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Dieu jaloux ou zl ?

La jalousie de Yahv,
pierre de fondation et pierre dangle de la religion dIsral antique
Paul Veyne1

1. Evacuer la rivalit et la violence ? 1


2. Justification linguistique ? 5
3. Connotation ngative ? 6
4. Contrer le risque de marcionisme ? 8
5. Quid de la cohrence du texte ? 9
6. Le Nouveau Testament prescrit la mort des idoltres 11
7. Lextirpation de lidoltrie dans lhistoire du christianisme 13
8. Un thologien, un rabbin, Spinoza, Jan Assmann, Paul Veyne
sexpriment sur le dieu jaloux 14
9. Conclusion 16

Rappelons que le de lAncien Testament Dieu :


affirme : Je suis un dieu jaloux (Ex. 34,14; Dt 5, 9),
interdit de se prosterner devant dautres dieux (Ex. 20, 3-5; 34, 14),
qualifie didoles les autres dieux ( Car tous les dieux des peuples
sont des idoles Gen.35, 2 ; Ps. 96, 5 ; 1 Chr.16, 26),
ordonne de brler les idoles (Ex. 23,24; Ex. 34,13; Dt. 12,3; Dt.
7,5; 2 Rois 23,4-6-12-19 ; Juges 6, 5-30 ;1 Chr. 14:12).

Nombre de thologiens daujourdhui considrent que le Dieu du


christianisme nest plus ce dieu jaloux de lAncien Testament. Aussi
certaines traductions rcentes de la Bible chrtienne effacent-elles ladjectif
jaloux qui figurait dans les versions traditionnelles, pour la remplacer par
exigeant , zl , ardent , etc.

1. Evacuer la violence ?
Les tableaux ci-dessous comparent, pour trois versets exprimant chacun
lordre de nadorer quun seul dieu (Ex. 20, 5, Ex. 34, 14, Dt. 6, 15), des
traductions traditionnelles des traductions rcentes, en gnral postrieures
lan 2000 2.

1
Paul Veyne, Quand notre monde est devenu chrtien, (312-394), Albin Michel, 2007,
p. 271.
2
Bien quantrieure 2000, la BFC est dans la ligne des traductions postrieures

1
Chacun de ces trois versets Ex. 20, 5, Ex. 34, 14, Dt. 6, 15 :

nonce linterdit ( Tu ne te prosterneras pas devant dautres


dieux ) opposant le dieu dIsral (dsign par lEternel, le
Seigneur ou Yahv) aux autres dieux (qualifis de autres ,
trangers , ou des nations ),
explique cet interdit par un trait de caractre du dieu dIsral :
Car Je suis un dieu jaloux ou exigeant ou zl suivant la
traduction ),
annonce la sanction (au moins dans Ex. 20, 5 et Dt. 6, 15) avec
diffrentes formulations de la colre de Dieu .

Linterdit est clairement prsent dans une logique de rivalit opposant le


dieu dIsral aux autres dieux. Linterdit et la rivalit sont dailleurs
annoncs dans un verset prcdent sous une forme ramasse :
Ex. 20, 3 : Tu nadoreras pas dautres dieux que moi ,
Ex. 34,13: Vous renverserez leurs autels, vous briserez leurs
statues, et vous abattrez leurs idoles ,
Dt. 6, 14 : Vous ne vous rallierez pas d'autres dieux .

Le trait de caractre qui explique cette attitude ( car je suis ) se doit


donc dtre cohrent avec cette logique de rivalit :
tel est le cas de ladjectif jaloux (les traductions traditionnelles),
tel nest plus le cas des adjectifs exigeant ou zl (certaines des
traductions rcentes). Elles voquent en effet une notion dintensit,
et non pas de rivalit.

Exode 20,5
Colombe Tu ne te prosterneras pas devant elles, et tu ne leur rendras pas de culte ; car
Segond moi, lternel, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux, qui punis la faute des pres
rvise sur les fils jusqu la troisime et la quatrime (gnration) de ceux qui
1978 me hassent
NBS Tu ne te prosterneras pas devant ces choses-l et tu ne les serviras pas ; car
Nouvelle moi, le Seigneur, ton Dieu, je suis un Dieu la passion jalouse, qui fais
Bible Segond rendre des comptes aux fils pour la faute des pres, jusqu la troisime et
2000 la quatrime gnration de ceux qui me dtestent

Tu ne te prosterneras pas devant ces dieux et tu ne les serviras pas, car cest
TOB
moi le Seigneur, ton Dieu, un Dieu jaloux, poursuivant la faute des pres
1988
chez les fils sur trois et quatre gnrations sils me hassent.

Bible de Tu ne te prosterneras pas devant ces dieux et tu ne les serviras pas, car moi
Jrusalem Yahv, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux qui punis la faute des pres sur les
1999 enfants, les petits-enfants et les arrire-petits-enfants pour ceux qui me
hassent.

2
Bible Hbraque: idem.

BFC
Tu ne tinclineras pas devant des statues de ce genre, tu ne les adoreras
en franais
pas. En effet, je suis le Seigneur ton Dieu, un Dieu exigeant. Si quelquun
courant
est en tort mon gard, jinterviens
1982, 1987
Ne te mets pas genoux devant ces dieux, ne les adore pas. En effet, le
PDV
Seigneur ton Dieu, cest moi, et je suis un Dieu exigeant. Je punis la faute
Parole de vie
de ceux qui me dtestent. Je punis aussi leurs enfants, jusqu la troisime
2000
ou la quatrime gnration.
TOB Tu ne te prosterneras pas devant ces dieux et tu ne les serviras pas, car cest
Trad. cum. moi le Seigneur, ton Dieu, un Dieu exigeant, poursuivant la faute des pres
de la Bible chez les fils sur trois et quatre gnrations sils me hassent.
2010 Bible Chouraqui (2010): ardent.

