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HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE

Author(s): Paul Ricoeur


Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 54e Anne, No. 3/4, LES PROBLMES DE L'HISTOIRE
(Juillet-Octobre 1949), pp. 280-316
Published by: Presses Universitaires de France
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HUSSERL
ET LE SENSDE L'HISTOIRE

L'apparitiondu soucide l'histoiredans la dernire phasede la


pensehusserlienne poseun certainnombrede questionsdontles
plusimportantes dpassentle cas de Husserlet concernent la possi-
bilitd'unephilosophie del'histoire
en gnral.
La premirequestionengage seulementla comprhension
psychologique de l'auteur: quelsmotifs ontprsid cettetrans-
formation de la problmatique husserlienne ? Voici ce penseur,
naturellement aux
tranger proccupations politiques,- apoli-
tique,dirait-on, par formation, par got,par profession, parsouci
de rigueur scientifique, - le voiciqui accde la conscience d'une
crisecollective de l'humanit, ne
qui parleplus seulement de l'Ego
transcendantal, maisde l'hommeeuropen,de son destin,de sa
dcadencepossible,de sa renaissancencessaire,qui situe sa
proprephilosophie dans l'histoire,
avec la convictionqu'elle est
responsable de cet hommeeuropenet qu'elleseulepeutlui mon-
trerla voiedu renouveau.Noncontentde penserl'histoire, de se
penser dans le
l'histoire, phnomnologue se dcouvrela tche
surprenante de fonderun nouvelge, commeSocrateet Des-
cartes.
Les uvres,en grandepartieindites,que nous voquerons
datentde 1935-1939.On peut penserque, ds 1930, Husserla
commenc rattacher la comprhension de sa proprephilosophie
cellede l'histoire, plusprcisment de l'histoirede l'espriteuro-
pen.Le 7 mai 1935,Husserlfaitau Kulturbund de Vienneune
confrence sous le titre La philosophiedansla crisede Vhumanit
europenne ; cetteconfrence estsuivieen novembre1935 d'un
de
cycle confrences
au Cerclephilosophique de Prague pour
les recherches surl'entendement humain ; l'ensembledes crits
encorerefussau public qui aboutit au grandtexte intitul

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P. RIGC7R. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 281

la Crise des Sciences europenneset la phnomnologie


transcen-
dantale(dontles deux premires partiesont t publiesen 1936
par la RevuePhilosophia de Belgrade*) composele groupeditde
la Krisis : il comprend la premire esquissede la confrence de
Vienne, le texte prsum de la confrence, une formulation rema-
nie dontnous publionsici mmela traduction, une autrefor-
mulationplus compltede ce mmetravail,le texteintgralde
la Krisis,et diverstextesnondestins la publicationqui con-
tiennent les mditations suiviesde Husserlsurles mmesthmes.
La situationpolitiquede l'Allemagne cettepoqueest visi-
blement l'arrire-plande toutce coursde pense: en ce senson
peutbiendireque c'estle tragiquemmede l'histoire qui a inclin
Husserl penserhistoriquement. Suspect aux nazis comme non-
aryen, comme penseur scientifique, plus fondamentalement comme
gniesocratiqueet questionneur, mis la retraiteet condamn
au silence,le vieux Husserlne pouvaitmanquerde dcouvrir
que l'esprita une histoirequi importe toutel'histoire, que l'es-
pritpeut tre malade,que l'histoireest pourl'esprit mme le lieu
du danger,de la pertepossible.Dcouverted'autantplus invi-
tableque c'taitles maladeseux-mmes - les nazis- qui dnon-
aienttout le rationalisme commepensedcadenteet impo-
saientde nouveauxcritres biologiquesde santpolitiqueet spi-
rituelle.De toutemanirec'taitpar la conscience de crisequ'
l'poquedu national-socialisme on entraiten faitdansl'histoire:
pour l'honneurdu rationalismeil s'agissaitde dire qui tait
malade,donco taitle sensde l'hommeet o le non-sens.
Faut-ilajouterque, toutprsde lui, son anciencollaborateur,
MartinHeidegger,dveloppaitune uvre qui, par un autre
ct,signifiait elle aussi la condamnation de la philosophie clas-
sique,appelait, au moins implicitement, une autre lecture de l'his-
toire,uneautreinterprtation du dramecontemporain, uneautre
des
rpartition responsabilits. Ainsile plusanhistorique des pro-
fesseurs taitsommparl'histoire de s'interprter historiquement.
Mais il reste comprendre commentla phnomnologie pou-
vaits'incorporer des vueshistoriques. Ici la transformation d'une
problmatique philosophique excde toute exgse d'une moti-
vationpsychologique : c'est la cohrencede la phnomnologie
1. La troisimepartieinditeest, elle seule,deux fois plus longueque
Krisis,I et II.

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transcendantale qui est en question.Commentune philosophie


du Cogito,du retourradical VEgofondateur de touttre,devient-
ellecapabled'unephilosophie de l'histoire?
Il est possiblede rpondrepartiellement cettequestionpar
l'examendes texteshusserliens. L'unitde la pensehusserlienno
se dcouvrejusqu' un certainpoint,si Tonsouligneassez forte-
mentle rlemdiateur entrela conscience et l'histoirequi estassi-
gn des Ides, des Ides au sens kantien,comprisescomme
des tGhesinfinies, qui prcisment impliquent un progrssans
finet donc une histoire.
Mais si le tempsdes hommesest le dveloppement exig par
uneideinfinie, - commeonle voitdj chez Kant(par exemple,
dans Vide d'une histoireuniverselle au pointde vue cosmopoli-
tique et dans les autres de
opuscules philosophie de l'histoire)-
ce dpassementd'une philosophiede Ego Y en une philosophie
de l'humanithistoriquepose un certainnombrede questions
radicales qui concernenttoutes les philosophiessocratiques,
cartsiennes, kantiennes, toutes les philosophiesdu Cogitoau
senslarge.Nousposeronsces questionsle momentvenu.

I
Rpugnance de la phnomnologietranscendantale
pour les considrations historiques.
Riendansl'uvreantrieure de Husserlne paratprparer une
inflexionde la phnomnologie dans le sensd'une philosophie de
l'histoire.On y voitpluttdes raisonsde ne jamaisrencontrer la
philosophie de l'histoire.
1. La phnomnologie transcendantale qui s'exprimedans les
Ideen,dans Formaleund transzendentale Logik,dans les Mdi-
tationscartsiennes, n'annule aucunement,mais intgred'une
manirespcialel le souci logiquequi commandaitles Logische
Untersuchungen. Or ce souci logiqueexclutun certainsens de
l'histoire.La leondes Etudeslogiques,en effet,est que le sens
d'une structure logique- au sens troitde la logiqueformelle,
mmelargien une mathesisuniversalis 2, ou au sens largedes
1. Sur ce rapportdu logicisme et de la phnomnologie
transcendantale,
cf."notre Introduction la traduction des Ideen I ( paratre prochainement).
2. Cf. Ideen I, 8 et 10.

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ontologiesmatriellesqui procdent l'analyse des genre


suprmes qui rgissent la rgion nature,la rgion conscience,
etc.,- ce sensest indpendant de l'histoire de la conscience indi-
viduelleou de l'histoirede l'humanitqui jalonnela dcouverte
ou l'laboration de ce sens.Le sensse rvlecommesens l'in-
tuitionqui en voitles articulations. L'histoire du concept, en tant
du
qu'expression sens,n'importe pas la vrit du sens ; vrit
la
n'estpas acquise la manired'une aptitudefonctionnelle chez
lesespcesvivantes: elleresteunerelationanhistorique entreune
vise en creux, vide, etune prsenceintuitive (perception
sensible,introspection, perception d'autrui,perception catego-
riale ', etc.,ou leurmodification ou
imaginative mmorielle) qui
remplit cettevise.
La pensehusserlienne s'est d'abord conquisesur le psycho-
logisme; cette conqute reste la prsupposition de toutela phi-
losophie transcendantale ultrieure. Ainsi est rcuse au dpart
unephilosophie de l'histoire, o l'histoire est comprise commeune
volution, commeune gensequi faitdriverle plusrationnel du
moinsrationnel en
et, gnral, plus le du moins. A cet gard l'in-
temporalit du sensobjectifest inaccessible la genseempirista
desapproximations subjectives de ce sens.
La philosophie de Yessencequi,au niveaudes Ideen,prolonge le
a logicismo des LogischeUntersuchungen confirme cettemfiance
pourles explications gntistes : la rduction idtiquequi met
entreparenthse le cas individuel et ne retientque le sens (et la
signification conceptuelle qui l'exprime) estpar elle-mme uner-
ductionde l'histoire.Le rel-mondain est par rapport l'essence
commele contingent parrapportau ncessaire : touteessence a
un champd'individusqui peuventtreici ou l, maintenant ou en
unautretemps2. Il fautvoiravec quelleprcaution Husserlgarde
le mot Ursprung : ds les premires pagesde IdeenI il a soinde
noter: Nous ne parlonspas ici en termesd'histoire.Ce mot
d'origine ne nouscontraint ni ne nousautorise penser quelque
genseentendueau sensde la causalitpsychologique ou au sens
d'un dveloppement historique... 3.
La notiond' Ursprung ne peutrapparatre qu' un autrestade
1. Cf. Log. Unters.VI (2* partie).
z. laeen i, p. 0.
3. ideenI, p. 7, n. 1

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de la pense, unstadeproprement transcendantal, o ellesignifie


nonplusgensehistorico-causale, maisfondement '.
Le logicisme des LogischeUntersuchungen et la rduction
idtique des Ideenmarquentla victoiredfinitive surune cer-
taineintrusionde l'histoiredans la philosophie. Nous pouvons
treassurque l'histoirede l'espritdont il sera questionplus
tardne sera jamaisune gensedu sens partirde l'insignifiant,
unevolution de stylespencrien. Le dveloppement del'ide,qu'im-
pliqueral'histoire,sera tout autre chose que gensedu concept.
la
2. La problmatique proprement transcendantale de la phno-
mnologie ne comportepas de souci historiquemanifeste ; bien
plus, ellesemble liminer ce souci par l'oprationpralablede la
rduction transcendantale .
Deux mots pour situerla rductiontranscendantale dans la
problmatique d'ensemblede la phnomnologie : par elle la
conscience se dprendd'unenavetpralableque Husserlappelle
l'attitudenaturelleet qui consiste croirespontanment que le
mondequi estl estsimplement donn; en se reprenantsur cette
navet,la conscience dcouvrequ'elleest donnante, donnantede
sens (Sinngebende) 2. La rductionn'exclutpas la prsencedu
monde; elle ne retranche rin; elle ne suspendmmepas le pri-
matde l'intuition danstouteconnaissance ; aprsellela conscience
continuede voir,maissans trelivre ce voir,sans s'y perdre;
maisle voirmmeestdcouvert commeopration, commeuvre
(Vollzug,Leistung) 3, Busserldit mme une foiscomme cration'
On comprendrait Husserl, on serait phnomnologue au sens
transcendantal, si l'on ralisaiten soi-mmeque l'intentionalit
qui culminedansle voirestprcisment unevisioncratrice6.
Nousne pouvonsici insistersurles difficults d'interprtation
de ce thmecentralde la phnomnologie ; disonsseulement que
l'attitudenaturellen'est compriseque quandelle est rduite,et
qu'ellen'estrduiteque quand la constitution de tout sens et de
touttreest positivement amorce.On ne peut donc pas dire
*abordce qu'estl'attitudenaturelle, puisce qu'est sa rduction,
1. Cf.deuxemploisde Ursprung dansles Ideen, 56, p. 108et 122,p. 253.
2. IdeenI, 55.
3. Sur Vollzug, cf.IdeenI, 122 ; surLeistung,
cf.plusloin.
4. t La spontanitde ce qu'on pourraitappelerle commencement cra-
teur... Ideen, 122.
5. t Sur l'intuition donatrice originaire. Ideen I, p. 36, p. 242.

