Vous êtes sur la page 1sur 21

Bucholtz, Mary & Hall, Kira. "Language and Identity". pp. 369-394.

En: Duranti,
Alessandro (ed). A Companion to Linguistic Anthropology. Blackwell Publishing Ltd.
Malden, MASS, Oxford, UK, Victoria AUS., 2004.

Traduccin de Ana Mara Ospina Bozzi. Abril-mayo de 2009.

Lengua e identidad

p.369

1. Introduccin

De muchas maneras, el estudio de la antropologa lingstica es el estudio de la lengua y la


identidad. La preocupacin de este campo de estudio sobre la produccin lingstica de la
cultura implica una preocupacin sobre la variedad de posiciones de sujeto culturalmente
especficas que los hablantes "actan" i a travs de la lengua. As, los estudios clsicos de
antropologa lingstica sobre la performancia y el ritual, de la socializacin y el estatus,
no solamente describen tipos de habla sino tipos de hablantes, quienes producen y
reproducen identidades particulares a travs de su uso de la lengua. 1 Aunque hasta hace
relativamente poco tiempo este campo de estudio no se ha apoyado de manera fuerte
sobre el trmino identidad, el concepto ha tomado ahora una posicin central en la
antropologa lingstica, sirviendo menos como el trasfondo para otros tipos de
investigacin y ms como tema que amerita estudio por s mismo. Este movimiento es
importante porque entre los muchos recursos simblicos disponibles para la produccin
de identidad, la lengua es el recurso ms flexible y omnipresente. El hecho de que tanta
investigacin sobre la identidad en la antropologa socio-cultural recurra a la evidencia
lingstica - tal como historias de vida, narrativas, entrevistas, humor, tradiciones orales,
prcticas de literacidad, y ms recientemente discursos de los medios - atestigua el rol
crucial, aunque a veces no reconocido, que la lengua juega en la formacin de
subjetividades culturales.
Este captulo caracteriza algunos de los desarrollos recientes ms importantes en la nueva
tradicin antropolgica de la lengua y la identidad. Comenzamos explorando dos
conceptos claves, igualdad y diferencia, que ofrecen perspectivas complementarias sobre
la identidad. El primero permite a los individuos imaginarse a s mismos como un grupo,
mientras que el segundo produce distancia social entre aquellos que se perciben a s
mismos como distintos. An juntos, sin embargo, estos conceptos son inadecuados para
capturar las relaciones de poder en las cuales las identidades se enredan. Pues la igualdad
y la diferencia no son estados objetivos, sino procesos fenomenolgicos que emergen de la
interaccin social. Por consiguiente, hacemos un giro hacia las maneras en las cuales las
semejanzas y diferencias se organizan jerrquicamente en los contextos sociales.
Discutimos este proceso en trminos de ndole de marcado ii , [p.370] un concepto

i
N.T.: cuando la palabra "actuar" aparece entre comillas corresponde al uso en el original del verbo to enact.
ii
N.T.: en ingls markedness.

1
originalmente lingstico que ahora se aplica de manera ms general a situaciones donde
se establecen las categoras normativas y no normativas.
Una vez puesto este trasfondo, revisamos el desarrollo de los estudios de identidad en la
lingstica antropolgica y campos relacionados, y las crticas que tales estudios han
atrado. La investigacin antropolgica sobre la identidad ha sido durante mucho tiempo
una empresa explcitamente poltica, que se enfoca en las relaciones de poder y la
subjetividad en sociedades locales y en encuentros entre culturas, as como en el proyecto
etnogrfico mismo. Pero precisamente por su naturaleza poltica, algunas de estas
investigaciones han sido acusadas de operar dentro de nociones sobre-generalizadas de
semejanza y diferencia, las cuales a veces son llamadas esencialismo. A pesar de esta crtica,
sin embargo, el estudio de la identidad contina siendo tanto viable como necesario. Y
puesto que la lengua es central en la produccin de la identidad, la antropologa
lingstica tiene un rol vital que jugar en el desarrollo de nuevos marcos de trabajo para la
investigacin.
El trabajo terico reciente en antropologa lingstica crea las condiciones para lograr esta
meta, poniendo en relieve los complejos significados sociales y polticos con los cuales la
lengua se dota en contextos especficos. Nos enfocamos particularmente en cuatro
procesos semiticos que son ampliamente discutidos en la literatura: prctica, indicialidad,
ideologa y performancia. Aunque la identidad no siempre se trata explcitamente en tales
investigaciones, estos procesos semiticos propocionan una descripcin clara de cmo las
identidades sociales llegan a ser creadas a travs de la lengua. De hecho, es sobre la base
de esta investigacin que somos capaces de proponer una definicin de identidad que
evita el esencialismo mientras que sigue siendo polticamente productiva. En la seccin
final del captulo, nos basamos sobre esta definicin para construir un marco de trabajo
que sirve para explicar cmo tales procesos se transmiten - las relaciones sociales y
polticas engendradas a travs de actos semiticos de identificacin. Este modelo, que
llamamos tcticas de intersubjetividad, proporciona un mtodo ms sistemtico y preciso
para investigar cmo la identidad es construida a travs de una variedad de recursos
simblicos, y especialmente a travs de la lengua. 2

2. Identidad: misma diferencia?

El trmino identidad se refiere literalmente a la igualdad. Por consiguiente, se puede


esperar que la identidad sea ms saliente cuando la gente es ms similar. Pero esta
formulacin aparentemente simple es ms compleja en la prctica. No es fcil para un
observador externo determinar cundo un grupo de gente debe ser clasificada como
"parecida", ni es obvio sobre qu bases se debe hacer tal clasificacin, dada la infinidad de
maneras en las cuales los individuos varan entre s. Por consiguiente, las categoras de
identidad impuestas externamente generalmente tienen que ver, al menos, tanto con la
apuesta de posicin de la propia identidad y de poder del observador como con cualquier
clase de realidad social que se pueda describir objetivamente. Tales asuntos con frecuencia
saltan a la primera plana cuando los antroplogos lingistas y los sociolingistas tratan de
caracterizar la membresa a una comunidad de habla dada, pues lo que cuenta como
membresa en trminos lingsticos puede diferir de criterios sociales, culturales,
histricos y polticos igualmente relevantes (ver Silverstein 1996). Este asunto ha sido
extensamente debatido con respecto al ingls vernacular afro-norteamericano. Algunos

2
investigadores (e.g., Labov 1973, 1980) han privilegiado criterios lingsticos y han
abogado por una definicin restrictiva de membresa a una comunidad de habla, asociada
principalmente a nios adolescentes y pre-adolescentes en pandillas callejeras urbanas. Al
contrario, otros acadmicos [p371] toman una perspectiva ms antropolgica, enfatizando
en la importancia de las percepciones y prcticas de todos los miembros de la comunidad
de habla (e.g. Jacobs-Huey 1997; Morgan 1994). Aunque el reconocimiento equivocado de
las normas propias de una comunidad ocurre ms posiblemente cuando un acadmico no
es miembro del grupo que ella o l estudia, an los antroplogos "nativos" pueden
malinterpretar lo que ven u oyen. En los aos 1950, Edward Dozier, un antroplogo de
Santa Clara Tewa y de descendencia franco norteamericana, argumentaba que otro grupo
Tewa que viva en Arizona se haba aculturado en parte a sus vecinos Hopi, a pesar de la
abundante evidencia lingstica y cultural de su identidad separada (Kroskrity 2000a).
Por consiguiente, es crucial poner mucha atencin a los entendimientos propios de los
hablantes sobre sus identidades, tal y como se revelan a travs del anlisis etnogrfico de
sus acciones pragmticas y metapragmticas. Cuando los individuos deciden organizarse
a s mismos en un grupo, no estn motivados por alguna semejanza pre-existente y
reconocible, sino por la agencia y el poder. Por ejemplo, en un colegio de secundaria de
lengua francesa en la parte anglfona de Canada, los estudiantes cuyas identidades
lingsticas, raciales y tnicas no estaban acorde con las rgidas categoras disponibles en el
colegio formaban un grupo "multicultural" que basaba su identidad en la diversidad etno-
racial y un estilo juvenil de resistencia compartido, el hiphop (Heller 1999a). El
agrupamiento social es un proceso no slo de descubrimiento o reconocimiento de
semejanza que precede y establece la identidad, sino ms fundamentalmente, es un
proceso de invencin de la semejanza, que quita importancia a la diferencia.
Aunque el funcionamiento de la identidad frecuentemente involucra el oscurecimiento de
diferencias entre aquellos que tienen una identidad comn, tambin puede servir para
manufacturar o subvalorar diferencias entre miembros internos del grupo y aquellos que
estn por fuera del grupo. La percepcin de identidad compartida con frecuencia requiere
como contraste de un sentido de alteridad, de un Otro que pueda ser posicionado ante
aquellos constitudos socialmente como iguales. De hecho, muchos estudios de lengua e
identidad en antropologa lingstica reportan la formacin ms vigorosa de identidades
socialmente significativas en contextos de heterogeneidad (percibida) ms que en aquellos
de homogeneidad (percibida). La identidad tnica, por ejemplo, generalmente emerge bajo
condiciones de contacto, sea como una manera de concretar distinciones entre gente que
vive yuxtapuesta (Barth 1986 [1972]; Urciuoli 1995) o como manera en la que grupos
culturales se mantienen aparte, voluntaria o involuntariamente, del proceso de ciudadana
des-etnicizante en la nacin-estado (Fishman 1999). El ltimo tipo de situacin hace claro
que la homogeneidad es en s misma un logro ideolgico refutado que busca borrar
diferencias cruciales en la identidad. Ms an, la posibilidad de que las identidades tnicas
puedan ser eliminadas del todo bajo el nacionalismo sugiere que tales identidades no
coexisten en el tipo de armona multicultural comercializado en los medios masivos de
comunicacin y promovido por la educacin liberal, en donde las especificidades fsicas,
culturales y lingsticas se vuelven intercambiables y se convierten en diferencias
equivalentes. En realidad, en situaciones de contacto cultural, el estatus igual es ganado, si
se logra, a travs de luchas amargas. Este hecho es ilustrado por esfuerzos en desarrollo a
travs del mundo para ganar alguna forma de reconocimiento estatal oficial de las lenguas