Exode 34. 14

Colombe Segond Tu ne te prosterneras pas devant un autre dieu ; car lternel


rvise 1978 (porte) le nom de jaloux, il est un Dieu jaloux.
Tu ne te prosterneras pas devant un autre dieu ; car son nom, cest
NBS le- Seigneur--la-passion-jalouse (YHWH-Qana) : cest un Dieu
2000 la passion jalouse.
TOB Tu ne te prosterneras pas devant un autre dieu, car le nom du
1988 Seigneur est Jaloux, il est un Dieu jaloux
Tu ne te prosterneras pas devant un autre dieu, car Yahv a pour
Bible de Jrusalem
nom Jaloux: c'est un Dieu jaloux.
1999
Bible Hbraque: idem. Bible Chouraqui: ardent
BFC Vous ne devez adorer aucun dieu tranger, car moi, le Seigneur, je
1982, 1987 mappelle LExigeant , et jexige dtre votre seul Dieu.

PDV Vous nadorerez aucun dieu tranger. En effet, moi, le Seigneur,


2000 je mappelle Exigeant. Oui, je suis exigeant.

TOB Tu ne te prosterneras pas devant un autre dieu, car le nom du


2010 Seigneur est Exigeant, il est un Dieu exigeant.

Deutronome 6, 14-15
14) Vous ne vous rallierez pas d'autres dieux, d'entre les dieux
Colombe Segond des peuples qui sont autour de vous ; 15) car l'ternel, ton Dieu, est
rvise 1978 un Dieu jaloux au milieu de toi. La colre de l'Eternel, ton Dieu,
s'enflammerait contre toi et il t'exterminerait de la surface de la terre
NBS 14) Vous ne suivrez pas d'autres dieux, d'entre les dieux des
2000 peuples qui vous entourent; 15) car le Seigneur, ton Dieu, qui est en

3
ton sein, est un Dieu la passion jalouse. Le Seigneur, ton Dieu, se
mettrait en colre contre toi : il te dtruirait, il te ferait disparatre...
14) Vous ne rendrez pas de culte dautres dieux, les dieux des
TOB nations qui vous entoureront, 15) car le Seigneur votre Dieu, qui est
1988 prsent au milieu de vous, est un Dieu jaloux. Prends garde que la
colre du Seigneur ton Dieu ne s'enflamme contre toi
14) Ne suivez pas d'autres dieux, d'entre les dieux des nations qui
Bible de Jrusalem
vous entourent, 15) car c'est un Dieu jaloux que Yahv ton Dieu qui
1999
est au milieu de toi. La colre de Yahv ton Dieu s'enflammerait
14) Vous ne rendrez pas de culte d'autres dieux, les dieux des
BFC
nations qui vous entoureront, 15) car le Seigneur votre Dieu, qui est
1982, 1987
prsent au milieu de vous, est un Dieu exigeant. Prenez garde ne...
14) Vous ne suivrez pas d'autres dieux, les dieux des peuples qui
PDV vivront autour de vous. 15) En effet, le Seigneur votre Dieu, qui est
2000 au milieu de vous, est un Dieu exigeant. Attention! Ne le mettez
pas en colre. Il pourrait vous supprimer de la surface de la terre.
14) Vous ne suivrez pas dautres dieux parmi ceux des peuples qui
TOB vous entourent, 15) car le Seigneur ton Dieu est un Dieu exigeant
2010 au milieu de toi. Prends garde que la colre du Seigneur ton Dieu ne
senflamme contre toi, et quil ne textermine

Remplacer jaloux par exigeant ou zl vacue la rivalit.

La mme comparaison, entre versions traditionnelles et versions rcentes,


mene sur le verset Zacharie 1.14 met en vidence le passage de la
traduction Dieu des armes Dieu de lunivers , autre faon
dvacuer la violence :

Zacharie 1.14
Et lange qui parlait avec moi me dit : Proclame : Ainsi parle lternel
Colombe Segond
des armes : Je suis anim pour Jrusalem et pour Sion dune grande
rvise 1978
jalousie
Et le messager qui parlait avec moi me dit : Proclame : Ainsi parle le
NBS
Seigneur des Armes : Je suis pris dune grande passion, dune
2000
passion jalouse, pour Jrusalem et pour Sion,
Et lange qui me parlait me dit :
TOB
Proclame : Ainsi parle le Seigneur de lunivers : je ressens une
1988
intense jalousie pour Jrusalem et pour Sion.
Alors l'ange qui me parlait me dit: Fais cette proclamation: Ainsi
Bible de Jrusalem
parle Yahv Sabaoth. J'prouve un amour trs jaloux pour Jrusalem
1999
et pour Sion
Lange qui parlait avec moi mordonna de proclamer ce message de la
BFC
part du Seigneur de lunivers :
1982, 1987
J ai un amour ardent pour Jrusalem et la colline de Sion
Lange charg de me parler me demande dannoncer ce message de la
PDV
part du Seigneur de lunivers :
2000
J aime Jrusalem et la montagne de Sion dun amour brlant

4
Et lange qui me parlait me dit :
TOB
Proclame : Ainsi parle le Seigneur de lunivers : Je suis plein de
2010
zle pour Jrusalem et pour Sion.