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enfince qu'est la constitution : il faudraitcomprendre en bloc


ces troispointsde la problmatique phnomnologique.
Or,ce qui nousintresse ici,c'est qu' l'poquedes Ideen,Hus-
serlcompteparmiles disciplines de l'attitudenaturellenon seu-
lementles sciencesde la nature,maisaussiles sciencesde l'esprit
(Geisteswissenschaften) : histoire, sciencesde la civilisation, dis-
de tout sont mondaines * ; dans le
ciplinessociologiques genre
langagehusserlien, l'espritcommeralitsocialeest une trans-
cendance, c'est--dire un vis--vis(Gegenstand)dans lequel la
conscience pure dpasse; l'espritest dehors,commela nature
se
qui en est la premire assise,commele corpso la conscience
s'objective, commel'meentenduecommeralitpsychiqueindi-
viduelle.La mondanit de l'espritsignifie qu'ilestrencontr parmi
Us objetsd'uneconscience et
sujet qu'il doit tre constitu en face
de la conscience, dans la conscience, commele corrlat de cer-
tainsactesfondamentaux qui posentl'espritdansle monde,dans
l'histoireet dansles socits.C'esten ce sensque les sciencesde
doiventd'abordtrerduites 2: au lieude nousperdre dans
l'esprit
l'historique et dans le social comme dans un absolu, nous suspen-
donsla croyance l'etre-l(Dasein) de l'espritcomme celuides
choses; dsormaisnous savons que l'espritdes socitshisto-
riquesn'estque pouret mmepar une conscienceabsoluequi le
constitue 3. C'estl, selonnous,la sourcede touteslesdifficults
ultrieures : commentcomprendre que d'une partl'hommehis-
toriquesoitconstitu dans une conscience absolueet que,d'autre
part,le sens que dveloppe l'histoire englobel'hommephno-
mnologue qui opre cette conscience ? Il sembleque s'annonce
une difficiledialectique de l'englobant-englob, entre YEgo
transcendantal et le sensqui unifiel'histoire.
Sans anticiperencoresur cettedifficult, disonsque l'entre-
prise do constituer l'homme,(c'est--dire l'me psycho-physio-
logique,la personnepsycho-sociale et l'espritcommeralithis-
torique)a teffectivement tenteparHusserldansIdeenII, encore
indit.Ce grandtexte,que nousavonspu lireaux Archives Husserl
de Louvain,contient dans sa secondepartieune longueanalyse
desoprations de conscience parlesquelless'laborele corpscomme
1. Ideen I, p. 8.
2. Ibid., p. 108.
3. Ideen I, p. 142.

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organisme vivant,puiscommeexpression et moded'actiond'au-


trui, enfin par lesquelles se constituent des liensde socitentre
des personnes.
Il n'y a donc,au niveaude Ideen I et II, aucun privilge de
l'histoire.Au contraire, l'hommehistoriqueest un moment,un
degrde la mondanit, une couche du mondeconstitu: en ce
seas est inclus commetoute transcendance
il dans la con-
scienceabsolue.
3. Il est vrai que l'histoire, excluedoublement commegense
explicative et comme ralitrelevant de l'historienet du socio-
logue,pourrait ressurgird'une faonplus subtileau cur mmede
la consciencetranscendantale dans laquellese constituent la
natureet l'histoire.Cetteconscienceest encoretemporelle. Elle
est une vie qui dure.C'est dans une multiplicit (Mannigfal-
tigkeit)d'esquissessuccessives que se constitue tout sens comme
unitliantcettesuccession.C'est peu peu,par touchesconver-
gentes,dans un temps,que s'laborentle bleude la mer,l'expres-
siond'un visage,le senstechniquede l'outil,le sensesthtiquede
l'uvred'art,le sensjuridiquede l'institution, etc.Parex.,le temps
estla dimension manifeste de lu plusprimitive de toutesles con-
sciences,la conscience de chose,celle qui donne la toutepre-
mirecouchede l'existencemondaine.Li perceptibilit des choses
encoreinconnues c'estla possibilit qu'apparaissent untemps
dans
infinide nouveauxaspects qui confirmeront ou infirmeront le
sensnaissant,motiveront un nouveausens'. La conscience abso-
lue est donc temporelle, selon un triplehorizonde mmoire,
d'expectation et de co-prsence instantane.
Rduitle tempscosmique,se rvledoncle tempsphnomno-
logique,quiestla forme unitivede tousles vcus.Il est vraique ce
temps est son tour une nigme dansla mesuremmeo l'ab-
soludu moitranscendantal n'estencorequ'unabsolu un certain
point vue, (par rapportaux transcendances)
de et appelle une
proto-constitution pleine de difficults2. Inutilede nousengager
icidans les difficults radicalesque suscitela constitution primor-
du tempsdont Husserl
diale de la consciencephnomnologique
avait donnune premire laboration
ds 1905dans Zeitbewussl-
nousloigneraient
.sein; ces difficults pluttde notreproblme:
1. Sur tout ceci, cf. Ideen I, p. 74 sq., 202 sq. et //Mdit. Cartsienne.
2. Ideen I, p. 163 et surtout 1 Ve Mdit, cartsienne.

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en effet, ce modeprimitif de liaisond'un vcude conscience un


autrevcu,cetteproto-synthse est un temps,mais non encore
unehistoire ; l'histoire estdehors, le tempsestla conscience mme;
si l'on ditquele tempsestconstitu, ce n'estplusau senso ce qui
estdehorsestconstitu; il est proto-constitu en ce sensque tout
dpassement d'une conscience dans un objet transcendant qui
unifiedes esquisses,des aspectsde la chosetranscendantale, pr-
supposeque chaque conscienceprsentese dpassede manire
immanente, se dpassetemporellement dans une autreconscience;
ainsi, elle devient le pass immdiat d'un nouveauprsentpour
lequelil y a encore un futur imminent. Le tempstranscendantal
qui est constituant et, en outre,proto-constitu, n'estpas l'his-
toiretranscendante : celle-cin'estque le corrlatd'uneconscience
qui l'laborepar la perception de traceset de documents, par la
comprhension d'autrui dans ces documents, par l'laboration du
sensd'unecommunaut qui se dveloppedans le tempscosmique
(des astres, des horloges et des calendriers). Le tempsphno-
mnologique est cet gard l'absolu dans lequel se constituent
une des
commeobjets nature, hommes, cultures, des unehistoire.
Il n'esttoutde mmepas sans intrtque l'ultimeconscience
soit son tourtemporelle ; si l'histoire des historiens est rduite
et constitue, une autrehistoire, plus prs de la conscience don-
nanteet oprante, pourrapeut-tre s'laborer : en ce la
sens, ph-
nomnologie transcendantale pose,avec le thmedu tempsph-
nomnologique, un jalon en directiond'une philosophiede
l'histoire.
4. Il nousfautnoterencoreun problmeo se montre l'hiatus
entrela problmatique phnomnologique et celle d'une philo-
sophie possible de l'histoire. Avec le temps phnomnologique
apparat aussi un Ego transcendantal : le moi n'est pas seulement
mondain, donn comme objet psychologique, donc rduireet
constituer il
; y a un moi qui vit en toute conscience consti-

tuante:on n'en peutriendire,sinonqu' travers tellevise
il vitun monde(chose,homme,uvred'art,etc.) *. C'estlui qui
peroit,imagine,sent,veut,etc. Le Jedu Cogitone peutdevenir
objetd'enqute,tre thmatis ; on ne peutsurprendre que ses
maniresde se rapporter ... 2 ; par exemple: comment il fait
1. IdeenI, p. 109.
7. IdeenI, p. 160.

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attention..., suspendou pose,maintient passivement une per-


ception, avance activement en adjoignant un acte un autre. Il y
a doncau plusunephnomnologie du Comment de l'Ego dfaut
du Quidde l'Ego. C'est cettephnomnologie tourneversla
facesujet du Cogitoque ressortit l'affirmation que l'Ego dif-
frenumriquement avec chaquefluxde conscience.Il y a donc
un axiomedes indiscernables qui institueune pluralitd'Ego qui
n'est pas la pluralitmondaine,constitue, des consciences psy-
chologiques .
Cettepluralit des consciences est-ellela chanced'unehistoire?
Oui,en dernierressort, puisque sensunificateur
le d'une histoire
humaineaura pourchampde dveloppement la pluralitdes con-
sciences.Maisil fautbienvoircombienla phnomnologie trans-
cendantaleaccumuled'abordd'obstaclesaux abordsde la notion
d'histoire: de mmeque le tempsde l'Ego n'est pas l'unique
histoiredes hommes, maisle tempsde chaqueEgo,la pluralit des
Ego n'estpas non plus l'histoire. Deux difficults subsistent :
D'abord,la pluralit des Ego paratbienabsolue: comment faire
unehistoire avec desconsciences ? On verra que c'est cette diffi-
cultque rpondla philosophie de YIde la priodede la Krisis.
Mais,si l'on peut la rigueurcomprendre que le plurieldes
consciences et le singulier de l'histoire puissent devenir corrlatifs .
par le truchement d'une tche commune, la seconde difficult
sembleplusdifficile surmonter : dans quelleconscienceest
pose la pluralitdes consciences? La pluralitque traverso
ventuellement un sensunificateur, une tchehistorique, ne peut
tre survole de haut, de tellemanire les
que moi,toi,nous, autres,
apparaissentpermutables dans une totalit; ce seraitfairede
cettetotalitun absoluqui dtrnerait l'Ego. Cet obstacle une
philosophie de l'histoire surgit dans un reliefsaisissant la lec-
turede la Ve Mditation cartsienne. Nous y reviendrons la fin
de cettetude,quand nous aurons mieux compris la nature de
l'histoire.
II
Vues sur la teleologie de l'histoire et la raison.
rentredans les proccupations
disions-nous,
L'histoire, du phi-
et le plusapolitiqueparla conscience
losophele plusanhistorique
1. Ideen I, p. 165 et 167.

