar. Mas uma histria
longa. Uma histria longa e dolorosa.
Ento, v tomar sua chuveirada
enquanto pego uma garrafa de vinho
para tornar as coisas mais suportveis.
Volto logo, certo?
Zeke quis discutir quis exigir que
lhe contasse, mas Helena j se
encaminhava para a porta. Mais uma
vez uma mulher Morrison no lhe
deixava escolha.
Certo. E se encaminhou para o
chuveiro.
Pelo menos no teria o cheiro
desagradvel de suor, sol e poeira
quando finalmente tivesse seu
desfecho.
SEU ENSAIO do jantar de casamento seria
em duas horas. Devia estar numa
banheira com sais e uma taa de
alguma coisa borbulhante, se
preparando mentalmente para as 36
horas seguintes. Precisava retocar as
unhas, alisar o cabelo, verificar se seu
vestido para aquela noite tinha sido
passado. Havia presentes de casamento
para abrir, listas de agradecimento para
fazer, saber como estava um noivo que
no vira o dia todo E perguntar
governanta se Zeke tinha chegado em
casa vivo
Mas Thea no estava fazendo nada
daquilo. Estava sentada no escritrio de
Ezekiel Ashton, esperando que ele
terminasse o telefonema para Londres.
Exatamente como estivera pelos ltimos
quarenta minutos.
Mal continha a impacincia. Abafou
um suspiro frustrado, tirou uma pasta
da bolsa e tentou fingir que era alguma
coisa urgente. Foi quando ouviu o
futuro sogro dizer:
O negcio o seguinte, Quentin
Thea fechou a pasta com fora. Ele
podia ter dito a ela para voltar mais
tarde. Podia ter interrompido o
telefonema. Podia ter tentado pedir
desculpas. Mas tudo o que Ezekiel
fizera fora acenar para a cadeira diante
da escrivaninha e lhe dizer que logo lhe
daria ateno. O que era uma maldita
mentira.
Devia partir, mas ele era quase seu
sogro e no ia gostar nada da notcia
que tinha para lhe dar. Suspirou de
novo e no tentou abaf-lo. Ento
percebeu que estava batendo a caneta
na margem da bolsa. Ergueu os olhos e
viu Ezekiel erguendo uma sobrancelha
para ela.
Oops. Flagrada.
Vou ligar para voc mais tarde,
Quentin. Alguma coisa urgente
apareceu.
A voz dele era suave, mas firme. A
voz que fazia todos saberem que era o
nico que tinha importncia. Zeke
sempre chamara aquela a voz de Zeus
todo-poderoso.
Ento, Thea. Posso esperar que est
aqui com uma boa notcia sobre meu
filho caula?
No exatamente.
Ah. Recostou-se na poltrona e
uniu as palmas das mos diante do
peito. Ento Zeke continua a se
recusar a vender o This Minute para a
Morrison-Ashton?
Temo que sim. Ele ele parece
muito firme na deciso. E diz que est
preparado para deixar o This Minute
para trs, assim nem a oferta de um
cargo na empresa ajudou. Est em
busca de um novo desafio.
Ezekiel balanou a cabea.
Aquele menino sempre buscou
desafios impossveis.
Estava enganado, pensou Thea. Zeke
certamente no era mais um menino.
Era um adulto e, embora permanecesse
para sempre como o garoto rebelde de
21 anos aos olhos da famlia, ela sabia.
Pelo modo como a havia beijado e
abraado. Quando lhe revelara os
verdadeiros motivos por que no partira
com ele. Vira a verdade, mesmo se ela
no quisesse enfrent-la. Tivera medo.
Mesmo se no fim a escolha tivesse sido
tirada dela, e precisara ficar por Helena,
sabia agora que nunca pensara em
partir. No conseguira imaginar um
futuro no qual pulasse a janela e o
seguisse.
O que era estranho, porque se
tornava cada vez mais fcil se imaginar
dando as costas ao casamento e
correndo para ele. No que fosse fazer
isso, claro. E ele nem mesmo pedira.
Quisera que ela admitisse seu erro,
quisera provar que estava certo. No
admitira, em nenhum momento, que a
quisesse. Talvez Ezekiel tivesse razo.
Talvez ela fosse o maior dos desafios
impossveis para Zeke.
Bem, no posso dizer que no
estou desapontado. Ezekiel se
endireitou. Mas estou contente por
voc ter tentado convenc-lo. Isto me
mostra muita coisa.
Thea piscou.
O qu, exatamente?
Seu comprometimento com a
empresa e com Flynn, claro. E que
voc e Zeke superaram sua
indiscrio juvenil.
O calor cobriu o rosto de Thea.
Indiscrio juvenil. Como se sua histria
com Zeke fosse alguma coisa para ser
varrida para debaixo do tapete e
esquecida.
Mas no era isso que estava fazendo
ao no cont-la a Flynn?
Acho que a amizade infantil que
houve entre mim e Zeke no
influenciaria qualquer um de ns numa
questo de deciso nos negcios.
Thea. O tom de Ezekiel
expressava uma leve censura. Meu
filho amou voc uma vez. Teria feito
qualquer coisa por voc. O fato de lhe
dizer no me mostra que ele seguiu em
frente, que no sente mais nada por
voc. E sua deciso de lhe pedir que nos
vendesse a empresa, conhecendo
seus sentimentos pelos negcios da
famlia bem, como disse, foi bom
saber para onde dirige sua lealdade.
A nusea subiu garganta de Thea
ao ouvir aquelas palavras. Ele estava
certo. Escolhera os negcios e no o
homem que uma vez amara to
ardentemente. Que ainda era
importante para ela. Tudo porque
aquele velho do outro lado da
escrivaninha lhe pedira.
Pior de tudo foi o sbito e certo
conhecimento de que ele soubera
exatamente o que fazia. Tinha sido
aquele o nico motivo para Ezekiel lhe
pedir para conversar com Zeke sobre o
This Minute. Tinha sido um teste.
Exatamente como tinha sido um teste
sua sugesto para se casar com Flynn.
Exatamente como Zeke exigindo um
nico motivo para ela ter decidido ficar.
Exatamente como seu pai, oito anos
atrs, quando lhe contara sobre Helena.
Exatamente como seus primeiros dois
noivados.
Tudo tinha sido um teste uma
forma de descobrir se era digna de ser
uma Morrison ou uma Ashton.
Pressionando-a para saber como
reagiria, como lidaria com a situao,
que deciso tomaria, como erraria de
novo e de novo. Toda a sua vida tinha
sido apenas uma srie de testes.
E o pior era que sabia que sempre
fracassava. Assim como fracassara com
Helena. Devagar, a cabea girando com
os pensamentos raivosos, Thea se
levantou.
Bom saber que est satisfeito,
senhor. Agora, se me der licena,
preciso me preparar para o ensaio do
jantar.
Claro claro. Afinal, seu papel
mais importante na empresa ser
desempenhado amanh, no ?
Thea mal conseguiu acenar antes de
sair do escritrio, subir correndo a
escadaria e chegar ao banheiro para
vomitar.

QUANDO ZEKE saiu do banheiro, uma


toalha em torno dos quadris, Helena j
estava sentada na cama e tomando
vinho.
Um momento. Pegou o terno no
cabide e voltou ao banheiro para se
vestir. Pelo menos estaria pronto para o
ensaio do jantar e ficaria mais
confortvel vestido para ter aquela
conversa.
Helena lhe entregou uma taa de
vinho e ele se sentou numa poltrona do
outro lado do quarto e esperou que ela
comeasse.
Ela mordeu o lbio e tomou um gole
de vinho.
Pouca gente sabe desta histria.
Est bem
Mas importante que voc a
conhea. A histria Bem, pode
explicar um pouco como Thea se
tornou Thea.
Qualquer coisa que explicasse como a
jovem livre e amorosa que conhecera se
transformara na mulher que o
abandonara na beira da estrada tinha
que ser alguma coisa fora do comum.
Ento conte.
Helena endireitou o corpo e inalou
com fora.
Certo. Foi mais ou menos um ms
antes do aniversrio de Thea. Eu tinha
16 anos e era uma idiota. Esta parte
muito importante. Inclinou a cabea e
olhou para as prprias mos cruzadas.
Thea era minha bab uma noite. Papai
tinha sado para um jantar de negcios,
acho. E, embora tivesse lhe dito um
milho de vezes que meninas de 16
anos no precisavam de babs, ele
deixou tudo muito claro. Thea era a
responsvel por tudo o que acontecesse
enquanto ele estivesse fora.
exatamente o que seu pai diria.
E Zeke se perguntou para onde iria
aquele assunto. Ento, alguma coisa
aconteceu naquela noite?
Eu eu queria sair. Pedi a Thea e
ela disse no, ento teimei e
choraminguei at ela consentir. Tinha
um encontro com um cara da escola,
dois anos mais velho do que eu. Sabia
que Thea no gostava dele, assim omiti
esta parte.
De repente, Zeke teve uma pssima
premonio sobre o fim da histria.
O que aconteceu? A voz era
spera e urgente.
Ele me levou casa de um amigo.
Havia cerveja e outras coisas. E ento,
tudo o que soube Helena passou a
mo sobre os olhos. Bem Eles me
disseram que tinha sido minha culpa
que eu havia dito sim e apenas no me
lembrava. Fiquei com tanta vergonha
que no contei a ningum, nem a Thea.
No at seis semanas depois.
Na noite da festa dela?
Ela estivera chorando, lembrou-se
Zeke, quando subira at sua janela para
lhe dizer que ia partir e lhe pedira para
partir com ele. Acreditara que ela
decidira ficar.
. No teria contado, mas estava
grvida.
O ar fugiu dos pulmes de Zeke.
Oh, Helena
Eu sei. Contei a Thea e ela contou
ao papai por mim, ento fui mandada
para fora durante o vero at o beb
nascer. Finalmente a voz de Helena se
quebrou. Zeke admirou sua coragem.
Ela foi adotada e nunca mais a vi.
Zeke estava ao lado dela num
segundo e a abraou enquanto ela
chorava.
Eu devia estar aqui. Helena fora
uma irmzinha para ele, mas Thea no.
Tinham sido muito mais. Mas Helena
Helena tambm tinha sido importante
para ele e nem mesmo se despedira
dela. Nem sonhara com o que ela
estava passando.
Helena sorriu em meio s lgrimas.
O que voc poderia ter feito? Alm
disso, tinha Thea.
Era isto que no lhe contara. O
motivo por que precisara ficar. Sempre
imaginara acreditara que suas
palavras sobre Helena e sua famlia
eram justificativas. Mas no eram.
Helena realmente tinha precisado dela.
Claro que precisara ficar. Mas por que
no lhe contara?
Mas h um motivo por que estou
lhe contando. Precisa entender, Zeke.
As coisas mudaram aquela noite e voc
no estava aqui para ver. Lembra-se de
como era? De como papai a pressionava
para adotar o papel de mame depois
de sua morte? Queria que ela fosse
capaz de fazer tudo. Estudar, tomar
conta da casa, ser a anfitri para seus
clientes, cuidar de mim
Eu me lembro. E havia amargura
em sua voz. Ela odiara tanto aquilo.
Foi errado. Inferno, tinha o qu?
Quatorze anos? Ningum devia ter este
tipo de responsabilidade nesta idade.
Bem, ela acreditava que era sua
responsabilidade. E ele tambm. Assim,
quando aconteceu Helena engoliu
em seco. Ele a culpou. Disse que se
tivesse prestado mais ateno a mim
jamais teria acontecido. Tomou tudo
dela. E foi ento que Isabella assumiu
tudo.
Minha me?
Helena acenou.
Sim. Passou a administrar nossa
casa e a sua. Tornou-se mais parte da
famlia do que nunca. Cuidava de mim,
era a anfitri de papai
E afastou Thea completamente
terminou Zeke. Como no havia
percebido? No vira como era pequeno
o lugar que Thea tinha, mesmo no
prprio casamento?
. No estava aqui no comeo,
assim no sei tudo. Mas, desde ento,
Thea vem tentando encontrar um
modo de voltar. De encontrar um lugar
ao qual pertena.
E acha que por isso que ela vai se
casar com Flynn?
No sei. E por isso que me
preocupo.
E tinha razo para se preocupar.
claro que era isso que Thea vinha
fazendo. Praticamente admitira para
ele, embora ele no tivesse
compreendido.
E o problema, Zeke, que, a
despeito de tudo, Thea se culpa pelo
que aconteceu comigo e por tudo que
aconteceu depois. Sempre se culpou.
Embora no tenha sido culpa dela. Mas
era responsvel por mim aquela noite.
Foi o que papai disse a ela. E pensa que,
se no tivesse me deixado sair, tudo
teria sido diferente.
Culpa dela? repetiu Zeke,
perplexo. Com ela pode?
Ela diz que foi o pior erro que j
cometeu.
E, de repente, Zeke ficou contente
por Helena no saber do que Thea
desistira para ficar com ela. No podia
mais culpar Thea. Mas podia faz-la
entender que aquele erro no
significava que devia tomar as mesmas
decises seguras pelo resto da vida.
Obrigado por me contar, Helena.
Ajudou?
Com certeza.
Helena lhe observou o rosto.
Ento, acha que pode convencer
Thea a desistir deste casamento?
Pensei que minha tarefa era
garantir que o noivo aparea na hora
certa.
Sim, se ela decidir continuar. Mas
quero ter toda a certeza de que est se
casando pelos motivos certos. No
apenas porque tem medo de ser
afastada de novo por no fazer o que a
famlia quer.
Zeke sorriu.
Ento estamos do mesmo lado.
timo. Helena se levantou. J
era hora de eu ter um pouco de ajuda.
Agora, vamos l, padrinho. Temos que
comparecer a um ensaio de jantar.
E um casamento para evitar.
Tinha seu desfecho agora, pensou
Zeke, mas tinha muito mais. Tinha a
verdade. Toda a histria. E isso faria
toda a diferena quando confrontasse
Thea de novo.
CAPTULO 8

