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Historia de la tecnologa

La historia de la tecnologa es la historia de la invencin de herramientas y tcnicas con un propsito prctico.


La historia moderna est relacionada ntimamente con la historia de la ciencia, pues el nmero del
descubrimiento de nuevos conocimientos ha permitido crear nuevas cosas y, recprocamente, se han podido
realizar nuevos descubrimientos cientficos gracias al desarrollo de nuevas tecnologas, que han extendido las
posibilidades de experimentacin y adquisicin del conocimiento.

Los artefactos tecnolgicos son productos de una economa, una fuerza del crecimiento econmico y una buena
parte de la vida. Las innovaciones tecnolgicas afectan y estn afectadas por las tradiciones culturales de la
sociedad. Tambin son un medio de obtener poder militar.

ndice
1 Edad de Piedra
2 Edades del Cobre y Bronce
3 Edad de Hierro
3.1 Invenciones de civilizaciones antiguas
3.2 Antiguo Egipto
3.3 Antigua Grecia
3.4 Roma
3.5 India
3.6 China
3.7 Incas
3.8 Mayas
4 Edades Media y Moderna
4.1 Media
4.2 Principio de la Edad Moderna
4.3 Revolucin industrial
4.4 Siglo XIX
4.5 Siglo XX
4.6 Siglo XXI
5 Medida del progreso tecnolgico
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos

Edad de Piedra
Durante la Edad de Piedra, los humanos eran cazadores recolectores, un estilo de
vida que comportaba un uso de herramientas y asentamientos que afectaba muy
escasamente a los biotopos. Las primeras tecnologas de importancia estaban
asociadas a la supervivencia, la obtencin de alimentos y su preparacin. El
fuego, las herramientas de piedra, las armas y el atuendo fueron desarrollos
tecnolgicos de gran importancia de este periodo. En este tiempo apareci la
msica. Algunas culturas desarrollaron canoas con batangas capaces de Una variedad de herramientas
aventurarse en el ocano, lo que propici migraciones a travs del archipilago de piedra.
Malayo, atravesando el ocano ndico hasta Madagascar y tambin cruzando el
ocano Pacfico, lo que requera conocer las corrientes ocenicas, los patrones
del clima, navegacin y cartas estelares. La fase principal de predominio de la economa cazadora-recolectora
se llama Paleoltico y el final se denomina epipaleoltico o mesoltico; la Edad de Piedra posterior, durante la
cual se desarrollaron los rudimentos de la tecnologa agraria, se llama periodo Neoltico.

Edades del Cobre y Bronce


La Edad de Piedra desemboc en la Edad de los Metales tras la Revolucin Neoltica. Esta revolucin
comport cambios radicales en la tecnologa agraria, que llevaron al desarrollo de la agricultura, la
domesticacin animal y los asentamientos permanentes. La combinacin de estos factores posibilit el
desarrollo de la fundicin de cobre y ms tarde bronce. Esta corriente tecnolgica empez en el Creciente frtil,
desde donde se difundi. Los descubrimientos no tenan, y todava no tienen, carcter universal. El sistema de
las tres edades no describe con precisin la historia de la tecnologa de los grupos ajenos a Eurasia, y no puede
aplicarse en algunas poblaciones aisladas como los sentinelese, los Spinifex y ciertas tribus amaznicas, que
todava emplean la tecnologa de la edad de piedra.

Edad de Hierro
La Edad de Hierro empez tras el desarrollo de la tecnologa necesaria para el trabajo del hierro, material que
reemplaz al bronce y posibilit la creacin de herramientas ms resistentes y baratas. En muchas culturas
euroasiticas la Edad de Hierro fue la ltima fase anterior al desarrollo de la escritura, aunque de nuevo no se
puede decir que esto sea universal. En la agricultura, las herramientas fuertes para el cultivo como las hachas de
hierro, los picos, los rastrillos, las palas y las puntas de los arados hacan que la limpieza de la tierra y la
produccin de alimentos fueran ms rpidos y ms eficientes y le permita a los granjeros cultivar tierras ms
fuertes. Las herramientas ms eficientes en todas las reas tuvieron como resultado ms avances tecnolgicos,
el desarrollo de la industria y tambin ms tiempo para descansar. Un granjero de la edad del hierro que
trabajaba con un arado de hierro tena significativamente ms tiempo para dedicarle a su trabajo, familia y otros
asuntos. Ms tiempo de descanso entre otras personas con frecuencia tambin condujo a ms tiempo para las
artes y las ciencias. De esta forma, las sociedades de la edad del hierro florecieron con estas herramientas de
hierro ms baratas. Combinadas con el desarrollo de los alfabetos y las monedas, el hierro comenz el
movimiento de la humanidad hacia nuestra sociedad moderna.