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P. RICCJR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 289

de crise.Unecrisede cultureestcommeun granddoute l'chelle


de l'histoire.Certes,elle n'exercela fonctiondu doute mtho-
dique que repriseparla conscience de chacun titred'interroga-
tion philosophique. Mais, ainsi transforme en questionque je
mepose,la conscience de crisereste Yintrieur de l'histoire ; c'est
une questionsur l'histoireet dans l'histoire: o va l'homme?
c'est--dire: quel est notresenset notrebut, nousqui sommes
l'humanit?
L'interrogation premire de la philosophie de l'histoireva donc
de la crise l'ide,du douteau sens. La conscience de la crise
invite la raffirmation d'unetche,maisd'unetchequi, par
structure, est une tchepourtous,une tchequi dveloppeune
histoire.
En retour,l'histoirene se prte une rflexion philosophique
que par l'intermdiaire de sa teleologie: elle apparatimplique
par un type originalde structure rationnellequi, prcisment,
exigeune histoire.Il n'y a pas de rflexion directesurl'histoire
commefluxd'vnements, mais indirectecommeavnement d'un
sens.Par l elleestune fonction de la raison,sonmodeproprede
ralisation.
Ds les premires lignesde sa confrence de Vienne,la perspec-
tive est fixe: philosophie de l'histoireet teleologiesontsyno-
nymes: je veuxtenter...[de donner]toutesonampleur l'ide
d'humanit europenne, considre du pointde vue de la philoso-
phiede l'histoireou encoreau senstlologique.En exposant
cetteoccasionla fonction essentielle qui peuttreassumeparla
et
philosophie par nos sciences qui en sontles ramifications, je
tenteaussi de soumettre la criseeuropenne une nouvelleelu-
cidation. (Nousreviendrons plusloinaux deux convictions qui
sonttoutde suitesous-entendues : quec'esten Europequel'homme
a un senstlologique ,une ide,et que cette ide c'estla
philosophie elle-mme comme totalitde comprhension et comme
perspective infinie des sciences.)
Le dbutde KrisisI lie plus nettement encorel'histoire la
philosophie par l'intermdiaire du sens tlologique : Cet
crit...tentede fonderla ncessitinluctabled'une conversion
de la philosophie^la phnomnologie transcendantale sur le
chemind'une prisede conscience(Besinnung) tlologico-histo-
xique appliqueaux origines(Ursprnge)de la situationcri-
Rbv. deMta. - T. LVIII (no3 et 4, 1949). 19

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290 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE;

tique o nous sommessurle plan des scienceset de la philosophie^


Cet crit constitue,ds lors, une introductionindpendante la
phnomnologietranscendantale.
Ainsi l'histoireest si peu une adjonction secondaire la philo-
sophie qu'elle devient une voie privilgied'accs sa probl-
matique. Si l'histoiren'est compriseque par l'ide qui s'y ralise,
en retourle mouvementde l'histoirepeut devenirpour le philo-
sophe le rvlateuroriginaldes thmes transcendantaux,s'il est
vrai que ces thmessont ceux qui donnent l'histoiresa qualit
proprementhumaine.
Mais avant d'entrerplus avant dans les questions mthodolo-
giques que soulventla notion de teleologiehistoriqueet l'usage
de cette teleologiecomme introductionindpendante la phi-
losophie transcendantale, il n'est pas inutilede donnerune ide
sommairede l'application de la mthode; cet gard, le texte
remani de la confrencede Vienne est plus clairant que Kri-
sis II qui, en raisonde son caractrefragmentaire, ne laisse pas
voirles grandsraccords; Krisis II est en sommeune histoirede la
philosophie,de Galile Kant. Les vues d'ensemble sur l'esprit
europenet sur les rapportsde la philosophiede l'histoire la phi-
losophiereflexivede styletranscendantalsontassez rares,quoique
d'une prcisioninestimable(en particulierles 6, 7 et surtout15 ;
nous y reviendrons).
Seule l'Europe a une teleologieimmanente, un sens . Alors
que l'Inde, la Chine ont seulementun type sociologique empi-
rique, l'Europe a l'unit d'une figurespirituelle; elle n'est pas un
lieu gographique,mais un lien spirituel,qui est la vise d'une
vie, d'une action, d'une crationd'ordre spirituel. On voit dj
la surlvationdont bnficiela notion d'esprit (Geist) : il n'est
plus rabattu du ct de la nature,mais retenudu ct de la con-
scienceconstituante,dans la mesuremme o le lien des hommes
n'est pas un simple type sociologique, mais un sens tlolo-
gique .
Cette affirmationque l'Europe seule a une Ide parat moins
tonnante si on la complte doublement. D'abord il faut dire
qu' absolumentparlerc'est l'humanittout entirequi a un sens;
l'Europe ne s'est scinde gographiquementet culturellement du
resta de l'humanit (Mensckenkeit)qu'en dcouvrant le sens de
l'homme (Menschentum): sa mise part c'est prcismentson

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 291

universalit. D'autrepart,la seule Ide qui soit Ide pourtous,


la
c'est philosophie. La philosophie est 1' entelechie inne de
l'Europe,le proto-phnomne de sa culture.On voit qu'tre
ouropen est moins une gloire qui particularise qu'une respon-
sabilitqui relie tous. Encorefaut-ilbienentendrece terme:
philosophie. Entenduecommesensde l'hommeeuropen, ellen'est
pas un systme, une coleou une uvredate,maisune Ide,au
senskantiendu mot: une tche.L'ide de la philosophie, voil
la teleologiede l'histoire.C'est pourquoila philosophie de l'his-
toire,c'esten dernier ressortl'histoire de la philosophie, indiscer-
nableelle-mme de la prisede conscience de la philosophie.
Mais qu'est-ceque la philosophie commeIde, commetche ?
Quelest sonrapport l'ensemble de la civilisation?
la
Dsigner philosophie comme ide,c'estsouligner ds l'abord
sesdeuxtraitsde totalitet d'infinit. Husserl l'appelleencoreun
tlos,une finvise: elleestle tlosde la sciencedu toutde l'tre.
Parce qu'elle visel'achvement de la sciencede tout ce qui est,
l'ide de la philosophie ne peut tre qu'une formenormative
situe l'infini, un ple l'infini. Chaqueralisationhisto-
riquedela philosophie a encorepourhorizon l'inaccessible ide.
C'estpar son infinit que l'ide comporte une histoire, un pro-
cs sans fin.Avantla philosophie et horsde la philosophie l'homme
a bien une historicit, mais il n'a encoreque des tches finies,
closes,sanshorizon, mesures pardes intrts courtevue,rgles
par la tradition.Au vie sicle est apparu en Grce l'hommeaux
tches infinies ; l'ide de la philosophiea t porte par
quelquesindividusisols,par quelquesgroupesqui,toutde suite,
ontdchirla tranquillit bornede l'hommeaux tchesfinies .
Le saut est faitdu vouloir-vivre l'tonnement, de l'opinion
la science.Undoutenaitau curde la tradition ; la questionde la
vritest pose; l'universel est exig; une communaut pure-
mentintrieure s'agrgeautourde la tche du savoir; cette
communaut philosophante diffuseau-del d'elle-mmepar la
cultureet l'ducationet de procheen prochetransforme le sens
de la civilisation.
AinsiHusserlvoitl'histoire de l'Occidententrane parla fonc-
tionphilosophique, entenduecommerflexion libre,universelle,
embrassant tousles idaux,thoriques et prati<jues, et l'idal de
la totalitdes idaux,bref,le toutinfini de toutesleAorme*. Elle

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292 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

est la fonction archontique : Sans doutela philosophie uni-


verselleet toutesles sciencesparticulires reprsentent un aspect
partielde la cultureeuropenne : maistoutemoninterprtation
impliqueque cettepartieexercepourainsi direle rle de cer-
veau ; c'est de son fonctionnement normalque dpendla vri-
table sant spirituelle de l'Europe.
Si telleest l'humaniteuropenne, - signifiante par l'ide de
philosophie, - la crise de ne
l'Europe peut tre qu'unedtresse
mthodologique, qui affecte le connatre, non dans ses ralisations
partielles, mais dans son intention centrale : il n'y a pas de crise
de la physique, des mathmatiques, etc.,maisune crisedu projet
mmede savoir,de l'ide directricequi faitla scienti ficit
(Wissenschaftlichkeit) ' de la science. Cette crise, c'est Vob/ecti-
visme, la rduction de la tcheinfinie du savoirau savoirmath-
matico-physique qui en a tla ralisation la plusbrillante.
Nous reviendrons tout l'heuresur la signification de cette
crisequand nous suivronsle chemininversede la rflexion, le
retourde l'histoirede la philosophie la philosophie, et que la
phnomnologie sera envisagecommela catharsisde l'homme
malade.
Noussommesmaintenant en tat,grce ce sommaire de l'in-
terprtation husserlienne de l'histoire de l'Occident,d'envisager
les problmes mthodologiques qui sontimpliqusici.
Les rapportsentrela rflexion philosophique etl'interprtation
de l'histoireconstituent videmment le pointcritique: comment
reconnatre cetteteleologiehistorique ? Par inspection directede
l'histoire? Mais l'historien de mtieracceptera-t-il de lirel'his-
toiretoutentirede l'Occidentcommeavnement de la philoso-
phie ? Si c'estle philosophe qui souffle l'oreillede l'historien le
mot-clef, quoi bon ce dtourde l'histoireet pourquoine pas
prendre la voiecourtede la rflexion?
La confrence de Viennene contientque quelquesallusions
cettedifficult, qui commandemanifestement le rythmede la
philosophiede la Krisis. Par contre,quelquesparagraphesde
Krisisabordentdirectement ce pointcapitalde mthode2.
D'un cte,il estclairque c'est un pressentiment philosophique
qui permet de comprendre l'histoire commel'avnement d'un sens,
1. Krisis I, 2, etc.
2. En partie, 7, 9 (fin), 15 et quelques indits zur Gesehichtsphilosophic.

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 293

commeun dveloppement (Entwickelung)en directiond'un ple


donc
ternel, de passer de la typologiesociale l'Ide de l'homme,
- plus forteraisond'chapperau pige d'une zoologiedes
peuples. Ce pressentiment noussertde guideintentionnel pour
discernerdans l'histoirede l'Europe un enchanementde la
plushautesignification : en le suivantpas pas, nous levonsle
pressentiment la dignitde la certitudecontrle.Le pressen-
timentest, dans tous les ordresde dcouvertes, le dtecteur
affectif.
Plus fortement, le 15 de la Krisis,intitulRflexions sur la
historiques,soulignel'oppositionde
mthodede nos considrations
cette mthode celle de l'histoireau sens des historiens : la
recherche d'uneteleologieest insparable du projetde crersur
soi-mme la clart. L'histoireest un momentde la comprhen-
sionde nous-mmes en tantque nouscooprons cettehistoire:
Nous tentonsde dgagerYunitqui rgne traverstoutesles
positionshistoriques de buts, traversl'oppositionet la solida-
ritde leurstransformations ; la faveurd'unecritiqueconstante
qui ne retientjamaisque l'enchanement d'ensemble de l'histoire,
tellela cohrence d'unepersonne, noustentonsfinalement d'aper-
cevoirla tche historiqueque nous sommesles seuls pouvoir
reconnatre commetantla ntrepersonnellement. Le regardne
partpas de l'extrieur, du fait : comme si le devenir temporel,
dans lequel nous devenonsnous-mmes, n'tait qu'une simple
successioncausale extrieure ; le regardprocdede Yintrieur.
Nousqui n'avons pas seulement un hritage spirituel,maisqui ne
sommesaussi,de parten part,que des tres en devenir selonl'es-
prithistorique geistigGewordene),
{historisch- c'est seulement ce
titreque nousavonsune tchequi soit vraimentntre (ibid,).
Parceque l'histoire est notrehistoire, le sensde l'histoire estnotre

sens: Ce genred'lucidation de l'histoire par laquelle nous nous
retournons pourinterroger la fondation originelle (die Urstiftung)
des butsqui lientla chanedes gnrations venir...,cetteeluci-
dation,dis-je,n'estque l'authentique prisede conscience, par le
philosophe, du terme vritable de son vouloir, de ce qui en lui est
vouloir,issu du vouloir,et en tant que vouloir, de ses anctres

spirituels(ibid.).
Mais,dira-t-on, ces textesmontrent bienque l'histoire de l'es-
aucune autonomie et se rattache la de
pritn'a comprhension

