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Molire et la comdie de caractre (Le Misanthrope, LAvare)

Molire, la fois auteur, directeur et comdien de ces pices est lcrivain le plus
connu du genre comique. Molire a lev la comdie au niveau de la tragdie. Avant lui, le
genre est pauvrement reprsent, lexception de Pierre Corneille.
Corneille a crit quelques comdies au dbut de sa carrire, telles que La Place
Royale, Lillusion comique et surtout Le Menteur, une comdie de caractre semblable a
celles de Molire. Il existe mme un dbat sur la paternit des uvres de Molire, depuis la
thse du pote Pierre Lous que cest en fait Corneille qui a crit toutes les comdies de
Molire. Molire a perfectionn la comdie de caractre en sinspirant des pices italiennes de
la comedia dellarte.
La comdie de caractre est un sous-type de comdie ou leffet comique provient
dune peinture des hommes ayant un vice particulier. Contrairement aux comdies des murs
qui satirisent les murs dune poque spcifique et se moquent souvent des usages des cercles
sociaux particulires, la comdie de caractre est plus universelle, puisquelle met en scne
des types dont les vices sont intemporels.
Les comdies de Molire, Le Misanthrope et LAvare provoquent encore le rire
aujourdhui, car lhypocrisie et lavarice sont deux vices enracins la nature humaine. Mais,
Molire a crit des comdies des murs aussi, dont la plus connu est la farce des Prcieuses
Ridicules, par laquelle il dbute a Paris. Ses autres comdies des murs sont Les Femmes
savantes et L'cole des femmes.
On peut dire que Le Misanthrope est la fois une comdie de caractre et une comdie
des murs. Molire nest pas le premier sintresser aux hommes dgots de leurs
contemporains et au problme dalination, mais il place son misanthrope dans un cadre
particulier : le salon. En XVII sicle, le salon est un lieu de grande importance. Molire, qui a
dj dnonc les usages prcieux, sattaque encore une fois la socit mondaine et a leur
hypocrisie.
Avec Le Misanthrope, lauteur sloigne de la farce. Il ny a quune scne typique pour
la farce, cest la scne ou Du Bois ne peut pas trouver la lettre pour Alceste. La structure est
atypique pour la comdie, car il ny a quune vingtaine de scnes.
Alceste, le personnage principal est un homme sombre, srieux et mecontent du
monde. Il est amoureux dune coquette, Climne ce qui le rend insupportablement jaloux. Ce
qui le distingue des habitus du salon et des mondains est sa sensibilit. Il nest pas capable de
maitriser ses motions il est sincre jusqu la brutalit. Il mprise la flatterie et voit partout
lintrt cach ou la trahison.
Rousseau a critiqu le point de vue morale de la pice il a accuse Molire davoir
ridiculis lhonntet et sincrit, mais ce nest pas tout a fait vrai. Le but du Misanthrope est
la tolrance sociale. Alceste est loin dtre parfait il est orgueilleux et infiniment goste. Il
se croit au-dessus de tous (y inclut son ami Philinte), mais il est frustr cause de sa faiblesse
envers Climne qui le rapproche aux autres prtendants.
En fait, il souffre dun conflit en soi, parce quil hait tout le monde, mais aime une
femme qui est comme tout le monde. Cela provoque une haine mme plus grande et la seule
rsolution quil peut trouver cest lalination.
Molire, donc, stigmatise les usages des courtisans, mais affirme quil ne faut pas aller
assez loin, parce que chaque homme est, daprs lui, un tre sociable par sa nature.
Donc, ce quAlceste manque pour tre un homme vraiment vertueux est la tolrance
pour la conduite des autres. Il ne veut pas saccommoder et refuse les compromis, mais de
toute faon il exige aux autres de saccommoder a sa faon de voir. Cest peut-tre son ami
Philinte qui est le plus proche lidal entre lhypocrisie et la politesse.
LAvare est, de lautre part, une pure comdie du dbut a la fin, le type qui fait rire aux
larmes. Comme Le Misanthrope, cest une comdie de caractre imprgne dun lment
politique et satirique qui tmoigne de l'volution de la socit franaise vers le modle
bourgeois. Ce thme est encore mieux reprsent dans le Bourgeois gentilhomme.
Leffet comique dans cette pice se ralise aussi travers le comique de situation, de
geste, de mots et de rptition (par exemple, la rplique sans dot).
Le comique de situation repose sur des malentendus, des quiproquos, des
contradictions et des surprises. La diffrence entre un simple malentendu et un quiproquo est
que le quiproquo (en latin, une chose la place dune autre) consiste en une confusion en ce
qui concerne le sujet dont on parle. Par exemple, dans une scne de lAvare, Valre fait laveu
de son amour pour Elise a son pre Harpagon, alors quil pense quil lui parle da sa fortune,
cache dans une cassette.
Quant aux surprises, la scne la plus mmorable est celle ou Clante dcouvre que son
pere est un usurier. Cest ironique, parce quil prtend navoir point dargent et Clante se
trouve contrainte emprunter une somme pour acheter un cadeau pour sa bien-aime,
Mariane. Mais quand ils se rencontrent, Harpagon, au lieu de sinterroger un peu sur son
comportement envers ses enfants, il se scandalise du fait que son fils est un horrible
dpensier !
Harpagon est un bourgeois riche obsd de son argent et de la peur dtre vol. Il ne
croit personne et souponne mme ses propres enfants. En cachant tout son argent dans une
cassette, il se ment lui-mme en quelque sorte. Ceux qui lui reste, il prt a usure afin
daccroitre sa fortune mme plus.
Outre lavarice, Molire sattaque aux autres vices, tels que lgosme, larrogance, la
tyrannie domestique et le sexisme, tous combins en un seul personnage Harpagon. Il est un
veuf qui a deux enfants dont il traite dune faon oppressive. Il veut pouser Mariane, une
fille bien plus jeune que lui et qui est aime par son propre fils. Il ne sinquite point de ces
vux et il leur choisit des partenaires lui-mme. Mais, on dcouvre que seigneur Anselme, un
vieux noble destin a Elise, sa fille, nest que le pre de Valre et Mariane !
Cette pice montre bien lopposition entre les nouvelles valeurs des bourgeois et leur
apptit de richesse et les vieilles valeurs nobiliaires qui disparaissent progressivement.