Invenciones de civilizaciones antiguas

Antiguo Egipto
Los egipcios inventaron y usaron muchas mquinas simples, como el plano inclinado y la palanca, para
ayudarse en las construcciones. El papel egipcio, hecho de papiro y la alfarera fueron exportados por la cuenca
Mediterrneo. Sin embargo la rueda no aparecera hasta que invasores extranjeros trajeron con ellos carros.
Tambin desempearon un importante papel en el desarrollo de la navegacin martima o tecnologa martima,
mediterrnea, tanto en barcos como faros.

Antigua Grecia
Los griegos inventaron muchas tecnologas y mejoraron otras ya existentes, sobre todo durante el periodo
helenstico. Hern de Alejandra invent un motor a vapor bsico y demostr que tena conocimientos de
sistemas mecnicos y neumticos. Arqumedes invent muchas mquinas. Los griegos fueron nicos en la era
preindustrial por su capacidad de combinar las investigaciones cientficas con el desarrollo de nuevas
tecnologas. Un ejemplo es el tornillo de Arqumedes, que primero se concibi matemticamente y ms tarde se
construy. Tambin inventaron la balista y computadoras analgicas primitivas, como el mecanismo de
Antiquitera.1 Los arquitectos griegos fueron los responsables de las primeras cpulas y tambin los primeros
en investigar el nmero ureo y su relacin con la geometra y la arquitectura.
Aparte de la eolpila de Hern, los griegos fueron los primeros en inventar los molinos de viento y de agua, lo
que les hizo pioneros en tres de los cuatro mtodos de propulsin no animal anteriores a la Revolucin
industrial (el cuarto es la navegacin), aunque slo se us la energa hidrulica.

Roma
Los romanos desarrollaron una agricultura sofisticada, mejoraron la
tecnologa del trabajo con hierro y de albailera, mejoraron la
construccin de carreteras (mtodos que no quedaron obsoletos hasta el
desarrollo del macadn en el siglo XIX), la ingeniera militar, la
ingeniera civil, el hilado y el tejido con muchas mquinas diferentes
como la cosechadora[cita requerida], que ayudaron a incrementar la
productividad de muchos sectores de la economa romana.

Los ingenieros romanos fueron los primeros en construir arcos


monumentales, anfiteatros, acueductos, baos pblicos, puentes de
piedra y criptas. Algunas invenciones romanas notables fueron el
cdice, el vidrio soplado y el hormign. Como Roma est situada en
una pennsula volcnica cuya arena contiene granos cristalinos, el
hormign romano fue especialmente resistente al tiempo. Algunas de
sus edificaciones se han mantenido en pie ms de dos mil aos.

La ingeniera romana fue capaz de excavar tneles, atravesando Azada romana de hierro, de hace 2000
macizos rocosos, destinados al uso como acueductos o calzadas y aos. Este artefacto se encuentra
expuesto en el Museo Field de Chicago.
utilizando para ello diferentes tcnicas con las que romper la roca y
practicar aberturas. Pese a lo complicado de este tipo de infraestructuras
y a la limitada tecnologa de entonces, muchos de estos tneles an
persisten hoy en da.

La civilizacin romana estaba altamente urbanizada para los estndares premodernos. Muchas ciudades del
Imperio tenan ms de 100 000 habitantes, siendo Roma la ms poblada de la antigedad. Los rasgos de la vida
urbana romana comprendan edificios de varios pisos, calles pavimentadas, retretes de cisterna pblicos,
ventanas de vidrio y calefaccin en suelos y paredes. Los romanos entendieron la hidrulica y construyeron
fuentes y obras hidrulicas, especialmente acueductos. Algunas termas se han conservado hasta la actualidad.
Los romanos desarrollaron muchas tecnologas que se perdieron en la Edad Media y no se reinventaron hasta el
siglo XIX y el XX.

