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Lo Sguardo - rivista di filosofia - ISSN: 2036-6558

N. 12, 2013 (II) - Paul Ricoeur: Intersezioni

Contributi/5
Identit personnelle et narration
chez Paul Ricur et Hannah Arendt
di Attilio Bragantini

Articolo sottoposto a blind review. Ricevuto il 02/04/13. Accettato il 07/05/13

The question of personal identity is an essential topic of Ricurs hermeneutics. Working on


his theory of narrative identity, Ricur frequently refers to Arendts reflections on narration,
in particular those contained in The Human Condition. His discussion of Arendts thought
constitutes, therefore, a starting point from which to shape his own theory of the self. This
paper aims to analyze both Ricurs and Arendts notions of narration and narrative identity.
First, it compares the parallel approaches the two authors hold toward narration. For Arendt
narration is mostly a storytelling performance on the public domain, about the life of someone,
whose meaning is established for those who remain. Ricur, on the other hand, stresses the
hermeneutic function of narration and narration as a text. He argues that both these elements
allow to understand the life of characters and to give a new configuration to ones own identity.
Eventually, this paper claims that these different notions of narration bring Ricur and Arendt
to highlight two different impacts of narrative identity, respectively ethical and political.
Such a comparison enables us to focus on personal identity in a more comprehensive sense.

***
Introduction

Le problme de lidentit personnelle joue un rle central dans la


pense de Paul Ricur. la fin de Temps et rcit, lorsquil cherche rsoudre
les problmes thoriques lis la dichotomie entre temps cosmologique et
temps phnomnologique, (correspondant la distinction entre corps-objet
et corps-propre), le philosophe introduit lactivit mimtique du rcit comme
linvention dun tiers-temps1 permettant de dpasser laporie des deux
temps mentionns. Par l Ricur aboutit au concept didentit narrative,
quil voit comme une mdiation possible entre les dfinitions de lidentit
quil a discernes au pralable, tout en gardant au centre conceptuel de sa
dmarche la question du texte et la tche hermneutique:

Le rejeton fragile issu de lunion de lhistoire et de la fiction, cest lassignation


un individu ou une communaut dune identit spcifique quon peut appeler
leur identit narrative. Identit est pris ici au sens dune catgorie de la
pratique. Dire lidentit dun individu ou dune communaut, cest rpondre la
question: qui a fait telle action? Qui en est lagent, lauteur? [] Rpondre

1
Cf. P. Ricur, Temps et rcit III. Le temps racont, Paris 1985, p. 441.

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la question qui?, comme lavait fortement dit Hannah Arendt, cest raconter
lhistoire dune vie2.

Paul Ricur donc non seulement pose la question de lidentit


personnelle partir de lidentit narrative, mais il manifeste par l lune
des sources de sa rflexion sur la narration, savoir la pense de Hannah
Arendt.
La philosophe allemande aborde la pratique narrative de deux
manires. Dun ct, elle soccupe du rcit et de la narrativit au milieu de sa
thorie politique, o elle travaille le concept daction. Il sagit principalement
de Condition de lhomme moderne3. De lautre ct, des considrations sur
le rle du narrateur et sur la valeur du storytelling mergent l o Arendt
fait le portrait dcrivains qui ont rcre la vie travers limagination de
rcits. Le cas exemplaire est celui de Karen Blixen4.
Or, linspiration arendtienne de Ricur demande dtre approfondie,
pour comprendre jusqu quel point les deux philosophes partagent une
notion commune de narration et dans quelle mesure leurs thories diffrent.
Ds lors, notre article vise mettre en dialogue les rflexions des deux
penseurs sur la narration par rapport la question de lidentit personnelle
et sa porte thico-politique.

Arendt: lintrigue des actions

Dans le cinquime chapitre de Condition de lhomme moderne


consacr laction Arendt ddit les premiers paragraphes la narration.
Dans sa perspective lactivit narrative relve ds le dbut de la dfinition
plus gnrale de lespace politique et du statut de lagent. La capacit
dentamer le nouveau (signification essentielle de laction) sexerce dans
un cadre dinteractions entre plusieurs sujets (la condition humaine de
la pluralit5), ce qui fait que la direction des actes est continuellement
modifie. Pour claircir cette situation typique dun espace politique,
Arendt se sert de limage du rseau (web)6, soulignant ainsi le tissage
compliqu des relations humaines, qui tient au fait que laction se droule
dans un ensemble dactes et de discours dj prsents, qui font dvier ses
effets, jusqu empcher quelle se finalise selon le but de son extenseur.
Cependant un regard rtrospectif sur le statut fragmentaire des actions en
restitue une unit fondamentale. Lintrigue des actions offre une histoire
qui peut tre raconte:
2
Ivi, p. 442.
3
H. Arendt, The Human Condition, Chicago 1958; trad. fr. Condition de lhomme
moderne, Paris 1961.
4
Cf. Ead., Isak Dinesen: 1885-1963, in Men in Dark Times (1968), Middlesex 1973, p.
97-111. Pour un dveloppement de la notion arendtienne de narration partir de Karen
Blixen, cf. A. Cavarero, Tu che mi guardi, tu che mi racconti. Filosofia della narrazione,
Milan 1997.
5
Cf. Ead., Condition de lhomme moderne cit., p. 15.
6
Ivi, p. 204.