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294 REVUE DET MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

soi-mme.Ils ne montrentpas que la comprhensionde soi doive


passer par l'histoirede l'esprit.
C'est ici le fait nouveau dans la pense de Husserl : les traits
fondamentauxde l'Ide de philosophiene se lisent que sur l'his-
toire; l'histoiren'est ni un dtour fictif, ni un dtour vain : c'est
parce que la raison comme tche infinie impliqueune histoire,une
ralisation progressive,qu'en retour l'histoire est le rvlateur
privilgid'un sens supra-historique.C'est en dcouvrant une
origine (Ursprung), une proto-fondation(UrStiftung),qui soit
aussi un projet l'horizonde l'avenir,une fondationfinale(Ends-
tiftung)) que je puis savoir qui je suis. Ce caractrehistoriquede la
comprhension de soi est manifestequand on la rattache la lutte
contre le prjug : Descartes professaitque l'vidence est une
conqute sur le prjug ; or le prjug a toujours une significa-
tion historique; il est ancestral avant que d'tre puril ; il est
de l'ordredu a sedimentale (Krisis II, 15) : tout ce qui a va de
soi (Selbstverstndlichkeit) est le sol (Boden) de tout travail
et
priv anhistorique (ibid.). En retour,je ne puis me librerd'une
histoire retombe, sdimente, qu'en renouant avec le sens
enfoui (verborgene) sous les sdimentations, en le refaisant
prsent,en le prsentifiant(vergegenwrtigen). Ainsi c'est d'un
seul geste que j'apprhende l'unit tlologiquede l'histoireet la
profondeurde l'intriorit.Je n'accde moi qu'en comprenant
nouveau la vise de l'anctre et je ne puis la comprendrequ'en
l'instituantcomme sens actuel de ma vie. C'est ce processus la
fois rflexifet historique que Husserl appelle Selbstbesinnung
(que nous traduisonspar prisede conscienceet qu'il lui arrivede
commenterpar les expressions: historischeRckbesinnung(ibid.)
ou historische undkritischeRckbesinnung 7).
En bref,l'histoireseule restitue la tche subjective de philo-
sopher l'envergurede l'infinitet de la totalit ; chaque philo-
sophe proposeune interprtation de lui-mme,une clefde sa phi-

losophie; mais quand nous nous seronsenquis, par une recherche
historique,aussi prcise qu'on voudra, de ces interprtations
prives (quand mme nous l'aurons fait pour toute une srie
de philosophes),nous n'en serons pas plus instruitssur l'ultime
visevolontairequi, au cur de tous ces philosophes,rsidaitdans
l'unit cache de leur intrioritintentionnelle, laquelle seule cons-
titue l'unit de l'histoire. C'est seulementdans la position d'un

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 295

fondementfinal(in der Endsftung) <pie se rvlecetteintention:


c'est seulementen partantd'elle qu'on peut dcouvrirla direction
unique de toutes les philosophieset de tous les philosophes;
c'est en partant d'elle qu'on peut accder cette lumiredans
laquelle on comprendles penseursdu pass commeils n'auraient
jamais pu 6e comprendreeux-mmes. Rien, ds lors, ne sert de
citer des textes isols et d'en faire une exgse parcellaire : le
sens d'un philosophene surgitque pour une vision critiquede
l'ensemble ( 15) qui rvle son intentiontotale personnelleen
rapportavec l'intentiontotale de l'Ide de la philosophie.
C'est donc une transformationprofondedu sens mme de la
philosophieque les considrationshistoriquesont suscite chea
Husserldans la derniredcade de sa vie. L'apparition d'expres-
sionsnouvellescommecelles de Selbstbesinnung, de Menschentum
est dj un indiceremarquablede cette volution de la philosophie
reflexiveelle-mme.
Pour ramasser dans une unique expressiontoutes leB acquisi-
tionsnouvellesde la pense husserliennepar choc en retourd'une
rflexionhistorique,on peut dire que la phnomnologies'est
dveloppe en une philosophiede la raison dynamique,en repre-
nant l'oppositionkantiennede la raison et de l'entendement.(Ce
rapprochementavec Kant pourrait tre poursuivi trs loin, et
sur le terrainmme de la philosophiede l'histoire). Kant souli-
gnaitdj la disproportionentrel'entendementcommelgislation
effectuable des phnomneset la raison comme exigence ineffec-
iuable totalisation,de sommationdu conditionndans l'incon-
de
ditionn; cette exigence,prsentedans chacune des Ides trans-
cendantales, provoquait, on le sait, les illusions mtaphysiques
de la psychologierationnelle,de la cosmologierationnelleet de la
thologierationnelle; mais elle survivaitau dvoilementde l'illu-
sion sous formede principesrgulateurs.Or Kant avait eu con-
science,en reprenantl'expressionplatonicienned'Ide, de rester
fidleau gniemmedu philosophegrec,pourqui l'ide tait indi-
vismentprinciped'intelligibilit(comme Ide mathmatiqueet
cosmologique) et principed'exigibilit et d'action (comme Ide
thique : justice, vertu, etc.). La raison est toujours exigence
d'ordretotal et, ce titre,elle se constitueen thiquede la pense
spculativeet en intelligibilitde l'thique.
C'est cetteveineplatonicienneet kantienneque Husserlretrouve

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296 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

et prolonge, quandil rassemble sousle termede raisonles quatre


ou cinqtraitsque nousavonsprsents dansun ordredispersau
coursde l'analyseantrieure :
Io La raisonest plus qu'une critiquede la connaissance : elle
estla tched'unifier toutesles activitssignifiantes : spculatives,
thiques,esthtiques, etc. Elle couvretoutle champde la culture
dontelleestle projetindivis.Dans IdeenI la raisonavait un sens
beaucoupplusspculatif et se rapportaitau problme dela ralit:
elle dclarel'universelle validitdu voir,de l'intuition originaire,
pour fonderl'vidence(cf. sur ce pointtoutela IVe sectionde
IdeenI intituleRaisonet ralit).En ce sensla raisonexigeait
dj un achvement, une compltude, celle de toute visedans
une vision.
Dans Krisisla raisonprend,parson caractretotal,un accent
existentiel : elle couvre les questionsdu sensou du non-sens
du toutde l'existencehumaine ( 2) ; elleconcerne la possibilit
pourl'homme, en tantqu'il se dcidelibrement danssa conduite
l'gardde sonenvironnement humainet extra-humain, en tant
qu'il est libre dans ses possibilits,de donner une figureration-
nelle soi-mmeet son universenvironnant (ibid.). Le 3
soulignele caractre absolu , ternel, supra-temporel ,
inconditionnel , de ces Ideset Idaux qui donnentleurpointe
aux problmes de la raison; maisces caractres fontprcisment
la dignitd'une existenced'homme,par del toute dfinition
purementspculative.La raisonest l'essencemmedu Mens-
chentum, en tant qu'il lie le sensde l'hommeau sensdu monde
(5).
2 La raisonest comprisedynamiquement commeun devenir-
rationnel ; elle est la venuede la raison elle-mme. Un
important inditde cettepriodeporteen exerguecettephrase
(qui lui donneson titre): La philosophie, en tantqu'elleestla
prisede conscience de l'humanit, le mouvement de la raisonpour
se raliser traversdesdegrsde dveloppement, requiert, comme
sa fonctionpropre,que cetteprisede consciencese dveloppe
elle-mme par degrs.... Le mmetexteparlede la ratiodans
son mouvement incessantpour s'clairerelle-mme . C'est par
l qu'une histoireest possible,mais possibleseulementcommera-
lisationde la raison.Elle n'estpas une volution,
ce qui quivau-
drait unedrivation du sens partirdu non-sens,
niuneaventure

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE l' HISTOIRE. 297

pure,ce qui reviendrait unesuccession absurdede non-sens ; elle


est une permanence en mouvement, l'auto-ralisation temporelle
d'uneidentitde sensternelle et infinie.
3 La raisona un accentthiquequi s'exprimedans le terme
frquent de responsabilit : La raison,ditle texteinditvoqu
plus haut, vise la prisede conscienceultimment responsable
de l'hommeautonome ; et encore: la raisonc'estle vouloir-tre-
raisonnable .
4 Unetchede caractrethiqueenveloppeun tempsde carac-
tredramatique : la conscience de crisenousassureque l'ideink
nie peut treenfouie, oublie,et mmese dgrader.Toutel'his-
toirede la philosophie, on le verra,est un combat entreune com-
prhension de la tche comme infinie et sa rduction naturaliste,
ou, comme dira la Krisis, entre le transcendantalisme et l'objec-
tivisme.La disproportion entre l'Ide de la philosophie lespossi-
et
bilitseffectives d'uneconnaissance mondainepriveou commune
faitque l'hommepeuttrahir.Le dramenatde ce que toutera-
lisationde la tcheest la menaced'une pertede la the mme.
Aussitoutsuccsest-ilambigu: Galileserale grandtmoinde
cettevictoire-dfaite, - Galile: celui qui a recouvert l'Ide en
dcouvrant la Naturecommemathmatique incarne.(Krisis II,
9). Cetteambigut et ce pril,inscrits dansla teleologie mmede
l'histoire, ne sont pas sans la
rappeler puissance d'illusion qui,
selonKant,tient la vocationmmede la raison.Seulement, outre
que,chez Husserl,l'illusionc'estle positivisme etnonla mtaphy-
sique, ce dernier a su orienter dans le sens d'un dramehistorique
le conflit, au seinmmede la tchehumaine,entrela viseinef-
fectuableet l'uvreeffectue. Par l Husserlse rapprocherait
pluttdes mditations qui inaugurent la Philosophie de Jaspers,
surla disproportion entrenotrequtede l'treabsoluet l'troi-
tessede notreexistence.Ici aussile pigede notretroitesse c'est
le savoirobjectif.
5 Infinit de la tche,mouvement de ralisationde la raison,
responsabilit du vouloir,prilde l'histoire: toutesces catgories
de la raisonculminent dans la nouvellenotionde Yhomme. Non

plus moi, l'homme {Ideen/, 33, 49, 53) que la rduction
phnomnologique frappaitcommeune ralitmondaine,consti-
tue par voie de perception, de sympathie, de rcithistorique,
d'inductionsociologique,mais Yhommecommecorrelaide ses ides

