Vous êtes sur la page 1sur 5

Entrevista: Napoleo Mendes de Almeida

Chega de asnices
O fillogo diz que o brasileiro no sabe falar
portugus, principalmente na TV, e que a
reforma ortogrfica s serviria para alguns
ganharem muito dinheiro
Okky de Souza

No posto de um dos mais respeitados fillogos e gramticos do pas, Napoleo


Mendes de Almeida daqueles interlocutores capazes de interromper uma conversa
para evitar um atentado ao idioma ptrio. "Tal verbo no se flexiona assim", "Nessa
frase falta uma preposio", ensina ele, com a pacincia amealhada em seus 82
anos de idade. Desde 1938, quando fundou seus cursos de portugus e de latim
por correspondncia, Almeida j corrigiu milhares de alunos, que durante dois anos
recebem suas lies semanais, ao preo de meio salrio mnimo por ms.

No a nica forma pela qual Almeida ajuda o pas a falar e a escrever melhor. H
56 anos ele assina a venervel coluna Questes Vernculas em O Estado de S.
Paulo - interrompida nos ltimos quatro meses, segundo ele, por desentendimentos
com "setores mais jovens" do jornal. O professor tambm assina alguns dos
maiores best-sellers em sua rea. Sua obra clssica, Gramtica Metdica da Lngua
Portuguesa, est na 38 edio (540.000 exemplares vendidos), e seu Dicionrio
de Questes Vernculas, lanado em 1981, j esgotou 20.000 cpias. Ele autor,
ainda, de livros que abordam questes filosficas, como Mensagem do Halley: Deus
No Existe, um ensaio atesta.

Em seu escritrio no centro de So Paulo, Almeida comanda seis funcionrios que o


auxiliam na correspondncia com os alunos. Ali, em meio aos dicionrios e s
gramticas que forram as paredes, espalha-se um pandemnio de recortes e laudas
espera de catalogao - um trabalho que seria facilitado por um computador,
possibilidade que ele descarta. "Ainda estou espera de algum que me diga quais
as vantagens da engenhoca", desafia Almeida, que apesar disso j aderiu s
comodidades do fax. Casado pela segunda vez, pai de um filho de 26 anos, Saulo
Mendes de Almeida, economista do Unibanco, o professor falou na semana passada
sobre as exigncias do idioma.

VEJA - Fala-se hoje um bom portugus no Brasil?


ALMEIDA - O pas fala um portugus muito ruim. Chegamos a ter vergonha de
construes corretas, ter receio de regncias, de concordncias.

VEJA - Onde se ouve ou l o pior portugus?


ALMEIDA - A televiso o maior veculo de erros e enganos de portugus que
existe. Ela tem um efeito nocivo muito grande sobre o portugus que o povo fala.
mais difcil falar bem do que escrever - nesse caso a pessoa tem mais tempo para
pensar. S as pessoas acostumadas a falar bem deveriam lanar mo desse meio
de divulgao tremendo que a TV.

VEJA - Em que programas de TV esto os erros mais lapidares?


ALMEIDA - At nos ttulos dos programas se cometem invencionices. H um
humorstico chamado Os Trapalhes. Essa palavra no existe em portugus. O
verbo atrapalhar. Quem atrapalha, portanto, atrapalho. Por que tirar o a da
palavra? Tambm se cometem equvocos nos noticirios, principalmente, e nas
novelas. H certos erros que me obrigam a mudar de canal. Repugna-me, por
exemplo, ver um locutor de TV dizendo que se bateu um 'rcorde', colocando a
slaba tnica no primeiro e. Esse locutor no amigo do povo. Nunca tivemos essa
palavra em portugus. uma tontice. O certo se pronunciar 'recrde'.

VEJA - Em que outros veculos o portugus sacrificado?


ALMEIDA - Chegamos a uma situao em que nem os jornalistas sabem conjugar
verbos. Tenho no meu arquivo um conjunto de erros graves de portugus que
saram nos jornais nos ltimos tempos. Veja esta manchete do noticirio
internacional, publicada em novembro de 1990: "Iraque deixar parentes visitarem
refns". Que portugus esse? O certo "visitar". Para o jornalista que intitulou a
notcia, o padre Manuel Bernardes no sabe portugus porque traduziu o texto
latino do Pai-Nosso por "No nos deixeis cair em tentao", assim como est errada
a passagem do Evangelho de So Marcos que diz "Deixai vir a mim os pequeninos".

