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N dordre : 250-2002 Anne 2002

THESE

prsente

devant lUNIVERSITE CLAUDE BERNARD LYON 1

Pour lobtention

du DIPLOME DE DOCTORAT

(arrt du 30 mars 1992)

prsente et soutenue publiquement le

16 DECEMBRE 2002

par

ANNAG MAHE

TITRE :
LA COMMUNICATION SCIENTIFIQUE EN (R)EVOLUTION

LINTEGRATION DES REVUES ELECTRONIQUES DANS LES PRATIQUES INFORMATIONNELLES


DE CHERCHEURS EN SCIENCES DE LA NATURE COMME REVELATEUR DES MUTATIONS DU
MODELE TRADITIONNEL DE LA COMMUNICATION SCIENTIFIQUE

Directeur de thse :
Jean-Michel SALAN

JURY :

M. Christian FLUHR Professeur lINSTN Rapporteur


Mme Ann OBRIEN University Lecturer, Rapporteure
Loughborough University (GB)
M. Dominique BOULLIER Professeur lUniversit de Technologie Examinateur
de Compigne
Mme Sylvie LAINE-CRUZEL Matre de confrences HDR Examinatrice
lUniversit Claude Bernard Lyon 1
Mme Ghislaine CHARTRON Matre de confrence HDR Examinatrice
lURFIST de Paris
M. Jean-Michel SALAN Professeur lENSSIB - Villeurbanne Examinateur
M. Rmi BILBAULT Directeur Gnral SWETS-BLACKWELL Invit
S.A., St Quentin-en-Yvelines
REMERCIEMENTS

Mes remerciements vont tous ceux qui mont soutenue tout au long de ce travail et
tous ceux qui y ont port un intrt et avec qui il ma permis damorcer des changes qui, je
lespre, donneront dautres fruits que celui-ci !

Je remercie en particulier :

la socit Swets-Blackwell pour avoir accept de financer ce travail dans le cadre dune
bourse CIFRE, et notamment :
Monsieur Philippe Schneider, prsident-directeur-gnral de la socit Swets-
Europriodiques lorsque ce travail a dbut, et qui, par son intrt et sa confiance, a
appuy ce projet de recherche et a permis sa ralisation,
Wim Agsteribbe pour son dynamique intrim et son implication dans ce projet,
Rmi Bilbault, actuel directeur gnral de Swets-Blackwell-Saint-Quentin en
Yvelines, ainsi que toute son quipe pour leur accueil chaleureux et leur vif intrt ;

Ghislaine Chartron, lorigine de mon intrt pour ces questions, pour son souci constant
et son expertise prcieuse ;
Jean-Michel Salan pour avoir accept de diriger cette thse, pour sa confiance, sa
disponibilit et ses conseils clairs ;

le CEA, pour son accueil et son soutien, et plus particulirement :


tous les chercheurs qui ont accept de se faire questionner avec autant de disponibilit,
Michel Capron et Annie Mangeot pour leur accueil et leurs conseils aviss, ainsi que
les documentalistes de la DIST pour leur bienveillance,
Susanne, Martine et Christine, ces grandes dames du prt qui ont suivi de prs ce
parcours, et tout le personnel de la DIST pour leur gentillesse ;

Christian Fluhr pour avoir accept la coordination scientifique de ce travail au CEA et


den tre rapporteur et membre du jury ;
Ann OBrien pour avoir accept dtre rapporteure de ce travail et membre du jury ;
Dominique Boullier et Sylvie Lain-Cruzel pour lintrt port ce travail en acceptant
dtre membres du jury
A Djamel qui a patiemment partag le quotidien de ce travail

A mes parents

A la mmoire de mon grand-pre de Run-ar-Puns, mon grand-pre et ma grand-


mre dElliant

A Mamm-goz

Et merci JB pour le cadeau de Nol si prcieux mon travail !


Table des matires

Table des matires


Introduction _________________________________________________________ 6
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication
lectronique ______________________________________________________________ 13
1.1. La communication scientifique en (r)volution 14
1.1.1. Fondamentaux de la communication scientifique ________________________________________ 14
1.1.2. La remise en cause du modle traditionnel de publication _________________________________ 17
1.1.3. Synthse _______________________________________________________________________ 20
1.2. Les enjeux de la publication lectronique 21
1.2.1. Les nouveaux pionniers : des hritiers_________________________________________________ 21
1.2.2. Les annes 90 : lespoir de concrtisation des premiers modles ____________________________ 22
1.2.3. Le XXIe sicle : lavnement de nouveaux modles de publication scientifique ? _______________ 24
1.3. Conclusion 25
Chapitre 2 - Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps
de linnovation ____________________________________________________________ 26
2.1. Les tudes dusages des revues lectroniques 27
2.1.1. La premire gnration de projets : lapprentissage par lchec __________________________ 27
2.1.2. La seconde gnration de projets : dveloppement des tudes dusages ____________________ 29
2.1.3. Synthse _______________________________________________________________________ 35
2.2. Les usages des revues lectroniques Jussieu 35
2.2.1. Typologie des utilisateurs __________________________________________________________ 36
2.2.2. Caractristiques transversales _______________________________________________________ 43
2.2.3. Synthse _______________________________________________________________________ 50
2.3. Conclusion 50
Chapitre 3 - Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types
_________________________________________________________________________ 52
3.1. Caractristiques de lchantillon du CEA 53
3.2. Les diffrents types dactivit dinformation 55
3.2.1. Une activit dinformation marginale _________________________________________________ 57
3.2.2. Une activit dinformation intgre___________________________________________________ 62
3.2.3. Une activit dinformation mixte ____________________________________________________ 66
3.3. Conclusion 70
Chapitre 4 - Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science ________________________________ 71
4.1. Activit dinformation et reprsentations de la science 72
4.1.1. Les mondes de la science : sciences appliques versus sciences fondamentales_________________ 73
4.1.2. Interprtation dans les pratiques individuelles : quelle adquation avec la dfinition des mondes de la
science ? ____________________________________________________________________________ 77
4.2. Activit dinformation et place de larticle et de la revue 82
4.2.1. lecture de larticle scientifique ______________________________________________________ 83
4.2.2. Lcriture de larticle scientifique ____________________________________________________ 87
4.2.3. Le modle traditionnel de la publication scientifique : un modle ditorial en difficult ?_________ 90
4.2.4. Synthse _______________________________________________________________________ 94
4.3. Conclusion 95

-4-
Table des matires

Chapitre 5 - Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de


linnovation_______________________________________________________________ 98
5.1. La banalisation des revues lectroniques 99
5.1.1. Lintgration croissante des ressources informatiques et lectroniques dans lactivit dinformation 100
5.1.2. La place des modles de fonctionnement traditionnels ___________________________________ 107
5.2. Lhybridation des revues lectroniques 118
5.2.1. Des signes convergents dvolution _________________________________________________ 119
5.2.2. Ladaptation aux contraintes de la recherche et les bnfices de la greffe : une unit de lieu, de temps et
daction ____________________________________________________________________________ 120
5.2.3. Les limites actuelles de la greffe ____________________________________________________ 125
5.2.4. Synthse ______________________________________________________________________ 134
5.3. Conclusion 134
Conclusion ________________________________________________________ 138

-5-
Introduction

Introduction

Contexte et concepts

Nous aimerions commencer par expliciter le contexte de ce travail de recherche car il


est troitement li au dveloppement mme de notre objet dtude, lintgration des revues
lectroniques dans les pratiques des chercheurs. Tout dabord, la priode sur laquelle sest
droule cette analyse correspond une phase cruciale du dveloppement des revues
lectroniques1. 1998, lanne o ce travail a dbut, est particulirement significative : depuis
quelques annes dj, les professionnels de linformation scientifique et technique sont
confronts lavnement de ce nouveau support, tant par les rflexions et dbats quil suscite,
que par sa prise en compte croissante dans la gestion quotidienne des bibliothques et centres
de documentation de nombreuses institutions scientifiques, avec toutes les difficults
pratiques concomitantes. Mais ce nest qu partir de 1998 que lintgration de ce nouveau
support dans le paysage de linformation scientifique et technique devient vritablement
effective et massive, notamment grce la mise en ligne des collections de priodiques de la
plupart des grands diteurs scientifiques, quil sagisse de grandes socits savantes ou
commerciales. Paralllement, de nouveaux produits de gestion de ce support sont mis sur le
march par des agences dabonnements, et lon voit apparatre les premiers modles
conomiques daccs bass sur la licence de site et les consortiums.

Les questions suscites par cette nouvelle donne [Une nouvelle donne pour les
revues scientifiques ? 1997] prennent alors une nouvelle ampleur chez tous les acteurs de la
chane de ldition scientifique, et ce contexte en bullition explique les modalits de ce
travail qui a t loccasion dune collaboration troite entre quelques uns de ces acteurs. Ce
travail sest en effet droul dans le cadre dune convention CIFRE2 entre lagence
dabonnements Swets-Blackwell3 et le GRESI4, laboratoire de recherche lENSSIB5, et, plus
largement, dans un partenariat avec le CEA6, organisme public de recherche. Pour Swets-
Blackwell et le CEA, directement impliqus dans la gestion quotidienne de linformation
scientifique et technique, la rflexion sur les services proposs et sur lvolution de leur

1
Dans ce travail, nous utilisons le terme lectronique pour dsigner les revues accessibles en ligne. Nous estimons, en effet, que ce terme
englobe la fois le support numrique et le rseau sur lequel elles transitent, ainsi que les fonctionnalits (notamment hypertextes) qui y sont
lies.
2
Les conventions industrielles de formation par la recherche sont des contrats de collaboration entre une entreprise et un laboratoire de
recherche proposs par lAssociation Nationale de la Recherche Technique (ANRT).
3
Lvolution mme de cette socit au cours de la priode couverte par cette convention reflte bien le degr dbullition du march de
ldition scientifique : fonde en 1965 sous le nom dEuropriodiques et rattache depuis 1983 Swets, agence internationale dabonnements
base aux Pays-Bas, elle a, dans un premier temps, pris le nom de Swets-Europriodiques en 1999, avant dtre finalement intgre dans le
cadre dune fusion avec Blackwell, acquirant ainsi sa dnomination actuelle, Swets-Blackwell, en 2000.
4
Groupe de Recherche sur les Services dInformation
5
Ecole Nationale Suprieure des Sciences de lInformation et des Bibliothques
6
Commissariat lEnergie Atomique.

-6-
Introduction

positionnement est cruciale [FLUHR 1995 ; MANGEOT, FLUHR 1996 ; CAMPFENS 2000 ;
PRIOR 2001]7. Ce travail reprsentait ainsi une occasion idale dapprofondir leur intrt
commun port aux usages des revues lectroniques, amplement justifi par la place croissante
du chercheur comme utilisateur final. De mme, au sein du GRESI, ce travail sintgre
directement dans une rflexion large sur les services dinformation et leur volution. Dans ce
cadre, il fait partie intgrante dun axe de recherche8 qui sintresse de trs prs aux mutations
socio-conomiques de la publication scientifique et aux volutions du modle ditorial des
articles scientifiques [CHARTRON 2002]. Il est aussi proche de travaux raliss dans les
autres axes dvelopps au GRESI, et sappuie sur des cadres danalyses dvelopps dans
certains dentre eux, en particulier la notion dactivit dinformation sur laquelle nous
reviendrons plus loin9. Lanalyse propose ici rejoint aussi les proccupations sur les
ressources numriques un niveau national, et le premier de nos deux terrains, ralis sur le
campus de Jussieu, a ainsi t tudi dans le cadre du Programme de Numrisation de
lEnseignement et de la Recherche (PNER) [SALAN, VAN CUYCK 1999 ; SALAN
2001].

Lorsque nous dbutons cette recherche, il ne sagit dj plus de savoir si les revues
lectroniques vont sintgrer ou non, mais pourquoi et comment cette intgration se ralise
dans les pratiques informationnelles des chercheurs. Ce phnomne ayant eu dabord un
retentissement particulier dans les domaines en Science, Technique et Mdecine (STM), notre
tude se limite ce contexte10. Si les techniques qui en forment la base sont similaires, les
enjeux et problmatiques de ces volutions dans les domaines des Sciences Humaines et
Sociales (SHS) sont diffrents en de nombreux points et ne sont donc pas tudis ici.

Par son objet, ce travail sinsre donc plein dans des problmatiques au cur des
Sciences de lInformation et de la Communication (SIC), savoir la transformation dun
vecteur de communication central de linformation scientifique et technique. Il ne sagit pas
dune analyse de la transformation de la science et lobjectif nest pas non plus de faire des
prdictions sur un phnomne complexe dont nous ne faisons encore quentrevoir les
tendances de mutations plus profondes. Le but est, plus modestement, de proposer une grille
de lecture de ces tendances, et lanalyse de lintgration des revues lectroniques nous sert ici
de rvlateur des logiques dappropriation et dinnovation, en dgageant des lments qui
permettent de faire le lien entre la diversit individuelle des modes dintgration et les
logiques collectives au sein desquelles elles se ralisent.

Afin de construire cette grille, et respectant en cela le caractre transdisciplinaire des


recherches en SIC, les enqutes et les analyses ralises reposent sur des outils et des concepts
sociologiques. Lobjectif de ce travail ntant pas uniquement lusage spcifique des revues
lectroniques mais bien leurs conditions dintgration dans un contexte pr-existant et plus
gnral que lemploi dune nouvelle technique, nous avons voulu replacer ces usages dans les
pratiques informationnelles des chercheurs de faon large. Ces notions de pratique et dusage

7
Annie Mangeot et Christian Fluhr (par ailleurs, professeur lUniversit Paris 7, Denis Diderot) taient, avant la restructuration de
lorganigramme du CEA, respectivement chef de la Section des Bibliothques (Sbi) et conseiller scientifique, spcialiste des technologies de
recherche documentaire, la Direction de lInformation Scientifique (DIST). Yvonne Campfens est responsable des relations diteurs et du
marketing au sein de la socit Swets-Blackwell, de mme quAlbert Prior qui a quitt la socit depuis.
8
Cet axe est dirig par Ghislaine Chartron.
9
Dans laxe de recherche sur lvolution des modles de bibliothques, dirig par Jean-Michel Salan, un autre travail de thse en cours
sintresse aux volutions des services de prt entre bibliothques universitaires lre du numrique, et en tudie les volutions selon
diffrentes communauts de chercheurs-usagers [BOUKACEM en cours]. Au sein de laxe de recherche sur les modes de production et
d'changes d'information dans les entreprises, dirig par Marie-France Peyrelong, la notion dactivit dinformation est au cur de lanalyse
propose notamment par Brigitte Guyot [GUYOT 2000].
10
Plus prcisement,il se limite aux domaines scientifiques et techniques, hors mdecine, celui-ci ntant que trs indirectement abord par les
entretiens raliss dans une unit de recherche du CEA localise lHpital Saint-Louis Paris.

-7-
Introduction

sont en effet diffrencier, lusage permettant de faire ressortir la prminence du social


[dans] les formes dutilisation des technologies , et la pratique rpondant un modle plus
complexe qui permet dintgrer la jonction de la technique et du social 11.

La prise en compte de ces deux niveaux danalyse nous permet ainsi de proposer un
parcours de lecture deux dimensions. La premire dimension, partir de lexplicitation des
usages, est base sur la dfinition de linsertion sociale de la technique donne par Victor
Scardigli [SCARDIGLI 1992], dune part, et sur celle de la rationalit de la cohrence
socio-technique propose par Philippe Mallein [MALLEIN 1997], dautre part ; ces deux
perspectives permettant de dfinir le temps de linnovation dans lequel nous nous situons.

Linsertion sociale de la technique est dfinie en trois temps : le premier est celui de la
recherche-dveloppement, le second celui des premiers usages, le troisime celui de
lacculturation la technique. Les deux premiers temps sont illustrs ici travers la synthse
des premires tudes dusages, qui correspondent largement une priode de dveloppement
exprimental des revues lectroniques, et par lanalyse du premier terrain ralis sur le
campus de Jussieu, qui correspond une phase de mise en place des premiers usages
(Chapitre 2). La transition entre le deuxime et le troisime temps, celui de lacculturation de
la technique, est illustre par lanalyse des usages sur notre terrain principal, au CEA
(Chapitre 5). Cest ce niveau danalyse que nous avons appliqu les notions de
banalisation et d hybridation , deux des quatre concepts cls de la rationalit de la
cohrence socio-technique 12, afin de dcrire de manire plus approfondie les processus
dappropriation en cours ce stade.

A la suite de lanalyse prliminaire ralise sur le campus de Jussieu, nous permettant


de confronter et de prolonger dans un contexte franais les rsultats dgags des premires
tudes dusages, majoritairement anglo-saxonnes, une deuxime dimension, partir de la
notion plus large de pratique, nous permet de prendre en compte non seulement le contexte
dactivit mais aussi les reprsentations qui les sous-tendent. Les diffrents types dactivits
dinformation ainsi dgags proposent une catgorisation plus large quune simple typologie
des usages, et lattention porte aux reprsentations collectives et individuelles permet en
mme temps de relativiser le ct fig et rducteur de ce type de modlisation, en sappuyant
sur la dimension dynamique du propre sens que les individus donnent leurs actions
[BOULLIER 1997].

Cette deuxime dimension offre donc un parcours de lecture de ce document plus


large que la premire, plus centre sur les usages. Tout dabord, afin de situer le contexte
gnral de lactivit de recherche dcrite par chacun des chercheurs interrogs au CEA, les
enjeux de la publication lectronique dans un systme de communication scientifique
jusqualors relativement bien tabli sont prsents en premier lieu (Chapitre 1). Si le
deuxime chapitre concerne plus directement, comme nous lavons vu, la premire dimension
de lecture, le reste du document dveloppe largement la seconde dimension. Dans un premier

11
[JOUT 1992, p 21].
12
Philippe Mallein oppose directement deux types de rationalits, et selon que nous nous situons dans la perspective de la rationalit de la
cohrence socio-technique ou dans celle de la rationalit de la performance techno-sociale (ou techniciste) , quatre couples de concepts
cls sopposent : pour les techniques existantes, la banalisation soppose lidalisation ; pour les pratiques dinformation et de
communication, lhybridation soppose la substitution ; pour lidentit sociale de lusager, lidentit active soppose lidentit passive ;
pour lvolution des champs sociaux, lvolution sociale soppose la rvolution sociale. Nous navons pas repris ici les deux autres
concepts de la rationalit socio-technique, l identit active et l volution sociale , qui sont galement visibles dans lchantillon du
CEA, mais de faon encore plus diffrencie et attnue dans ce cadre danalyse, celui de lintgration dusages loin dtre stabiliss dans
lactivit de recherche mene au quotidien, que parmi les mouvements pionniers de la croisade numrique dcrits dans le premier
chapitre de ce travail.

-8-
Introduction

temps, lanalyse des liens entre les pratiques informationnelles des chercheurs et leur activit
de recherche appuie la construction de trois types dactivit dinformation (Chapitre 3). Dans
un deuxime temps, lanalyse des reprsentations collectives et individuelles de leur activit
par les chercheurs rend compte du caractre dynamique de cette typologie et de la manire
dont ces reprsentations informent la place de la revue et de larticle dans lactivit de
recherche (Chapitre 4). Enfin, la typologie propose est confronte aux types dappropriation
des revues lectroniques par les chercheurs et est utilise comme cadre dinterprtation des
diffrentes modalits dusages observes (Chapitre 5).