THEA ESTUDOU a sala de jantar pela


fresta da porta, ento olhou para seu
justo vestido de um vermelho profundo
e se perguntou por que sentia que
participaria de um jantar de negcios.
De todas as pessoas que reconhecia
na sala, apenas trs eram da famlia.
Havia conhecido todas as outras em
sales de reunies de negcios.
quela hora, no dia seguinte, estaria
casada e sua nova vida comearia. Mas,
de repente, teve muito medo de que a
nova vida fosse exatamente igual
antiga.
Pronta? Flynn lhe ofereceu o
brao. Estava bonito, pensou Thea.
Barbeado com perfeio, ombros largos.
Seguro. Confivel. Previsvel.
Exatamente o que decidira que queria
da vida. Ou acha melhor fugirmos
para o escritrio do meu pai para um
gole de conhaque antes de enfrentar as
feras?
Thea sorriu.
Tentador, mas pouco aconselhvel.
Alm disso, seu pai quase certamente
ainda est l trabalhando.
, pode ser. Flynn suspirou.
Esperava que fosse mais uma celebrao
familiar do que uma oportunidade de
reunir associados de negcios.
Bom saber que no era a nica a
perceber.
Acho que ele no v motivo para
no ser as duas coisas. Quero dizer,
sabe por que vamos nos casar. Ajudou a
elaborar o contrato, pelo amor de Deus.
, eu sei. E Flynn suspirou. So
negcios. Apenas seria bom se
pudssemos fingir, por apenas alguns
dias, que h alguma coisa mais
importante para ns.
Thea olhou para ele. Ia se casar com
aquele homem no dia seguinte e nunca
o ouvira falar to sinceramente sobre
suas vidas ou seu relacionamento.
Flynn? Voc est? Est o qu?
Perdendo a coragem? Infeliz comigo?
No, no hora para esta conversa,
Thea Quer acabar? Quero dizer, o
casamento? At achar algum que ame?
Porque uma coisa era se casar com
um homem que no amava porque este
era o acordo. Outra muito diferente era
se estivesse esperando por mais. Pensou
na conversa que tiveram no terrao,
sobre filhos e o futuro. Como tinha
ficado feliz ideia de ter uma famlia.
Mas Flynn apenas sorriu com tristeza
e balanou a cabea.
No preste ateno em mim.
Estamos fazendo a coisa certa. Para ns
e para a empresa. E, sim, o conto de
fadas seria timo. Mas no existe. E,
quem sabe? Talvez um dia o amor surja
entre ns.
Mas no iria, soube Thea com uma
certeza sbita e absoluta. Por mais que
gostasse de Flynn, por mais que o
respeitasse, nunca se apaixonaria por
ele. Sabia como era e no era nem um
pouco parecido com aquilo.
Lanou-lhe um sorriso forado.
Vamos entrar? Est pronto?
Gostaria de no ter tido aquela
conversa. O que aprendera naqueles
ltimos dois minutos parecia demais
alm de tudo em que pensara desde
que Zeke voltara para casa.
Como sempre estarei. Vamos.
Abriu a porta e a conversa na sala
diminuiu, ento parou. Todos se
levantaram sorrindo para eles,
esperando que se aproximassem e
tomassem seu lugar mesa como se
fossem da realeza.
E tudo o que Thea via era Zeke ao
lado de Helena, em p juntos perto da
cabeceira da mesa enorme. Helena se
inclinou para ele e murmurou alguma
coisa que Thea no ouviu, mas ento os
lbios de Zeke se abriram num sorriso
debochado. Estariam falando sobre ela?
Thea no se importava. Tudo o que
queria era estar l, conversando com
eles, e no cumprimentando as mais de
cinquenta pessoas que tinham sido
convidadas para o ensaio do jantar.
Deixou que Flynn tomasse a frente.
Seus modos calmos significavam que
tudo o que precisava fazer era sorrir e
apertar mos. Deixou que a levasse para
os lugares deles, sorriu docemente para
todos em torno e se sentou.
O pai dela acenou para Flynn e
Isabella se dirigiu a ela.
Oh, Thea, est to linda. E estas
prolas so o complemento perfeito!
Estou to contente.
Prolas no do m sorte? Era a
voz de Helena se erguendo acima das
outras.
Oh, acho que no. Isabella riu de
leve. E quem acredita nestas velhas
supersties?
Prolas causam lgrimas citou
Helena, a voz firme. E foi voc quem
insistiu que Thea tivesse tudo: uma
coisa velha, uma emprestada, uma nova
e uma azul.
Gosto de prolas. Thea olhou
para a irm, surpresa. Helena no
hostilizava Isabella. E acho que no
significam nada.
Houve um momento de silncio,
ento as portas se abriram e os garons
entraram, preparados para servir a sopa.
Foi um movimento sincronizado.
Salva pela sopa murmurou Zeke,
dois lugares distante de Thea, enquanto
estendia a mo para a manteiga.
Thea o estudou passar manteiga no
pozinho e viu quando Helena lhe
encheu a taa de vinho. Devia ter
voltado para casa andando. A testa
estava ligeiramente corada pelo sol. Mas
no parecia zangado ou tenso como
antes. Estava calmo e relaxado. At
feliz.
Talvez tivesse conseguido o desfecho
do qual precisava. Talvez estivesse
pensando no dia depois do casamento.
Em vender o This Minute para a
Glasshouse e seguir em frente com sua
nova vida. Thea podia perceber como
aquilo era atraente.
No que ela tivesse aquela opo.
No queria ficar longe desta famlia
queria pertencer a ela. E Zeke estivera
fora por oito anos e no queria voltar.
Isabella e Flynn mantiveram o fluxo
da conversa leve durante os primeiros
trs servios. Thea tomou o vinho
depressa demais e tentou fingir que sua
cabea no girava. E ento, quando os
garons chegaram para servir o caf, o
pai dela se levantou e bateu de leve o
garfo na taa de cristal.
Oh, no sussurrou Thea. O que
ele est fazendo?
Flynn acariciou a mo dela, mas
conseguiu apenas deix-la ainda mais
nervosa.
Sei que esta no a noite para
grandes discursos comeou Thomas
Morrison. E, acreditem, terei pronto
para vocs amanh o discurso leve,
divertido e afetuoso do pai da noiva.
Mas queria dizer algumas palavras esta
noite para aqueles de vocs que foram
to prximos de nossa famlia todos
estes anos. Que estiveram conosco nos
anos sombrios e nos gloriosos.
O que explica por que quase todos
so associados de negcios
resmungou Helena para Thea. Quase
no vimos a famlia desde a morte da
mame.
Psiu Isabella fez o som sem
desmanchar o sorriso atento.
Todos sabem que chegar at aqui, a
este acontecimento feliz, nem sempre
foi fcil. E permitam que diga
francamente que estou deliciado e
aliviado por Thea ter finalmente
tomado uma deciso na vida pessoal
que to boa como as que tomara na
vida profissional.
A risada que se seguiu zumbiu no
ouvido de Thea, mas mal a escutou. O
corpo estava congelado, duro e prestes a
quebrar. E, de repente, soube que at
mesmo se casar com Flynn no seria
suficiente. Para o pai dela, ainda era e
sempre seria uma desvantagem. Um
erro esperando para acontecer.
E quero agradecer pessoa que
tornou tudo isto possvel. Thomas fez
um gesto largo que inclua o alimento, a
villa e talvez o prprio casamento.
Thea segurou a respirao e se
preparou para o golpe que soube que a
atingiria.
minha querida, querida amiga
Isabella Ashton.
Mais aplausos desta vez do tipo
respeitoso. As pessoas acenaram e
Isabella ruborizou lindamente, o sorriso
educado e contente.
Thea pensou que ia vomitar.
Ento, vamos erguer nossas taas
para a me do noivo e a mulher que
tem sido como uma me para a noiva
por 12 anos.
Cadeiras foram afastadas enquanto
as pessoas se levantavam e o som que
produziram no piso a fez se arrepiar.
No bastava que tivesse dado a eles
tudo o que queriam? Ia se casar, as
famlias ficariam unidas, o futuro delas
assegurado, sua linhagem, e o futuro da
empresa. E, mesmo naquele dia, na
noite anterior ao seu casamento, no
merecia a aprovao ou o amor do pai.
Thea se levantou apoiando-se na
beirada da mesa enquanto os
convidados erguiam suas taas e
entoavam Isabella! At mesmo Flynn,
ao lado dela, erguia a taa e sorria para
a me, completamente inconsciente de
que o corao de sua noiva havia sido
partido.
Era quase como se ela no estivesse
l. No existisse.

ZEKE VIU o rosto de Thea se tornar


ainda mais plido enquanto Thomas
terminava seu discurso ridculo. Quem
diria uma coisa daquelas sobre a filha
no dia anterior ao casamento dela?
Especialmente quando a filha era Thea.
Ele tinha que saber como era sensvel s
crticas sobre supostos erros, no? E
ento fazer um brinde a Isabella e
no Aquilo havia sido cruel e
insensvel. Jamais gostara de Thomas
Morrison, mas no momento o odiava
mais do que se considerava capaz.
Thomas se sentou cercado de
aplausos e risadas e Zeke viu Thea se
encolher. Flynn, porm, estava
apertando a mo do futuro sogro e
sorrindo como se nada tivesse
acontecido. Como se fosse incapaz de
ver como Thea estava infeliz. Ia se casar
com ela no dia seguinte e nem percebia
que o corao dela estava se partindo.
Zeke engoliu a raiva do irmo junto
com o caf. Tudo o que importava era
tirar Thea dali o mais depressa possvel.
Helena surgiu ao lado dele e lhe
entregou alguma coisa que tinha o
formato de uma garrafa.
V. E acenou em direo a Thea.
Fao a cobertura para os dois aqui.
Obrigado.
Zeke manteve a garrafa de
champanhe abaixo da borda da mesa
enquanto se levantava. Conseguiu atrair
o olhar de Thea e ergueu as
sobrancelhas enquanto se dirigia para a
porta, sem esperar para saber se o
seguia. Helena a faria sair.
Quando chegou ao terrao, o ar
fresco melhorou seu humor. Sentou-se
no balano e ergueu a garrafa. Era das
boas, pensou Zeke. O velho Thomas
no serviria nada que no fosse o
melhor enquanto insultava a filha
diante de todos que ela conhecia. Pena
Helena no ter pensado em copos
Mas beber um champanhe caro no
gargalo da garrafa com Thea despertava
lembranas muito boas.
A porta do terrao se abriu e Thea
apareceu, o rosto plido enfatizado pelo
cabelo escuro e o vestido vermelho-
sangue. A pele parecia quase
translcida luz da lua e, de repente,
Zeke quis tanto toc-la que sentiu dor
fsica.
Sente-se. E acenou com a garrafa
para a almofada vazia ao lado dele.
Sua irm pensou que voc precisaria
disto.
Est certa. Thea se deixou cair ao
lado dele. Mas no sei por que ela
achou que tambm precisava de voc.
Ui! Zeke abriu a garrafa. Queria
partilhar o champanhe com Thea e lhe
mostrar que ele sabia que aquela noite
era dela, mesmo se ningum mais
soubesse.
Oh, sabe o que quis dizer. Thea
tomou a garrafa dele. Este no est
sendo o melhor dos dias para nenhum
de ns.
No sei do que est reclamando.
No foi abandonada no meio do nada
sob um sol inclemente.
Thea se encolheu e lhe passou a
garrafa.
Lamento por isso.
Lamenta nada. Zeke tomou um
longo gole e comeou a relaxar pela
primeira vez naquele dia.
Bem, talvez um pouco. Mas voc
mereceu.
Por lhe dizer a verdade?
Por me beijar.
Ah. Isso.
, isso.
Zeke passou a garrafa de volta e
ficaram em silncio por um longo
momento, sendo o nico som a
ocasional risada vinda da sala de jantar.
Na verdade, tambm no lamento.
Zeke rompeu o silncio com a voz
suave.
Thea suspirou.
Nem eu. Talvez fosse necessrio.
Sabe para o desfecho ou o que quer
que precisemos.
Na verdade, sua irm me ajudou
nisso mais do que voc.
Thea se virou para ele.
Diga que no beijou minha irm
esta tarde.
Ou o qu?
Ou vou tomar todo o resto deste
champanhe sozinha. E tomou um
longo gole para provar seu argumento.
Zeke riu.
Certo. No beijei Helena. Esta
tarde ou em qualquer outro momento.
Bom.
No que seja da sua conta se
tivesse.
minha irm. Thea passou a
garrafa para ele. Sempre ser da
minha conta.
Mas no sua responsabilidade.
adulta agora, Thea. Pode cuidar de si
mesma.
Talvez. Thea o estudou com
cuidado. Quando disse que Helena
ajudou voc a encontrar o desfecho o
que quis dizer?
Zeke recostou a cabea na almofada.
Ela me contou um pouco do que
aconteceu. Coisas que eu no sabia. O
que realmente ocorreu na noite em que
voc fez 18 anos. Porque no partiu
comigo. E o que aconteceu depois.
Ela lhe contou? Sobre o?
O que fizeram a ela. E sobre o
beb. E que no foi sua culpa.
Thea desviou o olhar.
Isso discutvel.
No, no . Ela no respondeu.
Thea. Olhe para mim.
Ela no olhou.
Por qu?
Porque vou lhe dizer uma coisa
importante e quero saber se est me
ouvindo.
Ela ergueu a cabea e os olhares se
encontraram. Zeke sentiu um choque
no corao a conexo que achava ter
perdido de repente estava bem l. Parte
dele de novo depois de todos aqueles
anos.
Quaisquer que sejam os erros que
acha que cometeu em sua vida, Thea,
este no foi um deles. No
responsvel pelo que aqueles garotos
fizeram com ela.
Meu pai acha que sim. A voz de
Thea era apenas um sussurro. Eu era
a encarregada de cuidar dela. E a deixei
sair.
No. Tinha que faz-la
compreender. Passou o brao pelos
ombros dela e a puxou para ele, ainda
mantendo o olhar no dela, at apert-la
contra o peito. Escute, Thea. No foi
sua culpa. E no pode passar a vida
acreditando que foi.

THEA MANTEVE os olhos nos dele por um


longo momento. Eram cheios de
sinceridade, de tanta certeza. Por que
nunca se sentira assim sobre si mesma e
sua vida? Aquela convico absoluta de
que qualquer que fosse sua escolha
seria a certa. Aquele destemor diante
de erros.
Claro, em Zeke tambm levava a
uma presuno insuportvel, assim
talvez estivesse melhor sem aquela
certeza.
Thea se afastou e Zeke permitiu.
isto que acha que estou fazendo?
Sei que . Aquela presuno
insuportvel estava bem l.
Est enganado, sabe. A voz era
inexpressiva e afastou o olhar do dele.
Parte dela ainda no conseguia
acreditar que Helena havia lhe contado
tudo. No falava sobre o assunto o
que seu pai e Isabella apoiavam
totalmente.
Estou? Pelo que entendo, voc no
partiu comigo oito anos atrs por causa
de Helena e porque estava apavorada. E
agora
Tomei a deciso certa oito anos
atrs interrompeu Thea. Ele precisava
saber toda a verdade. E no me
arrependo nem por um segundo.
justo. O tom de Zeke foi mais
amigvel do que ela esperava. E
jamais saberemos como as coisas teriam
funcionado se Helena no tivesse sado
aquela noite ou se ela esperasse mais
um dia para lhe contar. Mas o ponto ,
Helena agora adulta. No precisa mais
que a proteja. No entanto, voc ainda
quer ficar.
Minha vida aqui. Meu lugar
aqui.
? Segurou-lhe o brao para
obrig-la a prestar ateno. Eles a
afastaram, Thea.
O frio que a tomou era familiar. O
mesmo frio que sentira naquele vero
depois da partida de Zeke.
Voc no voc no sabe como
foi.
Helena me contou tudo.
Mas apenas palavras no explicavam
como sentira que sua existncia tinha
sido arrancada dela. Nem sabia se podia
explicar mas precisava tentar.
Foi como se tivesse parado de
existir. No podia ser o que papai
precisava, ento no havia mais lugar
para mim. No era boa o bastante para
ele.
Zeke a puxou contra o prprio corpo.
Ela podia sentir seu corao disparado e
se lembrar de como era sentir seus
braos em torno dela.
Ento, por que est tentando tanto
voltar? Certamente pode ver que fica
melhor sem ele. Sem todos eles.
Acha que devia fugir, como voc?
Este o meu lugar. Alm disto, para
onde iria, Zeke?
Para qualquer lugar onde possa ser
voc mesma. Viver sua vida. No tomar
decises sobre sua felicidade baseada
no que melhor para os negcios da
famlia ou no que os nossos pais
querem de voc. Qualquer lugar do
mundo, Thea. Fez uma pausa. Pode
at vir comigo, se quiser.
O corao de Thea pareceu parar.
No conseguia respirar. No conseguia
pensar. No conseguia processar o que
ele dizia
Vou me casar com Flynn amanh.
As palavras saram sem sua permisso
e os olhos de Zeke endureceram.
Por qu? A verdade, Thea. Por
qu? No compreendo.
Eu o amo.
Ama nada.
Mas poderia!
Zeke riu sem humor.
Thea, sei que o ama de certa
forma. Mas no tente me dizer que est
apaixonada por ele ou vice-versa. Ele
nem percebeu como ficou transtornada
esta noite.
Voc percebeu. Sentira a raiva na
voz dele quando falara sobre Flynn. Era
por causa dela?
Zeke acenou.
Eu e Helena. Somos sua turma.
E voc, vai partir amanh? Como
ele podia lhe oferecer um lugar no
mundo quando nem sabia onde estaria
em dois dias? No compreendia?
Precisava de mais do que aquilo. De um
lugar de onde no pudesse ser expulsa.
Onde fosse suficiente.
Vou.
Grande turma.
Thea olhou para a escurido das
colinas toscanas. No respondera
pergunta de Zeke e a repetiria logo.
Mas o que podia dizer? No
concordaria ou aprovaria. Importava?
Sim, no queria que Zeke partisse a
odiando.
Mas, por que no? Nunca mais o
veria depois que se casasse. Deixara
perfeitamente claro para ela. Se tudo o
que estaria protegendo fosse a
lembrana de alguma coisa que estava
morta havia oito anos, qual seria o
objetivo?
Ento? A verdade desta vez. Por
que est to decidida a se casar com
Flynn amanh?
Talvez eu ache que ele me far
feliz.
Zeke virou o corpo em direo ao
dela, um joelho dobrado para a perna
descansar no assento.
Acha? Acredita que ser feliz?
Pensou em mentir, mas no valia a
pena. Zeke no acreditaria mesmo.
Acho que ficarei segura. Terei
algum para me ajudar a tomar as
decises certas. Todos os meus amigos e
a minha famlia acreditam que no
estou cometendo um erro.
Nem todos.
Terei um lugar aqui de novo. Um
lugar que conquistei um lugar ao
qual perteno. Que meu pelo sangue
e pelo casamento e que jamais ser
tirado de mim. Ficarei contente.
Contente? E basta para voc?
O que mais existe?
Amor. Paixo. Felicidade. Prazer.
Bem, sabe, foi a que comecei a
cometer erros. Conheo os negcios.
Conheo a sensatez, os planos bem
pensados e executados. Conheo os
acordos, os contratos, as promessas
cumpridas. O prazer uma quantidade
desconhecida.
Zeke se moveu de novo e ficou mais
perto, a respirao quente contra seu
rosto.
Costumava conhecer o prazer.
Isto foi h muito tempo. As
palavras saam num sussurro rouco.
Mas eu me lembro. Voc ansiava
pelo prazer. E pela liberdade de busc-
lo. Fazer o que era certo e bom, no o
que algum dizia que devia fazer.
As palavras eram hipnticas. Thea
sentia o corpo se inclinando para o dele
enquanto falava, mas no tinha
controle sobre ele. O balano se movia
para a frente e para trs e, a cada
movimento, ela parecia cair mais e mais
perto de Zeke. Como se nada do que
dissesse ou fizesse fosse capaz de evitar.
No tem saudade? A boca estava
to perto da dela que sentiu as palavras
nos prprios lbios.
Sim.
Ento ele a beijou.
CAPTULO 9