VEJA - Na literatura brasileira de hoje a situao melhor?


ALMEIDA - Bem, eu atualmente no sou de muita leitura. Leio revistas inglesas e
francesas - sei que nelas vou encontrar os respectivos idiomas escritos de maneira
perfeita. uma prova de civismo estudar a prpria lngua.

VEJA - Como se reconhece o escritor que trata bem o idioma?


ALMEIDA - Autores como Alexandre Herculano e Ea de Queiroz, alm de possuir
uma prosa atraente, obrigam o leitor a ir ao dicionrio pelo menos duas vezes por
pgina. Isso um timo sinal. No outro extremo est o escritor que se l por 100
ou 200 pginas sem deparar com uma palavra que no se conhea, e que escreve
com perodos de gago, aquele que tem dois pontos finais em cada linha. Perodos
curtos no tm graa. Neles no h concatenao, no h subordinao das
oraes. Escritores desse tipo no conhecem as conjunes ou tm medo de us-
las porque no sabem usar o verbo de acordo com elas.

VEJA - Como falam os polticos brasileiros?


ALMEIDA - Os que falam bem so excees, e h muito poucas. Dizia-se que Collor
falava bem, mas ele escorregava, no sei se nesse meio tempo resolveu estudar
gramtica. J o Lula usou uma frase muito interessante quando era candidato
Presidncia. Ele dizia "Vote ni mim".

VEJA - Lula deveria estudar gramtica?


ALMEIDA - Ele tentou. Lula chegou a se matricular no meu curso, mas no chegou
a responder primeira lio escrita nem pagou a segunda mensalidade.
Simplesmente desapareceu. Depois de um certo tempo acabamos rasgando a ficha
dele, na limpeza do arquivo. Rasguei com prazer, depois de uma greve dos
metalrgicos que deu o maior prejuzo ao pas.

VEJA - O senhor tambm rejeita o portugus falado pelos sertanejos,


carregado de regionalismos?
ALMEIDA - Eu respeito. No vou interromper uma conversa para dizer ao
interlocutor que o certo dizer 'ns vamos' e no 'ns vai'. A verdade que em
termos de vocabulrio h regionalismos muito interessantes. Um dia eu estava em
Belm e pedi uma informao na rua, sobre onde ficava tal escola. O sujeito me
disse que era fcil, que era s tomar uma sopa, aquela sopa que estava logo ali
junto ao muro. Eu me espantei. No sabia, mas est l no dicionrio - sopa a
jardineira, o nibus local.

VEJA - O que o senhor acha das reformas ortogrficas feitas


periodicamente no portugus?
ALMEIDA - Vejo como uma forma de comrcio. O interesse das reformas
ortogrficas financeiro, no intelectual ou prtico. Tem por fim o lucro, seja da
Academia Brasileira de Letras, seja de alguma editora, seja de algum rato de
ministrio, como o caso atualmente no Planalto. Certa vez o Cludio de Souza,
ento presidente da ABL, esteve no meu escritrio, antes da reforma de 1943, e
me perguntou por que eu era contra a reforma ortogrfica. Ele me explicou que a
Academia tinha despesas com a impresso do vocabulrio. Eu disse: meu caro, no
acha que a sua resposta deve ser substituda pela reflexo de que o interesse da
reforma ortogrfica de caixa, e no de ensino? O escritor interessado quer
modificar a ortografia, mas o livro dele, sua gramtica, com a nova ortografia, j
est pronto. Em 1949, quando saiu um decretinho no Dirio Oficial introduzindo a
nomenclatura gramatical brasileira, um dos tratantes da comisso j estava com o
livro dele, incluindo as modificaes, na terceira edio.

