Vous êtes sur la page 1sur 12

BARROCO E ILUSTRACIN.

EL RETABLO EN CDIZ
DURANTE LAS LTIMAS DCADAS DEL SIGLO XVIII

Lorenzo Alonso de la Sierra Fernndez


Espaa

Durante las ltimas dcadas del siglo XVIII se escribi el captulo


final de la dilatada historia del retablo espaol, pieza que haba llegado a
identificarse como pocas con la religiosidad contrarreformista, aunque,
como es bien sabido, sus orgenes son anteriores. La causa de esta crisis se
encuentra fcilmente en el desmoronamiento del Antiguo Rgimen, cuya
lenta y traumtica cada arrastrar consigo muchas de las manifestaciones
culturales que le eran afines. Pero es evidente que esta desaparicin del
retablo no fue un fenmeno inmediato, pues su larga agona se prolonga
durante buena parte del siglo XIX, perodo en el que pervive, muchas veces
carente ya de una vinculacin coherente con contexto socio-cultural que lo
rodea. Antes de que esto ocurra se vive una brillante fase final, que
podemos identificar fundamentalmente con los reinados de Carlos III y
Carlos IV. Decisivo ser el gobierno ilustrado del primero, cuya intencin
reformista afect a todas las facetas del reino, entre las cuales era de gran
importancia la religiosidad. El retablo tradicional, como smbolo de la
piedad popular, es puesto entonces en cuarentena y sus autores se vern
obligados a una necesaria adaptacin a las nuevas tendencias.
Centrndonos en el contexto bajoandaluz, el impacto de estas
novedades provocar un importante cambio en las estructuras tradicionales
de produccin artstica, pues Sevilla agota su intenso y dilatado
protagonismo y ceder ante la pujanza de otros centros adecuados a los
nuevos criterios, entre los cuales se encuentra la cercana Cdiz. Se produce
ahora una basculacin y Cdiz que hasta este momento se haba
consolidado como centro secundario, asume en cierta medida el papel
difusor en su entorno inmediato que hasta entonces protagoniz la capital
hispalense. Un largo y complejo proceso dio como resultado la formacin en
Cdiz de un ncleo maduro y generador de su propia irradiacin. El influjo
gaditano puede reconocerse a lo largo de siglo XVIII en un rea cada vez
ms dilatada que, partiendo del propio entorno natural de la Baha, se
extiende hacia la totalidad del obispado, para invadir en ms de una
ocasin el mismo territorio de la jurisdiccin eclesistica sevillana, llegando
incluso a las tierras ultramarinos, y buena muestra de ello es la actividad
escultrica de Jos Fernndez Guerrero en el desaparecido retablo mayor
del convento de San Agustn de Sevilla.
Durante estas dcadas centrales del siglo viva su apogeo el retablo
rococ, que en Cdiz alcanza un notable desarrollo, en el que tuvo mucho
que ver la presencia de Cayetano de Acosta. Predominaron entonces los
elaborados modelos de origen germnico, derivados de obras como la de
Paul Decker, que despertaron posteriormente las ms terribles crticas de
los ilustrados. En ellos no slo son complejas las estructuras, si no que
stas se acompaan de una gran profusin decorativa y de un variadsimo
repertorio iconogrfico, tambin denostado por los renovadores. El cambio
no fue inmediato y Torcuato Cayn, arquitecto que introduce en la ciudad

550
las nuevas tendencias, nunca abandonar la tradicin barroca. As en 1766
no puso el menor inconveniente para aprobar el diseo realizado por Gariel
de Arteaga para al camarn de la Virgen del Carmen, obra emblemtica de
la retablstica rococ gaditana, que, curiosamente, sera dorada aos ms
tarde por Jos Fernndez Guerrero, escultor local de clara tendencia
clsica. Esta es la fase en la que se qued estancada la produccin
sevillana, que no supo adaptarse a las nuevas corrientes a pesar de la gran
tradicin local. Para comprobarlo basta repasar la produccin de los
maestros ms activos durante esta etapa como: Manuel Barrera y Carmona,
Manuel de la Cruz, Juan Mayorga, Diego Melndez, Francisco de Acosta o
Manuel Romero1. Todos ellos se mantienen fieles a estructuras rococ
tomadas de estampas impresas en Augsburgo, aunque renunciando
moderadamente a los excesos decorativos. Slo muy tardamente, a inicios
ya del siglo XIX, aparece alguna obra aislada ajustada a esquemas ms
clsicos y sobrios, como es el mayor de iglesia parroquial de las Cabezas de
San Juan, realizado por de Jos Gabriel Gonzlez.
Son diversas las causas que favorecen la nueva situacin gaditana y
todas ellas estn en estrecha relacin con la capacidad que mostr esta
ciudad para adaptarse a las novedades exigidas por la corona, pues se
trataba de un ncleo comercial muy pujante y plaza fuerte de primer orden
que durante toda la Edad Moderna estuvo vinculada a grandes proyectos
oficiales. No es menos importante en este proceso la sociedad local. Los
siglos XVII y XVIII afirmaron a Cdiz como ncleo mercantil donde los
nobles se dedican al comercio, los burgueses aspiran a medrar a la nobleza
y los extranjeros juegan un papel decisivo. La sociedad gaditana mantendr
un alto nivel econmico y su cosmopolitismo facilitar la introduccin de
novedades y gustos forneos con mayor aceptacin que en el resto de su
entorno, ms agrario y apegado a las tradiciones2.
Tambin fue de gran importancia el papel jugado por la Iglesia. No
parece casual que una sede como Cdiz contase a finales del siglo XVIII con
dos obispos de claras tendencias jansenistas, Juan Bautista Servera y Jos
Escalzo y Miguel, fieles a la poltica regalista de Carlos III y emprendedores
de importantes reformas a nivel espiritual y material en la dicesis. Tanto
en las bibliotecas de estos prelados como en la de algunos importantes
burgueses gaditanos se encontraban las obras de Danine, Bossuet,
Messenguy, Le Tourneux, Fleury, Juenin o Lamy, lo que explicar el xito
de muchas reformas emprendidas, pues la mayora de las empresas
constructivas religiosas de la poca estuvieron arropadas por una minora