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Le domaine des affaires humaines proprement dit consiste dans le rseau


des relations humaines, qui existe partout o des hommes vivent ensemble. La
rvlation du qui par la parole, et la pose dun commencement par laction,
sinsrent toujours dans un rseau dj existant o peuvent retentir leurs
consquences immdiates. Ensemble elles dclenchent un processus nouveau qui
merge ventuellement comme vie unique du nouveau venu, affectant de faon
unique les vies de tous ceux avec qui il entre en contact. Cest cause de ce rseau
dj existant des relations humaines avec ses innombrables conflits de volonts
et dintentions, que laction natteint presque jamais son but; mais cest aussi
cause de ce mdium, dans lequel il ny a de rel que laction, quelle produit
intentionnellement ou non des histoires, aussi naturellement que la fabrication
produit des objets7.

Laccomplissement de la vie dun individu ce qui na lieu quavec


la mort en fait quelque chose de pass, dirrmdiable. Mais celle-ci est
prcisment la condition pour que le qui quil a t merge. Il y a un reste,
qui nest plus une vie vivante, mais son histoire, qui en tant narre transmet
son souvenir aux gnrations futures. Le rseau dactes et de paroles dans
lequel le parcours dune vie se situe demeure aprs le dcs sous la forme
dune intrigue. La transformation qui offre la trace dune existence travers
une histoire produit selon Arendt un changement sinon un renversement
remarquable : la vie dans son agissement concret est contingente, ouverte
la possibilit que chacun se porte dune manire ou dune autre, que
des vnements divers, voire inattendus et mme bouleversants puissent
altrer lorientation que le choix de chacun donne sa propre vie. Non
moins important apparat dailleurs le poids du hasard. Tout cela fait que
le droulement dune vie reste imprvisible, donc libre. Lorsque cette vie
est termine, ses possibilits spuisent ; elle est transmute en rcit, qui
rend ses vnements ncessaires. Lhistoire dune vie nous dit en somme
pour Arendt ce que la vie en tant que telle ne disait pas ce quil ne faut pas
entrevoir dans la vie dans son dploiement: cette vie ne pouvait qutre ce
quelle a t.
Or dans llaboration de sa conception de laction, Arendt soutient
la thse que laction rvle son agent. Mais la rvlation (disclosure) de
lagent dans la parole et laction 8 ne manifeste pas nimporte quel trait
de lindividu quagit, un quoi qui correspondrait certains aspects de son
caractre ou de son attitude, mais exactement qui lui est. Ce qui dailleurs,
on vient de le considrer, est le contenu de lhistoire qui pourtant diffre
de la vie dans son droulement. Ce qui distingue la vie vivante de lhistoire
quen reste est disons le degr daccomplissement du qui dont il sagit.
Laction rvle le qui dans son agissement, un qui donc qui peut encore tre
autrement. Pose sous la condition de la naissance, ou mieux de la natalit9,
laction constitue une rserve inpuise de significations possibles. Elle
7
Ivi, p. 207.
8
Ivi, p. 197.
9
Cf. Ivi, p. 278.

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manifeste un qui encore in itinere. Ce qui en tous cas, comme il ne reprsente


aucunement une chose, ne serait pas une sorte de disponibilit de lagent,
comme si chacun pouvait se produire soi-mme comme lobjet dune
fabrication. Le qui, celui que chacun est, se dploie en agissant librement
mais daprs Arendt il nest pas son tour lobjet dun choix. Ds que la mort
intervient la rserve de possibilits dauto-rvlation est clture. Le qui est
de facto accompli : comme il ne peut plus tre autrement, il ne peut plus
tre que ce quil a t. Lhistoire qui reste rvle ce qui qui est pour toujours
accompli et peut donc donner ce que laction en tant que telle ne pouvait
pas (ne pouvait pas encore), savoir une piste interprtative de tel individu,
face lintrigue acheve de son itinraire de vie.
Pour comprendre cet tat de choses paradoxal (personne nest un
qui que quand on est mort), Arendt se rfre la conception grecque pr-
philosophique de lhomme. La solution des Grecs est cache dans le mot
eudaimonia, qui seulement dune faon imprcise signifie le bonheur
avec lequel on le traduit souvent. Eudaimonia daprs Arendt exprime
plutt une ide de bndiction, mais sans nuances religieuses, et signifie
littralement quelque chose comme le bien-tre du daimn qui accompagne
chacun des hommes durant sa vie, qui est son identit distincte, mais qui
napparat, qui nest visible quaux autres 10.
Ainsi dun sujet qui jouit de son eudaimonia on ne dit pas quil est
heureux mais quil a un bon daimon, quil ne connat pas, dont il ne dispose
pas, mais qui accompagne sa vie. Les Romains, hritiers de cette conscience
de la vie, la traduisent, bien que moins finement, dans la devise: nemo
ante mortem beatus esse dici potest, cest--dire: personne ne peut
tre dite heureuse avant sa mort. La mort prmature des hros piques
signale la seule possibilit de contrler sa propre rvlation: risquer sa vie
pour prouver sa valeur, mourir au sommet de sa propre grandeur. Bien
quelle soit en tant que telle une vision extrmement individualiste 11, elle
montre, partir de sa reprise dans les pomes dHomre, le passage entre
vie et histoire, entre un qui vivant qui apparat toujours sous une nouvelle
lumire et lessence dun tre humain qui merge aprs sa mort:

Cette identit inchangeable de la personne, bien que se dvoilant de manire


intangible dans lacte et la parole, ne devient tangible que dans lhistoire de la
vie de lacteur; mais comme telle on ne peut la connatre, la saisir comme entit
palpable, que lorsquelle a pris fin. En dautres termes lessence humaine non
pas la nature humaine en gnral (qui nexiste pas), ni la somme des qualits et des
dfauts de lindividu, mais lessence de qui est quelquun ne commence exister
que lordque la vie sen va, ne laissant rien derrire elle quune histoire12.