O GOSTO dela era exatamente como


Zeke se lembrava como se tivesse se
passado apenas um momento desde
que a beijara pela ltima vez. Aquele
no foi como o beijo zangado da tarde,
um beijo que era mais punio do que
prazer. Este este era diferente. Era
mais.
O prazer e a dor se misturaram. Os
anos desapareceram e tinha 21 anos de
novo, dizendo-lhe adeus com um beijo
mesmo enquanto esperava com toda a
esperana que ela partisse com ele.
Talvez desta vez o final fosse
diferente. Talvez desta vez pudesse
persuadi-la. Afinal, aprendera muito
em oito anos.
Passou o brao pelas costas dela e a
abraou com fora, adorando a
sensao do corpo dela contra o dele,
de volta ao lugar a que pertencia. Como
se permitira acreditar, mesmo por um
momento, que podia v-la se casar com
outro homem e partir?
Flynn Pensar no irmo quase o fez
parar at se lembrar dele apertando a
mo de Thomas depois daquele maldito
discurso. Flynn no conhecia Thea
no sabia do que ela precisava, o que
queria. No a amava tanto quanto ela
no o amava. Zeke tinha certeza
absoluta.
Talvez ele at compreendesse. E
mesmo se no Zeke estava muito
perto de no dar a mnima. Flynn no a
merecia provara aquela noite. E Zeke
precisava dela mais do que nunca.
Passou as palmas das mos pelas costas
de Thea, aprofundou o beijo e sentiu o
corao acelerar com os pequenos sons
que ela emitia. Meio gemidos, meio
gritinhos, diziam-lhe o quanto mais ela
queria. E o quanto pretendia lhe dar
Zeke. Thea se afastou um pouco.
E o?
Shh Zeke roou os dedos por
sua nuca e a sentiu estremecer. S
prazer, lembra-se?
Thea acenou e Zeke tomou o gesto
como uma permisso para beij-la de
novo. Primeiro os lbios, de modo
ansioso e profundo. Ento a mandbula,
o pescoo, a clavcula, descendo pelo
decote profundo e o suti de renda.
Oh, Zeke. Thea estremeceu de
novo quando a mo dele lhe subiu pela
coxa sob a saia e ele sorriu contra a pele
macia.
Lembrava-se disto tambm.
Lembrava-se de como era natural t-la
nos braos, de como correspondia a
cada toque, cada beijo. De como
arqueava o corpo contra o dele,
implorando por mais. Como podia
fingir que queria qualquer outra coisa a
no ser isto, a no ser ele quando todo o
corpo dela dizia o contrrio?
Queria lev-la para a cama, sentir a
pele nua contra a dele. Mas sabia que
tinha apenas aquele momento para
convenc-la, para faz-la mudar de
ideia e no podia correr o risco de parar
e deix-la pensar. No, conhecia Thea.
Ela se casaria no dia seguinte e tinha
que impedir.
Ento teria que ser ali. No terrao.
Ela perceberia que no podia se casar
com Flynn e Flynn compreenderia.
Certo?
Zeke apertou mais Thea e a puxou
do banco para o colo, os joelhos de cada
lado de suas coxas, tudo sem
interromper o beijo. O corpo dela
parecia saber exatamente o que ele
planejava e se moveu sem hesitao,
como acontecera antes. Zeke sorriu
lembrana.
Lembra-se? E lhe beijou o
pescoo.
Seu aniversrio de 21 anos.
Na varanda
Com a festa correndo solta bem
debaixo de ns.
Foi iniciativa sua.
Thea se pressionou a ele e Zeke
arquejou.
Voc estava l tambm.
Sim, mas foi voc quem me
arrastou. Lembrava-se de tudo. Do
olhar malicioso, do modo como
mordera o lbio enquanto erguia as
sobrancelhas e esperara que a seguisse
para dentro da casa
No o ouvi se queixar. Thea lhe
ergueu a camisa para tocar sua pele e
Zeke respirou com fora sensao dos
dedos macios no peito.
Ento ela parou e as mos de Zeke
lhe apertaram as coxas, mantendo-a
junto dele.
O que foi?
que nunca me senti assim de
novo. O que sinto esta noite, com
voc
As plpebras de Zeke bateram de
alvio ao ouvir aquelas palavras.
Eu tambm no. Nunca foi como
com voc. Com ningum. Nunca se
parecera como uma volta para casa.
Ela o beijou ento, as mos lhe
empalmando o rosto, um beijo
apaixonado e profundo que o fez sentir,
pela primeira vez em oito anos, que
tudo estava certo no mundo.
Faa amor comigo, Zeke. E Zeke
ergueu os olhos para os de Thea e
sorriu.
Sempre.
THEA PISCOU na escurido e se
perguntou como pudera ter esquecido
aquela sensao. De como todo o seu
corpo relaxava no lugar ao qual
pertencia. Aquele momento abenoado
com a mente vazia.
Talvez no tivesse esquecido. Talvez
nunca tivesse sido assim. Porque
certamente se lembraria de como era
sentir aquela coisa maravilhosa. De
satisfao de prazer e de volta para
casa.
Ento se sentou e enfrentou o
mundo real. Seus sentidos e
pensamentos se transformaram
imediatamente e sua idiotice ficou
evidente. Estava frio no terrao e
certamente sentiria menos se estivesse
vestida.
Ao lado dela, Zeke estava deitado, a
camisa desabotoada revelando uma
larga expanso do peito bronzeado.
Pegou a roupa e se vestiu enquanto
tentava controlar a mente que girava
ideia do que acabara de fazer.
Tinha trado o noivo. Transformara-
se naquele tipo de mulher que
cometia um erro to grave que podia
lhe custar tudo. Na noite anterior ao
casamento. Durante o ensaio do seu
jantar!
Tudo porque Zeke havia falado sobre
prazer e a fizera se lembrar de como as
coisas tinham sido boas entre eles
Mas no podia culpar Zeke, por mais
que a tivesse manipulado. Quisera
aquilo. At mesmo pedira. Apenas lhe
dera o que queria. O que passara oito
anos tentando esquecer.
Thea suspirou e o som fez Zeke se
mexer e passar um brao em torno da
cintura dela para pux-la. Ela se
enroscou nele e, tendo cedido uma vez,
toda a sua fora de vontade
desapareceu.
Era a parte mais difcil. Se fosse
apenas no sexo maravilhoso com Zeke
que desistiria, poderia ser fcil. Bem,
fcil no, factvel. Mas no era tudo.
Est pensando alto demais
murmurou Zeke em seu ouvido e ela
suspirou de novo.
No era o sexo. Era como o corpo se
sentia conectado ao dele a forma
como ele antecipava o que ela precisava
mesmo antes de ela saber. O modo
como se sentia bem nos braos dele. O
modo como eles combinavam. E no
apenas fisicamente. Era to natural com
Zeke, de uma forma que nunca seria
com Flynn.
Mas era suficiente? Zeke podia saber
do que precisava, mas no havia
garantias de que daria a ela. Por mais
que o tivesse amado quando eram mais
jovens, conhecia-o bem. Sabia o que
importava mais para ele.
E, embora tivesse dito sempre que
tudo o que importava para ele era ela,
no fim a deixara para trs quando no
concordara com seus planos. No a
ouvira quando tentara lhe explicar por
que no podia partir com ele.
s vezes se perguntava se tinha
mesmo sido amor. Parecia, mas eram
pouco mais do que crianas. No
sabiam de nada.
E, mesmo agora, Zeke no entendia
o que era fazer a coisa cuidadosa, a
coisa certa. De no correr o risco de
piorar tudo. Para ele, o risco era metade
da diverso sempre tinha sido.
Gostava do pensamento de serem
apanhados na festa de seus 21 anos. E
ela sabia, por ter acompanhado o
crescimento do This Minute, que
metade do entusiasmo de Zeke era
saber que estava a apenas um passo de
tudo desabar.
Tivera sorte e tambm
brilhantismo, claro mas tudo podia
ter dado errado. E Thea no podia mais
cometer erros. No podia correr o risco
de ser deixada sem nada, sem lugar, de
novo.
Fala srio. Zeke se sentou. O
que est acontecendo dentro desta sua
cabea?
Thea tambm se sentou.
Preciso ir. Devo Meus
convidados esto l dentro.
A expresso de Zeke endureceu.
Pegou seu suti e o estendeu para ela
na ponta dos dedos.
Pode precisar disto.
Thea o arrancou da mo dele.
O que achou que eu faria depois
disto, Zeke? Vou me casar amanh e
estou aqui com o padrinho do noivo!
No foi uma boa deciso.
Eu devia ter sabido. Acha que sou
um erro.
No disse isto, Zeke. E nunca
diria, sabendo que havia passado a
infncia pensando assim. Que seus pais
seriam mais felizes apenas com Flynn, o
filho escolhido e planejado, e no com
o filho biolgico que chegara no
momento errado. Eu apenas preciso
contar a Flynn. Esclarecer as coisas.
Zeke se recostou no banco.
Sim, certo. Acho que desaparecer
no meio de uma festa nunca fez seu
estilo, fez?
No, o seu. E ento soube com
certeza absoluta, pela primeira vez, que
nunca teria ido com ele mesmo se
Helena no tivesse precisado dela. No
tinha sido feita para o tipo de vida de
Zeke.
Apenas esperava que ele tambm
percebesse.

ZEKE OBSERVOU Thea entrar, o cabelo


desarrumado e a maquiagem
desaparecida. Iria se arrumar primeiro?
Mas de que adiantaria, se ia dizer a
Flynn que no podia mais se casar com
ele? E Flynn saberia, s de olhar para
ela, o que estiveram fazendo, mas seria
assim to ruim? Dava uma sensao de
ponto sem n s coisas.
Ele afastou a onda de culpa que o
assaltou ao pensar no irmo. No era
um casamento por amor. E no era
mais como havia sido quando eram
crianas. No tomava Thea para que
Flynn no a tivesse. Ela era dele
sempre tinha sido. Ser que Flynn
compreenderia?
Esperava que sim. Com um esforo
consciente, Zeke relaxou os msculos e
sentiu a felicidade lhe tomando o
corpo, o sangue, a lembrana de tudo o
que a noite lhe proporcionara. Quem
imaginaria, quando o abandonara
beira da estrada naquela tarde, que o
dia terminaria assim?
Devia ter compreendido que apelar
para seu lado racional no funcionaria.
Thea era diferente de todo mundo.
Precisava ver a verdade, senti-la, e no
apenas acreditar em quem a dizia. Por
que no se lembrara disso antes?
Mas no importava agora. Ele lhe
mostrara que pertenciam um ao outro.
Nem seu lado mais conservador, mais
analtico, mais apavorado com o risco
podia negar aquilo. Queria um lugar ao
qual pertencesse? Ele lhe daria um.
Podia lhe dar tudo o que ela precisava,
se deixasse. Finalmente teriam a vida
que havia sido negada oito anos atrs e
a tornaria maravilhosa para ela. Faria
com que se soltasse, que revelasse a
Thea que sabia que estava escondida
em algum lugar.
Depois de vender o This Minute a
Glasshouse, podiam ir para qualquer
lugar, fazer qualquer coisa. Talvez
apenas viajassem por algum tempo para
ver o mundo, para se conhecerem como
adultos. Teria que levar as coisas
devagar para no assust-la. Conhecia
Thea: mesmo depois daquele salto
frente, certamente recuaria um pouco.
Mas Zeke no se importava com a
lentido, com a necessidade de
conduzi-la com gentileza. Teria Thea
em seus braos todas as noites, como
sempre quisera. Desta vez, ele era a sua
escolha. No Flynn, no Helena, no a
empresa, no o pai dela ou o dele. Ele.
Zeke. E poderia lidar com qualquer
coisa do passado desde que fosse sua
ltima escolha.
Zeke sorriu, ouvindo os sons do final
do jantar e das despedidas dos
convidados. Entraria logo e encontraria
Thea quando estivesse pronta para ele.
Claro, havia muito a resolver
primeiro comeando pela suspenso
do casamento no dia seguinte. Mas
depois haveria um futuro para eles,
longe dali.
Tinha plena certeza.

O JANTAR havia terminado e no se


despedira de ningum. Devia ter estado
l como anfitri, parecendo alegre pelo
dia seguinte. Se Isabella deixasse,
claro. J era hora de exigir aquele papel
como esposa de Flynn. As pessoas
tinham de saber que aquele era o lugar
dela, cabeceira da mesa, dando as
ordens.
A imagem era tudo; era o rosto das
Relaes Pblicas da Morrison-Ashton
e aquele no tinha sido um evento
particular. Aqueles eram clientes,
associados, investidores e devia ter
estado l. Assumido seu papel real. Em
vez disso, estivera no terrao, onde
fizera sexo com o padrinho do noivo a
cu aberto. Onde poderia ter sido
flagrada por qualquer um.
Thea? Helena se aproximou.
Voc est bem? Mantive todo mundo
longe do terrao e esto comeando a ir
agora. Quer se despedir? Se no, posso
arranjar uma desculpa para voc.
Thea sorriu para a irm.
Voc cuida to bem de mim.
Helena abraou Thea.
Nem de longe to bem quanto voc
cuida de mim.
Thea no sabia se era verdade. Sim,
ficara quando Helena precisara dela e
fizera o melhor que podia para ajud-la.
Mas no insistira com a irm para falar
sobre o assunto, no a pressionara para
procurar ajuda profissional. E, desde
que voltara para casa, mais magra e
plida, o ventre ainda ligeiramente
arredondado escondido sob camisetas
largas, Helena tornara sua prioridade
cuidar de Thea.
E, esta noite, protegera sua
privacidade enquanto Thea cometia
outro erro enorme.
Preciso falar com Flynn.
Helena franziu a testa.
Tem certeza? Agora?
Sim. Antes que eu perca a coragem.
O que vai dizer a ele?
Thea imaginou o que a irm sabia
sobre ela e Zeke. Sobre o que havia
acontecido no terrao. Respirou com
fora.
Tudo.
Helena estudou-lhe o rosto por um
longo momento, ento acenou.
Certo. Vou busc-lo. Espere na
biblioteca, est bem?
Est bem.
A biblioteca estava escura, os
pequenos halos de luz dos abajures em
torno da mesa no conseguiam
iluminar as estantes. Thea ficou em p,
os dedos trilhando os livros nas
prateleiras enquanto esperava por
Flynn, tentando no ouvir os sons dos
convidados partindo. A risada de
Helena lhe chamou a ateno.
Ela se levantou de madrugada! Est
to excitada sobre amanh. Acho que
simplesmente desmontou! Eu a mandei
para a cama quando no conseguiu
parar de bocejar. A noiva tem que
parecer descansada em seu casamento,
no acham?
Murmrios de concordncia
divertida se seguiram e Thea se
encolheu. Quantas mentiras Helena
dissera por ela aquela noite?
A porta da biblioteca rangeu quando
foi aberta e Thea se virou.
Thea? A voz de Flynn era calma e
tranquila como sempre. Est aqui?
Ela se aproximou da luz e tentou
sorrir.
Estou.
Flynn fechou a porta.
Voc est bem? Helena disse que
quer falar comigo. Teria vindo antes,
mas nossos convidados
, sinto muito. Eu devia ter estado
l para conversar, me despedir.
Onde voc estava? Helena est
dizendo a todos que foi se deitar. Mas
no parece cansada, parece no sei
Mas Thea sabia. Estava desarrumada,
o vestido amassado, sem maquiagem. E
certamente com aquele brilho que s o
sexo realmente sensacional com Zeke
sempre lhe provocava.
Estava no terrao, com Zeke.
Mas Helena disse A expresso
de Flynn endureceu. Helena mentiu.
O que est acontecendo, Thea?
Eu eu preciso lhe contar umas
coisas. Aproximou-se da rea de
leitura e colocou as mos nas costas de
uma das poltronas de couro. Talvez
deva se sentar.
Voc tambm. Flynn fez um
gesto em direo poltrona. Sente-se
Thea, parece prestes a cair.
Thea se sentou e Flynn tambm. O
abajur os iluminou e ela se sentiu como
se estivesse numa sala de interrogatrio.
O que a enervou ainda mais.
Ento Fale.
Respirou profundamente e comeou
pelo comeo.
Oito anos atrs, quando Zeke
partiu me pediu que fosse com ele.
Por qu?
Estvamos apaixonados. Tinha
que se ater aos fatos para que Flynn
compreendesse o que havia acontecido
naquela noite.
Flynn se mexeu na poltrona.
Devia ter trazido bebidas.
. Desculpe.
Por que no foi com ele?
Porque Ele merecia a verdade,
mas era o segredo de Helena. Ento
deu uma verso editada. Helena
precisava de mim. Tinha 16 anos e
muita coisa estava acontecendo em sua
vida. Nossa me havia morrido no
podia deix-la.
Mas, se no fosse por Helena?
A pergunta de um milho de dlares.
No sei. Mas sabia no fundo
do corao. Zeke e eu somos
pessoas diferentes demais.
Especialmente agora.
Certo. Que relao tudo isto tem
com esta noite?
Thea ruborizou de vergonha.
Dormi com Zeke esta noite.
No terrao? Onde qualquer um
podia ver? Isso no se parece com
voc.
Thea piscou.
com isso que est preocupado?
Flynn suspirou.
Thea, no sou idiota. Soube no
momento em que Zeke voltou que
havia negcios inacabados entre vocs.
Eu estava fora, na universidade,
quando ele partiu, ento no sabia de
nada. Mas vendo vocs dois juntos esta
semana, vendo como voc agiu comigo
quando ele estava por perto vocs
no foram exatamente sutis, Thea.
Oh. Certo. Thea engoliu o n que
se formara na garganta. Voc voc
me odeia?
O sorriso de Flynn foi gentil, mais do
que ela merecia, e lgrimas se formaram
nos olhos de Thea.
claro que no odeio voc, Thea
suspirou. Escute. Sabemos que este
no um casamento por amor. Ainda
no estamos casados, assim a clusula
de fidelidade no est em vigor.
Tinha se esquecido daquela clusula.
Um momento nas mos de Zeke em
sua pele e perdera a razo. E,
sinceramente, se tem dvidas e precisa
resolver, prefiro que apaream agora do
que dentro de um ano.
Ento o que acontece agora?
Bem, depende de voc. Flynn a
estudou. Precisa decidir o que quer,
Thea. Se acha que pode ser feliz com
Zeke, que ele pode lhe dar tudo de que
precisa, ento vamos conversar com
nossos pais e cancelar o casamento. Mas
se quiser a vida que planejamos a
empresa, o apoio da famlia, filhos
ento precisa esquecer Zeke e se casar
comigo amanh.
Thea apenas ficou olhando,
esperando mais alguma coisa alguma
coisa que fizesse a escolha por ela, para
garantir que fosse a deciso certa. Para
ter a resposta certa em mais esse teste.
Mas Flynn no lhe deu conselhos.
No a ajudou a raciocinar. Apenas ficou
l sentado, observando-a. Como podia
ser to impassvel? Mas, ento, ela
quisera assim, o afastamento, a atitude
prtica. No quisera que Flynn a
amasse. Estava lhe dando exatamente o
que ela dissera que queria.
E ainda era boa para ele. Ainda podia
lhe dar o que ele queria, mesmo
sabendo a confuso que fizera.
A escolha sua, Thea.
E o pior que sabia que ele tinha
razo.
CAPTULO 10