3
de pueblos que han experimentado subordinacin y opresin bajo dominio colonial,
nacionalismo, y capitalismo global (ver e.g., Hornberger 1988; Paulston, 1997).
Donde la diferencia no es deliberadamente erradicada, al menos en el nivel ideolgico, la
organizacin de la diferencia en estructuras sistematizadas - categoras sociales - es el
resultado funcional del funcionamiento de la identidad. Tales estructuras han sido bien
documentadas en las secundarias de los Estados Unidos, donde proliferan identidades
juveniles locales binarias y opuestas. [p.372] Entre estas oposiciones estn las categoras
Jock versus Burnout, basadas en clase (Eckert 2000) iii ; las categoras nortea versus surea,
basadas en filiacin nacional (Mendoza-Denton 1996); y las categoras nerdo versus fresco,
basadas en compromiso con la cultura juvenil (Bucholtz 1999). Aunque stas y otras
identidades contrastivas pueden parecer formar pares en donde cada elemento es igual al
otro, usualmente hay desigualdades sociales asociadas con cada una de estas elecciones de
identidad. En la mayora de los casos la diferencia implica jerarqua, y el grupo con mayor
poder establece una relacin vertical en trminos de beneficios para s mismo. Tal
clasificacin en rangos ideolgicos permite que las identidades del grupo ms poderoso se
vuelvan menos reconocibles como identidades; ms bien, este grupo se constituye a s
mismo como la norma a partir de la cual los otros divergen.

3. Poder e ndole de marcado

Dentro de la lingstica, esta estructuracin jerrquica de la diferencia se ha llamado ndole


de marcado, un concepto que fue prestado y extendido por numerosos acadmicos de la
identidad dentro de las humanidades y las ciencias sociales para descibir el proceso donde
algunas categoras sociales ganan un estatus especial, por defecto, que contrasta con las
identidades de otros grupos, que usualmente son muy reconocibles. En muchos contextos
en los Estados Unidos, tales categoras no marcadas pueden incluir la blancura racial, la
masculinidad, la heterosexualidad, el estatus de clase media, el cristianismo, pero en
escenarios locales otras organizaciones tambin son posibles y, por supuesto, las categoras
particulares que son no marcadas varan entre las culturas, pero no de manera ilimitada.
La ndole no marcada de las identidades poderosas es generalmente sustentado por una
red amplia de ideologas supralocales, pero el proceso tambin incluye crucialmente el
nivel local, donde las identidades no marcadas pueden ser reproducidas tambin como
deficientes y ser reinscritas con marcas de identidad. Las identidades marcadas tambin
estn ideolgicamente asociadas con un lenguaje marcado: las estructuras o prcticas
lingsticas que difieren de la norma. En la cultura de los Estados Unidos, la poltica de la
ndole de marcado tiene un papel entre los puertoriqueos de Nueva York en sus
experiencias de racializacin y etnicizacin y en la estigmatizacin de sus variedades de
lengua, tanto el espaol como el ingls (Urciuoli 1996).
El poder de lo no marcado tambin es evidente en Zambia, en donde las 73 lenguas
habladas en el pas estn organizadas jerrquicamente; las siete lenguas de los grupos
tnicos dominantes, usadas en los medios, estn posicionadas por encima de las otras
lenguas, mientras que el ingls, la lengua oficial del estado, es el cdigo no marcado y ms
prestigioso (Spitulnik 1998). As, a pesar de la retrica de igualdad pluralista, el estatus

N.T.: para comprender el significado de estas categoras ver pgs. 10-12 en Eckert, P. 2005. Variation,
iii

convention and social meaning. Disponible en: http://www.stanford.edu/~eckert/EckertLSA2005.pdf

4
privilegiado del ingls sigue siendo muy inmune al cuestionamiento, a diferencia de las
siete lenguas tnicas. Cuando una categora se eleva como una norma no marcada, su
poder es ms omnipresente porque est enmascarado. Al ser construido tanto como
poderoso como normativo, su estatus especial es naturalizado y el esfuerzo requerido para
lograr este estatus se vuelve invisible - y, cuando se asocia con la lengua, se vuelve
inaudible (cf. Bucholtz 2001; Trechter y Bucholtz 2001). Este proceso ideolgico de
borramiento (Irvine y Gal 2000) complementa y es sustentado por el borramiento de la
complejidad social en aquellas lenguas e identidades que permanecen marcadas y
subordinadas, como la cantidad de lenguas y grupos tnicos de Zambia que no tienen
acceso a los medios masivos de comuncacin.
Dado que la ndole de marcado implica jerarqua, las diferencias entre los grupos se
evalan socialmente como desviaciones desde la norma y, de hecho, como fallas para estar
a la altura de un estndar implcito o explcito. Por consiguiente, tales diferencias se usan
como justificacin para [p.373] la desigualdad social. Aquellos que transgreden las normas
de gnero en sus prcticas lingsticas y en sus otras prcticas sociales con frecuencia son
sealados de esta manera, pero los miembros de grupos racializados, etnicizados u otros
que no se ajustan al comportamiento esteotpico esperado tambin son susceptibles de
acusaciones de inadecuacin o inautenticidad. Hasta hace poco, los investigadores con
frecuencia compartan con los miembros de las comunidades la percepcin de que
aquellos que no se ajustan a las expectativas ideolgicas son de alguna manera deficientes
socialmente, y por consiguiente los actores sociales no convencionales eran marginalizados
tanto dentro de su propia cultura como en los reportes acadmicos (ver Hall 2003; Trechter
2003). La acusacin de deficiencia, sin embargo, pasa por alto el importante hecho de que
los hablantes que se resisten, subvierten, o de otras maneras retan las normas lingsticas y
sociales existentes, son vitales para la comprensin terica de la identidad como resultado
de la agencia, a travs de la cual los usuarios de la lengua responden creativamente e
interrogan las restricciones sociales que no pueden dejar de ver o demantelar (para una
discusin ms completa de la agencia, ver Ahearn 2001; Duranti, este volumen). Para
entender por qu los estudios tempranos de la identidad tendan a no ver este hecho, es
necesario considerar el desarrollo de la identidad como un concepto acadmico y poltico.

4. Identidad y sus crticos en la antropologa lingstica

La tendencia a enfocarse en la identidad en la antropologa lingstica es en parte una


respuesta a desarrollos intelectuales similares en el resto de la antropologa, as como, ms
ampliamente, en las ciencias sociales y humanidades. En el centro de esta tarea acadmica
estn algunas dimensiones de la identidad que normalmente son las ms refutadas y
politizadas: raza, etnicidad, gnero, sexualidad. Al surgir de las luchas por igualdad de
derechos para los miembros marcados de estas categoras, el estudio de la identidad
siempre ha sido muy poltico.
Aunque el estudio de la identidad ha estado ms cercanamente asociado con otros
campos, especialmente la sicologa y la sociologa, los antroplogos tambin han
encontrado que el concepto es una herramienta valiosa para la comprensin de los
funcionamientos culturales locales de, y las respuestas a, el sexismo, el racismo, el
(neo)colonialismo, y otros tipos de relaciones de poder. El estudio de la identidad tambin
ha llevado a los antroplogos a una mayor reflexividad, como lo indica una conciencia