10
Ivi, p. 217.
11
Ivi, p. 218.
12
Ivi, p. 217-218.

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Arendt: la constitution du qui travers la narration

Le qui, ce qui demeure dune vie, reste sous la forme dune histoire.
Cela veut dire quil ne reste que pour autant quil est narr, et ainsi transmis,
rpt, rappel. Le qui, qui merge au sein dune pratique, laction, est assign
nouveau une pratique, la narration. On est donc face un passage dune
identit dynamique (le qui vivant qui reste ouvert de nouvelles rvlations
dans laction) une identit narrative (le qui dsormais immuable livr au
storytelling).
La narration partage avec laction certains de ses traits. Dabord il sagit
encore une fois dune pratique discursive (car laction ncessite la parole
comme mdiatrice entre les individus). En plus, la narration agit son tour
publiquement, face une pluralit, quelle soit prsente ou future (ceux qui
couterons ou lirons lhistoire dans lavenir).
Arendt se rfre ici lide aristotlicienne du drama comme imitation
(mimesis) de personnages agissants 13. La narration est donc son tour
un acte, un acte rptant les actions des individus dont elle immortalise le
souvenir. La philosophe reste en outre fidle lide classique dun rcit
qui ne rverbre pour la postrit que la grandeur (megethos) de figures
hroques et politiques. Mais cette reprise dAristote se fait partir dun
clivage thorique. Si Arendt reprend la distinction dAristote entre praxis
et poiesis, elle ne pose pas la narration du ct de la fabrication, comme
dans le cas de luvre dart et de la poiesis par excellence, la posie14. Les
histoires de vies vcues sont moins des oprations de la mimesis que des
rptitions des actions, elles sont moins des uvres que des drames
moins de textes que de performances. Si donc la narration reste du ct de
la praxis, elle se diffrencie de luvre dart comme invention, comme rcit
de personnages. Julia Kristeva a bien saisi cette divergence:

Ainsi, ayant constat la discordance entre lhistoire vcue et lhistoire narre,


Arendt ne juge pas que lessentiel de la narration rside dans la fabrication dune
cohrence interne au rcit, dans lart du conte. Elle nignore pas cet aspect formel
ou formaliste de la thorie aristotlicienne [] mais elle passe rapidement
sur la construction technique du rcit []. Selon elle, ce qui importe avant tout
pour le rcit-tmoignage cest de reconnatre le moment de lachvement et
didentifierlagent de lhistoire15.

La narration est plutt accomplie par lexprience transmise de


bouche en bouche16, par la diffusion, la ritration de lhistoire, qui ne
13
Aristote, Potique, Paris 1996, 1448b 29-30.
14
Cf. H. Arendt, Condition de lhomme moderne, cit., p. 187-195.
15
J. Kristeva, Le gnie fminin 1. Hannah Arendt, Paris 1999, p. 126.
16
W. Benjamin, Der Erzhler. Betrachtungen zum Werk Nikolai Lesskows; tr. fr. Le
conteur. Rflexions sur luvre de Nicolas Leskov, in Id., uvres III, Paris 2000, p. 116.
Cet essai de Benjamin, publi la premire fois en 1936, peut avoir jou un rle dans la
comprhension de la narration chez Arendt, dont le philosophe berlinois tait dailleurs
un ami et avec lequel elle entretenait un rapport intellectuel depuis le commun exil
Paris. Cf. H. Arendt, Walter Benjamin, in Merkur, XXII, 1968, p. 50-65, 209-223,
305-315.

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demande pas en premier lieu un talent littraire mais, plus en gnral, un