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298 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

infinies: l'homme aux tches infinies, dit la confrencede


Vienne. L'indit cit plus haut contientcette notation: La phi-
losophie comme fonctiond'humanisation de l'homme... comme
existencehumainesous sa formefinale,laquelle est en mmetemps
la formeinitiale d'o est partie l'humanit.... Et encore : La
raison est l'lment spcifiquede l'homme... . Plus loin : C'est
cette raison qui fait son humanit...; la raison dsigne ce vers
quoi l'hommeen tant qu'hommetend dans son trele plus intime,
ce qui, seul, peut le contenter,le rendre heureux.
Tout le 6 de Krisis I est consacr cette identificationde
l'homme europenet du combat pour la raison. Ce qui distingue
le Telos inn l'homme europen du simple type anthropo-
logique empirique de la Chine ou de l'Inde, c'est cette tche
rationnelle.C'est parla raison que l'humanitnumrative(ou en
extension) (Menschenheit)se subordonne l'humanitsignifiante
(ou en comprhension)(Menschentum): La qualit d'homme
(Menschentum),c'est essentiellementd'tre homme (Menschsein)
dans des groupeshumains (Menschheiten)lis par la descendance
et les rapportssociaux ; et si l'homme est un treraisonnable-
animal rationale- il ne Test que dans la mesureo toute son hu-
manit est humanitselon la raison (Vernunftmenschheit), o elle
est oriente,soit de manire latente vers la raison,soit manifes-
tementvers l'entelechiequi, une fois venue soi-mmeet deve-
nue manifestepour soi-mme,dsormaisconduitconsciemment le
devenir humain. Philosophieet science seraientds lors le mou-
vementhistoriquepar o se rvlela raison universelle, inne
l'humanit(Menschentum)commetelle (ibid.).
Ainsi la notion d'homme qualifie existentiellementet histo-
riquement celle de raison, tandis"que la raison rend l'homme
signifiant.L'homme est l'image de ses ides et les ides sont
comme le paradigme de l'existence. C'est pourquoi une crise qui
affectela sciencedans sa vise,dans son Ide, ou commedit Hus-
aerl dans sa scientifiche (Wissenschaftlichkeit) est une crise
d'existence ( 2) : La sciencedu faitengendrel'hommedu fait
(ibid.). C'est pourquoi la crise de la philosophiesignifiela crise
des sciencesmodernesqui sontles rameaux du troncphilosophique
universel: crise d'abord latente,mais de plus en plus apparente,
qui affectel'homme europendans sa capacit globale de donner
un sens sa vie culturelle(in der gesamtenSinnhaftigkeitseines

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P. RICQR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 299

kulturellen Lebens),dans son Existence(Existenz)globale


( 5) '.
Husserlannonceainsila possibilit, par une philosophie de la
raisondans l'histoire, de lierune philosophiecritique un des-
seinexistentiel : Touteprisede conscience qui procdede raisons
existentielles estparnaturecritique > ( 9 fin,p. 135).
Notons,pour finirce tour d'horizondes nouvellescatgories
de la raison,le dplacement de senssubi parla notiond'apodicit;
cettenotion,spculativepar excellence, est maintenant aimante
par la nouvelle ide de l'homme. Ideen I appelaitapodictique la
ncessitd'un jugementqui particularise une proposition gn-
raled'ordreidtique(Ideen/, 6) et l'opposait la simple vue
assertorique d'un individu (ibid., 137). Dans le groupede la
Krisisl'apodicitest synonyme de l'achvementque la raison
exige; ce serait la vritde l'hommecommeraisonaccomplie:
ce titreelleestle pleinfini de l'histoireetla vocationde l'homme;
l'indit intitulla Philosophiecommeprise de consciencede l'hu-
manit (etquin'taitpas destinia publication) voquel'homme
atteignant l'ultimecomprhension de soi : il se dcouvreres-
ponsablede son propretre,se comprend commeun trequi con-
siste treappel(SeinimBerufensein) unevie sous le signede
l'apodicit; cettecomprhension ne susciterait pas une science
apodictique d'ordreabstraitet au sens ordinaire du mot; ce
fieraitune comprhension qui raliseraitla totalitde son tre
concretsous le signede la libertapodictique,portantcet tre
au niveau d'une raison apodictique,d'une raisonqu'il ferait
sienne traverstoute sa vie active: c'est cetteraisonqui fait
son humanit, commeon l'a dit,en se comprenant rationnelle-
ment 2. Ainsil'apodicitexprimeencoreunecontrainte, mais
la contrainte d'unetchetotale.
Il n'estdonc pas inexactde direque les considrations histo-
riquesde Husserlne sontqu'une projection, surle plandu deve-
nircollectif, d'une philosophie
reflexive dj achevesurle plan
1. Dans le mmesens,le 7 parlede la contradiction existentielle de la
culturecontemporaine qui a perduride et qui, pourtant,ne peut vivreque
d'elleet lui opposele t Si existentiel de notrefidlit
ou de notretrahison.
2. Dans le mme sens, Krisis(passimet en partie. 5 et 7). - La philo-
sophiede l'histoireemprunteson conceptd'apodicit la logique formelle
commecelui d'entlchie l'ontologiearistotlicienne et celui d'Ide au kan-
tisme.

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300 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

de l'intriorit
: c'est en comprenant le mouvement de l'histoire
commehistoire de l'esprit,que la conscienceaccde son propre
sens; de mmeque la rflexion donnele guideintentionnel
pourlirel'histoire,on pourrait donnele guide
direque l'histoire

temporel pour reconnatre dans la^sonsciencela raisoninfinie
qui combat pour humaniser l'homme.

III

De la crise de l'humanit europenne


a la phnomnologietranscendantale.

Nous pouvonsmaintenant rendrecomptedes vuesde Husserl


surla crisede la philosophie et des sciencescontemporaines ; elles
constituent l'essentielde KrisisII. L'analysedes quelquesindits
cits plus haut permetde mettreen place cetteinterprtation
limite la priodecontemporaine.
La Renaissanceest le nouveaudpartde l'hommeeuropen;
la conversion grecqueest par contrelaissedans l'ombreet mme
minimise parrapport ia secondenaissancede l'hommemoderne1.
Les troistraitsprincipauxde cetteinterprtation d'ensemble
de l'espritmoderne sontles suivants:
Io L'objectivisme est responsablede la crisede l'homme
moderne: en Galilese rsumetoutel'entreprise modernede la
connaissance.
2 Le mouvement philosophique qui reprsente Videde la phi-
losophie en facede l'objectivisme, c'est le transcendantalisme,au
senslarge,qui remonte au doute et au Cogito cartsiens.
3 Mais,parceque Descartesn'a pasosallerjusqu'auboutde s"bn
immensedcouverte,il revient la phnomnologie transcen-
dantale de radicaliserla dcouvertecartsienneet de reprendrevic-
torieusement la luttecontreVobjectivismc: c'est ainsi que la phno-
mnologietranscendantale se sent responsablede Vhommemoderne
et capable de le gurir.
de la philosophiemodernecommeun
Cette interprtation
1. Il est mme curieux que, contrairementau texte remani de la confrence
de Vienne, /CrisisI retire la pense grecque, et singulirement la gom-
trie euclidienne, la gloire d'avoir conu une tche infiniede savoir : 8.

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 301

uniquecombatentretranscendantalisme et objectivisme ne laisse


pas de place des problmatiques strictement singulires ; les
philosophes sontmisen perspective, situsdans cetteuniquehis-
toire, affronts par un unique dilemme : ou l'objet ou le Cogito.
Seulel'unitde la problmatique philosophique permetde sauve-
garderle principed'une teleologie de l'histoire et finalement la
possibilitd'une philosophiede l'histoire.Reprenonsces trois
points:
Io L'originalit des vuesde Husserlsur l'objectivisme rside
dans la distinction fondamentale entre l'ide de la science et les
mthodespropresaux sciences: Husserlne songeaucunement
porter le dbat sur le terrain de la mthodologie scientifique ou de
la thoriephysique. La crise des principes qui intresse des
savants comme Einstein ou de Broglie,des mthodologistes
commeDuhem,Meyerson ou Bachelard,n'est pas ici en cause :
ellese passetoutentire l'intrieur de l'objectivit ; ellene con-
cerneque les savantset ne peut trersolueque par le progrs
mmedes sciences.La crisequi esten questionconcerne la signi-
fication des sciencespourla vie (le 2 estintitul: La crisede
la sciencecommepertede leursignification pourla vie). Elle est
au niveaude l'Ide,du projetde l'homme.Crisede raisonqui est
unecrised'existence.
Les deux conqutesauthentiques de l'espritmoderne- qui,
en ralisantpartiellement le vu d'une comprhension du tout,
onten mmetempsaltrl'Ide de la philosophie - sontla gn-
ralisation de la gomtrie enclidienne en une mathesis universalis
de typeformelet le traitement mathmatique de la nature. La
premire innovation est encore dans la ligne de la science antique,
maisellela dpasse,commel'infinidpassele fini,d'un ct en
laborantune axiomatiquequi circonscrit le champclos de la
dduction, d'autreparten portant l'extrme l'abstraction de son
objet: grce l'algbre,
puis l'analysegomtrique, une enfin
analyse universelle purementformelle, elle s'panouiten une
thoriede la multiplicit (iMannigfaltigkeitslehre) ou logis-
tique, selon le vieux projetde calculuniversel de Leibniz,dont
l'objetseraitle pur quelquechoseen gnral(KrisisII, 8 et 9,
p. 118-120)'. Ainsiest conquisle royaumede Vexactitude absolue
1. Surle conceptde multiplicit,cf.Log. Unter.I, 69-72,IdeenI, 72 et
surtoutFormaleundtranszendentale Logik, 28-36.Voiren outre,J. Cavaills,
Sur la Logiqueet la Thoriede la Science(P. U. F., 1947,p. 44 sq.

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302 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

et d'abord celuides figures-limites


de la gomtriepure, l'gard
de quoi toute figureperue ou imaginen'est qu'approximative:
ce royaumeest un ensembleclos, rationnellement li, susceptible
d'tre matrispar la science universelle.
La seconde innovationest lie au nom de Galile; lui sont con-
sacres les analyses les plus denses et les pluslonguesde KrsisII.
(Le 9 sur Galile n'a pas moinsde 37 pages.) Il est l'homme qui
a projet une science de la nature o celle-ci serait traite, elle
aussi, comme une multiplicitmathmatique au mme titre
que les figuresidales. Or la motivationde ce dessein gnial doit
tre entirementreconstitueparce qu'il repose en mme temps
sur un sol sediment de prtenduesvidences qu'il nous faut
faireaffleurer la conscience; c'est elles qui sont la source de
cet objectivismequi a engendrnos maux.
D'abord, Galile est l'hritierd'une pense gomtriquedj
consacre par la tradition : en se retirantd'elle, la conscience
vivante n'aperoitplus l'origine, , savoir les oprations(Leis-
tungen)idalisantes qui arrachentles figures-limites au soubasse-
mentperu, 1' environnement vital (Lebensumwelt ou Lebens-
welt)qui est comme la matrice de toutes les uvres de la con-
science '. Galile vit dans la navet de l'videnceapodictique.