2. Justification linguistique ?

Une indication sur les raisons de ces nouvelles traductions apparat dans
l'volution des notes de bas de page de la TOB :
versions 1975 et 1988, note attache Ex 34.14:
Dire que Dieu est jaloux, cest affirmer que son amour
ne tolre pas de rivaux ; il nest pas jaloux des hommes,
mais jaloux dautres dieux quon voudrait lui associer ,

version 2010, note attache Ex 20.5:


Exigeant , plutt que la traduction traditionnelle
jaloux, car Dieu nest pas jaloux ni des humains ni des
prtendus dieux (v. 3-5). A lgard dIsral, il revendique
dtre le seul dont doivent se rclamer ceux quil a sauvs de
la servitude en gypte (v. 2) .

Ce que Yahv exige des hommes, c'est une adoration exclusive. La


comparaison avec le droit l'poux sur l'pouse intervient de faon rcurrente
dans le texte biblique. Les traducteurs3 reconnaissent quil sagit bien dun
amour exclusif , et qu'il est possible que le mot franais exigeant ne
rende pas compte de toutes les significations de QaNN . La raison
invoque pour remplacer jaloux par exigeant ou par zl est que
ladjectif franais jaloux/jalouse aurait vu son sens voluer au cours de son
histoire :

Lemploi de jaloux/jalouse/jalousie en franais contemporain


(21me sicle) connote immdiatement un sentiment ngatif (jalousie
et agressivit, gosme, convoitise, soupon, envie malsaine, etc.),
mme sil est vrai quon peut aussi relier jalousie attachement,
passion, amour Il sagit dun amour passionn qui attend et exige
un amour semblable en retour. Certes, cest un amour exclusif. Le
Dieu dIsral naccepte pas que son peuple puisse se tourner vers
dautres dieux. Mais le mot franais jaloux est-il pertinent
aujourdhui pour le dire ? Cette connotation ngative nest plus
acceptable .

Est-il vrai que le sens du mot jaloux a tellement volu depuis lpoque
biblique ?

3
D'aprs un change avec Francine Leclerc, coordinatrice de l'dition de l'Ancien Testament

5
depuis la Mde dEuripide (Vme sicle av. J.-C., soit lpoque de
la premire rdaction de la Torah), sans doute la plus grande jalouse
de l'histoire, depuis Mnlas, depuis Othello et tant d'autres, la
jalousie entre poux ou amants est un grand classique de lhistoire
humaine,

dans la Bible elle-mme, Yahv est frquemment assimil


l'poux, le peuple lu l'pouse, l'amour de l'homme pour Dieu
celui du fianc pour sa fiance, l'Alliance une noce, et l'idoltrie
l'adultre, la trahison,

en 1170 le mot de vieux franais gelus signifiait qui est exclusif


dans son attachement pour quelqu'un ou quelque chose, qui n'admet
aucun partage 4,

en 2015, le Trsor de la Langue Informatis5 (ATILF) donne pour


l'une des dfinitions du mot jaloux : Qui est trs exclusif dans ses
relations amoureuses ou dans ses amitis , et prend comme
rfrence prcisment : Bible, Exode 34, 14, Dieu jaloux. Dieu qui
veut tre aim et servi sans partage 6 !

Lvolution du sens napparait donc gure.

3. Connotation ngative ?

Quant la connotation ngative du sentiment de jalousie, elle est


naturellement dautant moins convenable quil sagit dun dieu. Mais ceci
avait dj t signal par :

Platon : Pour Platon, en effet, les dieux ne peuvent tre jaloux


(Phdre 244a). C'est l une consquence du principe formul au
livre III de la Rpublique (379a-380c) : dieu est bon, il ne peut donc
commettre le mal. Or, comme la jalousie est une injustice et un mal,
aucun dieu ne peut tre jaloux ni d'un autre dieu ni d' un homme 7,

interlinaire, du Dpartement traduction de l'Alliance biblique franaise. Elle ne m'a pas


autoris reproduire le texte de sa rponse.
4
Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales, disponible sur
<https://www.google.fr/search?q=CNRTL&ie=utf-8&oe=utf-
8&aq=t&rls=org.mozilla:fr:official&client=firefox-
a&channel=sb&gfe_rd=cr&ei=ewRVVKWDJoXf8geEo4FQ>
5
Rfrence avance par Francine Leclerc.
6
ATILF, jaloux, dfinition B.1.b, consultable sur <http://atilf.atilf.fr/>, trangement omise par
Francine Leclerc.
7
Luc Brisson, Lectures de Platon, Vrin, 2000.

6
Saint Paul : L'amour est patient, l'amour est bon, il n'a pas de
passion jalouse (1 Corinthiens 13:48),

Julien l'Apostat (IVme sicle ap. J.-C.) : Est-ce qu'un homme


jaloux et envieux ne te parat pas digne de blme ? Est-il pieux de
donner Dieu le nom de jaloux ? 9
Les raisons de la connotation ngative associe au sentiment de jalousie
semblent les mmes depuis Mde :
la soumission aux passions, condamne par la plupart des
philosophes, grecs y compris, au moins chez les humains (au mme
titre que lhubris),
la violence,
la vengeance,
la conditionnalit de lamour : la jalousie vis--vis de l'poux ou de
l'pouse relve d'un amour qui exige un retour, une promesse, vis--
vis de laquelle le jaloux prouve de la mfiance,
le sentiment de proprit : violence contre le risque de vol de ce
qu'on a, ou sentiment d'envie pour ce qu'on n'a pas10.

