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Temario de oposiciones

GEOGRAFA
E HISTORIA
Gerardo Andrs Moreno
Temario de oposiciones de
GEOGRAFA E HISTORIA
Gerardo Andrs Moreno
Primera edicin, 2017

Autor: Gerardo Andrs Moreno

Maquetacin: Jessica Snchez Gaviln

Edita: Educlia Editorial

Imprime: SERVICECOM

ISBN: 978-84-16663-85-9

Depsito legal: En curso.

Printed in Spain/Impreso en Espaa.

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TEMA 1
La concepcin del espacio geogrfico. Corrientes actuales del pensamiento
geogrfico.

0. Introduccin.
1. Las fuentes de informacin geogrfica.
2. El espacio geogrfico.
3. Evolucin del pensamiento geogrfico hasta el siglo XIX.
4. Metodologa del trabajo geogrfico contemporneo.
5. Tcnicas del trabajo geogrfico.
6. Conclusiones
7. Bibliografa

0. INTRODUCCIN
En su sentido ms amplio el espacio geogrfico es la epidermis de la Tierra. Los griegos llamaban
a este espacio ecmene, o las tierras habitables, que eran las conocidas por la humanidad. Otro
gegrafo, Max Sorre1, deca que el espacio geogrfico es el espacio accesible a la sociedad2.
Hoy en da la Geografa es una disciplina que parece estar en cierto retroceso (Unwin). Su enseanza
en las escuelas se reduce cada vez ms y como en muchas otras disciplinas no parece encontrarse
una coherencia interna. Como pasa con las otras humanidades tambin la Geografa ha sufrido
con los retos de la modernidad.

Esta unidad es bsicamente terica y se imparte, en su primera parte, de forma


muy general en los cursos de primero, segundo y tercero de la ESO as como en
segundo de Bachillerato. Las corrientes actuales del pensamiento geogrfico
bsicamente estn relacionadas con la formacin del profesorado.

1. LAS FUENTES DE INFORMACIN GEOGRFICA.


1.1. LA GEOGRAFA COMO CIENCIA

En la actualidad la Geografa se enfrenta a algunos problemas serios. En primer lugar carece de


un perfil propio; las diferentes concepciones sobre su objeto, sus mtodos y sus objetivos son tan
variadas que a veces parece que se habla de disciplinas diferentes. La Geografa, tienen varias
grandes reas de estudio, los gegrafos suelen adscribirse a uno de esos campos o reas. En primer
lugar estn aquellos que estudian el medio fsico y natural, estos gegrafos utilizan el lenguaje de
la geologa, de la meteorologa y de la biologa. Los gegrafos adscritos a la tradicin corolgica
estudian sistemas territoriales (espacios naturales o sociales). Los que trabajan en las corrientes
ecolgicas estudian las interacciones entre los grupos humanos o los seres vivos y el medio natural.
En cuarto lugar hay una geografa que centra su estudio en los paisajes naturales. En quinto lugar
hay otros gegrafos que han insistido en la localizacin y distribucin de los fenmenos. Finalmente
1 Max Sorre, es uno de los representantes de la llamada Geografa humana y cultural. Sorre, M.: (1952) Les fundaments de la gographie
humaine. A. Colin, Paris.
2 Otra forma de entender el espacio geogrfico es desde la perspectiva de la posicin. Todo punto del espacio se localiza: se define por su
emplazamiento concreto y su posicin. Por esa razn se puede cartografiar y sobre eso se ocupa la Geografa y las personas que forman
parte de esta ciencia.

ISBN: 978-84-16663-85-9 Pgina 3 Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor
hay una tradicin social que estudian las sociedades y a menudo utiliza un lenguaje poltico, un
ejemplo de ello son los gegrafos radicales de los aos 60 y 70.
Algunas de las ramas de la Geografa, sobre todo las de la Geografa fsica, tienden a agruparse con
otras disciplinas de las ciencias naturales y centrarse en aspectos meramente fsicos. En la Universidad
han surgido otras disciplinas como la Topografa que se centran en los aspectos prcticos de la
medicin del espacio.
Ante estos problemas, algunos gegrafos mantienen una postura pragmtica alejada de discusiones
tericas. Otros apuestan por perspectivas unitarias que intentan delimitar el objeto de la disciplina;
la postura ms tradicional todava intenta trabajar con el concepto de regin3, actualmente se
prefiere el concepto de espacio geogrfico como producto social. Estas posturas en pos de una
Geografa global e unitaria insisten en que lo que caracteriza al conocimiento geogrfico es su
capacidad de sntesis.

1.1.1. El mtodo emprico y el mtodo deductivo


Si bien la metodologa suele ser parecida entre los gegrafos; a la hora de extraer conclusiones existen
dos mtodos generales. El primer camino es el llamado mtodo emprico, de raz anglosajona, que
comienza desde lo particular y extrae pautas generales. Es un mtodo eminentemente pragmtico
que busca resultados concretos. Desde el continente se acusa a este mtodo de ser poco sistemtico
y claramente cuantitativo. El segundo mtodo es el deductivo, de raz continental o francesa, que
se plantea primero una teora general y despus la contrasta con los datos obtenidos. Al mtodo
deductivo se le acusa de estar condicionado por la teora inicial de tal forma que se buscan los
datos que confirmen la hiptesis inicial.

1.2. LOS DATOS

La Geografa estudia los modos de organizacin del espacio terrestre, as como la distribucin
de las formas y de las poblaciones sobre la epidermis de la Tierra. La cantidad de informacin es
abrumadora y se corre el peligro de seleccionar los datos que se consideren convenientes para
confirmar la tesis inicial. Por eso, como en todas las ciencias, se siguen una serie de pasos que son
parte fundamental de la metodologa geogrfica.