La seconde vidence morte de Galile est que les qualits
perues sont de pures illusions subjectives et que la vraie
ralit d est d'ordre mathmatique: partirde l, l'exigence de
traitermathmatiquementla nature va de soi ; l'invention,
formidablepar ses consquences,est nave et dogmatique
dans ses prsuppositions.Ce qui est gnial, c'est d'avoir song
tournerl'obstacle qu'opposait la qualit la mesureet au calcul
en traitanttoute qualit subjective comme l'index, l'annonce
(Bekundung)d'une quantit objective. Mais l'hypothsede tra-
vail, faute de se critiquersoi-mme,n'est pas reconnue comme
audace de l'esprit uvrant.Cette mathmatisationindirectede
la nature ne pouvait ds lors se vrifierque par le succs de son
extension,sans que jamais puisse trerompu le cerclede l'antici-
pation hypothtiqueet de la vrificationsans fin: toute l'nigme
de l'inductionest inscritedans ce cercle. Seule pourraitchapper
ce cercle une rflexionplus radicale qui rapporteraittoute la
1. Nous reviendronssur ces deux notions cardinales de Bewusststinsleistung
et de Le benswell.

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L*HISTOIRE. 303

physique la prsencepralable, la pr-donne de l'environ-


nementvital. C'est par elle, on le verra, que la phnomnologie
exercerasa fonctioncritique l'gard de l'objectivisme.
Il faut encore ajouter aux pseudo-videncesque la rflexion
contemporainedcouvredans la motivationde Galile,l'aggrava-
tion du processusde sdimentation aprs Galile : l'algbre a
fait passer toute la mathmatiqueet la physique mathmatique
un stade technique o le maniementdes symboles,semblable
au jeu de cartes ou d'chec, expulse la comprhension des propre

dmarchesde la pense. Ainsila science s'aline (veruusserlichf)
et la conscienceperd la clefde ses oprations.
Pour toutes ces raisons, qui ne pouvaient tre lucides au
tempsmmede Galile,le fondateurde la physiquemathmatique
est le gnie ambigu qui, en dcouvrantle monde comme math-
matique applique, l'a recouvert commeuvrede la conscience'.
Nous saisissonsici sur le vif le style proprede l'exgse histo-
rique de Husserl : il est clair que cette inspectiondes motifsde
Galilene peut trequ'une retrospection, la criseactuelle clairant
I' Ursprungsmotivation, en mme temps que celle-ci rend intelli-
gible le dsordre prsent.Il s'agit moinsde comprendrepsycholo-
giquement Galile qu'historiquementle mouvementde l'ide qui
le traverse; aussi seul importele sens d'ensemble qui procdede
son uvreet qui achve de se dciderdans l'histoireissue de cette
uvre. On pourraitappeler cette Motivationsanalyse une psycha-
nalyse rationnelle, comme J.-P. Sartre parle d'une psychanalyse
existentielle,l'histoiretant le rvlateurspcifiquedu projet.
2 Que le dogmatismenaturalistedt tre critiqu,un double
malaise pouvait dj le suggrer : pourquoi subsiste-t-ildeux
logiques, une matkesisuniversali^et une logique exprimentale,
ou, si l'on veut mme, deux mathmatiqueset deux lgalits :
d'une part, une mathmatique idale et une lgalit a priori;
de l'autre,une mathmatiqueapplique indirectement la nature
et une lgalit a posteriori?
Mais le malaise le plus insupportableapparaissait du ct de
la psychologie: si la naturetait universellement mathmatisable,
il fallait la foissparerle psychique du physique - puisque le
physique n'tait matrisque par l'abstraction qu'on faisait des-

1. KrisisII, S 9, p. 128.

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304 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

consciences, - et construire le psychiquesurle modledu phy-


-
sique puisque la mthode des sciencesde la naturetaitpar
principeuniversalisable. Mais les difficults suscitespar le dua-
lismeet le naturalisme psychologique attestaient sourdement que
quelque chose tait perdu : la subjectivit.
C'est Descartesqu'il faut rapporterla premirerflexion
radicalesurla priorit de la conscience surtousses objets; ce
titre,il est le fondateur du motiftranscendantal, seul capablede
ruinerla navetdogmatiquedu naturalisme.
La portedes deux premires Mditations est plus vaste qu'on
ne pourrajamaisle souponner et que Descarteslui-mme ne Ta
pressenti.
Son doutecommence toutecritiqueimaginablede la suffisance
propre des vidences mathmatiques, physiques,sensibles.Le
premier, il entreprend
de traverser l'enferd'une Epoche quasi
sceptique que nul ne saurait plus surpasser, pour atteindrela
porte d'entre du ciel d'une philosophie absolument rationnelle et
fairede celle-cimmeun dificesystmatique (KrisisII, 17).
Allantjusqu'au bout de l'universelle suspension d'tre,il a
faitsurgir le sol apodictique : Ego cogitocogitata.Cettefor-
muledveloppesignifie que le monde,perducommedclaration
d'unen-soi,ne peuttreraffirm que comme cela que je pense ;
le cogitatumdu Cogitoest le seul treindubitabledu monde.
En largissantaux cogitata,qu'il appelle ides, la sphredu
Cogito invincibleau doute, Descartesposait implicitement le
grandprincipe de l'intentionalit ( 20) et, par l, commenait
rattachertoutevidenceobjective l'videnceprimordiale du
Cogito.
Mais Descartesfutle premier se trahirlui-mme.Descartes
est restprisonnier des videncesde Galile; pourlui aussi, la
vritde la physiqueest mathmatique et toutel'entreprise du
douteet du Cogito ne sertqu' renforcer l'objectivisme ; ds lors,
le je du je penseest compriscommela ralitpsychologique qui
reste quand on retranchela naturemathmatique, commela
res cogitans, l'me relle; en contre-partie, il fautbien prouver
que cette me a un dehors , que Dieu est la cause lel'ide de
Dieu, que la chose matrielle est la cause de l'idedu monde.

Descartesn'a pas aperuque l'Ego dmondanis parl'Epoch
n'estplusme,que l'me apparat commele corps: II n'a prs

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 305

dcouvertque toutesles distinctions du typeje et tu, dedanset


dehorsne se constituent que dans l'Ego absolu (Krisis//,
19).
Cettemprise, jointeau desseinde confirmer la scienceobjec-
tive,expliquel'trangedestindu cartsianisme, qui engendra la
foisle rationalisme de Malebranche, de Spinoza,de Leibniz,de
Wolff, toutentiertournversla connaissance absoluede l'treen
et
soi, l'empirisme sceptiquequi tire toutes les consquences de
l'interprtation du
psychologiste Cogito. premier Le courant a

liminle motifdu douteet la rduction l'Ego , l'autre se
trompegrossirement surla naturede la subjectivitfondatrice
et ruinetoutevrit.
3 II peutparatretrangeque Husserls'attardedavantage
Galileet Descartesqu' Kant. Kant n'est-ilpas le philosophe
transcendantal par excellence,selon son proprevocabulaire?
Pourquoi tant de rticences dansl'logede Kant, Vienneet
Prague ? La Krisis donne les raisonsde cetteadmiration mitige:
l'interprtation de Kant est lie celle de Hume; or le sens
cachde Humoest plus profondque celui de Kant, parce que
Hume,si on le prendbien,est finalement plusprsque Kant du
doutecartsien.Il est bienentenduque Hume,pristel qu'il se
donne,signifie la banqueroute de la philosophie et des sciences
( 23). Mais le vraimotifphilosophique d'branlement de l'ob-
jectivisme, cach dans l'absurdit du scepticisme de Hume ,
c'estde permettre enfinla radicalisation de l'Epochcartsienne';
alorsque Descartesdviel'Epoch au profitd'une justification
de l'objectivisme, le scepticisme de Humedvoiletouteconnais-
sance - prescienti et
fique scientifique - du mondecommeune
gigantesque nigme.Il fallaitune thoriede la connaissancequi
ftabsurdepourdcouvrirque la connaissancemmeest une
nigme.Enfinle Weltrtsel accde au thmatisme philoso-
phique; enfinon peutaller l'extrmeet s'assurer que la vie
de la conscience est une vie oprante[leistendes Leben),qu'elle
opre un sens d'tre (Seinssinn)lgitime ou vicieux ; elle est dj
telle,comme conscience intuitive de niveau sensible, plusforte
rai-
son commeconscience
scientifique (p. 165). Bref, c'est l'objec-
tivismeen gnral- celuidu rationalisme mathmatique, celui
de l'exprience sensible- qui est branldans ses assisesmill-
naires.
Rev. de Mta. - T. LVIII (n3 et 4, 1949). 20

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306 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

Cetterhabilitation ultimede Humeau nom de son motif


cach est la clefde toutesles rservesde Husserlsur Kant :
la philosophie de Kantn'estpas la rponse la question cache
au fonddu scepticisme de Hume,maisseulement sonsensmani-
feste; c'est pourquoi,en un sensprofond, il n'estpas lo vrai
successeur de Hume; il resteenferm dans la problmatique du
rationalisme post-cartsien, de Descartes Wolff, que prcisment
n'habitaitplus l'normedcouvertedes deux premiresMdita-
tions.C'estpourquoice n'estpas YEgo que Kantrenvoie,mais
des formes et des conceptsqui sontencoreun momentobjectif
de la subjectivit.Certes,il mritebien le titrede philosophe
transcendantal, en ce qu'il ramnela possibilit de touteobjecti-
vit ces formes la fois
; par l, pour premire et de faonnou-
velle le retour cartsien . la subjectivit de conscience se mani-
festesous formed'un subjectivismo transcendantal (p. 170).
Maisla consolidation de l'objectivitpar cettefondation subjec-
tivele proccupe Y
davantageque opration mme de la subjecti-
vitqui donnesenset treau monde: la reconstruction d'unephi-
losophiede l'en-soipar del la philosophie du phnomne en est
un indicegrave*.
C'est donc la problmatique cartsienne, radicalisme par le

vritableHume, au vritableproblmequi animait Hume lui-
mme (p. 171) qu'il importede revenir.C'estce problme, plus
que la thorie kantienne, qui mrite le nom de transcendantal
( 26).
Nousne nousarrterons pas ici aux traitspropresde cettephi-
losophietranscendantale : l'exgsede ce subjectivismo transcen-
dantal radical. L'interprtation particulire des deux notions
solidaires d'opration de conscience et d'environnement vital*
qui donnent les axes principaux de cette dernire philosophie de
Husserlconstitueraient ellesseulesun vasteproblmecritique.
Aussibien,KrisisII n'entraitepas directement, mais traversla
philosophie de comme
l'histoire, une question quis'labore, comme
une problmatique qui se cherche et se radicalise travers les
pseudo-vidences Galile, Cogitocartsien, problmede
de le le
Hume,le criticisme kantien2.
1. Krisis III enchaneavec Krisis II par une reprisede la critiquede
Kant.
le Lebenswelt.
2. Le thmede Krisis III (indit)est prcisment