Tous ces lments sont bien prsents dans la jalousie de Yahv que la
Bible dcrit abondamment, loccasion des massacre de peuples idoltres
(Hittites, Moabites, Cananens, etc.), de lidentification de lidoltrie
ladultre et la prostitution, de lordre de lapider les idoltres.

8
. NBS, PDV, TOB traduisent par jaloux, LS, Semeur, Colombe par
envieux.
9
Julien, uvres, trad. Thalbot, p. 334. Voltaire stonnera : Ce discours est indigne de
ltre suprme, qui devient, selon Mose, un dieu jaloux [] Comment pouvez-vous donc
croire que Dieu soit susceptible de haine et de jalousie, lui qui est la souveraine
perfection ? Voltaire, Discours de l' empereur Julien contre les chrtiens.
10
Le sentiment de jalousie peut se prvaloir, ou non, dune lgitimit contractuelle, selon que
le jaloux dtient ou non un contrat sur l'objet de la jalousie :
tre jaloux de ce que l'on possde soi-mme, comme Harpagon de son trsor, ou le
mari de sa femme. Sa femme est sienne par contrat, elle a jur fidlit. L'poux craint
qu'un rival ne lui vole ce qui lui appartient, que son pouse ne le trahisse avec un autre
homme. Il sagit dune jalousie lgitime, dans un sens purement contractuel,
tre jaloux de ce que les autres possdent, comme l'enfant jaloux du jouet d'un autre
enfant, ou l'amant du mari de sa matresse : le jouet ou la femme n'est pas lui, c'est
lui qui se pose en rival potentiel de l'autre, en voleur putatif. Cette jalousie ne peut se
justifier daucune lgitimit contractuelle.
Cest la premire option qui vaut dans le cas prsent, comme lexplique le pasteur Luc
Badoux: Dieu nest pas jaloux pour ce qui ne lui appartient pas, il est jaloux pour ce qui lui
appartient. Il est jaloux quand son peuple oublie lAlliance qui les lie [] Il est alors comme
un mari que lon trompe, comme une amie que lon dlaisse, comme un sauveur que lon
rejette .Luc Badoux, pasteur, Eglise vanglique rforme du canton de Vaud, Prdication
du 14/02/2010, disponible sur
<http://eerv.ch/wp-content/blogs.dir/44/files/predic14fev10.pdf>.

7
On peut d'ailleurs noter que la premire occurrence de la racine QaNN
(sous sa forme verbale) apparat dans Gen 30, 1 propos de la jalousie (bien
humaine celle-l) que ressentit Rachel vis vis de sa sur qui avait des
enfants.

Ce qui a peut-tre volu dans le temps, ce n'est pas tant le sentiment de


jalousie lui-mme, ni le jugement de valeur de la socit son gard, mais la
simple convenance, limpratif du politiquement correct, linjonction de
cacher tout sentiment porteur dune forme de passion. Non seulement
aujourd'hui, mais dj du temps de La Rochefoucauld, on a honte d'avouer
qu'on a de la jalousie, [tandis que] l'on se fait honneur d'en avoir eu et d'tre
capable d'en avoir 11. A contrario, Mde tait toute entire sa colre, elle
nen connaissant ni honte ni fiert. Daprs une historienne et philosophe qui
sest penche particulirement sur cette question, il faudra attendre les
stociens pour que sa passion devienne horrifique, monstrueuse,
inexcusable 12.

Le souci des convenances parat bien peu pertinent pour Yahv13.

4. Contrer le risque de marcionisme ?

Une autre raison avance par nos nouveaux traducteurs est que l'adjectif
jaloux pourrait apporter de leau au moulin de personnes qui, dans la
perspective de lhrsie marcionite14 , continuent opposer le Dieu de
lAncien Testament celui du Nouveau Testament .

Dissimuler une difficult au lecteur, est-ce le servir, ou le mpriser ? Le texte


du Vatican, Le monothisme chrtien contre la violence15, 25, recommande
dailleurs clairement de daffronter la difficult :

11
La Rochefoucauld, Maximes.
12
Giulia Sissa, La Jalousie: Une passion inavouable, Odile jacob,
13
Cf. Jalousie des dieux, jalousie des hommes , Actes du colloque international organis
Paris les 28-29 novembre 2008, H. Rouillard-Bonraisin (ed.), 2011.
14
Marcion (85-160), un disciple de Paul, proposa de distinguer un dieu infrieur, crateur du
monde, de la matire, dispensateur de la Loi, le dieu de l'Ancien Testament, Yahv ; et un
dieu suprieur, dieu de la bont, de la Grce, de l'Esprit, le dieu du Nouveau Testament, le
Christ. La rvlation du Christ annulait et remplaait la Loi. Se rpandant dans tout l'Empire,
vivace jusqu'au Vme sicle, pouvant se prvaloir de nombreux martyrs, le marcionisme
reprsenta un concurrent srieux pour l'Eglise de Rome. Cette dernire lemporta finalement,
grce l'appui du pouvoir imprial. Marcion fut excommuni, ses fidles pourchasss, ses
crits dtruits. Marcion fut rfut par des arguments d'autorit : l'unicit du dieu du
monothisme, le fait que Jsus lui mme se rfrait abondamment l'Ancien Testament.
15
Commission Thologique Internationale du Vatican, Dieu Trinit, unit des hommes. Le
monothisme chrtien contre la violence, 16.01.2014. Document disponible sur
< http://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cfaith/cti_documents/rc_cti_20140117_
monoteismo-cristiano_fr.html>.
Pour une critique de ce texte, cf. par exemple celle du thologien Vito Mancuso,
<http://www.vitomancuso.it/2014/01/21/non-avrai-altro-dio-processo-al-monoteismo-e-
sinonimo-di-violenza/>.