processus de pense. Faire mmoire dune vie passe, qui mrite dtre
rappele, veut dire lachever, en lui donnant, par les mots narrs, ce quelle ne
pouvait pas apercevoir delle-mme, cest--dire son sens: lachvement
qui assurment tout vnement accompli doit avoir dans les consciences de
ceux qui il revient alors de raconter lhistoire et de transmettre son sens 17.
Ce qui pour Arendt est au centre de lacte de narrer nest ds lors pas
la cration dune uvre mais limmortalisation dune vie. Et pourtant il
nous semble que la transformation du qui mise en place travers le rcit
corresponde une transformation de la pratique concerne. En dautres
termes, le sujet de laction et le sujet de la narration sont diffrents. La
scne de la narration en fait nest plus centre sur lagent, mais sur celui qui
connat lhistoire de lui et la raconte, cest--dire sur lun des spectateurs de
cette vie (sil sagit dun contemporain) ou de cette histoire. Ds quil ne reste
quune histoire, la vie de chacun lui est dune certaine manire exproprie:
un clivage souvre entre lavoir lieu dune vie, qui a faire avec celui qui
la vit, et son avoir sens, qui concerne celui qui la narre ou qui lcoute. Ce
dcalage amne toute une srie de renversements. Dabord, lauteur de
lhistoire nest pas son protagoniste. Limprvisibilit, qui est le chiffre de
la capacit dagir, exclue la rigueur que lagent puisse savoir quil est au
fond. Ce fond est atteint seulement par ceux qui survivent, qui peuvent
tmoigner. Lhistoire permet en outre au narrateur daboutir lunit de
lhumain, un qui achev dont le rcit peut tre repris et rpt linfini.
En fait chaque vie singulire qui en tant que telle est unique et ne peut pas
tre rpte, trouve seulement dans la rptition narrative sa chance dtre
transmise et pour ainsi dire sauve.
De ce travail de rptition de la narration qui permet la consolidation
de lhistoire dcoule enfin un dernier caractre, que lon peut appeler sa
signification exemplaire. Pour autant quune histoire parle dun individu
unique, irremplaable, qui a un nom et qui travers son nom est livr
lhistoire en gnral, elle peut parler pour tous, de tous (de te fabula
narratur). En prservant lidentit immuable dun qui le rcit ne narre pas
seulement les vnements de sa vie, mais moyennant ces faits devient aussi
une expression de la condition humaine part entire. Le rcit a donc une
validit exemplaire parce que, loin doffrir luniversel de lHomme, exhibe,
dans ltre humain singulier, lhumanit, ainsi que chacun peut percevoir
telle histoire comme quelque chose qui limplique, qui le concerne, qui
linvestit.
Chacun peut donc se reconnatre dans lhistoire dautrui mme sil ne
se confond pas avec lui. Cest ce point-ci quArendt peut franchir le seuil
entre la valeur humaine des narrations et leur valeur politique. En fait les
rcits crent des liens, constituent un hritage commun partager. Au fur
et mesure que les histoires (stories) sont tissues ensemble, elles forment

17
H. Arendt, The Gap between Past and Future; tr. fr. La brche entre pass et future, in
Ead., La crise de la culture, Paris, 1972, p. 15.

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le fablier (storybook) de lhumanit18; elle constituent une tradition,


un fondement narratif qui soutient la persistance dune communaut
humaine. Les intrigues rptent les rapports humains et en conservent la
mmoire. la base de la structure institutionnelle de la politique il y a donc
une structure narrative. Cela correspond dailleurs au statut de lhistoire en
gnral (history): Ces cas singuliers, actions ou vnements, interrompent
le mouvement circulaire de la vie quotidienne au sens o la bios rectiligne
des mortels interrompt le mouvement circulaire de la vie biologique. La
substance de lhistoire est constitue par ces interruptions autrement dit
par lextraordinaire19.

Ricur: la dialectique de mmet et ipseit

Le problme de lidentit personnelle merge chez Ricur au


carrefour de deux problmes de constitution: la constitution de laction et
la constitution de soi. Comment lagent apparat-il dans laction? Comment,
en agissant, constitue-t-il soi-mme? Poser la constitution de soi comme
question signifie soulever le problme dune permanence dans le temps. Si
chaque action en tant que telle est temporaire et contingente, lagent, lui, est
plus que la somme de ses actes.
Dans Soi-mme comme un autre Ricur recourt une distinction
fondamentale entre deux considration du sujet quil avait dj introduit
la fin de Temps et rcit20, quil appelle mmet et ipseit. Le premier est un
concept relatif: la mmet implique une continuit temporelle pour laquelle
quelquun reste toujours le mme; elle est la continuit interrompue entre
le premier et le dernier stade du dveloppement de ce que nous tenons pour
le mme individu 21. En ce sens la mmet indique la fois une identit
numrique et une identit qualitative. Elle est numrique car elle implique
toujours un et un seul individu qui tout au long de son droulement reste
le mme (ex. Paul 10 ans et Paul 54 ans est toujours Paul Ricur). Elle
est qualitative parce quelle se rfre pour affirmer elle-mme au reprage
de certains traits personnels persistants qui permettent dy reconnatre une
identit continuelle. Pour cela la forme de permanence dans le temps de la
mmet est le caractre:

Jentends ici par caractre lensemble des marques distinctives qui


permettent de ridentifier un individu humain comme tant le mme. Par les
traits descriptifs que lon va dire, il cumule lidentit numrique et qualitative, la

18
Ead., Condition de lhomme moderne, cit., p. 208.
19
Ead., The Concept of History; tr. fr. Le concept dhistoire, in Ead., La crise de la culture,
cit., p. 60.
20
Cf. P. Ricur, Temps et rcit III, cit., p. 443. Sur lintroduction du concept didentit
narrative chez Ricur cf. F. Dosse, Paul Ricur. Les sens dune vie, Paris 1997, p. 549-
564. Cf. aussi lentre Identit narrative in O. Abel, J. Pore, Le vocabulaire de Paul
Ricur, Paris 2009, p. 60-63.
21
P. Ricur, Soi-mme comme un autre, cit., p. 141.

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continuit ininterrompue et la permanence dans le temps. Cest par l quil dsigne


de faon emblmatique la mmet de la personne22.