VOC EST bem?


Zeke se virou ao som da voz de
Helena e viu a preocupao nos olhos
enquanto ficava em p porta,
observando-o.
Estou timo. Deu uma
palmadinha na almofada ao lado dele.
Sente-se. Sua irm deixou um pouco
de champanhe para ns. No
mencionou o efeito que o champanhe
tivera em Thea.
Mas Helena no se sentou; recostou-
se grade diante dele e estendeu a mo
para a garrafa. Tinha tirado os saltos e
parecia bem menor do que a perda de
apenas alguns centmetros.
Est tudo bem l dentro?
Naturalmente, o que queria saber era
Onde est Thea? Como Flynn reagiu?
Quando ela vai voltar?
Tudo bem. Helena passou a
garrafa para ele. Todos os convidados
j partiram ou foram se deitar. Thea e
Flynn esto conversando na biblioteca.
Seu pai est no escritrio e Isabella e
papai esto tomando conhaque no salo
dos fundos.
Aquela estranha diviso de novo,
pensou Zeke. Todos com as pessoas
erradas. A me com Thomas, Thea com
Flynn e ele ali com Helena.
Sabe sobre o que esto
conversando?
Papai e Isabella? Tenho medo de
saber.
Quis dizer Thea e Flynn. Fez
uma pausa. E por que tem medo de
saber?
Quem sabe o que aqueles dois tm
para conversar? Helena deu de
ombros, mas a expresso nos olhos lhe
disse que era mais do que uma escolha
estranha de palavras.
Helena. O que estou deixando de
ver?
Mas est deixando de ver? Ou
apenas fingindo que no v, como
Thea?
Estive fora por oito anos, Helena.
Posso ter perdido muita coisa. Mas
suspeitava. Sempre suspeitara. E a
terrvel certeza j se fazia sentir.
Soube quando tinha 14 anos.
Soube o qu? Mas Zeke no
queria saber.
Que meu pai e sua me tm um
caso.
Zeke tomou um longo gole do
champanhe.
Soube ou suspeitou? Porque ele
suspeitara, mesmo quando no queria.
E tomara muito cuidado para no olhar
muito de perto.
Soube. Helena olhou dentro dos
olhos dele. Eu os vi juntos uma vez. E,
depois de ter visto se tornou to
evidente. Vi provas em cada coisinha
que fizeram. De certa forma, foi um
alvio. Pelo menos compreendi por que
Isabella estava to decidida a tentar ser
minha me.
. Explicava tanta coisa.
Que confuso. Deixou a mente
repassar as lembranas de quando tinha
21 anos e os observava, mas no os via.
Helena estava certa. Depois que se
sabia, era impossvel no ver.
Era assim que as pessoas o viam com
Thea? O pensamento o fez se sentar de
repente.
Por que est me contando isto
agora? Quero dizer, no h chance de
eu ser No conseguiu terminar a
sentena.
Os olhos de Helena se abriram.
Nosso meio-irmo? Deus, no! Isto
seria Estremeceu. No. Mame
ainda estava viva quando voc nasceu e
sei que o caso s comeou depois da
morte dela. Alm disso, Zeke, voc se
parece demais com Ezekiel Senior.
Acho que nunca houve dvidas sobre
quem seu pai.
Verdade. Os msculos de Zeke
relaxaram um pouco. Estranho. Por
anos odiei o quanto me pareo com ele.
Agora estou profundamente grato.
Inferno, sim.
Ento, por que me contar agora?
Helena fez uma pausa e mordeu o
lbio. Parecia insegura.
Alguma vez se perguntou por que
Isabella ficou com seu pai?
Zeke piscou. No, percebeu. Mas
devia.
Acho que foi o dinheiro. A famlia.
A empresa.
Mas se o deixasse pelo meu pai
Teriam tido tudo isto at certo
ponto. E Zeke teria crescido com
Thomas Morrison como padrasto. No
sabia o que seria pior.
.
Ento, por qu?
No sei. Nunca perguntei. Mas
talvez algum devesse.
Por qu? Que importncia tinha,
afinal? Iria embora no dia seguinte,
deixaria tudo aquilo para trs e teria seu
futuro com Thea.
Porque Helena respirou fundo.
Porque acho que Thea vai cometer o
mesmo erro.
O mundo de Zeke congelou.
No. No vai. Est l dentro agora
dizendo a Flynn que no pode se casar
com ele.
O olhar de Helena para ele foi triste e
solidrio.
Tem certeza?
Sim mentiu Zeke. Certeza
absoluta.

ISABELLA A esperava quando Thea saiu


da biblioteca. Estava exausta e precisava
dormir.
Oh, querida. Isabella juntou as
mos ao v-la. Venha, vamos tomar
um ch.
Oh, Isabella, estou bem. No
queria tomar um ch com sua futura
sogra depois daquela noite surreal.
Preciso apenas dormir. Foi um longo
dia.
Mas Isabella no aceitou um no
como resposta.
No vai conseguir dormir assim.
Vamos, Thea.
E Thea a seguiu, se perguntando at
onde aquele dia continuaria. Embora o
casamento fosse no final da tarde, no
teria muitas horas de sono. E ainda
precisava conversar com Zeke, Flynn
insistira, antes de tomar a deciso final.
A cozinha estava escura, mas as
mquinas de lavar pratos ainda
funcionavam. Isabella acendeu a luz e
foi diretamente para um armrio que
abriu e mostrou um estoque de
diferentes variedades de ch.
Camomila? Virou a cabea para
Thea. Talvez hortel. Bom para
acalmar o estmago.
Meu estmago est timo. Eram
apenas a mente, que girava, e o corao,
que se partia.
Ento camomila. Isabella
escolheu uma lata, abriu outro armrio,
tirou uma colher de ch de prata e duas
chvenas e pires de aparncia frgil.
Sempre descubro onde fica o ch em
qualquer lugar em que estou.
Simplesmente no consigo dormir sem
tomar um ch.
No sabia. Thea observou
enquanto Isabella enchia a chaleira,
acendia o fogo e, enquanto fervia,
preparava a bandeja com todo o
necessrio.
Agora, Thea Isabella levou a
bandeja, completa com a toalhinha de
renda, para a mesa da cozinha e se
sentou diante dela. Quero lhe falar
sobre Zeke.
Zeke?
Sim. Sei que sempre foi prxima
do meu filho.
Seu marido j me pediu para
conversar com ele sobre o This Minute
interrompeu Thea, desejando no
parecer to nervosa como se sentia. E
tentei tentei mesmo mas no
adiantou. Acho que pretende partir
amanh e vend-lo para a Glasshouse
sem dar ateno ao que oferecemos.
Interessante, mas no sobre isto
que quero conversar.
Ento o qu? Quer saber sobre
seus planos? Porque precisa perguntar
diretamente a ele.
Quero falar sobre seu
relacionamento com ele. E sobre meu
relacionamento com seu pai.
Thea piscou.
No compreendo.
Ento no andou prestando
ateno. Isabella pegou o bule de ch
e serviu.
Qual exatamente seu
relacionamento com meu pai? Mas j
sabia. Devia ter sabido por anos.
Qual exatamente o seu
relacionamento com meu filho?
Isabella nem tirou os olhos do bule
de ch.
No o vi em oito anos. Acho que
qualquer relacionamento que tivemos
est morto agora.
Mas foi ele que a socorreu quando
ficou aborrecida esta noite. E acredito
que ele que faz voc parecer como se
seu mundo estivesse de cabea para
baixo.
Fale-me sobre seu relacionamento
com papai.
Isabella colocou o bule na bandeja,
pegou a chvena e o pires e se recostou,
observando Thea.
Acho que, em alguns aspectos,
nossa situao muito parecida, sabe.
No sei. No sei sobre o que est
falando.
Quando sua me morreu, seu pai
ficou um trapo. Tentei ajudar como
podia. E ento, houve aquele problema
com Helena
Voc viu sua oportunidade e me
afastou. Thea sentiu a raiva subir.
Mas Isabella apenas ergueu as
sobrancelhas e tomou um gole de ch.
Fiz o que era necessrio para
manter as coisas calmas.
Mandando Helena para longe e
assumindo o papel de Thea em casa.
Providenciando a histria falsa sobre
Helena e preparando o final. Thea
balanou a cabea.
No vejo como isto se aplica a mim
e Zeke.
Tome seu ch e escute. Ao longo
dos anos, seu pai e eu nos tornamos
prximos. Conversvamos muito.
Ouvamos muito. Era uma coisa de que
ambos precisvamos. Pode no ter
percebido, mas meu marido no um
bom ouvinte e seu nico interesse a
empresa. Foi diferente com Thomas.
As mos de Thea apertaram a
chvena.
Vocs se apaixonaram.
Sim. Profundamente.
No era de admirar que o pai tivesse
escolhido Isabella e no ela. Pela
primeira vez Thea viu seu passado com
novos olhos. No, no tinha sido boa na
tarefa que o pai a incumbira. Mas talvez
porque tivesse sido um papel que jamais
seria dela. Talvez tivesse querido o
tempo todo que Isabella o ocupasse.
Mas no tivera tudo dela.
Voc no se separou de Ezekiel.
Nem pensei nisso. E seu pai nunca
pediu.
Por qu?
Isabella suspirou.
Porque j tinha idade e
conhecimento para saber que o amor
no tudo. Thea, precisamos de coisas
diferentes na vida. Sim, precisamos de
algum que nos oua, que ria conosco,
que nos ame. Mas precisamos de outras
coisas tambm.
Como dinheiro. Mas papai podia
ter lhe dado isso tambm, voc sabe.
No apenas dinheiro. Sim, Thomas
podia ter me dado isso e estabilidade
e muitas outras coisas. Mas, e quanto
empresa? Nossa posio social? Meu
lugar no mundo? Ezekiel e os votos que
fiz?
Voc quer dizer, e o escndalo?
Thea balanou a cabea. Foi sempre
assim para voc? Como Helena?
Tudo o que estou dizendo que h
muitos aspectos da vida de uma mulher
nos quais ela tem necessidades.
preciso considerar tudo ao longo de
uma vida quando vai tomar uma
deciso sobre com quem vai se casar.
E Ezekiel lhe deu tudo o que voc
precisava na vida? Se foi assim, por que
sentiu a necessidade de ter um caso
com meu pai?
Isabella tomou um delicado golinho
de ch antes de responder.
disso que estou falando. J lhe
ocorreu que talvez seja irracional
esperar que uma s pessoa atenda a
todas as suas necessidades?
No. A resposta foi instintiva,
automtica. Mesmo se estivesse disposta
a pensar numa coisa assim, Zeke e
Flynn no eram do tipo de homem que
partilha.
Isabella sorriu com tristeza.
Voc jovem. Ainda est seguindo
seu sonho. Ento, qual dos meus filhos
acha que lhe dar o que precisa?
Thea no tinha resposta.
Se assim que se sente, tem apenas
duas opes. Um: voc se casa com
Flynn como planejado. Todos ficam
felizes e ningum precisa saber da sua
indiscrio. Segue com sua vida e talvez
nunca mais veja Zeke.
Qual a opo dois? A boca de
Thea estava seca.
Voc cancela o casamento e parte
com Zeke. Deixa para trs sua carreira,
sua famlia e sua reputao, sua chance
de um futuro estvel e cheio de amor,
por um homem que j a abandonou
uma vez. Para o bem da empresa, meu
marido provavelmente casar Flynn
bem depressa. Helena ser a candidata
natural.
No. Thea congelou. Ela no
concordaria.
Oh, sim. No suportaria desapontar
todo mundo de novo. Alm disso, j
percebeu o modo como olha para ele?
No.
Estaria Isabella dizendo aquilo
apenas para convenc-la a se casar com
Flynn? No sabia que, se pensasse que
Helena o queria, se afastaria
imediatamente? Provavelmente no.
Isabella passara tantos anos observando
Ezekiel incentivar a rivalidade entre os
filhos que provavelmente acreditava
que todo mundo queria o horror que os
irmos tiveram.
Eu observaria com mais cuidado.
Thea balanou a cabea.
Est imaginando coisas, Isabella. E,
de qualquer maneira, no importa.
Oh? Encontrou um terceiro
caminho mgico? Alm dos dois que
lhe mostrei?
No. Thea olhou para a chvena.
Soubera o tempo todo o que tinha que
fazer. Por seu futuro e por sua famlia.
Vou me casar com Flynn, exatamente
como sempre planejamos.
Isabella acenou.
timo. Mais ch?
No. Obrigada. Afastou a cadeira
da mesa e se levantou. Preciso me
deitar. Terei muito a fazer amanh.
Comeando com uma explicao
nica pessoa que nunca, jamais a
entenderia.

ZEKE ACORDOU cedo na manh seguinte.