5
ms completa de los acadmicos sobre su propia posicin en el proceso de investigacin
(Briggs 1986; clifford y Marcus 1986), as como lo muestra el aumento en la atencin hacia
la antropologa de las sociedades modernas tardas y las identidades que emergen de ellas
(Marcus 1999). Aunque a veces el papel de la antropologa feminista para dar mpetu a
este cambio pasa desapercibido, su rol ha sido especialmente importante en el movimiento
de la disciplina en estas direcciones, dadas sus preocupaciones centrales con la
subjetividad del investigador y con la descripcin de conexiones del gnero entre
sociedades occidentales y no occidentales (Behar y Gordon 1995; Visweswaran 1994). En la
lingstica antropolgica, los estudios de identidad han abordado cuestiones de contacto,
colonialismo y poder entre difrentes sociedades, as como han tocado las desigualdades
polticas y sociales dentro de una cultura dada (ver tambin Garrett, este volumen; Philips,
este volumen); por consiguiente el gnero tambin ha sido central aqu (e.g., Gal 1978:
Keenan 1989[1974]; Philips, Steele y Tanz 1987). El trabajo antropolgico crtico sobre raza
y etnicidad ha sido igualmente importante en este respecto (e.g. Bucholtz y Trechter 2001;
Harrison 1988; Morgan, en preparacin; Twine y Warren 2000), y el estudio de la
sexualidad en la antropologa sociocultural y lingstica tambin ha hecho contribuciones
significativas a la comprensin de la identidad del yo y el otro (e.g., Herdt 1997; Kilick y
Wilson 1995; Livia y Hall 1997; Weston 1998).
p.374
Pero as como las cuestiones sobre identidad han entrado a estar en el foco de la
antropologa lingstica, tal investigacin ha experimentado un contragolpe tanto dentro
de este campo de estudio como en reas adyacentes de investigacin. Los crticos han
acusado a los investigadores de la identidad de ser escencialistas, una posicin terica que
mantiene que aquellos que ocupan una categora de identidad (tales como mujeres,
asiticos, clase trabajadora) son fundamentalmente semejantes entre s y
fundamentalmente diferentes de los miembros de otros grupos. El esencialismo toma
como punto de partida el hecho de que estas agrupaciones son inevitables y naturales,
que se separan entre s por fronteras tajantes. Aunque el esencialismo con frecuencia es
entendido como basado biolgicamente, tambin puede ser interpretado como un
fenmeno cultural. Por consiguiente, algunos que rechazan la afirmacin de que por
ejemplo los afroamericanos son distintos biolgicamente como grupo (una afirmacin que
ha sido completamente desacreditada por la antropologa; ver Harrison 1995; Keita y
Kittles 1997) pueden, sin embargo, argumentar que la cultura afroamericana es
relativamente homognea y claramente diferente de otras culturas, una posicin que fue
puesta en relieve en mucha de la investigacin temprana (e.g. Kochman 1981; para una
crtica de esta mirada, ver Morgan 1994).
A partir de esta descripcin, dos cosas sern obvias para los estudiantes de la antropologa
lingstica: primero, hasta hace poco, el esencialismo sirvi como la base de la
antropologa como disciplina; y segundo, en la mayora de sus formas, el esencialismo
cultural se basa en la lengua como componente central. Los orgenes esencialistas de la
antropologa se pueden encontrar no slo en la bsqueda infructuosa del siglo XIX por
encontrar correlatos biolgicos para la raza, sino tambin en el forjamiento de una
conexin ideolgica cercana entre lengua e identidad, especialmente identidad tnica. La
tradicin acadmica del Romanticismo, motivada por la emergencia del nacionalismo,
ligaba indeleblemente la lengua con la etnicidad de una manera cuasi-biolgica (ver
tambin Bauman y Briggs 2000). En esta versin de la etnicidad, que perdura tanto en el

6
discurso acadmico como en el popular, la identidad est enraizada no en la gentica sino
en formas culturales heredables, especialmente en la lengua, que simboliza e incorpora
icnicamente la identidad cultural distintiva de un grupo tnico (en las modas
esencialistas ms extremas). La comprensin Romntica de la lengua, la ligaba con la
esencia espiritual de sus hablantes: por consiguiente, las lenguas, como las identidades
culturales que las hacan surgir, eran pensadas como necesariamente separadas y no
superpuestas. Inversamente, las semejanzas culturales percibidas o declaradas produca
una expectativa de semejanza lingstica (y vice versa). En el siglo XX, el esencialismo
cultural era ms evidente en el estudio de las minoras tnicas dentro de la nacin-estado.
En el contexto de los Estados Unidos, el foco primario de tal trabajo fue la lengua y cultura
de los afroamericanos; como se anot antes, el esencialismo de mucha de esta
investigacin fue refutado por acadmicos posteriores.
An cuando la etnicidad no es el foco del anlisis, las identidades sociales con frecuencia
se ven representadas en la academia como claramente delineadas las unas de las otras,
internamente homogneas y ligadas a prcticas lingsticas distintivas. En particular, esta
perspectiva domin mucho del trabajo temprano sobre lengua y gnero, que por muchos
aos vi las categoras de hembra y macho como dicotmicas, y las prcticas lingsticas
correspondientes a cada gnero como completamente diferentes ("lengua de mujeres" y
"lengua de hombres"). Mientras que este acercamiento fue valioso tanto por razones
intelectuales como polticas al llamar la atencin hacia fenmenos lingsticos y sociales
poco estudiados, pas por alto el grado de variacin inter-gnero y la semejanza inter-
gnero en el uso de la lengua. Esta preocupacin sobre la diferencia de gnero que
excluye otros tipos de anlisis [p375] ha sido criticada por los acadmicos de lengua y
gnero por algunos aos (e.g. Bing y Bergvall 1996; Cameron 1996; Crawford 1995; Eckert
y McConnell-Ginet 1992; Gal 1991, 1995; Trechter 1999).
Irnicamente, el cebo del esencialismo es tan atractivo que an algunos de sus oponentes
ms vehementes lo usan en sus argumentaciones. Como ejemplo, en una serie de
publicaciones, Kulick (1999, 2000, 2002, 2003) ofrece varias versiones de lo que es
fundamentalmente la misma crtica: que el estudio de la lengua y la sexualidad (un
trmino que para l es frecuentemente sinnimo de identidad sexual) no es productivo y
debe ser reeemplazado por el estudio de la lengua y el deseo. Argumenta que la
investigacin sobre la lengua y la sexualidad, o lo que llama "lengua de gays y lesbianas",
se basa en supuestos esencialistas que no estn garantizados. A pesar de su reduccin de
un amplio campo de estudio a un mbito mucho ms estrecho, la objecin bsica de Kulick
es bien tomada en la medida en que cuestiona la unin necesaria entre identidad gay o
lesbiana y un uso de la lengua nico. De hecho, en este aspecto su discusin hace eco a la
crtica extensa de las nociones de "lengua de mujeres" y "lengua de hombres" en los
estudios de lengua y gnero. Pero al mismo tiempo, Kulick mantiene que slo desde tal
posicin ventajosa es que se puede estudiar la identidad. Afirma, por ejemplo, que
"cualquier discusin que quiere hacer afirmaciones sobre la lengua de los gays y las
lesbianas debe [...] establecer que esas maneras de usar la lengua son nicas a los gays y
las lesbianas" (Kulick 2000: 259). Esta insistencia en la diferencia como base de la identidad
es la misma reivindicacin que los acadmicos sobre la lengua y el gnero han estado
trabajando durante aos. Ya que tal criterio fuerte nunca se puede encontrar, la conclusin
que se debe sacar es que el estudio de la lengua y la sexualidad, y por extensin cualquier
estudio de lengua e identidad, es ilegtimo. 3 Aunque Kulick no aboga por una mirada

7
esencialista de lengua e identidad, no entiende que la identidad - incluyendo la identidad
sexual - es constituda por mucho ms que la diferencia. La riqueza de investigacin que
sondeamos en este captulo indica que las interconexiones entre lengua e identidad son
mltiples, complejas y especficas contextualmente (Hall 1995; Hall y O'Donovan 1996).
La respuesta al problema del esencialismo, entonces, no es eliminar el estudio de la
identidad. Sin identidad, argumentamos, no puede haber antropologa, ya que los
procesos culturales estn ntimamente ligados con sujetos culturales socialmente situados.
La solucin, en cambio, es desarrollar mejores marcos tericos. Aunque reconocemos las
dificultades con la investigacin que acepta modelos esencialistas o binarios de identidad
que los miembros de la comunidad pueden ofrecer con entusiasmo, tambin queremos
enfatizar que tal investigacin proporciona un punto de partida para entender los puntales
ideolgicos de la lengua, la identidad, y su interrelacin. La investigacin previa con
frecuencia falla para distinguir entre esencialismo como postura terica y como hecho
etnogrfico. Pero reconocer que el esencialismo con frecuencia es operativo en la
formacin de identidades sociales, como hacen muchos investigadores, no necesariamente
es abrazarlo como postura terica propia. Una gran cantidad de trabajo dentro de la
antropologa lingstica se dirige al esencialismo como una proyeccin de uno-a-uno entre
lengua e identidad, ya sea para explorar cmo funciona esta ideologa en un contexto
cultural particular; o para explotarlo como parte de una tarea activista para proteger a las
comunidades que estn en riesgo; o para eliminarlo al revelar las muchas otras maneras en
las cuales identidad y lengua se pueden insersectar. Inevitablemente, los antroplogos
lingistas con frecuencia se encuentran a s mismos basndose en ms de una de estas
perspectivas en sus investigaciones. Un acercamiento no esencialista a la identidad dentro
de la lingstica antropolgica [p376] no puede prescindir de la ideologa del esencialismo
siempre que ste tenga saliencia en las vidas de los hablantes que estudiamos. Mas un, un
investigador se puede comprometer deliberadamente en anlisis escencialistas para
propsitos polticos o intelectuales especficos, tales como llamar la atencin de
identidades que de otra manera seran ignoradas; este "esencialismo estratgico" (Spivak
1995; ver tambin McElhinny 1996) sobre-simplifica intencionalmente situaciones
complejas, para iniciar una discusin que ms tarde se matizar. Aunque los
investigadores estarn en desacuerdo sobre cundo son apropiadas tales acciones y sobre
si son apropiadas, es importante no esencializar el esencialismo mismo: como todas las
ideologas, est situado y es estratgico (ver tambin Herzfeld 1996; Jaffe 1999; Woolard
1998a).
De hecho, una de las mayores debilidades de la investigacin previa sobre identidad, es la
suposicin de que las identidades son atributos de individuos o grupos, y no de
situaciones. Las miradas correlacionales de la lengua y la identidad, como aquellas que
comnmente se dan en algunas reas de la sociolingstica, asocian tasas de uso de formas
lingsticas particulares con clases particulares de hablantes. Aunque las miradas ms
recientes han complejizado esta imagen simplista (ver Mendoza-Denton 2002), mucho
trabajo dentro de la sociolingstica variacionista no slo supone que el uso de la lengua es
distintivo en algn nivel, sino que tales prcticas son reflejo de identidades sociales y no
constitutivas de ellas. Las perspectivas correlacionales de la lengua con frecuencia
enfatizan en la distintividad de patrones de grupo a expensas de la variacin entre
individuos dentro del grupo, o an de la variacin dentro de un mismo individuo. Pero la
identidad es inherente a las acciones, no a la gente. Como producto de la accin social