Le caractre constitue la sdimentation de qualits personnelles


dun certain individu, un ensemble daspects durables. Faire rfrence au
caractre pour lidentification dune personne, cela voudrait dire se focaliser
sur le quoi de son qui, recourir ses habitudes, ses intrts, ses gots
pour le dfinir. Cette opration est une identification dune personne des
caractristiques dtermines. Je reconnais quelquun partir de certains
traits. Mais donc cela montre bien, daprs Ricur, quune personne ne se
rduit pas son caractre, mais que celui-ci permet daboutir au qui quune
personne est. Le caractre, le registre de la mmet dun individu, recouvre,
mais npuise pas, ce que cet individu est en soi: tous les quoi dune identit
renvoient son qui, mais ne le constituent pas en tant que tels.
Il faut donc supposer un deuxime niveau de lidentit personnelle,
celui qui, partir du concept de soi, est appel par Ricur ipseit. Il sagit
dune couche de lidentit qui demeure dans le temps bien quelle ne soit
pas assujettie au changement, au dveloppement. Si le modle de la mmet
tait le caractre, limage de lipseit est donne par la parole tenue.

La tenue de la promesse [] parat bien constituer un dfi au temps, un dni


du changement : quand-mme mon dsir changerait, quand mme je changerais
dopinion, d inclination, Je maintiendrai . Il nest pas ncessaire, pour quelle
fasse sens, de placer la tenue de la parole donne sous lhorizon de ltre-pour (ou
enverse-)-la-mort et suffit elle-mme la justification proprement thique de la
promesse, que lon peut tirer de lobligation de sauvegarder linstitution du langage
et de rpondre la confiance que lautre met dans ma fidlit. Cette justification
thique, prise en tant que telle, droule ses propre implications temporelles, savoir
une modalit de permanence dans le temps susceptible dtre polairement oppose
celle du caractre. Ici, prcisment, ipsit et mmet cessent de concider. Ici, en
consquence se dissout lquivocit de la notion de permanence dans le temps23.

Le recouvrement de lipse par lidem opr par le caractre est ici


totalement effac. Face a linjonction thique de la promesse, le soi est investi
en premire personne, au del de tous changements au sein de la mmet.
Par cela est dcouverte une dimension identitaire qui ne se rsout pas dans
la qualification relative dune constance par rapport certains traits mais
qui constitue une fidlit totale, une fidlit, pour ainsi dire, indisponible au
sujet lui-mme. Quoique je suis, je suis ce qui-ci.
Une fois tablie la distinction entre ipseit et mmet, Ricur pose la
question de leur rapport. Comme lanalyse la montr, la diffrence entre les
deux considrations de lidentit personnelle passe par une dialectique. Si
en effet le caractre entraine une confusion de lidem avec lipse, la parole
tenue correspond par contre larrachement de lipse lidem. Comment
penser alors lidentit personnelle en tant que telle? Il est clair que les deux
considrations isoles ne permettent pas, mais au contraire empchent son
22
Ivi, p. 144.
23
Ivi, p. 149.

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saisissement. Il faut donc un intermdiaire qui, tout en gardant la diffrences


des deux, en repre une convergence possible. Ce moment de synthse de la
dialectique de mmet et ipseit est pour Ricur lidentit narrative.

Ricur: identit narrative et vise thique

Ricur comprend lidentit narrative mobilisant le concept


aristotlicien de mise en intrigue (mythos), dont il garde lacception
dassemblage dactions accomplies (synthesis tn pragmatn)24, de
construction dune histoire:

Ce quAristote dnomme intrigue, ce nest pas une structure statique, mais


une opration, un processus intgrateur [...] quil ne sachve que dans le lecteur ou
le spectateur, cest--dire le rcepteur vivant de lhistoire raconte. Par processus
intgrateur, jentends le travail de composition qui confre lhistoire raconte une
identit quon peut dire dynamique: ce qui est racont, cest telle ou telle histoire,
une et complte25.

La narration se constitue comme une opration transformatrice. Son


point de dpart, une vie raconter, devient lobjet dun processus (la mise
en intrigue notamment), que Ricur qualifie de configuration. Il sagit dun
travail qui cherche satisfaire en gros deux conditions: dun ct, que le
rcit reste fidle la vie quil narre, quil soit lhistoire de cette vie, cest--
dire quil rend compte de linvitable discordance et de la fragmentarit qui
caractrise une exprience vivante. De lautre ct la narration reprsente
celle vie, elle la met en forme, en livrant ainsi un cadre de comprhension
qui permet dentrevoir une fondamentale unit au fond du droulement des
vnements. Cela signifie que le rcit, tout en rptant la vie, lui donne une
forme, une concordance. Le rcit est synthse de lhtrogne26, il est
le terrain sur lequel se joue une srie de mdiations entre termes opposs
qui doivent aboutir une composition. Cela produit deux ordres principaux
deffets sur la narration, concernant dune part le rapport entre contingence
et ncessit, de lautre celui entre vie et texte, entre personnage et histoire.
En mettant en place un enchanement reformul des vnements, le
rcit transforme leur droulement. Si dans la vie il sagit de loccurrence
de faits contingents, dans la narration on est face leur renversement en
ncessit: comme le narrateur connat dj les dveloppements auxquels
son rcit amne, ceux-ci ne ne constituent plus les effets imprvisibles de
lactions, mais laccomplissement cohrent dune unit. Ce qui dans la vie
peut arriver toujours autrement, acquiert dans lhistoire raconte le chiffre
de lirremplaable: lintrigue nous conduit travers des voies alternatives
en choisissant chaque fois le seul tournant qui peut tre parcouru.

24
Cf. Aristote, Potique, cit., 1450 a 5.
25
P. Ricur, La vie : un rcit en qute de narrateur, in crits et confrences I. Autour de
la psychanalyse, Paris 2008, p. 258.
26
Id., Soi-mme comme un autre, cit., p. 169.