Terrains, donnes et mthodologie

Un parti-pris qualitatif

Nous avons opt pour la mme mthodologie qualitative de recueil des donnes auprs
des deux populations de chercheurs et doctorants en sciences de la nature qui constituent nos
deux terrains. Le premier chantillon est compos de 13 chercheurs et 12 doctorants de 15
laboratoires de recherche du campus de Jussieu (qui comprend lUniversit Paris 6, Pierre et
Marie Curie, et lUniversit Paris 7, Denis Diderot). Comme nous lavons dj mentionn,
cette enqute, ralise dans le cadre du PNER, a servi dtude prliminaire pour ce travail ; les
entretiens y ont t mens de mai septembre 1999. Le deuxime chantillon, plus important,
constitue notre terrain principal et comprend 30 chercheurs et 10 doctorants de 6 units de
recherche du CEA ; les entretiens ont t mens de janvier juillet 2000. Chaque entretien se
droule sur le lieu de travail, dans le bureau du chercheur ou son laboratoire. Cela permet de
complter le discours recueilli par une observation directe de lenvironnement quotidien du
chercheur : lorganisation spatiale des locaux, lambiance de travail, la prsence de
documentation, la proximit de bibliothque, etc. Les entretiens durent en moyenne une heure
et demie. Selon leur disponibilit, les chercheurs y ont consacr de une trois heures.

La mthode choisie pour ce travail se base sur les principes anthropologiques


dobservation, dj utiliss dans le cadre de lactivit scientifique, bien qu une toute autre
chelle [LATOUR, WOOLGAR 1988], et sur ceux de lentretien comprhensif
[KAUFMANN 1996]. Deux raisons majeures ont prsid au choix de cette mthodologie :
dune part, le fait que les donnes quantitatives de consultation des revues lectroniques
taient encore trs limites, tant dans leur disponibilit que dans leurs possibilits
dinterprtation, et dautre part, un parti-pris qualitatif bas sur le constat que ce type de
mthode tait le plus appropri notre objet dtude, le croisement des modalits denqutes
qualitatives et quantitatives tant par ailleurs, lorsque cest possible, le plus intressant
[RANJARD 2001]. Lapproche qualitative offre, en effet, une alternative permettant de rendre
compte la fois des dimensions collective et individuelle des pratiques des chercheurs, cette
dernire ntant pas suffisamment accessible par des mthodes uniquement quantitatives
[BARRY 1995]. Elle permet de comprendre la ralit du point de vue de lusager, de se
familiariser avec son environnement, ses pratiques, ses besoins, en prenant en compte les
contextes propres chacun.

Pour cela, nous avons dlibrment utilise une consigne dentretien assez gnrale13
pour ne pas biaiser le contenu du discours et donner un cadre dans lequel lentretien reste
libre14. Pour notre chantillon principal au CEA, le thme des revues lectroniques nest

13
Les entretiens taient prsents comme une enqute sur vos pratiques informationnelles dans le cadre de vos activits scientifiques .
14
Voir les grilles dentretien utilises, annexes I et II.

-9-
Introduction

jamais mentionn avant que le chercheur ne lait abord lui-mme de faon explicite15. Cela
permet [GHIGLIONE, MATALON 1985] :
de voir comment le thme apparat, sil est mentionn immdiatement ou sil
apparat en position priphrique ;
de voir les autres termes qui sy rapportent ;
de saisir des attitudes et des reprsentations plus gnrales.

Ce qui fait lintrt de cette mthode est aussi une de ses limites principales. Il faut du
temps pour simprgner dun contexte tout en recevant un discours qui nest quune partie de
ce quil dcrit. Un entretien dune heure et demie sur le lieu de travail du chercheur est un
minimum pour recueillir une infime partie de la richesse entraperue. De fait, les mthodes
qualitatives ont pour fonction de comprendre plus que de dcrire systmatiquement ou de
mesurer [KAUFMANN 1996]. Comprendre, cest--dire rendre intelligible, en se donnant
les moyens de connatre la complexit subjective des actions dun individu dans un contexte
particulier.

Cest la raison pour laquelle la recherche de la reprsentativit statistique a peu de sens


dans les mthodes qualitatives qui doivent au contraire privilgier la varit : A valeur
significative, ce qui est qualitatif, ce qui est spcifique [LINK-PEZET 1999]. Cest
justement ce type de connaissance que lon cherche recueillir : lexprience, la spcificit
dun individu dans un processus collectif, mais cest aussi la plus implicite, la plus proche de
la personne enqute et, de ce fait, la plus difficile exprimer16. De faon image, on peut
aussi dcrire les usages des revues lectroniques comme des empreintes digitales
individuelles elles sont uniques chaque individu, reprsentant un ensemble de stratgies et
une signature personnelle 17., cette image illustrant bien la particularit de ces pratiques,
mais sans leur dimension dynamique et volutive.

Nous devons aussi prciser que, selon certaines tudes, il est bon et ncessaire de
valider les donnes recueillies auprs des personnes elles-mmes, notamment afin de garantir
la bonne comprhension et interprtation des propos. Nous pensons, cependant, que si cela a
effectivement de la valeur lors dune tude ayant pour objectif de mesurer lvolution dun
phnomne particulier dans le temps, lobjectif et le type de travail ralis ici diffrent. En
effet, les propos que nous avons recueillis lont t dans un contexte bien particulier, et leurs
auteurs ont certainement continu dvoluer dans la dfinition de leurs buts et de leurs
moyens (notamment en intgrant aussi lvolution des contraintes extrieures). Il leur est donc

15
Lexpression spontane de lusage des revues lectroniques est majoritaire dans lensemble des entretiens raliss au CEA. Plus rarement,
la question a t pose explicitement, la suite de la constatation dune importance moindre dans les pratiques.
16
Ainsi, il est parfois ncessaire dinsister pour obtenir un discours sur lexprience propre et non pas celles des collgues, la modestie, peut-
tre, empchant certains de raliser que lon sintresse leurs propres pratiques. Parfois, aussi, il est difficile de se dbarrasser du rle que
lenqut prte lenquteur, gnralement li lappartenance de ce dernier, qui peut constituer un frein ou une aide selon la reprsentation
que sen fait lenqut. Sur le terrain du CEA notamment, nous avions deux rles principaux en tant quenquteur : dun ct, nous tions
une reprsentante des services dinformation scientifique et technique de lorganisme du chercheur ; de lautre, nous tions une doctorante :
nous tions donc la fois lextrieur et lintrieur du monde dappartenance de lenqut. Si le premier rle nous mettait parfois dans la
situation dun expert dans les techniques daccs linformation scientifique et technique aux yeux du chercheur (il est ainsi arriv qu la
question connaissez-vous des revues lectroniques dans votre domaine ? , il soit rpondu : mais cest vous qui devez connatre a ! , ou
que la personne accompagne la description de ses pratiques dun commentaire tel que je ne fais srement pas comme il faut ou vous
pouvez peut-tre me dire si je peux mieux faire ), le second rle a toujours motiv la volont daider un apprenti-chercheur dans sa
dmarche, mme si lobjet ou la mthode pouvaient parfois paratre curieux (mais nanmoins intressants) pour des scientifiques de la
nature. Pour ces deux raisons la fois, lenqut peut tre amen vouloir donner une image de ses pratiques conformes aux attentes
supposes de lenquteur. Il est donc ncessaire dinstaurer une confiance rciproque lors de lentretien pour permettre lexpression dune
parole la plus sincre et la moins formelle possible. Un des moyens pour atteindre ce but tait de commencer lentretien par une demande de
description du domaine et des activits scientifiques du chercheur : cela permettait ainsi de le resituer demble dans sa condition dexpert et
de favoriser lexpression de la pratique personnelle et quotidienne de cette expertise.
17
[Institute for the Future, Stanford Universities Libraries 2001, p 6]. Traduction personnelle.

- 10 -
Introduction

quasiment impossible de valider partir dun contexte diffrent des propos quils ont eux-
mmes tenu auparavant : selon le cours de lvolution suivie, ils pourront ne plus tre
daccord avec ce quils ont dit alors, ou se justifier avec des arguments nouveaux, sans mme
raliser combien le contexte a chang depuis, lusage ntant pas en effet une finalit
anticipe, mais toutjours inconnu et adaptatif [AUTIER, LVY 1992]. Lobjectif et le type de
travail men dans cette tude diffrant de ceux dune recherche plus longue, nous navons
donc pas opt pour cette mthode. Le fait de considrer nos donnes comme relevant dun
point fixe dans un contexte en permanente volution peut apparatre comme la limite majeure
de ce travail. Cependant, nous voulons considrer ici la valeur particulire et donc
significative de chacun des points fixes de ce continuum. Le contexte dans lequel celui-ci
se situe est par ailleurs largement significatif de la priode dont il veut tmoigner, cest--dire
un contexte dexprimentations et de questionnements, dvolution et de changements
rapides.

Donnes quantitatives

Un certain nombre de donnes quantitatives concernant les pratiques des chercheurs


ont pu tre recueillies pour le CEA. Deux types de donnes chiffres sont disponibles18 :
des indicateurs internes recueillis directement par diffrents services de la
bibliothque : frquentation de la bibliothque centrale, fourniture de
documents, interrogation de bases de donnes, etc.
des donnes chiffres sur la consultation des revues lectroniques.

Cependant, ces donnes nont pu complter celles recueillies lors des entretiens que de
faon trs limite. En effet, notamment en ce qui concerne les chiffres de consultation que les
diteurs recueillent sur leurs serveurs, ces mesures et leurs possibilits dinterprtation restent
actuellement encore trs incompltes19. Les donnes de ce type analyses au CEA proviennent
des socits savantes ditrices, lACS20 et lIoPP21, et couvrent une priode de 18 mois, de
janvier 1999 juin 2000. Pour lACS, il sagit de chiffres dusages trimestriels dcomposs
par site, tandis que pour lIoPP ce sont des donnes globales sur lensemble du CEA. De fait,
ces donnes ne sont pas homognes et donc difficilement comparables. De plus, elles ne
permettent pas une grande flexibilit de traitement. Ce type danalyses peut, par ailleurs,
poser des problmes de confidentialit pour des thmes scientifiques particulirement
sensibles. De plus, si les chiffres des diteurs peuvent permettre de constater de grandes
tendances (comme par exemple lusage des diffrents formats ou des diffrentes
fonctionnalits), ils ne peuvent tre vritablement prcis, les biais tant nombreux, et toutes
les oprations ntant pas comptabilises22. Par ailleurs, les indicateurs internes sont de mme
largement insuffisants pour approfondir ces analyses. Pour les photocopies ralises en libre
service, notamment, on estime quil sagit darticles de priodiques 80% mais il nest pas
possible de savoir sil sagit danciens numros ou de plus rcents, ni quels sont les titres
concerns.

18
Voir lannexe VII.
19
Nous avons dtaill les problmes lis linterprtation des donnes quantitatives dans la partie Usages du Guide dexpertise sur les
ressources numriques, GRESI-ENSSIB, site Web financ par le Ministre de la recherche, mis en ligne en fvrier 2002,
http://revues.enssib.fr/Index/indexusages.htm
20
American Chemical Society
21
Institute of Physics Publishing
22
Cest le cas notamment pour les impressions darticles : il est possible de connatre le nombre de fichiers tlchargs mais une fois que ces
fichiers sont sauvegards sur la machine de lusager, il nest plus possible de connatre le nombre de consultations supplmentaires ou
dimpressions.

- 11 -
Introduction

Ainsi, sil et t intressant de pouvoir utiliser de faon plus approfondie ce type de


donnes pour complter lanalyse, nous ne pouvons que constater leurs limites dans le cadre
de ce travail. Lorsquils paraissaient suffisamment pertinents pour illustrer et corroborer les
discours des chercheurs, nous avons intgr quelques lments23 mais il ne nous est pas paru
possible den faire plus partir des donnes alors disposition.

Lanalyse des donnes

Lanalyse des donnes diffre quelque peu pour les deux terrains. De manire
gnrale, nous avons utilis lanalyse thmatique pour traiter les donnes recueillies, et en ce
qui concerne linterprtation des donnes, nous nous basons en partie sur lanalyse des formes
idales-typiques , cette mthode des idaux-types tant une construction de la ralit telle
que la labore Max Weber [WEBER 1965]. Outre la construction de typologies
oprationnelles, cette mthode danalyse permet aussi de mesurer l cart entre ces formes
idales et les pratiques relles 24. Pour les donnes recueillies sur le campus de Jussieu,
cependant, nous avons utilis un barme afin de les traduire en critres quantitatifs et
construire une typologie sur deux axes25. Pour les donnes recueillies au CEA, nous avons
davantage approfondi lanalyse thmatique, en nous basant largement sur le verbatim pour
lillustrer. Le schma que lon retrouve diffrentes reprises au cours de ce document est
donc une simple reprsentation graphique de cette typologie qui nest pas base sur des units
de mesures dfinies.

23
Voir lannexe VII.
24
[ALTER 2001, p 153]
25
Voir en annexe III les dtails de ce barme et les critres de construction des axes de la typologie.

- 12 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

Chapitre 1 - La communication scientifique


et les enjeux de la publication
lectronique

- 13 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

Le dveloppement de la publication scientifique lectronique de ces dernires annes


ne se fait bien videmment pas ex-nihilo. La (r)volution26 en cours du statut de linformation
scientifique et de ses modalits de publication constitue la fois le cadre de dveloppement et
est en grande partie le rsultat de dveloppements technologiques, jusque-l limits des
modlisations thoriques et/ou des applications exprimentales, et qui offrent aujourdhui de
relles opportunits et posent de vritables enjeux de changements une autre chelle. Il nous
parat donc important de commencer en prsentant les grandes tendances dvolution de la
science et de son systme de communication qui dessinent le contexte dans lequel les revues
lectroniques apparaissent et les enjeux quelles y soulvent.

1.1. La communication scientifique en (r)volution


Nous nous situons actuellement dans une phase particulire, au carrefour dune
volution plus gnrale de la science elle-mme ainsi que des technologies informatiques et
de rseau. Les volutions conjointes de ces deux modalits, fruits dun demi-sicle danalyses
et dexprimentations, simbriquent de telle sorte quelles convergent vers des changements
fondamentaux dans le fonctionnement mme de la communication scientifique qui repose sur
un systme traditionnel relativement bien tabli, et jusqu peu considr par beaucoup
comme stable et garanti. Les nouvelles possibilits technologiques, cependant, donnent une
nouvelle ampleur la rflexion sur les dysfonctionnements de ce systme, pourtant montrs
du doigt de longue date.

1.1.1. Fondamentaux de la communication scientifique

Il sagit tout dabord de dfinir la communication scientifique et son fonctionnement.


Ne se contentant plus dtudier le contexte social de production des faits scientifiques, la
sociologie de la science aborde directement la structure sociale de la science27 [MERTON
1973], quelle dfinit comme un champ social, lieu de luttes dintrts et de concurrence.
Dans cet espace, cependant, lenjeu de la comptition nest pas directement le profit financier
mais la maximisation du profit proprement scientifique cest--dire la reconnaissance
susceptible dtre obtenue des pairs-concurrents , en vue dobtenir le monopole de
lautorit scientifique insparablement dfinie comme capacit technique et comme pouvoir
social [BOURDIEU 1976], et qui conditionne laccs aux ressources ncessaires pour
pousuivre lactivit de recherche. En effet, en change de sa contribution, lauteur ne reoit
pas de compensation financire (cest lorganisme de recherche auquel il appartient qui le
rmunre) mais une reconnaissance sociale par la communaut de son autorit et de sa
lgitimit scientifiques.

Toutes les tudes saccordent souligner le rle fondamental de la communication


dans cette activit scientifique, primairement dfinie comme une interaction entre un front de
recherche complexe et volatile, qui cre de la connaissance nouvelle, et un systme de
communication stable et moins flexible qui value et dissmine cette connaissance [CRANE
1971]. Lactivit scientifique est, en ce sens, un continuum de cration de nouvelles
connaissances [VASSALLO 1999], dont linformation est le sang [LE COADIC 1997], flux
interactif inhrent au processus de la recherche [GARVEY 1979], et dont lorganisation est

26
Pierre Le Loarer voque ainsi le passage llectronique [LE LOARER 2000]. Emmanuel Cordonnier lutilise de mme [CORDONNIER
2001]. Il nous semble, en effet, que cette contraction formelle des deux termes volution/rvolution rsume bien la problmatique gnrale
de linformation scientifique et technique contemporaine.
27
Suite, notamment, lintgration des facteurs sociaux dans lanalyse des paradigmes scientifiques [KUHN 1962].

- 14 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

base sur lchange de reconnaissance sociale pour cette information [HAGSTROM 1965].
Ainsi, une grande part des diffrentes activits des scientifiques est consacre la
communication et, sans cela, les autres activits nauraient pas de sens. Recevoir de
linformation activement pour en restituer, cest communiquer [LINK-PEZET 1999]. La
communaut scientifique est ainsi dfinie comme un groupe fortement socialis autour de
valeurs centrales [HAGSTROM 1965], qui sont la base des normes qui en rgulent les
modes de fonctionnement et particulirement de la validation de son expression, travers la
publication formelle des rsultats de la recherche.

En effet, si, linstar des groupes sociaux, les communauts scientifiques ont besoin
dun espace autonome, de la proximit dautres communauts et de moyens dexpression, une
caractristique de lexpression savante par rapport lexpression publique est quelle doit tre
valide selon les critres partags de la discipline, et cela y pose de manire fondamentale la
question de lorganisation cognitive de cette communaut [AGRE 1999], de son cologie
cognitive [LINK-PEZET 1999]. Ce qui fait de lactivit scientifique une activit part
[KUHN 1962], cest le fait que cette validation ne peut tre quinterne, par les pairs , ceux
qui ont lexpertise ncessaire pour juger de la valeur dun travail scientifique. Ce systme est
ncessairement conservateur car ce sont les normes institutionnelles tablies, stables et
transmises, qui permettent la slection rigoureuse des connaissances et lattribution de la
reconnaissance sociale accorde aux contributeurs. Dans le mme temps, il est clairement une
construction sociale, mme si celle-ci est prsente comme une procdure objective
[GUDON 2001], amenant parfois ne pas considrer lvolution permanente des modes de
communication utiliss par les scientifiques et leur volont dadapter les techniques existantes
leurs besoins, et lvolution de lorganisation mme de la science. Ainsi, le
conservatisme de la science nest pas tant un refus du changement que cette ncessit de
normes consensuelles sans lesquelles la science ne pourrait se faire. Dans ce sens, il sagit
plutt de linstinct de conservation, plus justement appel lan vital 28, qui permet une
communication scientifique ininterrompue dans le temps et dans lespace.

