Vous êtes sur la page 1sur 15

I

Esraoo, qohzeRno y poLuca en eL


Rqrmen conseRvaooR

por MIRTA ZAIDA LOBATO


~ ------------------

o--- oc egn uno de los influ-


yentes hombres po-
lticos de la poca,
don Ramn J. Crcano, en
1880 las pasiones polticas
estaban enardecidas como en
tiempos de Pavn y haban
estallado los sentimientos lo-
cales y los antagonismos de
antao. En verdad, la situacin
en Buenos Aires era compli-
cada. Carlos Tejedor, el gober-
nador de la provincia de Bue-
nos Aires, haba desconocido
a las autoridades nacionales y
encabezaba una revuelta ar-
mada. Los restos del autono-
mismo porteo --aquellos
que no se haban integrado al
Partido Autonomista Nacional
(PAN)--, el localismo y el ex-
clusivismo metropolitano en-
contraban en el gobernador
provincial su representacin.
Los porteos se oponan a la
capitalizacin de Buenos Ai-
res y para evitarlo se levanta-
ron en annas movilizando a la
guardia provincial. El alza-
miento fue el ltimo de la vie-
ja serie de resistencias a la au-
toridad nacional que dieron su
fisonoma al perodo previo.
Frente a Tejedor y a sus se-
guidores se levantaba la figu-
ra del presidente Nicols Ave-
llaneda y de un hombre que, a
lo largo de varias dcadas, se
convertira en una figura
crucial de la poltica de la po-
ca. Julio Argentino Roca, como muchos aos ms tarde el general
Pern, con su presencia o su ausencia, con sus voces o sus silen- La defensa de Buenos Aires
cios, ayudara a delinear la vida poltica nacional y las acciones
del Estado. La cuestin que trajo el rompimiento, no fue de candidaturas sino de
Para algunos, tanto el presidente Avellaneda como el general derechos federales de los Estados.( ... ) La tendencia a centralizarlo todo
victorioso de tantas campaas, incluida la ms reciente contra los es hoy la mana, no slo de nosotros, sino de la Amrica del Norte.
indios en la frontera sur, representaban la unidad que se haba se- Sin embargo, en Estados Unidos es todava un derecho de los Esta-
llado en la Constitucin de Santa Fe. Ambos eran hijos de las pro- dos, reconocidos muchas veces por la Corte Suprema, el de reglar y
vincias y haban recibido el apoyo de figuras importantes existen- contralorear las aguas navegables, dentro de su territorio (... ) Entre
tes en muchas de ellas como Del Viso y Jurez Celman de Crdo- nosotros, por el contrario, la falta de reclamo de parte de las provin-
ba, Yriondo de Santa Fe, Febbre de Entre Ros, los Padilla y cias, del ejercicio de muchos de sus derechos, por razones de economa
Nougus de Tucumn, Gmez y Civit en Cuyo. o de abandono, ha favorecido la tendencia, y muchas usurpaciones han
tenido lugar impunemellte.
Si Tucumn fue la cuna de los presidentes saliente y entrante en
En la Repblica, se ha exagerado con xito el derecho de interven-
ese ao de 1880, Crdoba fue el centro de las ideas, de las inicia-
cin, el estado de sitio, la distribucin de las fuerzas militares.
tivas y de la accin militante que los sostena. El apoyo del interior (. .. )En Estados Unidos nunca se ha dudado que la milicia es de los
a Roca fue indiscutible y el cordobs Crcano deca que los nota- Estados. Ellos nombran sus jefes y oficiales. Ellos establecen en su res-
bles que sostenan la candidatura presidencial defendan "la mis- pectiva milicia la disciplina prescripta por leyes del Congreso, la admi-
ma unidad conquistada en tres grandes batallas: Caseros, Cepeda nistran y organizan.
y Pavn, sellada por una Constitucin de libertad. No puede ser
presidente de la Repblica un gobernante como el viejo Tejedor, Carlos Tejedor, La defensa de Buenos Aires (1881), tomado de Natalio
que no ha pasado el anoyo del Medio y siente desprecio por las Botana-Ezequiel Gallo, De la Repblica posible a la Repblica verdadera
provincias, a las cuales les llama trece ranchos. El joven general (1880-1910), Buenos Aires, Ariel, Historia, 1997, pp. 145-152.
Roca ofrece todas las garantas. Defendi el territorio y honor ar-
gentinos en Paraguay, derrot al separatista Lpez Jordn, y ahora
viene de mancar a los indios del desierto feraz. Tiene verdadera toridad constituida, all estar todo el poder de la Nacin para re-
alma provinciana y por eso en l palpita el corazn nacional" .1 primirlo".
La oposicin portea a la federalizacin y a la eleccin de Roca Autoridad y orden fueron las bases del rgimen conservador, y
para suceder a Avellaneda fue el marco para el enfrentamiento de el requisito primordial para el ejercicio de la libertad y para el
la Nacin y la rebelde provincia de Buenos Aires. Los combates progreso econmico de una nueva etapa histrica que los contem-
de Barracas, Puente Alsina y los Corrales fueron los actos de vio- porneos presentaban como un captulo de clara ruptura con el
lencia que culminaran con la subordinacin de toda la provincia pasado. Sin embargo, ni el orden ni el ejercicio de la autoridad
al poder poltico nacional. estaban inmunizados para enfrentar las nuevas dificultades que se
El reconocimiento de ese poder, de su accin sobre todo el terri- presentruan. Novedosos problemas asociados al mantenimiento
torio y del monopolio de la accin coercitiva por parte del Estado de la unidad poltica alcanzada, a la edificacin de las institucio-
se tradujo en las palabras de Roca al iniciar su gobierno: "En cual- nes del Estado, a la seleccin y eleccin de los gobernantes, as
quier punto del territorio argentino en que se levante un brazo fra- como a las reglas que regiran a gobernantes y gobernados, forma-
tricida, o en que estalle un movimiento subversivo contra una au- ron la trama de un proceso, casi ve1tiginoso y arrollador, que fina-
lizar con una refonna poltica y el acceso al gobierno de una fuer-
' Citado por Agustn Rivero Astengo, Jure: Celman. 1844-1909. Buenos Aires, Kraft,
za poltica surgida en los mrgenes del corazn de la elite que
1944. p. 33. hasta entonces haba concentrado el poder.