8
situada, las identidades pueden cambiar y recombinarse para encontrarse con nuevas
circunstancias. Esta perspectiva dinmica constrasta con la mirada tradicional de
identidades como estados sicolgicos unitarios y durables o como categoras sociales.
La medida en que las identidades son forjadas en la accin y no en categoras fijas es
evidente en estudios sobre estatus. Aunque este trmino define muy literalmente el poder
como residente en roles que no cambian ("estticos") y que los individuos habitan en
distintos contextos sociales, la investigacin antropolgica en las dimensiones lingsticas
del estatus demuestran que las identidades de alto estatus no estn completamente dadas
de antemano sino que son negociadas en la interaccin. Uno de los primeros estudios que
sustenta este argumento es el anlisis de Irvine (1989 [1974]) de los saludos entre los
pueblos hablantes de wolof en frica occidental, quienes pueden usar los saludos
hbilmente para imponer estatus alto a los destinatarios con propsitos sociales tales como
pedir la ayuda financiera que ese estatus implica. De manera semejante, Duranti (1992)
demuestra que el vocabulario de respeto samoano no siempre proyecta claramente a
categoras sociales pre-existentes que ameritan respeto, a saber, a personas con ttulos
como los jefes. Ms bien, las palabras respetuosas son usadas para crear relaciones de
estatus contextualmente relevantes que dependen de las necesidades del momento de la
interaccin. A los referentes de estatus alto se les pueden asignar items lxicos ordinarios,
mientras que es posible referirse respetuosamente a los individuos sin ttulos, para
posicionar al hablante y al destinatario; y/o se pueden hacer referencia a estatus
temporalmente salientes para propsitos estratgicos tales como el halago.
La atencin reciente en la antropologa lingstica hacia la lengua como una accin
semitica social, proporciona un acercamiento a la identidad que no cae en la trampa del
esencialismo. La perspectiva determinista de la identidad es aqu reemplazada por un
punto de vista ms agentivo. Ya que en este cuerpo de investigacin la identidad es
entendida como un resultado de la lengua y no como un concepto analtico primordial, las
categoras tradicionales de identidad no conducen el anlisis y son invocadas de manera
oblcua, si es que se tratan. La semitica de la lengua no se ocupa de las identidades como
un conjunto de categoras fijas sino de la identificacin como un proceso social y poltico
en desarrollo.
p.377

5. Procesos semiticos de identificacin

Dado su enfoque en lo social y lo cultural, la antropologa lingstica considera que la


identidad es un fenmeno social por excelencia. Esta mirada contrasta con las perspectivas
sicolgicas influenciadas freudianamente, que entienden la ndole de individuo (del yo)
como un objeto pre-cultural que reside en la mente del individuo y se desarrolla en el
drama (sico)social de la familia, cuyos perfiles son concebidos como similares en distintas
culturas. Tales acercamientos sicoanalticos con frecuencia son demasiado deterministas y
demasiado universalizantes, y cuando ms dan cuenta de solo un conjunto estrecho de
identidades que emergen an en un mismo contexto cultural. Pero la sicologa tambin es
cultural, como lo reconoci Sapir hace mucho tiempo (1949, 1994), y los esfuerzos recientes
en la antropologa lingstica por considerar la subjetividad individual y la agencia social
en la construccin lingstica del yo (e.g., Ochs y capps 1996; Wortham 2001) hacen un

9
contrapeso importante a los estudios previos que trataban la identidad social como un
monolito, tal como el estudio sociolingstico temprano de raza y gnero.
La semitica, o el estudio de los sistemas de significado, ofrece una perspectiva valiosa
desde donde mirar la identidad. La semitica investiga la asociacin creada entre los
objetos sociales o naturales y los significados que acarrean. Aunque la lengua se toma
como el sistema semitico prototpico, es ms complejo que muchos otros sistemas porque
tiene significado social as como significado referencial. Es precisamente esta dualidad de
la lengua - su habilidad para expresar significado en dos niveles, uno semntico o
referencial y uno pragmtico o contextual - lo que hace que la lengua sea un recurso rico
para la produccin semitica en las sociedades humanas. Para dar un ejemplo simple, en
el nivel referencial la palabra de argot contemporneo props significa (se refiere a) respeto,
pero en un nivel sociocultural ms amplio significa (est asociada a) la cultura hiphop, y
por consiguiente un hablante que use la palabra puede indirectamente invocar esta
identidad. Tales asociaciones semiticas se crean de varias maneras. Consideramos aqu
cuatro procesos interrelacionados y que se superponen entre s, cuyo estudio ha sido
especialmente fructfero para la comprensin antropolgica de la lengua y la identidad: la
prctica, la indicialidad, la ideologa y la performancia.

5.1. Prctica
La prctica es la actividad social habitual, la serie de acciones que constituyen nuestras
vidas cotidianas. La nocin de prctica (o praxis) emerge del marxismo, y aunque esta
influencia es evidente en el uso frecuente del concepto para entender la economa poltica
de la vida diaria, ahora el trmino tiene un rango de uso ms amplio. Para los
antroplogos lingistas, uno de los tericos de la prctica ms importantes es Bourdieu, no
slo porque considera la lengua como una prctica y no nicamente como un sistema
abstracto de reglas, como muchos lingistas tericos sostienen, sino tambin porque
reconoce que la prctica lingstica no es distinta de otras formas de actividad social
cotidiana (Bourdieu 1977b). As, a travs de la pura repeticin la lengua, a la vez que otras
prcticas sociales, da forma a la manera como los actores sociales estn en el mundo, lo
que Boudieu llama habitus. Sin embargo, las prcticas especficas en las que uno se
engrana, y que a su turno constituyen el habitus, no son las mismas para todos: el gnero,
la clase social, la edad, y muchas otras dimensiones de la experiencia de vida son
culturalmente concretadas como la base para la inculcacin de prcticas diferenciadas,
[p.378] y stas son asociadas con valores diferenciales como "capital simblico" - esto es,
como recursos que se pueden usar como fuente de suministros para construir el xito
social y econmico.
Aqu vemos el comienzo de la identidad que se forma a travs de la sedimentacin de la
accin habitual. Pero aunque Bourdieu (1977a [1972]) argumenta que la prctica,
incluyendo la prctica lingstica, con frecuencia est ms enraizada en la repeticin
corporeizada que en la accin deliberada, esto no excluye la posibilidad de que sea el
resultado de la agencia social. Los hablantes pueden elegir engranarse en ciertas
actividades o afiliarse con agrupaciones sociales en donde se esperan prcticas
particulares, o "comunidades de prctica" (Lave y Wnger 1991; Wenger 1998). As,
mientras que el proceso de socializacin en nuestra primera comunidad de prctica es
particularmente significativo para la adquisicin de la competencia comunicativa y de otra
competencia cultural, tal socializacin no es un evento de un solo momento sino un

10
fenmeno que pasa a lo largo de nuestras vidas (Ochs y Schieffelin 1995; Kulick y
Schieffelin, este volumen).
La relevancia de este marco de trabajo para la investigacin sociolingstica sobre
identidad ha sido explorado ms completamente por los acadmicos feministas, quienes
notan su potencial para examinar la agencia del hablante dentro de restricciones sociales
(Eckert y McConnel-Ginet 1992; McElhinny 1998). Eckert (1989) argumenta que, a causa de
la subordinacin de gnero, en muchas culturas no se permite a las mujeres luchar por
logros en el mundo real en la misma medida que a los hombres; por consiguiente, las
mujeres deben basarse de manera ms fuerte sobre recursos simblicos, tales como la
lengua, la apariencia y la personalidad, para desplegarse a s mismas como miembros
culturalmente aceptables. Es por esta razn, sugiere Eckert, que muchos estudios de
sociolingstica variacionista encuentran que el habla de las mujeres se aproxima ms
cercanamente a las formas estndar o prestigiosas de la lengua. Pero los hablantes no estn
completamente encerrados en posiciones de sujeto particulares basadas en gnero o en
otras dimensiones de desigualdad social; en la medida en que los actores sociales se
mueven entre diferentes comunidades de prctica en sus vidas diarias, las distintas
dimensiones de la identidad saltan a primera plana, incluyendo identidades basadas en
actividades y no en categoras (Goodwin 1990). Ms an, el hecho de que una nia norte-
americana de secundaria en los suburbios, por ejemplo, se pueda volver un Jock popular o
un Burnout rebelde a travs de su eleccin habitual de cualquier cosa, desde los bluyines
hasta las vocales, significa que las prcticas pueden converger no slo en torno a
categoras sociales de nivel macro, sino en torno a identidades locales basadas en el estilo,
o la prctica distintiva (Eckert y McConnell-Ginet 1995).

