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Prismas

Objetivo

Aplicar las leyes de la reflexin y la refraccin en el estudio de prismas.

I Actividad 1
Determinacin del ndice de refraccin

En este experimento se propone determinar el ndice de refraccin n de una muestra


transparente en forma de un prisma de base triangular, usando un puntero lser. Designamos
con A el ngulo del vrtice principal (ngulo refringente del prisma). El mtodo propuesto en
este experimento consiste en determinar los ngulos involucrados en las mediciones a travs
de un mtodo de triangulacin, puesto que usando un lser es posible determinar con mucha
precisin los ngulos de tringulos con lados del orden de los metros. En primer lugar, si no se
conoce a priori el ngulo de refringencia A del prisma, el mismo se puede determinar usando
el esquema ilustrado en la Figura 1.

Haces de luz
paralelos

2A

Figura 1. Disposicin para medir el ngulo A.

Fsica re-Creativa S. Gil y E. Rodrguez 1


El mtodo consiste en determinar el ngulo que forman dos haces paralelos al reflejarse
en las caras laterales del prisma.

Pruebe, usando las leyes de la reflexin, que los rayos reflejados en ambas caras del
prima forman un ngulo igual a 2A, independientemente de la orientacin del prisma,
siempre y cuando los rayos se reflejen en las caras que forman el vrtice principal del
prisma.

Determine el valor de A y su error. Para realizar esta medicin asegrese que, ya sea
desplazando el lser o el prisma, los haces incidan paralelamente, para que se satisfaga la
suposicin de haces paralelos implicados en la Figura 1.

Usando el esquema experimental indicado en la figura 2, donde el haz del lser atraviesa el
prisma, demuestre tericamente, usando las leyes de la refraccin que el ngulo de
desviacin total del rayo incidente () toma su valor mnimo cuando el haz de luz
atraviesa el prisma en forma simtrica respecto a la bisectriz del ngulo de refringencia del
prisma. Ms especficamente, demuestre tericamente que cuando sea mnimo vale la
siguiente relacin:

+ A
Sen
2
n= (1)
A
Sen
2

Por lo tanto, midiendo A y es posible determinar n. Para determinar el ngulo de mnima


desviacin, coloque el prisma sobre una plataforma giratoria, como indica la Figura 2. En
esta figura el eje de giro pasa por el punto O. Con el lser incidiendo en el prisma desde
algunos metros de distancia y observando el rayo desviado a algunos metros del mismo,
sobe una pared por ejemplo, determine experimentalmente que el ngulo de desviacin
efectivamente pasa por un mnimo. Para esta situacin determine el valor de y su error.
Qu valor de n obtiene y cul es su error? Cmo se compara su determinacin de n
con los valores tabulados para el prisma usado? Ntese que para la presente
determinacin de n, es ms conveniente medir distancias por triangulacin que medir
ngulos en forma directa. Puede justificar esta aseveracin?

Fsica re-Creativa S. Gil y E. Rodrguez 2





Figura 2. Disposicin para determinar el ndice de refraccin del prisma.

Nota final: si se desea medir el ndice de refraccin de un lquido usando esta tcnica, se
llena con el lquido en cuestin un prisma hueco y se procede de modo anlogo a como se
hizo anteriormente.

I Actividad 2

Usando una placa de acrlico de caras paralelas, como se ilustra en la Figura 3,


estudie la dependencia del desplazamiento lateral d del haz de luz como funcin del ngulo de
incidencia 1. Usando la ley de Snell y los valores del ndice de refraccin medido, deduzca la
relacin terica entre d y 1. Compare sus predicciones tericas con sus mediciones. Qu
puede concluir?

Figura 3. Desviacin de un haz por una placa de caras paralelas.

Fsica re-Creativa S. Gil y E. Rodrguez 3


Usando la ley de Snell es posible demostrar las siguientes relaciones:

sen = n sen '

d
= sen( ' ) / cos( ' )
h

Demuestre estas relaciones y a partir de las mismas determine la relacin entre el


desplazamiento d del haz y el ngulo incidente .

& Bibliografa

1. Optics, E. Hetch, 2nd. Ed., Addison-Wesley Pub. Co. Reading. Ma. (1987).

2. Trabajos prcticos de fsica, J. E. Fernndez y E. Galloni, Editorial Nigar, Buenos


Aires (1968).

3. Gua del laboratorio de fsica, Physical Science Study Committee (PSSC), Revert,
Madrid (1972).

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