Esperara por Thea no terrao at
perceber que todas as luzes internas
estavam apagadas. Helena ficara com
ele por algum tempo, ento lhe desejara
boa-noite e sara.
Quando finalmente desistira e subira,
ficara parado por muito tempo porta
do quarto de Thea, pensando em bater
e entrar. Mas Thea precisava tomar a
deciso sozinha at ele entendia.
Ento foi para a cama, para uma
noite de sonhos inquietos e incerteza.
Agora era a manh do dia do
casamento de Thea e Flynn e ainda no
sabia o que ela havia decidido.
Desde o momento em que acordara,
sentira o pnico tom-lo ao perceber
que estava sozinho de novo. Por que
Thea no tinha ido para ele? Tivera
tanta certeza Flynn devia ter dito
alguma coisa. Ameaado-a, talvez
Mas este no era o estilo dele. Apenas a
esmagaria com a lgica. Provavelmente
tinha uma extensa lista de motivos
pelos quais deviam se casar como
planejado.
Exatamente do que Thea no
precisava.
Zeke se sentou e combateu o medo
que ameaava sufoc-lo. Pensou no
prximo movimento. Ainda podia
consertar as coisas, ainda podia vencer
se jogasse com as cartas certas. Esperaria
Thea vir para ele ou a procuraria? Ela
podia no vir. Se tomara a deciso a
deciso errada de que adiantaria?
Mas no podia suportar mais um
minuto sem saber.
No fim, a escolha no foi dele nem
de Thea. Quando saiu do quarto, de
banho tomado e vestido de maneira
casual, viu Flynn se aproximando.
Voc e eu precisamos conversar.
A expresso do irmo era solene. E
depois voc precisa conversar com
Thea.
Est bem. Zeke acompanhou
Flynn, o corao batendo com fora.
Talvez no precisasse convencer Thea,
afinal. Se Flynn queria que conversasse
com ela, certamente no aprovara sua
deciso. Bem, maldio, no a faria
mudar de ideia.
Sobre o que, exatamente,
precisamos conversar?
Flynn lhe lanou um olhar
exasperado.
Thea, claro.
Certo.
Zeke ficou em silncio at entrarem
na biblioteca e se sentarem. Ento se
lembrou do que Helena lhe dissera na
noite anterior. Era ali que Flynn e Thea
haviam conversado. Talvez Flynn lhe
contasse se fizesse as perguntas certas
Ento. Zeke descansou o
tornozelo no joelho oposto. O que
est havendo? Nervos de ltima hora?
Flynn lhe lanou um olhar furioso.
Em exatamente seis horas, devo me
casar com Thea. Se tiver qualquer
interesse, por mais distorcido que seja,
neste acontecimento, precisa parar de
brincar agora. Preciso que, por uma vez,
seja meu irmo e seja sincero comigo.
Zeke se encolheu um pouco sob o
olhar do irmo. Como voltara a ser o
irmo mais novo, aquele que estragava
tudo, que no conseguia ser srio sobre
coisas importantes? Especialmente
quando trabalhara tanto para escapar
daquilo? Para se afastar da rivalidade
amarga por uma coisa que no fim no
tinha a menor importncia a
aprovao do pai?
Certo. Fale.
Thea me contou que dormiu com
voc ontem noite.
Ela me disse que ia contar. Zeke
manteve o olhar preso ao de Flynn
enquanto falava. No se envergonhava,
mesmo se devesse. Thea pertencia a ele,
no a um casamento de convenincia
sem alma e sem amor. Tir-la daquela
situao no era errado. Mant-la l,
presa numa armadilha, era.
Ainda pretendo me casar com ela.
Pelo amor de Deus, por qu?
Zeke segurou com fora os braos da
poltrona e se inclinou para a frente. O
que mais teria que fazer? Voc no a
ama sei que no. No poderia estar
calmo assim agora se amasse. E ela no
ama voc!
Acha que ama voc?
Eu sei que ama. E sei que ela
merece muito mais do que voc tem a
oferecer.
E o que, exatamente, voc est
oferecendo? A oportunidade de dizer
dane-se ao nosso pai?
No Zeke se recostou na
poltrona. No este o motivo.
Tem certeza? Flynn dobrou a
cabea de lado enquanto olhava para o
irmo. Foram oito anos, Zeke. Por
que voltar agora, a no ser para provar
alguma coisa?
Oh, no sei talvez para impedir
que Thea cometa um erro terrvel.
E acha que o melhor juiz dos
erros de Thea?
Melhor do que ela mesma. Zeke
pensou em Helena e toda a culpa que
Thea carregava por causa dela.
Flynn balanou a cabea.
Est enganado. Disse a Thea a
noite passada que precisava decidir
sozinha o que quer fazer. Disse a ela
para pensar durante a noite, ento
conversar conosco esta manh. Estar
aqui a qualquer minuto.
E simplesmente assim a deciso sobre
como abordar Thea foi tomada dele.
timo.
Zeke esperava no ter demonstrado a
surpresa. No queria ter aquela
conversa na presena do irmo. Flynn
fazia dele uma pessoa diferente mesmo
agora, depois de tantos anos. Precisava
que fossem apenas Thea e ele, para que
fossem eles mesmos, as pessoas de
quem se lembrava to bem.
Mas aparentemente sua vida
amorosa era agora de domnio pblico.
E antes que pudesse objetar, a porta se
abriu e l estava Thea, plida e linda
e determinada.
Zeke se levantou. Hora da luta e
da vitria.
CAPTULO 11

THEA INALOU o ar com fora quando


abriu a porta da biblioteca e viu Zeke e
Flynn esperando por ela. Havia
chegado o momento de decidir como
seria o resto de sua vida. No importava
o que dissera a Isabella, o que dissera a
si mesma na escurido da noite, sua
deciso no podia ser final at revel-la
aos dois homens. Podia ser a melhor
escolha ou o erro mais grave com que j
se deparara na vida adulta. Assim,
claro, envolvia Zeke Ashton.
Thea, que bom que chegou.
Flynn sorriu gentilmente para ela e as
entranhas de Thea deram ns. Queria
tanto no estar ali.
Mas estava e no tinha mais opes,
ento entrou e se sentou na poltrona
que Flynn lhe indicou. Era esta sua
condio: ele se casaria com ela se
conversasse com os dois e decidisse que
era a melhor opo.
Como dormira com outro homem na
noite anterior ao seu casamento, Thea
teve que admitir que era mais do que
justo. Flynn era assim. Sempre
escrupulosamente justo. Mesmo
quando tudo o que queria fosse que
gritasse ou se afastasse ou tomasse a
deciso por ela.
Certo, vou dar minha opinio.
Flynn se acomodou numa poltrona,
parecendo estar numa reunio rotineira
de trabalho. Como se no estivessem
discutindo se iriam ou no se casar
naquela tarde. Sabemos qual a
situao. E concordamos que cabe a
Thea tomar a deciso sobre o que
acontece a seguir certo?
Olhou para Zeke, que finalmente
acenou, e ento para Thea.
Sim sussurou, embora no
quisesse.
Ento acho que a melhor
maneira de continuar
Oh, pelo amor de Deus!
interrompeu Zeke. Isto no uma
reunio de diretoria, Flynn.
No concordou Flynn, a voz
calma. uma reunio sobre meu
futuro. E, como foi voc quem nos
jogou nesta incerteza, acho que devia
me deixar lidar com as coisas do meu
jeito, no concorda?
Zeke se calou e Thea arriscou um
olhar para ele. Os olhos estavam
escuros e zangados e ela sentiu a tenso
nas mos dele, no modo como apertava
os braos da poltrona, embora a postura
fosse relaxada. Como devia odiar
aquilo odiar esperar para saber se
Flynn o venceria de novo. Porque,
claro, era assim que Zeke veria as
coisas, mesmo se no fosse verdade.
Aquilo no era sobre nenhum dos dois.
Era sobre Thea. Sobre tomar a deciso
certa pelo menos uma vez. Qualquer
que fosse.
Portanto, aqui est minha proposta
continuou Flynn, e Thea tentou se
concentrar nas palavras dele e no na
forma como o queixo de Zeke
endurecia a cada segundo. Zeke e eu
vamos apresentar cada um os
argumentos para voc escolher qual o
curso de ao que prefere. Pode ouvir,
fazer perguntas e ento a deixaremos
sozinha para tomar sua deciso. Tudo o
que peo que decida depressa; depois
que os convidados comearem a chegar,
ser muito mais difcil cancelar tudo, se
esta for a sua escolha.
Thea acenou e parou de olhar para
Zeke.
Certo. Posso comear? Quando
ningum respondeu, Flynn continuou:
Thea, quero me casar com voc hoje.
Compreendo o que aconteceu a noite
passada e acho, depois de conversar
com voc ontem, que sei o motivo. Mas
no acredito que um nico ato
impulsivo precise mudar o curso de
toda a nossa vida. Concordamos com
um contrato um casamento baseado
em razes muito slidas e em anseios
recprocos. Tudo o que discutimos e
decidimos ainda vale. Posso lhe dar a
segurana, a empresa, o futuro que voc
quer. E o casamento apenas uma
pequena parte de nossas vidas; temos
que considerar as outras pessoas que
amamos o que elas querem. Ns dois
sabemos que todos nesta villa, com
exceo de Zeke, querem um futuro
conosco como um casal. Podemos fazer
tanto juntos, Thea. E, sinceramente, eu
me preocuparia com o seu futuro se
optar partir hoje com Zeke.
Levantou-se, ficou em p ao lado
dela e lhe tomou a mo com gentileza.
Porque, Thea, eu me importo com
voc. Talvez no tenhamos aquela
grande paixo. Mas temos mais.
Respeito mtuo, amizade, interesses e
valores em comum. Isto tambm
importante. E acredito que importam
mais para o que queremos conquistar
na vida.
Ele no estava pensando apenas na
empresa, compreendeu Thea. Estava
falando de filhos. Flynn seria um timo
pai calmo e justo. E tinha certeza de
que nunca dormiria com a esposa de
seu melhor amigo.
Ao contrrio do pai. Ao contrrio de
Zeke, pensou, lanando um olhar de
relance para ele. Inferno, havia
dormido com ela na noite anterior ao
casamento. Moralidade nunca tinha
sido uma motivao forte para ele.
Ou para ela naquela semana.
Flynn parecia esperar uma resposta,
ento Thea acenou.
Isto tudo faz muito sentido.
Embora seu pobre crebro de geleia mal
se lembrasse do que ele dissera.
Talvez no importasse. Talvez, o que
quer que cada um deles tivesse a dizer,
nada significaria no fim. No podia
pesar os prs e contras de duas pessoas,
podia?
Mas precisava. E no apenas dos dois
homens diante dela, mas das vidas que
representavam. Podia ver dois tipos de
futuro para si mesma, dividindo-se
naquele momento, e simplesmente no
sabia qual era o mais apavorante.
Mesmo assim, ainda tinha que
decidir.
Flynn acenou e voltou a se sentar,
deixando o espao para o irmo.
Zeke. Sua vez.
Zeke voltou os olhos escuros para ela.
No sei o que quer que eu diga.
Eu tambm no admitiu Thea.
Queria que a convencesse a no se casar
com Flynn de verdade? Ou queria
que dissesse alguma coisa to horrvel
que ela deixaria de se sentir culpada por
se casar com o irmo dele? No tinha
certeza.
Ele deixou escapar um longo suspiro.
Est bem. No quero que se case
com Flynn. Acho que um erro
enorme.
Thea se encolheu.
Mas meu para cometer.
admitiu Zeke. Apenas
realmente no quero fazer isto com ele
na sala.
seu irmo. E tem razo h
muito em jogo para ele nesta conversa.
Eu sei. Certo. Sei que pensa que
est fazendo isto pela famlia, que
precisa provar alguma coisa a eles. E sei
que acredita que todos sero felizes se
apenas seguir em frente com os planos
deles. Mas est enganada.
E nossa felicidade , de repente, to
importante para voc? Zeke, no deu a
mnima para ns em oito anos. Acho
difcil acreditar que temos importncia
para voc.
claro que me importo! gritou
Zeke.
Flynn olhou para a porta, como se
tivesse medo que algum estivesse
ouvindo. E seu temor pareceu mais
razovel quando houve batidas porta
um segundo depois de suas palavras
iradas.
Ah, aqui esto vocs. Isabella
entrou com seu melhor sorriso de
anfitri. Thea, querida, h um
pequeno problema sobre a arrumao
da mesa e voc pode ajudar, se tiver um
momento.
Os olhos de Isabella eram
conhecedores, mas Thea se recusou a
encontr-los.
Eu lido com isto. Flynn se
levantou. Thea e Zeke esto
relembrando os velhos tempos, me.
Algo que no podero fazer depois que
nos casarmos.
Isabella tinha que saber que era uma
mentira, mas deixou passar.
Ento venha.
Flynn fechou a porta com firmeza e
Thea se sentiu como se tivesse levado o
ar da sala com ele. Agora eram apenas
ela e Zeke e cada momento de sua
histria.
Melhor, agora vamos fazer isto
adequadamente.

COMO ELA podia parecer to calma


quando as entranhas dele estavam
prestes a explodir? Para Thea, aquilo
podia ser apenas mais uma reunio de
negcios. Talvez fosse a esposa perfeita
para Flynn, afinal.
No. Se esta era sua ltima
oportunidade para encontrar a Thea
que conhecera e amara, aquela que vira
quando fizera amor com ela no terrao,
ento a agarraria com as duas mos.
Tinha que faz-la recuperar o juzo.
Talvez seja melhor esperarmos at
Flynn voltar. Parecia que Thea
realmente acreditava que qualquer
parte daquela discusso envolvesse seu
irmo.
Isto no sobre Flynn. Ele poderia
ser qualquer um. Qualquer idiota que
voc tivesse atrado para tentar tornar
sua vida segura e previsvel. Exatamente
como os ltimos dois. No, isto sobre
mim e voc, e sempre foi.
O olhar de Thea se ergueu
rapidamente para o dele, escuro e
ardente.
Quer dizer que tudo sobre voc.
Voc provando alguma coisa ao seu pai.
Exatamente como sempre foi.
A noite passada no foi apenas
sobre mim replicou Zeke e adorou o
rubor que lhe subiu do pescoo para o
rosto. Na verdade, lembro-me
claramente de ser tudo sobre voc mais
de uma vez.
Isso no sobre sexo, Zeke. com
meu futuro que est jogando.
Quem disse que estou jogando?
Porque no estava de jeito
nenhum. Sabia exatamente como
aquele momento era importante. Mas,
com Thea, de vez em quando era
preciso irrit-la para que visse a
verdade. Deixar que seu verdadeiro eu
rompesse as regras e limitaes com as
quais se cercara como um cobertor de
segurana.
Thea riu com amargura.
Sempre foi um jogo para voc
Sempre se importou mais em vencer seu
pai e Flynn do que com qualquer coisa.
Se tivesse prestado ateno, teria visto
que Flynn no est competindo. Ele
est apenas seguindo em frente com sua
vida, como qualquer homem bom e
comum faria.
E isto que voc quer, ? Comum?
Se pensasse assim, estava enganada.
Thea merecia muito mais do que
comum.
O que quero no ser um trofu!
No quero ser mais uma coisa que voc
usa contra sua famlia por alguma
humilhao que possa ter sofrido h
quase uma dcada!
As palavras o atingiram com fora no
peito.
No isto que estou fazendo.
No ? Tem certeza? Porque parece
que voltar para c exatamente
quando est prestes a vender sua
empresa para o nosso maior
competidor, exatamente quando estou
prestes a seguir em frente e fazer da
minha vida um sucesso muito mais
sobre voc e sua necessidade de vencer
do que qualquer outra coisa.
Est enganada.
Prove.
Como?
No sei, Zeke! Mas se realmente
quer que eu abandone meus planos
para o futuro, que aborrea nossas
famlias, que danifique a reputao da
empresa precisa me oferecer um
pouco mais do que uma vitria barata
sobre seu pai e uma noite num terrao.
Uma noite. Era apenas isto que tinha
sido para ela? Era tudo que ele sempre
seria? Um pouco de diverso, mas
jamais o que ela escolhia para o longo
prazo? No era de admirar que o tivesse
rejeitado oito anos antes.
Helena deve ter sido uma
justificativa muito conveniente aquela
noite. Zeke permitiu que toda a
amargura que sentia se expressasse na
voz.
Thea piscou.
O qu?
Seja sincera. Se no houvesse o
problema de Helena, teria ido comigo
quando pedi, naquela noite do seu
aniversrio?
A cor desapareceu do rosto de Thea
e ele soube a resposta antes mesmo que
a dissesse.
No.
Zeke endureceu os msculos contra a
dor e apelou para toda a fora e
resoluo que tinha. Ento acenou uma
vez.
Foi o que pensei.
Eu s eu queria
No precisa se justificar. Uma
calma estranha o tomou. Pelo menos
agora sabia e, para sua surpresa, a
verdade fez toda a diferena. Eu
compreendo.
No! No compreende!
Mas Zeke apenas balanou a cabea.
Claro que sim. Voc quer uma vida
segura e previsvel, mesmo que a faa
infeliz. Como podia ter pensado por
tantos anos que Thea era diferente do
resto deles? Devia ter sabido que, no
fundo, eram todos iguais. Mais
preocupados com a aparncia das coisas
do que com sua substncia. Melhor que
percebesse agora, embora bem tarde, do
que continuar a acreditar que era mais
do que realmente era.
No No apenas isto.
Faltava convico no tom de voz de
Thea.
Sim, Thea, . Negue quanto quiser,
mas sei o que est acontecendo aqui.
Vai fazer exatamente o que meu pai
quer, como sempre. Vai se casar com
Flynn para conquistar o lugar que acha
que merece.
Ela desviou os olhos, mas Zeke no
estava tentando ver vergonha em sua
expresso. Era tarde demais, de
qualquer maneira. Ela fizera sua escolha
e ele sabia como seria seu futuro agora.
Mas isso no significava que no
tentaria lhe abrir os olhos para algumas
verdades.
Sabe que pode estar grvida do
meu beb? No haviam usado
proteo. Tinha sido to intenso que
nem pensaram nisto.
Eu sei.
Flynn sabe?
Sim. Apenas um sussurro.
E est feliz em se casar com voc
mesmo assim? claro que estava. Na
verdade, devia ter a esperana de que
ela estivesse grvida. Porque o beb
lhe dar a nica coisa que ele nunca
teve, no ? Legitimidade. Criar um
verdadeiro herdeiro do sangue Ashton
com a herdeira Morrison. Perfeito.
Thea se levantou para defender o
noivo.
Voc no sabe do que est falando!
E, de qualquer maneira, Flynn o
herdeiro Ashton, lembra-se? Voc
desistiu de tudo quando fugiu para
encontrar vingana.
Porque meu pai o escolheu e no a
mim! Zeke no conseguiu esconder a
raiva na voz. Por mais que tivesse
superado a dor, a fisgada de injustia
ainda o atingia de vez em quando.
Seu pai fez uma escolha
profissional, no pessoal.
Est enganada.
Estou?
Sabia que estava, mas no podia se
forar a explicar. Revisitar aquela noite
sombria em que partira. As coisas que
ouvira o pai dizer. O que realmente o
afastara. Porque tinha que ir, mesmo
depois que Thea se recusara a partir
com ele. Porque sua rejeio tinha sido
outro golpe no corao.
O que estava errado com ele? Tinha
superado o passado anos antes. No era
este um dos motivos por que voltara?
Provar que havia seguido em frente,
que tinha a prpria vida agora, que no
precisava da famlia ou da empresa?
Ento por que permitia que os
argumentos dela o atingissem?
Era a ideia de um possvel beb? O
pensamento de que seu filho seria
criado no cl Morrison-Ashton,
passando toda a vida esperando para
saber se seria considerado digno de
herdar tudo do que Zeke se afastara?
Tinha nuseas s de pensar. Criana
nenhuma pessoa nenhuma
merecia passar por aquilo. Mas quais
eram as chances de Thea estar grvida?
Mnimas, imaginava.
E ela lhe contaria. Thea podia no ser
tudo o que pensara que era, mas era
sincera e franca. Ela contara a Flynn
sobre ter dormido com ele, no
contara? Contaria a Zeke se fosse pai.
E ento ficaria amarrado quela
famlia maldita para sempre. Perfeito.
Em que estivera pensando ao dormir
com ela na noite anterior? Zeke queria
bater em si mesmo, mas sabia
exatamente em que estivera
pensando que desta vez poderia ser
capaz de libertar Thea de si mesma.
Mas Thea no queria ser salva.
Rejeitara-o de novo e desta vez a dor
era ainda maior. Escolhera Flynn.
Queria Flynn.
Certo. Podia ficar com ele. Mas Zeke
garantiria que ela soubesse exatamente
no que estava se metendo.
CAPTULO 12

