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Philippe Madec

Chemin de terre
Fragments dun Grand Rcit.

Pour le sminaire de lAcadmie dArchitecture du 13 dcembre 2014 la Cit de lArchitecture et du Patrimoine Paris

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La lumire de Paul Valry illumine ce sminaire dune surprenante clart. En 1931, dans Regards sur le
monde actuel, il comprend que le temps du monde fini commence 1.
Lhomme d Eupalinos ou larchitecte 2, hros de la culture architecturale intemporelle, a bel et bien
entendu les prolgomnes de notre conscience contemporaine. Et ce, quarante et un ans avant le travail
scientifique men pour le Club de Rome par le MIT 3 , maintenant appel Rapport Meadows . Ce
document : Limits to Growth , traduit en franais par Halte la croissance ? (ne pas oublier le point
dinterrogation) tablissait les dramatiques consquences sur le plan cologique dune croissance
conomique et dmographique infinie dans un monde fini4.
Pour le philosophe, le chemin vers le monde fini est autre cela va de soi. Il constate que toute la terre
habitable a t de nos jours reconnue, releve, partage entre des nations. Lre des terrains vagues, des
territoires libres, des lieux qui ne sont personne, donc lre de libre expansion, est close. 5
Le chemin est autre, mais il mne une conscience aujourdhui partage, celle de linterdpendance de
tous les aspects de notre monde contemporain : La reconnaissance totale du champ de la vie humaine
tant accomplie, il arrive qu cette priode de prospection succde une priode de relation. Les parties
dun monde fini et connu se relient ncessairement entre elles de plus en plus. 6
Soixante-treize ans plus tard, pour le gnticien Albert Jacquard, ce constat [de la finitude du monde]
nest nullement une mauvaise nouvelle : il nous permet de dfinir avec lucidit les termes du contrat de
mariage entre la Terre et lhumanit et de faire un projet raliste sur la faon de vivre les uns avec les
autres 7. Faire un projet raliste sur la faon de vivre les uns avec les autres ! Il tait temps, ajoute
lconomiste et altermondialiste Genevive Azam, prsidente du conseil scientifique d'ATTAC,
dabandonner les rves de conqute pour donner leur place la justice et la solidarit 8.


1 - VALERY Paul, Regards sur le monde actuel, Librairie Stock, Paris, 1931.
2 - VALERY Paul, Eupalinos ou larchitecte, d. Gallimard, Paris, 1921.
3 - Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, USA.
4 - MEADOWS, Denis, MEADOWS, Fiona, RANDERS, Jorgens, BERHENS III, William W., Halte la croissance ? Le Club de Rome, Rapport Meadows, Fayard,

Paris, 1972.
5 - VALERY, Paul, Regards sur le monde actuel, op.cit, p.11.
6 - ibid.
7 - JACQUARD Albert, Finitude de notre domaine, Le Monde diplomatique, mai 2004.
8 - HAZAM Genevive, Le temps du monde fini Vers laprs capitalisme, Editions Les liens qui librent , 2010.

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La figure tutlaire de Paul Valry signifie beaucoup ici. Pour ma part, jy vois lexpression du besoin de
souder larchitecture au dveloppement durable par un argument dautorit qui lui fait tant dfaut
aujourdhui. Il faut en effet ladmettre : la sphre dans laquelle larchitecture se dploie nest pas la plus
vertueuse en matire de sauvetage plantaire. Chaque fois que jentends un matre douvrage, un matre
duvre ou un matre dusage dire que le dveloppement durable est une contrainte, je sais bien quils
nen ont pas fait leur ambition. Trop souvent cela mattriste.
Mais avons-nous besoin dune figure tutlaire ? Oui, pour comprendre quel point, si cette conscience du
monde fini est ancienne, le chemin parcouru depuis lors est court. Non, parce quil nest pas souhaitable de
nous rassurer de la conscience solitaire, romantique du grand philosophe. Comme il est dit fort
propos dans lintroduction de ce sminaire : Cette recherche [celle de nos gnrations] ne peut tre que
collective et partage. Les rponses viendront du corps social dans son ensemble, et le rle du politique et
des corps intermdiaires est de favoriser la crativit collective 9.