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 307

Puisquele tlos de l'hommeeuropenconcideavec l'avne-


mentde ce transcendantalisme, nous nous bornerons rsumer
n quelquesformules brvesce motiftranscendantal .
Io Le transcendantalisme est une philosophie en forme de ques-
tion; c'estune Rckfrage qui ramne au Soi comme ultime source
de touteposition
d'treet de valeur: Cettesourceportele titre:
Moi-mme, en y comprenant toutema vie relleet possiblede
connaissance, brefma vie concrte en gnral.Toutela problma-
tique transcendantale tourne autour du rapportde cemoi,de mon
-
moi, de l'Ego - avec ce qui est d'abordpos sa place
commeallantde soi, savoirmonme; puis nouveau,elleporte
urle rapportde ce Jeet de ma vie de conscience avec le monde
dontj'ai conscience etdontje reconnais l'trevraidansmespropres
produitsde connaissance (p. 173). Par sa formede question
cettephilosophie serrede prsVidemmede la philosophie.
2 L'opration (Leistung)de la conscience est une donation
de sens et d'tre; il faut aller jusqu'au radical branlement
de l'objectivitpouratteindrel'extrmede cetteconviction. Le
Weltrtsel nousrvlela Leistungde la conscience.
3 L'Ego primitif estappelunevie(Leben); sa premire uvre
en effet,est prscientifique, perceptive ; toute mathmatisation
dela natureestun revtement (Kleidung), secondparrapporta
la donationoriginelle d'un mondevital(Lebenswelt), Cettergres-
sionau mondevital fonddans l'Ego rendseule relativetoute
uvrede degrsuprieur, toutobjectivisme en gnral.
KrisisII s'arrtesurces vues.Le texteremanidela confrence
de Viennenous permetdo replacerce fragment d'histoirede la
philosophie dans les perspectives d'ensemble que reprendra
Krisis III ; la pointede toutecettehistoirede la philosophie,
c'est la catharsis do l'espritmodernemalade; lo retour l'Ego
estla chancedo l'hommemoderne.Descartes,en soustrayant au
douteles murset la religion,n'avait pas conuun tel dessein
historique.
La crisede l'humanit ne rvleaucuneabsurditirrductible,
aucunefatalitimpntrable ; la teleologie de l'histoire
europenne
en montrela motivationmme.
Comment se rsoudra -t-elle?Ces deux issues demeurent pos-
sibles: ou l'alinationcroissante dans la hainede l'esprit
et la barbarie,- ou la renaissance de l'Europeparunenouvelle

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308 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

comprhension et une nouvelleaffirmation


du sensde l'histoire
continuer.Ici clate la responsabilitdu philosophedont la
reconnaissanceest la basse dominantede tous ces dveloppe-
ments: Nous sommes...par notreactivitphilosophique les
de l'humanit (p. 93 et 146).
fonctionnaires

IV

Remarques critiques.
Cesrflexions de Husserlsurle sensde l'histoire et surla fonc-
tionde l'histoire de la philosophie ontau moinsle mritede pro-
voquer une interrogation qui met en questionla possibilit mme
d'une philosophie de l'histoire.
Troisgroupesde questionsnoussollicitent :
Io Les premires portentsurle rledes idesdansl'histoire, et
singulirement surle rleconducteur de la philosophie dansl'his-
toirede l'Occident.Le lecteurest toutde suitefrappparle con-
trasteentrela pensede Husserlet cellede Marx.Toutefois, il ne
faudraitpas durcircetteopposition, si du moinson ne rduitpas
le marxisme sa caricature Uneconception
positiviste. dialectique
qui reste attentive au choc en retourdes idessurl'infrastructure
des socitsne peutmanquerde rflchir surles originesmmes
de l'outillagehumain: l'outilqui incarnela techniqueprocdede
la scienceetle projetmmede la sciencede la natureestli prcis-
ment ce projetd'ensembledont Husserlfaitl'exgsequand il
traitede la motivation des sciencesmathmatiques de la nature
chezGalile . Il y a doncun avnement de l'ide qui,jusqu' un
certainpoint,rendcompted'un aspect important de l'histoire.
Cettelectureest d'autantplus lgitimequ'elle faitpartiede la
responsabilit du philosophe qui,parle moyende cettecomprhen-
sion, exerce son mtier de philosophe.
Par contre,cettelecturede l'histoirecommehistoire des ides
exige,semble-t-il, de se critiquerelle-mme doublement: en se
confrontant sans cesse Vhistoire des historienset, d'autrepart,
en corrigeant rflexivement sa notionmmede Vide.
Le dialoguedu philosophede l'histoireavec le pur historien
paraits'imposer ds que l'on affirmeque l'ideestnonseulement
la tche,le devoir, mais la ralithistoriquede l'Occident.
11fautbien alors que la lectureproposesoit confronte avec

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 309

d'autreslecturespossiblesde l'histoire, par exemplecommehis-


du
toiredu travail, droit,de l'Etat, de la religion, etc. Une philo-
sophiede l'histoiredignede ce nomn'aurait-elle pas alorspour
premire tche de dnombrer les diverses lectures possibles, de les
et
essayercritiquement peut-tre deles.composer ? On ne peutdire
a un
quela philosophie rle archontique ,qu'elle est le cerveau
de l'Occident,sanslaborerun systme d'ensemble qui justifierait
le privilge de l'exgsephilosophique surtouteautre.Au lieude
suivreune seule lignemlodique,- histoirede la philosophie,
histoire du droit,histoire conomique et sociale,etc. - on tente-
rait d'crireun art du contrepoint qui composeraittoutesles
lignesmlodiques ; ou, pour donner une autreimagode cetteten-
tativedialectique,on tenterait de corriger par une lecture ver-
ticale chacune des lectures longitudinales de l'histoire. Alors
seulementl'interprtation husserlienne,trop simple et trop
a prioriau grde l'historien, tendrait faireconcider l'infini
uneexgsea prioriet uneexgsea posteriori de l'histoire.Mais,
dans l'tat actuel de l'histoire des civilisations, cetteconcidence
ne semblegureaccessible.
Cetteconfrontation avec l'histoiredes historiens, c'est--dire
avec une synthseinductiveet mouvante,n'atteindrait pas, il
est vrai,l'interprtation de Husserl dans son essence,puisquela
conviction que l'Ide de la philosophie est la tchede l'homme
europen n'est pas elle-mme une conclusion inductive, une cons-
tatation, mais une exigence elle-mme Si
philosophique. l'histoire
est rationnelle - ou, si l'on prfre, pourautantque l'histoire est
rationnelle - , elledoitraliserla mmesignification que celleque
peutatteindrela rflexion sur soi-mme.C'est cetteidentitdu
sensde l'histoire et du sensde l'intriorit qui fondela philosophie
de l'histoirechez Husserl.C'est elle qui lui donneson caractre
a prioripar rapport l'histoiredes historiens. Mais alorsn'ap-
pelle-t-elle pas une critiqueproprement philosophique, dontle
thmeserait peu prscelui-ci: quellecondition la mmeIde
peut-elle lierl'histoire et lierl'intriorit ? C'estici que le sensde
l'histoirepeuts'annoncer plussecret que touteIdede philosophie,
du moinssous sa formespculative.Certes,Husserlcomprend
cetteIde commeune totalitinfinie; maisil tendsans cesse
l'interprter commeune scienceet mmecommele prejetd'une
thoriede la connaissance, sacrifiant ainsi les aspectsthiques,

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310 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

esthtiques et les autrestraitsculturelsde l'Ide ; l'exigencede-


justice, d'amour et de saintetest-elleune tche que contient
encore l'ide de science,mmesi onlui confre uneextension plu
vasteque toutsavoirobjectif? Bienplus,l'Ide capablede fonder
la foisl'histoireet la subjectivit ne doit-ellepas treaussi un
Acte, - un Acte assez puissantpourfairel'histoire et assezintime
pour instituer l'hommeintrieur Mais? alors une philosophie du
Cogito,un subjoctivisme transcendantal y suffit-il ?
Une critiquede la philosophie de l'histoireauraitdonc pour
tchede f;reconciderA l'infinile sons a prioride l'histoire:
Io avec le sensa posteriori qu'uneinduction proprement historique
pourrait dgager; 2 avec la subjectivit la plusradicalede l'Ego.
Sous sa socondeforme, cettecritiqueconduirait une difficult
rsiduellequi est commune toutesles philosophies que Husserl

appelle transcendantales . C'estcelleque nousexaminerons en
dernierlieu.
2 Nousdemandionssi l'histoirepeutavoir poursenset pour
tchede raliserl'Ide de la philosophie. Cettequestionen sup-
poseuneautre: une Ide,une tnhe en gnral, dveloppent-elles
une histoirevritable? Un avnement fait-ilun vnement ?
Le paradoxede la notiond'histoireest que, d'une part,elle
devientincomprhensible si elle n'est pas une uniquehistoire,
unifie un
par sens, mais que,d'autrepart,elleperdsonhistoricit
mmesi ellen'estpas uneaventureimprvisible. D'un ct,il n'y
auraitplus de philosophie de l'histoire, de l'autre,il n'y aurait
plus d'histoire.
Orsil'unitde l'histoire estfortement conuepar Husserl, c'est,
par contre,l'historicit mmede l'histoirequi, chezlui, faitdif-
iicult.
Cettefaiblesseapparat diversesoccasions: l'esquissed'his-
toiredo la philosophie de KrisisII sacrifie systmatiquement la
problmatiquesingulirede chaque philosophe une unique
problmatique, qui est nomme le vrai problme, le problme
t cach (de Descartes,de Hume,etc.) ; cettemiseen perspective
n'estpas sans danger: tousles aspectsd'un philosophe qui ne se
prtentpas cette lecture unifiante de l'histoire sont omis;
l'interprtation du philosophe par lui-mme est considre comme
On
ngligeable. peutpourtant se demander si le caractresingu-
de
lier,incomparable chaque philosophe n'est pas un aspectde

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 311

l'histoire aussi important que la rationalit de l'histoire o il


s'inscrit.Comprendreun philosophe,n'est-ce pas aussi accder
la questionqu'il est seul avoir rencontre,pose, la question
pensante autant que pense qu'il est lui-mme ? N'est-ce pas
tenterde concideravec elle, par une sorte de lutte aimante ,
assez semblable l'effortque nous faisonspour communiqueravec
nos amis ?
Ds lors, il faudraitpeut-tredire que l'histoireest la fois
discontinueet continue,- discontinuecommeles existencessingu-
liresqui organisentleur systmede penseet de vie autourd'une
tche propre,- et continuecomme la tche communequi rend
raisonnableleur tentative.
Ce soupon d'une structureparadoxale de l'histoirepeut nous
venird'une autre manire, la lecturemme de Husserl: le pril
d'une rductiondes philosophies la philosophieest encorede plier
la philosophietout entire l'interprtationdu dernierphilo-
sophe qui en prendconscience; ce prild'orientertout le mouve-
ment de l'histoirevers leur propre problmatiqueest commun
tous les philosophesde l'histoire qui mettentplus volontiers
l'accentsurla tche qui vient soi - qui ad-vient - que sur
la singularitdes existantsqui surgissent la rflexionphilo-
sophique ; la philosophiede l'histoirede Hegel et celle du Progrs
de la consciencede Lon Brunschvicgprteraientaux mmes
scrupules.
Il faut avouer que la difficultest grande,car le paradoxe de
l'histoirerecle finalementun paradoxe de la vrit.Si un auteur
attache quelque valeur ses propresessais, n'est-ce pas qu'il y
reconnatquelque vritdont il n'est pas lui-mmela mesure ?
N'est-il pas en droit d'attendre que les autres aussi la recon-
naissent ? Ne peut-ilesprerque l'histoirela ralise ? Quiconque
pense invoque l'autoritdu vrai et cherchepar l mmela cons-
crationde l'histoire,pour autant qu'elle est rationnelle.
Mais en retour,commentne confesserai-jepas que l'intention
ou l'intuitionde chaque philosopheest, pour une comprhension
humble, rebelle toute assomption dans une unique tche ?
Commentne renoncerai-jepas direle sens de l'histoire,s'il est
vrai que cette prtentionsuppose que je survolele tout des exis-
tencespensanteset que je me pose moi-mmecomme l'aboutisse-
mentet la suppressionde l'histoire ? Ainsi transposeen terme

