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DEFINICIONES BSICAS:

ABLANDADOR DE AGUA
Es un aparato que, por medios mecnicos, qumicos/o electrnicos trata el agua
para reducir el contenido de sales minerales y sus incrustaciones en tuberas y
depsitos de agua. El agua con alto contenido de sales de calcio o magnesio (agua
dura) tiende a formar incrustaciones minerales en las paredes de las tuberas. En
algunos casos bloquean casi la totalidad de la seccin del tubo y para que ello no
ocurra se usan equipos ablandadores de agua.

DESIONIZADOR DE AGUA
Son equipos que remueven los iones del agua bajo el principio de intercambio
inico: "Iones de carga igual se repelen, iones de carga diferente se atraen". El
efluente atraviesa una cama de resina catinica que atraer los minerales
metlicos de carga positiva, despus atravesar una cama de resina aninica para
atraer los minerales no metlicos de carga negativa. Esta resina se encuentra en
tanques o columnas separados y al flujo se le imprime presin para lograr el efecto
deseado. Una vez que ambas resinas se saturan se requerir regenerarlas, es
decir recargarlas con sus cargas naturales.

AGUA DURA
Se conoce como agua dura aquella que contiene un alto nivel de minerales,
concretamente de sales de magnesio y calcio. Este tipo de aguas suelen ser las
subterrneas en suelos calcreos, que elevan los niveles de cal y magnesio, entre
otros.

AGUA BLANDA
Por el contrario, el agua blanda es el agua en la que se encuentran disueltas
mnimas cantidades de sales. Suelen corresponder a las aguas de pozo o aquellas
que proceden de aguas superficiales El agua ms blanda es el agua destilada, por
el hecho de no poseer ningn mineral y no es apta para el consumo humano.

ZEOLITA
A zeolitas son minerales porosos de origen volcnico, constituido de un andamiaje
de tetraedros de silicio y aluminio, dispuestos ordenadamente y unidos por tomos
de oxgeno, que son el esqueleto de su estructura cristalina. en los espacios
abiertos de sta cuyo dimetro de poro va desde 3 a 10 anstroms, se introducen
las molculas de agua sin participar en la cohesin de la red; se trata del agua
zeoltica, y por eso las zeolitas ebuyen el agua caliente. Al deshidratarse la
estructura forma redes tridimensionales abiertas y sus compuestos se ordenan en
canales de tamao de orden molecular, presentando un exceso de carga negativa
como consecuencia de la sustitucin isomorfa de Si4+ por AI3+, con lo que
desarrolla su capacidad de absorcin de gases y vapores y permite el intercambio
inico. En este fenmeno, tambin conocido como intercambio catinico, los iones
son desplazados por otros de amoniaco o de metales pesados.

PROCESO DE ABLANDAMIENTO DEL AGUA


Se presenta un grfico como ayuda visual para entender el recorrido y manejo de
vlvulas para el ablandamiento del agua. El agua dura, impulsada por una bomba,
fluye desde la cisterna de alimentacin en la trayectoria indicada luego se abre la
vlvula 1 y est agua es impulsada hacia arriba e ingresa al ablandador, una vez
dentro en la parte superior los residuos slidos son retenidos por un filtro, el agua
continua su trayecto hacia abajo y en la parte inferior del tanque ablandador el
agua es parcialmente des ionizada es decir se le retiran sus sales mediante el
intercambio de los iones de sus sales como Ca2+ y Mg2+ principalmente por 2
iones Na+ y otros cationes hidratados de la resina zeolita. Una vez terminado el
proceso el agua contina su recorrido hasta llegar al cao (vlvula 2) . Al abrir la
vlvula 2 un poco del agua se extrae para hacer una prueba o control del agua, si
en esta prueba se verifica 5ppm o ms de dureza entonces se proceder al lavado
de la resina ya que esta probablemente se ha saturado y noes at reteniendo
adecuadamente. Una vez verificada la pureza del agua se abre la vlvula 3 con lo
cual el agua ablandada se dirige al caldero.