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Cette unit que la narration donne au chemin dune vie nest possible
qu travers sa forme textuelle. Cest le texte le lieu des mdiations entre les
oppositions qui surgissent. Si la vie reprsente le terrain du dclenchement
des vnements, la dynamique sans cesse du possible, le texte en est la mise
en ordre, le processus transformateur quen dgage le sens. Lunit profonde
du texte correspond ds lors lunification du profil individuel.
Mme le romans contemporain (le nouveau roman franais par
exemple), ce qui apparat le texte le plus loin du registre de la narrativit,
montre par contraste, daprs Ricur, lopration luvre dans le rcit et
surtout le lien entre forme et identit narrative. En fait le romain du XXe
sicle sloigne de la description dun personnage part entire, ce quau
contraire il dissout, pour autant quil renonce la narration dvnements.
Il y a donc une corrlation essentielle entre personnage et histoire
raconte, entre identit et narration. Lidentit narrative, par le biais du texte,
permet de rendre compte la fois du niveau des traits habituels, des variations
et changements de la vie (la considration de la mmet) et du niveau de
limmuable, du fondement permanent (celle de lipseit). La narration
permet dentrevoir le soi et le mme dans une unit qui les comprend, au
double sens de la synthse narrative et du travail hermneutique.
Mais lactivit de comprhension qui est le travail du texte ne se rduit
pas lui-mme. Comme il sagit dune tche hermneutique, le rcit est
impliqu dans un cercle trois sections fondamentales. Le texte, qui occupe
la position centrale dans ce milieu, prsuppose et renvoie respectivement
deux moments diffrents, posant tous les deux de leur part la question du
rapport de la mise en intrigue la vie. Dabord, comment le passage du vcu
au narr est-il possible? Un abme27 se creuse entre eux. Et pourtant
on narre, et pourtant la vie dcoule dans une histoire raconte. Si lacte de
configuration (Mimesis II) qui constitue la mise en intrigue est possible,
cest parce que la vie prsente dj une sorte de prfiguration (Mimesis I),
une configuration pr-narrative qui permet cette transformation. Le texte
peut tre tiss parce que la vie est dores et dj un nud, que Ricur appelle
plan de vie, le rsultat dun rapprochement qui se joue entre pratiques et
vie:

[] il vaut la peine de sarrter un niveau mdian entre les pratiques


mtiers, jeux, arts et le projet global dune existence; on appellera plans de vie ces
vastes units pratiques [] le champ pratique ne se constitue pas de bas en haut,
par composition du plus simple au plus labor, mais selon un double mouvement
de complexification ascendante partir des actions de base et des pratiques, et de
spcification descendante partir de lhorizon vague et mobile des idaux et des
projets la lueur desquels une vie humaine sapprhende dans son unicit28.

La constitution de la vie comme un plan, qui reste contingent et sujet au


hasard et aux changements, fait quelle soit configurable comme un intrigue
qui peut donc tre narr. La variation qui permet le texte, une variation
27
Id., La vie : un rcit en qute de narrateur, cit., p. 265.
28
Id., Soi-mme comme un autre cit., p. 186-187.

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qui appelle les forces de limagination, nest donc quune variation sur le
thme du vcu. Mais le texte ne constitue que le vecteur de cette variation,
lintermdiaire, pour ainsi dire, entre vie et vie, car la comprhension nest
pas atteinte dans le texte, mais plutt partir du texte. Nous rappelons
les mots de Ricur cits plus haut: [l]intrigue [] ne sachve que dans
le lecteur ou le spectateur, cest--dire le rcepteur vivant de lhistoire
raconte. Le texte permet dentamer une comprhension qui est une
comprhension de soi:

[] la fiction, principalement la fiction narrative, est une dimension


irrductible de la comprhension de soi. Sil est vrai que la fiction ne sachve que
dans la vie et que la vie ne se comprend qu travers les histoires que nous racontons
sur elle, il en rsulte quune vie examine, au sens du mot que nous empruntions au
dbut Socrate, est une vie raconte29.

Cest travers la lecture que le texte, qui est dj interprtation de la


vie, peut tre interprt par le lecteur en dclenchant un processus dauto-
comprhension moyennant un rabattement de lhistoire narre, de lidentit
narrative raconte, sur lidentit de soi-mme. travers les personnage
du rcit jprouve, jexamine moi-mme en tant que personne, je creuse
le traits de la mmet jusqu saisir mon ipseit. Mais Ricur ajoute ce
retour la vie partir du texte une dimension ultrieure, quen complique
davantage la tche: Dans une perspective dlibrment thique [] lide
dun rassemblement de la vie en forme de rcit est destine servir de point
dappui la vise de la vie bonne30. Lopration de constitution du soi
moyennant la comprhension du personnage et lauto-comprhension
sachve en reprant partir des vnements narrs des outils une
refiguration (Mimesis III) de soi-mme.
partir des pratiques mettant en acte le plan de vie narr on peut
dgager les idaux dans lesquels elles sencadrent, et rflchir sur le
cadre gnral de notre propre vie. Cela permet une mise point, dans la
constitution de soi, des projets et des principes de vie qui peuvent lorienter
et mettre donc au centre de la comprhension la vise thique dune vie
bonne. Rflchir sur une vie dj acheve, celle que lon reoit de la parole
du narrateur, permet de faire un bilan de cette vie et de le reporter sur notre
propre vie, den reconnatre le droulement.
La narration constitue par consquent une pratique hermneutique
qui fait circuler la vie dans ses lments: dune prfiguration vcue travers
une configuration textuelle jusqu une refiguration thique; dune identit
personnelle en acte travers une identit narrative acheve jusqu une
identit constituer; dune prcomprhension active une comprhension
dautrui jusqu une autocomprhension.