- - 182 - - - - 183 - -
~ -----------------

Para sostener la organizacin del Estado las cuestiones imposi-


tivas y fiscales resultan cruciales. Desde una perspectiva global,
PROFUNDIZAR LA ORGANIZACIN DEL ESTADO cualquier Estado grava la produccin, el comercio y el consumo
NACIONAL para obtener los recursos necesarios pero en las experiencias con-
cretas de cada uno de esos Estados los mecanismos y los actores
La unidad poltica consolidada en 1880 tena que continuar el sujetos a la contribucin varan. Entonces, la pregunta clave para
proceso de organizacin de las bases para el funcionamiento del cualquier pas es quines deben pagar los costos de la administra-
Estado y organizar y reorganizar los aparatos de gobierno, admi- cin.
nistracin, justicia y represin. En un largo proceso y al calor de En la Argentina de fines del siglo XIX, y podramos decir que
la aparicin de nuevas demandas y problemas fueron redefinin- hasta el presente, fueron los gravmenes al consumo pagados
dose las formas, las reas de intervencin y la autoridad de esos por toda la poblacin --incluidos los sectores de menores ingre-
aparatos. sos--la base de buena parte de los ingresos pblicos. Fueron los
Desde el punto de vista formal, los instrumentos de gobierno impuestos indirectos (a las importaciones), que gravaban el con-
haban sido delineados por la Constitucin de 1853 con el estable- sumo sin tener en cuenta las diferencias de ingresos de la pobla-
cimiento de tres poderes (Ejecutivo, Legislativo y Judicial), pero cin, la base de un sistema tributario que se puede calificar como
la organizacin y el afianzamiento de esas instituciones de gobier- regresivo. El crecimiento paulatino del mercado consumidor pro-
no fueron activos durante todo el perodo. Aunque las provincias ducido con el aumento de la poblacin, la construccin de una
se organizaron bajos sus respectivas Constituciones, el dato ms red de transporte, la eliminacin de las baneras aduaneras inter-
significativo fue la consolidacin de un proceso centralizador que nas, la produccin local de alimentos baratos y los salarios per-
reforz al Poder Ejecutivo nacional en detrimento de las provin- cibidos por los trabajadores ampli la base impositiva y dio sus-
cias y los municipios. tento al Estado. Aunque en menor medida, los gravmenes a las
La "cada de Buenos Aires" en 1880 fue la manifestacin ms exportaciones fueron el otro sostn del Estado nacionaL Sin
elaTa de que la relacin provincias-Nacin haba cambiado. Al con- embargo, esos recursos no fueron suficientes y el endeudamien-
vertirse el Estado en el rbitro de diversas situaciones se resolvi to mediante la solicitud de prstamos externos fue la otra fuente
el casi secular enfrentamiento entre Buenos Aires y el Interior y de ingresos.
esa funcin mediadora del Estado contribuy a constituirlo como Aunque durante toda la etapa se produjo una mayor diversifi-
un actor diferenciado, convirtindolo tambin en una arena de en- cacin de la estructura tributaria, lo cierto es que el "costo del
frentamientos y negociacin de los conflictos. progreso", el precio de la civilizacin y la modernizacin, fue
La constitucin de ese poder centralizado requera una admi- pagado por los sectores sociales menos beneficiados por ese pro-
nistracin cuya complejidad y diferenciacin fueran cada vez ma- ceso. En 1923, desde la prestigiosa Revista de Economa Argen-
yores. Ese aparato administrativo abarcaba varios aspectos: desde tina, se denunciaba al sistema tributario como injusto, incohe-
una burocracia que hiciera efectiva las acciones de gobierno; la rente, desequilibrado y antidemocrtico y se sealaba que " .. .la
organizacin de un sistema de recursos sin los cuales ningn Esta- carga de los impuestos es relativamente ms pesada cuanto el
do sera posible; la definicin y la conformacin de un sistema de individuo es ms pobre y est ms cargado de familia. He ah
construccin y administracin de los sistemas de transportes y uno de los vicios radicales del rgimen fiscal argentino". En 1890
comunicaciones (ferrocarril, correos, pue1ios); hasta el sistema una presentacin de la Federacin Obrera diligida al Presidente
escolar, fundamental para difundir y afianzar los smbolos, creen- de la Repblica realizaba una denuncia similar cuando expresa-
cias y tradiciones que constituyen una identidad nacional o el sis- ba: ~'Las medidas financieras tomadas importan tanto una atroz
tema de salud, instrumento bsico para evitar la difusin de epide- injusticia, como una medida contraproducente y brbara". Para
mias y enfennedades. los representantes obreros, al gravar los artculos de primera ne-

- - 184-- - - 185--
1 [

cesidad se dejaba libre a la clase alta de los hacendados de soste- vos (... ) de las provincias vienen diputados de apenas treinta 1

ner los gastos del Estado. Para ellos, el sistema fiscal descansaba aos ... ". Pero no eran los nicos, ministros, gobernadores y hasta
sobre los miembros de las clases no acaudaladas y ejerca una presidentes como Avellaneda y Roca --en su primera presiden-
accin desastrosa sobre los labradores, artesanos, obreros y de- cia- no llegaban a los cuarenta aos cuando alcanzaron la fun-
ms elementos de la clase media. cin pblica. Juventud y formacin universitaria fueron claves en
No slo recursos econmicos necesitaba el Estado. El aparato este plano.
administrativo requera tambin la conformacin de una burocra- Los cargos medios de la burocracia se cub1an con miembros de
cia que garantizara su funcionamiento. Para atender las nuevas las clases menos acomodadas, hijos de otros burcratas, profeso-
funciones estatales se necesitaban empleados, se establecan las res, maestros. El mantenimiento y la expansin de las funciones
capacidades y en la prctica se iban resolviendo las dificultades. dieron paso a una "carrera burocrtica", que fue el camino para la
Quines eran los funcionarios? Dnde se formaban y reclutaban? incorporacin de los nuevos grupos que se beneficiaron con la
La burocracia estatal estaba constituida por una compleja trama expansin de las actividades productivas, el comercio y las finan-
de jerarquas y los cargos eran cubiertos por personas de forma- zas. Un indicio clmo del crecimiento del aparato burocrtico se
cin cultural y de orgenes familiares diversos. En principio, la advierte cuando uno mira las cifras del gasto pblico de la admi-
mayor parte de los cargos estaba en manos de la poblacin nativa, nistracin central: los 13,1 millones de pesos oro gastados entre
lo que no signific la exclusin de algunos extranjeros de la fun- 1864-69 aumentaron a 37,6 millones entre 1890-94 y a 187,4 mi-
cin pblica, aunque dependa de su formacin y conocimientos. llones entre 1910 y 1914.
Los ms altos rangos de la burocracia gubernamental se cubran Durante el perodo 1880-1916, aunque de manera ms intensa
con los jvenes egresados de las universidades de Buenos Aires y
Crdoba, pmiiculannente abogados y mdicos.
La relacin entre estrato profesional y burocracia fue fundamen-
tal: la abogaca era una actividad por medio de la cual un hombre
poda adquirir prestigio, influencia poltica y hasta riqueza. Fue
un canal para que los hijos de las clases sociales en ascenso se
incorporaran al aparato estatal. A travs de su destreza en los te-
mas relacionados con el derecho pblico y privado, fueron los hom-
br~s de leyes quienes modernizaron el aparato judicial y ejecutivo
pues proporcionaban a la administracin pblica los instrumentos
legales que necesitaban. Tambin fueron el grupo dominante entre
las figuras dedicadas a la poltica.
La medicina fue la otra profesin que habl desde las institu-
ciones. En una poca donde el conocimiento biolgico dominaba,
donde los instrumentos de las ciencias naturales se utilizaban para
analizar y diagnosticar los males de la sociedad, la organizacin
de instituciones de control que evitaran las enfermedades morales
abri un espacio para la intervencin de los mdicos en la admi-
nistracin estatal.
El otro rasgo que vale la pena destacar es la juventud de los
funcionmios. Algunos memoriosos recordaban que "el Congreso El presidente Roca inaugura el Colegio de Varones, 1884. A su i-;.quierda,
y las altas funciones de la administracin incorporan hombres nue- Miguel Jure::. Celman y Eduardo Wilde.