La publication des rsultats de la recherche dans la revue, collection priodiques


darticles valids, reste encore le moyen privilgi de la construction de cet espace de
production de connaissances. Ce mode de fonctionnement est communment considr
comme lhritier direct des premires revues scientifiques cres au 17e sicle. Cela est vrai
dans le sens o elles en constituent un palier fondamental en donnant naissance ce processus
de validation par les pairs [GUDON 2001], et introduisant cette distinction majeure entre
linformel et le formel [MEADOWS 1998], permettant, selon des normes spcifiques, la
fois, la diffusion des rsultats produits et leur conservation, et favorisant ainsi les interactions
entre le front de la recherche et les archives de la science [GARVEY, GOTTFREDSON 1979
; TUROFF, HILTZ 1982]. Si ce mode de publication des rsultats de la science apparat vite
comme le plus appropri, et remdie aux insuffisances croissantes du modle pistolaire, ce
succs est loin dtre assur au dpart, certains scientifiques considrant alors que la revue
soppose la pratique reconnue des lettres manuscrites et apporte le risque de voir se publier
tout et nimporte quoi [FAYET-SCRIBE 1997]. Les toutes premires revues, selon Derek de
Solla Price taient sans doute nes trop tt : elles taient plutt des prcurseurs que les
vritables dclencheurs du phnomne [DE SOLLA PRICE 1961]. Phnomne qui prend
rapidement de lampleur et force de modle : la revue devient le mode primaire de diffusion
des rsultats de la recherche, elle en marque la priorit et attribue en retour le crdit
scientifique, matrialis et quantifi par les citations. Plus largement, elle marque la naissance

28
[DEBRAY 2000, p 12].

- 15 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

mme dune discipline, et la ligne ditoriale quelle propose en dfinit les contours et en
identifie la communaut. Bas sur des principes de communication scientifique stables et
universels29, ce modle permet aussi une grande flexibilit dans la dclinaison des variations
disciplinaires et dans lvolution de ces disciplines, comme lillustre le phnomne de
fragmentation des revues30[BROWN 1996].

Dans ce continuum de la communication scientifique, dont larticle est la fois le


point de dpart et darrive [GARVEY 1979], lcriture nen constitue pas moins une rupture
car le passage de linformel au formel sappuie sur lexpertise particulire de traduction et de
mise en forme dune information destine des pairs, cest--dire capables dun niveau
dexpertise au moins gal. Lactivit scientifique peut alors tre dfinie comme un processus
de construction de lobjectivit de lnonc scientifique par des inscriptions successives
jusqu sa publication [LATOUR, WOOLGAR 1988], et elle est, en ce sens, un travail de
persuasion bas sur la mise en forme rhtorique de cette objectivit, [BOURE, SURAUD
1994]par lequel lauteur vient revendiquer son appartenance une communaut spcifique :
Communiquer pour un chercheur, cest aussi mettre en uvre une activit de persuasion
lintrieur dun champ o la polmique est collectivement vcue comme un pralable la
validation des rsultats et leur reconnaissance par les pairs 31.

Lintrt du contrat de lecture32 qui runit larticle et la revue est ainsi doffrir une
forme stable et flexible de publication pour un contenu trs volutif. Il propose pour cela une
structure physique et logique qui sont autant de repres norms permettant la mise en forme
matrielle et intellectuelle de lide et la navigation dans larticle ou la collection [BEN
ROMDHANE, LAIN-CRUZEL 1997 ; BEN ROMDHANE 1999]. Il permet alors diffrents
niveaux de lecture : larticle peut tre lu de faon linaire ou non, la revue ou un groupe de
revues peut servir pour la rfrence rgulire ou plus ponctuelle un domaine particulier, et
les citations tissent et dfinissent les liens de communication au sein dun rseau. Le caractre
prenne de lcriture est aussi ce qui permet lchange dcal dans le temps : pour tous les
lecteurs contemporains qui nont pas particip au premier stade dchanges informels, et pour
les lecteurs venir, car il nest pas possible de dterminer a priori la valeur des contributions.

Dans ce modle, larticle reprsente bien lunit de sens primaire de la communication


scientifique, le produit fini de la recherche : il runit les diffrents lments dune recherche
scientifique aboutie et replace la replace dans un contexte plus large en intgrant des liens
vers dautres units qui font sens pour cette production. La revue est aussi plus quun support
norm de diffusion pour larticle scientifique : si larticle reprsente une unit de sens, la
revue, comme collection darticles slectionns en fonction dune ligne ditoriale particulire,
en reprsente une autre : la revue est une enveloppe pour des articles individuels 33. Cette
ligne ditoriale est dfinie selon des thmes, des mthodes, et lgitime par un corps de
chercheurs et dinstitutions de recherche (comit ditorial, financements). A travers la
publication dans la revue, larticle est donc identifi par son appartenance un corpus
particulier, ensemble cohrent et dynamique : la revue donne un sens commun la
production de connaissances et elle la lgitime.

29
Voir, notamment, la typologie des crits scientifiques propose par Nabil Ben Abdallah [BEN ABDALLAH 1997, pp 57-68].
30
En anglais, twigging , selon le mode de croissance de la branche qui se scinde en dautres branches plus petites, les revues se
dveloppent en se scindant en dautres revues, plus spcialises.
31
[BOURE, SURAUD 1994, p 9].
32
Le contrat de lecture correspond au contrat de communication pour les productions crites [BOURE, SURAUD 1994]. Il correspond
lensemble des rgles dfinissant les lments permettant lappropriation adquate du texte.
33
[International Council for Science - Committe on Dissemination of Scientific Information 1999p 14].

- 16 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

Comme les articles qui font sens les uns par rapport aux autres, les revues, de mme,
font sens les unes par rapport aux autres. Dans le cadre dun objectif commun, elles ont des
buts et des moyens particuliers, et, de fait, un contenu et un public qui peuvent varier
normment. Elles entretiennent nanmoins des liens les unes avec les autres o lon retrouve
la notion de comptition et de hirarchie, certaines tant plus gnrales que dautres, la
plupart trs spcialises, un certain nombre seulement reprsentant le noyau dur de la
production de connaissances dans des communauts trs spcifiques [GARFIELD 1996].
Cela se traduit en deux phnomnes [SOCHACKI, DEVILLARD ] :

- les articles peuvent tre utiliss individuellement, leur origine dans ce contexte
tant connue et garantie par lidentification une revue, indpendamment de la
communaut spcifique laquelle cette revue elle-mme appartient,

- une discipline bien dfinie aura un noyau dur de revues, la revue tant prise
comme lune des expressions constitutives de la communaut scientifique
laquelle elle est cense appartenir 34.

La garantie donne par la validation du comit ditorial de la revue a donc un double


rle : elle permet lidentification et la slection dun article par son appartenance un corpus
plus large, et elle distribue aux contributeurs un crdit (crdibilit et rtribution) quivalent
celui quelle a dans la hirarchie des revues. En ce sens, le modle ditorial de la revue
produit de la distinction et participe la construction de lidentit professionnelle et
communautaire du chercheur [BOURE, SURAUD 1994]. Les principaux indicateurs actuels
de lvaluation des chercheurs sont bass sur cette la quantification de cette hirarchisation
des diffrentes revues35.

1.1.2. La remise en cause du modle traditionnel de


publication

Le fonctionnement actuel de la publication scientifique est une tape majeure dans


lvolution des mode de communication scientifique. Les premiers changes taient longs et
fastidieux, parfois spars de plusieurs sicles, et runis grce aux efforts de conservation ou
par chance : le temps pour un auteur dtre (re)dcouvert, compris, traduit et diffus de
manire pouvoir tre r-intgr dans le processus de la connaissance. La science et la
philosophie grecques ont ainsi t appropries par la civilisation arabe avant dtre diffuses
en Europe, entranant un foisonnement des sciences empiriques [KUNZMANN et al.
1993]. Des manuscrits recopis, diffuss et conservs dans des bibliothques religieuses ou
prives, jusqu la dcouverte de la presse imprimer, support de la Renaissance qui vit la
formation des fondements de la science moderne 36, les techniques de diffusion et de
communication existantes sont mises profit pour amliorer les changes mais aussi
lintgration des connaissances dans un corpus plus large, comme le montre la permanence
historique de ltude des outils de reprage qui en permettent laccumulation (rpertoires,
index, dictionnaires, etc.) [FAYET-SCRIBE 1997].

Cependant, les limites de ce modle apparaissent rapidement : moins dun sicle aprs
la naissance des premires revues, on dnombre prs de 300 publications. Dj en 1885, on

34
[SOCHACKI, DEVILLARD , p 28].
35
Les outils les plus reprsentatifs de ces mesures bibliomtriques tant le facteur dimpact et le Science Citation Index (SCI), crs au dbut
des annes 60 par Eugne Garfield, fondateur de lInstitute for scientific information (ISI).
36
[KUNZMANN et al. 1993, p 92].

- 17 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

ironise sur le fait qu en science, par une fiction tout aussi remarquable que dans le droit, ce
qui a t publi une fois, mme en Russe, est considr comme connu et lon oublie trop
souvent que la redcouverte dans la bibliothque puisse tre un processus plus difficile et
incertain que la premire dcouverte dans le laboratoire 37. La mise en place, vers la moiti
du 18e sicle, du journal secondaire 38, puis celle des bases de donnes informatises, au
20e sicle, ne rglent en rien les difficults toujours croissantes du suivi et de laccs
linformation : la quantit dinformations produites ne cesse de crotre et le nombre de ces
journaux puis de ces bases augmente dans la mme proportion [LE COADIC 1997].

Si les guerres marquent des tournants dans lorganisation de la science, limpact de la


dernire guerre mondiale a t majeur dans cette volution de la production scientifique. Non
seulement, elle a normment impliqu la communaut scientifique internationale, drainant
toute ses forces vers des objectifs communs [BUSH 1945], mais elle a aussi eu pour
consquence linvestissement sans prcdent de la science par et au profit de stratgies
politiques, entranant une forte croissance des moyens humains et financiers accords son
dveloppement. Lanalyse fondatrice de Derek de Solla Price des caractristiques dvolution
de lactivit scientifique contemporaine et les pressions que la quantit des rsultats produits
et diffuss font porter sur le systme de communication en vigueur a t souvent confirme
[DE SOLLA PRICE 1962 ; ODLYZKO 1994]. [BROWN 1996 ; DE LA VEGA 2000 ;
TENOPIR, KING 2000]Aujourdhui, ce sont les quantits de donnes brutes rcupres dans
les domaines des sciences de la nature qui ne cessent de crotre, grce aux rcents progrs des
capacits dacquisition et de stockage [Bits of Power. Issues in Global Access to Scientific
Data 1997], la Big Science [DE SOLLA PRICE 1962] devenant alors
Mgascience [BROWN 1996].

Ces volutions se dclinent aussi sur un mode plus qualitatif : les champs scientifiques
traditionnels se spcialisent de plus en plus, tandis que le nombre de collaborations
internationales augmente de pair, par la ncessit croissante de partager des techniques
coteuses. De nouveaux domaines ncessitant le travail en quipes multidisciplinaires se
dveloppent. Pour certains, cela marque lmergence dun nouveau mode de production de
connaissances scientifiques ( Mode 2 ) parallle au mode traditionnel ( Mode 1 ), se
manifestant notamment par une baisse du monopole universitaire sur cette production de
connaissances [GIBBONS et al. 1994]. Ce nouveau mode de production, contrairement
lancien gouvern par les intrts dune communaut spcifique, se caractrise par un
contexte dapplication socialement trs distribu qui le rend par ncessit transdisciplinaire,
htrogne, non hirarchique, distribu et rflexif. Cela se traduit par une implication plus
importante dans des problmes socio-politiques complexes, ainsi que les liens de plus en plus
nombreux entre sciences fondamentales et appliques, les dernires stant traditionnellement
appuyes sur les premires, et les premires participant leur tour plus activement dans ce
contexte dapplication largi [TENOPIR, KING 2000].

Ce contexte a fortement contribu poser la question de lvolution du statut de


linformation scientifique, le problme central tant celui de la tension provoque par
lintgration croissante dune information jusqu prsent dfinie comme un bien public dans
un modle marchand, ou, plus prcisment, de la tension entre deux conomies parallles de

37
In science, by a fiction as remarkable as any to be found in law, what has once been published, even though it be in the Russian
language, is spoken of as known, and it is too often forgotten that the rediscovery in the library may be a more difficult and uncertain process
than the first discovery in the laboratory (Lord Rayleigh, Report of the 54th meeting of the British Association for the Advancement of
Science, London, Murray, 1885 (cit par Brian Vickery [VICKERY 1999] [Traduction personnelle]
38
Ainsi nomm par opposition au journal primaire car il permet la diffusion des rfrences bibliographiques des articles publis, outil
devenu vite indispensable pour suivre la quantit croissante des articles publis et des revues.

- 18 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

la publication scientifique : une conomie symbolique, lchange des ides, et une conomie
de biens, lchange de textes [CHARTRON, SALAN 2000]. La pression sur les budgets
publics de la recherche ainsi que laugmentation des financements privs ou des applications
commerciales des rsultats rduisent de plus en plus la distinction entre les sciences
fondamentales et les sciences appliques. Limplication, dans la production de connaissances
nouvelles, de rseaux autres que les traditionnels rseaux de recherche publics rend la
diffusion de ces connaissances parfois plus problmatique et complexe39. Cette situation
soulve des inquitudes quant au devenir dune information jusqu prsent largement prise
en charge par la communaut scientifique mais dpendant de plus en plus de facteurs externes
[AMBLARD et al. 1996] pouvant constituer un risque quant son ncessaire flux dchange,
et consquemment, sur le progrs mme de la science [Bits of Power. Issues in Global Access
to Scientific Data 1997][LYNCH 2001]. Paralllement, la marchandisation sous-jacente des
services dinformation entrane le renouveau dune conomie non marchande pour la
publication des rsultats de la recherche [CHARTRON 2001].

Si limportance accorde la science et le dveloppement des technologies


informatiques permettent de mettre au premier plan des promesses damlioration, cela fait
aussi ressortir de manire plus exacerbe les inadquations, relles ou imaginaires
[TENOPIR, KING 2000], du systme de communication existant. Les problmes lis la
diffusion de ces connaissances nouvelles sont une grande part des premires critiques
formules contre ce mode de publication partir des annes cinquante. Ds 1945, Vannevar
Bush indique que, si lcriture des rsultats de la recherche est ncessaire pour quils soient
intgrs dans un corpus collectif, lutilit de ces archives de la science ne rside pas seulement
dans leur extension continuelle et leur stockage mais aussi dans leur consultation. Il constate
que ce nest pas le cas et que les capacits de publication scientifique ont dpass les
capacits dusage de ces archives, les chercheurs tant de plus en plus rduits rechercher
une aiguille dans une botte de foin [BUSH 1945]. Parmi les premires tudes des activits
informationnelles de chercheurs, celles prsentes lors de la confrence de la Royal Society,
en 1948, indiquent dj limportance de la bibliothque comme source dinformation, et on y
propose dj de rsoudre les problmes daccs linformation par des services dalerte et de
fourniture darticles. Brian Vickery note, par ailleurs, que le volume dinformation tant en
1950 dix fois plus lev quau dbut du sicle, il peut tre surprenant de constater que le
mme systme dinformation soit toujours efficace [VICKERY 1999]. La diffusion mme de
larticle devient problmatique et le contenu de larticle scientifique serait dpass lors de sa
parution, ces informations ayant dj t dissmines au cours du processus de
communication informel de la recherche, compensant en partie les dlais croissants de la
publication formelle [GARVEY 1979].

La surcharge dinformation40 nen serait pas moins un mythe dans le sens o seul un
petit nombre de journaux apporte le coeur des rsultats scientifiques dans une communaut
spcifique [GARFIELD 1991 ; GARFIELD 1996 ; MEADOWS 1998]. Cependant, du fait de
lvolution de la science et des modes de production des connaissances scientifiques, la
spcialisation croissante des recherches se traduit par un clatement des lieux de lgitimation,
et entrane, paralllement, un plus grand besoin de liens et de ponts entre des centres de
production de connaissances de plus en plus disperss et distribus. Les frontires entre les
disciplines ont toujours t marques par des diffrences de vocabulaire et de terminologie
inter-disciplininaires (voire intra-disciplinaire lorsque lvolution est rapide).

39
Selon les conditions des diffrents partenaires, cette diffusion peut alors avoir lieu dans un cadre plus restrictif (contrat de confidentialit)
ou beaucoup plus large (sant publique, socit et thique scientifique).
40
A lchelle dun seul chercheur ou dune communaut spcifique.

- 19 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

Lhyperspcialisation ne fait que renforcer ces diffrences, et, de ce fait, la ncessit


croissante de liens entre les units de sens pertinentes. Lorsquun front de recherche bien
dfini peut tre suivi grce ses revues curs, cela ne pose pas de rels problmes. Les
difficults sont vite apparentes lorsque nous nous trouvons dans des domaines moins bien
dfinis, ce qui devient une des caractristiques du nouveau mode de production de
connaissances. Cette proccupation tait dj au centre des rflexions de Vannevar Bush,
directeur du bureau amricain de recherche et dveloppement scientifique, lorsquil propose
en 1945 la premire forme thorique des liens hypertextes permettant la construction dun
ensemble de liens entre les diffrents lments et units de sens de la science qui serait tout
aussi flexible que son contenu.

Le modle de publication bas sur la revue scientifique remplit de plus en plus


difficilement ces rles de difffusion et ddition de linformation scientifique primaire,
vhicule par larticle. La spcialisation et lindustrialisation croissantes des diffrents
domaines de recherche, entranant une augmentation du nombre des cercles informels du front
de la recherche ainsi que du niveau dexpertise ncessaire pour chaque spcialit, on ne peut
plus dcrire la communaut scientifique comme un ensemble homogne, o les auteurs et les
lecteurs sont en communication directe, et si les universitaires lisent plus darticles
scientifiques que leurs collgues du monde industriel, le plus grand nombre darticles est lu en
dehors du monde universitaire, l o se trouve la plus grande partie des chercheurs
[TENOPIR, KING 2000]. Ainsi, non seulement le domaine matris par un scientifique se
rduit (ce qui lui permet de fractionner la slection des lments de la littrature directement
pertinents pour sa recherche), mais il lui est, en mme temps, de plus en plus difficile davoir
accs au front de la recherche dans dautres domaines que le sien. Ainsi, larticle et la revue
permettent encore laccs aux archives de la science mais de plus en plus difficilement aux
nombreux fronts de la recherche. De fait, la revue, tout au moins dans son format imprim, est
aussi en train de perdre sa fonction darchivage au fur et mesure que les techniques de
conservation numrique se dveloppent et sintgrent dans des modles conomiques daccs.
De plus, la qualit du papier est souvent insuffisante pour une conservation long terme, et ce
format ne permet pas non plus laccessibilit du contenu par les outils dindexation de plus en
plus informatiss [GUDON 1994].