1.2.1. La obtencin
En primer lugar la Geografa ha de obtener datos para el objeto de su investigacin. Debido a que
la naturaleza de los anlisis son variados, los datos o documentos (entendidos en sentido genrico)
posibles tambin han de ser heterogneos, ya que son los utilizados por otras ciencias. Por documento
se entendera cualquier tipo de registro / suceso / fenmeno o dato que aporte informacin que
ayude a resolver el problema geogrfico planteado. Estos documentos geogrficos o datos se
obtienen a partir de dos tipos de fuentes: Las primarias proporcionan informacin generada por
el gegrafo, generalmente mediante el trabajo
de campo. En las secundarias se aprovecha el El muestreo es un procedimiento en el que se
trabajo de otros. La informacin obtenida de infieren los valores de una poblacin a travs
las fuentes primarias tiene que ser: Sistemtica, de la experiencia de obtenida con un grupo
cuantificable, agrupable. La informacin ha que contiene un nmero menor de casos.
de ser obtenida a partir de un sistema fijado
con anterioridad que permita seleccionar una La muestra es el nmero de elementos
muestra relevante y significativa. En segundo seleccionados con la intencin de estimar los
la informacin obtenida debe poder ser valores verdaderos de una poblacin
contabilizada o adjetivada mediante algn El Universo General es la poblacin abstracta
tipo de criterio tambin fijado con antelacin. y terica a la que el investigador desea
Finalmente los resultados obtenidos han de generalizar sus resultados.
poder ser agrupados de tal forma se puedan
comparar o valorar respecto a los dems. El Universo de trabajo es la operacionalizacin
concreta del universo general.
Adems se ha de elaborar un sistema que
permita resear todo tipo de datos. Ente las
fuentes secundarias se incluyen las estadsticas, los mapas, las imgenes por satlite o la bibliografa.
En cuanto al mtodo para conseguir los datos el ideal es la observacin exhaustiva de lo estudiado,
es decir recoger absolutamente todos los datos necesarios para dar una explicacin total. Sin
3 El concepto de regin fue popularizado por el gegrafo francs Vidal de la Blache a principios del siglo XX

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor Pgina 4 ISBN: 978-84-16663-85-9
embargo en la mayor parte de los casos eso es imposible debido a la escasez de personal, tiempo
y dinero. Otras veces simplemente no es posible debido a las condiciones materiales puesto que
no siempre se puede abarcar todos. En la actualidad es costumbre la formacin de equipos de
investigacin interdisciplinares en los cuales se coordinan las tareas con tal de cubrir un rea
temtica determinada de forma global.
Sin embargo an el caso de contar con equipos amplios o numerosos el mtodo ms habitual
seguido es el del muestreo mediante el que se recoge informacin de forma parcial confiando en
que sta sea suficientemente representativa de la realidad. En el muestreo aleatorio cada miembro
de la poblacin tiene la misma probabilidad de ser incluido en la muestra (por ejemplo nmeros en
una urna que se eligen al azar). Siempre que sea posible hay que preferir el muestreo aleatorio. En el
muestreo no probabilstico no todos los elementos de la poblacin tienen la misma probabilidad de
ser incluidos en la muestra. Con el muestreo no probabilstico se puede llegar a obtener una muestra
muy representativa, pero no se podr evaluar a partir de ella los mrgenes de error, cosa que s es
posible en el primer caso.

Lineal

Aleatorio

Cuadrculas

Lineal sistemtico
Muestreo
Por agrupamiento (e.g
por barrios
Sistemtico
Estratificado

por intervalos regulares

1.2.2. El tratamiento de las informacin


En segundo lugar se ha proceder al tratamiento de la informacin obtenida y a su clasificacin.
Hace unos aos este trabajo se hacia mediante un sistema de fichas o mediante procedimientos
laboriosos y tediosos. Hoy en da la revolucin informtica ha permitido mejorar extraordinariamente
el procesamiento de la informacin, el instrumento es la creacin de bases de datos geogrficas.
La revolucin informtica tambin ha permitido elaborar modelos matemticos que explican e
incluso previenen algunos fenmenos. No siempre son fiables ni exactos pero van creciendo en
complejidad.
A menudo las conclusiones de la investigacin acaban expresndose en un mapa que es el medio
de expresin por excelencia de la Geografa, al tiempo que es un elemento de anlisis. Adems de
mapas la investigacin geogrfica suele elaborar grficos lineales, grficos de barras, de sectores y
otros. Estos grficos no son sino una forma rpida de presentar las conclusiones de una investigacin
muy compleja.

1.2.3. La difusin
En tercer lugar las conclusiones de la investigacin se han de presentar, ante los foros correspondientes.
Esto se hace a travs de publicaciones cientficas. En el pasado los libros eran la forma preferida
de comunicar los resultados, hoy en da la comunicacin de las investigaciones se hace a travs
de monografas en revistas especializadas. En internet destacan algunas publicadas por la
Universidad de Barcelona como Geo Crtica4. Otra manera es la presentacin de ponencias en
congresos cientficos en donde se renen, a veces peridicamente, todos los especialistas en una
determinada materia. Se habla de comunidades epistemolgicas que hablan un mismo lenguaje.
Una especialidad del conocimiento geogrfico viene dado por el hecho de que a menudo los
resultados de una investigacin se han de presentar ante el poder poltico en forma de informes de
4 http://www.ub.es/geocrit/revis.htm

ISBN: 978-84-16663-85-9 Pgina 5 Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor
expertos o evaluaciones de impacto ambiental. La comunicacin de estos resultados es problemtica
porque pueden estar condicionados por la poltica y el negocio de tal forma que harn peligrar
posibles contrataciones o investigaciones futuras en caso de no ser complacientes.