-186- - - 187--
en los primeros aos de la dcada del ban deban adaptarse a los tiempos de maduracin de las cuestio-
ochenta, el aparato estatal fue amplia- nes problemticas. Un claro ejemplo fueron las polticas genera-
do y renovado con nuevas oficinas, das desde el Estado alrededor del conflicto social. En la medida en
funciones y funcionarios, as como que ste se mantuvo ms o menos larvado, la intervencin estatal
se estableci un conjunto de dis- se modific ms lentamente. Esto ocurri entre 1880 y 1900. Pero
posiciones que fueron definien- en cuanto las consecuencias negativas del proceso de formacin
do y ordenando sus reas de in- del capitalismo en la Argentina irrumpieron en la superficie, di-
tervencin. Por ejemplo, en versos problemas relacionados con los sectores populares comen-
desmedro de la Iglesia Catli- zaron a preocupar a unos pocos miembros de la elite. La certidum-
ca, el Estado convirti a la edu- bre de que se estaba frente a nuevos problemas provoc preocupa-
cacin pblica en un pilar del cin en los grupos dirigentes y las soluciones intentaron garanti-
cambio. En 1884 se estableci zar la regulacin y el control de la sociedad. En esa bsqueda se
la instruccin pblica obliga- entrecmzaron la participacin de los poderes pblicos con las ini-
toria hasta los 14 aos, un fac- ciativas privadas relacionadas con la filantropa. Paralelamente,
tor fundamental para el creci- se fue conformando en el interior del aparato del Estado una elite
miento de la alfabetizacin de poltica vinculada a la burocracia administrativa, por ejemplo, en
la poblacin y se cre el regis- los departamentos de Higiene, del Trabajo, e incluso en la propia
tro civiL De modo que dos as- Polica, que cumpla funciones represivas (se ocupaba de vigilar y
pectos importantes en la vida castigar a los individuos de conducta desviada: vagancia, mendi-
de una persona (familia y edu- cidad y a los militantes socialistas y anarquistas) y se encargaba de
cacin) pasaron a la jurisdic- la generalizacin de los valores de la clase dominante mediante el
Pedro Goyena. castigo y la correccin.
cin del Estado nacional y de
los estados provinciales. En De modo que a lo largo de todo este perodo el Estado nacional
esa poca se establecieron tambin los tribunales de la Capital Fe- tuvo que sentar las bases para la obtencin de los recursos necesa-
deral y se organiz la Municipalidad de Buenos Aires, regida a rios para solventar los gastos crecientes que la complejizacin del
partir de 1882 por un Concejo Deliberante. Tambin se reorganiz aparato administrativo y judicial requera. Tambin tuvo que
el sistema de correos garantizando las comunicaciones privadas y involucrarse crecientemente en los nuevos problemas que surgan
comerciales. en una sociedad que se transformaba rpidamente, y para ello, cre
La impronta laica del gobierno en materia educativa fue un foco nuevas instituciones y renov las viejas abarcando esferas de in-
de conflicto entre catlicos y liberales entre los aos 1880 y 1886, tervencin cada vez ms amplias.
durante la presidencia de Julio A. Roca. Las figuras ms conoci-
das de ese enfrentamiento fueron Pedro Goyena y Manuel Estrada
de la Capital FederaL Sin embargo, la querella religiosa fue ms
amplia y tuvo fuertes resonancias en algunas provincias como EL PARTIDO GOBERNANTE: UN ORDEN CON
Catamarca y Santiago del Estero. TURBULENCIAS
A medida que surgan los inconvenientes, el Estado buscaba y
ensayaba las respuestas y ellas dependan de las variaciones es- El desafo de la poca fue integrar el territorio y construir una
tructurales y de los cambios coyunturales que se operaban en la identidad nacional sobre la base de un gobierno ordenado y esta-
sociedad. Como seala Juan Suriano, los cambios y transforma- ble. Gobernar implicaba actos y procedimientos para construir las
ciones del aparato del Estado y de las instituciones que lo integra- instituciones, definir quines y con qu normas gobiernan y qui-

- - 188-- - - 189--
nes y con qu reglas eligen a sus gobernantes, as como las esferas de los buenos ciudadanos, de la opinin pblica sana, lo que origi-
de accin y las jurisdicciones de la Nacin y las provincias. naba a la oligarqua. Con el tiempo, las crticas al espritu mercan-
La Constitucin de 1853 estableca la frmula para gobernar Y tiiista del perodo reforzaran la imagen de una minora que se
producir actos de gobierno y otorgaba legitimidad a las accione_s apropi de los resortes fundamentales del poder en perjuicio de
emanadas bajo su tutela. El dilema para Juan Bautista Alberd1, las mayoras; ya en la dcada de 1930, y sobre todo cuando el
uno de los artfices de esa Constitucin, era "cmo realizar una general Pern lleg al gobierno de la Repblica, se transform en
organizacin constitucional que abrace y concilie las libertades de la causa de todos los males de la Nacin.
cada provincia y las prerrogativas de toda la Nacin". El dilema Al finalizar el siglo XIX, un grupo selecto (oligrquico) fue el
no se haba resuelto en los aos ochenta y era posible preguntarse que ocup los cargos de gobierno ms relevantes ejerciendo una
cmo se podan conciliar la centralizacin y la descentralizacin, hegemona cuyo sostn eran los acuerdos entre diferentes grupos
la federacin y la unidad. Para quienes daban forma a la nueva de notables, garantizados por el fraude electoral y el control de los
Nacin, el presidente materializaba el poder central pero, como nombramientos de los gobernantes, tanto en el nivel provincial
dice Natalio Botana, no ejerca todo el poder porque ello conduci- como en el nacional. Con esta dinmica de la poltica, las negocia-
ra a la tirana e impedirla era la finalidad bsica del gobierno re- ciones, las recompensas que se ofrecan y las sanciones que se
publicano. Justamente para evitar la degeneracin implcita en las establecan entre quienes estaban habilitados para ejercer el poder
nociones de tirana y despotismo se establecieron lmites tempo- fueron importantes.
rales precisos para la duracin de los mandatos, se dete~n? la Un claro ejemplo de cmo funcionaba la lgica poltica de la
divisin de poderes y se distribuyeron las actividades legislativas poca, fundada en el poder ejercido por un grupo reducido de per-
y judiciales en cmaras y tribunales donde el poder central Y los sonas y en el contrapeso en-
poderes provinciales se encontraban representados.. . tre los polos de poderes na-
Pero evitar la tirana no implicaba una democracia ab1erta para cionales y regionales-provin-
todos los ciudadanos y la misma nocin de ciudadana slo estaba ciales, fue la eleccin de Mi-
parcialmente en el centro de las reflexiones pblicas. Quienes ocu- guel Jurez Celman. El
paban las funciones dentro del aparato del Estado eran los que concuado del general Roca,
"hacan poltica", la "opinin pblica sana" y ella estaba en manos gobernador de la provincia de
de los "notables". Ellos ejercan el control del gobierno y estable- Crdoba entre 1880 y 1883,
cieron las reglas prcticas para reproducir su poder, cerrando las senador nacional y candida-
posibilidades de acceso a los otros. De all que el control guberna- to presidencial en 1886 fue
mental fue fundamental para los hombres que actuaban al comen- sostenido por los principales
zar la dcada del ochenta, y esa toma de decisiones estaba en las gmpos dirigentes del PAN,
manos de individuos habilitados por la riqueza, la educacin y el quienes usufructuaban, por
prestigio. En muchos casos el poder econmico se confunda con otra parte, los beneficios
el poder poltico y esa coincidencia fue denominada con una pala- transformadores promovidos
bra que tendra un poderoso simbolismo: oligarqua. por el Estado: la asignacin
Oligarqua es una palabra polisrnica. En esa condicin refiere de recursos econmicos, el fi-
tanto a la capacidad de gobernar derivada del control y poder eco- nanciamiento para infraes-
nmico como a un grupo poltico corrupto y, al mismo tiempo, a tructura, las obras pblicas, la
un gmpo gobernante que se considera superior (notables). En la masiva entrada de capital in-
poca el uso de la palabra se apoyaba en una mirada nostlgica Y gls y la valorizacin de las
optimista del pasado: era el presente de corrupcin y marginacin nuevas tierras, as como la Miguel Jure::. Ce/man.