THEA PENSOU que podia suportar


qualquer coisa, menos ficar mais um
segundo sob o olhar conhecedor de
Zeke. Quem era ele para julg-la,
conden-la? Para pensar que a conhecia
melhor do que ela mesma se conhecia?
Mas talvez conhecesse.
No. No podia se permitir acreditar
naquilo. Depois de uma noite de
insnia, com as palavras de Flynn e de
Isabella ressoando em sua mente
enquanto a memria passava as
imagens de uma noite sensual com
Zeke, s tinha certeza de uma coisa:
no aceitaria mais que outras pessoas
dissessem o que devia fazer. Todos
pensavam que sabiam o que era melhor
para ela e Zeke era apenas o ltimo de
uma longa fila.
Bem, no mais.
Percebe que est escolhendo o que
outras pessoas esperam de voc e no o
que realmente quer, certo? Ela olhou
para Zeke com raiva.
Como sabe o que quero? E se fizer
a menor insinuao sobre a noite
passada, saio daqui.
A expresso dele lhe disse que era
isso exatamente o que estava prestes a
fazer. Mas desistiu.
Sei porque vi voc fazer isso antes
algumas vezes. Voc admitiu que no
iria comigo mesmo se Helena no
tivesse precisado de voc. Mas por qu?
Posso lhe dizer, se no souber.
Thea rolou os olhos.
Ilumine meus pensamentos, oh,
homem sbio.
Porque est apavorada. Porque
passou toda a sua vida fazendo o que
outros pensam que o melhor para
voc e nem mesmo sabe como parar.
No consegue aceitar os prprios
desejos porque acha que podem
aborrecer algum.
Eles me aborrecem! gritou Thea.
Zeke! Acha que quero ser esta
pessoa? O tipo de mulher que dorme
com o padrinho do noivo na vspera do
casamento? Eu me odeio agora! O
melhor que posso fazer tentar voltar
minha vida bem regulada, sem o caos
que voc provoca. assim to ruim?
No se a vida bem regulada for o
que realmente quer. Zeke chegou
mais perto e o corpo de Thea comeou
a zumbir proximidade. Mas acho
que no . Acho que quer mais. Quer
uma vida que faa seu corao cantar.
Quer tudo.
Ele se aproximou ainda mais e, antes
que ela percebesse, a mo dele estava
em sua cintura, puxando-a para ele, e
seus lbios desciam em direo aos
dela
Queria tanto aquilo. Queria sua boca
na dela, seu corpo contra o dela. Mas
no podia. No se quisesse todas as
outras coisas que havia prometido a si
mesma sua famlia, sua segurana,
seu trabalho. Esta era sua ltima chance
de fazer as coisas certas e tinha que
agarr-la.
No, Zeke. E o empurrou. Vou
me casar com Flynn.
Ento uma idiota.
Zeke deu um passo para trs e lhe
deu as costas, mas no antes de ela ver
o brilho em seus olhos de o qu?
Raiva? Frustrao?
Estou tomando uma deciso
sensata. Embora sentisse o corao
querer pular do peito para fazer a
prpria defesa.
Est cometendo um erro.
Estou? Thea sabia que ia feri-lo,
deix-lo zangado, mas tinha que dizer.
Inferno, esperara oito anos por aquilo.
E voc? Diz que estou permitindo que
outras pessoas me digam como viver,
mas como com voc?
Vivo como quero. Zeke se virou
para ela. De acordo com o que penso.
Nenhuma lealdade arcaica s regras da
famlia ou ao dever familiar para me
manipular.
mesmo? Porque parece que tudo
o que fez desde que partiu tem sido
mais sobre seu pai do que sobre voc.
No sabe do que est falando.
Sei. E voc tambm, Zeke. Disse
que queria deixar a Morrison-Ashton e
tudo o que ela representa para trs
quando partiu. Mas o que fez?
Trabalhou para outro conglomerado de
mdia, ento criou uma empresa rival,
pelo amor de Deus!
Fao o que sei fazer. Zeke deu de
ombros, mas Thea no estava ouvindo.
E agora est aqui, ainda tentando
provar a todos que no precisa deles.
Ainda sente tanta amargura por seu pai
ter dado a Flynn o trabalho que voc
queria
No s isto!
Sente tanta amargura continuou
Thea que no consegue seguir em
frente. Aposto que quando estava fora
ainda verificava como estava sua
famlia. As pessoas ficam dizendo que
voc se afastou e nos deixou, mas no
verdade. Voc nos levou a cada passo
do caminho e, Zeke, esta carga nos seus
ombros vai apenas se tornar maior e
mais pesada a cada dia no futuro. E at
voc se livrar dela jamais ser feliz.
Nem mesmo se eu partir com voc
agora.

EST ENGANADA. Mas, mesmo


enquanto falava, Zeke sentia a verdade
das palavras dela. Terminei com todos
vocs para sempre desta vez.
O sorriso triste de Thea o deixou
furioso. Quem era ela para lhe falar
sobre os erros que cometia? Thea
Morrison a rainha das ms decises.
E, mesmo se ainda no soubesse,
aquela era a pior de todas. Bem, teria
um longo e infeliz casamento durante o
qual se arrependeria.
Zeke podia estar disposto a suportar
muito de Thea Morrison, mas agora
chegava. Era a ltima rejeio que
aceitaria de qualquer um com o
sobrenome Morrison ou Ashton.
Seu peito doeu quando percebeu que
aquela podia ser a ltima vez em que a
veria. Que se afastaria de novo e ela
no iria com ele. Engoliu uma risada
quando a verdade horrvel se fez
presente.
Ela estivera certa o tempo todo.
Estivera certa em no partir com ele
oito anos atrs. Eram crianas. E sabia
agora que nem mesmo compreendera o
que era o amor.
No podia ter amado Thea aos 18
anos no de verdade. Para comear,
no a conhecera como a conhecia
agora. Mas sabia, principalmente, que
tinha que ser verdade porque, por mais
que tivesse dodo deix-la da ltima
vez, nem se comparava com a dor que
sentia ao pensamento de deix-la agora.
Amava Thea Morrison, a mulher
adulta, mais do que pensara ser
possvel. E no fazia a menor diferena.
Nada daquilo tinha mais importncia.
No o passado deles, no aquela
semana horrvel na Toscana e
certamente no seu futuro impossvel.
Quando partisse dessa vez, no
voltaria. E sabia exatamente o que fazer
para garantir que o relacionamento com
aquelas pessoas fosse encerrado de
maneira absoluta.
Talvez ainda no saiba manteve a
voz calma e serena , mas vai fazer voc
mesma, meu irmo e todos em torno de
voc desesperadamente infelizes se
continuar com esse casamento. Amo
voc. E faria qualquer coisa para fazer
voc feliz. Qualquer coisa, menos ficar
aqui e viver da forma como pensa que
quer. E vai enlouquecer voc. Um dia
acordar e perceber a dimenso do
erro que cometeu. Mas, como disse, o
erro seu para cometer.
No olhou para trs enquanto
andava para a porta. No queria v-la
em p l, linda, triste e decidida. Ela o
amava sabia. Mas no se permitiria
ter a nica coisa que a faria feliz.
Certo. O erro era dela, como dissera.
E no tinha o poder de faz-la ver.
Adeus, Thea. E saiu.

O SOM da porta se fechando foi suave,


mas para Thea pareceu um trovo.
Fizera aquilo. Realmente fizera.
Mandara-o embora, por uma vez
tomara a deciso certa. Evitara o oh-
to-tentador erro que cometera tantas
vezes antes. Vencera.
Ento, por que se sentia to arrasada?
Thea se sentou e ficou imvel,
esperando para ver o que aconteceria a
seguir. A estilista devia chegar logo,
lembrou-se vagamente, para lhe fazer o
penteado e a maquiagem. Helena a
buscaria quando fosse a hora e,
enquanto isso apenas esperava que
algum chegasse e lhe dissesse o que
devia fazer.
A ironia a atingiu com fora e a fez
rir; enterrou o rosto nas mos antes que
a risada se transformasse em lgrimas.
A deciso tinha sido tomada e Zeke
partiria. Podia voltar vida bem
regulada pela qual estivera lutando nos
ltimos trs dias.
Ouviu o som da maaneta e ergueu o
olhar a tempo de ver a porta se abrir.
Por um momento, o corao parou
possibilidade de que fosse Zeke. Flynn
passou a cabea e, vendo que estava
sozinha, entrou e fechou a porta.
Tudo bem? Apenas a observou,
nervoso.
Pobre Flynn. No merecia as coisas
que fizera com ele aquela semana.
Assim, tentou sorrir enquanto olhava
para ele, para faz-lo sentir que era
querido e amado. Que era o vencedor.
Seu homem, sua escolha, seu futuro.
Agora e sempre.
timo. Mas voc ter que
encontrar outro padrinho.
A expresso de alvio quase foi uma
recompensa.
Pode ser arranjado.
Ento se aproximou e se sentou no
brao da poltrona, uma das mos no
ombro dela num gesto confortador e
paternal. Seria um pai maravilhoso,
pensou Thea de novo. Era importante
focar em todos os excelentes motivos
por que estava se casando com ele.
Voc est bem?
Thea acenou.
tima. Foi um pouco difcil,
tudo.
E tem certeza de que quer
continuar? Quero dizer, estou feliz por
ter me escolhido, Thea, e acho que foi a
deciso certa. Teremos um futuro
maravilhoso juntos, eu sei. Mas no
precisa comear hoje. Podemos adiar
No. Fiz minha escolha. o que
quero. Hoje.
Antes que mudasse de ideia.
ZEKE NO bateu porta do escritrio do
pai. No precisava da permisso nem da
aprovao dele para o que aconteceria a
seguir. Na verdade, no precisava de
nada dele.
Ezekiel Ashton levantou os olhos
quando Zeke entrou e ergueu as
sobrancelhas em interesse divertido.
Zeke. No devia estar ensaiando o
discurso do padrinho?
Acho que Flynn j escolheu outro
padrinho. Zeke se sentou na cadeira
do visitante de modo relaxado. Vou
partir assim que fizer as malas.
Os convidados logo comeariam a
chegar para uma rodada de bebidas que
Isabella insistira em preparar quando
descobrira que Thea queria um
casamento no fim da tarde.
Provavelmente poderia ir para o
aeroporto num dos txis que levavam
pessoas do hotel para a villa. Chamaria
sua assistente e lhe pediria para lhe
reservar um lugar num voo daquele dia.
quela hora no dia seguinte estaria
em outro pas. Em outra vida.
Ento no vai ficar. Ezekiel
balanou a cabea e voltou o olhar para
os papis. No sei por que me
surpreendo.
Ele no tem importncia. Nada do
que pensa ou faz me importa. No mais.
Tenho um negcio para fechar com
voc antes de partir. Zeke observou
com diverso quando o interesse do pai
por ele despertou.
Oh, sim? Tinha a impresso que s
a ideia de fazer negcio comigo lhe era
desagradvel.
E . Mas me disseram que talvez
seja a nica forma de cortar meus laos
com voc para sempre.
Voc faz parecer to violento
quando na verdade tudo o que est
fazendo fugir de suas
responsabilidades. E, Zeke, todos
sabemos que um dia voltar. Somos sua
famlia. isso que se faz pela famlia.
Zeke balanou a cabea.
No esta. Sabe por que parti oito
anos atrs?
Porque se sentiu diminudo
quando dei ao seu irmo a posio que
considerava sua por direito.
No. Zeke pensou naquele dia
horrvel e, pela primeira vez, sentiu um
estranho distanciamento dos fatos.
Porque finalmente compreendi porque
fez o que fez. Ouvi voc aquele dia,
conversando com Thomas sobre ns.
Tinha ido falar com voc sobre ter dado
a Flynn meu trabalho o que sempre
havia me prometido. Tinha todos os
argumentos preparados Ento ouvi
voc rir e dizer que tinha percebido que
talvez no tivesse sido to ruim minha
me ter ficado grvida assim que a
adoo de Flynn foi confirmada. Que,
embora no tivesse planejado ter dois
filhos, talvez fosse melhor, afinal.
Ficara congelado diante da porta do
escritrio do pai, lembrava-se Zeke, a
mo erguida para bater. E ouvira como
seu pai havia arruinado para sempre
seu relacionamento com o irmo.
Assim ouvira Ezekiel dizer ,
esto sempre competindo. Flynn
sempre sentiu que precisa conquistar
seu lugar, ento luta por ele luta
todos os dias para pertencer famlia.
E, enquanto Zeke sentir que um
desapontamento, o segundo filho,
lutar para derrotar o irmo. um
ambiente perfeito.
Zeke ento repetiu as palavras que
ouvira do pai a seguir:
Voc contou a Thomas que havia
me dito que dera a Flynn a posio de
seu brao direito. Zeke viu nos olhos
do pai o surgimento da lembrana.
Ento voc completou: claro que Zeke
ter a empresa um dia. Mas quero que
antes lute com o irmo por ela.
As palavras ainda ecoavam na mente
de Zeke o momento em que toda a
sua vida fez um sentido horrvel,
inacreditvel, e tudo em que conseguiu
pensar era em dar um fim a ela. Tinha
que partir que fugir. Ento fora
diretamente para Thea e lhe pedira que
fosse com ele, apenas para ver seu
mundo, suas expectativas, destrudos de
novo. Aquela noite havia mudado toda
a sua vida.
Voc se lembra de ter dito isso,
papai?
claro que me lembro. E da? Uma
competio saudvel boa para a alma.
Aquilo no era saudvel. Nada do
que fez conosco foi saudvel.
Zeke se inclinou para a frente.
Queria olhar nos olhos do pai enquanto
falava.
O que fez conosco foi no mnimo
injusto e no mximo cruel. Voc jogou
um contra o outro, dois meninos que
deviam ter sido amigos, irmos. Voc
nos tornou hostis um ao outro desde
que nasci. Voc me fez me sentir
rejeitado, inadequado. E fez Flynn
acreditar que tinha de lutar para
conquistar cada migalha que deixava
cair da mesa. Jogou sua mulher nos
braos do seu melhor amigo, me fez
fugir para o outro lado do pas e levou
Flynn e Thea a acreditarem que se
casarem era a nica forma de servirem
ao negcio da famlia, de conquistarem
seu lugar na famlia. Voc um homem
manipulador, frio e impiedoso e no
quero mais saber de voc.
Ezekiel ficou em silncio, mas Zeke
no tentou ver remorso na expresso
dele. No encontraria e, mesmo se por
um milagre, encontrasse, agora no
tinha mais importncia.
Estou aqui hoje para fechar meu
ltimo negcio com voc, velho. Zeke
relaxou de novo na poltrona. Vou lhe
vender o This Minute pelo dobro do
que a Glasshouse est oferecendo.
Escreveu uma quantia e empurrou o
pedao de papel at Ezekiel.
Ele leu e acenou.
Sabia que, no fim, voc criaria
juzo.
No acabei. Este apenas o custo
financeiro. Quero mais.
Uma posio na empresa? Que tal
Diretor da Mdia Digital por enquanto?
No quero um emprego. Jamais
quis trabalhar para voc. Quero que d
esta posio a Thea. Quero que voc
garanta que ela ter liberdade para
dirigir o departamento como quiser,
com o direito de cometer seus prprios
erros. No vai interferir em nada.
Ezekiel acenou de novo.
Isto possvel. Como o pai dela diz
sempre, suas decises profissionais so
muito melhores do que as pessoais. E
ela merece uma promoo depois do
casamento.
Zeke conhecia o jogo. Quando
partisse, Ezekiel teria se convencido de
que o novo cargo de Thea tinha sido
ideia dele. Teria muito mais trabalho
com a segunda exigncia de Zeke.
Mais uma coisa. Zeke esperou at
ter a ateno total do pai. Quero que
renuncie e designe Flynn como
presidente da Morrison-Ashton. Tem
um ano para preparar a transmisso do
cargo. Nem um dia a mais. No seu
primeiro aniversrio de casamento,
Flynn estar no comando.
Voc o herdeiro da empresa.
No a quero, mas Flynn quer. to
seu filho como eu e merece muito mais
do que eu. dele.
Ezekiel observou o filho por um
longo momento, claramente pesando o
quanto queria o This Minute contra o
quanto odiava o filho. Zeke esperou.
Sabia que o orgulho do pai no lhe
permitiria deixar o This Minute ficar
com seu principal rival. Alm disso,
provavelmente acreditava que
conseguiria anular sua sada da
presidncia.
No conseguiria. A equipe de
advogados de Zeke era muito, muito
boa no que fazia e prepararia um
contrato prova de qualquer manobra.
Mas deixaria o velho ter esperana por
enquanto.
Est bem concordou Ezekiel
finalmente.
Zeke se levantou.
Vou mandar minha equipe
preparar os papis. Estaro com voc na
semana que vem.
E quanto a voc? O que vai fazer?
Zeke parou porta e sorriu para o
pai.
Vou finalmente viver minha vida.
CAPTULO 13