1.1.3. Synthse

Le modle traditionnel de publication bas sur la revue a volu jusquau modle


ditorial actuel qui offre la fois un support physique pour la communication scientifique
construit autour dun contrat de lecture stable, et un lieu de pouvoir social en construction,
dont les rgles partages permettent la construction de stratgies de communication en vue de
la transmission approprie des rsultats et de la structuration conjointe de la communaut
scientifique. Cependant, les tendances dvolution de la science et des technologies de
communication et dinformation amnent repenser les fondamentaux de ce modle. Dans ce
contexte, cest la place mme et la fonction du mcanisme dvaluation et de validation de
lactivit de recherche, jusqualors li la publication formelle dans la revue, qui sont
questionnes. Jusqualors, en effet, dans ce modle o la revue concentre les fonctions
primordiales de la communication scientifique, lvaluation formelle du travail et la validation
dfinitive des connaissances se situent obligatoirement en amont du processus de publication,
et la linarit chronologique de ce processus, au lieu de la favoriser, devient ainsi une barrire
de plus en plus forte la communication de la science par les dlais et les difficults de
diffusion et daccs que cela entrane. Ainsi, la question qui interpelle actuellement la place
de tous les acteurs de la chane de la communication scientifique nest pas simplement celle

- 20 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

de la transformation dun support, mais bien celle de la mutation plus large du modle de la
publication scientifique.

1.2. Les enjeux de la publication lectronique


La remise en cause dun des lments, et non des moindres, du systme de la
communication scientifique ne se fait pas indpendamment des autres lments [GARVEY
1979], ni dun seul coup. Prs de 20 ans aprs les tudes menes par William Garvey, la
question de limpact de linnovation, en loccurrence la publication lectronique, sur les
structures de base du systme de la communication scientifique est nouveau pose. Pour
certains, cest bien une transformation qui se profile, mme si les signes que lon voit
actuellement paraissent ntre que ceux dune modernisation [CRAWFORD et al. 1996].
Avec les volutions de la communication scientifique et la lumire des progrs lis au
support lectronique, linformatique et aux tlcommunications, les travers que la revue
scientifique cumule semblent devenir de plus en plus des barrires pour une communication
efficace [CHARTRON 1997], et de nouvelles possibilits pour y remdier voient le jour.

1.2.1. Les nouveaux pionniers : des hritiers

Le contexte dcrit prcdemment explique en partie lurgence avec laquelle quelques


scientifiques pionniers, convaincus la fois des barrires du support imprim et des avantages
du support lectronique [ODLYZKO 1994 ; ODLYZKO 1999], se sont fait les porte-parole
de la rappropriation de la communication scientifique par la communaut scientifique elle-
mme, se traduisant en premier lieu par la ncessaire garantie dun accs stable et fiable aux
archives de la science. Parmi ceux-ci, Paul Ginsparg, physicien thoricien au LANL aux
Etats-Unis, Steven Harnad, chercheur en sciences cognitives lUniversit de Southampton
en Grande-Bretagne et Andrew Odlyzko, mathmaticien dans la socit de
tlcommunications amricaine AT&T Bell Labs, sont les premiers personnages les plus
actifs dune vritable croisade dbute ds le dbut des annes 90.

Ces pionniers sont aussi, avant tout, les hritiers dune rflexion longue dun demi-
sicle sur la contribution des progrs techniques lamlioration ncessaire dun systme de
communication [CHARTRON 2001] et dont la configuration traditionnelle savre de plus en
plus mal adapte lvolution des besoins. A lpoque o Vannevar Bush propose son clbre
memex 41, linformatique est encore embryonnaire, mais il nen reste pas moins optimiste
quant la ralisation dun tel systme et quant ses consquences sur la communication
scientifique. Dautres, par la suite, dveloppent ces visions davenir [LICKLIDER 1965 ;
SENDERS 1977 ; LANCASTER 1978 ; GARVEY 1979], en envisageant un rapprochement
des processus formel et informel et la sparation des processus de diffusion et de validation, et
cest cette forme que prend le projet exprimental Electronic Information Exchange System
(EIES)42 proposant diffrents niveaux de publication, du plus informel au plus structur,
partant du principe que tout substitut dune revue traditionnellement base sur le support

41
Vannevar Bush dfinit son systme comme un outil o lindividu stocke tout ses ouvrages, donnes et communications, et dont la
mcanisation permet une consultation extrmement rapide et flexible. Cest une extension personnelle supplmentaire de sa mmoire
(traduction personnelle). Le memex , bas sur la possibilit de construction libre de liens entre lments divers, est le premier modle
thorique non seulement de lhypertexte mais, plus gnralement, de ce que lon conoit actuellement comme la bibliothque numrique .
42
Ce projet est financ par la National Science Foundation (NSF) de 1978 1980.

- 21 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

imprim doit prendre en compte le fait que la revue est un systme de contrle social autant
quun systme de dissmination de linformation 43.

1.2.2. Les annes 90 : lespoir de concrtisation des premiers


modles

A partir des annes 1990, le dveloppement des technologies permet enfin la


concrtisation dun vritable dveloppement de la publication scientifique lectronique. Prs
de 10 ans aprs le projet EIES, lorsque Paul Ginsparg met en place une archive de preprints
automatise Los Alamos, il sagit modestement dapporter des amliorations la
communication scientifique de la petite communaut des physiciens thoriciens. Le succs de
cette entreprise qui stend rapidement dautres disciplines connexes, amne son crateur
penser que ce modle de publication pourrait tre largi dautres domaines [GINSPARG
1995 ; GINSPARG 1996]. Cest alors un vritable travail de lobby que ces pionniers se
consacrent, multipliant les publications pour appeler librer la publication scientifique de
lemprise des diteurs commerciaux, Steven Harnad allant jusqu comparer son rle celui
de Jean-Baptiste auprs du Messie Paul Ginsparg [ZINN-JUSTIN 1997p 25] !

Selon lui, cest effectivement une rvolution comparable celles amenes par le
langage, lcriture puis linvention de limprimerie qui est en cours [HARNAD 1991] et il est
primordial de sattacher en priorit au potentiel intellectuel du scholarly skywriting , quil
entend comme la possibilit pour la communication scientifique de se rapprocher de la vitesse
de la pense grce la diffusion lectronique [HARNAD 1990]. Sur la base de cette ide, il
met en place une revue lectronique en sciences cognitives, Psycoloquy, premire revue
lectronique comit de lecture et, en 1994, il fait une proposition subversive
( subversive proposal 44), appellant les chercheurs rendre eux-mmes leurs publications
accessibles en ligne [HARNAD 1996a ; HARNAD 1998a]. Dans la ligne des premiers
modles thoriques, ces pionniers considrent que si le processus de validation reste
indispensable, il peut tre ralis dautres niveaux : post-publication ou sous la forme de
commentaires ouverts toute la communaut, ce fonctionnement ayant lavantage de
permettre des conomies importantes, sans tre incompatible avec un travail de valorisation
par des intermdiaires commerciaux [GINSPARG 1996 ; HARNAD 1996b ; ZINN-JUSTIN
1997 ; HARNAD 1998b]. Ces ides sont aussi largement relayes en France [HARNAD ;
GINSPARG 1995 ; HARNAD 1996a ; BUTLER, FLEAUX 1999]. Cependant, malgr
lenthousiasme de dpart des pionniers, ceux-ci doivent constater que ce changement
prometteur nest pas une simple question de volont et que linertie des chercheurs ainsi que
la dure des changements sociaux est prendre en compte avant de pouvoir esprer des
changements fondamentaux [ODLYZKO 1997 ; HARNAD 1997 ; HARNAD 1998c ;
OKERSON 2000]. En effet, la grande majorit des chercheurs restent largement inconscients
des ces problmes, alors mme que la tension de leur double rle augmente : en tant que
lecteurs, ils sont confront la crise conomique des bibliothques lorsque celles-ci sont
amenes supprimer des titres, et en tant quauteurs, ils sont intrsss par le prestige de la
revue indpendamment de son cot [GUDON 2001].

43
[TUROFF, HILTZ 1982 , p 196]. Traduction personnelle.
44
Cette proposition subversive ainsi que les commentaires suscits sont disponibles ladresse suivante :
http://www.arl.org./scomm/subversive/toc.html

- 22 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

Cette croisade, cependant, se droule paralllement sur un autre front. Ces rflexions
sont en effet largement relayes dans la communaut des bibliothcaires universitaires45 qui
voient l une solution possible la crise des bibliothques scientifiques. Devenues le support
majeur de la mise disposition de linformation scientifique publie, suite une drive des
prix depuis les annes 70, laccentuation de ce phnomne met en danger leur raison dtre
[KELLER 2001]. Il sagit alors de dfendre lespace public de la connaissance contre la main-
mise des grands diteurs commerciaux sur ce capital. En 1996, une confrence de lUNESCO
pose les enjeux de la publication lectronique et fait des recommandations pour amliorer le
systme de la communication scientifique [YOCUM 1996]. La question des rles que les
bibliothques et les organismes de recherche publics peuvent jouer dans cette rappropriation
est pose. Cela a notamment pour effet de mettre en avant la question cruciale de la proprit
intellectuelle que le chercheur abandonne traditionnellement en partie lditeur sous la
forme du copyright, empchant ainsi dautres formes de diffusion ultrieures sans laccord de
lditeur, et a fortiori laccs libre par le biais darchives publiques [GINSPARG 1996 ;
BACHRACH et al. 1998 ; GUDON 1999 ; OKERSON 2000]. De mme que pour les
pionniers, il reste encore faire passer le message au sein des communauts scientifiques46.

Cette premire phase se rvle tre une phase de transition difficile pour tous les
acteurs, chacun essayant de trouver sa place dans un systme boulevers sans pouvoir prdire
ses directions futures. Auto-publication, diffusion gratuite de linformation, mort des diteurs,
des bibliothques, des agences dabonnements, etc. : les scnarios les pires comme les
meilleurs ont pu tre envisags.

Cependant, sous limpulsion donne par le Web, loffre stoffe trs rapidement : la
premire dition du Directory of Electronic Journals, Newsletters and Academic Discussion
Lists de lARL recensait 27 revues lectroniques en 1991, dont 7 comit de lecture ; il en
recense 139 en 1995, 417 en 1996 et 1049 en 199747. En 1996, une tude estime quil existe,
fin 1995, 100 journaux comit de lecture dont la moiti date de 1995 [HITCHCOCK et al.
1996]. Les annes 1995 et 1996 sont effectivement des annes de lancement et de test pour les
diteurs commerciaux majeurs qui semblent comprendre leur intrt dvelopper des
versions lectroniques de leurs revues [KELLER 2001]. Ils proposent alors un mlange de
papier et dlectronique, estimant que les lecteurs ne sont pas encore prts pour la seule
version lectronique, et cela leur permettant ainsi de conserver une stabilit des revenus
[ROWLAND et al. 1995]. Dbut 2000, 6000 titres lectroniques sont disponibles la
bibliothque de lUniversit de Regensburg (Allemagne) : 74% des titres sont dans le
domaine scientifique et mdical, 26% en sciences humaines et sociales. Seulement 12,7%
(760 titres) sont exclusivement lectroniques, indiquant ainsi la victoire des clones
lectroniques [KELLER 2001]. Outre les versions lectroniques de revues imprimes mises
en place par les grands diteurs, les agences dabonnements, soccupant traditionnellement
des abonnements papier, proposent des interfaces permettant la consultation dun panel de
titres lectroniques indpendamment des sites dditeurs, et dautres intermdiaires proposent
aussi ce type de services ou quivalents : fournisseurs dinformation, diteurs et nouveaux
entrants sont en concurrence pour proposer des portails aux utilisateurs. Les licences de sites
ainsi que le dveloppement de consortiums finissent par simposer comme modes de
ngociation des abonnements lectroniques. En France, notamment, le consortium

45
La communaut amricaine est certainement la plus active dans ce domaine car la masse des abonnements grs par les bibliothques tant
plus importante, la crise sy ressent plus fortement quen Europe.
46
La liste de diffusion nord-amricaine Liblicense (http://mirrored.ukoln.ac.uk/lib-license/index.shtml), anime par la bibliothcaire Ann
Okerson, autre pionnire, aura trs largement contribu fdrer les communauts anglo-saxonne et internationale des bibliothcaires.
47
http://db.arl.org/foreword.html

- 23 -
Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

COUPERIN48 regroupe la majorit des bibliothques universitaires. Cependant, labsence de


connaissance des usages rend difficile ladquation de loffre et de la demande
[CHARTRON, MARANDIN 1998], et les modles de construction de ce nouvel espace de la
publication scientifique restent encore largement exprimenter et analyser avant de voir
quelles configurations peuvent perdurer parmi trois scnarios possibles : 1) un renouvellement
du systme sans changement structurel profond ; 2) un r-quilibrage local selon les
spcialits scientifiques ; 3) le chaos et un nouvel quilibre [CHARTRON, SALAN 2000].

1.2.3. Le XXIe sicle : lavnement de nouveaux modles de


publication scientifique ?

Depuis peu, cependant, le rythme des nouvelles initiatives sacclre et donne une
nouvelle ampleur au dbat sur lavenir de la communication scientifique [BUTLER 1999 ;
HALLIDAY, OPPENHEIM 2001 ; GUDON 2001]. En 1998, lARL49 fonde the Scholarly
Publishing and Academic Resources Coalition (SPARC)50, une alliance de bibliothques
universitaires dont le but affich est de lutter contre le risque du monopole en rinsrant la
notion de comptition entre diteurs scientifiques [CROW 2002]. Pour cela, cette coalition
travaille la mise en place de projets ditoriaux innovants avec des socits savantes, des
chercheurs, des bibliothques. En juillet 2001, des institutions europennes ont form une
alliance dans le but de soutenir le prolongement europen de SPARC. De plus, pour
sensibiliser les communauts scientifiques et des bibliothques aux problmes poss par la
crise des priodiques, un autre des objectifs de SPARC, la coalition a soutenu des initiatives
telles que la Declaration of Independence [BUCKHOLTZ 2001] et la Public Library of
Science51, appelant les chercheurs se rapproprier la littrature scientifique. Si cela
contribue augmenter la prise de conscience chez de nombreux scientifiques, les diteurs
rsistent : trs peu dentre eux ont finalement suivi les termes de la ptition Public Library of
Science52. Par ailleurs, le succs de la base de preprints de Paul Ginsparg a inspir Harold
Varmus, alors directeur des NIH53 aux Etats-Unis, et qui propose en 1999 la cration dun site
de publication lectronique pour les sciences de la vie nomm E-Biomed [VARMUS 1999].
Le projet, renomm par la suite PubMed Central [KLING et al. 2001], est lanc au dbut de
lanne 2000. Malgr le potentiel quy voient un certain nombre de chercheurs et de
responsables scientifiques dans le domaine biomdical [ROBERTS et al. 2001], cette
initiative soulve de nombreuses controverses au sein de la communaut scientifique,
montrant que le consensus est bien plus difficile atteindre que dans la communaut des
physiciens. Le contenu du site reste limit, et un projet commercial, BioMed Central (BMC)
est venu le complter pour servir de palier intermdiaire entre les intrts des chercheurs et
des diteurs. Faisant suite la ptition de la Public Library Online, le lancement rcent par
BMC du Journal of Biology54 est un nouveau dfi pour le domaine des sciences de la vie.

Du ct des pionniers aussi, la croisade prend finalement de lampleur : Andrew


Odlyzko constate finalement la croissance des usages du support lectronique [ODLYZKO
2000], et lide darchives ouvertes institutionnelles devient de plus en plus concrte. En

48
http://buweb.univ-angers.fr/COUPERIN.html
49
Association of Research Libraries.
50
http://arl.cni.org/sparc/index.html
51
http://www.publiclibraryofscience.org/
52
Les signataires sengagent ne plus publier leurs articles auprs des diteurs qui en refusent la diffusion libre au-del de 6 mois. La date
deffet de cette ptition tait le 1er septembre 2001.
53
National Institutes of Health
54
Cette revue comit de lecture donnera un accs libre et immdiat aux articles, sous une forme prliminaire deux semaines avant le format
final. Son lectorat est valu 80 000 chercheurs en biologie. Voir larticle de Katherine Mansfield, Wired News, 31 mai 2002,
http://r.hotwired.com/r/wn_droplink/http://www.wired.com/news/business/0,1367,52632,00.html

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Chapitre 1 - La communication scientifique et les enjeux de la publication lectronique

juillet 1999, Ginsparg et dautres collaborateurs proposent la mise en place dun Universal
Preprint Service [GINSPARG et al. 1999], qui constitue la premire bauche de lOpen
Archives Initiative55 [HARNAD 2001b] : il sagit de la mise en place exprimentale dun
rseau de connaissance grce une architecture standard56 permettant linteroprabilit
des services de preprints existants dans les diffrentes disciplines scientifiques [GINSPARG
2000]. Selon Andrew Odlyzko, ce nest effectivement pas le contenu qui prime mais les
connexions effectives entre les contenus [ODLYZKO 2001]. La Budapest Open Access
Initiative voit finalement le jour en dcembre 2001 et est annonce publiquement en fvrier
2002, runissant une vieille tradition et une nouvelle technologie 57 et proposant deux
tapes : la mise en ligne par les chercheurs eux-mmes de leurs publications ( self-
archiving ) et la cration dune nouvelle gnration de journaux ouverts , cest--dire
libres daccs. Cette initiative, finance par lOpen Society Institute58, doit permettre la mise
en place dexprimentations sur les trois annes venir. En France, le CNRS cre en 2000 le
Centre pour la Communication Scientifique Directe (CCSD)59, dirig par Franck Lalo,
physicien et directeur de recherche au CNRS, et dont les objectifs sont, dans la mme ligne,
de travailler lamlioration du modle de Los Alamos pour ltendre au plus grand nombre
de disciplines possibles60.

1.3. Conclusion
Ces dveloppements montrent combien ce contexte est encore loin dtre stabilis.
Cependant, il semble bien que nous soyons en train dassister finalement, avec peine de
retard sur les prdictions61, la concrtisation des premiers modles thoriques et visionnaires
appelant rformer le modle de la communication scientifique [YOUNG 2002]. Aprs
quelques annes de traverse du dsert, les efforts incessants de ces pionniers passionns et
infatigables auront finalement port leurs fruits, comme le montre la rcente et rapide monte
en puissance du mouvement des archives ouvertes62. Leur choix dun mode exprimental est
certainement le plus appropri la rforme dun modle complexe et ancr dans les murs
scientifiques : il serait prmatur de vouloir passer directement la sparation des processus
de diffusion et de validation, comme lont montr les fortes rticences dans le domaine des
sciences de la vie. Envisager la construction dun accs simplifi et libre des archives
croissantes de la science est dj une premire tape permettant chaque communaut
dexprimenter ce nouveau modle son rythme, dautant plus que la rapide augmentation du
nombre de revues scientifiques accessibles en ligne contribue cette familiarisation, comme
nous allons le voir dans le chapitre suivant. Une fois cette premire tape de libration des
rsultats de la recherche ralise, il serait alors possible de passer la seconde, cest--dire
retirer de mme le processus de validation du circuit commercial auquel il est actuellement li
via la publication dans les revues scientifiques [HARNAD 2001a]. Il est intressant de noter
que la premire tape, visant sparer les processus de diffusion et de validation, ramne le
mode de communication scientifique un mode similaire de ce qui tait en cours avant
lapparition des premires revues scientifiques.