8
Commenons par rappeler que lopposition sommaire entre un Dieu
malintentionn, Dieu de la colre et de la guerre, et un Dieu bon, Dieu de
lamour et du pardon, assume comme clef hermneutique discriminante
entre la rvlation hbraque ( rpudier) et la rvlation vanglique (
accueillir), a t repousse depuis les dbuts de lre chrtienne. Cest en
particulier lopposition radicale dun Dieu mchant de lAncien Testament et
dun Dieu bon du Nouveau Testament qui a t repousse avec une ferme
dtermination. Le refus ferme et immdiat de ce dualisme semble mme
surprenant, dun certain point de vue, si lon considre lavantage
apologtique apparent quil aurait pu reprsenter : soit pour se librer des
pages incommodes de la violence de Dieu qui font partie de la Bible ; soit
pour marquer en termes apparemment rdhibitoires la diffrence de la
nouvelle religion davec le judasme. Cest pourquoi, il est
particulirement choquant que cette simplification grossire continue
aujourdhui encore dtre employe au sein dune certaine apologtique
populaire (et mme dans la culture savante).

Ceci nempche pas le doyen de la Facult Thologique de Toulouse


daffirmer :

loccasion dune comparaison entre la Tour de Babel et la


Pentecte : Le rcit de la Gense voit leffet de la jalousie de
Dieu qui a brouill les langues des hommes... Le rcit de Pentecte
renverse cette thologie. En effet, ce qui advint ce jour-l
Jrusalem est au sens propre du neuf, la manifestation dun autre
visage de Dieu. Ce nest en rien le Dieu jaloux, mais le Dieu qui
donne aux hommes divers rassembls Jrusalem de se
comprendre malgr les barrires linguistiques 16,

propos de la perscution des Donatistes par Saint


Augustin : Augustin a demand lempereur dutiliser larme
contre les dissidents. Si bien des textes de lAncien Testament
pouvaient cautionner cet appel, aucun texte du Nouveau Testament
ne le permettait. 17

5. Quid de la cohrence du texte ?


Le principal problme que pose le remplacement de jaloux par zl
ou exigeant est celui de la cohrence non seulement des versets
incrimins, comme on la vu ci-dessus, mais de lensemble du texte biblique.

16
Jean-Michel Maldam, Monothisme et violence ,
http://dom.tourelles.free.fr/document/tourelles-2017-session-violence-des-religions-13-14-
mai.pdf
17
Jean-Michel Maldam, Fte de Pentecte, Quand Dieu se donne . Lexpression Quand
Dieu se donne est issue des sermons 25, 59, 99 de Matre Eckhart.

9
Car la colre, la volont de vengeance, se manifestent par des actes : les
violences perptres ou ordonnes par Yahv tout au long du texte biblique
contre ceux qui excitent sa jalousie, cest--dire les idoltres.

2 Cor. 11, 2, dans le Nouveau Testament, illustre de faon caricaturale cette


incohrence, dans la mesure o la jalousie y fait explicitement rfrence
lexigence de virginit de la fiance :

2. Cor. 11, 2
Car je suis jaloux votre sujet d'une jalousie de Dieu, parce que je vous ai
Colombe fiancs un seul poux, pour vous prsenter au Christ comme une vierge
pure.
Car j'ai une passion jalouse pour vous, la passion jalouse de Dieu lui-mme,
NBS parce que je vous ai fiancs un seul homme, pour vous prsenter au Christ
comme une vierge pure.
TOB J'prouve votre gard autant de jalousie que Dieu. Je vous ai fiancs un
1988 poux unique, pour vous prsenter au Christ, comme une vierge pure
Bible de J'prouve votre gard en effet une jalousie divine; car je vous ai fiancs
Jrusalem un poux unique, comme une vierge pure prsenter au Christ.
Je suis jaloux votre sujet, d'une jalousie qui vient de Dieu : je vous ai
BFC promis en mariage un seul poux, le Christ, et je dsire vous prsenter lui
comme une vierge pure.
Je vous aime d'un amour jaloux, et ce trs grand amour vient de Dieu. En
PDV effet, je vous ai promis en mariage un seul mari : le Christ. Oui, je vous
prsente lui comme une jeune fille trs pure.
TOB Jprouve votre gard autant de zle que Dieu. Je vous ai fiancs un poux
2010 unique, pour vous prsenter au Christ, comme une vierge pure

TOB 2010 ne craint pourtant pas de remplacer jalousie par zle ,


malgr lassociation improbable qui en rsulte entre zle et vierge
pure .

Plus soucieux de cohrence :


BFC, qui avait opt pour zle dans les versets prcdents,
revient ici jalousie ,
PDV dcide ne pas revenir la jalousie, juge en consquence
ncessaire de remplacer vierge pure par jeune fille trs pure .

Enfin, le comble est atteint dans 1 Corinthiens 10, 22, o la jalousie (ou
lamour exclusif ) apparat dans toutes les traductions, sauf la TOB 2010
qui fait purement et simplement limpasse sur le mot :

1 Cor. 10, 22
Colombe Voulons-nous provoquer la jalousie du Seigneur ?
NBS 2000 Voulons-nous provoquer le Seigneur dont lamour est exclusif?