ISABELLA ESPERAVA por ela no corredor


com a estilista quando Thea saiu da
biblioteca. Flynn ainda pairava ao lado
dela, nervoso, mas tentou tranquiliz-lo
com um sorriso na esperana de que a
deixasse em paz por alguns minutos.
Thea! J estamos atrasadas. E voc
est horrvel!
Obrigada. Mas Thea sabia que ela
estava certa.
Desculpe. Mas bem, voc est.
Venha comigo e Sheila e vamos
arrum-la. Flynn, seu pai quer falar
com voc. Vi Zeke sair do escritrio h
poucos minutos, ento s Deus sabe o
que ele quer conversar. Por que no vai
l e descobre?
Estaria Isabella apenas tentando se
livrar de Flynn, perguntou-se Thea, ou
Ezekiel queria mesmo falar com ele? E
por qu? Teria Zeke finalmente
concordado em vender o This Minute
para eles? E por que se importava?
Eram negcios. Tudo seriam negcios
daquele momento em diante.
Vai ficar bem? perguntou Flynn.
Oh, Flynn, no seja ridculo.
claro que vai! o dia do casamento
dela.
Mas Flynn continuou a olhar para
Thea e ignorou a me, ento acenou.
Vou ficar bem. V.
Flynn sorriu, inseguro.
Certo. Vejo voc na igreja.
Na igreja.
Sheila instalara seu equipamento no
quarto de Thea e as trs subiram. Thea
tentou se focar apenas no que
aconteceria a seguir. Um p diante do
outro seria assim. Um pequeno passo
de cada vez at estar casada e segura.
Fcil.
J decidiu que penteado quer?
perguntou Sheila. Acho que todos os
estilos ficariam bem em voc, ento
escolha.
Thea tentou e no conseguiu se
lembrar de todos os penteados que
haviam sido ensaiados.
Gosto dos cachos disse Isabella.
Com a frente alta e o vu sobre eles.
Fica to dramtico com seu cabelo
escuro. No acha, Thea?
Hum, claro. Parece bom.
Maravilha!
Sheila devia estar acostumada com
noivas quase em coma no dia do
casamento. Todas se sentiriam assim?
Completamente chocadas? Mesmo se
no tivessem passado pelo drama pelo
qual Thea passara? Esta sensao de
incredulidade, de realidade suspensa?
Talvez fosse apenas ela.
Sheila comeou a mexer no seu
cabelo e Thea se recostou. Focou a
ateno nos cachos que eram feitos, no
calor da chapinha que a cabeleireira
usava. Havia uma estranha calma no
quarto. Isabella folheava uma revista e
Sheila trabalhava, mas Thea tinha a
sensao de que estava sendo vigiada
por uma carcereira.
Loucura.
Thea!
A porta se abriu ao mesmo tempo
que Helena gritou e Sheila se afastou
antes que Thea se virasse.
O que aconteceu? perguntou
Thea. At Isabella ergueu os olhos.
Zeke vai embora!
Oh. Aquilo.
Eu sei.
Ele devia ser o padrinho!
Daniel vai ficar no lugar dele, acho.
Oh! Helena se encostou na porta.
E voc est bem com isto?
Helena. Isabella se levantou.
Por que no deixamos sua irm
terminar de se aprontar? V e verifique
os centros de mesa e os buqus. Ento
volte para fazer o cabelo. Est bem?
Certo. A testa de Helena enrugou
quando olhou para Thea. A menos
que precise de mim para qualquer
coisa?
Thea lhe deu um sorriso fraco.
Estou bem mentiu. Mas voc
vir me ajudar a me vestir, certo?
claro. Isabella levou Helena
para a porta supostamente para evitar
que a irm lhe desse a oportunidade de
reconsiderar sua deciso de se casar
com Flynn.
Thea se acomodou na cadeira,
sentindo-se confortavelmente
entorpecida e mal percebendo que
Isabella sara com Helena. Era quase a
hora do casamento e Zeke estava
partindo.
No havia nada para reconsiderar.
ZEKE QUASE esperara a batida porta.
Guardou uma camisa embolada na
mala e se virou.
Entre.
A me parecia um pouco mais velha
do que quando ele chegara. Mas talvez
fosse por ter abandonado o sorriso
permanente de anfitri.
Ento vai me deixar de novo?
No apenas voc. Zeke se virou e
pegou a ltima das camisas no armrio.
Acho que tambm no pretendia
dizer adeus.
Isabella se sentou na cama, ao lado
da mala. No nico lugar em que seria
impossvel ignor-la.
No sabia se sentiria minha falta
desta vez. Deixou cair outra camisa
dentro da mala. Tem que cuidar do
casamento. E garanto que tem planos
para casar Helena com algum
conveniente dentro de pouco tempo.
Isabella pegou a camisa, esticou as
dobras e a dobrou perfeitamente.
Suponho que devia me sentir grata
por voc no ficar e arruinar o
casamento de Thea.
Zeke parou e olhou para a me.
O casamento de Thea? No o de
Flynn? Balanou a cabea. Sabe,
nunca entendi por que se importava
mais com as filhas de outra mulher do
que com os seus filhos. Acho que pensei
que era porque so meninas ou porque
tinha pena delas depois da morte da
me. No acredito que levei at agora
para entender que porque voc pensa
que deviam ter sido suas.
No sei do que est falando. Amei
todos os quatro de maneira igual. At
mesmo Flynn.
Ha! Isto revela que mentira.
Tomou a camisa da me e a jogou na
mala, obrigando-a a olhar para ele.
Por que no partiu, me? E no se
casou com Thomas? No pode ter sido
pelo nosso bem. Teramos ficado muito
gratos!
Meu lugar ao lado do meu
marido. Dobrou as mos no colo e lhe
encontrou os olhos finalmente.
Independentemente de qualquer coisa,
sou antes de tudo e principalmente a
esposa dele.
Zeke olhou para ela, espantado.
Est enganada. Voc voc mesma
antes de tudo.
Ela sorriu com tristeza.
No, Zeke, voc.
Zeke fechou o zper da mala.
Provavelmente estava esquecendo
alguma coisa, mas podia viver sem ela.
Tinha seu passaporte e sua carteira.
Tudo o mais era substituvel. Menos
Thea.
At mesmo sabe como nos fez nos
sentir durante todos estes anos? No
voltaria. Podia lhe dizer a verdade.
Deixou nosso pai nos jogar um contra o
outro como se fosse um esporte e corria
para a famlia de outro homem sempre
que no ramos suficientes para voc.
Por anos me senti como um acidente
indesejado, tanto quanto Flynn se
sentiu o forasteiro.
No foi no foi assim.
Foi como nos sentimos. E Thomas
disse que sentiu minha falta. Que parti
seu corao. Mas, me, como eu podia
saber?
claro que senti saudades. Voc
meu filho.
Mas no pensou em entrar em
contato comigo. No estava me
escondendo, me. Estava l, se
precisasse de mim.
Voc deixou muito claro seus
sentimentos sobre a famlia quando nos
deixou.
Ela ainda soava to dura, to
implacvel. Zeke balanou a cabea.
Talvez o orgulho fosse grande demais
para permitir que ela cedesse. Mas j
cortara todos os laos com o pai
poderia fazer a mesma coisa com a
me?
Estou partindo, me. E no vou
voltar to cedo. Talvez nunca mais. Mas
se disse a verdade sobre sentir
saudades de mim ligue quando
quiser. Adeus, me.
Mas ela j desviara o olhar.
Os corredores estavam frios e vazios.
Supunha que todos estivessem em seus
quartos, se preparando para o
casamento. Se andasse depressa,
poderia pegar um dos txis para ir para
o aeroporto antes do sim.
Papai disse que vai embora.
Zeke parou no alto da escadaria ao
som da voz do irmo frente dele. To
perto. E agora teria que lidar com o
terceiro membro da famlia em menos
de uma hora. Mas seria pela ltima vez.
Bem, sim. Virou-se e encostou a
mala na parede. No h mais motivo
para ficar.
Foi s por isso que voltou? Por
Thea? Para tentar reconquist-la, quero
dizer.
No. Pensava Com um suspiro,
Zeke desceu alguns degraus para se
encontrar com o irmo no meio da
escadaria. Pensava que tinha seguido
em frente. Que tinha me afastado dela,
da famlia, de todos. Vim para provar
para mim mesmo, acho.
Funcionou?
Zeke sorriu com tristeza.
No como tinha planejado.
Acontece que estava um pouco mais
preso s coisas aqui do que pensava.
E agora?
Agora acabou. Pergunte ao nosso
pai.
Perguntei.
Flynn se sentou no degrau, bem no
meio da escada. Depois de um
momento, Zeke seguiu seu exemplo.
Eu me sinto com 5 anos de idade,
sentado na escadaria.
Flynn riu.
Costumvamos fazer isto, lembra?
Quando mame e papai davam festas,
quando ramos realmente pequenos,
saamos da cama e nos sentvamos na
escada, olhando e ouvindo.
Eu me lembro. Zeke devia ter 4
ou 5 anos. Teria sentido, mesmo na
poca, que ele e Flynn eram diferentes?
Ou antes, que o pai acreditava que
eram?
Papai me revelou seus termos para
vender o This Minute a Morrison-
Ashton.
Zeke olhou para o irmo.
Todos eles?
Flynn os contou nos dedos.
Sem cargo para voc, Diretoria da
Mdia Digital para Thea e Flynn
capturou o olhar de Zeke e o segurou.
A presidncia para mim.
Isto mesmo. Zeke inclinou a
cabea para evitar os olhos do irmo.
A empresa era sua, sabia? A voz
de Flynn era serena. Eu sempre soube
que no fim papai a daria a voc. Afinal,
tem sangue Ashton.
No a quero e voc a merece.
Tambm farei um trabalho melhor
do que voc.
Zeke riu.
Verdade. Quero construir outras
coisas e seguir em frente. Voc quer
administrar as coisas para que tudo
corra bem. o melhor para o papel.
Foi este o nico motivo?
Zeke olhou para o salo todo
enfeitado de folhagens e flores brancas,
com laos de cetim por todo lado.
No. Queria mostrar a papai que
seu plano no tinha funcionado.
Seu plano? Quer dizer, o modo
como sempre nos jogou um contra o
outro?
. Queria que ele soubesse que,
apesar de todos os seus esforos, voc
ainda meu irmo. Sangue ou no.
Flynn esticou as pernas nos degraus e
se apoiou nos cotovelos.
Sabe, isto teria sido muito mais
sincero e significativo se no tivesse
dormido com minha noiva na noite
passada.
Zeke se encolheu.
, acho que sim. Escute, estou
Calou-se. No estava arrependido. No
fizera aquilo para magoar o irmo, mas
no podia lamentar ter tido uma ltima
noite com Thea. No foi sobre voc.
Foi sobre mim e Thea dizendo adeus
um ao outro.
Mas no era isto que queria, era?
Talvez no. Mas como . Ela quer
uma vida diferente da que posso lhe
oferecer. E preciso viver longe da
amargura que esta famlia desperta em
mim.
Foi o que ela lhe disse?
Sim.
Ento tenho que agradecer a ela
minha promoo?
Ei! Tambm tive meu papel.
Vamos concordar que foi um
empate, certo?
Parece uma boa ideia.
Mas pareceu a Zeke que tudo o que
Flynn ganhara era uma empresa. Ele
dormira com Thea. Era o vencedor. No
entanto, depois de hoje, Flynn dormiria
com Thea sempre que quisesse. E Zeke
estaria sozinho.
Talvez Flynn fosse o vencedor, afinal,
mesmo se tivesse que conviver com os
pais e com a Morrison-Ashton pelo
resto da vida.
Mas, Zeke, depois de hoje Ela
est fora dos limites, certo?
Eu sei. Zeke segurou o corrimo e
se levantou. No ser um problema.
Vou pegar um txi para o aeroporto e
deixar vocs para o seu felizes-para-
sempre.
No vai voltar?
No. Pelo menos no por muito
tempo. Preciso preciso encontrar
outra coisa para fazer da vida, entende?
No mesmo. Flynn sorriu.
Passei toda a minha vida tentando ser
includo nesta famlia e voc passou a
sua tentando se afastar.
Acho que sim. Zeke se perguntou
como seria conseguir finalmente a coisa
que sempre quisera. Talvez nunca
soubesse. Uma coisa que voc e Thea
tm em comum.
Flynn dobrou a cabea para olhar
para o irmo.
Voc a ama de verdade, no ama?
Zeke deu de ombros e subiu para
pegar a mala.
O amor no tem importncia agora.
CAPTULO 14