5.2. Indicialidad
La prctica, como repeticin, es instrumento de un segundo proceso semitico asociado
con la identidad: la indicialidad. La indicialidad es la operacin semitica de yuxtaposicin,
donde una entidad o evento seala a otra. La reflexin bsica, primero desarrollada por el
semitico Charles Peirce, es que algunos signos, que l llam ndices, funcionan por va de
co-ocurrencia repetida y no-accidental: el humo es indicio de fuego, las nubes son indicio
de lluvia. Este proceso de extraer significado de eventos o entidades yuxtapuestas fue
generalizado por Michael Silverstein (e.g., 1985) para el anlisis del mbito social e
ideolgico.
El tratamiento ms completo de la indicialidad en relacin con la identidad es la
exposicin de Elinor Ochs (1992) sobre la indicializacin lingstica del gnero. Ochs anota
que las estructuras lingsticas se asocian con categoras sociales, no directamente sino
indirectamente, a travs de una cadena de asociaciones semiticas. Un ejemplo de este
fenmeno es el proceso por medio del cual [p.379] ciertas partculas finales de oracin en
japons han llegado a ser pensadas por los hablantes japoneses como habla de mujeres.
Algunas partculas, observa Ochs, se usan para mitigar la fuerza de una proferencia; esta
forma lingstica es entonces directamente asociada, no con una categora de identidad,
sino con una postura, una orientacin hacia la interaccin en curso. Sin embargo, dado que
los hablantes que tienden a tomar esta postura deferencial usualmente son mujeres, la
misma forma lingstica se asocia indirectamente con las mujeres, y esta conexin es ahora
tan ampliamente reconocida que se ha oscurecido el paso intermedio entre postura e
identidad. La relacin indicial directa an es fcilmente recuperable en la prctica

11
lingstica real, ya que los hablantes del japons, y de otras lenguas de las que se dice que
tienen formas exclusivas al gnero, pueden de hecho recurrir a los elementos
lingsticos asociados al otro gnero para indicializar posturas de interaccin particulares
(Trechter 1999). As, la llamada lengua de mujeres usualmente es usada por los hombres
para transmitir una postura interaccional general que no tiene asociacin necesaria con la
feminidad.
Esta ambigedad entre indicialidad directa e indirecta es una fuente importante para
establecer y justificar desigualdades de poder entre grupos. Hill (1995) argumenta que los
anglo-americanos que no hablan espaol pueden usar en su habla formas de espaol de
burla como No problemo (cf. espaol no hay problema) para indicializar directamente una
postura jocosa, pero la misma forma, ya que es agramatical, puede indicializar
indirectamente una identidad que se define explcitamente a s misma sobre y contra los
hablantes del espaol (sobre este punto, ver ms abajo). En ambos ejemplos, la adicin de
significados sociales a travs de la ocurrencia repetida, junto con el significado
denotacional de estas formas lingsticas, resulta en la formacin de estereotipos sociales
basados en la lengua: la recatada mujer japonesa de clase media, el mexicano relajado.
Tales estereotipos no son neutrales sino muy politizados. La atencin a los procesos
semiticos a travs de los cuales la lengua entra en relaciones de poder se ha vuelto una de
las reas de investigacin ms productivas en la antropologa lingstica por medio del
estudio de las ideologas del lenguaje (Kroskrity, este volumen). Este asunto tambin est
cercanamente ligado a la identidad, pues las creencias sobre la lengua con frecuencia
tambin son creencias sobre los hablantes.

5.3. Ideologa
La investigacin sociolingstica ha usado durante mucho tiempo conceptos tales como
estereotipos o actitudes para caracterizar las creencias socioculturales sobre las lenguas y
sus hablantes. Pero estas nociones enfatizan en la sicologa individual a expensas del nivel
sociocultural en el cual los sistemas de creencias contribuyen a la estructuracin de lgicas
de poder. El asunto del poder como un fenmeno social es central en el concepto de
ideologa, que se ha vuelto el trmino especializado preferido por los antroplogos
lingstas ocupados con la manera como la lengua adiciona significado sociopoltico (e.g.,
Blommaert 1999; Kroskrity 200b; Schieffelin, Woolard, y Kroskrity 1998).
Como prctica, el trmino ideologa se origina en el pensamiento marxista, pero tambin ha
sufrido revisin extensa en manos de los acadmicos actuales. La concepcin convencional
de la ideologa como un proceso de mistificacin que distorsiona la percepcin de los
sujetos de las realidades poltico-econmicas, ha sido reemplazada en la mayor parte de la
investigacin de antropologa lingstica por una mirada ms matizada, en donde la
ideologa organiza y permite todas las creencias y prcticas culturales, as como las
relaciones de poder que resultan de ellas.
p.380
Irvine y Gal (2000), quienes han dado ms fuerza analtica al concepto de ideologa en la
antropologa lingstica, han desarrollado un modelo muy influyente sobre cmo las
ideologas de la lengua pueden ser instanciadas. Como lo anotamos antes brevemente, uno
de los procesos que ellos documentan es el de borramiento, o la eliminacin de los detalles
que son inconsistentes con una posicin ideolgica dada. Otro proceso es la iconizacin, un

12
concepto que expande la nocin de Peirce del signo icnico al dominio ideolgico, de
manera parecida a como Silverstein y Ochs hicieron con el signo indicial. Irvine y Gal
caracterizan el proceso semitico de iconizacin como la representacin ideolgica de un
rasgo o variedad lingstica dada como congruente formalmente con el grupo con el cual
es asociado. As la iconizacin tambin es un proceso de esencializacin (ver tambin
Kuipers 1998): la creacin de un lazo naturalizado entre lo lingstico y lo social, que se
vuelve algo que se puede ver como an ms inevitable que las asociaciones generadas a
travs de indicialidad. Irvine (2001a), por ejemplo, detalla las maneras en que la
clasificacin de las lenguas africanas por parte de los lingistas europeos en el siglo XIX se
basaba en supuestos sobre la correspondencia del gnero lingstico (i.e., un sistema de
clasificacin nominal) y prcticas culturales, relaciones de gnero, y estructura familiar.
Puesto que se crea que el gnero lingstico no exista en las lenguas africanas, se pensaba
que el gnero social africano era igualmente defectivo. De esta manera, las lenguas
europeas, que tienden a tener una clasificacin nominal basada en gnero, seran elevadas
por encima de las lenguas africanas inadecuadas, y de acuedo con esto, las culturas
europeas deban ser consideradas superiores a las culturas africanas. Tal razonamiento fue
usado para representar el colonialismo no slo como simplemente justificable, sino incluso
como necesario y benfico. Irvine y Gal anotan que tales oposiciones pueden ser replicadas
en varios niveles de la estructura social, un fenmeno que llaman recursividad fractal, y por
consiguiente puede producir mltiples posiciones de identidad al mismo tiempo: la
superioridad afirmada de los europeos sobre los africanos se puede llevar hasta el nivel de
las lenguas, las naciones, las comunidades y los individuos. En principio, entonces, no hay
fin para la diferenciacin de la identidad.
La iconizacin y la indicializacin son procesos inversos de formacin de identidad: la
indicialidad produce ideologa a travs de la prctica, mientras que la iconizacin
representa la prctica a travs de la ideologa. En la primera instancia, las ideologas de
identidades culturalmente inteligibles emergen de las prcticas habituales de los actores
sociales; en la segunda instancia, la prctica real puede ser removida lejos de las prcticas
imaginadas que la ideologa construye sobre la base de parecidos metafricos percibidos y
literalizados entre la lengua y la organizacin social. En ambas situaciones, sin embargo, la
ideologa permanece en la sombra. De hecho, estos procesos no pueden operar
exitosamente si su base ideolgica es expuesta. En contraste, el proceso semitico final de
identificacin que consideramos aqu, la performancia, con frecuencia llama la atencin de
la ideologa y por consiguiente la hace hipervisible.