- - 190-- - - 191
ampliacin de la red ferroviaria. Pero tal vez el hecho fundamen- vica" que, dividida entre aquellos que reconocan el liderazgo de
tal de esta eleccin fue que mostr la eficacia de la mquina elec- Alem y los seguidores de Mitre, tena dificultades para organizar
toral y la constitucin de un bloque de todas las provincias, menos una estructura poltica capaz de producir una cambio inmediato
Buenos Aires y Tucumn, que se convirtieron en grandes electo- del rgimen conservador. A partir de la revolucin de 1890 la clase
res. La mquina electoral (control de las listas de electores y de dirigente tuvo que negociar permanentemente con los sectores ms
las mesas receptoras de votos, as como el uso de diversos meca- moderados de la Unin Cvica algunas candidaturas.
nismos de fraude) garantizaba la eleccin de los candidatos oficia- Se inaugur entonces una dinmica peculiar de la poltica, que
les y el control poltico de la elite. consisti en la prdida del monopolio poltico del PAN, ejercido
Con la eleccin de Jurez Celman para la presidencia de la Na- casi plenamente entre 1880 y 1890, una mayor diversificacin in-
cin, quedaron fuera de juego la fraccin liberal de Mitre -una terna dentro del grupo conservador y un cambio fundamental de la
figura que haba ocupado la escena en las dcadas anteriores- y gestin de gobierno que buscaba la realizacin de alianzas con la
los dos candidatos que expresaban a otras fuerzas internas dentro oposicin, pero tambin, y con consecuencias para el futuro, se
del grupo dominante, como el senador por la provincia de Buenos produjeron cambios regionales sustantivos. En algunas provincias,
Aires Dardo Rocha y Bernardo de Irigoyen. como Crdoba, Santa Fe y Entre Ros, se realiz junto con la trans-
Sin embargo, logros y lmites corran de la mano. El deseo del formacin econmica y social otra de orden poltico. Los radica-
nuevo presidente de identificar al Poder Ejecutivo con el dominio les comenzaron a crear una base de apoyo ms amplia con la in-
del aparato poltico y administrativo en las provincias, la concen- corporacin de elementos populares y, dentro del grupo dominan-
tracin del poder en la figura del presidente de la Nacin con el te, se verific una mayor redistribucin del poder.
resultado de la ruptura de un equilibrio posible entre el presidente Esa mayor diversificacin interna del grupo conservador dio
y el partido del gobierno, el PAN, provocarn, tanto como la crisis paso a la conformacin de una fuerza poltica que se defini como
financiera de 1890, la cada de Jurez Celman y con l su intento modernista. En 1892, esa fuerza, con base en la Capital y en la
de buen gobierno y de control de las instituciones por parte del provincia de Buenos Aires, se propuso como una alternativa al
partido nico. No menos importante fue tambin el significado roquismo. Los modernistas plantearon la candidatura presidencial
que haba adquirido en nuestro pas la personalizacin de la vida de Roque Senz Pea, quien haba sido ministro del ex presidente
poltica. La oposicin a Jurez Celman tuvo una base poderosa en Jurez Celman. Roca con el
las provincias y en los hombres que respondan al ex presidente PAN sostuvo la candidatura de
Roca. Tambin la tuvo de las huestes cvico-liberales encabezadas su padre Luis Senz Pea para
por Mitre, quienes participaron en la revolucin de 1890 y forma- oponrsele. La "mano oculta"
ron otro frente opositor, que hizo de la libertad electoral y del res- del talento prctico de Roca
peto por la Constitucin Nacional la causa de su enfrentamiento "haba desviado el camino pre-
con el grupo dominante en el poder. Bartolom Mitre buscaba y sidencial para enderezarlo a la
deseaba renegociar su propia insercin en el mbito institucional, casa paterna", deca un hom-
que vena en franca declinacin desde su fracasada intentona ar- bre de la poca. Pero aunque
mada en 1874, y ese deseo fue un elemento fundamental cuando haba triunfado frente a la pro-
en 1892 lleg a un acuerdo con Roca en la coyuntura de las elec- puesta modernista, el general
ciones presidenciales de ese ao. de la Conquista del Desierto no
El fracaso de Jurez Celman y la crisis poltica de 1890 hicieron pudo retomar todas las riendas
visibles las dificultades existentes para el funcionamiento del jue- del PAN, que poco a poco fue
go de alianzas que pretendan darle estabilidad al rgimen conser- alnendose detrs de varias
vador. Puso en evidencia tambin los lmites de la oposicin "c- figuras simultneamente. Luis Senz Peia.