10
TOB 1988 Voulons-nous exciter la jalousie du Seigneur?
Jrusalem 1999 Voudrions-nous provoquer la jalousie du Seigneur?
BFC 1982, 1987 Voulons-nous susciter la jalousie du Seigneur?
PDV 2000 Est-ce que nous voulons rendre le Seigneur jaloux ?
TOB 2010 Voulons-nous provoquer le Seigneur ?

6. Le Nouveau Testament prescrit la mort des idoltres

Aucun passage, ni du Nouveau Testament, ni de la Tradition chrtienne, ne


rcuse ni le dieu jaloux, ni l'ordre de brler les idoles, ni n'accepte un
quelconque pluralisme religieux. Bien au contraire, Jsus se rfre maintes
fois l'Ancien Testament et aux Dix Commandements.

Omniprsent dans lAncien Testament, lordre de brler les idoles laisse,


dans le Nouveau, progressivement la place au combat contre Satan18 : C'est
pourquoi, mes bien-aims, fuyez l'idoltrie [] Vous ne pouvez pas boire
la coupe du Seigneur et la coupe des dmons; vous ne pouvez pas
participer la table du Seigneur et la table des dmons. Ou bien voulons-
nous provoquer la jalousie du Seigneur ? (1 Cor 10 : 14-22). Ce n'est pas
contre l'homme que nous avons lutter, mais contre les puissances, contre
les autorits, contre les souverains de ce monde de tnbres, contre les
esprits du mal dans les lieux clestes (Ephsiens 6 : 12).

On ne dira plus brler les idoles , mais lutter contre le Malin . La


dmonologie, dveloppe notamment par Thomas dAquin (De malo, 1272)
fut la science thologique la mieux partage par les missionnaires. Tout
naturellement, ils assimilaient les religions qu'ils combattaient au Royaume
de Satan 19 : La superbe et la jalousie du dmon ont t la cause de
lidoltrie 20,

Quant au sort rserv aux idoltres, il est explicite dans Romains 1,18-32 :
ils mritent la mort , ils sont dignes de mort . Ce ils renvoie ceux
dont limpit tient la vrit captive (verset 18), ceux qui ne lui ont
pas donn la gloire qu'il mritait (verset, 21), aux adorateurs didoles, de
faux dieux, de statues, de cratures au lieu du Crateur (versets 23-25) : les
idoltres.

Quant aux versets 26-31, ils dcrivent les consquences de lidoltrie en


termes de drglement moral : cest pourquoi . Cest parce que Dieu

18
Comme si le fait de nommer l'adversaire dclar de Dieu et de le faire ainsi sortir de
l'ombre relguait au second plan les dieux qui s'abritent sous cette ombre pour mieux se faire
passer pour Dieu , Andr Wnin, Dieu, le diable et les idoles, Le Cerf, 2015.
19
Brian P. Levack, La grande chasse aux sorcires, Champ Vallon, 1991; p. 40.
20
Jos de Acosta, Histoire naturelle et morale des Indes, Sville, 1590.

11
les abandonne idoltres quils succombent leur nature pcheresse21. Il ne
sagit donc pas ici de la sanction dune faute morale, mais bien de la sanction
de lidoltrie, dont la faute morale nest que la consquence.

Rappelons que l'Eptre aux Romains est considre comme la plus


importante des ptres de Paul, celle o l'aptre dveloppe les ides qui
seront au fondement de la doctrine des glises chrtiennes.

Il est vrai qu la diffrence des versets de lAncien Testament Lapide les


idoltres (Dt. 13, 7-1, Ex. 22, 27), Romains 1, 32 ne dsigne pas qui il
revient dexcuter la sentence. Saint Augustin supplera cette lacune :
Dieu qui dit la vrit a prdit que les images des faux dieux seront
renverses, et il ordonne que ce soit fait 22.

Versions Romains 1
bibliques verset 23 verset 25 verset 26 verset 32
Au lieu Ils ont remplac C'est pourquoi Ils connaissent
d'adorer le le vrai Dieu par Dieu les a bien le jugement
Dieu glorieux des faux dieux, laisss suivre de Dieu : ceux qui
Parole qui ne meurt ils ont ador et des dsirs qui agissent ainsi
de Vie pas, ils ont ils ont servi ce les couvrent de mritent la mort.
ador des que Dieu a cr honte
objets la place du
Crateur
Au lieu Ils adorent et C'est pourquoi Ils connaissent
d'adorer la servent ce que Dieu les a bien le jugement
Bible en
gloire du Dieu Dieu a cr au abandonns de Dieu : ceux qui
Franais
immortel, ils lieu du Crateur des passions se conduisent de
Courant
ont ador des lui-mme honteuses cette manire
statues mritent la mort.
Ils ont chang Ils ont ador la C'est pour cela Ils connaissent le
la gloire du cration, en lui que Dieu les a juste dcret de
Nouvelle Dieu rendant un livrs des Dieu selon lequel
Bible imprissable en culte, au lieu du passions ceux qui
Segond des images Crateur dshonorantes pratiquent de
telles choses
mritent la mort.
Au lieu Ils ont ador et Voil pourquoi Ils connaissent
d'adorer le servi la Dieu les a trs bien la
Dieu immortel crature au lieu abandonns sentence de Dieu
Semeur
et glorieux, ils du Crateur des passions qui dclare
adorent des avilissantes passibles de mort
idoles ceux qui agissent

21
Romain 9,18 prcise dailleurs : Ainsi, Il fait misricorde qui il veut, et Il endurcit qui Il
veut ce qui nest pas sans rappeler Ex. 7, 3 : Et moi, jendurcirai le cur de Pharaon .
22
Saint Augustin, Lettre 91, 3, 408-410.