5.4. Performancia
Mientras que la prctica es habitual y con frecuencia menos que completamente
intencional, la performancia es un despliegue social muy deliberado y auto-consciente. En el
habla cotidiana, tanto como en la antropologa lingstica, el tipo de despliegue al que se
refiere la performancia, involucra un componente esttico que est disponible para
evaluacin por parte de una audiencia (Bauman 1977). En este sentido, las performancias
son eventos de habla marcados, que son ms o menos diferenciados tajantemente de la
interaccin ms mundana.
p.381

13
Pero como los antroplogos lingistas han reconocido desde hace tiempo, la performancia
no solo ocurre en etapas o bajo luces de escena, sino en los momentos frecuentes y
pasajeros a lo largo de toda la vida cotidiana (e.g., Bauman 1986; Hymes 1975). Esta nocin
ms amplia de performancia tambin es compatible con el concepto de la performatividad
en la filosofa del lenguaje, que ha pasado a mejor vida influenciando la teora del gnero.
De acuerdo con Austin (1962), los verbos performativos pueden efectuar cambios en el
mundo a travs de la lengua bajo condiciones sociales apropiadas, tales como en la
declaracin del jurado Encontramos al acusado inocente. Este concepto fue introducido
en la teora de gnero como performatividad a travs del trabajo de Butler (1990), quien
observ que el gnero es logrado de manera muy parecida al acto de habla performativo: a
travs de su mera invocacin bajo condiciones favorables. La performancia, entonces, no
solamente refiere al mundo social sino que realmente lo crea, aunque las performancias
pueden ser evaluadas como ms o menos logradas, ms o menos exitosas. La produccin
de gnero - o cualquier identidad - depende por consiguiente crucialmente de la ideologa
para volver tal identidad reconocible y legtima. Y aunque Butler mantiene que la mayora
de performancias de gnero no son actos intencionales sino reiteraciones de prcticas
hegemnicas, tambin reconoce que un elemento de accin deliberada est potencialmente
presente en aquellas performancias que retan o subvierten las ideologas dominantes, una
reflexin que lleva su nocin de performancia de gnero ms cerca al significado usual del
trmino en antroploga lingstica, en donde la agencia y la accin individual con
frecuencia son centrales.
La performancia en ambos sentidos frecuentemente involucra estilizacin, el resalte y
exageracin de las asociaciones ideolgicas. Una ilustracin de ambos aspectos de la
performancia se encuentra en la investigacin de Barrett (1999) sobre los performantes
drag queens afro-norteamericanos en un bar gay de Texas. Aunque se visten y hablan como
mujeres europeas ricas en sus performancias en escena, estos hombres no desean ni ser
mujeres ni ser blancos. Ms bien, su uso estilizado de rasgos de lengua de mujeres
(Lakoff 1975), de ingls vernacular afro-americano, y los dobles sentidos gay, como sus
ropas elegantes pero vistosas, tienen la intencin de cuestionar las ideologas de
sexualidad, raza y clase, mediante la subvaloracin irnica de ellas a travs de una
performancia exagerada de gnero (blanco, clase media, heterosexual, mujer) que se
estrella con performancias simultneas de negritud y homosexualidad. Tales
performancias son muy polticas en el hecho de que demandan reconocimiento de
identidades - pobre, gay, negro - que son marginalizadas en la cultura hegemnica. La
performancia entonces es una manera de traer entidades a la primera plana, con frecuencia
de maneras subversivas y resistentes (e.g., Bauman y Briggs 1990; Pagliai y Farr 2000).

5.5. Identidad y cultura


Como la discusin precedente lo indica, la prctica, la performancia, la indicialidad y la
ideologa no operan de manera separada en la creacin de la identidad. La ideologa es el
nivel en el cual la prctica entra al campo de la representacin. La indicialidad media entre
la ideologa y la prctica, produciendo la primera a travs de la segunda. La performancia
es el realce de la ideologa a travs de la puesta en trasfondo de la prctica. Sin embargo,
tambin es importante mantener estos procesos como distintos conceptualmente. Lo que
encontramos repetidamente en los estudios de lengua e identidad es una diferencia clara
entre ideologas culturales y prcticas sociales: las creencias culturales sobre cmo la gente

14
de varios orgenes sociales debe o puede hablar y actuar, o sobre cmo hablan y actan
realmente (generados a travs de la indicialidad) por lo general son reduccionistas e
inflexibles, [p.382] mientras que las prcticas lingsticas y sociales reales en las cuales la
gente se involucra en contextos sociales especficos (que incluyen el despliegue de la
prctica en la performancia) son muy complejos y estratgicos. 4 Con frecuencia los
etngrafos se han basado demasiado en las ideologas culturales, lo que los hace
equivocarse para dar descripciones precisas de la prctica cultural. Tales errores se pueden
hacer fcilmente dado que las ideologas de la prctica usualmente acarrean alguna
relacin con la prctica, aunque distorsionada, y que con frecuencia la prctica reproduce
las expectativas ideolgicas.
Los procesos semiticos discutidos arriba revelan el grado en el que la identidad no es
simplemente la fuente de la cultura sino el resultado de la cultura: en otras palabras, es un
efecto cultural. Y la lengua, como recurso fundamental de produccin cultural, es por
consiguiente tambin un recurso fundamental para la produccin de identidad. Esta
afirmacin reta la comprensin comn de que la lengua es un espejo que refleja la propia
cultura e identidad. La siguiente definicin de trabajo sobre la identidad capta estas
relexiones claves:
identidad: un resultado de la semitica cultural que es lograda a travs de la produccin de
relaciones sociopolticas relevantes contextualmente de semejanza y diferencia, autenticidad
y no-autenticidad, de legitimidad e ilegitimidad.
El resto del captulo explica cada elemento de esta definicin y ofrece ilustraciones sobre
cmo la antropologa lingstica ha examinado las varias dimensiones de la identidad
como un constructo social, cultural y poltico.

6. Tcticas de intersubjetividad

Mientras que las varias acciones semiticas descritas arriba son todas asumidas en aras de
la identidad, ellas no siempre performan la misma suerte de funcionamiento de la
identidad. Como una explicacin para la accin social, entonces, la identidad no es un
primitivo analtico. Es tan importante entender cmo las identidades se forman como
entender por qu se forman, el propsito para el cual los procesos semiticos particulares se
ponen en uso. Pero ha habido poca teorizacin sobre los varios propsitos para los cuales
tal funcionamiento de la identidad se realiza. Algo de este trabajo ha sido hecho dentro del
campo de la sociolingstica y campos relacionados, donde varios modelos sobre la
identidad, diferentes pero que se superponen, han sido desarrollados: la teora de la
acomodacin dentro de la sicologa social (Giles y Smith 1979); el diseo de la audiencia y
el rbitro dentro de los estudios sociolingsticos de medios de masas (Bell 1984, 1992); y
los actos de identidad dentro de los estudios sobre lenguas criollas (Le Page y Tabouret-
Keller 1985). Sin embargo, estos modelos no abordan los asuntos de la cultura, el poder y
la agencia que son cruciales para mucha de la antropologa lingstica contempornea.
Al reconocer esta brecha, hemos desarrollado un marco de trabajo para describir las
relaciones sociales establecidas a travs de los procesos semiticos. 5 Llamamos tcticas de
intersubjetividad a estos componentes de la identidad que con frecuencia se pasan por alto y
no se discuten. Las tcticas de intersubjetividad son las relaciones que son creadas a travs
del funcionamiento de la identidad. Hemos escogido el trmino tcticas, siguiendo a

15
Certeau (1984 [1974]), para invocar la cualidad local, situada y con frecuencia improvisada
de las prcticas cotidianas a travs de las cuales los individuos, aunque limitados en su
libertad de accin por restricciones impuestas externamente, logran sus metas sociales.
Nuestro segundo trmino, intersubjetividad, tiene la intencin de resaltar el lugar de la
agencia y la negociacin interaccional en la formacin de la identidad. Como con tcticas,
queremos enfatizar los lmites que son ubicados en la agencia social, [p.383] una tensin
que es capturada en la polisemia de sujeto como agente y paciente de la accin social.
Proponemos tres pares diferentes de tcticas, que llamamos adecuacin y distincin,
autenticacin y desnaturalizacin, y autorizacin e ilegitimacin. Cada una de estas tcticas
pone en relieve un uso diferente en el que se debe poner la identidad: el establecimiento de
relaciones de semejanza y diferencia, de genuicidad y artificio, y de legitimidad y
desempoderamiento con respecto a algn grupo o individuo de referencia. Por
consiguiente, las tcticas tienen que ver con tres conceptos diferentes pero
interrelacionados, centrales en la identidad: la ndole de marcado, el esencialismo y el
poder institucional. Estas relaciones pueden operar solas o de manera complementaria
dentro de procesos semiticos particulares. Ms an, dada la frecuente ambigedad e
indeterminacin de la interaccin, el mismo acto lingstico puede ser entendido por el
hablante, oyente u otros participantes, como motivado por distintas tcticas, y el resultado
de las tcticas puede ser negociado por todos los involucrados en vez de ser establecido de
antemano.
El marco de trabajo que proponemos aqu no tiene la intencin de ser un modelo
exhaustivo de identidad, sino una manera de examinar la dimensin relacional de las
categoras, prcticas e ideologas de identidad. Estas relaciones pueden ser actuadas por
medio de cualquier aspecto de la identidad, tal como etnicidad, nacionalidad, gnero, o
estatus, y pueden ser forjadas a travs de cualquiera de los procesos semiticos arriba
descritos. Las tcticas de intersubjetividad por consiguiente no reemplazan esas otras
perspectivas, sino que proporcionan una mirada ms completa de cmo y por qu la
identidad es creada a travs de la lengua y otros sistemas semiticos.