1 La produccin de estos autores se analiza en: RODA PEA, Jos, Manuel Barrera

y Carmona, retablista en la Sevilla de Carlos III y RECIO MIR, lvaro, El retablo rococ en
El retablo barroco sevillano, Sevilla, 2000, pp. 173-234. La situacin del retablo sevillano tras
el triunfo del academicismo se analiza tambin en SERRERA CONTRERAS, Juan Miguel,
Los ideales neoclsicos y la destruccin del Barroco. Cen Bermdez y Jernimo de Balbs,
Archivo Hispalense n 223, Sevilla, 1990, pp. 135-159.
2 Sobre la burguesa de negocios en Cdiz durante los siglos XVII y XVIII pueden

consultarse DOMNGUEZ ORTIZ, Antonio, La burguesa gaditana y el comercio con Indias


desde mediados del siglo XVII hasta el traslado de la Casa de Contratacin en: La burguesa
mercantil gaditana (1650-1686), Cdiz, 1976, pp. 3-11 y COMELLAS GARCA-LLERA, Jos
Luis, Dinmica y mentalidad de la burguesa gaditana en el siglo XVIII en: La burguesa
mercantil... op. cit., pp. 13-40.

551
culta de crculos ilustrados y jansenizantes3. No es extrao por tanto que
un personaje tan significativo de la sociedad gaditana como Sebastin
Martnez contase entre sus libros religiosos con las obras de los autores
antes comentados, mientras que en la relacin de fondos de su
extraordinaria biblioteca no encontramos ningn ttulo de los que
alimentaron la retrica piedad del barroco4. Incluso surgen personajes como
Gaspar Molina, marqus de Urea, cuya conocida obra Reflexiones sobre la
arquitectura, ornato y msica del templo (Madrid, 1785) es una muestra
patente de la nueva mentalidad que l mismo plasm materialmente en la
reforma del presbiterio de la iglesia mayor de San Fernando, conjunto
lamentablemente destruido a mediados del siglo XX.
La Iglesia diocesana es ahora la principal promotora de las empresas
artsticas religiosas, pues durante estos aos se iniciar una lenta
erradicacin de ciertos usos caractersticos del Antiguo Rgimen que fueron
alejando de los templo a los promotores tradicionales. Al prohibir Carlos III
y Carlos IV sucesivamente los enterramientos en el interior de los templos,
se dio un golpe definitivo a la iniciativa privada, despojada ahora del
aliciente de sus capillas funerarias5. Pero esto no fue obstculo para que
durante los ltimos aos del siglo XVIII surjan nuevos promotores
vinculados a la creacin del retablo. Algunas rdenes, como los agustinos,
se empearon en la renovacin total del interior de sus templos, pero es el
obispado quien muestra ahora mayor empeo y prelados como Jos Escalzo
y Miguel, se empearon en la renovacin de su dicesis. Tampoco
desaparecen las iniciativas privadas, que ahora tendrn nuevos objetivos
desvinculados en gran medida de los antiguos anhelos de notoriedad social.
Buen ejemplo de ello son el conde de Reparaz y el marqus de Valde-igo,
que invirtieron grandes sumas de dinero en la reconstruccin de la
parroquia del Rosario y en la configuracin definitiva del Oratorio de la
Santa Cueva 6. En definitiva observamos como durante estas ltimas
dcadas del siglo XVIII la ciudad encara, no sin fuertes reticencias de todo
tipo, el largo camino hacia la desaparicin del Antiguo Rgimen, pero no sin
antes vivir durante algunas dcadas un renovada e intensa continuacin
del proceso creador del barroco, que obtendr ahora algunos de sus frutos
ms logrados, siempre bajo una nuevas directrices estticas y con una
significacin social diferente.
Desde que Alfonso X el sabio tom la ciudad a los musulmanes a
mediados del siglo XIII, la actividad artstica de Cdiz haba quedado

3 MORGADO GARCA, Arturo, La difusin de las ideas jansenistas y regalistas en la

Espaa del siglo XVIII: La biblioteca de fray Juan Servera, obispo de Cdiz (1782), II
Encuentro de la Ilustracin al Romanticismo, Cdiz, 1987, pp. 205-214.
4 El inventario de la biblioteca gaditana de Sebastin Martnez, que tena otra con

158 ttulos en su domicilio madrileo se relaciona en GARCA BAQUERO, Antonio, Libro y


cultura burguesa en Cdiz: la biblioteca de Sebastin Martnez, Cdiz, 1988, pp. 55-105.
5 Sirva de nuestra el caso de la antigua capilla de la Concepcin en el templo de los

agustinos en 1797 el sacristn del convento comunic a los propietarios, los marqueses de
Casa Tabares su deseo de construir en dicha ubicacin un retablo para Santa Rita, peticin
a la que accedieron con la nica condicin de que en la nueva estructura quedasen patentes
sus armas y un recuerdo iconogrfico de la antigua titular. ALONSO DELA SIERRA
FERNNDEZ, Lorenzo, El retablo neoclsico en Cdiz, Cdiz, 1989, pp. 104-105.
6 Todo este proceso se recoge en GANDULFO E IROTO, Jos, Carta edificante o

relacin sumaria de la vida del exemplar sacerdote y obrero apostlico infatigable Sr. D. Josef
Senz de Sta. Mara, Marqus de Valde-igo y fundador en Cdiz de la actual Santa Cueva, a
la que traslad la congregacin del Retiro Espiritual, Cdiz, 1807.

