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lunes, 4 de noviembre de 2002/ la voz de la escuela ciencia< > 7

> QUÍMICA

Humor corrosivo
Las lecciones de Mortadelo y Filemón
Paco Ibáñez muestra, en ocasiones, un
humor corrosivo a través de sus más
conocidos personajes: Mortadelo y Filemón.
Pero el humor corrosivo no es lo única
disciplina que domina. Por lo visto en
estas viñetas, la química tampoco tiene se-
cretos para él.
La corrosión es una degradación quími-
ca de los metales y sus aleaciones a través
de un proceso redox, es decir, una reac-
ción de oxidación-reducción en la que
se produce un intercambio de electrones.
Quizás el caso más conocido de corrosión
sea el de la oxidación del hierro, para for-
mar la popular herrumbre, bien por efec-
to del oxígeno molecular o bien, como en
este caso, por culpa de un medio ácido
con tal de que haya suficiente humedad
—de ahí la importancia de la saliva—
para que las reacciones químicas pue-
dan transcurrir a una velocidad aprecia-
ble.
El proceso redox que tiene lugar es el si-
guiente:

Oxidación: Fe (s) ➔ Fe2+ + 2e- (que


a su vez vuelve a oxidarse a Fe3+
según la reacción: Fe2+ + e- ➔ Fe3+)
Reducción: 2H+ + 2e- ➔ H2 (g)
El ataque químico generalmente se pro-
duce en la superficie del metal, sobre el
que se forma una película de óxido. En al-
gunos casos, como el aluminio o el zinc,
dicha película queda adherida sobre el me-
tal actuando como capa protectora para
el resto de la masa. El gran problema al
que se enfrenta el hierro es que la película
de óxido que se forma, se desprende con
suma facilidad, lo que hace que la capa in-
mediatamente inferior quede expuesta a
un nuevo proceso de oxidación.
De lo dicho en el párrafo anterior es fá- > ACTIVIDADES > PROBLEMA
cil intuir en qué consisten los métodos a
los que se recurre para evitar en la me- Afila tu ingenio
dida de lo posible la oxidación: a for-
mar una barrera entre el metal y la atmós- A pesar de que ya Mortade- para proteger las tuberías, los
fera, que bien puede ser una pintura o, lo sugiere, con su ingenio- cascos de los barcos y hasta…
mejor aún, una capa de un metal más re- so truco, un experimento (el de ¡los afilalápices!:
activo y cuyo óxido forme una película estudiar la corrosión del hierro Consigue dos afilalápices, uno
compacta que no se desprenda, como el en medio ácido), no me resisto metálico y otro plástico. Su-
zinc. A este proceso se le conoce como a plantear otro complementa- merge cada uno de ellos
galvanizado. rio y que tiene que ver con en un vaso de
Por fortuna para Mortadelo y Filemón, el otro de los métodos em- agua con bas-
hacha que pendía sobre sus cabezas no pleados para proteger tante sal, déja-
había sido tratada. O eso, o es que la con- al hierro de la oxi- los un par de
centración de ácido en la saliva de Filemón dación, que a su días, observa
bate todos los récords. vez está ínti- en qué estado
En realidad, la corrosión sólo es la con- mamente rela- ha quedado cada
secuencia de la fijación del hombre por cionado con el uno y trata de expli-
ir contra natura. Si el hierro en su esta- galvanizado: car qué es lo que ha
do natural aparece en forma de óxidos, «sacrificar» a sucedido exactamente.
es porque ésta (Fe3+) es su forma más es- otro metal menos valio- Pista 1: las burbujas que
table, más cómoda. Y nosotros, erre que so y que en este caso suele aparecen son debidas a la
erre, nos empeñamos en llevarle la con- ser el magnesio. Lo que se ha- formación de hidrógeno.
Un enigma químico
traria a la naturaleza y en transformarlo ce es conectar un bloque de Pista 2: las cuchillas de am- El hierro se oxida en medio ácido y
en hierro metálico (Fe0). Pero todos sa- magnesio al hierro que se de- bos afilalápices son de acero, los refrescos de cola son ácidos. Sin
bemos que, a la larga, siempre se tiende sea proteger para que sea la carcasa del metálico, de embargo, todos hemos oído alguna vez
a la posición más cómoda. Es inevitable. aquel el que se oxide mientras magnesio. Pista 3: la sal se eso de que para limpiar un clavo oxi-
el hierro se va de rositas. Este añade para aumentar la con- dado lo mejor es dejarlo en un refres-
> Miguel Barral sistema se aplica, por ejemplo, ductividad eléctrica del agua. co de cola. ¿Cómo se come eso?