6.1. Adecuacin y distincin


Nos enfocamos en ms detalle en el primer par de tcticas, adecuacin y distincin,
porque los procesos de semejanza y diferencia han sido los aspectos de la formacin de
identidad que se han examinado de manera ms completa. El primero de stos, la
adecuacin, involucra la bsqueda de semejanza socialmente reconocida. En esta relacin,
diferencias potencialmente salientes se ponen aparte en favor de las semejanzas percibidas
o declaradas que son tomadas como ms relevantes situacionalmente. El trmino
adecuacin denota tanto la ecuacin (igualacin) como la adecuacin; la relacin establece
as suficiente igualdad entre individuos o grupos. La relacin de adecuacin sugiere que el
parecido, que como se discute arriba con frecuencia es tomada como la base de la
identidad, no es un estado objetivo y permanente sino un logro social motivado que puede
tener efectos temporales o de largo plazo. Por ejemplo, la adecuacin puede ser un medio
de la comunidad para preservar la identidad al enfrentar el cambio cultural dramtico.
As, en la medida en que la lengua indgena mexicano es suplantada por el espaol en la
regin Malinche de Mxico, mucha gente mantiene el prestigio comunitario de los no-
hablantes de mexicano ms jvenes, invocando una retrica de la continuidad en donde
las diferencias de lengua son subsumidas bajo el discurso del parentesco (Hill y Hill 1986:

16
418). La adecuacin tambin permite a los hablantes mexicano de ambas lenguas ubicarse
a s mismos simultneamente dentro de dos marcos de identidad, combinando
sincrticamente elementos de cada lengua en un slo sistema sociolingstico (cf. Woolard
1998b, este volumen).
La adecuacin es frecuentemente la base de la organizacin poltica y las alianzas. Puede
involucrar construccin de coalicin entre las lneas de la diferencia, o puede colapsar
estas fronteras en aras de un esencialismo estratgico motivado polticamente. Esta
situacin [p.384] se observa en la discusin de un panel radial que estuvo al aire en
respuesta a los levantamientos que siguieron al juicio de los policas que golpearon al
conductor negro Rodney King. En la interaccin, varios panelistas, aunque con distintos
antecedentes profesionales, gneros y experiencias, se unieron alrededor de lo que fue
construido, bajo las circunstancias, como una identidad afro-americana compartida muy
saliente (Bucholtz 1996); esta unidad temporal estaba condicionada por los eventos
polticos y debe ser tomada como una indicacin, no de que los panelistas estn
comprometidos con el esencialismo, sino como indicacin de que una identidad comn es
un logro social y no un artefacto social.
Es importante reconocer que la declaracin de la semejaza a travs de la adecuacin no
necesariamente involucra solidaridad. En los mercados de Guatemala, los vendedores
mayas puede enfrentar comentarios insultantes de sus clientes no-mayas con respuestas
igualmente insultantes; en esta situacin el uso que las mujeres maya hacen de la tctica de
adecuacin para insistir en la igualdad social, reta las asimetras de poder que persisten
desde hace tiempo en la sociedad guatemalteca (French 2000). As, la adecuacin puede
ser un proceso de igualizacin refutada ms que un proceso consensual de igualacin.
Como la semejanza, la diferencia no existe como una realidad social previa a su despiegue
con fines sociales. La segunda tctica, la distincin, es el mecanismo por medio del cual se
produce diferencia saliente. Por consiguiente, la distincin es el inverso de la adecuacin,
pues en esta relacin la diferencia es subvalorada en vez de borrada. Y como la
adecuacin, la distincin involucra diferencia parcial o suficiente. Nuestra terminologa
hace eco de la de Bourdieu (1984), cuyo anlisis sobre cmo se reproduce la distincin de
clase a travs del cultivo del gusto demuestra que las diferencias sociales se crean y no se
encuentran. La distincin es una de las relaciones sociopolticas ms completamente
exploradas en la antropologa ligstica, particularmente en los estudios que abordan la
jerarqua y la estratificacin (e.g., Keating 1998; Duranti 1994). Irvine (2001b) tambin ha
descrito cmo los recursos lingsticos y otros recursos semiticos pueden agruparse para
formar estilos, o conjuntos distintivos de prcticas sociales.
Mientras que la distincin puede ser una estrategia de dominacin, como en el caso de los
clientes no-mayas del mercado recin discutido, tambin es una tctica de aquellos con
poco acceso al poder hegemnico. Ya hemos sealado que la diferenciacin de la identidad
es una manera de resistir la marcha implacable de las fuerzas asimilatorias de la
modernidad y de la nacin-estado. De ah que los hablantes de lenguas minoritarias o no
oficiales con frecuencia elaboren diferencias lingsticas entre su propia lengua y la lengua
del estado. Esta tctica es bien desarrollada en Crcega, donde la identidad crcega est
cercanamente ligada con la lengua y con una ideologa de posiciones crcegas de
esecialismo lingstico que se oponen naturalmente a la lengua del estado, el francs.
Aunque en la prctica la lengua crcega y el francs con frecuencia se mezclan, ideologas

17
poderosas, promovidas en los discursos crcegos y reforzadas por las instituciones
crcegas, mantienen la integridad estructural de la lengua como un cdigo autnomo
(Jaffe 1999).
Como estos dos ejemplos lo indican, la distincin opera con mucha frecuencia de una
manera binaria, estableciendo una dicotoma entre identidades sociales construidas como
opuestas o contrastivas. De esa manera, tiene una tendencia a reducir la variabilidad social
compleja a una sola dimensin: nosotros versus ellos. Pero la distincin tambin puede
permitir que los grupos creen una alternativa a cualquiera de los dos polos de una relacin
social dicotmica. En emisiones radiales libres los jvenes vascos radicales usan prcticas
lingsticas creativas para alinearse contra la opresin poltica del espaol castellano y
contra las rgidas jerarquas y conformismo de otras formas de nacionalismo vasco (Urla
2001). Pero aunque tales identidades son complejas y no-dicotmicas, usualmente se
realizan a travs de una [p.385] lgica binaria. Los adolescentes dominicanos
norteamericanos, por ejemplo, ocupan una posicin de sujeto por fuera de las estructuras
reguladoras de raza, etinicidad, y lengua vigentes en gran parte de los Estados Unidos,
puesto que son hablantes de espaol que son fenotpicamente negros (Bailey 2000). Tales
hablantes negocian sus identidades con sus pares usando la lengua para enfrentarse de
manera variada con las dicotomas de raza (no-blanco versus blanco), lengua (hablante de
espaol versus habante de ingls), generacin de inmigrante (segunda generacin con
ingls dominante versus primera generacin con espaol dominante). La distincin,
entonces, puede borrar otros ejes de diferencia o puede producir diferenciacin en
mltiples ejes simultneamente.

6.2. Autenticacin y desnaturalizacin


La autenticacin y la desnaturalizacin, el segundo par de tcticas, conciernen
respectivamente la construccin de una identidad creble o genuina y la produccin de
una identidad que es literalmente no creble o no genuina. Hemos escogido el trmino
autenticacin en contraste deliberado con autenticidad, otro trmino que circula
ampliamente en los discursos acadmicos sobre la identidad y su crtica. All donde la
autenticidad ha sido ligada con el esencialismo a travs de la nocin de que algunas
identidades son ms "reales" que otras, la autenticacin resalta el proceso agentivo por
medio del cual se afirman las reivindicaciones de genuinidad. Tales reivindicaciones con
frecuencia surgen en los movimientos nacionalistas, donde una lengua compartida se
convierte en una fuerza poderosa en la formacin y articulacin de una unidad nacional
imaginada (Anderson 1983; Gellner 1983). Aqu, el proceso de autenticacin con frecuencia
involucra la re-escritura de la historia lingstica y cultural. En la estandarizacin de una
lengua nacional, por ejemplo, una sola variedad de lengua, y la gente que la habla, son
frecuentemente reposicionadas como ms centrales, fundamentales, o "autnticos" en los
funcionamientos histricos de la nacin-estado. La retrica nacionalista desplegada en los
movimientos polticos musulmanes e hindes desde fines del siglo XVIII en el norte de
India es un buen ejemplo (King 1994). Mientras que los nacionalistas hindes han
adoptado un Hindi Sanscrtico sddh o "puro" en la constitucin de una identidad hind
histricamente situada, los nacionalistas musulmanes han abrazado una variedad de urdu
que se deriva ms exclusivamente de fuentes perso-rabes. El correlato lingstico ha sido
una divergencia siempre creciente entre el hindi, por un lado, y el urdu, por otro lado, con
una no-comprensibilidad a veces existente entre las versiones radicales de cada lengua. La