552
estrechamente vinculada al gran foco creador sevillano. Esta lgica
dependencia se fue matizando a lo largo de la Edad Moderna cuando se
abren nuevas vas de influencia a travs de dos caminos fundamentales: la
presencia de ingenieros militares y arquitectos que trabajan para empresas
estatales y la dilatada obra de la Catedral Nueva, sin olvidar nunca las
continuas aportaciones exticas, sobre todo italianas, flamencas y francesas
que facilitaba la actividad portuaria. Los ingenieros y arquitectos que
tuvieron a su cargo las fortificaciones protagonizan desde el siglo XVI, y
sobre todo tras el asalto anglo-holands de 1596, una parte muy importante
de la actividad creadora local y hay constancia documental que algunos de
ellos, como Cristbal de Rojas o Alonso de Vandelvira, tuvieron a su cargo el
diseo de retablos7. El prestigio y su formacin los convertan en
inestimable referente y as no es de extraar que cuando que en l764 se
proyectaba la construccin de un retablo para la Virgen de la Misercordia
en Santo Domingo, los cofrades, antes de cerrar el contrato con el maesrtro
italiano Alessandro Aprile decidieron buscar Repetidos Informes Valindose
de Maestros Ingenieros y personas Inteligentes y que ttodos havian
aprobado su hechura y lo comodo del precio...8 . Durante la etapa ilustrada
fue precisamente una de estas obras, el Arsenal de la Carraca, la
responsable de la presencia en Cdiz de Pedro ngel Albisu, primer director
de arquitectura de la academia gaditana y maestro mayor de ciudad.
La obra de la Catedral Nueva fue un foco de gran importancia en la
arquitectura local, pues gracias a ella se consolida la presencia en la ciudad
de un grupo estable de profesionales. Desde que Vicente de Acero abandon
la obra presionado por al incomprensin de sus contemporneos, se hace
cargo de la obra su colaborador en Guadix Gaspar Cayn. Se inicia as una
fructfera dinasta de la que proceden dos personalidades fundamentales
para la arquitectura local y de especial incidencia en el mundo del retablo,
Torcuato Cayn de la Vega y su ahijado Torcuato Benjumeda. A la muerte
de Cayn en 1783, otros maestros locales y forneos como Miguel de
Olivares, su discpulo, Pedro ngel Albisu o Manuel Machuca se harn
cargo de los trabajos catedralicios.
Fue precisamente Torcuato Cayn, yerno de Ventura Rodrguez, el
impulsor del cambio de gusto en la creacin local. Obtuvo el ttulo de
acadmico de San Fernando en 1763 y ms tarde, en 1779, cre una
escuela privada dibujo, germen de la Academia de Bellas Artes que se
constituy en 1789 por iniciativa del conde de OReilly, gobernador de la
ciudad. Hasta entonces los adornistas, tallistas y pintores haban invadido
frecuentemente el terreno del diseo arquitectnico, que los arquitectos
comenzaron reclamar en exclusiva, entablando una larga batalla que

7 Cristbal de rojas compr en 1612 un sitio en la iglesia conventual de San

Francisco, donde levant su capilla funeraria dedicada a San Jos, con su correspondiente
retablo. Archivo Histrico Provincial, Cdiz, protocolos notariales de Cdiz, of. 2, 1615, fols.
377-395. alonso de Vandelvira, autor del retablo mayor de la Caridad de Sanlcar, realiz
tambin el diseo del que presidi hasta finales del siglo XVII la capilla de San Pedro en San
Juan de Dios. ALONSO DE LA SIERRA FERNNDEZ, Lorenzo, Aportaciones de Alonso de
Vandelvira a la configuracin de Cdiz tras el asalto anglo-holands de 1596, Cuadernos de
Arte XXV, Granada, 1994, pp. 47-59 y CRUZ ISIDORO, Fernando, El santuario de Ntra. Sra.
de la Caridad de Sanlcar de Barrameda. Estudio histrico-artstico, Crdoba, 1997, pp. 241-
249.
8 ALONSO DE LA SIERRA FERNNDEZ, Lorenzo, Mrmoles italianos en Cdiz

durante el siglo XVIII. Un retablo de Alessandro Aprile, Atrio n 7, Sevilla, 1994, pp. 57-66.