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Vous nous demandez de rflchir ensemble : quelles orientations pour lavenir des architectes et quel
sens donner larchitecture vis vis d'une socit en pleine mutation ? pour passer du Grand Rcit au
Grand Projet.
Le Grand Rcit contemporain est luvre. Nous navons pas lcrire, mais lentendre. Parfois
accepter de lentendre ou de le lire, pour le dcliner ensuite, car le Grand Rcit de notre poque nest pas
totalitaire, il est pluriel. Sil expose la conscience mondiale, commune, de la fragilit de lhumanit sur une
terre finie, il se rcrit dans chaque pays, dans chaque rgion, avec les mots et les gestes de chaque
culture.
En bref, les quatorze annes les plus chaudes depuis 1860, dbut du relev mondial des tempratures,
sont les quatorze dernires annes que nous venons de vivre, depuis lan 2000 ; la quinzime fut 1998. La
cause anthropique ne fait plus lobjet de scepticisme. Le Sommet de la Terre de Lima le raffirme en ce
moment ; celui de Paris le confirmera en 2015.
Ce qui est en jeu, ce qui est en cause est ltablissement humain, lactuel tablissement des humains sur
Terre, cest--dire ce quoi larchitecture concourt tout particulirement, ce au cur de quoi larchitecture
uvre et les architectes travaillent.
De tout temps, notre tche a consist entrer en relation avec la nature, pour complter notre
incompltude ontologique, de notre insuffisance proposait Georges Bataille10. Valry le dit simplement
dans Eupalinos : La Nature est forme, et les lments sont spars; mais quelque chose lui enjoint de
considrer cette uvre inacheve, et devant tre remanie et remise en mouvement, pour satisfaire plus
spcialement lhomme 11. Satisfaire lhomme pour assouvir ses besoins naturels ou pour rpondre son
dsir de possder davantage ?
Notre historique et millnaire relation la nature a t dtriore ; elle est devenu irrationnelle par excs
de rationalisme productiviste. Elle ne peut plus avoir cours, et emporte tous les tablissements humains
dans son chamboulement. Comment ne prendrait-elle pas larchitecture dans ce grand drglement ?
Nous ne pouvons plus tre insatiables.


9 - Acadmie dArchitecture, Conversations avec la ville, du Grand Rcit au Grand Projet, catalogue du sminaire du 13 dcembre 2014, introduction, p. 3.
10 - BATAILLE Georges, cit par BLANCHOT Maurice in La Communaut inavouable, d. de Minuit, Paris, 1983, p. 15.
11 - VALERY Paul, Eupalinos ou larchitecte, ditions Gallimard, Paris, 1921 cit dans RINGON Grard, Histoire du mtier darchitecte en France, PUF, Paris,

1966, p.4. Se reporter MADEC Philippe, Larchitecture et la Paix, d. Place, Paris, 2011, chapitre Etre l, dfinitivement incomplet , p. 61 & sq.

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Elle ne peut emporter larchitecture, elle ne peut la mtamorphoser qu la seule condition que les acteurs
de larchitecture, de lurbanisme, de lamnagement du territoire et la socit civile y adhrent. Mais la
rsistance humaine au changement est une vieille histoire. On se souvient de Messieurs les Non de Le
Corbusier12 . Valry, aprs son annonce du commencement du monde fini, le prvoyait aussi : Les
habitudes, les ambitions, les affections contractes au cours de lhistoire antrieure ne cessent point
dexister mais insensiblement transportes dans un milieu de structure trs diffrente, elles y perdent
leur sens et deviennent causes defforts infructueux et derreurs. 13
Participons donc lhistoire du monde fini. Ce nest pas une dfaite. Cest une envie, une ambition,
lambition profonde dautoriser lavenir. Cherchons donc le projet raliste sur la faon de vivre les uns
avec les autres envisag par Albert Jacquard, avec la Terre. Montons le chemin de terre.