29
Id., La vie : un rcit en qute de narrateur, cit., p. 272.
30
Id., Soi-mme comme un autre cit., p. 187.

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Lidentit personnelle entre thique et politique

La dmarche ricurienne sur lidentit narrative fait partie dune plus


vaste tentative de modifier sa thorie du sujet par le biais dune ouverture
autrui. Ce passage est marqu par lusage du terme soi: Ricur introduit
ainsi au cur du sujet un jeu de rflexivit par lequel ce dernier devient lautre
de soi-mme. Lunit du soi est donc brise par un reflet dintersubjectivit,
qui prpare le sujet lappel dautrui. Comme Johann Michel la soulign,
lintroduction de ce rfrentiel intersubjectif ne peut laisser intacte une
anthropologie tourne jusquici sur un sujet, ft-il dcentr, bien seul
dchiffrer les signes de son existence pour mieux se conqurir lui-mme.
[] La dpersonnalisation est thique 31.
Mais la rflexivit comme rupture de lunit du sujet substantiel
et ouverture autrui risque de menacer lidentit du sujet, le fait que le
sujet soit toujours lui-mme. Comment tenir cette ouverture thique et en
mme temps la persistance du sujet, le fait quil y a un sujet responsable
prcisment envers autrui ce qui seulement permet quune thique soit
possible? Cest donc pour garder la dimension thique que Ricur doit
penser la fois louverture du soi lautre et la personnalit du soi lui-mme.
Il nous semble que cette ambivalence32 de la notion ricurienne
de sujet corresponde la dialectique entre mmet et ipseit: si le caractre
semble assurer la persistance objective dans le temps, lipseit permet la
fidlit soi-mme travers la fidlit lautre, comme dans le cas de la
promesse.
Dans ce contexte lidentit narrative permet de tenir lidem et lipse
travers le rcit. Lambivalence nest pas aportique, car elle est mise en jeu
dans la narration du droulement dune vie. Par la le rcit nest pas seulement
description. En effet il ne se borne pas nous dire qui est quelquun, mais
il limplique dans un texte qui peut entrainer une modification du lecteur
lui-mme, qui reconnat lui-mme dans lautre narr. La vision dune vie
dans le conte entraine une possible vise thique, donnant une nouvelle
figuration la vie. Cest prcisment sur le terrain du rapport entre narration
et constitution subjective que la pense de Ricur peut rencontrer Arendt:

Le lien entre action et histoire raconte (story) constitue un des thmes les
plus frappants de tout le trait sur la condition humaine. Ce lien est fort subtil.
Hannah Arendt ne veut pas dire que le dploiement de la vie constitue en tant
que tel une histoire, ni mme que la rvlation du qui soit par elle-mme une
histoire. Cest conjointement seulement que la rvlation du qui et le rseau des
relations humaines engendrent un processus do peut merger lunique histoire
de nimporte quel nouveau venu33.

31
J. Michel, Paul Ricur: une philosophie de lagir humain, Paris 2006, p. 335, 340.
32
Ivi, p. 340.
33
P. Ricur, Prface Condition de lhomme moderne (1983), in Lectures 1. Autour du
politique, Paris 1991, p. 60.

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Paul Ricur consacre une partie importante de sa prface Condition


de lhomme moderne au rapport entre action et narration. En envisageant
le rle de ce thme dans la dmarche arendtienne, il le pose en relation avec
le concept, dploy dans louvrage, de fragilit des affaires humains.34 La
narration serait la seule rponse possible aux labiles nouvelles dimensions
temporelles introduites par laction politique 35.
Cependant laccent du philosophe est mis moins sur lactivit de la
narration par rapport lidentit personnelle (thme qui, comme nous
lavons vu, nest pas secondaire dans lanalyse arendtienne) que sur lhistoire
comme uvre dimmortalisation. Cest par l quil arrive franchir le passage
de lhistoire la politique par le biais dune opposition entre considrations
anciennes et modernes dhistoire, Arendt se situant daprs lui du ct des
premires. En la qualifiant ainsi d antimoderne 36, Ricur peut entrevoir
dans le recours la catgorie de natalit et un nouveau commencement les
moyens extrmes pour chapper aux illusions de la mortalit et lchec du
monde contemporain.
Et pourtant cette prface, qui se situe quelques annes avant la
publication de Soi-mme comme un autre, ne reprsente pas une vritable
prise de distance de Condition de lhomme moderne, mais plutt une toute
premire analyse, pralable au travail sur la narration qui suit. Comme nous
avons essay de montrer, les deux auteurs partagent lide que lactivit de
narration soit ancre la constitution de lidentit personnelle, obtenu par
un passage entre vie et rcit qui permet la configuration de la premire dans
le deuxime. Cela signifie un rebattement dun vcu contingent dans la
ncessit narrative du texte qui rvle le qui de lindividu dont on raconte.
Bien que cette confrontation ne puisse que tenir compte du fait que
Ricur sest engag dune faon approfondie dans un travail sur la thorie
narrative alors quArendt ne le fait que par rapport sa thorie de laction
ou son approche la littrature, il est nanmoins lgitime denvisager une
proximit ultrieure entre les deux, l o ils franchissent le passage dune
considration purement individuel de lidentit personnelle une vision
collective delle-mme, sa significations pour ceux qui se trouvent face
ces narrations.
Et pourtant ce passage sinscrit dans deux manires distinctes de
penser la narrativit. En fait Arendt porte son attention sur la narration,
une activit, une pratique partageant certains traits avec laction, alors
que Ricur soccupe davantage du ct textuel, du rcit. Dune part une
performance de lautre une criture. De cela dcoule la condition des
destinataires de la narration. Dans le cas dArendt surtout des spectateurs,
des tmoins, des hritiers, qui mettent en acte et transmettent la narration
en la faisant circuler de lun lautre. Dans le cas de Ricur on est face
des lecteurs, des interprtes. Les deux diffrents cadres conceptuels au