55
http://www.openarchives.org
56
Il sagit du logiciel eprints.org, bas sur le modle du serveur de preprints de Paul Ginsparg, cr lUniversit de Southampton :
http://www.eprints.org
57
http://www.soros.org/openaccess/index.shtml
58
http://www.soros.org
59
Communiqu de presse du 17 octobre 2000 : http://www.cnrs.fr/cw/pres/compress/CreaCCSD.htm
60
Cest notamment le cas, en mars 2002, dans le domaine des sciences de linformation et de la communication : http://www.archivesic.fr
61
F. W. Lancaster prvoyait les systmes dinformation sans papier pour lan 2000 [LANCASTER 1978]
62
Voir notamment la Free Online Scholarship (FOS) Newsletter du 8 aot 2002 qui donne un rappel de ces dveloppements depuis le dbut
de lanne 2002 : http://www.topica.com/lists/suber-fos

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Chapitre 2 - Usages des revues


lectroniques par les chercheurs : les
premiers temps de linnovation

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Si les rcents dveloppements prsents dans le chapitre prcdent ne font pas encore
partie du quotidien des chercheurs, il en va diffremment des revues lectroniques dont le
nombre a littralement explos en lespace de quelques annes : lorsque nous avons dbut ce
travail, elles commenaient seulement se rpandre et leurs usages par les chercheurs taient
encore largement embryonnaires. Aprs avoir pos le contexte dans lequel elles ont fait leur
arrive, il nous parat donc ncessaire de faire le point sur les tudes dusages ralises
jusqu prsent sur cette question. A la suite, sont aussi prsents les rsultats de ltude
prliminaire que nous avons ralise sur le campus de Jussieu63.

Sur la base des trois temps de lvolution de linsertion sociale des techniques dcrits
par Victor Scardigli et prsents en introduction de ce travail, ce chapitre illustre les premier
et deuxime temps : le premier, celui de la recherche-dveloppement correspond la mise en
place des exprimentations et des premires tudes dusages, tandis que le second, celui des
premiers usages, est illustr par ltude ralise Jussieu, dans le cadre dune nouvelle offre
institutionnelle.

2.1. Les tudes dusages des revues lectroniques


Le taux dintgration actuel des ressources lectroniques dans la communication
scientifique est un phnomne trs rcent et en volution rapide64. Jusqu il y a peu, ces
ressources consistaient principalement en bases de donnes bibliographiques dont
linterrogation, complexe et coteuse, tait confie aux professionnels de linformation.
Laccs par ces bases au texte intgral restait encore trs limit. Puis, ces bases de donnes
sont devenues de plus en plus accessibles par les chercheurs eux-mmes (bases disponibles
gratuitement sur le Web ou mises disposition par lorganisme de recherche). Depuis peu,
laccs au texte intgral devient de plus en plus la norme (quil soit de mme disponible
gratuitement ou mis disposition par le biais dabonnements). De trs nombreuses
publications relatent les diffrents projets raliss dans le domaine de la publication
lectronique et leur analyse montre clairement que ce nest quau commencement des annes
90 que le progrs des technologies a pu permettre un vritable essor des publications
lectroniques et de leurs usages. Si les projets de la premire gnration prenaient en
compte la dimension des usages, les vritables tudes de ces usages nont rellement pu
commencer qu partir des annes 1994-1995 lorsque loffre eut atteint une certaine masse
critique. Si certaines tudes ont analys conjointement les usages dans les domaines des
sciences, techniques et mdecine (STM) et des sciences humaines et sociales (SHS), cette
synthse se focalise sur le secteur des STM.

2.1.1. La premire gnration de projets :


lapprentissage par lchec

Les premires expriences en matire de revues lectroniques dbutent vers la fin des
annes 70, mais jusque dans les annes 1990, cela ne resta que sous une forme exprimentale.
Ds 1977, John W. Senders [SENDERS 1977] estime que la revue papier na dautre

63
Cette tude, ralise dans le cadre du PNER [SALAN, VAN CUYCK 1999], a galement fait lobjet dune publication [MAH et al.
2000].
64
Nous ne mentionnerons dans ce chapitre que les tudes concernant directement la publication scientifique lectronique. Pour des analyses
de lusage plus gnral de lInternet, dans le milieu de la recherche pu en dehors, lon peut se rfrer notamment aux ouvrages de la revue
Rseaux et de lAtelier Internet [CABY, FLICHY 1996 ; GUICHARD 2001].

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

justification que sa tradition multisculaire et, partir des possibilits techniques de lpoque,
il imagine une revue informatise en ligne et dcrit les conomies de cots possibles grce
la publication lectronique. Cependant, ds cette poque, il ralise que lacceptation des
lecteurs pose un problme plus important que celui des limites techniques, et il prdit un
important dveloppement de linformation lectronique dans la prochaine gnration. Cest
aussi cette conclusion quarrivent Murray Turroff et Starr Roxanne Hiltz en 1982
[TUROFF, HILTZ 1982] : les revues imprimes ne pourront tre remplaces par des revues
lectroniques avant une dcennie au moins.

A partir de 1978, toute une srie de projets est mise en place. La premire
exprimentation dune revue lectronique, Mental Workload, a lieu en 1980, dans le cadre du
projet EIES (1978-1980) financ par la NSF [KELLER 2001]. En 1982, une autre revue
lectronique, Computer Human Factors, est mise en place dans le cadre du projet BLEND
(1980-1984), financ par le dpartement de la recherche-dveloppement de la British Library
(BLRDD). Ce projet tudie aussi les possibilits de commentaires en ligne et de dialogues
auteurs-lecteurs. Les diteurs commerciaux ne sont pas en reste. Cest le cas avec ADONIS,
dbut en 1980 linitiative dun consortium dditeurs men par Elsevier et qui utilise des
supports optiques de stockage de revues sous forme de fichiers images. Ce projet tait surtout
men par la volont de lutter contre le photocopillage et constitue la premire exprience
de pay per view [CHARTRON 1996 ; KELLER 2001]. Elsevier poursuit de 1991 1995
avec le projet TULIP, en partenariat avec 9 universits amricaines. Les objectifs sont
dtudier la faisabilit technique, les moyens organisationnels et conomiques, ainsi que le
comportement des usagers. Quatre-vingt trois revues dans le domaine des sciences des
matriaux sont dveloppes en fichiers image. Le BLRDD finance aussi dautres projets :
QUARTET, men de 1986 1989 est le successeur de BLEND. Ce projet tudie plus
largement les possibilits de communication lectronique et met en place la revue HyperBit,
version numrique du journal Behaviour and Information Technology, premier journal
lectronique bas sur lhypertexte [KELLER 2001]. Le projet ELectronic Versions, whY
Not ? (ELVYN, 1992-1994) est men en partenariat avec lInstitute of Physics Publishing
(IoPP) et cherche tudier la rception de la version lectronique de la revue Modelling and
Simulation in Materials Science and Engineering [MCKNIGHT 1995]. En France,
lexprience du JournalRevue est mene de 1984 1987, linitiative dYves-Franois Le
Coadic, finance par la MIDIST et dveloppe par les Universits de Grenoble et de
Bordeaux. Son mode de fonctionnement tait bas sur le videotex et correspondait une sorte
de serveur de prpublications, incluant la possibilit de discussion des articles.

Comme pour les premires revues scientifiques, ces expriences pionnires sont
considres comme un faux dpart de la publication lectronique [KELLER 2001] mais
nanmoins instructif [CHARTRON 1996]. Ds 1981, John W. Senders dclare lchec de la
publication lectronique, lexprience de lEIES (voir supra) ayant fortement du ses
attentes [SENDERS 1981]. Les utilisateurs de lEIES montrant de la rticence donner leurs
articles un service exprimental, le projet BLEND avait pris cette donne en compte et
autorisait les publications dans des revues traditionnelles. Cependant, la revue dveloppe
dans ce cadre a disparu la fin du projet [MCKNIGHT, PRICE 1999]. Les usagers
dADONIS taient dus par un affichage trop lent, une mauvaise impression et une politique
tarifaire trop leve. Dans le cadre de TULIP, on constate quune masse critique est
ncessaire pour que lusage prenne. De faon gnrale, ces premiers projets pchent par leur
nouveaut et par le manque de maturation des technologies : mauvaise qualit de
visualisation, fichiers images volumineux, qualit dimpression insuffisante, etc. Par ailleurs,

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

les lecteurs doivent encore faire beaucoup defforts pour accder ce type de support du fait
du manque de disponibilit des terminaux informatiques. Enfin, le manque de motivation des
auteurs reste un facteur trs dfavorable, et pas uniquement pour le projet EIES : les
scientifiques sont trs rticents risquer leur carrire sur des projets exprimentaux, et le
nombre de publications des revues est insuffisant [MCKNIGHT 1995 ; ROWLAND et al.
1995 ; LE COADIC 1995 ; CHARTRON 1996 ; KELLER 2001]. Ces projets constituent
nanmoins un premier pas vers une publication lectronique qui saffirme et une exprience
prcieuse pour les projets suivants. Au commencement des annes 1990, la situation de la
publication lectronique samliore largement [SCHAUDER 1994 ; OKERSON 2000], et
larrive du web en 1993 donne un nouvel essor ce support qui peut enfin dmarrer sur des
bases commerciales, alors que les toutes premires revues taient jusqualors majoritairement
originaires du secteur non commercial, simples et gratuites [LE COADIC 1995].

Quelques tudes dusages sont ralises partir de 1992. Elles font surtout ressortir le
non-usage de ce nouveau support. David Brown en conclut que le facteur cl du systme de la
communication scientifique est son conservatisme, bas sur les notions de prestige, destime
et de reconnaissance, difficilement transfrables dans lenvironnement lectronique [BROWN
1996]. Ainsi, une tude de la Royal Society montre quen 1992, plus de 20% des chercheurs
ignorent lexistence des bulletin boards lectroniques et 76% ne connaissent pas le service
ADONIS. Ce sont les ressources faible technologie qui sont les plus pertinentes pour les
chercheurs, cest--dire les revues imprimes et les discussions avec les collgues, et les
chercheurs ne sont pas du tout favorables linformation payante [Royal Society, British
Library and Association of Learned and Professional Society Publishers 1993]. Une autre
tude ralise en 1992 en Australie fait ressortir de mme limportance du prestige de la revue
et de son audience pour les auteurs : les chercheurs sont attachs au fonctionnement
traditionnel de la publication scientifique, le feuilletage des revues est trs important, la
bibliothque universitaire tant leur principale source pour laccs aux revues [SCHAUDER
1994], et cela depuis que laugmentation des prix des abonnements personnels a amen les
chercheurs dpendre de plus en plus de ces ressources [KELLER 2001]. La raison majeure
de ce non-usage des revues lectroniques, et de cet attachement aux revues papier, sexplique
par une offre, en expansion, mais encore trs limite : ce stade de lvolution de la
publication lectronique, les revues lectroniques sont encore loin dapporter une alternative
valable des outils dont la grande matrise les rend dautant plus efficaces.

2.1.2. La seconde gnration de projets : dveloppement


des tudes dusages

Par la suite de nombreuses tudes se sont dveloppes. Nous en dressons dabord une
rapide typologie avant den synthtiser les rsultats.

Les types dtudes dveloppes

Dans la deuxime priode, partir de 1994-1995, les tudes dusages prennent plus
dimportance. Cest une consquence directe des premires expriences et de leurs checs.
Ces premiers projets staient bien plus penchs sur les problmes techniques et
organisationnels (avec quelques tentatives forcment limites pour tenter analyser les modles
conomiques), les tudes dusagers dans ce cadre tant de mme plus dveloppes pour
soutenir ces objectifs. Cela permis surtout la seconde vague de projets de mettre laccent sur

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

le comportement des usagers pour tenter de comprendre ce qui pouvait favoriser ou freiner
lacceptation de cette nouvelle technique, ne se limitant justement pas qu sa dimension
purement technique. Le non-usage permit de faire ressortir des problmes dordre socio-
cognitif largement ignors ou sous-estims jusque-l, les espoirs mis dans la technique ayant
certainement permis lillusion dune solution sans faille. Une des priorits de la majorit de
ces recherches est de replacer lusage particulier des revues lectroniques dans le contexte
plus gnral dactivit des chercheurs [BARRY 1995 ; HARTER 1997]. Selon Rob Kling, il
est important de connatre les pratiques traditionnelles des diffrentes disciplines afin de
comprendre limpact de la communication lectronique en gnral, et des journaux
lectroniques en particulier [KLING 1999].

Certaines de ces tudes sont ralises de manire prospective, auprs dusagers


potentiels ou partir de la littrature afin de mettre en lumire les liens entre lactivit de
recherche dinformation et linformation lectronique [OLSEN 1994 ; ALSOP et al. 1997].
Cependant, une des limites majeures de ce genre dtude est le dcalage entre les souhaits
formuls et ce qui est rellement utilis [TENOPIR, KING 2000 ; EASON et al. 2000b]. De
fait, la grande majorit des enqutes sont ralises dans le cadre de projets, gnralement plus
larges que ceux de la premire gnration, mais restant tout de mme limits par un contexte
hybride, suivant la fois des objectifs de recherche, de dmonstration et de production
[PETERSON BISHOP 1998]. Cette situation ne permet alors dtudier les usages que dans un
cadre exprimental dans lequel les usagers sont plus des cobayes que de vritables
utilisateurs. Par ailleurs, ces recherches sont aussi trs souvent bases sur des mthodes
quantitatives qui, si elles permettent de dgager des rsultats gnralement concordants, ne
sont pas toujours suffisantes pour clairer les vritables motivations dusage [COVI 1999].
Une tude fait ainsi ressortir linterrelation complexe entre la perception dun systme
dinformation, la motivation et lapprentissage, insistant sur les dimensions trs personnelles
de ces notions [BARRY 1995]. Certaines enqutes prfrent alors multiplier les types de
mthodes (questionnaires, entretiens, groupes focus) ainsi que les phases dtude (avant la
mise en place du projet, pendant et/ou aprs une certaine priode dusage). Cest notamment
le cas pour le projet SuperJournal men de 1996 1999 [PULLINGER 1999 ; BALDWIN,
PULLINGER 2000 ; EASON et al. 2000a].

La plupart des enqutes analysent les comportements des chercheurs et des doctorants,
mme si parfois ces comportements sont tudis sparment. Certaines se concentrent sur une
seule discipline mais gnralement plusieurs disciplines diffrentes sont analyses, comparant
parfois les comportements en science, technique, mdecine et en sciences humaines et
sociales. Le cadre universitaire est gnralement le seul qui soit tudi. Une tude, cependant,
est base sur un chantillon dune grande entreprise pharmaceutique [BELL, ROWLAND
1997]. La taille des chantillons est trs variable, de moins de vingt chercheurs pour certaines
tudes qualitatives, jusqu plusieurs centaines pour les plus larges enqutes quantitatives
[RUSCH-FEJA, SIEBEKY 1999]. Ces enqutes sont gnralement anglo-saxonnes. En
France, la Direction de lenseignement suprieur (Sous-direction des bibliothques et de la
documentation) du Ministre de lEducation nationale, de la Recherche et de la Technologie a
men une tude sur le dveloppment des ressources lectroniques dans les bibliothques
universitaires [FRESCHARD, OKRET 1999]. Une tude sur les usages des revues
lectroniques par les tudiants a galement t ralise [COUZINET et al. 1999]. La partie de
ce travail analysant les usages des revues lectroniques par des chercheurs des Universits de

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Paris 6 et Paris 7 (campus de Jussieu)65 a t mene dans le cadre du Programme pour la


Numrisation dans lEnseignement suprieur et la Recherche. Ce programme a t lanc par
la Fondation des Sciences de lHomme en 1999 dans le but dtudier lintgration du
document numrique dans le contexte franais [FONDATION MAISON DES SCIENCES
DE L'HOMME 1999].

La plupart des enqutes quantitatives sont bases sur lanalyse de questionnaires.


Depuis peu, les donnes de connexion aux serveurs de revues lectroniques (gnralement
partir des sites des diteurs, mais aussi fournies par lintermdiaire des agences
dabonnements, ou encore rcupres sur le serveur de linstitution de recherche ou de la
bibliothque) permettent une analyse statistique des usages bien plus prcise que ce qui a pu
tre fait jusqu prsent partir de la circulation des revues scientifiques ou de lanalyse des
citations. La premire analyse de ce type est sans doute celle ralise dans le cadre du projet
Pricing Electronic Access to Knowledge (PEAK), men par Elsevier et dont lobjectif tait
danalyser les modles conomiques applicables ainsi que leur acceptation par les usagers
[MACKIE-MASON et al. 1999]. Nous pouvons supposer que ce type danalyse se
gnralisera dans les annes qui vont suivre, encore quil semble actuellement que les diteurs
soient rticents (ou pas encore en mesure de ?) fournir ce type de donnes qui permet de
quantifier prcisment le type dusage des titres de revues mis disposition. Les analyses
drives de ces donnes sont complexes, parfois limites, sans parler de la confidentialit
laquelle elles peuvent tre soumises, mais elles peuvent apporter des clairages trs
intressants et trs htrognes selon les titres, les diteurs ou les institutions, etc.
[MACINTYRE 2000]. Une tude rcente illustre parfaitement le degr danalyse que
permettent ces donnes [SANVILLE 2001]. Des guides sont aussi proposs depuis peu
pour aider les personnes intresses utiliser ce genre de donnes [BORGHUIS 2000 ;
LUTHER 2000]66.

Les rsultats de ces tudes dusages

A lpoque de la mise en place des usages des revues lectroniques, de nombreuses


tudes staient dj penches plus largement sur lintgration et limpact dInternet. Ces
tudes faisaient apparatre un usage croissant des outils de communication lectronique,
particulirement de la messagerie. Une enqute ralise en 1997 auprs de chercheurs aux
Pays-Bas montre cette importance de la messagerie et constate peu de diffrences entre les
chercheurs et les tudiants. Trente pour cent des 500 rponses obtenues proviennent
dutilisateurs rcents dInternet, montrant ainsi une croissance rapide. Il en ressort de mme
un faible usage des revues lectroniques ainsi quun moindre intrt pour le texte intgral
[VOORBIJ 1999]. Une enqute ralise la mme anne auprs de 194 doctorants-moniteurs
du campus de Jussieu montre ainsi que la messagerie est utilise 85% mais les revues
lectroniques seulement pour 14% (plus de 20% pour les informaticiens et les biologistes),
montrant ainsi la primeur dInternet comme outil de communication plutt que comme moyen
de recherche documentaire [MAH, CHARTRON 1999]. Une autre tude montrant de mme
un fort usage des ressources dInternet et un faible usage des revues lectroniques en conclut

65
Voir plus loin dans ce chapitre.
66
Voir aussi le chapitre Usages sur le site Guide dexpertise sur les ressources numriques (GRESI-ENSSIB), mis en ligne en fvrier
2002, http://revues.enssib.fr/Index/indexusages.htm, et dans lequel nous prsentons une synthse sur ces donnes et les types dexploitation
possibles.