-192-- - - 193
Luis Senz Pea fue elegido como presidente y su gobierno se Aqu la victoria acompa a los liberales pero la provincia fue
desenvolvi en los marcos de una fuerte inestabilidad. Entre 1892 intervenida. En Tucumn tuvo lugar un alzamiento radical opues-
y 1895 se sucedieron en el gobierno varios ministros, as como to al gobernador de origen mitrista, quien adems estaba enfrenta-
tuvo que afrontar diferentes levantamientos: en la provincia de do con los roquistas. Luego de una larga intervencin fue consa-
Santiago del Estero, promovido por modernistas y cvicos, y en grado gobernador un autonomista. Apenas acallados los ecos de la
Corrientes, organizado por los cvicos nacionales de Mitre, ade- revolucin tucumana se produjo un nuevo levantamiento en Santa
ms de las rebeliones armadas radicales de 1893 en San Luis, Bue- Fe, que cont con la adhesin del ejrcito y algunas unidades de la
nos Aires y Santa Fe. En el ao 1893 el interior estaba agitado y se Armada. Casi simultneamente hubo un alzamiento en Rosario
propagaban las tensiones polticas. Entre stas se destaca la rebe- liderado por Leandro Alem. Las intervenciones federales abran
lin radical que estall durante el ministerio de Aristbulo del Valle, un importante espacio para la accin poltica del partido del go-
quien haba despertado las esperanzas de los cvicos nacional_e~ de bierno, cualquiera que ste fuera.
influir en el gobierno. En Santa Fe aproximadamente 6.000 cmles Las rebeliones armadas coexistieron con los mecanismos elec-
formaron las milicias, alrededor de 2.000 eran colonos. Los en- torales, pero ellos daban el triunfo a los candidatos oficiales. As,
frentamientos dejaron heridos y muertos. En la ciudad de Rosario en las elecciones nacionales para legisladores y gobernadores de
hubo aproximadamente 100 muertos y 250 heridos. En la provin- febrero y marzo de 1894, las listas oficialistas triunfaron en casi
cia de Buenos .~:t\ires unos 8.000 radicales se leva...11taron en armas todas las provincias intervenidas y algunas de ellas, como las de
contra el gobernador Costa. Santa Fe, fueron clebres por el fraude. La Unin Cvica Radical
Los levantamientos desgastaron al ministro Del Valle aunque triunf en la Capital Federal y en la provincia de Buenos Aires se
Julio A Roca y Carlos Pellegrini aparecieron como las figuras que impuso por escaso margen sobre la Unin Cvica Nacional y la
lo empujaron hasta lograr su alejamiento del Ministerio del Inte- Unin Popular.
rior, cargo que fue ocupado por Manuel Quintana. El nuevo mi- Por otra parte, las confrontaciones polticas eran intensas y es-
nistro actu enrgicamente. Las tres provincias sublevadas fueron taban asociadas a pujas personales. Las fuerzas polticas estaban
intervenidas, se decret el estado de sitio y durante su vigencia, constituidas por bases sociales (clientes) parecidas que se movili-
que se extendi hasta 1894, se prohibieron los actos pblicos y zaban tanto para concurrir a elecciones, aun con bajos porcentajes
fueron clausurados varios peridicos. de participacin ciudadana, como para levantarse en armas. Las
Como seala Ezequiel Gallo, las medidas tomadas no fueron diferencias que exhiban clientelas, candidatos y dirigentes de las
homogneas. En San Luis el primer interventor federal fue tole- diferentes agrupaciones estaban muy diluidas y por eso los perso-
rante con los revolucionarios pero fue reemplazado por una figura najes cobraban importancia. Las diferencias internas dividieron el
de filiacin mitrista que modific esa poltica. En Santa Fe suce- monopolio poltico ejercido por el Partido Autonomista Nacional
di algo similar, a una primera intervencin condescendiente le en la dcada del ochenta y esa fractura del partido de gobierno fue
sucedi otra que favoreci abiertamente a la faccin autonomista. acompaada por una intensa actividad cvica que las distintas frac-
Se consolid entonces un sector antioficialista que constituy un ciones y los opositores desplegaban a travs del periodismo, en el
slido frente opositor en el que participaron radicales, cvicos na- Parlamento, en las calles, en los actos electorales y en las rebelio-
cionales y autonomistas disidentes. En Buenos Aires la caracters- nes armadas.
tica de la intervencin fue su energa para combatir a los revolu- La divisin del PAN tuvo su contraparte en la de la Unin Cvi-
cionarios inicialmente y luego, con la llegada de Lucio V. Lpez, ca; ello dio paso a negociaciones, acuerdos, a veces al manteni-
se convirti en ms ecunime. miento de una fluida relacin con las otras fuerzas polticas y otras
Las revoluciones radicales no fueron las nicas. Ese mismo ao a un movimiento errtico que tampoco favoreci la consolidacin
de 1893, apenas asumi Quintana en reemplazo de Aristbulo del de una oposicin vigorosa al dominio del grupo hegemnico.
Valle, se produjo un nuevo levantamiento liberal en Corrientes. De modo que si al inicio del gobierno de Roca una era de paz,

-194- - - 195--
progreso y buena administracin pareca inaugurarse, la crisis po- eran frecuentes. La pre-
ltica del noventa tuvo consecuencias ms graves que las perturba- sencia de figuras fuertes
ciones econmicas con las que estuvo asociada. Para un poltico comQ Roca aquietaba las
como Roca, la situacin del noventa fue de completa perturbacin turbulencias cuando
de las ideas polticas. Para l, la causa de ese estado era que los ellas ocupaban el centro
revolucionarios vencidos se crean vencedores y se haba permiti- de la escena poltica. As
do que gritaran ante las autoridades: "Viva la revolucin!". El sucedi en los dos mo-
desorden era otra vez una amenaza, pero sta no slo provena de mentos en que el roquis-
la situacin creada por la oposicin; en el seno del PAN no pudo mo fue dominante, es
recrearse la efmera alianza que garantizara la sucesin de gobier- decir, durante la primera
nos sin los fantasmas del pasado. En la Nacin como en las pro- y segunda presidencia de
vincias se alzaban los obstculos para el "buen gobierno"; las so- Roca, pero cuando en
luciones ensayadas fueron la intervencin federal y el estado de 1904 llegaba a su fin el
sitio, que resultaron efectivos en el tiempo corto. En el largo pla- segundo gobierno se
zo, las divisiones de la elite y su poltica de personalidades no produjeron reagrupa-
favorecieron la constitucin de un partido conservador que supe- mientos polticos que se
rara los acuerdos de amigos. prolongaron hasta el fin
Al comenzar el siglo XX el PAN no haba cuajado en una orga- de esta etapa histrica.
nizacin poltica cohesionada, era ms bien un sistema flexible de La presidencia de Ma-
negociacin sobre la distribucin de puestos electivos y burocrti- nuel(uintana,elsucesor
cos. En este sistema un papel importante lo cumplan los goberna- de Roca, ilustra bastante .ru~d. <f'""!
!tnl,\.~ !lit"
,... """""" "'~''""h' >f.'' ,.,~ mub' mai~; ,o{lll:(l <' !('H!nnt<'. p{r<> "" lltifl bariJit" l'"''i'"
dores de provincia. Sin embargo, hay una idea firmemente incor- bien los vaivenes, con- '"""'nn
'l'"
, .. ,,., ''''" "~' i<hc<a n,icio~
lo
J<. f'<'"l"'"" -1""
le ""''" par" to:lo.. Enw"r~ LU.!, ~~.urarnn l ~~~hM. 1'"'
mudo~ pb'" IIIN<r!>n ,.., <~n ralt~.hi>UJ muy ~M:l'rl> al ,~.>r"'
,; '"'
'!"~" o,r,, -nor-~ ct, le rtt:~l' "n11 a~ 1> ,_,.
porada al sentido comn de que las provincias interiores sufrieron flictos y tensiones dentro
la dominacin y la subordinacin al poder central dominado por la del grupo gobernante.
rica y poderosa Buenos Aires. La desigual distribucin de la rique- (uintana haba surgido El Senado y el presidente Quintana.
za que afect seriamente a las provincias que tenan dificultades como candidato a presi- Revista Caras y Caretas del 2-9-1905.
para insertarse en el nuevo modelo econmico es cierta, pero los dente con el apoyo de
catorce gobernadores provinciales mantenan celosamente su au- Roca y Mitre -l era un mitrista prestigioso- y el aval de
tonoma y posean un fuerte control de los puestos polticos en sus Marcelino Ugarte -el poderoso gobernador de la provincia de
jurisdicciones. Sostenan a las fuerzas policiales locales y con ellas Buenos Aires-, pero en la ltima etapa de su campaa presiden-
se protegan de las acciones de la oposicin y las utilizaban para cial la postura de Roca fue menos enftica y la influencia del ex
negociar con el gobierno o el ejrcito nacional en caso de conflic- presidente comenz a debilitarse aunque los mismos grupos pol-
to. A su vez, los gobernadores dependan de los caudillos locales ticos mantuvieran el control. Pellegrini, la otra gran figura poltica
que haban cambiado su carcter de organizadores de fuerzas mi- de la poca, tambin se manifestaba escptico, sobre todo con las
litares (las figuras del Chacho Pealoza, Felipe Varela o Lpez tendencias reformistas de (uintana. Cuando la Convencin de
Jordn eran apenas unas sombras) y jugaban ahora un papel im- Notables ratific la candidatura de (uintana, en muchas provin-
portante en la movilizacin de los electores y en el control de los cias surgieron grupos quintanistas y el candidato obtuvo los votos
puestos administrativos locales. Era un rgimen que operaba so- de todas las provincias, menos de Entre Ros y Tucumn.
bre la base de coaliciones polticas inestables y de relaciones entre En la Capital Federal la fragmentacin de los pmiidos polticos
diferentes niveles de figuras; por eso los desajustes y tensiones era aun mayor. El viejo PAN estaba disminuido y haban surgido