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Pour y parvenir et au del de lindispensable et immdiat engagement loccasion de chacun de nos
projets -, il mapparat ncessaire de mener trois actions refondatrices : 1/ faire le deuil du modernisme ; 2/
affirmer le sens de larchitecture : 3/ revendiquer la culture comme ferment du Grand Projet.
Je ne les dtaillerai pas ici, mais en aborderai quelques aspects.

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Faire le deuil du modernisme.
Nous sommes sortis du modernisme et du post-modernisme, nous sommes entrs dans une poque dont
nous ne connaissons pas encore le nom. Mais nous navons pas fait le deuil du modernisme et du
postmodernisme ; pour cette raison nous sommes incapables den assumer les hritages, au point que
nous sommes assaillis par des rmanences qui nous empchent de dployer les solutions alternatives
indispensables la rsolution de la situation actuelle.
Voici quelques exemples, incomplets, plus vocateurs que dmonstratifs. Dabord, la doxa luvre dans
lamnagement du territoire est un hritage des Ponts et Chausses , vision dix-huitimiste. Ensuite,
laffirmation de lurbain gnralis ravive lambition de la cit industrielle du dix-neuvime sicle14. Etc. Ces
survivances ne laissent pas la place aux valeurs propres la reterritorialisation indispensable ce jour, ni
la spcificit, lidiosyncrasie, aux temporalits, aux spatialits, ni aux cultures, etc.
Par ailleurs, la crise gnralise est surtout la crise du systme hrit du modernisme et occupe notre
horizon. Alors que pour les jeunes gnrations, la situation actuelle est autre. Ce nest pas une crise, mais
une condition, leur condition. Je me souviens des architectes quatoriens de Al Borde15 prsentant leur
travail lors de leur rception du Global Award for Sustainable Architecture 2013 dans cet amphithtre de
la Cit de lArchitecture : le mot CRISIS y occupait rgulirement tout lcran, puis tait barr dune large
croix rouge. Dans le mme ordre dide, les laurats du Palmars des Jeunes Urbanistes de cette anne
ont montr une nouvelle capacit inventer la commande.
Enfin, sans deuil, lactuelle fin de crise du systme moderne ne laisse pas apparatre les nobles et fortes
valeurs promues par les modernes : lattention port au Petit Homme, la volont de son mancipation, etc.
ou ce quvoquait Philippe Boudon : la relation essentielle entre la forme et la fonction16.


12 - LE CORBUSIER, Mise au Point, d. Forces Vives, Paris, 1966, p.14 : Lorsque jaurai rejoint les forces clestes Messieurs les Non, vous serez toujours

laffut, toujours contre .


13 - VALERY Paul, Regards sur le monde actuel, op.cit., p.11.
14 - Se reporter : MADEC Philippe, Vers un amnagement durable et quitable des territoires, In AMC Le Moniteur, Annuel 2014.
15 - http://www.albordearq.com
16 - Intervention de Philippe Boudon lors du sminaire.

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Affirmer le sens de larchitecture.
O est larchitecture aujourdhui ? Je ne sais pas le dire. La place de larchitecture sestompe, on ne la
situe pas entre lurbain et la technique, entre le proccupant et central enjeu mtropolitain et lhgmonie
des technologies environnementales dans la conception et la ralisation des btiments.
Lune des raisons de cette situation rside, me semble-t-il, dans un manque ancien qui nest toujours pas
combl. Lors dune confrence Travail, uvre et architecture , donne Princeton en 1966, Kenneth
Frampton crivait : Une thorie satisfaisante de larchitecture, et plus particulirement du domaine propre
larchitecture, nous fait dfaut . Il ajoutait : on ne trouve pas une seule thorie moderne qui parvienne
mme la distinction entre architecture et construction 17.
Cette difficult faire la part de larchitecture et la construction, comme de larchitecture et du mtier de
larchitecte (nous le savons bien : larchitecte ne produit pas larchitecture ; il participe ce projet collectif
de la conscience quest larchitecture), ne libre pas la fondamentale dimension politique de larchitecture,
puissance indispensable en vue de lancer lindispensable projet humaniste pour la multitude, qui engage
plus encore larchitecture dans sa fonction organisationnelle. Ce ne sont pas quelques grands objets
solitaires qui raffirmeront la fondamentale vocation politique et sociale de larchitecture.