12
ainsi.
Ils ont Ils ont ador et C'est pour cette Le verdict de Dieu
remplac la servi la raison que Dieu dclare dignes de
gloire du Dieu crature au lieu les a livrs des mort les auteurs
Segond 21
incorruptible du Crateur passions de tels actes.
par des dshonorantes
images
Ils ont chang Ils ont ador et C'est pourquoi Le droit de Dieu
la gloire de servi la Dieu les a livrs [] ceux qui
Dieu crature, en leurs commettent de
Martin
incorruptible en abandonnant le affections telles choses sont
la ressemblance Crateur infmes dignes de mort.
de l'image
Ils ont troqu la Ils ont ador et Cest pourquoi Le verdict de Dieu
Traduction gloire du Dieu servi la Dieu les a livrs dclare dignes de
cumn. incorruptible crature au lieu des passions mort ceux qui
de la Bible contre des du Crateur avilissantes commettent de
images telles actions.

7. Lextirpation de lidoltrie dans lhistoire du christianisme

Extirper l'hrsie, extirper l'idoltrie : drivant directement de l'ordre


biblique de brler les idoles , ce commandement fut le matre mot de
l'Eglise, du Vme au XXme sicle, depuis le Vme Concile de Carthage (401)
jusqu' l'Encyclique Ad diem illum laetissimum (1904), en passant par la
bulle Ad Extirpanda (1252, contre les Cathares), par les manuels de
lInquisition du XIV au XVIme sicles ( Extirpar los dichos errores 23),
par les instructions donnes aux missionnaires partir du XVIIme sicle.

En son nom, on radiqua le paganisme de l'Empire romain, on combattit les


hrtiques, le judasme et lislam, on limina les religions des indignes dans
les colonies24.

L'Extirpation de l'idoltrie 25, ou encore le btard de l'Inquisition 26,


fut le nom par lequel on dsigna l'institution qui en Amrique latine procda

23
Par exemple in Mrquez, A., Los alumbrados, orgenes y filosofa (1525-1559), Appendice
I, Madrid, 1972
24
Cf. JP. Castel, Guerre de religion et police de la pense : une invention
monothiste ?LHarmattan, 2016.
25
Pierre Duviols, La lutte contre les religions autochtones dans le Prou colonial:
l'extirpation de l'idoltrie entre 1532 et 1660.
Cf. aussi Priya Shah : The Extirpation of Idolatry is the name given by scholars to the
creation of tribunales eclesisticos ordinarios de Indios (ordinary ecclesiastical tribunals of
the Indians), provisorato de indios, or juzgados de Indios, and the campaigns that were waged
against instances of idolatry among the natives of the Americas. This branch was created as
separate from, and often seen as inferior to El Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin
(The Tribunal of the Holy Office of the Inquisition) in Language, Discipline, and Power:

13
aux visites d'idoltrie et aux procs d'idoltrie , de 1610 jusqu'au
XIXme sicle.

Les rois de France, depuis 1215 (Concile de Latran canon 27, De Haereticis)
jusqu' Louis XVI, s'engageaient lors de leur sacre exterminer les
hrtiques .

8. Un thologien, un rabbin, Spinoza, Jan Assmann, Paul Veyne


sexpriment sur le dieu jaloux

Le thologien Bernard Renaud, auteur d'un livre d'exgse sur le mot


jaloux27 , mcrit : je rcuse personnellement totalement cette traduction
[par exigeant], qui passe du registre des sentiments au registre de limpratif.
Nous ne sommes pas au niveau de laction mais sur le registre des
sentiments. Personnellement, ma prfrence va aux traductions de
QaNN par passion de Dieu / passion pour Dieu [suivant que le mot dsigne
le sentiment de Dieu pour l'homme ou, quelquefois, de l'homme pour Dieu
les opposants au mot jaloux utilisent galement dans ce dernier cas
zle ] .

Le rabbin David Meyer commente :

largument selon lequel la Bible ne peut pas attribuer Dieu des


sentiments humains est trs trangre la pense rabbinique,

dans une traduction o les passages difficiles de la Bible sont


dulcors (transformer jaloux en exigeant ), le risque cest de
transformer la Torah en rcitation . Or la vocation de la Bible
dans la pense juive nest pas dtre une rcitation , mais une
incitation la rflexion et lthique, y compris si, comme Ezchiel
le montre en Ez. 18, 20, verset qui vient s'opposer la transmission
de la faute des pres sur les fils (Ex. 20, 5), il faut alors avoir
laudace de sriger contre certains versets pour les contredire
ouvertement (et non pas pour faire croire quils disent la mme
chose) .

The Extirpation of Idolatry in Colonial Peru and Indigenous Resistance Voces Novae,
Chapman University Historical Review, vol 5, n1, 2013. [Priya Shah : 2013 Award Winner
in the Undergraduate Division for the World History Association, Chapman University]
26
N. Griffiths, The Cross and the Serpent. Religious Repression and Resurgence in Colonial
Peru, Norman/Londres, University of Oklahoma Press, 1995.
Cf. aussi Chuchiak John F., The Indian inquisition and the extirpation of idolatry: the
process of punishment in the ecclesiastical courts of the Provisorato de Indios in Yucatn,
1553-1812 , PhD dissertation, Tulane University, 2000.
27
Je suis un dieu jaloux, volution smantique et signification thologique de qin e'ah, Bernard
Renaud, Editions du Cerf, 1963.