18
autenticacin de la identidad en movimientos nacionalistas como estos tiende a
personificar la lengua tanto como lo imagina un pueblo, llegando a situaciones como la del
sur de India donde la retrica nacionalista es responsable por la transformacin de la
lengua tamil en diosa, madre y doncella (Ramaswamy 1998). A travs de esta
reconstitucin ideolgica, los hablantes de tamil son autenticados, como corresponde,
como una gente cuya bsqueda de empoderamiento poltico y social es motivado por la
devocin, el amor y la pureza.
En los casos vistos arriba, la lengua contribuye a la formacin de la identidad nacionalista
proporcionando un sentido de cohesin y unidad para sus hablantes. Una vez que la
identidad de una lengua y sus hablantes se autentica a travs de la retrica nacionalista, la
variedad de lengua en s misma llega a indicializar maneras particulares de ser y
pertenecer a la nacin-estado. La conversacin cotidiana se vuelve entonces el vehculo
para las prcticas de autenticacin, pues los hablantes son capaces de indicializar varias
posturas tnicas y nacionalistas a travs de la eleccin de la lengua. Las investigaciones
sobre bilingismo en naciones-estado multilinges, tales como [p.386] el estudio de
Errington (1998) sobre los hablantes bilinges de javans e indonesio en Java central,
ilustra cmo los hablantes transmiten alianzas tnicas, nacionalistas y polticas a travs de
prcticas cotidianas de cambio de cdigos. Pero la autenticacin se puede lograr tambin a
travs de una eleccin estilstica, como cuando mujeres participantes en una discusin
feminista separatista en un foro de discusin en internet construyen de manera
colaborativa una "cultura femenina" a travs de el uso requerido de rasgos textuales
estereotpicamente asociados con la comunicacin de las mujeres (Hall 1996). El hecho de
que muchos transexuales hombre-a-mujer en los Estados Unidos se apropian de rasgos
estereotpicos de lo que Lakoff identific como "lengua de mujer" (ver Bucholtz y Hall
1995) sugiere que la autenticacin necesariamente funciona a travs de lecturas singulares
y esencialistas de identidades particulares y sus prcticas lingsticas. El trmino
autenticacin, entonces, tal y como lo usamos en este modelo, se refiere a cmo los
hablantes activan estas lecturas esencialistas en la articulacin de la identidad.
Mucho menos frecuentemente discutido, pero no menos frecuente en ocurrencia, es el
proceso por medio del cual las identidades se amputan o separan de reinvindicaciones de
genuinidad, un proceso que llamamos desnaturalizacin porque con frecuencia tiende a
resaltar la artificialidad y no esencialismo de la identidad. De nuevo, la investigacin sobre
gnero ofrece un ejemplo poderoso. En contraste con mucha de la investigacin sobre
transexuales, sobre quienes se argumenta con frecuencia que usan la langua y otras
prcticas sociales para autenticar la identidad de gnero que no se ajusta a la que se les ha
asignado biolgicamente, las drag queens negras estudiadas por Barrett (1999), y sobre
quienes se discuti arriba, regularmente trastocan su performancia de feminidad blanca
para cuestionar la naturalidad de categoras de raza y gnero. La performancia es un sitio
especialmente rico para el estudio de la tctica de la desnaturalizacin, pero tales
movimientos des-esencializadores tambin se encuentran en la vida cotidiana, como
cuando las adolescentes dominicanas norteamericanas que Bailey (2000) estudi, retan
juguetonamente los supuestos esencialistas de sus compaeros de colegio sobre la relacin
entre raza, lengua y generacin inmigrante. As, la desnaturalizacin con frecuencia opera
para desestabilizar las reivindicaciones esencialistas "actuadas" por la autenticacin.

19
6.3. Autorizacin e ilegitimacin
El par final de tcticas son la autorizacin y la ilegitimacin, que involucran el intento de
legitimar una identidad a travs de una autoridad institucional u otro tipo de autoridad, o
inversamente involucran el esfuerzo de retener o retirar tal poder estructural. La
autorizacin puede involucrar la invocacin de la lengua de maneras reconocidas por el
estado. De esta manera, los aborgenes australianos muy multilinges, para quienes la
lengua no est fuertemente asociada con la identidad, a pesar de ello han buscado usar
evidencia lingstica de "comunidad" en luchas legales sobre derechos de tierras (Haviland
1996). Las formas ms discutidas de autorizacin en la antropologa lingstica, sin
embargo, son aquellas asociadas con la estandarizacin lingstica. La autorizacin de una
sola, y con frecuencia muy artificial, forma de lengua como la estndar, puede ser central
en la imposicin de una identidad nacional homognea en donde las lites modernas y los
hablantes que en algn momento detentaban la autoridad tradicional tienen roles muy
distintos (Errington 1998; Kuipers 1998). Pero las identidades imaginadas que se piensa
emergen del discurso nacionalista estn lejos de ser no refutadas (Gal 2001; Silverstein
2000). Una identidad autoritaria tambin se puede construir a travs del uso estratgico de
marcadores lingsticos de experticia, tales como la lengua formal y la jerga especializada.
De esta manera, en un caso legal muy publicitado en los Estados Unidos en 1991, William
Kennedy [p.387] Smith, un mdico acusado de violacin, fue capaz de posicionarse a s
mismo en el estrado de los testigos, tanto como un experto mdico y un acusado criminal
(inocente) para responder de manera persuasiva a la acusacin en su contra (Matoesian
1999).
Pero mientras que la autorizacin puede depender del uso de la lengua sancionada por
una autoridad hegemnica, la legitimacin no siempre se limita a aquellos que controlan
la variedad lingstica ms prestigiosa o poderosa. En Senegal, la valorizacin del francs
est disminuyendo, a pesar de su estatus como lengua oficial del estado, y una forma
hbrida de wolof est tomando su lugar en la prctica, aunque no en la ideologa oficial.
Esta forma de wolof indicializa una identidad urbana, sofisticada y es usada en el
gobierno, el sector econmico informal, los medios, y la publicidad; tales usos se pueden
entender como una manera de conferir una "legitimidad alternativa" a los hablantes de
esta variedad (Swigart 2000: 91). A pesar de las estructuras hegemnicas, entonces, la
autorizacin tambin es una prctica local que puede reivindicar, as como confirmar
formas de poder dominantes.
De manera similar, la ilegitimacin, o el proceso de quitar o negar poder, puede operar
para apoyar o para minar la autoridad hegemnica. En la medida en que cada
establecimiento de una lengua estndar u oficial quita autoridad a aquellas lenguas o
variedades clasificadas como no-estndar o no-oficiales, tal planificacin lingstica es un
acto tanto de ilegitimacin como de autorizacin, como lo han mostrado muchos
investigadores (e.g., Dorian 1989; Milroy 2000). Por otra parte, la ilegitimacin puede
tambin servir como una forma de resistencia al estado o a otra autoridad dominante. Por
ejemplo, una ideologa de lengua transnacional que enfatiza en los beneficios econmicos
del alemn, permite a los hngaros alemanes reducir la autoridad local y nacional de la
lengua hngara (Gal 1993). As, como tambin lo han demostrado los estudios sobre la
institucionalizacin del francs en Canad (Heller 1999b) y del dialecto alemn en Suiza
(Watts 1999), la ilegitimacin puede a su vez resultar en un nuevo conjunto de prcticas
autorizadoras.

20
7. Conclusin

En este captulo hemos argumentado sobre la necesidad de continuar la investigacin


sobre la identidad en la antropologa lingstica. A pesar de una larga historia acadmica
que se basa implcitamente en la identidad para entender la relacin entre la lengua y la
cultura, este campo de estudio slo recientemente ha comenzado a abordar explcitamente
el tema. El florecimiento de la investigacin sobre identidad en otros campos, que da
forma e inspira el trabajo reciente sobre lengua e identidad, es un recurso importante para
los antroplogos lingistas; sin embargo, las crticas a la identidad en nuestra propia
disciplina y en otras requiere que el valor analtico de la identidad sea aclarado y que la
identidad como concepto sea ms completamente teorizada.
Las tcticas de intersubjetividad que proponemos aqu tienen como objetivo iluminar las
motivaciones para el trabajo sobre identidad, de la misma manera que la investigacin
sobre los procesos semiticos de prctica, indicialidad, ideologa y performancia ayuda
para dar cuenta de los mecanismos por medio de los cuales se producen las identidades.
Juntos, estos dos tipos de fenmenos, nos acercan a una imagen ms completa de la
identidad como la destilacin sociopoltica de procesos culturales. Un modelo de trabajo
sobre la identidad debe poner en el centro de los componentes de la identidad asuntos
tales como ndole de marcado, esencialismo y poder institucional. Tal modelo tambin
aborda las crticas de la investigacin sobre lengua e identidad, as como las objeciones
ms generalmente dirigidas contra la identidad, al reconocer que la igualdad y [p.388] la
diferencia, la materia prima de la identidad, no existen aparte de las ideologas y las
prcticas a travs de las cuales son construidas.

NOTAS
1
Por conveniencia, este captulo, siguiendo la antigua costumbre en la antropologa lingstica y en
general en la lingstica, refiere primariamente al habla y los hablantes, pero estos trminos se
deben entender como incluyentes de otras clases de sistemas lingsticos como las lenguas de
signos, y la escritura, que estn igualmente disponibles para la construccin de la identidad
(Baquedano-Lpez, este volumen; LeMaster y Monaghan, este volumen).
2
Aunque en este captulo nos enfocamos en la produccin lingstica de la identidad, los procesos
que descibimos no se restringen a la lengua y pueden ser transmitidos tambin a travs de otros
medios semiticos. De hecho, an los proyectos identidad lingstica con frecuencia son
sustentados por trabajo de identidad no-lingstico, como muchos de nuestros ejemplos ilustrativos
lo muestran.
3
De hecho, no es claro si Kulick tiene la intencin de que se saque esta conclusin, dado su propio
trabajo sobre prostitutas transgenricas brasileras, donde hace precisamente tal unin entre
prcticas sociales - incluyendo la lengua - e identidad (Kulick 1998). Discutimos este y otros
problemas con la crtica de Kulick sobre investigacin de identidad con ms detalle en otra parte
(Bucholtz y Hall 2004).
4
Aqu y en otras partes usamos la colocacin ideologas y prcticas como una manera corta de
referirnos al complejo conjunto de procesos semiticos descritos arriba.
5
Nuestro marco de trabajo le debe mucho al trabajo de Judith Irvine y Susan Gal, cuyo modelo de
procesos ideolgicos inspira nuestra propia formulacin de las relaciones semiticas y sociales de
identidad.

REFERENCIAS (pp. 388-394)

21