India
La Civilizacin del Valle del Indo, situada en un rea rica en recursos es relevante por su temprana aplicacin
de las tecnologas sanitaria y de planificacin civil. Las ciudades del valle tienen unos de los primeros ejemplos
de baos pblicos, cloacas cerradas y graneros comunales.

La India antigua fue tambin puntera en la tecnologa martima. Un panel encontrado en Mohenjodaro, muestra
una nave navegando. La construccin de barcos se describe con detalle en el Yukti Kalpa Taru, un texto Indio
antiguo sobre la construccin de embarcaciones.

La arquitectura y tcnicas de construccin indias, llamadas 'Vaastu Shastra', sugieren una comprensin
profunda de la ingeniera de materiales, la hidrologa y los servicios sanitarios. La cultura india fue tambin
pionera en el uso de tintes vegetales, como el ndigo y los procedentes del cinabrio. Muchos de estos tintes se
emplearon en pinturas y esculturas. El uso de perfumes demuestra conocimientos qumicos, especialmente de
los procesos de destilacin y purificacin.

China
De acuerdo con el investigador Joseph Needham, los chinos realizaron
muchos inventos y descubrimientos primerizos. Algunas innovaciones
tecnolgicas chinas de importancia fueron los primeros sismgrafos,
cerillas, el papel, el hierro colado, el arado de hierro, la sembradora
multitubo, el puente colgante, la carretilla, el empleo del gas natural
como combustible, la brjula, el mapa de relieve, la hlice, la ballesta y
la plvora. Otros descubrimientos e invenciones chinos, pero de la Edad
Media, son el barco de palas, la impresin xilogrfica, los tipos
mviles, la pintura fosforescente, la transmisin de cadena, el
mecanismo de escape y la rueda de hilar.

Incas
Los Incas tenan grandes conocimientos de ingeniera, incluso para los
estndares actuales. Un ejemplo de esto es el empleo de piedras de ms
Esfera armilar china.
de una tonelada en sus construcciones (por ejemplo en Machu Picchu,
Per), puestas una junto a la otra ajustando casi perfectamente. Los
pueblos tenan canales de irrigacin y sistemas de drenaje, lo que haca
muy eficiente a la agricultura. Aunque algunos afirman que los incas fueron los primeros en inventar la
hidropona[cita requerida], la tecnologa agraria, aunque avanzada, estaba todava basada en el suelo. Esta
tecnologa, que comprenda el uso de bancales escalonados, permita obtener gran rendimiento del suelo de
tierras situadas en fuertes pendientes.

Mayas
Aunque la Civilizacin Maya no tena tecnologa metalrgica ni haba inventado la rueda, desarrollaron
complejos sistemas de escritura y astrologa y crearon trabajos esculturales de piedra. Como los incas, tenan
buenas tecnologas de construccin y agrarias, aunque ya tenan varios conocimientos de orden astronmico
que sabemos hoy en da.

Edades Media y Moderna


Media
La tecnologa de la Edad Media se puede describir como una simbiosis
de traditio et innovatio. Aunque la tecnologa medieval se ha
considerado durante mucho tiempo un paso atrs en la evolucin de la
tecnologa occidental, en algunos casos en un intento de algunos autores
de denunciar a la iglesia como antagonista del progreso cientfico
(vase el mito de la tierra plana), una generacin de medievalistas de
los que Lynn White puede ser su cabeza ms visible pusieron nfasis
desde la dcada de 1940 en el carcter innovador de muchas tcnicas
medievales. Algunas contribuciones medievales son por ejemplo los
relojes mecnicos, las gafas y los molinos de viento. La gente de la Fundbulo medieval.
edad media inventaron tambin algunos objetos ms discretos, como el
botn o la marca al agua. En navegacin, los cimientos de la Era de los
Descubrimientos se asientan en la introduccin (aunque no invencin) del astrolabio, la brjula, la vela latina y
el timn de codaste.