553
lograron ganar con el asentamiento de las academias provinciales9. La
incorporacin de este maestro al mundo de los profesionales que desean
controlar la arquitectura y salvarla de las diversas manos que hacan libre
uso de ella, indica un cambio que de algn modo est anunciando lo que en
la generacin siguiente ser ya una realidad plena: el control por parte de
los profesionales titulados del diseo y construccin de los retablos. Pero
una estructura consolidada a lo largo de dos siglos de actividad intensa y
libre de cualquier tipo de censura esttica no ceder su terreno sin
presentar batalla. Nada ms indicativo al respecto que el largo proceso
seguido por Cayn para lograr hacer efectivo su nombramiento como
arquitecto de la ciudad. El propio Cabildo Municipal no disimul su
disgusto ante esta imposicin centralista y slo bajo mandato expreso de la
corona admiti que los proyectos urbanos se sometiesen a su criterio10.
En su carta a Ponz sobre el estado de las obras de la Catedral Nueva
Cayn dejar bien claro cual es su posicin como arquitecto diseador,
ajeno al trabajo de los adornistas: Dejo aparte la extravagancia de los
ornatos de algunos nichos llenos de tambanillos y braguetones, a lo tallista o
retablero...11. Estos comentarios radicales tienen an mucho de pose, pues
no debemos olvidar que este mismo arquitecto no haba tenido ningn
inconveniente en aprobar pocos aos antes el movido y castizo diseo
rococ realizado en 1766 por Gabriel de Arteaga para el camarn de la
Virgen del Carmen12. Torcuato Cayn asume las normativas cortesanas y, a
pesar de su apego a las formas tradicionales, se convierte en el impulsor de
una nueva poca para la arquitectura en Cdiz y, en consecuencia, para le
retablo creado en esta ciudad. l y sus seguidores, acompaados por
algunas aportaciones puntuales de otras procedencias, desarrollarn una
intensa actividad que abarca casi tres dcadas, levantando nuevos templos
y reformando algunos existentes.
Frente a la crisis esttica sufrida por el retablo sevillano, que haba
alcanzado sus ltimos frutos geniales con la produccin de Cayetano de
Acosta, Cdiz vive en estos aos un autntico esplendor que la hace ser
pionera en su entorno. Lejos de identificarse con los nuevos conceptos
neoclsicos que bajo el influjo de Winkelmann se extienden por los focos de
vanguardia europeos y llegan a la arquitectura espaola de la mano de
autores como Juan de Villanueva, la creacin gaditana se mantendr
apegada a la tradicin. Pero esta tradicin no es ya la castiza, tan mal vista
por los reformadores ilustrados, sino la del barroco romano. Bernini,
Borromini o el padre Pozzo estn en el punto de mira de los creadores a

9 BRCHEZ GMEZ, Joaqun, Arquitectura y academiscismo, Valencia, 1987, pp.


183-216.
10 El primer nombramiento de Torcuato Cayn como maestro mayor de la ciudad

tuvo lugar en 1763, cuando present al cabildo municipal su ttulo de acadmico de San
Fernando. En 1769, ante la reticencia de las autoridades locales, fue nombrado por Real
Decreto, si bien este nombramiento no puedo hacerse efectivo hasta el ao siguiente, pues
los alarifes locales, responsables hasta entonces del control de las obras urbanas pusieron
todo tipo de cortapisas. Archivo Municipal de Cdiz, Actas Capitulares, tomo 119, 1763, fol
170v, tomo 125, 1769, fols. 431-437 y tomo 126, 1770, fols. 21-25.
11 PONZ, Antonio, Viaje de Espaa, 1772-1794, edicin de Madrid, 1988, tomo XVII,

p. 655.
12 Sobre el proceso de este gran retablo rococ que preside la iglesia del convento

carmelitano de Cdiz, vase ALONSO DE LA SIERRA FERNNDEZ, Lorenzo, el retablo


rococ en Cdiz y su entorno: Evolucin y creadores, Archivo Hispalense n 248, 1998,
p.101.

554
travs de una visin erudita que no se permite las libertades de etapas
anteriores. La creacin gaditana podra identificarse como una continuacin
de la labor renovadora del barroco que protagoniz Ventura Rodrguez, cuya
prolfica obra desarrollada durante buena parte del siglo XVIII ofreci a los
focos ms activos del pas, entre los que ahora se cuenta Cdiz, una visin
sinttica de los rasgos ms caractersticos de la escuela romana
seiscentista13.
Torcuato Benjumeda, formado junto su padrino Cayn, es el
responsable de los diseo de un gran nmero de retablos y, lgicamente, se
mostrar ms radical ante los excesos barroquistas, pero lejos an del
concepto de neoclasicismo. Semejante es la aportacin de Pedro ngel
Albisu, arquitecto guipuzcoano que llega a Cdiz en 1780 para trabajar en
el Arsenal de la Carraca y en 1783 consigue hacerse con la plaza de
arquitecto de la ciudad, cargo que ocup hasta 180714. Algo ms radical,
sin dejar nunca de vincularse al barroco, ser la postura de Manuel
Machuca, designado por la corona en 1790 director de las obras
catedralicias y autor del diseo del templete que preside la Catedral
Nueva 15. Basta recordar para comprobarlo su proyecto para ocultar la
ondulada fachada que haba diseado Vicente de Acero en el primer templo
gaditano mediante una columnata inspirada en la Perrault y relacionada
con el diseo de Ventura Rodrguez para la de Toledo. Por ltimo cabe
mencionar a Manuel Tols, autor desvinculado de la tradicin local que deja
una interesante muestra de su quehacer en el retablo mayor de la iglesia de
la Conversin de San Pablo, diseado mientras esperaba su embarque para
Mxico16.
La real orden de Carlos III dada en 1777, y ms tarde reiterada por
Carlos IV en 1791, marca el respaldo definitivo a los hasta entonces tmidos
intentos renovadores. En estos documentos es la propia corona, que se
ocupa de regular la construccin de retablos, prohibiendo el uso de la
madera y regularizando el control de las academias sobre los diseos.
Comienza entonces una nueva fase en el retablo local, que, como veremos,
no dejar en ningn momento de ser barroco. Un primer sntoma ser el
cambio en los materiales, pues siguiendo el gusto clasicista y las
normativas reales se tender entonces a reemplazar el uso de la madera por
el mrmol, material presente el retablo en Cdiz desde mediados del siglo
XVII a travs de piezas importadas de Gnova, aunque la madera era sin
duda la gran protagonista. Pero cuando a finales del siglo XVIII se logr
imponer el uso de los mrmoles, muchas veces imitado con maderas o
estucos policromados, surgi un nuevo problema, pues la costumbre de
acudir a los talleres genoveses supona una difcil competencia para los

13 CHUECA GOITIA, Fernando, Ventura Rodrguez y la escuela barroca romana,

Archivo Espaol de Arte n 52, Madrid, 1942, pp. 185-210.