VEJA - O acordo de unificao ortogrfica entre o portugus do Brasil e o


de Portugal, negociado atualmente pelo ministro da Cultura, Antnio
Houaiss, encaixa-se nesse caso?
ALMEIDA - Fao minhas as palavras do jornalista Paulo Francis, num artigo recente.
O bom dessa rusga diplomtica que est ocorrendo entre Brasil e Portugal que ela
matou o acordo ortogrfico do Antnio Houaiss. O Houaiss no bobo, j admitiu
que o acordo foi arquivado por tempo indeterminado. Isso porque ele editor, paga
imposto de renda pelo que edita. Qual seria o seu interesse na reforma seno ser o
primeiro a dizer: "O que foi decretado ontem j est em forma de livro?" Vernculo
no poltica para viver de alternativas, para alimentar-se de amizades e
confrarias. O vernculo vive de escritores, e estes no se impem pela quantidade,
seno pela qualidade de obras que expressem o belo sem protuberncias
vocabulares nem manifestao de desnutrio, de doenas gramaticais.

VEJA - A unificao da ortografia usada no Brasil e em Portugal, prevista


pela reforma, no seria desejvel?
ALMEIDA - Que unificao? No existem duas lnguas, apenas uma.

VEJA - Mas muitas palavras so usadas ou grafadas de forma diferente nos


dois pases.
ALMEIDA - E no Brasil no acontece o mesmo, de regio para regio? No h
diferenas prosdicas e de significao? Isso no prejudica o idioma de forma
alguma. Tome-se, para efeito de comparao, o dicionrio Webster da lngua
inglesa. Para certas palavras ele d quatro pronncias diferentes. Outras so
mostradas com trs grafias diversas. Isso motivo para um espertalho querer
introduzir uma lei que determine uma s forma ortogrfica, uma s pronncia da
palavra?

VEJA - O acordo ortogrfico prev a eliminao de vrios acentos nas


palavras. Isso no tornaria mais fcil a tarefa de quem escreve, l ou
estuda o portugus?
ALMEIDA - A acentuao no portugus um horror. A ortografia de 1943 est
errada, mas se forem mexer vai piorar ainda mais.

VEJA - O que h de mais aberrante na acentuao do portugus?


ALMEIDA - Tome-se, por exemplo, a palavra auxlio. No idioma espanhol existe
essa mesma palavra, com o mesmo significado, mas ao contrrio do que ocorre no
portugus ela leva acento na forma verbal, auxilo. O motivo simples: de cada
dez vezes que essa palavra aparece corriqueiramente, talvez apenas uma seja na
forma de verbo, nas demais ela aparece como substantivo. Ento, nada mais lgico
que se deixe o acento para diferenciar o verbo. H mais bom senso na ortografia
espanhola nesse aspecto.
VEJA - O acordo prev tambm a volta das letras k, w e y ao alfabeto,
assim como a eliminao do trema no u. O que acha dessas propostas?
ALMEIDA - As trs letras em questo nunca deveriam ter sado do alfabeto.
Precisamos delas no dia-a-dia, na matemtica, por exemplo, e tambm na escrita
comum. Quanto ao trema, intil, ningum precisa dele. Na verdade, quem deve
ensinar a pronncia certa a escola. Eu mesmo no uso acentos quando escrevo
meus rascunhos. Para qu? Eu sei ler. Mas para acrescentar o k, o w e o y ao
alfabeto, assim como para eliminar o trema, no preciso fazer uma grande
reforma ortogrfica. Basta um decretozinho, uma lei que regule o assunto.

VEJA - As grias atentam contra o bom portugus?


ALMEIDA - No sou contra as grias. Elas so um fenmeno normal, que revela a
sade do idioma. Elas em geral duram seis meses ou um ano. Conforme sua
natureza, a gria entra para o dicionrio ou para a gramtica. Por que eu investiria
contra a expresso ' sopa' quando ela surgiu? H quanto tempo no se ouve essa
expresso?

VEJA - O senhor contra os neologismos?


ALMEIDA - O neologismo uma necessidade. Se h invenes, precisamos dar
nomes a elas. Vamos buscar esse nome com radicais e sufixos nossos, ou com
radicais gregos, latinos, ou vamos adaptar a forma inglesa, francesa ou alem
nossa forma. O estudo da etimologia maravilhoso, embora no tenha utilidade.
Mas curioso. Por exemplo: poucos sabem que a palavra joelho - ou geolho, como
se dizia antigamente -, em portugus, a mesma palavra knee, em ingls. A
origem de ambas genunculum, em latim. A slaba inicial ge gutural forte,
corresponde, na pronncia latina, ao som de k em ingls. O n j est na palavra e a
terminao unculum corresponde nossa terminao lho ou aos dois e do ingls. O
estudo do latim necessrio. Foi uma infelicidade jog-lo fora do currculo escolar
no Brasil, mormente para quem vai praticar leis, estudar Direito.