Tambin se hicieron avances de importancia en la tecnologa militar con la invencin de la armadura completa
de placas metlicas, las ballestas de acero, el fundbulo y el can, aunque quiz se conozca ms a la Edad
Media por su legado arquitectnico: mientras la invencin del arco apuntado, la bveda de nervaduras
auspiciaron el estilo gtico, las omnipresentes fortificaciones medievales dieron a este tiempo el nombre de
Edad de los Castillos.
Principio de la Edad Moderna
El principio de la edad moderna se extiende desde la Toma de
Constantinopla por los turcos en 1453 hasta la Revolucin francesa en
1789, o sea un perodo de 336 aos. Los turcos en el 1300 conquistan el
sur de Asia bajo el mando del sultn, Osman (de ah el nombre
otomano). Su hijo Orjn logra armar un poderoso ejrcito, como una
especie de legin extranjera, y conquista mayores territorios en la zona
de los Balcanes. Muchos catlicos de esos territorios se convierten al
islamismo. En 1389 los turcos vencen a los serbios (catlicos) en el
Campo de Mirlos, como venganza por la muerte de sultn en manos de
un terrorista serbio. Esa batalla es considerada sagrada por los serbios y
aun hoy la recuerdan. Tampoco perdonan a las familias que en aquel
momento se convirtieron a la religin musulmana.
Impresin original del libroDos nuevas
Como se dijo, en 1453 toman Constantinopla, dando lugar a la cada ciencias de Galileo en 1638.
definitiva del Imperio romano de Oriente. Los historiadores consideran
este acontecimiento como el fin de la Historia Antigua. El Imperio
otomano perdurar hasta el final de la Primera Guerra Mundial en 1918.

La aparicin de la imprenta moderna, hacia la mitad del siglo XV, es uno de los hitos fundamentales en la
historia de la civilizacin actual. Supuso el paso de la cultura medieval del manuscrito, en la que el
conocimiento estaba restringido a una pequea parte de hombres, a una nueva cultura de distribucin del saber
hacia grandes capas de la sociedad, ya que de los nuevos libros se hacan numerosas copias. Tras la imprenta
vendr el conocimiento enciclopdico, la revolucin cientfica, y una nueva estructura social, en la que la
Iglesia cede su lugar como conservador y transmisor de la cultura, y con esto, parte de su poder.

Revolucin industrial
La Revolucin industrial es un periodo histrico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y
principios del XIX, en el que el Reino Unido en primer lugar, y el resto de la Europa continental despus,
sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas y culturales de la Historia de la
humanidad, desde el Neoltico.

La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la industria y la manufactura.
La Revolucin comenz con la mecanizacin de las industrias textiles y el desarrollo de los procesos del hierro.
La expansin del comercio fue favorecida por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el
nacimiento del ferrocarril. Las innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de vapor y la
denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la industria textil. Estas nuevas mquinas
favorecieron enormes incrementos en la capacidad de produccin.

La produccin y desarrollo de nuevos modelos de maquinaria las dos primeras dcadas del siglo XIX facilit la
manufactura en otras industrias e increment tambin su produccin.

Siglo XIX
El siglo XIX produjo grandes avances en las tecnologas de transporte, construccin y comunicaciones. El
motor a vapor, que haba existido en su forma moderna desde el siglo XVIII se aplic al barco de vapor y al
ferrocarril. El telgrafo tambin se emple por primera vez con resultados prcticos en el siglo XIX. Otra
tecnologa que vio la luz en el siglo XIX fue la lmpara incandescente. En el astillero de Portsmouth fue donde,
al fabricar poleas para embarcaciones completamente mediante mquinas, se inici la era de la produccin en
masa. Las mquinas herramientas se empezaron a emplear para fabricar nuevas mquinas en la primera dcada
del siglo, y sus principales investigadores fueron Richard Roberts y Joseph Whitworth. Los barcos de vapor
finalmente se fabricaron completamente de metal y desempearon un papel de importancia en la abertura del
comercio entre Japn, China y occidente. Charles Babbage concibi la computacin mecnica, pero logr que
diera frutos. La Segunda Revolucin Industrial de finales del siglo XIX vio el rpido desarrollo de las
tecnologas qumica, elctrica, petrolfera y del acero y su conexin con la investigacin tecnolgica altamente
vertebrada.