14 Tradicionalmente se ha considerado a este autor como introductor de

neoclasicismo en la escuela local gaditana frente a la postura academicista de Torcuato


Cayn . FALCN MRQUEZ, Teodoro, Torcuato Benjumeda y la arquitectura neoclsica en
Cdiz, Cdiz, 1974, p. 48.
15 QUINTANA MRTINEZ, Alicia, La arquitectura y los arquitectos de la Academia de

Bellas Artes de San Fernando, Madrid, 1983, p. 137.


16 BANDA Y VARGAS, Antonio de la, Varia de noticias hispanoamericanas, Anuario

de Estudios Hispanoamericanos, XXXVII, 1980, pp. 763-772.

555
artfices locales e incluso la academia lleg a prohibir en 1797 la
importacin de piezas labradas en Gnova17.
Ms significativos an que los cambios de gusto con respecto a los
materiales resultan las modificaciones en las estructuras tradicionales. Los
creadores academicistas, o para ser ms exactos, algunos promotores,
retomarn con gran entusiasmo la idea de concebir los templos presididos
por un tabernculo. En Cdiz se plasm esta distribucin en algunas
construcciones de nueva planta como ocurra antes de 1936 en la Iglesia
parroquial de San Jos, levantada en 1787 a iniciativa del obispo
jansenizante Jos Escalzo y Miguel, distribucin que se extendi por deseo
episcopal a las iglesias mayores de importantes poblaciones de la dicesis
como San Fernando, Puerto Real, Chiclana de la Frontera o Algeciras. Sin
duda hubo en torno a 1780 una clara voluntad de reformar los presbiterios
y centrar, siguiendo las normativas jansenistas, el culto en el tabernculo
sacramental, tras el cual se dispona la sillera de coro. Tampoco se
conformaron estos prelados innovadores con aceptar las viejas estructuras
parietales en aquellas parroquias que contaban con grandes retablos de
disposicin tradicional adosada al muro. As lo demuestra una noticia
recogida en las actas de la Venerable Orden Tercera de Servitas de la
parroquia de San Lorenzo correspondientes a la cuaresma de 1779 donde
se relatan los problemas surgidos con motivo de la celebracin de los cultos
anuales en el presbiterio del dicho templo parroquial:
Tambin se manifest pr dho Ntro Herno como actual Mayordomo
estaba mui proxima la celebracin del Seterio a Ntra Dolorosa Me y qe
mediante a la situacin en que se hallaba el Presbiterio de la Iglesia, y
dilixencias qe le constaba se habian practicado por los Hermanos de la
cofrada de Penitencia de Ntro. Padre Jesus de los Aflixidos se habia negado
por el Iltmo Sr Obispo con acuerdo del Sr cura actual la colocacin de sus
Imgenes en el mensionado Presbiterio sin haberle quedado otro arbitrio para
la celebracin de su Jubileo qe el colateral asia donde tienen su retablo,
siendo excusado por aora haberse igual instancia por nra parte para la
mismo; le paresia qe en el interin qe subsistia en dha forma el expresado
Presbiterio, esto es con el Altar Cogollo qe en el medio est, y en qe solo se
manifiesta a la veneracin de los Fieles el Ssmo Sacramento, y silleria de coro
hasiendo circulo su respalado, se ponga y adorne el Altar con la Imagen de
Ntra Me y Sa en el mismo colateral, y sitio inmediato a el retablo de Ntro Pe
Jess... 18.

No hay que olvidar en este terreno la polmica surgida con motivo de


la distribucin que haba de darse al presbiterio de la Catedral Nueva.
Cuando Cayn se hizo cargo de la direccin de las obras intent disuadir al
cabildo de colocar el coro al estilo tradicional y en la carta que escribi a
Ponz en 1770, entre otro defectos que encuentra a fbrica realizada hasta
entonces, indica que La distancia de la capilla mayor hasta los pies de la
iglesia es muy corta, faltndole ms de veinte varas. A esto se agrega la idea
de colocar el coro en el medio, a la gtica, de lo que resulta no quedar iglesia
para el pueblo, habiendo sido siempre mi parecer de colocarlo en la capilla
mayor y el altar debajo de la cpula, como en San Pedro de Roma...19. Sin
duda Cayn conoca los gustos de Ponz, pero si bien el templete fue
definitivamente diseado por Manuel machuca en 1790 segn el ms

17 FALCN MRQUEZ, Teodoro, Torcuato Benjumeda... op. cit., p. 34.


18 Archivo de la Orden Seglar Servita de Cdiz, Libro 3 de acuerdos desde 2 de Mayo
de 1761 20 de Abril de 1788, s/f
19 PONZ, Antonio, Viaje de Espaa.... op. cit. tomo XVII, p. 665.