GRFICO ILUSTRATIVO:

ING

SA

2
PROCESO DE LAVADO:

Para este proceso se realiza un procedimiento de restauracin, las resinas


anionicas son mezcladas con hidrxido de sodio y las resinas catinicas se
mezclan con cido sulfrico durante un periodo de tiempo y despus se lava con
agua. Otros productos qumicos usados comnmente son cido clorhdrico y
tambin bases fuertes, aunque estos productos son usados en grandes cantidades,
necesitando considerable tiempo para conseguir la restauracin y el disponer de
los materiales residuales acuosos resultantes, crea un problema generalmente si
estn comprometidos materiales radioactivos.

En ocasiones en el rejuvenecimiento qumico, ocurre la fractura de resina, debido al


choque osmtico. Adems los tratamientos qumicos corrientes con frecuencia son
perjudiciales, por ejemplo el xido de hierro, presente como contaminacin de la
resina se convierte en iones de hierro soluble que son absorbidos sobre las resinas
por intercambio de iones, esto da como resultado final una restauracin ineficaz de
la capacidad purificadora de la resina. Tambin se usan como mtodos mecnicos
de restauracin, pero la principal desventaja de estos mtodos ha sido la fractura
de las partculas de resina. La fractura de las partculas de resina es indeseable a
causa de que la conservacin del tamao original de la partcula es esencial para el
apropiado funcionamiento hidrulico de la resina.

Otra tcnica utilizada es la que combina un lavado de agua en contracorriente a


una resina gastada, para crear una accin de retrolavado, sometiendo al mismo
tiempo a una agitacin vibratoria, teniendo una frecuencia dentro del alcance
audible. Este procedimiento expone la resina al dao fsico, debido a la elevada
introduccin de energa y expone al personal a un molesto nivel de sonido, pero
nos brinda una mayor purificacin de la resina. Otro mtodo para limpiar la resina
consiste en someter el medio de resina a la accin de un generador de onda
ultrasnica, durante un tiempo conveniente adems de una fase de lavado, que se
realiza con agua pura o cualquier otra solucin, luego de efectuarse la etapa de
lavado se realizara el tratamiento ultrasnico, si bien este mtodo elimina
inconvenientes presentados en procesos anteriores (nivel de sonido) adems de
una buena purificacin de la resina, no sera practico para limpiar grandes
cantidades de esta.
REACCIONES EN EL ABLANDADOR:

Para esto se utiliza la resina de intercambio inica que segn su origen natural
como aluminio silicatos naturales es conocido como las zeolitas, que a nivel
industrial ser utilizado como un intercambiador de iones.la zeolita en su frmula
sintetizada es la siguiente:

Naj(AlO2)(SiO2)y.xH2O

Las zeolitas estn compuestas por resinas anionicas y resinas catinicas


Los grupos activos son aqu amonio cuaternario, es decir cationes, representados
por la frmula N+R3; una frmula ms precisa sera CH2-N+-(CH3)3. Los iones fijos
de la resina intercambiadora de cationes son sulfonatos (SO 3) atados a la
estructura, los iones mviles son cationes sodio (Na+) .Los iones mviles de la
resina intercambiadora de aniones son aqu iones cloruro (Cl). Cada ion entrando
en la resina produce la salida de otro ion de misma carga para mantener la
neutralidad elctrica.

Los iones Ca++ y Mg++ que forman el sarro se intercambian por iones Na+ que son
mucho ms solubles y no precipitan. Los iones de dureza Ca++ y et Mg++ entran en
las perlas de resina, y cada uno de estos iones produce la salida de dos iones de
sodio. La reaccin de intercambio se puede escribir:

2 RNa + Ca++ R2Ca + 2 Na+


Las perlas de resina son inicialmente cargadas con iones de sodio (Na+). Los
aniones del agua no pueden entrar en la resina, porque seran rechazados por los
aniones sulfonato fijos (SO3) que forman los grupos activos de la resina.