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312 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

de vrit,la difficult de la philosophie de l'histoires'aggrave:


la rationalit de l'histoire un
implique dogmatisme naissantpour
qui l'histoireest Ide et l'Ide pensablepar moi ; l'historicitde
l'histoireinsinueun scepticisme naissantpour qui l'histoireest
incurablement multiple et irrationnelle.
Peut-treune philosophiede l'histoirea-t-ellepour seconde
tchede posercorrectement les termesde ce paradoxe.Il n'est
pas ditpar l qu'on fasseunephilosophie avec des paradoxes.Du
moinsfaut-ild'abordles assumersi l'on pensepouvoirles sur-
monter.
Orla rflexion de Husserlsurl'histoire ne sacrifiepas toujours
l'vnement l'avnement ; elle a aussi de quoi nous conduire
aux abordsdu paradoxe: cettehistoire, que l'oncomprend comme
venue soi de la raison,est aussi telleque la dfection y est
a
possible,puisqu'ily une crisede l'humaniteuropenne.Son
caractrerationneln'exclutpas son allure dramatique.Est-il
besoinde soulignerque la naissancemmede la philosophie en
Grce,la retombede l'invention en tradition, la corruption de
l'Ide de la philosophie par l'objectivisme, le rveilde Descartes,
la questionde Hume,la naissancede la phnomnologie husser-
lienneelle-mme, sont autant d'vnements finalement imprvi-
sibles,d'vnements singuliers sans quoi il n'y auraitpas d'av-
nementd'un sens ? La languemmede Husserlportela tracede
cettetension: L'apodicitdu fondement , c'est--direla con-
traintede l'Ide,supposela responsabilit de l'hommepensant,qui
peutfaireavancer,stagnerou dprirl'Ide. Finalement les vues
d'avenirde Husserlsontmarquesau coindu paradoxe.D'un ct
il relvele courageparun optimisme fondsur la rationalit de
l'histoire: car les idessontles plus fortes ; de l'autreil fait
appel la responsabilit de quiconquepense: car l'Europepeut
se rendre toujoursplus trangre sa propresignification ou
renatre de l'espritde la philosophie grce un hrosmede la
raisonj>.
Optimisme de l'Ide"et tragiquede l'ambigut renvoient une
structure de l'histoireo la pluralitdes tresresponsables, l'v-
nementdu pensersontl'enversde l'unitde la tche,de l'avne-
mentdu sens.
3 Toutesles questionsque nouspose la tentativede Husserl
d'instituer unephilosophie de l'histoire culminent dansuneultime

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 313

difficult. Si l'histoire tireson sensd'une tchequ'elledveloppe,


quelestle fondement de cettetche ?
Deux tendancescontraires semblentici se partagerla philoso-
phie de la Krisis. D'un ct Husserl semblese rapprocher de Hegel;
il lui arrivede parlerde l'Esprit(Geist)dans un sensassez voisin
du grandphilosopheidaliste: Seul l'espritest immortel.
D'autrepart,toutle sensde l'histoireeuropenne est portpar le
subjectivisme transcendantal ; ce motif philosophique estappel
le retour l'Ego, mon Ego , ma vie de conscience , mon
oprationde conscience, dont la premire uvreest mon
environnement vital.
Husserln'a-t-ilpas maril'eau et le fu,Hegelet Descartes,
l'espritobjectif et le Cogito,bienplus : le Cogitoradicaliseparle
scepticisme de Hume ?
La questionest d'autantplustroublante que c'est prcisment
dans la Krisis que la thoriede la Dewusstseinsleistung et du
Lebenswelt atteintson point culminant.C'est donc le mme
ouvragequi instaureune philosophie de l'esprithistorique et qui
porte son une
paroxysme philosophie de VEgo cogito.Comment
est-cepossible?
Pourdonner cettequestionune portegnrale,on pourrait
se demandersi une philosophie socratique, cartsienne, transcen-
dantale- quel que soitle nomque puisserecevoirune philoso-
phiedu retour l'Ego - estcapabled'unephilosophie de l'his-
toire? D'un ct,une philosophie transcendantale (au sens large
que proposeHusserl)ne fonde-t-elle pas touttre,y compris celui
d'autruiet celuide l'histoire, dans YEgo cogito? De l'autre,une
philosophierationalistede l'histoirene fonde-t-elle pas toute
tcheprivedans un granddesseincommun,et YEgo lui-mme
dans YIde historique?
Le grandintrt de la dernirephilosophie de Husserlestd'avoir
assumcetteantinomie apparente et d'avoir tentde la surmon-
ter.La confrontation entrela VeMditation cartsienne et le cycle
de la Krisisest cetgardtrsclairante.
La VeMditation cartsiennetentede combler la grandelacune
du cartsianisme, qui ne comporteaucunethoriede l'existence
d'autrui.Elle tablitqu'autruiestun trequi se constitue dans
monEgo,maisqui s'y constitue prcisment comme un autre Egof
qui m'chappe,qui existecomme moiet aveclequelje peuxentrer

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dansunerelationrciproque. Ce texteest un des plusdifficilesde


Husserl, moisaussi un des plusextraordinairesde forceet de luci-
dit.Onpeutbiendirequetoutel'nigme d'unehistoirequi englobe
-
sonpropreenglobant savoirmoiqui comprends, qui veux,qui
faisle sensde cettehistoire- est dj ramassedans la thorie
de YEinfhlung (ou exprience d'autrui).
Procdant une ultimeEpoche,cette Mditation suspend
toutesles certitudes et toutesles expriences que noustenonsde
notrecommerce avec autrui: la croyance un mondecommunde
perception et la croyance un mondecommunde culture.Ainsi
estmise nu la sphre propre de l'Ego,sa sphreprimordiale
d'appartenance ; c'est peu prs ce que la Krisis appellera
l'environnement vital. C'est dans cettesphreultimede vie
et d'exprience, l'intrieur do cet trepropre,que s'labore
.
commelui tant tranger
l'expriencede l'autre,justement
Cet clatement vers1' tranger au seinmmedu propre
est bien le problme assumer; l'inhrence de l'autreen tant
qu'autre ma vie propre est toute de Y
l'nigme Einfhlung. D'un
ct est bienvraique touttreest phnomnepour dans
il et
l'Ego ; et pourtantce qui est dans ma sphred'appartenance
n'estpas du toutune modalitde moi-mme, un contenude ma
conscience prive : l'autre se donne en moicomme autreque moi.
Laissonsde ct l'analyseconcrtede cette aperception par
analogie, que Husserlappelle apprsentation (parceque seul
est prsent le corpsd'autruil-basmaisnonsonvcupropre)1.
Cetteanalyseferait elleseulel'objetd'unetude.Nousne rete-
nons'ici que le mouvement d'ensemble de cetteMditation, dans
la mesureo elle nousrapproche du cercleapparentque forment
ensemblele moiet l'histoire.
Toutela thoriede la constitution phnomnologique - qu'il
s'agissedes choses,des tresanims,des personnes, etc.,- nous
meten facede ce paradoxed'une immanencequi est un clate-
mentversune transcendance. Ce paradoxeculminedans l'aper-
ceptiond'autrui,puisquecettefoisl'objet intentionnel est un
sujet comme moi ; en liaison troite avec son corps,autrui et le
monded'autruise constituent comme une autre monadepar
apprsentation dansla mienne ( 52).
1. C'est dans cette accessibilitindirectemais vritablede ce qui est inacces-
sible directementet en lui-mmeque se fondepour nous l'existence de l'autre
(. 52).

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P. RICUR. - HUSSERL ET LE SENS DE L'HISTOIRE. 31 S

Si Ton arrivait entendre correctement ce qu'estcetteconsti-


tution,cetteinhrencequi n'est pas une inclusionrelle,mais
intentionnelle, il ne seraitplusnigmatique que je puisseconsti-
tueren moiunautremoi,ou,pourparlerd'unefaonplusradicale
encore,queje puisseconstituer dansmamonadeuneautremonade
et, une fois constitue,l'apprhenderprcisment en qualit
d'autre; nouscomprenons aussi ce fait,insparabledu premier,
que je puisse identifier la nature constitue parmoiavecla nature
constitue par autrui ou,pourparler avec toute la prcisionnces-
saire,avec unenatureconstitue en moien qualit de constitue
parautrui ( 55) ; plusloin: Admettre que c'esten moique les
autresse constituent en tantqu'autresestle seulmoyende com-
prendrequ'ilspuissentavoirpourmoile senset la valeurd'exis-
tenceset d'existences dtermines ; maisce sontjustement des
monades qui existentpourelles-mmes de la mmemanireque
j'existepour moi (bid.); je puis bien dire ds lors,que l'autre
m'apprhende tout aussi immdiatement comme autrepourlui
que moije l'apprhende commeautrepourmoi (56).
Telle est la tentativesuprmepour surmonter les difficults
que rencontre la notion d'histoire dans une philosophie de YEgo
Husserla vu la
cogito.Ds l'poque des Mditationscartsiennes,
portede sa thorie de VEinfhlung pourunethoriede la culture
etde la viesociale: les 56-59annoncent les analysesprincipales
de la Krisis.
Husserla-t-ilrussi tenir la foisl'histoirepourrelleet le
moipourseul fondamental ? Il penserussirl o Descarteset
Hume ont chou,parce qu'il est le premier avoir conuun
idalismeintentionnel^ c'est--direun idalismequi constitue
touttre autre- mme l'autrepersonne - dans le moi,mais
pourqui la constitution est une viseintuitive, un dpassement,
un clatement.Cettenotiond'intentionalit permeten dernier
ressortde fonderl'hommesur l'histoireet l'histoire surma con-
science; sa prtention finaleestde justifier unevritabletranscen-
dance de l'histoire sur le fondement d'un subjectivismo trans-
cendantal.
On peutseulement se demandersi la constitution est une op-
rationeffective, la solutionvritabledu problmedes transcen-
dancesdiverses,ou si elleestseulement le nomdonn unediffi-
cultdontl'nigmeresteentireet le paradoxebant.

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316 REVUE DE MTAPHYSIQUE ET DE MORALE.

Du moinsHusserla-t-ilcernles contoursdu vraiproblme:


commentchapperau solipsisme d'un Descartesrevupar Hume,
pour prendreau srieuxle caractrehistoriquede la culture,son
pouvoirvritablede former l'homme? Comment en mmetemps
se garderdu pigehgliend'une histoireabsolue,loue l'gal
d'une divinittrangre,
pour resterfidle la bouleversante
dcouvertedes deuxpremires de Descartes1?
Mditations
Paul Ricoeur.

1. Ce problme en forme de paradoxe peut tre retrouv directement,sans


passer par Husserl; cf. Dimensions d'une recherche
commune(Esprit, dc. 1948).

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