556
correcto gusto clsico, al inaugurarse el templo en 1838 se dispuso la
sillera ocupando parte de la nave segn los esquemas habituales en
nuestro pas.
Esta distribucin no era en absoluto una novedad ilustrada, pues
como es bien conocido fue planteada como ideal en los primeros aos de la
Contrarreforma y la propia ciudad de Cdiz haba sido protagonista de la
que quizs pudo ser su primera muestra en Espaa20. La iniciativa parti
del obispo Garca de Haro, que cuando alcanz la sede gaditana proceda de
Italia y en 1575 concluy una reforma radical del viejo templo catedralicio
reemplazando los pilares mudjares por columnas clsicas y cre una
nueva capilla mayor en la que el coro se situaba tras el altar mayor al estilo
de las iglesias de Italia...21. Sin duda debieron pesar en la decisin del
obispo las grandes reformas llevadas a cabo en torno a 1565-1566 por
Vasari en diversos templos florentinos siguiendo la voluntad del gran duque
Csimo I, que deseaba adaptar sus cabeceras medievales a los dictados
tridentinos 22. La sillera del coro y el plpito fueron realizados por Jernimo
de Valencia y Cristbal de Voisn y deban complementarse con un
tabernculo que centralizaba la visin interior del templo en el culto
eucarstico23. El inters de Garca de Haro por mantener este esquema
persisti tras su traslado a Mlaga en 1587, pues enterado del incendio de
la Catedral gaditana en 1596 por las tropas anglo-holandesas, hizo
donacin de ocho mil ducados para su reconstruccin, pero con la expresa
condicin de que La iglesia se reedifique en el sitio que tenia, antes de que
el Ingles la quemasse, y con calidad, que el altar mayor, y coro queden
tambin en el lugar, que su Seora lo dex cuando sali de ser Obispo de
Cdiz...24
Algunos aos ms tarde, hacia 1792, Torcuato Benjumeda disear
el tabernculo que preside el oratorio eucarstico de la Santa Cueva, para lo
que se inspir en modelos creados por ventura Rodrguez en sus dibujos
para el santuario de Covadonga o el Sagrario de la Catedral de Jan. Como
ocurre tambin en el de la iglesia mayor de Chiclana, proyectado por l aos
ms tarde, se trata de sencillos templetes de origen herreriano, siempre
sobre mesa de altar y en ocasiones flanqueado por ngeles orantes segn lo
dispuesto por Bernini en la Capilla del Sacramento de San Pedro. El mismo
esquema sigue el tabernculo que preside el presbiterio de la iglesia mayor
de El Puerto de Santa Mara, obra de Miguel Incln25.

20 Posteriores al gaditano son los intentos planteados por Juan de Herrera para as

capillas mayores de la Catedral de Valladolid y de la iglesia de Santa Mara de la Alambra,


ambos fechados en 1580. Vase RODRGUEZ GUTIRREZ DE CEBALLOS, Alfonso, La
arquitectura de Juan de Herrera y la Contrarreforma en Juan de Herrera y su influencia,
Santander, 1993, pp. 197-203.
21 CONCEPCIN, FRAY Jernimo de la, Emporio del Orbe. Cdiz ilustrada,

msterdam, 1690, p. 549.


22 El impacto de la Contrarreforma en los altares florentinos y el proceso de las

empresas empredendidas por Csimo I se recogen en CRESTI, Carlo, Architettura della


Controriforma a Firenze en Architetture di altari e spazio ecclesiale. Episodi a Firenze, Prato
e Ferrara nella et della Controriforma, Florencia, 1995, pp. 7-73.
23 En 1573 consta el pago de 1.150 reales a dichos maestros a cuenta del trabajo

que realizaban en las sillas del coro y ppito. Archivo Catedraliciode Cdiz, cuentas, Libro I,
s/f.
24 CONCEPCIN, FRAY Jernimo de la, Emprio del Orbe... op cit, p. 550.
25 CHUECA GOITIA, Fernando, El nuevo Llaguno: Miguel Incln, Revista Nacional

de Arquitectura, n 94, 1946, p. 187.

557
A pesar del notable impacto de estos tabernculos el retablo parietal
continu siendo el ms utilizado y su estructura tambin sufrir
importantes cambios. Siguiendo un proceso de simplificacin que se haba
iniciado con la plenitud del barroco, ahora su esquemas son sencillos y
contarn siempre con un solo cuerpo y, en ocasiones de tico. Se ajustan
perfectamente a lo indicado por Ponz que declaraba al respecto: Los altares
de la iglesia ms magnfica del mundo digo la del Vaticano- no tienen ms
que un objeto y se reduce a la representacin del santo o misterio a quien
estn dedicados, ejecutado en una buena pintura o escultura, con dos
columnas cuando ms y un Crucifijo sobre la mesa...26.
Como ya hemos comentado, las fuentes de los diseadores del
retablo en el Cdiz de la Ilustracin fueron fundamentalmente los ms
destacados creadores del barroco romano, pero no dejamos de encontrar
algunas referencias literales a los grandes tratadistas del Renacimiento. Es
lgico que sus obras fuesen objeto de especial atencin e incluso Toms de
Sisto prepar una edicin de Vignola, Principios de arquitectura segn el
sistema de Vignola para el uso de la Academia de Nobles Artes de Cdiz
(Cdiz 1813)27. En algunas ocasiones este culto por las autoridades
consideradas clsicas llev a citas como la realizado por Torcuato
Benjumeda en el retablo diseado en 1784 para San Fermn en la iglesia del
Rosario, inspirado en la Porte Dilicate XVIII del Libro Extraordinario de
Serlio28. A pesar de todo, parece que esta veneracin que fue ms terica
que prctica en lo que se refiere al retablo, y, al menos en un primer
momento, la fuente de inspiracin ms utilizada fue sin duda la Perspectiva
Pictorum et Architectorum de Andrea Pozzo.
Sorprende que la biblioteca de Torcuato Cayn, inventariada tras su
muerte en 1783, careciese de esta obra, que sigui con asiduidad a lo largo
de su vida 29. Su primer proyecto de envergadura fue la correccin de los
planos de la Catedral Nueva, segn nuevos criterios que comunic al abate
Ponz. En su crtica a lo ya construido segn los dibujos de Vicente de Acero
hay un rechazo de ciertos aspectos tcnicos y, sobre todo, de vinculaciones
castizas. Pero su alternativa est cargada del mayor nfasis barroco, que
deriva, como en el caso de Acero de la obra de Pozzo. As lo confirman
incluso pequeos detalles como la nueva disposicin de las torres, donde la
fidelidad a las ideas del jesuita alcanza incluso a los remates bulbosos
coronados por aves que servan de base a las veletas, elementos tomados
literalmente del teatro que ste ide para representar las Bodas de Can.
Tambin deriva del mismo autor la torre que en 1768 levant en la iglesia
del hospital de San Juan de Dios.