VEJA - A lngua portuguesa tem bons dicionrios? Quais?


ALMEIDA - Prefiro no propagandear os dicionrios que temos. Mas posso elogiar o
de Alberto Carlos Silva, um autor de Campinas que morreu mocssimo.

VEJA - Como o senhor v as atividades da Academia Brasileira de Letras?


ALMEIDA - Sabe quantas vezes Rui Barbosa esteve na Academia? Uma nica.
Euclides da Cunha nunca precisou dela. Monteiro Lobato idem. Mas h escritores
que so fregueses das academias de letras que se espalham pelo pas. A Academia
no contribui em nada para a melhora do idioma.

VEJA - Desde quando o brasileiro fala e escreve mal?


ALMEIDA - Pode-se dizer que o incio da derrocada da nossa lngua data de 1931.
Com a Revoluo de 30, introduziram-se as frias escolares de julho. A ela
comeou a degringolar. Talvez os prprios pais tenham provocado essa mudana,
por querer descansar, mas esse descanso comeou a prejudicar o ensino dos filhos.

VEJA - Essa explicao no demasiado simples?


ALMEIDA - Essa uma imagem histrica que uso para ilustrar um fenmeno que
bem mais complexo. O erro principal vai mais longe - na pobreza de horas dirias
de aula no curso primrio, por exemplo. Verifique-se se em algum pas dito
civilizado existem menos de oito horas de aula por dia no curso primrio. Em todo
os pases o aluno fica na escola oito horas. Mas no Brasil o aluno vai escola para
comer H tambm a questo da remunerao dos professores: os que ensinam
portugus no podem ter o mesmo salrio dos que ensinam desenho, por exemplo.
Que trabalho tem um professor de desenho? Num relance ele d a nota para o
aluno. O professor de portugus tem que ler palavra por palavra, para ver se o
aluno no trocou um c por dois s, um g por j. E ao voltar sala de aula ele tem que
chamar os alunos um por um para explicar os erros. O de Antonio vai servir de
esclarecimento para Benedito, todos se aproveitam dos erros de todos, mas esse
trabalho tem que ser bem remunerado.

VEJA - Que outras deficincias do ensino fazem com que o brasileiro fale
mal seu idioma?
ALMEIDA - Existe hoje uma indstria do livro didtico, comandada por indivduos
incapazes de montar ou explorar um colgio, um curso que seja. Esses livros
didticos no tm concorrncia, contenham eles as maiores violaes gramaticais e
asnices ortogrficas. O professor chega ao colgio e j encontra nas prateleiras os
livros que deve usar. Quer dizer que ele no tem competncia para escolher? E
quem se julgou competente para escolher? Um interesseiro. O ensino est entregue
a um outro tipo de comrcio, o das apostilas. No se d o texto da matria, apenas
apostilas. E qual o valor das apostilas no futuro? Nenhum. progresso encher
uma classe de apostilas, de livrinhos e livrecos sem vulto nem tomo, to inteis
quanto desarrazoados, sem ndices nem remisses? O aluno deveria comprar o livro
e o professor ter em mos um texto da matria que leciona. At h algum tempo, o
professor era obrigado a assinar um dirio de aula, relatando que matria tinha
dado naquele dia. Existe isso hoje? No. Fala-se mau portugus por causa do
sistema escolar.

VEJA - Em que regio do Brasil se fala o melhor portugus?


ALMEIDA - difcil especificar, mas no Maranho, certa vez, conheci um professor
que, embora muito modesto, divertia-se conversando em latim com a filha. Isso
significativo. Oxal um dia possamos dizer que o Brasil todo fala uma lngua
disciplinada, que revele educao, instruo, que revele um pas de pessoas
formadas para a sociedade.

VEJA - Estamos muito longe disso?


ALMEIDA - A distncia de pelo menos trs geraes.