1.2.4. La actualizacin
En cuarto lugar el trabajo geogrfico incluira la actualizacin de los datos y de las conclusiones.
El espacio en el fondo es un sistema dinmico con lo que la investigacin geogrfica ideal ha de
extenderse a lo largo del tiempo. Otra forma de actualizar las conclusiones puede pasar pasar
por asumir las aportaciones de otros gegrafos. La ciencia geogrfica debera cumplir el principio
de falsabilidad de Popper que indica que toda investigacin cientfica, incluyendo por ello al
conocimiento geogrfico, se caracteriza por ser falsable, o mejorable.

1.3. LA GEOGRAFA ES UNA CIENCIA MULTIDISCIPLINAR

La Geografa es un ciencia que aglutina a todas las dems, tanto naturales como sociales, desde la
Historia hasta las Matemticas, puesto que los objetos de estudio de la Geografa son muchos y muy
variados. La matemtica y la estadstica son ciencias auxiliares para la geografa en general; la
geologa, la ecologa y la biologa para la geografa fsica y la sociologa, la economa y la historia para
la geografa humana. Tericamente se ha de producir una colaboracin de las distintas disciplinas
humanas y fsicas para conseguir una visin global. Algunos han definido esta colaboracin de
parasitismo de la Geografa. Milton Santos comentara a este respecto Parece como si la gran
riqueza y la gran miseria de la geografa sea utilizar medios tomados de otras disciplinas5
Contra estas tesis se sostiene que la Geografa parece aportar un lenguaje propio que generalmente
tiene que ver con la distribucin y localizacin de los fenmenos y por lo tanto es natural que importe
el lenguaje cientfico del sistema que est estudiando

2. EL ESPACIO GEOGRFICO.
2.1. CONCEPTOS GEOGRFICOS

Antes de empezar hay que delimitar conceptos:


Espacio: Extensin o rea expresado normalmente en trminos de la superficie de la tierra.
Localizacin: Posicin dentro de un determinado espacio mediante el uso de una red reticular
arbitraria.
Lugar: Es una posicin identificable sobre la que cargamos ciertos valores6 (Por ejemplo como
los narrados en El Principito).
Territorio: Muy relacionado con el lugar. Ha sido definido como el espacio vivido.

2.2. EL ESPACIO REGIONAL

Uno de los problemas clsicos de la Geografa es determinar qu es el espacio regional, o una regin.
La regin probablemente es una de las palabras ms oscuras y controvertidas de la geografa.
Una de las definiciones bsicas presenta a la regin como un espacio que se organiza de forma
homognea y de manera diferenciada en base a algn o algunos criterios objetivos. La regin es
un concepto de elaboracin mental y personal cuyo objetivo es ordenar un espacio geogrfico.
Cada gegrafo crea su divisin territorial en funcin de sus intereses y objetivos. El caso ms evidente
son las regiones polticas o nacionales que siempre generan muchas discusiones. Dentro de esta
subjetividad las regiones naturales son mucho ms claras que las regiones creadas en funcin de
criterios sociales
Podemos distinguir entre: regin natural, histrica, econmica o urbana segn mltiples criterios.
Dado el carcter multidisciplinar de la Geografa, y de las distintas escalas y espacios que utilizamos,
los fenmenos se distribuyen en las regiones solapndose unos con otros creando una infinidad de
estudios. El estudio de la regin tuvo mucha importancia en la geografa de Vidal de la Blache, pero
su rgido concepto tendi a anquilosar los estudios geogrficos. Tambin el concepto de espacio
natural (Liebensraun), o regin natural fue uno de los elementos utilizados por el Fascismo como
argumento para su expansionismo militar.
5 Citado en http://www.ub.es/geocrit/geo2.htm
6 El concepto de lugar sera una aportacin de la llamada Geografa de la Percepcin.

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor Pgina 6 ISBN: 978-84-16663-85-9
2.3. EL PAISAJE

El Paisaje es un espacio que posee unos ciertos rasgos fsicos y biolgicos determinados, se define
normalmente como el espacio natural modificado por la humanidad en funcin de algn tipo de
actividad. El paisaje es un concepto mucho ms didctico que la regin porque integra elementos
visuales que lo hacen reconocible.
Son los procesos actuales, sobre la herencia del pasado, lo que da personalidad al paisaje. Los
cambios en el paisaje a veces suelen presentarse bruscamente, en forma de crisis aunque en
realidad las ms de las veces son lentos y progresivos. El estudio de los umbrales para la organizacin
de las sociedades que ocupan el espacio es labor de la Geografa. A pesar de la originalidad de
cada punto en el espacio, este ofrece una apreciable homogeneidad, debido a los puntos en
comn, que se repiten, y dan extensin al paisaje y continuidad al espacio; ros, mares, montaas y
otros accidentes pueblan en mayor medida todos los lugares de la tierra. No todo el espacio est
intervenido por las sociedades humanas, civilizadas, del mismo modo y con la misma intensidad.
Llamaremos paisaje natural a aquel que no est modificado por la sociedad, a pesar de algunos
pequeos enclaves. Hoy en da, dada la intensidad de la accin humana, este espacio natural
prcticamente no puede encontrarse en ninguna parte del planeta. Llamaremos paisaje modificado
a aquella regin en la que las prcticas agrcolas y el uso del fuego han modificado el medio de
manera irreversible. Llamaremos paisaje ordenado al que refleja la accin meditada, concentrada
y continua de una sociedad sobre el medio.
El espacio ordenado est dividido, de forma generalizada, en: espacio rural y espacio urbano; cada
uno de los cuales tiene una morfologa y unas funciones diferentes, y hasta opuestas. Los modos y las
formas de vida urbanas invaden el campo, y son asumidos por la poblacin rural. Generalizando se
puede decir que el espacio rural est especializado en el sector primario y energtico, y la ciudad
en el terciario. La fluidez y la especializacin de estos espacios dependen del nivel de desarrollo