- - 196-- - - 197--
nuevos partidos: Republicano, Autonomista (bajo el liderazgo de dencial de Roque Senz Pea, aquel que la "mano oculta" de Roca
Pellegrini) y Socialista. En las elecciones de 1904 todos los gru- haba alejado de la primera magistratura en 1892. La imposibili-
pos ocupaban una banca en el Congreso y ello haba provocado dad de conformar una coalicin nacional efectiva y permanente
una leve transformacin en los temas por debatir en las Cmaras, tambin se le plante al nuevo candidato. La desintegracin del
sobre todo con la presencia de la oposicin socialista. sistema de alianzas polticas y los desajustes entre los tres niveles
Una vez que hubo sido elegido, Manuel Quintana encontr en de gobierno (nacional, provincial y municipal) fueron claves a la
el estallido de la revolucin radical de 1905 un aliado inesperado hora de enfrentar al radicalismo en 1915 y 1916, pues la fragmen-
para consolidar su poder dentro de los grupos polticos tradiciona- tacin no les permiti superar las divisiones internas. Los conflic-
les a nivel nacional. Aunque la revolucin fue reprimida, tuvo con- tos polticos dentro del PAN y con los grupos opositores que ha-
secuencias polticas importantes, tanto positivas como negativas. ban surgido despus de la revolucin del noventa acompaaron la
La represin rpida y efectiva de los focos revolucionarios por etapa de paz y orden con la que Roca haba abierto el perodo en
parte del gobierno consolid al presidente Quintana en distintos 1880 y minaron, tanto como las transformaciones sociales y la
cculos polticos, aunque es cierto que la opinin pblica fue per- aparicin de nuevos pblicos y partidos, una hegemona que ima-
manentemente agitada por las voces de los exiliados y el debate ginaban sin fisuras.
alrededor de la eventual amnista de los que haban participado en
el levantamiento.
Vencida la revolucin, Quintana intent proponer algunos cam-
bios institucionales, que iban desde una reforma de la estructura LAS ELECCIONES: LOS LMITES A LA VOLUNTAD DEL
de la tarifa aduanera hasta el proyecto de nueva ley electoral que CIUDADANO
eliminaba el sistema de circunscripciones introducido durante el
gobierno de Roca. En este ltimo caso se buscaba dar nuevas fuer- Otro dato relevante para el anlisis de la poltica de la poca es
zas al PAN luego de la fragmentacin que se haba producido en el de la dimensin electoral. Una visin generalizada de la poca
su seno. Sin embargo, el poder de Roca sigui declinando; el go- seala que hacia fines de siglo el acto electoral era algo meramen-
bernador de la provincia de Buenos Aires, Marcelino Ugarte, gas- te formal. Los acuerdos entre los notables tomaban las decisiones
taba sus energas en conquistar una base de apoyo nacional; en la y los votantes se asemejaban a comparsas que apoyaban esas deci-
Capital Federal Pellegrini opona serios obstculos a Quintana y siones. Sin embargo, en todo proceso poltico el significado de las
se distanciaba de Roca. En este contexto, sobrevino la muerte de prcticas electorales vara de acuerdo con los protagonistas y la
Quintana y se produjo la sucesin de Jos Figueroa Alcorta. legitimidad de los mecanismos de representacin constituye una
Ya en la presidencia, Figueroa Alcorta se defini por la plena arena de confrontacin permanente tanto dentro de la clase gober-
vigencia de las instituciones a pa_rtir del ejercicio del sufragio pero nante como por parte de los gobernados.
ello no fue un obstculo para que se siguiera ejerciendo el fraude. Si las elecciones funcionaron como actos legitimadores de los
Ugarte continu practicndolo en Buenos Aires, y en las provin- acuerdos entre los notables, era importante que el acuerdo existie-
cias los conflictos se agudizaron cuando se prepararon las eleccio- ra pero, adems, ellas eran necesarias para el orden republicano.
nes para gobernadores de 1906 y 1907. Por ejemplo, surgieron En los comicios se representaba, en el sentido teatral del espec-
diferentes complicaciones en Mendoza, San Juan y San Luis. tculo legitimador, la voluntad de los ciudadanos de ungir a los
En 1906 haban desaparecido del escenario poltico Mitre, Pe- gobernantes. La forma que asuma la representacin y la eleccin
llegrini y Bernardo de Irigoyen. En 1907 estallaron nuevas crisis de los gobernantes se articulaba en diferentes niveles. Para llegar
ministeriales que dividieron a la Coalicin Nacional. La situacin al gobierno era fundamental la maquinaria de acuerdos que se re-
poltica dentro del grupo gobernante sigui siendo confusa y com- creaban en los procesos electorales. En las elecciones se definan
pleja y, en ese contexto, comenz a tejerse la candidatura presi- los partidos y los contendientes. As, en cada coyuntura electoral

- - 198-- - - 199--
se produca una serie de conversaciones entre las diferentes figu-
ras del campo de los notables para acordar las candidaturas. Una
vez producidas esas conversaciones y establecidos los c.mlUl'Ut<uv.:>,
se realizaban las elecciones para que los ciudadanos consagraran
al ganador. El mecanismo era simple: los ciudadanos votaban por
una lista de electores y a la que obtena el mayor nmero de votos
se le asignaba la totalidad de los electores correspondientes al dis-
trito.
El nmero de electores por provincia entre 1880 y 191 Omues-
tra tanto la importancia de cada uno de los distritos como la exis-
tencia de territorios (por omisin) donde no se aplicaba el princi-
pio republicano del sufragio. Los denominados territorios no ha-
ban alcanzado la categmia de provincias y como tales estaban
excluidos del proceso electoral, como se ha visto en el captulo
anterior. Por otra parte, los electores que se elegan de acuerdo con
el nmero de habitantes dan cuenta de las variaciones existentes
respecto del aumento o la disminucin de la importancia de cada
distrito segn el ritmo de las transformaciones socioeconmicas.
Entre 1880 y 191 O, las provincias litoraleas, las ms beneficiadas
Luis Senz Peia, su esposa, Manuel Quintana y Roque Sen::. Pe1ia.