34
Cf. H. Arendt, Condition de lhomme moderne, cit., p. 211.
35
P. Ricur, Prface Condition de lhomme moderne, cit., p. 60.
36
Ivi, p. 64.

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sein desquels la rflexion sur la narration est dveloppe influencent les


conclusions des auteurs.
La rvlation du qui dans la narration selon Arendt ne peut qutre
posthume. Son but est dassurer la seule permanence possible lhistoire
de chacun. Son insertion dans la plus gnrale histoire des hommes livre un
rseau narratif qui fonde, ct des lois et des murs, la persistance de la
communaut humaine: elle joue un rle politique pour autant quelle donne
une infrastructure immatrielle mais stable laction, avec son pouvoir,
mais aussi son risque, dintroduction du nouveau dans le monde.
La comprhension du soi travers le texte daprs Ricur fait partie
dune circularit hermneutique plus vaste qui appelle le lecteur un
double travail: lecture du texte et lecture de soi-mme travers la variation
imaginative du rcit. Cest partir de cette comprhension que la narration
donne la chance dune ouverture ultrieure, une ouverture thique, consacre
saisir ce quest une vie bonne et comment notre vie, partir du reprage de
ses conditions, pourrait tre refigure.
Nanmoins nous pouvons reprer un point commun dans le passage
que les deux conceptions de la narrations demandent; il sagit du passage
de laction la pense et puis nouveau laction. Chez Arendt, tout en
restant une performance, la narration prsuppose un acte de pense de la
part du narrateur, qui transforme une vie dans une histoire raconter, qui
immortalise une vie qui devient ainsi exemplaire. Lhistoire demande en
outre lapplication dune facult spcifique de la pense, le jugement37, de la
part des spectateurs, la facult qui peut valuer une singularit irrductible.
Cest partir du rseau des histoires que laction en commun devient
possible.
Chez Ricur, le travail hermneutique sur le rcit ne se borne pas
lexercice intellectuel de la lecture, mais il est la source dune nouvelle
orientation, la vise de la vie bonne avec et pour autrui dans des institutions
justes 38. La Mimesis II conduit une nouvelle configuration de la vie
du soi avec les autres travers lancrage dans une praxis sur la base de
normes morales. La Mimesis III chez Ricur est aussi lie une application
du jugement: raconter [] cest dployer un espace imaginaire pour des
exprience de pense o le jugement moral sexerce 39. Cest prcisment
sur ce point que Ricur reviendra encore une fois Arendt, notamment
son interprtation politique du jugement esthtique kantien, dont il retient
le concept dexemplarit40 du jugement rflchissant. Lactivit de juger une
histoire dans sa singularit, mais en mme temps en y dcouvrant un modle
qui peut inspirer les actions futures semble ds lors constituer le point de
passage entre poiesis et praxis, entre linterprtation et la dlibration
thique. La vie narre, lidentit raconte donne ainsi un exemple pour

37
Cf. H. Arendt, Lessons on Kants Political Philosophy, Chicago 1982; tr. fr. Juger, Paris
1991.
38
P. Ricur, Soi-mme comme un autre, cit., p. 202.
39
Ivi, p. 200.
40
Cf. P. Ricur, Le Juste, Paris 1995, p. 161.

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viser ce que cest quune vie bonne elle est, dans les termes de Ricur,
prophtique41: elle peut orienter notre avenir dagents.
En rsumant, le qui de chacun est tant chez Arendt que chez Ricur le
rsultat dun processus qui part du soi, mais pour sextrioriser dans un cadre
plus complexe o la vie de chacun rencontre la vie des autres, tant dans la
dimension de laction que dans celle de la narration. Nous serions tents de
conclure que lidentit de ce qui est toujours narrative, car elle prsuppose
le rseau des racontes des autres vies et car elle ne va se constituer dans son
unit et dans son sens qu travers une histoire. Le domaine dune possible
lecture croise dArendt et de Ricur propos de la narration parat celui de
la dfinition dune thique politique fonde sur des subjectivits agissantes
qui se confrontent au rcit comme le lieu de comprhension de la vie.
Il nous semble donc que les notions arendtiennes et ricuriennes de
narration et didentit narrative nous permettent, dans leur dialectique,
dentrevoir un cadre plus global de lidentit personnelle par rapport au
storytelling.

41
Ibid.

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