3. EVOLUCIN DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO HASTA EL SIGLO XIX.


3.1. LA DISCIPLINA GEOGRFICA

Como disciplina la Geografa se puede definir:


Como aquello que practican los que se llaman gegrafos: Esta es una visin acadmica de la
materia.
Como aquello que estudia un determinado objeto de estudio: (Pero cual es?) El intento ms
completo de encontrar tal objeto vino de la mano del concepto de regin por Vidal del Blache
En funcin de las metodologas: La Geografa es un conjunto de tcnicas.
En funcin de las preguntas que se plantea, generalmente por la pregunta Dnde?
Una definicin bsica podra ser la ciencia que estudia las variaciones de las distribuciones de los
fenmenos de la superficie terrestre (abiticos, biticos y culturales), as como las relaciones del
medio natural con el hombre y de la individualizacin y anlisis de las regiones de la superficie de
la tierra.
La Geografa tiene muchos rasgos en comn con las otras ciencias y disciplinas y su evolucin
reciente puede ser entendida desde dos puntos de vista. En primer lugar estara el modelo gradual
en donde como todas las ciencias la disciplina se desarrolla progresivamente donde las teoras
ms fieles a la realidad sustituyen a las menos ajustadas, por esa razn Karl Popper defendera la
falsabilidad como elemento propio de la ciencia. Una visin menos optimista sera la de Thomas
Kuhn en su obra The structure of Scientific Revolutions que plante la idea que la ciencia funciona
por paradigmas o modelos sobre los cuales se trabaja hasta que son sustituidos por otros una vez
los primeros son sentenciados obsoletos. Este modelo puede ser aplicado a la Geografa7. De esta
forma la disciplina vivira momentos histricos en los cuales tendran lugar revoluciones cientficas
geogrficas.

3.2. LOS PRECEDENTES


Los precedentes clsicos de la Geografa tienen como principales figuras a Estrabn, Pausanias
y Erasttenes, sin descontar a Isidoro de Sevilla y a Alberto Magno. No obstante la historia de la
7 La obra de Jun es una respuesta frente al positivismo cientfico de Karl Popper. Popper, Karl.:(1975) La lgica de la investigacin cientfica.
Tecnos, Madrid.

ISBN: 978-84-16663-85-9 Pgina 7 Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor
disciplina comenz con Bernhard Varenio (1622 1655) que con su obra Geographia Generalis
separ el estudio de la tierra del terreno de la ms general Cosmologa. La nueva disciplina tuvo
una gran influencia desde la Historia Natural8. Al desarrollo de la disciplina tambin contribuy
enormente el descubrimiento de Amrica y las aplicaciones prcticas de la cartografa. Si bien la
Corona Espaola no aport demasiado al conocimiento cientfico de la Geografa son de destacar
las numerosas aplicaciones prcticas desarrolladas por la exploraciones castellanas y portuguesas.
Estos gegrafos precientficos no procedieron a una sistematizacin precisa de sus conocimientos,
no crearon ningn paradigma global sobre lo que estudiaban, no posean un aparataje propio
ni realizaban medidas precisas. No obstante compartan con el resto de gegrafos su inters por
conocer y la pasin por su disciplina. A menudo su relegacin y postergacin como precientficos
por algunos gegrafos es manifiestamente injusta.

3.3. LOS PRIMEROS TERICOS

Durante el siglo XIX, como pas con muchas otras disciplinas, los gegrafos estuvieron preocupados
en incluir a su disciplina dentro del campo de las ciencias. Los gegrafos, antiguos y actuales, han
colocado tradicionalmente los inicios de la Geografa cientfica en el siglo XIX a partir de las obras
de Alexander Von Humboldt y Carl Ritter.
Alexander Humboldt (1769-1859): Cosmos (obra inacabada), da una visin bastante ecolgica
y explicativa del entorno geogrfico. Es considerado como uno de los ltimos grandes ilustrados.
Carl Ritter (1779-1859): Busca una coherencia histrica y regional. Est influido por la Teologa
puesto que concible el espacio geogrfico como un plan de Dios. Fue Catedrtico de Geografa
en la Universidad de Berln. Sus tesis fueron puestas en entredicho por la teora darwiniana.

3.4. LA CIENCIA GEOGRFICA COMO DESCUBRIMIENTO

La progresiva especializacin divide la Geografa entre geografa fsica y la geografa humana,


en contra del espritu de Humboldt y Ritter. Por la misma poca se crean las primeras Sociedades
Geogrficas (1821- Pars, 1828 Berln, 1830 Royal Society - Londres.) Las Sociedades Geogrficas
apoyaran los esfuerzos de sus pases por colonizar y ocupar nuevos territorios, consciente o
inconscientemente; la Conferencia de Berln en 1885 marc el hito de una nueva geografa.
Los descubrimientos que tuvieron lugar a finales del siglo XIX eran seguidos por los medios de
comunicacin y la opinin pblica. Uno de los asuntos ms interesantes y polmicos del momento
fue la cuestin de las fuentes del Nilo que dos compaeros exploradores, Richard Burton y Speke,
alegaban haber descubierto.