por los cambios socioeconmicos, incrementaron o mantuvieron


el nmero de electores mientras que otras, mal articuladas con el
nuevo ordenamiento, lo disminuyeron. Por ejemplo Buenos Aires
pas de 54 electores en 1880 a 60 en 1910, Entre Ros de 18 a 22
y Santa Fe de 12 a 18 en el mismo perodo; en cambio, provincias
como Catamarca y Santiago del Estero disminuyeron sus electo-
res de 12 a 10 y de 18 a 14, respectivamente y en las mismas fe-
chas; la Capital Federal, inexistente en 1880, tena 22 electores en
1886 mientras que en 191 O haba duplicado ese nmero. De ma-
nera que la distribucin de los electores les asignaba entonces cierta
importancia a algunas provincias en detrimento de otras, pero ade-
ms era a travs de los bloques de electores que las provincias
eran protagonistas en el momento de la eleccin presidencial, y
les otorgaban a sus gobemadores y a sus representantes en el Se-
nado un papel importante en las negociaciones polticas.
Conquistar la mayor cantidad de electores era una meta y desde
1880 se puede advertir un movimiento creciente hacia la unanimi-
dad en el Colegio Electoral. En 1880 Julio A. Roca obtuvo el69
"Situacin electoral exacta el 30 de junio de 1890". Revista El Mosquito.
por ciento de los electores; en 1886 Jurez Celman, el 79; en 1892

-200-- --201 - -
Luis Senz Pea, 95; en 1898 Julio A. Roca, 85; en 1904 Manuel uno podra pensar que al menos una parte de los sectores popula-
Quintana, el 81, y en 1910 Roque Senz Pea obtuvo el 100 por res se manifestaba polticamente por este medio.
ciento de los electores. Con desigual intensidad un conjunto de ciudadanos se expresa-
Los electores eran importantes y ellos se obtenan por medio de ba a-travs del sufragio en las jornadas de elecciones. Pero las
las elecciones. El acto de votar era entonces un modo de intervenir transformaciones econmico-sociales haban favorecido la forma-
en la cosa pblica aunque estaba limitado a los ciudadanos movi- cin de pblicos y alternativas de accin poltica que competan
lizados por las maquinarias electorales. No existen estudios minu- no slo en los actos electorales. Adems, las demandas de limpie-
ciosos de las prcticas del sufragio y los porcentajes de votos emi- za del sufragio de radicales y socialistas, el abstencionismo de la
tidos son un claro indicador de que los participantes eran reduci- poblacin habilitada para votar, as como la impugnacin del rgi-
dos. El fraude era corriente y las prcticas electorales han quedado men representativo que haca el anarquismo, ponan lmites a la
inmortalizadas en numerosos relatos. All se describen las batallas representatividad del PAN, o a la asociacin de notables que, des-
para controlar los padrones, las mesas donde se emitan los sufra- de 1880, gobernaba al pas.
gios, los espacios pblicos como las parroquias y las calles adya- Frente a esta situacin, la propuesta de "mejoramiento institu-
centes al lugar de los comicios. Sin embargo, podemos suponer cional" que impuls el presidente Quintana, y que retorn el can-
que algunos individuos consideraban ese acto como un mecanis- didato a presidente Roque Senz Pea, busc tambin un acuerdo
mo de accin e intervencin en la vida pblica. Adems, a juzgar con la oposicin poltica, los cvicos del radicalismo. Esa nueva
por las crticas feroces del anarquismo a la farsa de las elecciones, propuesta de reforma cvica iba acompaada por la progresiva dis-

Votar en Buenos Aires. Recordando una eleccin realizada ciudadanos haban sido arrestados, entre ellos todos los escrutadores
en el ao 1896 radicales designados para presidir los comicios del da siguiente.lnvo-
cando mi doble carcter de senador y candidato, escrib al comisario y
... siendo yo senador provincial en La Plata y candidato a diputado telegrafi al jefe de polica de la provincia. El comisario no me contes-
nacional, fui designado por el comit radical de la provincia delegado t. El jefe de polica me telegrafi el domingo a la tarde; una hora antes
,e
del mismo durante el da de la eleccin en el Municipio de Nueve de de terminar la eleccin, que ordenaba la libertad de los escrutadores.
..
Julio ... Me traslad la vspera a aquella localidad y despus de visitar ,,
En la maiana del domingo no se me permiti presenciar la instalacin
los clubes y corralones donde se hallaban alojados los votantes radica- de las mesas receptoras de votos; pero el comisario de policfa tuvo la
les que haban venido de las estancias vecinas, fui con el presidente bondad de comunicanne que se haba resuelto que los partidos se tur-
efectivo del comit local a la comisin de polica que nos haba invitado naran, para votar. .. y que podamos enviar al primer grupo. Enviamos
para arreglar con el partido contrario el orden de la votacin del da ... ocho hombres, la mayor parte de los cuales fueron constituidos en
siguiente ... Apenas habamos empezado la entrevista, sentimos el ruido prisin, por portacin de armas, sin dejrseles llegar a las mesas. Se
de un tiroteo en el pueblo. El comisario se levant de su asiento brusca- .. trataba de gauchos de chirip, que probablemente llevaban cuchillo en
mente, tom un fusil de un armero que haba en la pieza donde estba- ) la cintura, segn su costumbre. El envo de otro grupo tuvo el mismo
mos y sali corriendo. El representante del partido gubemista hizo lo .. resultado ... La gente... se indignaba cada vez ms y quera atropellar
mismo, diciendo, al tomar otro fusil: "Ahora van a ver". Mi compaero las mesas y disolverlas a balazos... A medioda mis partidarios se nega-
crey entonces que debamos irnos y nos retiramos, percibiendo el rui- ron a continuar prestndose a las burlas de los enemigos...
do que hacan las puertas de las casas de familia y de comercio al ce-
rrarlas con alarma sus moradores. Ya en la casa del presidente supimos J. N. Matienzo, Lo que ha visto un argentino en cincuenta aos,
que uno de los corralones radicales haba sido asaltado, y que muchos Buenos Aires, 1925, p. 38 y ss.