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

que lusage des premires ninfluenant pas lusage des secondes, des facteurs spcifiques
sont prendre en compte [TOMNEY, BURTON 1998].

De nombreuses tudes dusages des revues lectroniques viennent corroborer ces


rsultats : lusage des revues lectroniques est faible, mme lorsque les chercheurs
senthousiasment pour ce support [BELL, ROWLAND 1997]. Une des premires raisons est
tout simplement la non-disponibilit de titres lectroniques dans certains domaines : dans ce
cas, mme si les chercheurs souhaitent effectivement utiliser ce nouveau support, ils nen ont
pas loccasion. Une autre raison, tout aussi souvent cite, est le manque dinformation sur les
titres disponibles. David Pullinger insiste sur la ncessit de la promotion de ce type de
ressources auprs des chercheurs [PULLINGER 1999]. Cependant, le non-usage ne
sexplique pas seulement par le manque doffre ou de connaissance de ce support. Quand les
utilisateurs potentiels arrivent au premier stade de lusage, ce sont les trop nombreuses
barrires, essentiellement techniques, qui les rebutent. Selon Cliff McKnight, les revues
lectroniques ne sont pas adaptes aux besoins des usagers [MCKNIGHT 1997]. Cest aussi
ce questiment les responsables du projet CafJus propos des diteurs commerciaux
[WOODWARD et al. 1998]. Une enqute mene la suite de la Digital Libray Initative,
mene de 1994 1998 l'Universit d'Illinois sur la plateforme exprimentale laisse la
disposition des utilisateurs, montre que les barrires dusage doivent tre minimales. La
premire difficult, qui se situe au niveau de lidentification des usagers (inscription
pralable, utilisation des mots de passe), ne doit pas tre sous-estime : 83% des connexions
sarrtent au stade de lidentification, parmi ceux qui persistent, 49% ne vont pas jusquau
bout [PETERSON BISHOP 1998]. Dautres problmes sont soulevs par les logiciels de
visualisation pas toujours installs au pralable sur les postes des usagers. Lexprience de
Robert Austin [AUSTIN 1996] comme utilisateur frustr montre bien limportance que
peuvent prendre les problmes techniques et il en appelle aux vertus du papier et son aspect
pratique.

Une autre constatation majeure va dans le mme sens : les fonctionnalits avances
sont trs peu, voire pas du tout, utilises. Lanalyse du projet SuperJournal montre clairement
que les fonctionnalits les plus utilises sont le feuilletage des titres et des numros,
limpression, et dans une moindre mesure la recherche partir dun moteur. Par contre, les
autres fonctionnalits telles que le suivi des liens vers dautres articles, lalerte, la sauvegarde,
la personnalisation ou les posssibilits de communication sont utilises de faon trs
marginale [EASON et al. 2000b]. Cela peut-tre interprt par le fait que lapprentissage est
plus facile pour des technologies dont le mode de fonctionnement est proche des formes
traditionnelles [BARRY 1995]. Plusieurs tudes mentionnent ainsi le principe du moindre
effort , qui montre que les scientifiques sont gnralement peu enclins passer du temps en
formation sur les ressources documentaires [VOORBIJ 1999]. Le principal objectif tant une
conomie deffort psychologique, les chercheurs prfrent utiliser les ressources ayant le plus
de probabilit de rsultats et les plus familires plutt que celles non connues [EASON,
HARKER 2000]. Ces conclusions tires dune analyse du projet SuperJournal montrent que,
dans ce projet mis en place afin de comprendre les diffrents facteurs dintgration des revues
lectroniques, les usages sont aussi assez faibles. Prs de 50 revues sous formats papier et
lectronique furent mises disposition de chercheurs dans 13 universits britanniques de 1997
1999. De lanalyse statistique, il ressort que seulement 34% des utilisateurs sont revenus
utiliser le service, cet usage restant peu frquent et sur un petit nombre de titres seulement par
chercheur. Dans 48% des sessions, lutilisateur ne va pas au-del de la table des matires : les
entretiens avec quelques uns de ces utilisateurs ont montr quils en taient gnralement

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

satisfaits car cela leur permettait de faire un suivi de la littrature. Les articles tlchargs sont
70% en format PDF. Les auteurs en concluent quun tel service de revues lectroniques
sapparente de fait un service de documents imprims.

La majorit des tudes font effectivement ressortir la ncessit pour les utilisateurs
dimprimer les articles lorsquils veulent les lire au-del du rsum et que la lecture continue
lcran nest jamais souhaite : de fait, beaucoup de chercheurs consults dans ces enqutes
indiquent leur forte prfrence pour le support papier, limportance du feuilletage quils
trouvent plus difficile sur le format lectronique. Un certain nombre de ces tudes montrent
que laccs lectronique aux articles scientifiques sapparente plutt une alternative du
support papier quun remplacement [TOMNEY, BURTON 1998], les chercheurs dsirant
gnralement conserver les deux supports et llectronique tant considr comme une
possibilit daccs plus rapide et plus facile [BALDWIN, PULLINGER 2000]. Les revues
imprimes sont gnralement reconnues pour la qualit de leur contenu tandis que les revues
lectroniques souffrent a contrario dun manque de reconnaissance, sans doute accentu par
la confusion qui caractrise leur dfinition par les chercheurs, qui les apparentaient peut-tre
des lettres dinformations lectroniques [MCKNIGHT, PRICE 1999]. Quoiquil en soit, le
support papier semble tre alors le seul offrant la garantie du contrle de la qualit ainsi que
de la prennit du contenu, ce qui semble encore loin dtre le cas pour le support
lectronique aux yeux des chercheurs [STEWART 1996 ; RUSCH-FEJA, SIEBEKY 1999].
Malgr cela, quelques tudes notent tout de mme une augmentation des usages et la majorit
sont daccord pour indiquer lacceptation croissante des revues lectroniques.

Le fait que la majorit dentre elles soient des versions de revues imprimes nest
certainement pas tranger cette acceptation [KELLER 2001]. La multiplication de projets
exprimentaux entrane aussi une meilleure connaissance de ce support. Une enqute ralise
en 1998 et en 1999 auprs de chercheurs dinstitutions membres de lAssociation of Research
Libraries (ARL) montre que, si lusage des revues lectroniques est faible, il est en
augmentation dune anne sur lautre dans toutes les disciplines, tandis que celui du papier
diminue [LENARES 1999]. Selon lauteur, ces usagers reprsentent la majorit tardive
( late majority ), et la pression du systme intgrer linnovation dans sa culture la
diffusera certainement. Une autre tude ralise partir des donnes chiffres dans le cadre du
projet JSTOR montre de mme une forte augmentation de lusage [MURPHY 2000]. Il est
intressant de noter que ltude ralise dans le milieu industriel a rvl un grand
enthousiasme pour les journaux lectroniques de la part des chercheurs qui montrent une
bonne connaissance de loffre, meilleure mme que celle des professionnels de linformation
de lentreprise et qui contraste avec la situation dans les universits. Si lusage reste faible,
80% des chercheurs aimeraient avoir plus de revues lectroniques leur disposition et, mme
si la prfrence va aux versions lectroniques de revues imprimes, les avantages de laccs
lectronique expliquent largement cet enthousiasme [BELL, ROWLAND 1997].

Ces avantages peuvent tre expliqus par contraste avec laccs aux revues imprimes.
Une des analyses du projet SuperJournal a tudi leur usage pour le comparer celui des
revues lectroniques. Il se trouve quen fait, les dsavantages du support papier sont plutt
lis la bibliothque quau support lui-mme. Beaucoup des chercheurs enquts disent viter
la bibliothque car son usage est frustrant : cela demande du temps, les collections sont
parfois divises entre la bibliothque centrale et les units spcialises, des copies sont
manquantes, la photocopie fastidieuse. A cela sajoutent les heures douverture et la distance
parcourir [PULLINGER 1999]. A notre connaissance, cest la seule tude qui ait rvl de

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

manire aussi claire les barrires dusage du support papier, alors que la tendance est plutt
dinsister sur les dsavantages de llectronique. Selon lauteur, 28% des accs ont lieu en
dehors des heures de bureau (cest--dire avant 9 heures et aprs 18 heures). Ces chiffres
diffrent fortement selon les universits : de 4,6% 45,9%. Les statistiques ne suffisant pas
expliquer ces usages, les entretiens ont rvl, entre autres, que les doctorants se connectent
plus le week-end, et que les chercheurs en sciences sont beaucoup plus spcifiques dans les
titres suivis. Par ailleurs, dans deux universits, on constate des usages plus importants de
revues qui ne sont pas disponibles la bibliothque.

Cette tude rvle effectivement que les usages sont loin dtre homognes. Ils ne le
sont pas pour le support imprim, et il semble vident que ces diffrences se retrouvent pour
le support lectronique, et lon retrouve limportance cruciale de la discipline [GARVEY
1979] sur les variations dusage des revues lectroniques. Ltude comparative mene au
Royaume-Uni la bien montr [EASON et al. 1997] et le projet SUPERJOURNAL
[PULLINGER 1999] la confirm. Ltude ralise en 1997 sur les pratiques documentaires
de doctorants de lUniversit de Jussieu relve galement des disparits dune discipline
lautre [MAH, CHARTRON 1999]. Suely Gomes et Jack Meadows [GOMES, MEADOWS
1998] indiquent que si lacceptation des revues lectroniques se fait un niveau individuel,
elle sera aussi fortement influence par la pression des pairs. Non seulement la discipline
dfinit en grande partie les types dusages, mais lon peut aussi pousser lanalyse jusquaux
sous-disciplines [EASON et al. 1997 ; ALSOP et al. 1997]. Rob Kling et Geoffrey McKim
dcrivent une intgration de la communication lectronique au sein des disciplines
scientifiques en deux temps : dune part, le petit groupe des pionniers enthousiastes, et dautre
part, la population des scientifiques qui intgrent ces nouveaux outils dans leurs pratiques de
communication en fonction des avantages que cela peut leur apporter. Ces avantages sont bien
spcifiques chaque discipline, voire mme chaque sous-discipline. Selon ces auteurs, ces
diffrences disciplinaires sont fortes et durables, ce qui les amnent rfuter lide de
convergence des usages dans le temps [KLING, MCKIM 1999 ; COVI 1999].

David Pullinger mentionne aussi que lintgration des revues lectroniques dans les
pratiques des chercheurs dpend non seulement de la discipline mais aussi du rle et du statut
du chercheur (les tudiants manquent plus souvent de matriel [WOODWARD 1997]), des
ressources locales disposition (papier et lectroniques), de la connaissance de ces ressources
et des besoins particuliers en information. A cela, il faut ajouter les possibilits daccs au
rseau, videmment dterminantes pour lusage des ressources lectroniques et qui peuvent
aussi tre responsables dun certain nombre de disparits entre disciplines [ABELS et al.
1995]. Cette accessibilit, dailleurs, nest pas tant une accessibilit matrielle que perue : la
facilit dusage est aussi prise en compte par Eileen Abels. Les facteurs locaux sont donc
particulirement dterminants et expliquent les disparits dusage releves dun site un
autre.

Les rcentes tudes bases sur les chiffres de consultation des revues lectroniques
apportent des lments danalyse supplmentaires de la lecture des articles scientifiques et de
la lecture lectronique. Laccumulation en cours de ces donnes quantitatives offre de
nouvelles possibilits de mesure de linformation (de manire dj exponentielle en
scientomtrie, bibliomtrie, infomtrie et la nouvelle webomtrie [EGGHE 2002]), et de
nouveaux clairages sur la communication scientifique. Les premires analyses semblent
montrer que la lecture des articles scientifiques a largement t sous-estime jusqu
aujourdhui : les estimations communment cites indiquent de 5 20 lectures par article,

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

mais, cette moyenne se situerait plutt entre 500 et 1500 fois par article, et plus de 100 000
lectures pour les revues, ces moyennes tant trs fortement distribues selon les articles et les
titres [TENOPIR, KING 2000]. Par ailleurs, on retrouve dans les premires donnes
disponibles analyses des phnomnes de distribution classique en conomtrie ou
biliomtrie. Ainsi, ltude du projet PEAK montre que 58% des articles (sur les 1200 titres
dElsevier disponibles) sont tlchargs une seule fois, 32% de 2 4 fois, et 10% plus de 4
fois [MACKIE-MASON et al. 1999]. Cette tude indique aussi que 80% des accs se font sur
37% des titres, et 40% sur 10% seulement des titres. Judy Luther [LUTHER 2000] cite des
donnes du consortium OhioLINK rvlant de mme que 80% des articles sont tlchargs
partir de 40% des titres, tandis quune autre tranche de 40% des titres ne reoit que 10% des
usages. Elle indique aussi que 58% des articles tlchargs proviennent de titres qui ne sont
pas disponibles la bibliothque. Selon une troisime tude, lUniversit de Tillburg, 80%
des usages se font sur 31% des titres, ce qui correspond la distribution de lusage du support
papier (de 24 37% des titres pour 80% des usages). Lanalyse des usages de JSTOR montre,
par ailleurs, que 70% des articles sont tlchargs dans le format PDF [MURPHY 2000]. Une
tude rcente et plus approfondie des donnes issues de lElectronic Journal Center de
lOhioLINK indique une croissance forte et continue des usages sur 3 ans, ainsi que labsence
de signes de ralentissement de cette croissance [SANVILLE 2001]. Des enqutes annuelles
auprs des chercheurs de lOhio State University ont permis de complter ces rsultats,
montrant que la forte augmentation du nombre de titres lectroniques sur 3 ans (de 200 3000
titres) a eu un impact fort, les chercheurs tant plus prts accepter, pour des raisons
budgtaires, les revues lectroniques au dtriment des revues papier. Ces enqutes nont, par
ailleurs not aucune corrlation entre lge et la frquence dusage [ROGERS 2001].

2.1.3. Synthse

Le constat majeur tirer de ces nombreuses tudes est la croissance des usages, faible
mais notable au dpart, et apparemment explosive lorsque lon regarde les chiffres de
consultation de prs. Cette croissance va de pair avec laugmentation consquente du nombre
de titres disponibles : la masse critique est largement atteinte et les efforts lis au changement
de support deviennent profitables. Au-del de ce rsultat gnral, nous devons garder
lesprit lhtrognit constate des usages, et le besoin danalyser toujours ceux-ci en
contexte.

2.2. Les usages des revues lectroniques Jussieu


Lenqute mene Jussieu nous a donn loccasion de voir comment se faisait
lappropriation des revues lectroniques dans un contexte franais et de la comparer avec les
rsultats des tudes prsentes prcdemment. Contrairement la grande majorit de ces
tudes, celle-ci na pas t ralise dans un cadre exprimental mais dans le cadre dune offre
institutionnelle, disponible depuis environ un an lpoque des entretiens (raliss de mai
septembre 1999), et base sur laccs gratuit aux versions lectroniques des titres souscrits par
les bibliothques universitaires. Ce terrain constitue donc un exemple danalyse du temps des
premiers usages.

Le campus de Jussieu

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Le campus de Jussieu est compos de lUniversit Paris 6, Pierre et Marie Curie


(sciences et mdecine) et de lUniversit Paris 7, Denis Diderot (lettres et sciences humaines,
sciences, sant). A lpoque o lenqute a t ralise, le Service Commun de
Documentation (SCD) offrait depuis un an environ un service de revues en ligne concernant
plus de 200 revues, tous domaines confondus (sans compter celles du Rseau National des
Bibliothques de Mathmatiques, RNBM). Les disciplines majoritairement concernes par
cette offre taient la physique, la chimie et la biologie, et dans une moindre mesure
linformatique et les sciences de la terre. Le nombre de laboratoires retenus par discipline a
t fix approximativement en fonction du nombre de revues en ligne disponibles sur le
campus dans chaque discipline, ce qui explique quun plus grand nombre dquipes a t
interrog en physique, chimie et biologie. Au total, quinze laboratoires ont t retenus :

- 4 en Biologie et lInstitut Jacques Monod

- 3 en Chimie et Biochimie

- 4 en Physique

- 1 en Mathmatiques

- 1 en Sciences de la Terre

- 1 en Informatique

Pour chaque laboratoire, nous avons essay de rencontrer un chercheur confirm et un


doctorant afin de varier les points de vue en fonction des statuts et de lanciennet dans la
recherche. Au total, nous avons effectu 25 entretiens dont 13 auprs de chercheurs et 12
auprs de doctorants. Lchantillon comporte 8 femmes, dont 5 chercheuses et 3 doctorantes,
et 17 hommes dont 8 chercheurs et 9 doctorants. A ces entretiens sajoutent 9 entretiens
effectus, dune part, auprs des responsables des six bibliothques de recherche concernes
(biologie, chimie, physique, mathmatiques, informatique, sciences de la Terre), et dautre
part, auprs de la directrice du SCD, du responsable de linformatisation et de la responsable
de ldition lectronique.

Lanalyse des 25 entretiens dans des laboratoires de physique, chimie, biologie,


informatique, mathmatiques et sciences de la Terre nous a permis de constater, en premier
lieu, de fortes diffrences entre disciplines, mais aussi le poids des facteurs locaux et
personnels. Nous avons dabord tabli une typologie des utilisateurs que nous avons
schmatise afin de mieux la visualiser. Nous avons ensuite tudi les caractristiques
dusage en fonction des principaux facteurs transversaux que lanalyse des entretiens nous a
permis de dterminer : la discipline, lenvironnement, les avantages et inconvnients des
revues lectroniques.

2.2.1. Typologie des utilisateurs

Aprs un rapide bilan chiffr des usages des revues lectroniques et de la connaissance
de loffre instutionnelle, un schma synthtise les diffrentes catgories dutilisateurs. A partir
de ce schma, nous avons dfini des catgories idales-typiques , puis nous avons dcrit la
ralit de lchantillon par rapport ces idaux-types.

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Bilan chiffr

Le tableau suivant (tableau n1) recense et met en regard, partir des entretiens, le
nombre de chercheurs et de doctorants qui utilisent les revues lectroniques en gnral, qui
connaissent le service de Jussieu et qui souhaiteraient avoir davantage de revues lectroniques
leur disposition.

oui non total


Usage des revues lectroniques en chercheurs 10 3 13
gnral doctorants 10 2 12
total 20 5 25
Connaissance des revues sur le chercheurs 7 6 13
site web de Jussieu doctorants 4 8 12
total 11 14 25
Demande de revues lectroniques chercheurs 7 6 13
doctorants 9 3 12
total 16 9 25

Tableau n1 - Bilan chiffr des usages des revues lectroniques partir des
entretiens raliss Jussieu

A partir de ce tableau, nous pouvons tenter de cerner une partie de la ralit des usages
des revues lectroniques par les personnes de notre chantillon. Nous constatons, au premier
abord, une assez grande disparit entre lusage des revues lectroniques en gnral et la
connaissance des revues mises disposition via le site web de Jussieu : si un nombre gal de
chercheurs et de doctorants utilisent les revues lectroniques en gnral, plus de la moiti des
chercheurs connaissent loffre de Jussieu pour seulement un tiers des doctorants. Les
doctorants sont, par contre, un peu plus demandeurs de revues lectroniques que les
chercheurs. Il est possible que certains chercheurs utilisateurs soient satisfaits de ce qui est
dj leur disposition alors que les doctorants souhaiteraient en avoir davantage. Encore
faudrait-il quils puissent avoir connaissance de ce qui existe dj, ce qui ne semble pas tre le
cas. Il est possible aussi que certains chercheurs englobent dans la terminologie revues
lectroniques la fois les versions lectroniques de revues papier et les preprints
lectroniques. Cela semble tre le cas pour les physiciens et peut expliquer le nombre
relativement lev de personnes dclarant utiliser ce type de ressources en gnral.