3.5. LA GEOGRAFA COMO CIENCIA POSITIVA

3.5.1. La influencia de Darwin. La geografa ambientalista


La Geografa, como no poda ser de otra manera, sufrir la tremenda influencia de la obra de
Charles Darwin (El origen de las Especies). Desde Darwin la Geografa desarrolla una escuela
ambientalista liderada por el gegrafo alemn Friedrich Ratzel, catedrtico de la Universidad de
Berln y sucesor de Ritter. ste bas su teora en tratar de demostrar que el medio fsico determina
los comportamientos sociales y demogrficos de las personas, pensamiento base del determinismo
geogrfico. Acu el trmino de Antropogeografa. En la misma lnea estaba el determinismo
ambiental de Ellen Churchill Semple que se caracterizara por su dogmatismo. De esta escuela
surgira la Ecologa Cultural de la Escuela de Chicago cuyo ms famoso representante es Ernest
Burgess (Teora de los anillos concntricos). En ese periodo inicial tambin se destacan los gegrafos
Ferdinand von Richthofen y Alfred Hettner.

3.5.2. La geografa crtica del Imperalismo


Son tiempos tambin en la que la Geografa servir de apoyo para el imperialismo de su tiempo.
Por esa razn, desde una perspectiva socialista / marxista y anarquista, algunos gegrafos como
Elysees Reclus, el principe Kropotkin, Maximilian Sorre y Camille Vallaux criticaran el imperialismo
asociado a la Geografa y a los descubrimientos.

8 Entre otros estaran autores como Plinio, la obra de Thomas Burnet The Theory of the Earth o la teolgica de John Ray The Wisdom of
God .

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor Pgina 8 ISBN: 978-84-16663-85-9
3.5.3. La geografa positiva. El concepto de regin
Finalmente el positivismo cientfico del siglo XIX tuvo sus ms importantes representantes geogrficos
en las obras del gegrafo francs Vidal de la Blache y el alemn Von Ritchofen, con sus respectivos
conceptos de regin. La Regin permita dotar a la geografa de un objeto de estudio definido,
positivo. Por eso la regin se define como un rea delimitada susceptible de ser estudiada
separadamente de otras con base en algn o algunos criterios. La visin de esta rea es descriptiva
y esttica en el tiempo pero con vocacin de ser completa en su descripcin. El gran problema es
que el concepto de regin depende de unas caractersticas homogneas. Dependiendo de las
caractersticas escogidas tendremos una regin u otra.

3.5.4. El marxismo y la Geografa


Finalmente, como en todas las dems ciencias, el Marxismo tambin influy en el pensamiento
geogrfico. Si bien es cierto que Marx y Engels nunca hicieron Geografa, sus descripciones sobre
cmo viven los obreros en las ciudades y cules son los efectos de la industria en el paisaje, el
modo de produccin y otros conceptos proporcionaran enfoques novedosos e interesantes a la
Geografa, que se recogern mucho despus.

Geografa: Ciencia de los lugares


Perspectiva Positivista Vidal de la Blache (1845 1918)
Fenmeno de regin
Eliseee Recls
Perspectiva socialista Prncipe Kropotkin
Maximilian Sorre
Concepto de espacio vital
Friedrich Ratzel (1844 1944)
Evolucionismo + positivismo
Perspectiva Ambientalista
Ellen Churchill Temple Doctrina ambientalista
Huntintong Clima y Sociedad

4. METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO CONTEMPORNEO.


4.1. LA GEOGRAFA POSBLICA

Durante la segunda guerra mundial la Geografa adquiri cierto prestigio como disciplina puesto
que tena evidentes implicaciones prcticas a la hora de ganar el conflicto. La necesidad de tener
mapas exactos de todos los teatros de las operaciones y de conocer con exactitud las mareas
y el tiempo atmosfrico convirti en muy til la opinin de los gegrafos, la mayora de las veces
integrados en las unidades de ingenieros de todos los ejrcitos9.
Una vez superada la 2GM las universidades norteamericanas tomarn el protagonismo que antes
tuvieron las europeas en el estudio de la Geografa. Uno de los gegrafos ms conocidos fue R.
Hartshorne quien escribi su famosa obra The nature of Geography en la que abogaba por una
geografa descriptiva y monogrfica. Mientras tanto la Geografa como ciencia tambin ser
impulsada por Dickinson10, cuyo determinismo le hace afirmar unas leyes naturales que guan la
accin del hombre en el espacio. En realidad este autor plantea la tremenda influencia del medio
en las actividades humanas, por ejemplo en las regiones rticas. En concreto Dickinson es conocido
por su modelo ecolgico del crecimiento de las ciudades.

4.2. LA GEOGRAFA CUANTITAVISTA


El impulso posblico de la materia vino acompaado de otros procesos acadmicos y socials que
promovieron el avance de la disciplina. En primer lugar porque aparecen otras ciencias sociales que
de forma paralela sirven como modelo para explicar los fenmenos geogrficos; como la sociologa
de la Escuela de Chicago. En segundo lugar por las gegrafos comienza a ser capaces de elaborar
modelos tericos complejos que pretenden describir la realidad social11, los ms conocidos son los
de Alfred Weber, y Walter Christaller.
9 El desembarco de Normanda que implicaba a varios centenares de miles de soldados se suspendi un da por las previsiones atmosfri-
cas y el general Eisenhower decidi poner en marcha las operaciones cuando supo que habra unas horas de buen tiempo.
10 Dickinson, R. E.: (1969) The Makers of Modern Geography. London: Routledge & Kegan Paul. Este autor desarroll en los 50 los tipos de
planos de la ciudad.
11 Un precedente de los modelos explicativo en geografa puede ser el de Johann H. Von Thnen, que explicaba los cultivos en funcin a la
distancia a la poblacin.