--202-- --203--
gregacin de los grupos conservadores. Fue durante la presidencia sostena. En el caso del PAN, Roca se expresaba por medio de La
de Roque Senz Pea cuando cobr impulso la demanda de demo- Tribuna Nacional y Jurez Celman con Sudamrica.
cratizacin del sistema y sta se produjo tanto dentro del propio El diario les pennita unificar opiniones y construir imgenes
grupo gobernante como externamente al mismo. Los sectores de ms homogneas sobre la sociedad, los hombres y la poltica, de-
la elite enfatizaron que los mecanismos legislativos tenan una fun- finir amigos y enemigos, intercambiar ideas, ejercitarse en el ofi-
cin importante en la modernizacin de la poltica y consideraban cio de escribir e infonnarse de todos los chimentos polticos. Pero
necesmias una ampliacin de la representacin y la democratiza- . los diarios, que eran una herramienta del gobierno, tenan que lu-
cin de las reglas del juego. Con este arsenal de ideas se propusie- char con otros peridicos polticos y con las empresas periodsti-
ron responder tambin a las demandas de radicales y socialistas y cas que ya buscaban alejarse de los grupos facciosos para entrar en
a las acciones prcticas de aquellos que horadaban su legitimidad. el negocio de las noticias y fonnar, al mismo tiempo, una opinin
La instauracin de un nuevo rgimen democrtico dependa del pblica que imaginaban independiente. De manera paralela a la
sufragio y cuando el Congreso vot la Ley 8.871 o Ley Senz Peia, constitucin de una prensa oficial se crearon otros rganos de opi-
que estipulaba el sufragio universal masculino, secreto y obligato- nin por parte de sociedades mutuales y obreras, por nuevas fuer-
rio y la aplicacin del sistema de lista incompleta, as como la zas polticas y asociaciones tnico-nacionales, as como por em-
representacin de las minoras, se cerraron los debates sobre la presas que descubran las posibilidades econmicas asociadas a la
obligatoriedad o no del sufragio, sobre su carcter secreto o pbli- informacin. Si el diarismo de la elite fue clave para incidir en la
co y sobre los criterios que se aplicaran para traducir los votos en opinin pblica sana diseminando una idea de nacin, de autori-
bancas en las cmaras y en la Junta de Electores. El sufragio uni- dad, de gobierno y de accin poltica, hacia el fin del siglo las
versal masculino tendra ahora el papel de regenerar a la sociedad competencias prcticas y discursivas se ampliaron hasta incorpo-
poltica y acortar la brecha existente con la sociedad, en la que se rar contrapblicos cuestionadores del orden que se pretenda man-
localizaban las armonas derivadas de la educacin y de la expan- tener.
sin econmica. La confianza de los conservadores en la regene- La diversificacin de la opo-
racin de la sociedad poltica mediante el sufragio masculino se sicin poltica y de las opinio-
mantuvo imperturbable ante las demandas socialistas de una uni- nes fue paralela a la diversifi-
versalidad que incluyera a las mujeres, alternativa que slo co- cacin de los grupos polticos
menzaron a contemplar cuando los resultados electorales fueron de los notables. Frente a las
adversos y dieron el triunfo al radicalismo. elecciones y al ejercicio del
sufragio no slo eran los radi-
cales los que reclamaban la lim-
pieza del mismo. Un partido
LA SO~IABILIDAD POLTICA: CONSTRWR UNA poltico circunscripto a una par-
OPINION Y AL CIUDADANO ticular regin como el sur
santafecino, la Liga del Sur de
La vida poltica tena en la Argentina variadas manifestaciones Lisandro de la Torre, reclam
y, a lo largo del perodo, se fueron confonnando diversos pblicos elecciones limpias, descentra-
y delineando distintas formas de intervencin poltica. Un meca- lizacin poltica y administra-
nismo ampliamente utilizado para generar una opinin pblica tiva y naturalizacin de los ex-
favorable, ya desde dcadas anteriores, fue la prensa. Los notables tranjeros. Cuando en 1914 se
haban hecho de la prensa una forma de intervencin pblica pri- convirti en el Partido Dem-
vilegiada y sus diarios dependan del partido o de la faccin que lo crata Progresista, busc cons- Lisandro de la Torre.

-204-- --205
tituirse adems en la voz racional, moderada y moderna frente a fueron el mecanismo para generar adhesiones, rumores, conven-
las prcticas fraudulentas de los personajes polticos de la poca. cer a los candidatos remisos y unir las voluntades que se encolum-
El Partido Socialista, que se haba conformado como la voz de la naban detrs de tal o cual candidato. Jurez Celman, Pellegrini,
oposicin de los trabajadores, reclamaba -desde las pginas de Roca y Mitre, entre otros, sostuvieron una abundante correspon-
La Vanguardia- la aplicacin de los principios universales de la dencia personal con casi todos los gobernadores de provincia, con
ciudadana, sealando la necesaria participacin en las elecciones ministros y caudillos polticos para crear alianzas, desacreditar a
de hombres y mujeres sin realizar las distinciones de gnero pro- los opositores o convencer a los remisos. El parentesco acerc y
pias de la poca. afianz las lealtades polticas.
El periodismo se diversific ampliamente. Los sectores catli- El nfasis puesto en los diarios y en la correspondencia como
cos se expresaron a travs de La Voz de la Iglesia y de El Pueblo. formas privilegiadas de la intervencin poltica ha opacado otros
El anarquismo impugnaba la sociedad capitalista y diseaba una mecanismos igualmente importantes. El banquete, por ejemplo,
cultura alternativa a travs de La Protesta, pero tambin de nume- fue un modo para crear personajes polticos. Organizar un festejo
rosas pginas que aparecieron y desaparecieron desde fines del era una forma de dar notoriedad a los candidatos, que a veces eran
siglo pasado. La Patria degli ltaliani buscaba crear entre la comu- esperados en el puerto cuando regresaban del viaje europeo, o ha-
nidad de italianos el logro de ciertos derechos para los obreros a cer conocer a un desconocido recin llegado de las provincias.
travs del sufragio, expresndolos de manera clara a conenzos Con el tiempo, algunos de esos mecanismos fueron perdiendo
de este siglo. Los trabajadores que haban crecido en nmero pu- vigencia o se les dieron nuevos significados. Con la organizacin
blicaban -cuando podan- innumerables peridicos obreros, mu- de los partidos polticos la prensa mantuvo su poder de formadora
chos de ellos desaparecidos en la actualidad. Y las mujeres hicie- de opinin, las cartas se hicieron ms espaciadas hasta desapare-
ron or su voz dentro del coro de publicaciones anarquistas por cer y los banquetes y las reuniones adquirieron un tono distinto en
medio de La Voz de la Mujer. El diarismo fue entonces tanto el los marcos de la conformacin de nuevos espacios y prcticas po-
generador de una cultura poltica oficial como de las visiones cr- lticas, que buscaban la movilizacin permanente y se articulaban
ticas a ese modelo y en l participaban quienes se sentan atrados alrededor de los comits barriales o locales organizados por el ra-
por la carrera poltica. dicalismo y de los centros de accin socialista.
En todos los casos se buscaba dar forma a opiniones favorables
pero tambin construir a los nuevos ciudadanos y educarlos para
la participacin. Sin embargo, los fines de la prdica periodstica
variaban de acuerdo con el pensamiento poltico que sustentaran
sus emisores. Mientras que para la prensa del gobierno lo impor-
tante era lograr que los ciudadanos no se cuestionaran sobre la
existencia de la autoridad ni sobre las razones para obedecerla, la
prensa opositora discuta las bases de la legitimidad gubernamen-
tal e incitaba a la participacin y al control por parte de franjas
ms amplias de la sociedad.
Hubo otras formas ms o menos privilegiadas de hacer poltica.
La sociabilidad poltica de la elite tuvo expresiones importantes
en las tertulias, en los encuentros en el club, en el caf y hasta en el
Congreso Nacional. La Universidad convirti a los compaeros
de estudios en grupos ms o menos convergentes de una fe en el
orden y el progreso que sustentaba la poltica oficial. Las cartas

--206-- --207--