Analyse de la typologie : les idaux-types

Pour construire le graphique nous permettant de visualiser de manire synthtique les


diffrentes catgories dutilisateurs, nous avons dtermin deux axes principaux qui nous
paraissaient particulirement pertinents la suite dune premire analyse globale des
entretiens : laxe horizontal prend en compte les pratiques individuelles des chercheurs en
matire de support papier ou lectronique ; laxe vertical dfinit lenvironnement global dans
lequel sinscrivent ces pratiques. Le croisement de ces deux axes dfinit quatre catgories
idales-typiques que nous avons nommes le surfeur, le conservateur, le rameur et le rat
de bibliothque (schma n1).

- 37 -
Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

usages des revues lectroniques :


environnement incitatif

surfeur conservateur

+ lectronique + papier

rat de
rameur bibliothque

usages des revues lectroniques :


environnement prventif
Schma n1 - Catgories idales-typiques des utilisateurs des revues lectroniques
Jussieu

Chaque catgorie dutilisateur peut tre reprsente par un ensemble de


caractristiques. Cela nimplique pas que chaque individu de cette catgorie runit toutes les
caractristiques mais plutt que lensemble des caractristiques donne une figure idale
typique de laquelle se rapprochent plus ou moins les individus de lchantillon. Les
descriptions suivantes correspondent donc des dfinitions idales typiques des quatre
catgories. Par la suite, nous expliquons en dtail comment les individus de notre chantillon
se rpartissent dans ces catgories.

Le surfeur

Par rapport laxe vertical, le surfeur se dfinit comme une personne ayant un
environnement favorable lusage des revues lectroniques : il a un bon quipement matriel,
peu de bibliothques de proximit et un statut gnralement lev lui permettant daccder
facilement linformation et aux ressources ncessaires son travail de recherche. Sur laxe
horizontal, il est trs laise dans ses pratiques informatiques et est particulirement fru
dInternet. Il utilise les revues lectroniques depuis au moins un an, sa frquentation de la
bibliothque sest amoindrie et il prfre surfer sur Internet.

Le rameur

Sur laxe horizontal, le rameur a les mmes caractristiques que le surfeur : il est
laise avec linformatique et Internet et apprcie les revues lectroniques. Cependant, il est
moins bien plac sur laxe vertical : un statut souvent moins lev, un matriel moins
disponible ou moins adquat et la prsence de bibliothques de proximit font que son
environnement favorise moins lusage des revues lectroniques, et que, mme sil souhaite le
dvelopper, cela lui est difficile et il rame .

Le conservateur

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Sur laxe vertical, le conservateur runit de la mme manire que le surfeur quasiment
toutes les conditions pouvant entraner un fort usage des revues lectroniques : il a un bon
quipement informatique, un statut et une anciennet dans la recherche qui font quil est au
fait de ce qui se passe dans son domaine, peu de ressources proches et pourrait donc tre assez
intress par loffre du rseau. Cependant, malgr un tel profil, sa position sur laxe horizontal
montre un fort attachement au papier et la frquentation des bibliothques. Son usage des
ressources lectroniques est limit et souvent trs rcent. Il est trs peu expriment et
considre quun apprentissage dans ce domaine est un investissement quil na pas envie de
mettre en oeuvre surtout sil se trouve en fin de carrire. Il aime surtout pouvoir conserver et
archiver le papier.

Le rat de bibliothque

Sur laxe vertical, lenvironnement du rat de bibliothque ne favorise pas lusage des
revues lectroniques, comme pour les rameurs, mais, limage des conservateurs, il fait aussi
preuve dun certain attachement au papier ainsi quau monde des bibliothques. En ce qui
concerne lenvironnement, il pourra sagir dune proximit de ressources papier (bibliothque
de recherche, du laboratoire ou personnelle) constituant des possibilits de se documenter
facilement et rapidement sur place et donc un besoin moindre de ressources via le rseau.
Cela peut aussi reflter la situation dun doctorant ou dun jeune chercheur, ayant un statut
peu lev, du matriel informatique insuffisant ou inadquat. Pour le rat de bibliothque, le
monde papier est un monde connu, o lon a ses habitudes. La bibliothque est souvent un
endroit tranquille, agrable, o lon repre rapidement et facilement linformation. Les
garanties quoffrent le papier nont pas dquivalent pour le support lectronique : le papier
est rassurant, il est valid et il est plus maniable quun document lectronique.

Description de lchantillon

Dans la ralit, les individus appartenant une mme catgorie ont des
caractristiques qui diffrent les uns des autres et les catgories sont loin dtre homognes.
Les individus sont rpartis sur tout le graphique : on y recense sept surfeurs, huit rameurs,
quatre conservateurs et cinq rats de bibliothque67 (schma n2).

67
Voir les critres de construction de cette typologie en annexe III.

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

ENVIRONNEMENT FAVORISANT LUSAGE DES REVUES ELECTRONIQUES

surfeur conservateur

Cc
Pc Bc Bc
Pc
Bc
Cc Pc
Pe
Ce Ie Bc

+ ELECTRONIQUE + PAPIER

Pc
Be
Bc
Ce
Pe Be Mc
Ce Cc Be STc
Pe Me

rameur rat de bibliothque

ENVIRONNEMENT NE FAVORISANT PAS LUSAGE DES REVUES ELECTRONIQUES

Lgende :
P = Physique, C = Chimie, B = Biologie, I = Informatique, M = Mathmatiques,
ST = Sciences de la Terre ; c = chercheur, e = tudiant

Schma n 2 - Typologie des catgories dutilisateurs de revues lectroniques Jussieu

Les surfeurs

On peut ainsi diviser la catgorie des surfeurs en deux sous-ensembles caractriss par
le degr danciennet dans la recherche et le statut. Le premier est constitu de quatre
vritables surfeurs . Ils ont entre vingt et trente ans danciennet dans la recherche, deux
sont directeurs de laboratoires et trois sont responsables de leur bibliothque de laboratoire.
Les disciplines concernes sont la physique nuclaire et les hautes nergies, la physique des
solides, la chimie thorique et la biologie (Institut Jacques Monod). Ils se servent normment
dInternet. Deux dentre eux utilisent les revues lectroniques depuis plus de trois ans, cest--
dire largement avant la mise en place de loffre de Jussieu. Les deux autres utilisent beaucoup

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

les preprints et connaissent aussi le site de Jussieu, bien que lun des deux nait pas la
possibilit de se connecter car le laboratoire nest pas reconnu par les diteurs (il a un autre
nom de domaine que Jussieu). Ils sont trs au fait de la situation de la communication
scientifique via les rseaux. Ils aimeraient que cela se dveloppe et dplorent le retard franais
par rapport aux ressources mises en place par les Etats-Unis. Ils reconnaissent cependant
lintrt du support papier pour larchivage ou pour feuilleter, ainsi que pour une plus grande
exhaustivit.

Dans le deuxime sous-ensemble, on trouve un charg de recherche avec dix ans


danciennet dans la recherche et trois doctorants en fin de thse ou presque. Le chercheur est
en chimie organique, ainsi quun des doctorants et les deux autres sont en physique des
solides et en informatique. Les deux chimistes utilisent le service des revues lectroniques de
Jussieu depuis environ un an et dclarent manquer encore dhabitude. Le chercheur estime
encore utile de feuilleter les revues papier alors que le doctorants semble totalement acquis
la cause des revues lectroniques, narchivant mme pas les donnes sur son disque dur car il
sait quil peut toujours les retrouver. Le physicien, quant lui, est aussi un utilisateur rcent,
trs enthousiaste, visitant le site de lAmerican Chemical Society tous les 15 jours.
Cependant, la lecture dinformations scientifiques nest quune toute petite partie de son
activit. Par ailleurs, il a une attitude quelque peu mitige en ce qui concerne la recherche sur
le web : sil apprcie le fait que cela l empche de rater des choses dans son domaine , il
dplore cependant que cela limite la curiosit : par exemple, il ne lit plus les revues gnrales
comme Science ou Nature puisquil ne va plus en bibliothque pour feuilleter les revues.
Linformaticien est assez proche du centre du graphique : il apprcie normment les
avantages des revues lectroniques mais aime aussi se rendre rgulirement en bibliothque.
La dlocalisation de son laboratoire dans le 15e arrondissement rend cela plus difficile. Par
ailleurs, il ne connaissait pas lexistence du service de Jussieu mais a un accs JSTOR68 et
aimerait que son laboratoire sy abonne. Il considre que les revues lectroniques sont
indispensables et que cela est aussi intressant pour des revues anciennes inaccessibles car
trop fragiles pour tre utilises.

Les rameurs

La catgorie des rameurs est plus homogne que la prcdente. Sur les huit individus,
six sont des doctorants et les deux autres sont de jeunes chercheurs (5 et 4 ans danciennet
dans la recherche). Trois sont physiciens, trois autres chimistes et deux sont biologistes. Il est
assez significatif que sept sur huit ne connaissent pas loffre des revues lectroniques de
Jussieu (chez les surfeurs, un seul navait pas connaissance de cette offre), preuve sil en est
que linformation est moins bien passe ce niveau ! Le seul connatre ce service appartient
au mme laboratoire de chimie que celui du plus enthousiaste des surfeurs. Malgr cela, tous
utilisent beaucoup Internet et le web, souvent depuis peu (gnralement depuis le dbut de la
thse), et les revues lectroniques via dautres accs, habituellement des abonnements du
laboratoire ou encore via Medline ou les serveurs de preprints. Ils apprcient les avantages
tels que la rapidit, laccs des revues spcialises et les possibilits de recherche, la fois
trs cibles et gnrales (par thmes). Une des grandes limites reste le manque dexhaustivit
qui rend les bibliothques encore ncessaires. La perte de rsolution limpression est un
autre inconvnient. Enfin, un matriel insuffisamment disponible en restreint souvent lusage.

68
JSTOR est un programme de numrisation systmatique de titres de priodiques en sciences humaines et sociales et en statistiques
organise par la Andrew W. Mellon Foundation aux Etats-Unis.

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Certains ont aussi la chance davoir des bibliothques trs bien fournies et proches, et le
papier garde encore un certain nombre davantages leurs yeux, tels que le ncessaire
archivage, la possibilit de feuilleter et de faire des dcouvertes ou encore un autre rapport
linformation que permet la bibliothque.

Les conservateurs

Les conservateurs ne sont que quatre, dont trois biologistes et un physicien, et ils ont
tous trente ans ou plus danciennet dans la recherche, hormis une personne qui nen a que
cinq et se retrouve la limite entre deux axes (conservateur / rat de bibliothque). Cette
dernire ne connat pas loffre lectronique de Jussieu et les trois autres dclarent ne pas
utiliser les revues lectroniques. Leurs premiers essais de navigation furent difficiles et
parfois mme abandonns. Les trois anciens sont fortement attachs au papier et aux
bibliothques : ils y ont leurs habitudes et en apprcient lambiance. Deux dentre eux, en fin
de carrire, dclarent stre rcemment mis utiliser les preprints pour le physicien, et
Medline pour la biologiste, mais ils ne voient pas lintrt de sinvestir maintenant dans
lapprentissage de nouveaux outils. En tout cas, lide de sapproprier seul ce type doutils ne
parat pas les enchanter et une aide aurait sans doute t souhaitable. Le physicien, en effet,
fait ses recherches bibliographiques sur le web depuis un an mais il napprcie gure la
longueur des recherches et le fait que son manque dexpertise le rende dpendant des autres.
Le troisime chercheur estime de mme quil aimerait pouvoir suivre un stage adapt la
recherche sur Internet mais quil nen a pas le temps.

Les rats de bibliothques

Les individus de cette catgorie sont cinq : deux chercheurs et trois doctorants. Il
sagit de deux biologistes, deux mathmaticiens et un chercheur en sciences de la Terre. Ce
dernier estime que sa discipline est encore largement attache la bibliothque. Le livre
constitue la base de travail et les ressources anciennes dont ils font un usage important ne sont
pas numrises. De plus, le matriel informatique nest pas adapt la configuration des
planches quils utilisent et les logiciels ne sont pas uniformiss. Par ailleurs, cest une
documentaliste qui soccupe de la veille documentaire pour les chercheurs. Les
mathmaticiens sont fortement attachs au papier. Si le chercheur commence utiliser les
preprints, ltudiante se refuse les utiliser linstar de son directeur de recherche car ils ne
sont pas valids. Le chercheur ne connat pas les revues lectroniques, dplore le fait que
linformation ne passe pas propos de ce qui est disponible mais semble tout de mme
rticent envers les ressources lectroniques : larchivage papier est ncessaire, le feuilletage
nest pas possible sur un ordinateur, cela renforce la solitude et ne favorise pas les changes.
Les deux tudiantes en biologie prfrent de mme les revues papier ainsi que lambiance de
la bibliothque. Les bibliothques leur disposition sont proches, faciles daccs (lune
dentre elles a un accs permanent) et trs bien fournies.

Synthse : volutions possibles

Ceci nous donne une vision statique, un tat des dclarations un moment donn.
Chaque individu peut-tre amen voluer de faon diffrente en fonction de sa situation
prsente. Ainsi un conservateur pourra rester comme tel, surtout sil arrive bientt lge de
la retraite. Cela ne signifie pas pour autant quune formation bien adapte ne lintresse pas, le

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

faisant passer ainsi de lautre ct de laxe, chez les surfeurs. En effet, les deux chercheurs en
fin de carrire viennent tout de mme de commencer utiliser les ressources lectroniques
mais la perspective de lapprentissage en solitaire ne les enchante gure. De mme, un rat de
bibliothque pourra devenir conservateur en gagnant en statut et en moyens et sil reste
attach au papier. Ou il pourra glisser dans la catgorie des rameurs avec un matriel plus
adquat ou une meilleure information sur ce qui est sa disposition. Quant aux surfeurs, ils
auront sans doute tendance le rester : maintenant quils ont adopt ces nouvelles
technologies, il ny a pas de raisons pour quils fassent marche arrire. Les rameurs tendront
alors les rejoindre en acqurant un statut plus lev et un meilleur accs aux ressources.

2.2.2. Caractristiques transversales

A travers lanalyse des entretiens, nous avons pu dfinir des facteurs qui jouent un rle
important dans lintgration des revues lectroniques au sein des pratiques scientifiques. Il
nest pas toujours facile ou mme possible de les isoler les uns des autres : au contraire, les
interactions sont souvent nombreuses. Ces facteurs sont largement conformes ce qui a t
observ dans les tudes dusages des revues lectroniques dcrites prcdemment, en ce qui
concerne les diffrences entre disciplines, lenvironnement, ainsi que la perception des
avantages et des inconvnients.

La discipline de recherche

Chaque discipline a son historique, ses types dactivits et ses besoins en information
sous-jacents. Une discipline utilisera plus les ouvrages que les revues, des comptes rendus de
confrences ou encore des brevets. Ltendue de la recherche documentaire varie aussi : il
peut sagir dune discipline ancienne qui a souvent besoin de faire appel des informations
anciennes (physique, chimie, mathmatiques) ou au contraire une discipline jeune et/ou qui
volue trs vite et doit suivre de trs prs lactualit (biologie, informatique). Les besoins en
antriorit de documents ne sont pas les mmes. Par ailleurs, certains scientifiques peuvent se
contenter de quelques titres de journaux pour suivre lavance des travaux dans leur domaine,
alors que pour dautres, ces informations sont parpilles sur un trs grand nombre de
journaux. La science volue rapidement et ces schmas sont loin dtre stables. Ainsi, les
physiciens travaillent dans des quipes de plus en plus nombreuses, et dans certaines
spcialits en biologie, les chercheurs sont amens collaborer et partager de plus en plus
linformation. Par ailleurs, la discipline influe aussi sur lusage de linformatique et des
ressources lectroniques. On a vu que cela est une tradition pour les physiciens et les
chimistes et plutt une obligation pour les biologistes. Quoiquil en soit, laccs
linformation est primordial pour tous les scientifiques. Malgr la taille de lchantillon, qui
ne permet certainement pas de gnraliser, il est possible de faire quelques remarques sur la
disposition des diffrentes disciplines sur le graphique. Les remarques faites sur les
disciplines ne concernent videmment que les scientifiques de notre chantillon. Pour pouvoir
les gnraliser, les occurrences releves dans le cadre de cette tude seraient vrifier par des
enqutes plus larges.

Physique

Pour les physiciens, cest particulirement flagrant sur le graphique : hormis le


chercheur en fin de carrire qui garde un fort attachement au papier et qui de ce fait se trouve

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

du ct des conservateurs, tous les autres se trouvent du ct de llectronique, rpartis entre


les surfeurs et les rameurs. Ils devancent quasiment tous les chimistes. Les physiciens de
notre chantillon semblent dfinitivement acquis llectronique. Ce sont sans doute les
chercheurs les mieux dots en matriel informatique. Leur discipline, par ailleurs, a trs bien
su organiser le partage de linformation scientifique autant national quinternational. De
nombreux serveurs de preprints existent, le plus connu et le plus utilis tant celui de Los
Alamos. Il existe aussi un catalogue commun des bibliothques IN2P3/CNRS. De plus,
linformation circule trs bien entre les collgues au laboratoire ou lors de sminaires et
colloques. Ils utilisent normment Internet et le web, la messagerie et surtout les serveurs de
preprints, mme si cest encore rcent pour certains. Tous dclarent utiliser les revues
lectroniques. Cependant, seuls quatre dentre eux disent connatre celles qui sont accessibles
via Jussieu. Ils les utilisent sans doute via des abonnements du laboratoire ou peut-tre y-a-t-il
confusion avec les preprints ? Des problmes techniques les empchent parfois daccder ce
type de ressources. Ainsi, un laboratoire IN2P3 nest pas reconnu par les diteurs comme
faisant partie de Jussieu ; un autre na pas de connexion au web pour des raisons de scurit
(ils ne fonctionnent quen transfert de fichiers). Enfin, la plupart dentre eux ne sont pas
encore prts abandonner le support papier. Ils apprcient les bibliothques trs bien fournies
qui sont leur disposition et ont encore besoin darticles ou douvrages anciens inaccessibles
sur le rseau. Larchivage des informations leur est aussi primordial pour la mme raison. En
physique, les expriences stendent sur de longues priodes et il faut pouvoir retrouver
facilement les premiers articles. Pour les physiciens interrogs, cest donc oui sans hsitation
pour llectronique mais certainement pas non au papier pour autant.