ISBN: 978-84-16663-85-9 Pgina 9 Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor
El modelo conlleva que los datos se convierten en la esencia de la Geografa y esta se vuelve
cuantitativa. Los gegrafos cuantitativos, tambin conocidos como los jvenes turcos, se caracterizaron
por su notable empeo en modernizar la geografa utilizando los recursos ms avanzados12. La
geografa cuantitativa implic una renovacin total de la metodologa y la teora geogrfica.
El segundo efecto del cuantitativismo fue que sac al gegrafo de los centros docentes y de
investigacin para llevarlo al mundo de la industria, los negocios, el comercio y la administracin.
Este cambio se llev a cabo en un perodo de tiempo relativamente corto, y a finales de la dcada
de los sesenta aquellos que en un tiempo fueron los jvenes rebeldes de la geografa se hallaban
slidamente asentados dentro de las universidades, asociaciones profesionales, etc.
La estructura de poder en la institucin geogrfica cambi por completo; la nueva generacin
haba remplazado en los puestos de poder a los gegrafos tradicionales que se negaron a cambiar
o no pudieron hacerlo. La geografa cuantitativa se caracteriza por su uso intensivo de ndices
y nmeros pero en cierta manera dejaba fuera a la sociedad, como constructora del espacio.
Aparece entonces la geografa de la percepcin que toma en cuenta como los seres humanos
contemplan los fenmenos geogrficos.

4.3. LA GEOGRAFA RADICAL


La geografa radical nace con el espritu de protesta de los aos de la guerra del Vietnam. Es un
fenmeno americano que hunde sus races en la tradicin humanista de Humboldt y Ritter, y en
la Geografa revolucionaria de Kropotkin y Recls. Los gegrafos radicales ms destacados sern
precisamente algunos de los gegrafos cuantitativos que toman conciencia de que su disciplina
no era tan neutral como pretenda. Alguno de ellos comienzan a dar signos de vitalidad y toman
opciones polticas contra su propia gobierno. Los tres hitos de referencia ms importantes en el
desarrollo de la geografa radical son: La llamada Expedicin Geogrfica de Detroit13 y el
movimiento expedicionario, la aparicin de Antipode una revista radical para la geografa14, y la
fundacin de la Unin de Gegrafos Socialistas.
Ms all del movimiento radical las corrientes geogrficas se dividen entre aquellos que buscan
una implicacin social como es el caso de la llamada geografa social y los que pretenden una
vuelta a la cientificidad de la disciplina. Ambas tendencias incluyen la investigacin de la geografa
humana en el marco ms amplio de la teora social. Entre los primeros se encuentra Milton Santos15
que es uno de los gegrafos ms destacados de los ltimos aos. Este autor propone una nueva
geografa integral, y comprometida con la sociedad y el medio. Paul Claval16 por su parte afirma
que la Geografa cultural debe estudiar la relacin entre el hombre y la naturaleza, siendo la cultura
la herencia y el resultado del juego de comunicacin entre ambas.

4.4. OTRAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO GEOGRFICO


Otras nuevas corrientes de la Geografa se centran en la llamada Geografa de la Percepcin
que estudian como el espacio es percibido y sentido por los seres humanos. En este aspecto ha
destacado el gegrafo chino Yi Tu Fuan sobre los lmites mentales de las ciudades. Otros aspectos
estudiados por los gegrafos seran el terrorismo, los desplazados, el comercio justo y otros17.
Entre los gegrafos menos comprometidos destaca cada vez una creciente especializacin de la
disciplina tanto en la llamada Geografa Fsica como en la Humana que aborda cada uno de los
aspectos de forma separada, as encontramos especialistas en Geografa de los Espacios Urbanos,
de los Espacios Rurales, de la Poblacin, de la industria, del sector servicios. El enfoque integral
perseguido en los inicios de la displicina y tambin por la geografa social cada vez queda ms lejos.
Jorge Olcina es espacialmente crtico con algunas de las nuevas tendencias en Geografa. Para
este autor en la comunidad geogrfico habra 3 tipos de gegrafos. El primero de ellos sera
el pensador que reflexionara sobre su disciplina; muchos de ellos sern sensatos y otros sern
verdaderos mesas que tienen muy poco contacto con la prctica geogrfica. El segundo tipo
seran los librepensadores que no se molestan en pensar porque en el fondo no les interesa su
oficio. El tercer tipo seran aquellos gegrafos que se centran en cuestiones prcticas y contemplan
estos debates con cierta lejana18.
12 Entre estos gegrafos cuantitativitas destaca Brian Berry.
13 La expedicin fue llevada a cabo por el gegrafo W. Bunge en un barrio negro marginal de Detroit colaborando con los lderes de la
comunidad.
14 Otras revistas en Europa seran Herodote o Zone
15 Santos, M.: (2000) La naturaleza del espacio. Tcnica y tiempo. Razn y emocin. Ariel, Barcelona.
16 Claval, Paul.: (1999) La Geografa cultural. Eudeba, Buenos Aires.
17 Nogu, Joan y Romero, Joan.: (2006) Las otras geografas. Tirant lo Blanc, Valncia.
18 Jorge Olcina Cantos La Geografa hoy: reflexiones sobre el pensamiento geogrfico, la regin y la docencia de la geografaInvestiga-
ciones geogrficas, N 16, 1996, Pgs. 93-114

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor Pgina 10 ISBN: 978-84-16663-85-9
19

20 21

Geografa Fred. K. Schaefer Geografa: Ciencia de los lugares


Cuantitativista Brian Berry Fenmeno de regin
Geografa del Kevin Lynch19
comportamiento y la
percepcin Yi Fu Tuan20

Geografa Radical Liberales


Milton Santos
Marxistas
D. Harvey21
Geografa idealista Humanistas
Fenomenolgica
Paolo de Sica
Geografa culturalista
Paul Claval