26 PONZ, Antonio, Viaje de Espaa... op. cit., tomo XVI, pp. 208-209.
27 Sobre esta obra y su autor vase BANDA Y VARGAS, Antonio de la, Un
comentarista gaditano de Vignola , En torno a Pemn, Cdiz, 1974, pp. 189-208.
28 ALONSO DE LA SIERRA FERNNDEZ, Lorenzo, El retablo neoclsico... op. cit., p.

62. Este mismo modelo, pero tomado de forma ms literal fue el empleado por Cen
Bermdez para el diseo de un retablo dedicado a la Virgen de los Dolores en Fuentes de
Andaluca. OLLERO LOBATO, Francisco y QUILES GRACA, Fernando, La teora
arquitectnica de de Cen Bermdez y su plasmacin en una obra indita, Goya ns. 223-
224, 1991, pp. 26-34.
29 Este hecho quizs pueda explicarse al haber regalado esta obra a su ahijado

Torcuato Benjumeda, que tambin utiliza sus modelos. La relacin d ela bilioteca de Cayn
se transcribe en MARTNEZ MONTIEL, Luis, San Fernando. Una ciudad de las luces.
Arquitectura y urbanismo (1766-1868), Cdiz, 1995.

558
Su diseo para el monumento de la Semana Santa de la Catedral,
realizado en 1780, puede considerarse como el punto de partida para la
renovacin del retablo en Cdiz. Se conservan dos dibujos preparatorios,
uno de ellos con remate bulboso y otro ms sobrio, pero ambos de nuevo
inspirados en Pozzo, en esta ocasin del Aedifcium Quadratum que
propone en su Perspectiva... para ser utilizado como altar mayor o
tabernculo para el jubileo de las cuarenta horas. Tambin tom algunos
elementos del Tabernaculum octangulare, como el remate bulboso,
mientras que los antepechos abalustrados que sirven de apoyo a los ngeles
pasionarios proceden del Monumento eucarstico realizado para San Ignacio
de Roma. En la ejecucin Cayn mezcl ambas propuestas, solucin de
compromiso en la que estn presentes influjos de creaciones cortesanas
asimiladas a travs de la Academia de San Fernando y del contacto con
Ventura Rodrguez.
Puede relacionarse con la produccin de este arquitecto el retablo
que preside la capilla del Hospital de San Jos de San Fernando, pues fue el
responsable de la construccin de todo el edifcio en 1778, si bien al estar
firmado el lienzo que lo presida por el marqus de Urea, queda abierta la
posibilidad de que fuese ste tambin el autor de la estructura
arquitectnica que lo cobija. En cualquier caso lo que nos interesa es
comprobar de nuevo la inspiracin en Pozzo, ahora tomando como modelo
el altar de San Ignacio de Loyola del Ges, esquema muy difundido
posteriormente por Benjumeda en al retablstica gaditana con diversas
variantes. Nos encontramos ante un captulo, el ltimo, de un proceso
iniciado con el mismo silgo XVII y que supone la presencia continua del
diseador jesuita en la retablstica espaola. Brchez ha sealado como
Jernimo de Balbs se hizo eco de sus creaciones y no es necesario
recordar aqu la inmensa huella que dej este autor en la Baja Andaluca30.
Posteriormente se puede detectar como sus modelos siguen siendo tiles
para los retablistas castizos la etapa rococ y as llegamos a los propios
renovadores de la Ilustracin31.
En la ciudad de Cdiz hubo a mediados del siglo XVIII una nueva
aportacin de retablos derivados de Pozzo, pero procedentes de talleres
italianos. Se trata de obras marmreas creadas por Alessandro Aprile, para
la Catedral Nueva y Santo Domingo en las dcadas centrales del siglo32. Los
diseos de ambos proceden del altar de San Luis Gonzaga en el Ges, si
bien se toman tambin algunos elementos de la capilla mayor de San
Ignacio. La fidelidad a Pozzo es ahora literal y estos retablos, pese a las
implacables crticas que recibieron de los ilustrados, fueron el primer punto
de contacto con sus creaciones genuinas. Es curioso observar como las
descalificaciones de Ponz, que los tilda de disparatados, se vuelven
alabanzas en otros como el de San Jos que levant Benjumeda en el
Rosario, cuando la nica diferencia entre ambos estriba entre dos modelos
del mismo autor, el altar de San Luis Gonzaga para el de Aprile y el de San
Ignacio para el de Benjumeda. La clave del cambio est simplemente en

30 BRCHEZ GMEZ, Joaqun, Sobre la obra de Jernimo de Balbs en Nueva

Espaa, Boletn del Museo e Instituto Camn Aznar XLVIII-IL, 1992, pp. 7-29.
31 Su presencia en el retablo murciano del rococ se analiza en SEGADO BRAVO,

Pedro, El retablo de la capilla del Rosario de Lorca, obra de Jos de Ganga, Imafronte ns.
3,4 y 5, 1987-1989, pp. 401-413.
32 ALONSO DE LA SIERRA FERNNDEZ, Lorenzo, Mrmoles italianos..., op. cit.,

pp. 57-66.