Observacin:

Evidentemente, este intercambio no es ilimitado: despus de un cierto tiempo, la


resina ha quitado tantos cationes de calcio y magnesio del agua que no queda
espacio para acoger otros. El perodo de agotamiento est terminado, y hay que
cambiar la cantidad de resina agotada por una resina fresca, o regenerarla

No es posible fabricar una resina que pueda intercambiar simultneamente


cationes y aniones, porque los cationes fijos dentro de la resina neutralizaran los
aniones fijos, y ningn intercambio sera posible. Luego se deben producir resinas
intercambiadoras de aniones y resinas intercambiadoras de cationes separadas.
REACCION DE REGENERACION EN UN ABLANDADOR

Una vez agotadas las resinas, se pueden regenerar a su forma inicial para
reanudar la operacin de intercambio. As, el intercambio inico es un proceso
cclico y no continuo.

La regeneracin de una resina ablandadora se hace con iones sodio (Na +)


suministradas por una solucin de cloruro de sodio (sal comn NaCl). la reaccin
de regeneracin es:

R2Ca + 2 NaCl 2 RNa + CaCl2

Observacion:

La regeneracin es eficaz solo cuando la concentracin del regenerante es alta,


tpicamente 1000 veces la concentracin en agua normal. Por ejemplo, la sal de
regeneracin de un ablandador se utiliza en una salmuera con una concentracin
de 10 % (un poco ms de 100 g/L)
PROCESO DE REGENERACIN:

La mayora de los ablandadores de agua en el hogar estn equipados con


dispositivos de regeneracin automtica. Estos dispositivos funcionan, ya sea
usando un reloj o mediante el control de la cantidad de agua utilizada
(ablandadores de regeneracin de la demanda iniciada) para decirle al ablandador
de agua cuando es necesario apagar y volver a generar. Si su ablandador de agua
no tiene un regenerador automtico, tendr que regenerar manualmente el
suavizante. Incluso si su suavizador tiene un regenerador automtico, que a veces
son necesarios para regenerar manualmente el suavizante para el mantenimiento
simple.

El proceso mediante el cual se puede forzar una regeneracin manual de su


ablandador de agua depende enteramente de la marca y el modelo del suavizante.
Algunos modelos, simplemente tienen una perilla de control manual que usted
puede dar vuelta a regenerarse. Otros modelos requieren un destornillador para
mover una lnea a travs de cada etapa del proceso de regeneracin. Una vez
iniciado, el suavizante se lave las perlas en el interior del tanque de resina con la
solucin de salmuera de sal y deseche el agua residual de sal saturada. Para
conocer el proceso exacto por el cual usted puede iniciar una regeneracin manual
sobre su suavizador de agua, consulte el manual del propietario de su ablandador
de agua.
Otras consideraciones

Dependiendo del tamao de su ablandador de agua, un ciclo de regeneracin


tpicamente toma alrededor de 30 a 60 minutos y utiliza cualquier parte de 40 a 60
galones de agua. No hay agua ablandada estar disponible para su uso en casa
hasta que el ciclo de regeneracin es completa. Manual de regeneracin puede ser
particularmente til para aquellas ablandadores de agua que utilizan un reloj para
regeneraciones automticas de tiempo, ya que la regeneracin regular no es
necesario durante perodos prolongados de no utilizar el ablandador de agua. Si
ests pensando en ir de vacaciones, por ejemplo, se puede desactivar la
configuracin de regeneracin automtica para ahorrar agua y luego simplemente
regenerar manualmente cuando llegue a casa.