5. TCNICAS DEL TRABAJO GEOGRFICO.


5.1. LA LOCALIZACIN DEL ESPACIO GEOGRFICO

El primer problema geogrfico es localizar un punto sobre la superficie terrestre. Para hacerlo se
utiliza un sistema de red geogrfica. El ms conocido, que se desarroll durante los ltimos 300
aos, es el que divide el planeta tierra en paralelos
y meridianos. De esta forma es posible decir la
Las implicaciones militares de la localizacin
distancia en en grados, minutos y segundos de
son tan enormes que son una de las claves
cualquier punto de la tierra hasta el ecuador
de la supremaca militar de los Estados
(Latitud) o el meridiano de Greenwich (Longitud).
Unidos. Esta supremaca se consigue desde
Este mtodo se desarroll como consecuencia
los satlites en el espacio exterior.
prctica de las exploraciones martimas de la
edad moderna.
Actualmente el mtodo de localizacin ms utilizado es el GPS que son las siglas en ingls del Sistema
de Posicionamiento Global (Global Positioning System) que es un sistema global de navegacin por
satlites. Fue creado por el departamento de defensa de los Estados Unidos y es mucho ms preciso
que el sistema anterior. El mtodo utiliza 21 satlites que localizan la posicin de cualquier objeto
en el planeta. Actualmente la UE est desarrollando su propio sistema llamado Galileo, otros pases
como Rusia y China tambin.

5.2. LA REPRESENTACIN DE LAS VARIABLES GEOGRFICAS. LOS GRFICOS Y LOS DIAGRAMAS

Los grficos son representaciones ordenadas de una o varias variables en los que se utilizan
diversos elementos geomtricos. Algunos representan solamente una variable, grficos lineales, y otros
representan varias variables, los diagramas.

5.2.1. Grficos lineales


De coordenadas cartesianas
Lineales
Lineales mltiples
De banderola
Lineal compuesto
Escala logartmica o semilogartimica
Histograma de frecuencias
19 Obviamente la proyeccin no se qued sin su polmica. Sus crticos argumentaron algn fallo menor en la proyeccin y el hecho que ya
haba sido hecha por un reverendo escocs (James Gall) en el siglo XIX.
20 Este gegrafo desarrolla conceptos como la topofilia, la topolatria, la toponegligencia, etc.
21 D. Harvey y otros: Geografa y teora revolucionaria, Geo Crtica, n 4-5, marzo-mayo 1977. Aunque su principal obras e llama Justicia
Social

ISBN: 978-84-16663-85-9 Pgina 11 Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor
Curva de Lorenz
Grficos de coordenadas polares

5.2.2. Diagramas
Diagrama de barras
Diagrama de barras compuesto
Diagrama de sectores circulares
Diagrama triangular

5.3. LA REPRESENTACIN DEL ESPACIO CARTOGRFICO: LA CARTOGRAFA

En Geografa, la ciencia del espacio, es particularmente importante la informacin cartogrfica


que ha sido tradicionalmente asociada al rea. El mapa ms famoso es la proyeccin de Mercator
(1512 1594) que fue la primera representacin ms o menos realista de la superficie del planeta.
Los mapas son una representacin selectiva, abstracta y simblica de los rasgos de la superficie
terrestre. El principal problema es que se ha representar en una supervise bidimensional una
superficie esfrica con lo que se producir una deformacin de la realidad.
Un sistema de proyeccin es un mtodo que permite trasladar la superficie terrestre a un plano.
La ms conocida es la proyeccin cilndrica aunque produce grandes distorsiones en las zonas
de latitud elevada, impidiendo apreciar en sus verdaderas proporciones a las regiones polares. La
proyeccin cnica se realiza trasladando la informacin de la esfera a un cono, y tomando como
punto de referencia uno de los polos. Ofrece mayor precisin en el hemisferio que corresponde
al polo de referencia. En tercer lugar la proyeccin azimutal, o proyeccin cenital, es la que se
consigue proyectando una porcin de la Tierra sobre un disco plano tangente al globo en un punto.
Otra proyeccin es la sinusoidal o la homolosena equivalente (de Goode) que mantiene bastante
bien la superficie real pero distorsiona las reas. Finalmente una proyeccin que ha tenido bastante
xito, sobre todo en el campo educativo, es la llamada Proyeccin de Arno Peters que representa
correctamente las reas an a costa de distorsionar tremendamente las reas. La proyeccin
de Peters se desarroll con la intencin de denunciar y demostrar como los mapas muestran un
trasfondo eurocntrico y colonialista22.
El otro gran problema de la cartografa viene del hecho que la superficie a representar es de
un tamao diferente a la representada (normalmente mucho menor). Para solucionar esto se
desarroll un sistema de escalas. La escala es la relacin entre una longitud media sobre el mapa
y la correspondiente longitud en la realidad. Las ms habituales son la grfica y la nmerica. Cada
mapa necesita de una escala para ser til.

De gran escala Corogrficos (pases, continentes) (1:200.000 y 1:1.000.000)

De mediana escala Geodsicos (1:50.000 y 1:100.000)

De pequea escala Planos de callejeros o ciudades (1:5.000 y 1:20.000)

De muy pequea escala Planos de casa u objetos (1:50)

En todos los mapas hay elementos simblicos ya que no son representables: (ideogramas como
cruces para representar iglesias, pictogramas como aviones para simbolizar aeropuertos o smbolos
convencionales). Estos elementos son desproporcionados y muestran al espectador aquello que el
creador del mapa quiere destacar.
Los mapas se pueden dividir tambin por los temas que tratan:

22 Obviamente la proyeccin no se qued sin su polmica. Sus crticos argumentaron algn fallo menor en la proyeccin y el hecho que ya
haba sido hecha por un reverendo escocs (James Gall) en el siglo XIX

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor Pgina 12 ISBN: 978-84-16663-85-9
Analticos
Un solo elemento de anlisis

Sintticos
Mapas de puntos
Mapas de coropletas (tramas y colores)
Mapas de isopletas (contornos)
Mapas de smbolos proporcionales