UAU! EXCLAMOU Helena quando


Thea saiu de trs do biombo. Talvez
deva caminhar pela aleia exatamente
assim. Tenho certeza de que Flynn no
se queixaria. Ou qualquer um dos
convidados do sexo masculino.
Thea fez uma careta para a irm pelo
espelho. No se parecia consigo mesma.
Desde os cachos e o vu at o excesso
de maquiagem, que Sheila garantira ser
necessrio para durar o dia todo,
parecia outra pessoa. Uma noiva,
supunha.
Deixou o olhar se demorar no
corpete de cetim branco, que erguia
seus seios a alturas onde nunca
estiveram antes, e as meias brancas de
seda presas ao corpete. Parecia uma
noiva stripper. Esperava que Flynn
gostasse.
Zeke adoraria.
No pense nisto.
Pode me ajudar com o vestido?
Thea se afastou do espelho. J
estamos atrasadas e acho que a
cerimonialista est prestes a ter um
ataque cardaco. Est ligando da igreja a
cada cinco minutos para saber onde
estamos.
Helena tirou o pesado vestido cor de
marfim do cabide, ento parou e
mordeu o lbio enquanto olhava para
Thea.
No, Helena. Apenas me passe o
vestido, est bem?
Helena segurou o vestido para Thea
entrar nele. Ento, enquanto Thea se
mexia para pass-lo pelos quadris,
Helena no conseguiu mais evitar.
Tem certeza? Quero dizer, certeza
absoluta?
Thea suspirou.
Helena, voc no a nica pessoa a
me perguntar isto hoje. Mas j tomei
minha deciso. Vou me casar com
Flynn.
Fico contente de saber.
Thea girou s palavras e viu Flynn
encostado no portal.
O que est fazendo aqui? As duas
ltimas palavras saram como um grito,
mas Thea no se importou.
Preciso lhe contar uma coisa.
Flynn falava com grande calma.
importante.
Agora no!
Est linda, por falar nisto
acrescentou Flynn, como se significasse
alguma coisa. O noivo no podia ver a
noiva no vestido de noiva antes do
casamento! Provocava uma terrvel,
terrvel falta de sorte!
Flynn, por que no lhe diz o que
veio dizer para ela parar de ter um
ataque? sugeriu Helena. Alm disso,
j devia estar na igreja.
Flynn acenou.
Zeke concordou em vender o This
Minute para a Morrison-Ashton.
Thea parou de tentar cobrir o vestido
com os braos e olhou para ele.
De verdade? Por qu?
Provavelmente porque algum o
convenceu de que tinha que deixar
tudo para trs e encontrar o prprio
caminho na vida.
Ah. Helena arregalou os olhos.
Thea, o que?
No importa interrompeu Thea.
Isto significa que no aceitou o cargo
de diretor?
No. Exigiu que papai o d a voc.
Thea comeou a tremer. Apenas nas
mos e nos braos para comear, mas j
sentia o tremor se espalhando.
E obrigou papai a prometer se
aposentar no prazo de um ano e passar
a empresa para mim. At Flynn
parecia chocado com as notcias.
Thea se deixou cair na cadeira mais
prxima quando o tremor lhe atingiu os
joelhos.
Por qu? Por que faria isto?
Mas j sabia. Ele desistira. Dera ao
seu pai exatamente o que ele queria
para se afastar com total liberdade.
Exatamente o que ela dissera que ele
nunca seria capaz de fazer.
Acho que ele quis consertar as
coisas disse Flynn, e Thea sentiu a
primeira lgrima lhe descer pelo rosto.
Zeke estava finalmente livre deles
todos. Livre dela. E a deixava para trs
de novo, ainda tentando provar que era
boa e podia pertencer quele lugar.
Depois daquele dia, ficaria presa para
sempre, incapaz de fugir.
Estaria com inveja?
Thea? Voc est bem? perguntou
Helena.
No! soluou Thea, a palavra um
som explosivo. Estou uma confuso.
Sou um erro.
No verdade. Helena tentava
tranquiliz-la e Thea viu como olhou
para Flynn com enorme preocupao.
Por que acha isto?
Thea riu enquanto chorava.
Oh, no sei. Talvez por ter dormido
com o padrinho na vspera do meu
casamento? Talvez por ter sido obrigada
a ouvir da minha quase sogra que
melhor ter um caso do que me casar
com um cara inadequado?
Flynn praguejou e Thea gostou.
Ou talvez por mandar embora o
homem que amo para me casar com o
homem com quem devo me casar? E
agora, alm de tudo o mais, Flynn me
viu com meu vestido de noiva. No
igual a prolas! Todos sabem que um
azar total! contra todas as regras!
Com outro olhar para Flynn que,
Thea ficou frustrada ao notar, ainda
estava em p muito calmo porta, com
uma leve expresso de desconforto
Helena se ajoelhou ao lado dela.
Thea. No mais sobre regras.
No. sobre mim, fazendo tudo
errado de novo. Estava to perto de ser
feliz aqui! E agora estou confundindo
tudo.
Helena balanou a cabea.
No, no est. E hoje no sobre a
famlia, os negcios ou qualquer das
outras coisas pelas quais voc acha que
deve se casar.
Thea olhou para a irm.
Ento, sobre o que ?
sobre o amor garantiu Helena.
sobre confiar que seu corao sabe
qual a coisa certa a fazer. E, j que
est aqui soluando num vestido de
grife, acho que seu corao est
tentando lhe dizer alguma coisa.
Ele no podia, quis dizer Thea,
porque havia parado. Seu corao havia
parado no momento em que Zeke sara
da biblioteca aquela manh, portanto
no podia dizer nada.
Mas sua cabea podia. E estava
gritando agora que era uma idiota. Que
passara tanto tempo tentando encontrar
seu lugar no mundo, tentando se forar
a desempenhar um papel que nunca
havia sido certo para ela, que ignorara o
nico lugar a que pertencera o tempo
todo.
Olhou para Flynn, ainda to calmo e
sereno e perfeito mas no perfeito
para ela.
V. Um pequeno sorriso lhe
brincava nos lbios. Talvez ainda o
alcance.
Mas mas, e o casamento? Todos
esto aqui, nossos pais esto esperando
e
Cuidaremos de tudo prometeu
Helena, lanando um olhar para Flynn.
Havia alguma coisa naquele olhar?
Isabella tinha razo? Thea no podia
saber. No cuidaremos?
Sim concordou Flynn. Tudo o
que tem a fazer agora correr.
Em algum lugar na villa, uma porta
bateu e Thea soube que era Zeke,
abandonando-a de novo. Mas desta vez
iria com ele.
Thea desceu o vestido pesado pelos
quadris, saiu de dentro dele e correu
para a porta, parando apenas para dar
um beijo no rosto de Flynn.
Obrigada.
E ento correu.
ZEKE BATEU a porta da frente e
caminhou para o sol toscano do final da
tarde. Todos j deveriam ter ido para a
pequena capela na base da colina para o
casamento.
A conversa com Flynn o atrasara e
agora no havia txis chegando. Podia
encontrar um perto da capela, mas no
queria se aproximar tanto do evento
principal. No com Thea prestes a fazer
sua grande entrada a qualquer
momento.
No, chamaria um txi e se sentaria
ali fora ao sol enquanto esperava. Um
ltimo olhar para sua velha vida antes
de comear a nova.
Telefonema dado, sentou-se num
degrau da escadaria do terrao e no no
balano. Lembranas demais. Alm
disso, no veria o txi chegar.
Ouviu o motor de um carro distante
e se levantou, com a mala na mo.
Nenhum carro apareceu, porm, e ele
pensou que provavelmente era outro
convidado se dirigindo capela. Mas
desceu assim mesmo para a entrada de
carros.
Zeke!
A porta da villa se abriu e, quando se
virou, Thea j descia correndo a
escadaria em direo a ele. Piscou sem
acreditar quando ela chegou mais perto,
o sol a iluminando por trs e fazendo a
roupa branca brilhar. Branca. Mas no
o vestido de noiva.
No foi assim que comeou? E
indicou com um gesto a lingerie que
fazia coisas maravilhosas com os seios
enquanto ela tentava recuperar o
flego.
No.
No o qu? voc que est me
perseguindo de lingerie. Mais cinco
minutos e meu txi chegaria e eu estaria
fora da sua vida, exatamente como
queria.
No brinque. No zombe. Preciso
que voc Respirou profundamente.
Preciso que voc pare de ser voc
sabe voc por um momento. Porque
preciso lhe dizer uma coisa.
O qu? Zeke deixou a mala cair
no cho. Aparentemente, aquilo ia
demorar um pouco.
No quero voc fora da minha
vida.
Zeke prendeu a respirao at
entender o que ela estava realmente
dizendo.
Thea, no posso. No posso apenas
ficar por perto e ser o tio Zeke nos
natais e aniversrios. Voc estava certa;
preciso de um novo comeo. De um
rompimento limpo. Alm disso No
posso ver voc viver feliz para sempre
com meu irmo quando a amo tanto.
Mas Thea estava balanando a
cabea.
No isto que quero.
Ento, o que, Thea? Zeke se
sentia exasperado. Estivera to perto de
acabar tudo. To perto de se tornar
livre. E ali estava ele, tendo esta
conversa ridcula com Thea vestida de
lingerie, quando devia estar se casando
naquele momento.
A menos
Passei o dia todo ouvindo as
pessoas me dizerem o que devo fazer. O
que melhor para mim. Onde meu
lugar. E no quero mais. Voc estava
certo mas no deixe que isto lhe suba
cabea. Preciso tomar minhas prprias
decises. Estou tomando uma agora.
Estou escolhendo meu lar, meu lugar
no mundo. E a nica escolha que vai
importar para sempre.
Aproximou-se mais e as mos de
Zeke formigaram com a necessidade de
pux-la para ele. Mas esta era a deciso
dela e tinha que tom-la sozinha. E ele
precisava permitir.
Escolho voc sussurrou, to perto
que ele podia sentir as palavras contra
os lbios. Para o melhor e o pior, para
os erros e para o felizes-para-sempre,
para sempre e sempre.
Zeke olhou dentro dos suaves olhos
azuis e no viu dvidas l. Nenhuma
insegurana, nenhum medo. Apenas
amor.
Voc tem certeza. No era uma
pergunta. Ele sabia.
Tenho certeza. Amo voc. Mais do
que tudo.
As mos de Thea o envolveram para
correr por suas costas e a sensao do
corpo dela atravs da camisa o aqueceu.
Devia ter feito isto antes. Voc
meu lugar. a voc que perteno.
No posso ficar aqui, Thea. Talvez
possamos voltar algum dia, mas preciso
de um tempo longe. No sou mais
obcecado com o passado. hora de
comear minha vida.
Eu sei. Thea sorriu. Fui eu
quem lhe disse isto, lembra-se?
Eu me lembro. Incapaz de resistir
mais um instante, Zeke inclinou a
cabea e a beijou, longamente,
docemente, perfeitamente. Amo voc.
Quando voltei, pensei que estava em
busca da menina que conheci aquela
que amei quando menino. Mas no
podia imaginar a mulher em que voc
se tornou, Thea. Ou o quanto a amo
agora.
Thea enterrou o rosto no peito dele e
riu.
a mesma coisa comigo. Pensei
que me mataria dizer adeus a voc da
outra vez. Mas o pensamento de viver o
resto da minha vida sem voc
Balanou a cabea e se esticou na
ponta dos ps para beij-lo de novo.
inaceitvel terminou Zeke para
ela. E ento fez a pergunta que havia
ecoado em sua mente por longos oito
anos, esperando receber uma resposta
diferente desta vez. Voc vem
comigo?
Thea sorriu.
Sempre.
E Zeke soube, finalmente, que no
importava para onde iriam, ou quem
liderava e quem seguia. Estariam
sempre juntos e isto era tudo do que ele
precisava.
CORAO LEAL
Rebecca Winters
Vincenzo Di Laurentis, 33 anos,
prncipe da coroa do principado de
Arancia, permaneceu em frente
cmera na varanda do palcio real com
vista para os jardins para a abertura
oficial do dcimo quinto Festival de
Abril de Laranja e Limo.
Essa era sua primeira apario
pblica desde o funeral de sua esposa, a
princesa Michelina, h seis semanas. Ele
acenou para as multides que tinham
vindo em massa.
Seu pas estava localizado entre as
margens da Frana e Itlia na costa do
Mediterrneo. Oitocentas pessoas
viviam na cidade. Outras trezentas
formavam a populao que vivia nas
pequenas cidades e vilas ao redor. Alm
do turismo, o pas dependia das
indstrias de limo e laranja h sculos.
Pelas prximas duas semanas o pas
iria celebrar a economia com bandas
nas ruas e feiras de comida nos parques
decorados com limes e outras frutas
ctricas.
Vincenzo tinha acabado de voltar de
uma srie de visitas a trs continentes,
fazendo negcios para a monarquia
com os outros chefes de estado. Parecia
bom estar com seu pai, o rei Guilio,
novamente. Em seu retorno, ele havia
se esquecido do quanto Arancia podia
ser bela na primavera com seus jardins
repletos de flores. Ele sentiu um ar de
empolgao vindo das pessoas uma vez
que o inverno havia terminado. Quanto
a si mesmo, a escurido que o tinha
consumido pelas ltimas seis semanas
desde a morte de Michelina parecia
estar se dissipando.
O casamento deles nunca tinha sido
uma questo de amor. Embora noivos
com dezesseis anos, eles despenderam
pouqussimo tempo juntos antes do
casamento quatorze anos depois.
Quando ele entrou no apartamento
deles mais cedo nesta tarde, mais do
que qualquer outra emoo, ele estava
ciente da sensao de culpa por no ter
sido capaz de am-la da forma que ela o
amava.
O amor romntico nunca cresceu em
seu interior por ela, apenas respeito e
admirao pela determinao dela em
manter a imagem de um casamento
feliz. Eles haviam sofrido atravs de trs
abortos espontneos esperando uma
criana, mas isso no tinha acontecido.
Sua paixo nunca foi estimulada
quando eles faziam amor porque ele
no era apaixonado por ela, mas havia
feito o seu melhor para mostrar ternura.
Vincenzo havia conhecido a paixo com
outra mulher antes de se casar com
Michelina. Mas tinha sido apenas uma
resposta fsica porque ele nunca foi
capaz de entregar seu corao, sabendo
que estava noivo.
Ele suspeitava que os pais de
Michelina tivessem experimentado o
mesmo tipo de casamento vazio. Ele
sabia que seus prprios pais tinham se
esforado. Era raro um caso de um casal
real que realmente alcanava uma
felicidade marital. Michelina quis que o
casamento deles fosse diferente e
Vincenzo tinha tentado.
Mas voc no pode forar o amor.
De qualquer forma, houve uma coisa
que ele tinha sido capaz de fazer que
lhes tinha trazido uma felicidade real
como marido e mulher. Na verdade era
a nica coisa que o havia feito superar
esse perodo de escurido. Apenas
alguns dias antes de ela morrer, eles
tinham descoberto que ela estava
grvida novamente. E desta vez eles
tinham tomado os passos necessrios
para prevenir outro aborto espontneo.
Aliviado por sua ltima tarefa por
esse dia ter terminado, ele deixou a
varanda ansioso para visitar a mulher
que estivera disposta a ser a gestante
substituta para eles. Abby Loretto, a
garota americana que havia se tornado
sua amiga. Desde os doze anos de
idade ela estivera vivendo na rea do
palcio com seu pai italiano, que era o
chefe da segurana.
Vincenzo estivera com dezoito anos,
com seus amigos e algumas garotas da
sua idade, quando Abby aparecera em
cena. Ainda assim, Abby tinha se
tornado uma constante nos bastidores
de sua vida, mais como uma irm mais
nova entrando e saindo de sua vida
diria. De certa forma ele se sentia mais
prximo a Abby do que havia se sentido
de sua irm, Gianna, seis anos mais
velha que ele.
E leia tambm em Renascer do amor,
edio 98 de Harlequin Special,
Corao Cativado, de Rebecca
Winters.
098 RENASCER DO
AMOR REBECCA
WINTERS

Corao leal
Abby ter que usar todo o seu
autocontrole para resistir paixo que
sente por Vincenzo. Afinal, ele um
prncipe recm-vivo, e ela apenas a
pebleia. Mesmo que esteja carregando o
herdeiro real em seu ventre!

Corao cativado
O magnata Luc Charriere havia fechado
o seu corao, mas a bela e competente
Jasmine mexia com ele como nenhuma
outra mulher havia conseguido. Ento,
Luc decide arriscar tudo para
conquist-la.

ltimos lanamentos:

096 SOPRO DE VIDA


MARION LENNOX

Doce rebelde
Allie via Mathew Bond como um
inimigo. Afinal, ele era o homem que
queria despejar o circo de sua famlia.
Mas, logo descobrir que por debaixo
do terno e da gravata bate um corao
de ouro.

Furaco de mudanas
Ben no conseguia esquecer a noite que
passou com Mary em uma ilha deserta.
Trs meses depois, ela aparece em seu
escritrio carregando um segredo
mudar a vida de Ben para sempre!
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

P452d
Pembroke, Sophie
Doce destino [recurso eletrnico] /
Sophie Pembroke; traduo Dorothea de
Lorenzi, Celina Romeu. - 1. ed. - Rio de
Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital: il.
Traduo de: Heiress on the run & a
groom worth waiting for
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1751-1 (recurso
eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros
eletrnicos. I. Lorenzi, Dorothea de. II.
Romeu, Celina. III. Ttulo.
15-19079 CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

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Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: HEIRESS ON THE RUN
Copyright 2014 by Sophie Pembroke
Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
Ttulo original: A GROOM WORTH
WAITING FOR
Copyright 2014 by Sophie Pembroke
Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
Projeto grfico e arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
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Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br
Capa
Texto de capa
Rosto
Sumrio

HERDEIRA EM FUGA
Querida leitora
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18

SOB O SOL DA PAIXO


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