Siglo XX
La tecnologa del siglo XX se desarroll rpidamente. Las tecnologas de comunicaciones, transporte, la
difusin de la educacin, el empleo del mtodo cientfico y las inversiones en investigacin contribuyeron al
avance de la ciencia y la tecnologa modernas. Algunas tecnologas como la computacin se desarrollaron tan
rpido como lo hicieron en parte debido a las guerras o a la amenaza de ellas, pues hubo muchos avances
cientficos asociados a la investigacin y el desarrollo militar, como la computacin electrnica. La
radiocomunicacin, el radar y la grabacin de sonido fueron tecnologas clave que allanaron el camino a la
invencin del telfono, el fax y el almacenamiento magntico de datos. Las mejoras en las tecnologas
energtica y de motores tambin fueron enormes e incluyen el aprovechamiento de la energa nuclear, avance
resultado del Proyecto Manhattan. Mediante el uso de computadores y laboratorios avanzados los cientficos
modernos han recombinado ADN.

Siglo XXI
En los pocos aos que han transcurrido del siglo XXI la tecnologa ha avanzado rpidamente, progresando en
casi todos los campos de la ciencia. La tasa de desarrollo de los ordenadores es un ejemplo de la aceleracin del
progreso tecnolgico, lo que lleva a algunos a pronosticar el advenimiento de una singularidad tecnolgica en
este siglo.

Medida del progreso tecnolgico


Muchos socilogos y antroplogos han creado teoras sociales concernientes a la evolucin social y cultural.
Algunos, como Lewis H. Morgan, Leslie White y Gerhard Lenski parten de una aproximacin ms moderna y
se centran en la informacin. Cuanta ms informacin y conocimiento posee una sociedad, ms avanzada es.
Identifica cuatro etapas del desarrollo humano, basadas en los avances en la historia de la comunicacin. En la
primera etapa la informacin se transmite por genes. En la segunda, los humanos pueden aprender y transmitir
informacin mediante la experiencia. En la tercera empiezan a emplear seales y desarrollar la lgica. En la
cuarta crean seales, desarrollan la lengua y la escritura. Los avances en la tecnologa de comunicaciones se
traducen en avances en el sistema econmico, el sistema poltico, la distribucin de bienes, la desigualdad
social y otros aspectos de la vida social.

Vase tambin
Historia de la ciencia
Historia de la ciencia y la tecnologa espaola
Historia de la fotografa
Historia de la radio
Historia del registro del sonido
Historia de la televisin
Historia del telfono mvil

Referencias
1. Ancient Greek Science and Technology (http://www.mlahanas.de/Greeks/Greeks.htm)

Bibliografa
Guijarro Mora, Vctor y Gonzlez de la Lastra, Leonor (2015), La comprensin cultural de la tecnologa.
Una introduccin histrica, Madrid, Universitas.
Singer, C., Holmyard, E.J., Hall, A. R y Williams, T. I. (eds.), (1954-59 y 1978) A History of
Technology, 7 vols., Oxford, Clarendon Press,. (Vol. 6 y 7, 1978, ed. T. I. Williams)
Kranzberg, Melvin y Pursell, Carroll W. Jr., eds. (1967) Technology in Western Civilization: Technology
in the Twentieth Century New York: Oxford University Press.
Pacey, Arnold, (1974, 2ed 1994),The Maze of Ingenuity The MIT Press, Cambridge, Mass, 1974, 2ed.
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Derry, Thomas Kingston y Williams, Trevor I., 1993 A Short History of Technology: From the Earliest
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1950. Ames: Iowa State University Press.
Bunch, Bryan y Hellemans, Alexander, (1993) The Timetables of Technology, New York, Simon y
Schuster.
Greenwood, Jeremy (1997) The Third Industrial Revolution: Technology, Productivity and Income
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Landa, Manuel de, War in the Age of Intelligent Machines, 2001.
Olby, R. C. et. al., eds. (1996). Companion to the History of Modern Science. New York, Routledge.

Enlaces externos
The cultural dimensin of technology. A personal dictionary,
https://ladimensionculturaldelatecnologia.wordpress.com/
Breve historia de la tecnologa moderna por Discovery Channel.
Success Stories: 1900s. Gobierno del Canad. (en ingls) (enlace roto disponible en Internet Archive; vase
el historial y la ltima versin ).
MIT 6.933J - The Structure of Engineering Revolutions. Curso del MIT de historia de la ciencia desde
una perspectiva cercana a Thomas Kuhn.
Concept of Civilization Events. De Jaroslaw Kessler, una chronologa.
Ancient and Medieval City Technology

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