5.4. LOS NUEVAS TCNICAS DE LA GEOGRAFA

La metodologa geogrfica ha sufrido enormes cambios en los ltimos aos. Un avance fundamental
fue el desarrollo de la fotografa area que mejor enormemente la precisin de los mapas desde
la segunda guerra mundial. Hoy en da la precisin es mucho mayor ya que la fotografa por satlite
proporciona los contornos exactos de los pases as como gran cantidad de datos de todo tipo
como datos meteorolgicos, niveles de contaminacin, un relieve muy precisos, luminosidad,
masas forestales y otros Los primeros satlites se utilizaron durante los aos 70 (Landstat I, II y II),
en principio estaban ligados a la Inteligencia militar pero en la medida que la tecnologas iba
quedando obsoletas se usaban en el campo civil. Las aplicaciones son innumerables.
Este gran nmero de datos que aportan los nuevos instrumentos han ido acompaado de la
revolucin informtica, lo que ha creado los llamados SIG o GIS en ingls. Un sistema de integracin
Geogrfica es una integracin organizada (bien mediante software o hardware) de gran nmero de
datos geogrficos de tal forma que estos sean recogidos, almacenados, manipulados, analizados
y expuestos con las referencias apropiadas. En definitiva son el resultado de aplicar la revolucin
informtica al mtodo de la Geografa.
Los SIG pretenden plantear modelos explicativos de la realidad y resolver problemas complejos
geogrficos de planificacin y gestin. La ventaja de los SIG es que puede exponer la informacin
de forma conjunta o separada segn interese al espectador. En el fondo funcionan como bases
de datos de informacin geogrfica que pueden resolver algunas cuestiones y que han hecho la
investigacin geogrfica mucho ms profunda.

6. CONCLUSIONES
Hoy en da, pese a los esfuerzos de muchos autores, la Geografa no consigue unificar sus dos grandes
reas. En primer lugar est la Geografa Fsica que se ocupa del territorio, del suelo, del clima y de
factores fsicos y la Geografa humana que toma en cuenta al ser humano y su relacin con el
medio. Por supuesto que ambas disciplinas tienen multitud de puentes pero la amplitud del campo
y las diferentes tcnicas hacen que muy pocos gegrafos puedan operar en los dos campos. La
rama fsica tiende a unificarse con las llamadas Ciencias Puras como la Fsica, la Matemtica y la
rama Humana con las disciplinas sociales y humansticas.
En este sentido hay gegrafos que abogan decisivamente por la unidad de la disciplina y una
vuelta a ese pasado mtico de los grandes gegrafos y otros que desde la practicidad se dedican
a su campo relativamente especializado.
En esta lnea habra que hacer otra gran distincin entre los que describen un determinado espacio
en un momento del tiempo y aquellos que miran su evolucin. Esta ltima opcin es mucho ms
difcil ya que implica buscar causalidades que pueden ser muy complejas y siempre son discutibles.
Sobre ambos tipos de estudios el gegrafo deber optar tambin por una escala que puede ir del
nivel planetario al microscpico.
Otro gran tema de la Geografa actual es la que hace referencia a la opcin acadmica que
tiene mucho que ver con la educacin ya que muchos ensean en Institutos y Universidades. Estos

ISBN: 978-84-16663-85-9 Pgina 13 Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor
gegrafos se preocupan por la pedagoga y el como se ensean los conocimientos y las tcnicas,
la opcin ms en boga es la llamada educacin crtica. Bsicamente conseguir que las personas
reflexionen sobre la investigacin del ser humano, el medioambiente y el lugar.
La otra opcin es la investigadora que trata de hacer trabajo de campo y conocer ms
profundamente el espacio. Pero esa opcin investigadora y de accin social se ve en el problema
de la supervivencia. No se debe olvidar que muchos gegrafos tienen que corroborar o criticar las
acciones de planificacin del poder y que hacer lo ltimo puede suponer perder subvenciones y
apoyos polticos.

7. BIBLIOGRAFA
MANUALES GENERALES

VVAA.: (1987) Geografa. Crtica, Barcelona.


PUYOL, Rafael: (1990) Geografa Humana. Ediciones Pirmide S.A., Madrid.

OBRAS ESPECFICAS

BAYLINA, Mireia: Metodologa cualitativa y estudios de Geografa y Gnero. Documents dAnlisis


Geogrfica, 1997, N 30, p. 123-138.
CLAVAL, Paul: (1999) La Geografa cultural. Eudeba, Buenos Aires.
DICKINSON, R. E: (1969) The Makers of Modern Geography. Routledge & Kegan Paul, London.
GARCA BALLESTEROS, Aurora (Coord): (1998) Mtodos y tcnicas cualitativas en geografa social.
oikos-tau, Barcelona.
HAGGET, Peter: (1994) Geografa. Una sntesis moderna. Ediciones Omega, Barcelona.
MORENO JIMNEZ, Antonio y MARRN GAITE, Jess: (1995) Ensear Geografa. De la Teora a la
Prctica. Sintesis, Madrid.
NOGU, Joan Y ROMERO, Joan: (2006) Las otras geografas. Tirant lo Blanc, Valncia.
PETERS, A.: (1992) Atlas compacto. Vicens Vives, Barcelona.
SANTOS, Milton: (1990) Por una Geografa Nueva. Espasa Calpe, Madrid.
UNWIN, Tim: (1992) El lugar de la Geografa. Ctedra, Madrid.
PAL I CARRIL, Valeri (coord.), TORT I DONADA, Joan (coord.).: (2007) Territorios, paisajes y lugares:
trabajos recientes de pensamiento geogrfico. Asociacin de Geogrfos Espaoles
VVAA.: (2003) Ejercicios prcticos de Geografa humana. UNED, Madrid

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor Pgina 14 ISBN: 978-84-16663-85-9