559
huir de las extravagancias anticlsicas, de columnas salomnicas,
adornos caprichosos etc., pero el espritu d elas creaciones del pleno
barroco sigue siendo absolutamente vlido.
Existen otras fuentes de inspiracin, quiz ms directas, las
creaciones de los arquitectos en crculo cortesano. Benmjumeda, que se
mostrar como el ms verstil diseador de retablos en Cdiz, tom de del
retablo mayor creado por Sabatini para la Catedral de Segovia, repetida con
variantes por Ventura Rodrguez en la Catedral de Zamora, la idea para el
que levant en el Rosario de Cdiz durante los ltimos aos del silgo. Al
mismo criterio responde el mayor de San Agustn diseado por Pedro ngel
Albisu en 1783. su movimiento borrominesco tiene antecedentes en la
propia Catedral Nueva, pero el esquema general parece similar a los
modelos de origen francs que Ventura Rodrguez y Pedro Juan Guisart
utilizaron para el retablo de la Virgen de la Seo en la Colegiata de Jtiva.
Ms fiel a dicho tipo es el dibujo que Toms de Sisto realiz para el retablo
de San Antonio y que finalmente no lleg realizarse. La utilizacin del
cuarto de esfera con decoracin de casetones que presenta este proyecto
resulta realmente novedosa en el mbito gaditano. A medida que avanza el
siglo las formas van hacindose cada vez ms severas y las plantas
cncavas o convexas cedern el lugar a las rectilneas. Hay en algunos
retablos de Benjumeda y su crculo, una templanza y clasicismo que
responden a la definitiva consolidacin de los nuevos criterios. Hay nuevas
fuentes que apuntan a un mayor influjo de Francia, Laugier o los motivos
que proporcionan como la Nouvelle Iconologie Histrique de Jean Charles
Delafosse (Paris, 1768) estn ahora en los puntos de mira de los creadores
locales. Todo parece indicar que las novedades llegaron admitirse pronto
como habituales, quedando desterradas para siempre las formas castizas.
Pero stas no se rindieron tan fcilmente y la mejor muestra nos la ofrecen
dos catafalcos levantados en la ciudad con motivo de los funerales de Carlos
III en 1789. El levantado en Catedral por el Cabildo Mucipal fue ideado por
el marqus de Urea y Tortuato Benjumeda, segn esquema piramidal de
sobrio esquema clasicista, mientras que en la cercana parroquia de
Santiago la Casa de Contratacin coloc para esta ceremonia ante el altar
mayor un aestructura muy barroca de sorprendente carcter aracizante,
donde incluso se utilizan las estptipes33. Esta lucha entre posiciones ms o
menos barroquizantes puede tener una buena muestra en el caso de la
intervencin de Tols en el retablo mayor de la iglesia de la Conversin de
San Pablo. Hasta ahora se conoca que los cofrades del Ecce-homo,
propietarios de la capilla mayor del templo, aprovecharon la estancia del
maestro valenciano en Cdiz en 1791 camino de Mxico para encargarle el
proyecto de su nuevo retablo, obra que pese a las negativas de la Academia
se realiz finalmente en Gnova. El diseo, de gusto clsico, muestra
ciertas concesiones a la suavidad dormas academicistas tan difundida por
autores locales como Benjumeda. Pero la aparicin de un diseo autgrafo
del mismo autor para el este retablo segn un concepto mucho ms severo

33 Se conservan lmina de ambos modelos. La correspondiente a l Catedral fue

publicada por SOTO CABA, Victoria, Catafalcos reales del barroco espaol, Madrid, 1991, p.
247. El levantado por la casa de Contratacin se inserta en TRIANES Y RIBERO, Antonio
Manuel, Elogio fnebre, que en las solemnes exequias que celebr la Real Audiencia de la
Casa de Contratacin a Indias, el da 9 de febrero de 1789 en iglesia parroquial de Santiago
de esta ciudad de Cdiz, por el alma del de nuestro catlico monarca el seor Don Carlos III...,
Cdiz, 1789.

560
y cercano al neoclasicismo indica claramente que los clientes pudieron
elegir entre al menos dos opciones y la favorita fue la ms tradicional.
En la muestra ms lograda de la creacin artstica local durante este
perodo, el Oratorio de la Santa Cueva, encontramos tambin una aparente
contradiccin. En este caso las formas se buscado un clasicismo en las
formas que se opone deliberadamente a la trivialidad de algunas formas
rococ, pero los objetivos que animan a tan excepcional conjunto, son de
claro arraigo jesutico y hacen de l una especie de manifiesto en contra de
los avances que llevaron a las revoluciones burguesas. Todos los recursos
estticos fueron especialmente cuidados por su promotor, el marqus de
Valde-igo para atraer al fiel a travs de los sentidos. Son los mismos que
se repiten invariablemente desde Trento, acoplando sus contenidos a los
cambios de gusto. Encuentran su sentido como parte de la estructura del
Antiguo Rgimen y con l sucumbirn.

561