Aplicaciones industriales, smosis inversa,


Existen algunas industrias que utilizan este procesos para la fabricacin de sus
productos, entre ellas estn las industrias embotelladoras, estas industrias usan los
ablandadores para tratar el agua dura y poder proceder al embotellamiento,
muchas veces requieren de la utilizacin de ionizadores, pero estos pueden
quitarles algunas sales al agua y as quitarles el valor agregado, por ejemplo: la
empresa Backus en el embotellamiento del agua San Mateo, usan ablandadores
para quitarle algunas sales necesarias para el tratamiento del agua de manantial,
sin quitarle los que le da un mayor valor agregado: el potasio.

Las industrias farmacuticas tambin utilizan este proceso. En un proceso de


ablandado con mayor eficiencia y un mayor uso de membranas en el equipo, se
puede llegar a obtener un agua an ms limpia y pura que es utilizada en los
frmacos, ya que al eliminarse casi todas las sales se tiene algo igual al agua
bidestilada.

Tambin se usan para evitar el


deterioro de equipos cuando
se utilizan para generar vapor
en los calderos, ya que el agua
con muchas sales puede
malograrlo y con el tiempo
hacer intil el equipo, adems
de ensuciar y atorar todas las
tuberas. Estos procesos
tambin para evitar el sarro en
los ductos y el caldero.

Osmosis inversa.
Primero tendremos en cuenta como es la Osmosis Convencional. El fenmeno de
la smosis est basado en la bsqueda del equilibrio. Cuando se ponen en
contacto dos fluidos con diferentes concentraciones de slidos disueltos se
mezclarn hasta que la concentracin sea uniforme. Si estos fluidos estn
separados por una membrana permeable (la cual permite el paso a su travs de
uno de los fluidos), el fluido que se mover a travs de la membrana ser el de
menor concentracin de tal forma que pasa al fluido de mayor concentracin.
En la Osmosis Inversa se produce un efecto distinto.

Para poder purificar el agua necesitamos llevar a cabo el proceso contrario al de la


smosis convencional, es lo que se conoce como smosis Inversa. Se trata de un
proceso con membranas. Para poder forzar el paso del agua que se encuentra en
la corriente de salmuera a la corriente de agua con baja concentracin de sal, es
necesario presurizar el agua a un valor superior al de la presin osmtica. Como
consecuencia a este proceso, la salmuera se concentrar ms.

Diferencia entre el ablandador y el desionizador:


La finalidad de ambos es la misma: obtener agua ms pura o ms limpia.

Pero lo diferencia el hecho de que el desionizador usa ms componentes como el


cido muritico y soda caustica, en cambio en el ablandador solo se usa la sal
limpiar y producir la smosis inversa.

Hay una diferencia en las funciones de los equipos, ya que no se obtienen una
composicin exacta en el ablandador pero si en el desionizador en el cual se tienen
dos lados de cartuchos (aninica y otra catinica) que cumplen diferentes
funciones.

Por ltimo la diferencia ms importante, con el desionizador se puede obtener una


mayor cantidad de agua limpia y a menor precio, pero no se puede decir que sea
agua destilada (como es que la venden).

CONCLSUIONES Y RECOMENDACIONES:
Conclusiones:

El proceso de ablandamiento nos otorga agua ms limpia y a la medida que


queremos segn lo que deseamos producir o generar, usando la osmosis
inversa con la ayuda de membranas.
Es ms econmico usar desionizadores para obtener un agua ms blanda,
pero se utilizan ms qumicos y no se puede llamar agua destilada.
La funcin de la zeolita dentro del ablandador es intercambiar iones
(cationes) con el agua dura para ablandarla por ello su lavado es necesario
cuando esta se satura iones

Recomendaciones.

En el proceso de limpieza, se tiene que hacer un proceso lento para obtener


una mayor eficiencia en la eliminacin de los residuos.
Para obtener una certificacin de la blandura del agua de agrega
componentes qumicos en pastilla en una muestra para saber qu cantidad
de componentes necesita.
Se recomienda hacer los controles respectivos de la dureza del agua
peridicamente para asegurar el buen funcionamiento del equipo as como
la formacin de caliche en las tuberas.