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Revendiquer la culture comme ferment du Grand Projet.
Labsence de la culture comme quatrime pilier du dveloppement durable autorise tout cela. Alors que la
France la revendiqu Johannesburg en 2002 au nom de la protection des diversits culturelles et de la
biodiversit, elle ne figure dans aucun discours national ou texte rglementaire.
Pourtant la culture est la seule valeur mme de fdrer dans le projet politique, lconomie, le social et
lenvironnement tout en apportant sa propre valeur ; elle savre le garant du pilier social et le contre-feu
absolu pour viter les drives dues aux msemplois du dveloppement durable, telle la prpondrance de
la rponse technique au drglement environnemental18.
Loutil pratique le plus efficace de la mise en uvre de la culture reste le partage et la mdiation citoyenne,
le projet partag, que promeut si bien le Prix du Projet Citoyen19.
Pour que larchitecture sorte des quelques cercles, salles ou bureaux qui rsonnent encore de dbats
son gard, pour que dans dautres lieux on nait plus peur den utiliser le nom, portons larchitecture sur la
place publique, partageons la. Mettons larchitecture dans le pot commun du dbat citoyen, convoquons
toutes ses valeurs et rappelons que, depuis des sicles et sans reniement, larchitecte est un homme de
culture et du politique, juste avant de revtir son habit dhomme de la construction.
Larchitecture est le fruit dune passion pour lhomme. Nous le savons bien. Formidable tche si lon coute
Toni Negri. Alors osons sans fausse pudeur parler damour comme de la passion la plus forte, une
passion qui cre lexistence commune et dtruit le monde du pouvoir 20 . Comment les architectes
pourraient-ils avoir peur de sinvestir dans lexistence commune alors que cest leur vocation ?


17 - FRAMPTON Kenneth, Travail, uvre et Architecture in CHOAY F., BANHAM R., BAIRD G., VAN EYCK A., FRAMPTON K., RYKWERT J., SLIVER N., Le

sens de la ville, d. du Seuil, Paris, 1972, page 136.


18 - Se reporter aux articles et confrences de Philippe Madec sur le rle de la culture dans le dveloppement durable, accessibles sur www.philippemadec.eu.
19 - Le Prix du Projet Citoyen cr par lUNSFA en 2001 rcompense des projets associant dans une dmarche partage matrise douvrage, matrise duvre et

matrise dusage.
20 - Une philosophie de laffirmation , A. Negri, in Spinoza, un philosophe pour notre temps , MAGAZINE LITTERAIRE n370, novembre 1998, page 55 ;

extrait de MADEC Philippe, EXIST, Place, Paris, 2000.

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Ouverture
Dans une lettre Grimm en 1774, Denis Diderot crivait propos dun monument riger sur la place de
Reims : Larchitecture est un art born, dit-on ; oui, dans lesprit des architectes ; mais en lui-mme, je
nen connais pas de plus tendu. Quon fasse entrer dans son projet la considration du temps, du lieu,
des peuples, de la destination, et lon verra varier linfini les proportions des pleins, des vides, des
formes, des ornements et de tout ce qui tient de lart 21.
Quoi de plus ? Quoi de mieux ? Sinon le faire en terriens du XXI sicle, coresponsables.


21 - DIDEROT, Denis, Sur lart et les artistes, Hermann diteur, Paris, 1967, p.69.