14
Spinoza voque le dieu jaloux28 plusieurs reprises :

Dieu linstar de lhomme, parfois irrit, parfois misricordieux,


parfois dsirant lavenir, parfois jaloux et souponneux (lettre
Blyenbergh),

Mose pensait que Dieu [] n'a rien enseign sur sa nature, sinon
qu'il est misricordieux, bienveillant, etc., et surtout jaloux, comme
on peut le voir dans plusieurs passages du Pentateuque (TTP, II),

Mose a dit que Dieu est un feu, que Dieu est jaloux [] Ces
deux penses, Dieu est un feu, Dieu est jaloux, sont une seule et
mme pense. Mose ayant dailleurs expressment enseign que
Dieu est jaloux, sans dire nulle part quil soit exempt des passions
et des affections de lme, il ne faut pas douter que Mose nait
admis cette doctrine, ou du moins nait voulu la faire admettre, bien
quelle soit contraire la raison. Car nous navons pas le droit, je le
rpte, daltrer lcriture pour laccommoder aux principes de
notre raison et nos prjugs ; et cest lcriture elle-mme quil
faut demander sa doctrine tout entire (TTP, VII),

Pour moi, je soutiens quelle affirme expressment et quelle


enseigne (par exemple, dans le Dcalogue, dans lExode, chap. IV,
vers. 14 ; dans le Deutronome, chap. IV, vers. 24, et dans un grand
nombre dautres passages) que Dieu est jaloux ; or cela rpugne la
raison ; il faudra donc nanmoins ladmettre comme chose
indubitable. Il y a plus : cest que, si lon trouvait dans lcriture
quelques endroits qui fissent supposer que Dieu nest pas jaloux, il
faudrait ncessairement leur donner un sens mtaphorique pour
quils ne semblassent pas renfermer une erreur (TTP, XV),

Paul Veyne : Or ce dieu est un Dieu Jaloux, qan' (je ne sais pas l'hbreu,
je dchiffre coup de grammaire et de dictionnaire, mais je voudrais
communiquer au lecteur une obsession linguistique), un dieu jaloux de son
peuple (c'est le qualificatif qu'il ne cesse de se donner lui-mme). Le
peuple qu'il a lu ne doit pas adorer d'autres dieux que lui (Exode, XX, 5 ;
XXXIV, 14 ; Nombres, XXV, 11 ; Deutr., IV, 24 ; et passim). J'ignore si les
dieux des autres peuples du Moyen-Orient taient aussi jaloux que lui ; aussi
exclusifs ; en tout cas, dans beaucoup de religions, les dieux ont leur propre
vie, vivent pour eux-mmes, s'intressent d'abord eux-mmes et, sauf

28
Spinoza dfinit la jalousie (zelotypia en latin) comme fluctuation de l'me, ne de l'amour
et tout ensemble de la haine, accompagns de l'ide de l'objet que nous suscite notre envie
(Ethique III, scol. de la prop. 35) cette dfinition ne correspond-elle pas la ntre
aujourd'hui ?

15
pisodiquement, ne font pas une passion de leurs rapports avec les hommes.
La jalousie de Yahv, pierre de fondation et pierre d'angle de la religion
d'Isral antique, est donc sa premire grande invention (ou une de ses
grandes vrits, pour un croyant), qui est lourde de consquences. 29

Jan Assmann : Le Dieu biblique reste une fois pour toutes un dieu
jaloux 30

9. Conclusion

Traduire ou trahir, la question n'est certes pas nouvelle. Lorsqu'un texte ne


parat pas acceptable , trois attitudes sont possibles :

soit assumer la contradiction, c'est- dire laisser le lecteur en tirer


les consquences par son propre jugement. Mais si le texte est
sacr, cette libert risque dtre plus thorique que relle,

soit faire dcrter par une autorit qualifie tout ou partie du texte
comme caduque. C'est ce qu'ont tent de faire des hommes comme
Marcion, comme les gnostiques, comme von Harnack voire
comme Vatican II lorsqu'il a dclar certains lments de l'Ancien
Testament comme imparfaits et caducs (Dei Verbum, 15), sans
autre prcision,

soit s'organiser pour rcrire le texte, ce que fait un peuple lorsqu'il


rvise sa constitution. Encore convient-il dans ce cas de le faire en
toute clart, suivant une procdure constitutionnelle , et de faon
cohrente. Mais comment faire si le texte est sacr ?

En revanche une rcriture partielle, anonyme, qui fait fi de la cohrence du


texte et de lhistoire, apparat non seulement absurde, mais dommageable
pour la crdibilit mme de l'institution.

Ne faut-il pas conclure : tous les dieux sont exigeants , mais seul Yahv
est jaloux ?

Jean-Pierre Castel
jean-pierre.castel@mines.org
extrait de
Lorigine de la violence monothiste, le dieu jaloux
Lintroduction du vrai et du faux dans le domaine des
dieux
29
Paul Veyne, Quand notre monde est devenu chrtien: (312-394), Albin Michel, 2009,
Annexe.
30
Violence et Monothisme, Jan Assmann, op. cit. p. 124.

16
LHarmattan
ISBN : 978-2-343-10650-2

17