Chimie

Les chimistes interrogs sont galement tous du ct de llectronique, se rpartissant


entre les surfeurs et les rameurs. Quasiment tous connaissent et utilisent le service des revues
lectroniques de Jussieu (sauf un qui semble lutiliser sans vraiment savoir par qui le service
est gr). Ils ont un trs bon quipement informatique et lchange dinformations semble
plutt bien organis. Cependant, hormis un chercheur qui a largement pouss la bibliothque
de chimie mettre en place loffre de revues lectroniques et un doctorant totalement acquis
llectronique, les autres sloignent relativement moins du document papier. En effet, sils
apprcient beaucoup les avantages offerts par les ressources lectroniques, ils nen gotent
pas moins ceux du support papier, dautant plus que les bibliothques de Jussieu sont trs bien
adaptes leurs besoins et sont faciles daccs. La bibliothque de recherche offre les
ressources de base et les bibliothques de laboratoires les ressources plus spcialises. Les
deux supports semblent complmentaires : ce que lon ne trouve pas en lectronique est
disponible sur papier et vice-versa. Par ailleurs, il semble que le contexte de travail amne
parfois les chimistes prfrer latmosphre tranquille et studieuse des bibliothques la
cohue des bureaux souvent partags et relativement bruyants. Les chimistes de notre
chantillon sont dcidment ports vers llectronique mais nen abandonnent pas pour autant
le papier.

Biologie

Il est impossible pour la biologie de dgager de telles tendances. Les huit personnes
rencontres sont en effet rparties dans les quatre catgories : un surfeur, deux rameurs, trois
conservateurs et deux rats de bibliothques. Impossible aussi den dduire quelque logique

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

que ce soit en fonction des laboratoires, ceux-ci tant de mme rpartis sur tout le graphique.
Les tudiants se trouvent tous du ct ngatif de laxe environnement , et les chercheurs
sont des conservateurs lexception dun surfeur . Les scientifiques de cette discipline
ont un rapport assez ambigu linformatique. Le surfeur utilise les revues lectroniques
depuis quatre ans (Institut Jacques Monod) mais ltudiante du mme laboratoire ne les utilise
pas et ne connat pas loffre de Jussieu. Elle nest pas habitue aux ordinateurs et prfre la
tranquillit de la bibliothque. Pour les trois autres chercheurs, il semblerait que leur usage
des ressources lectroniques soit la fois rcent et plus ou moins d une volution du
domaine les rendant invitables. Medline est incontournable mais si on y fait ses recherches
bibliographiques, on va toujours rcuprer larticle en bibliothque et les nouvelles habitudes
ne se prennent pas facilement. On ne retrouve pas dans cette discipline la facilit et la volont
dutiliser les ressources lectroniques frquentes en chimie et en physique. Deux des
doctorants prfrent largement la bibliothque lordinateur. Quant aux deux autres, sils sont
motivs, ils nont pas suffisamment de matriel leur disposition ou alors la rsolution des
images nest pas suffisante et bien souvent ils ne sont pas du tout au courant de la possibilit
daccder ce type de ressources. Ainsi, lune dentre eux a eu loccasion dutiliser le Journal
of Biological Chemistry Online puis a d arrter lorsque laccs est devenu payant. Cest
seulement au cours de lentretien que la personne qui travaille dans la mme quipe quelle lui
a fait savoir que cette revue tait accessible gratuitement via le site web de Jussieu !

Autres disciplines

Pour les mathmatiques, linformatique et les sciences de la Terre, le nombre


dentretiens raliss est trop faible pour tenter de tirer des conclusions par discipline. Pour
linformatique, on peut se rfrer aux surfeurs (deuxime sous-ensemble), et on trouve les
mathmatiques et les sciences de la Terre dans la catgorie des rats de bibliothque.

Lenvironnement

Paralllement la discipline, lenvironnement dans lequel travaillent les scientifiques


joue un rle parfois plus important encore. En effet, les chercheurs sont fortement dpendants
des moyens mis leur disposition ainsi que des habitudes locales. Dans cette catgorie, nous
avons considr le matriel, les habitudes locales, les ressources disposition et leur
promotion.

Le matriel

Tous les scientifiques ne sont pas logs la mme enseigne, loin sen faut. Certains
ont du matriel la pointe du progrs, et dautres doivent se contenter de quelques vieilles
machines se partager entre plusieurs. Les physiciens ont tous un ordinateur personnel leur
disposition ainsi que plusieurs types dimprimantes. Les biologistes et les chercheurs en
sciences de la Terre sont moins bien lotis. Ds lors, il est facilement comprhensible quun
ordinateur occup mouliner des rsultats dexpriences ne soit pas disponible pour des
recherches documentaires. Pour les sciences de la Terre, la technique nest pas encore
suffisamment au point pour que les revues lectroniques offrent de rels avantages (hormis
laccs aux sommaires). Gnralement, ce sont les tudiants qui sont les moins bien pourvus
en matriel.

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Les habitudes locales

Le laboratoire est un lieu de travail o se cristallisent et se transmettent des faons de


faire, des habitudes de gestion du travail, du matriel, de communication. Dans la population
tudie Jussieu, on remarque des diffrences importantes dun lieu lautre. Tout dabord,
le contexte spatial nest pas partout le mme : certains laboratoires sont constitus de bureaux
individuels, dans lesquels les chercheurs peuvent sisoler ; tandis que dans dautres, plusieurs
personnes partagent un mme bureau avec des personnes qui entrent et sortent, le tlphone
qui sonne, etc. Cela peut avoir des consquences particulires sur la faon dont les gens
communiquent ou se partagent linformation. Ainsi, certains bureaux sont claire-voie : les
gens sont en contact permanent et sont incits communiquer plus qu travers des portes
closes. Un chercheur mentionne que la bibliothque de son laboratoire est place
lintersection de deux couloirs et est un endroit de rencontre et de passage. Dans ces cas-l, il
est aussi difficile de se concentrer sur un article et on aura alors tendance apprcier
latmosphre plus tranquille de la bibliothque de recherche. Chaque laboratoire est un micro-
systme qui organise ses ressources sa faon. Souvent, la collecte dinformations est rpartie
entre plusieurs personnes, selon les cas sous forme de photocopies ou de systme informatis.
Un laboratoire a ddi chaque poste informatique non une personne mais une tche
particulire : analyse des rsultats, traitement de texte, accs Internet, etc. Les chimistes
semblent communiquer fortement entre eux et les biologistes beaucoup moins. En tout cas, la
connaissance du service de revues lectroniques Jussieu en est un exemple flagrant. Lusage
dune ressource peut se diffuser rapidement dans un laboratoire mais pas systmatiquement
dun laboratoire un autre. Une tudiante mentionne ainsi les habitudes papier trs fortes
dans son laboratoire (biologie) et indique que le laboratoire de biochimie ct utilise
beaucoup les revues lectroniques.

Les ressources disposition et leur promotion

En ce qui concerne les bibliothques, les chercheurs sont gnralement trs satisfaits
de ce que leur offrent les bibliothques de Jussieu et ont globalement conscience de leur
chance comparativement aux chercheurs dautres institutions. Ils apprcient ces lieux quils
connaissent parfaitement et pour lesquels nulle publicit nest ncessaire. Cest loin dtre le
cas pour les revues lectroniques. Loffre de Jussieu est trs rcente et sur les 25 personnes
rencontres, onze seulement dclarent la connatre, dont sept chercheurs et quatre doctorants
seulement. La promotion de ce service est largement insuffisante. Les responsables des
bibliothques ont bien envoy des courriers lectroniques aux responsables des laboratoires et
mis des affiches dans les bibliothques. Il suffit cependant que linformation ne circule pas
bien (mentionn en biologie et en mathmatiques), ou que les personnes mises au courant ne
soient pas particulirement motives par linformation reue, pour que le message ne se
diffuse pas. Ainsi, en biologie, trois chercheurs sur quatre connaissent le service mais aucun
des quatre doctorants nen a entendu parler.

Par ailleurs, il ne suffit pas de mentionner la mise disposition dun tel service, mais
den proposer des modalits dapprentissage adaptes. Les bibliothcaires nont pas tous une
formation scientifique et les scientifiques ont rarement eu de formation la recherche
dinformations scientifiques et techniques. Ils se transmettent entre collgues dune mme

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

quipe les informations concernant les sources les plus pertinentes ou se dbrouillent 69.
Les chercheurs apprcient gnralement de pouvoir faire eux-mmes leurs recherches, tant
les plus mme de pouvoir juger des rsultats en fonction de leurs besoins et ils ne sont pas
enclins laisser cette partie de leur travail aux bibliothcaires quils jugent insuffisamment
experts dans les domaines scientifiques. Cela signifie que ces recherches ne sont pas
pratiques de faon systmatique, et surtout quelles sappuient sur un certain nombre
dhabitudes que les chercheurs nessaient pas de faire voluer par manque de temps et de
connaissances adquates.

Cest aussi ce besoin dautonomie et ce manque de temps qui expliquent limportance


des ressources de proximit70. Les chercheurs nont gnralement pas de temps consacrer
la recherche et lapprentissage de nouveaux outils, mais cela ne signifie pas quils nen ont
pas besoin71. Ce qui est primordial pour les chercheurs, cest laccs linformation
souhaite, et, cest pourquoi ils se contentent dutiliser quelques outils bien prcis ou ils les
utilisent sans vraiment les connatre et parfois les confondent les uns avec les autres. Les
chercheurs ont besoin dtre convaincus de lutilit dun nouvel outil. Cest une des raisons
pour laquelle ils dcouvrent trs souvent de nouvelles ressources grce leurs collgues :
ainsi, une ou deux personnes formes dans un laboratoire peuvent ensuite diffuser cet accs
auprs des autres personnes.

Les bibliothcaires ont donc un rle jouer dans ce domaine mais manquent aussi du
temps et des moyens ncessaires afin de mieux connatre les pratiques des utilisateurs. Les
ressources lectroniques font ressortir de manire encore plus forte ce foss : les chercheurs
nont pas le temps de dcouvrir et de tester par eux-mmes ce qui est disposition et encore
moins den suivre lvolution ; tandis que les bibliothcaires restent dans lignorance de
pratiques qui ont lieu hors de la bibliothque, dans les laboratoires, et ne peuvent donc en
connatre limpact. Lexemple le plus flagrant est sans doute celui de ce chercheur en chimie
parti rclamer laccs aux revues lectroniques la responsable de la bibliothque, et
sapercevant cette occasion que celle-ci estimait de son ct que les chercheurs nen avaient
pas besoin : plusieurs responsables ont effectivement relev que les demandes de mots de
passe pour certaines revues taient rares. De l en juger quelles ne sont pas utilises, il ny
a quun pas.

Il semble que dans ce domaine encore, la discipline joue un rle important. En effet,
en chimie ou en physique, les chercheurs matrisent lusage du rseau et prfrent donc
lutiliser de faon autonome. Mais, paradoxalement, ces mmes chercheurs qui veulent tre
indpendants dans leurs recherches se sentent abandonns par des responsables de
bibliothque qui ne connaissent pas leurs besoins et ils ne savent pas toujours bien qui faire
appel (un chercheur mentionne ainsi un message reu du webmaster : il aurait
apparemment bien voulu savoir qui tait ce mystrieux webmaster pour pouvoir sadresser
lui directement ! ). En sciences de la Terre, par contre, les chercheurs apprcient la veille

69
Une prcdente enqute ralise en 1998 auprs de chercheurs de lINRIA a ainsi montr que laccs linformation semble vraiment
faire partie intgrante dun processus dapprentissage individuel de lactivit scientifique , travers lexprience que lon acquiert sur son
domaine [MAH 1998]. Ghislaine Chartron fait galement ressortir, propos de lenqute ralise en 1997 auprs de doctorants de Jussieu,
limportance des processus dauto-formation [CHARTRON 1999].
70
On constate ainsi une trs forte consultation des revues scientifiques par les doctorants de Jussieu dans le laboratoire de recherche plutt
qu la bibliothque [MAH, CHARTRON 1999] et, chez les chercheurs interrogs lINRIA, la mise en place courante de bibliothques ou
de bases de donnes bibliographiques soit personnelles soit au sein de lquipe [MAH 1998].
71
La faon dont CALLIOPE a t intgr dans les habitudes des chercheurs de lINRIA montre bien comment ceux-ci peuvent apprcier un
outil qui leur est destin [MAH 1998].

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Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

quune documentaliste effectue pour eux. Ntant pas particulirement enclins utiliser les
ressources lectroniques, ils reconnaissent ses comptences dans le domaine. En biologie,
certains chercheurs pourraient aussi apprcier des aides extrieures leur permettant de mieux
sapproprier ces outils.

Les logiques statutaires

Si lge ne semble pas entrer en compte dans ladoption des revues lectroniques, le
statut de la personne parat, lui, en revanche, particulirement important. En effet, nous avons
constat que le fait davoir un statut lev permet de bnficier dun accs facile
linformation et aux ressources ncessaires lactivit scientifique. Les chercheurs ont un
accs beaucoup plus direct linformation que les doctorants, et cest encore plus accentu
selon les habitudes locales de partage de linformation. Le matriel informatique disposition
est aussi ingalement rparti et ce sont gnralement les doctorants les moins bien lotis : la
plupart nont pas dordinateur individuel (sauf pour la majorit des physiciens et chimistes) et
cela limite dautant leur accs aux ressources lectroniques, les bibliothques ne proposant
pas non plus ce type daccs (les ordinateurs sont rservs la consultation des cdroms). Le
plus flagrant dans cette ingalit daccs aux ressources est la non-connaissance du service de
revues lectroniques propos par Jussieu : comme on la vu, seulement quatre doctorants le
connaissent. Le fait de prvenir les directeurs de laboratoires nest donc pas suffisant pour en
faire une vritable promotion.

Ces diffrences de logiques entre les chercheurs confirms et les chercheurs dbutants
que sont les doctorants peuvent peut-tre aussi expliquer cette forte rticence des jeunes
chercheurs envers llectronique et leur fort besoin de la garantie du support papier.
Linformation quils manipulent est moins souvent une information valide par un collge
invisible quune information rcupre au hasard des moyens disposition. Do une certaine
(et lgitime) mfiance envers ce quils peuvent trouver sur le rseau. En effet, contrairement
aux hypothses que lon pourrait faire sur lenthousiasme des plus jeunes et la rsistance des
plus gs envers les ressources lectroniques, il semble ici que ce soit ne soient pas les moins
jeunes les plus rticents.

La motivation personnelle

Ce facteur trs subjectif a son importance dans lacceptation ou non des revues
lectroniques, comme de tout autre type de ressources, dautant plus si la nouveaut vient se
confronter des habitudes bien ancres, donc pratiques et rassurantes. Les scientifiques
apprcient gnralement leur autonomie : ils utilisent de prfrence des outils quils
matrisent. Ce sont des personnes qui travaillent la plupart du temps dans lurgence : il leur
faut des outils fiables et rapides. Ils nont pas le temps de sinvestir dans lapprentissage dun
nouvel outil sils ne connaissent pas a priori les avantages que celui-ci va leur apporter,
dautant moins si cet investissement se justifie peu, comme on la vu pour les chercheurs en
fin de carrire ayant une activit moindre. La conviction dune seule personne peut entraner
celle de ses collgues surtout si son statut leur offre une garantie de scientificit : ainsi un
surfeur pourra entraner son laboratoire sa suite, tandis quun conservateur pourra
prenniser des habitudes papier. Par contre, un doctorant ne citera pas de preprints dans son
travail de recherche si ceux-ci ne sont pas accepts par son directeur de thse.

- 48 -
Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

Avantages et inconvnients des revues lectroniques

La plupart des avantages et des inconvnients des revues lectroniques qui sont
mentionns le sont aussi bien par les usagers que par les non-usagers : ils sont rels dans le
premier cas, seulement perus dans lautre, et restent tre confronts une utilisation
effective.

Avantages

Les avantages sont assez bien rpartis entre les diffrentes disciplines, et entre les
grands consommateurs de ce type de ressources et les plus modestes. Le gain de temps est
lavantage le plus commun : en effet, laccs direct au texte des articles vite de devoir se
rendre en bibliothque et de faire des photocopies (tche particulirement peu apprcie des
scientifiques) ; il garantit une accessibilit permanente, indpendamment des horaires des
bibliothques ou des revues empruntes ou parties la reliure ; enfin, les recherches
informatises sont rapides, prcises et permettent une meilleure slection de textes grce la
prsence du texte intgral. Cet outil, qui a lavantage de proposer les revues en avance par
rapport la rception de la version papier, permet de se tenir au courant, de suivre les
nouveauts, les articles les plus rcents, de faire une veille, une mise jour. Nous avons dj
mentionn lavantage de ne plus avoir faire de photocopies mais, au-del dtre plus simple
et plus rapide, limpression a aussi lavantage dtre plus propre et moins chre. Quant la
souplesse de navigation, elle nest mentionne massivement que par les chimistes, illustrant
une fois de plus leur facilit avec ce type de ressources. Ce sont dailleurs eux, avec les
physiciens, les plus prolixes en ce qui concerne les avantages, certainement parce quils en
font un usage plus frquent et intensif. Ils mentionnent aussi laccs au matriel
supplmentaire.

Inconvnients

Quant aux inconvnients, on en distingue deux types : dune part, les inconvnients
rels lis au support lectronique et dautre part, les avantages du support papier et des
bibliothques qui sont opposs au support lectronique. Ces derniers sont de loin les plus
nombreux, ce qui peut nous amener en dduire que ce sont effectivement des habitudes
antrieures lies au support papier qui freinent le plus lintgration des revues lectroniques
chez les scientifiques. Les avantages du papier comprennent les habitudes personnelles, le fait
que le papier est assimil du vrai travail . Le support papier est rassurant, il correspond
un article publi dans une revue, ce qui signifie quil est automatiquement valid, garanti par
la communaut scientifique. Par ailleurs, il facilite le feuilletage et la dcouverte darticles et
dinformations que lon ne cherchait pas a priori. Le fait de moins frquenter la bibliothque
entrane aussi une limitation de la lecture des revues plus gnrales puisque sur le rseau lon
a tendance faire des recherches plus prcises et spcialises, plus ponctuelles. Par ailleurs,
seul le papier peut actuellement garantir larchivage et la conservation des donnes. Aux
nombreux avantages du papier sajoutent ceux de la bibliothque, considre soit comme un
point de rencontre soit comme un endroit agrable, tranquille, proche, accessible et exhaustif.
Certains chercheurs voient dans ce nouveau type de ressources lectroniques un
envahissement de linformatique tous les niveaux de leur travail et souhaitent le limiter. La
pratique de lcran est assimile la solitude et limpossibilit dchanger avec des
collgues. Les problmes de visibilit, de lecture lcran, de configuration des formats de

- 49 -
Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

lectures, de navigation difficile, etc., sont galement assez nombreux. En ce qui concerne le
contenu, le manque dantriorit et dexhaustivit font partie des dolances. Internet a de
nombreuses limites : la fiabilit des informations nest pas garantie, loffre nest pas stable et
llectronique est considre comme tant plus restreinte que les ressources papier. Labsence
de possibilits de formation et dapprentissage ainsi que de maintenance sajoute aux
problmes techniques de lenteur du rseau, dincompatibilit des formats, de matriel
inadquat pour visualiser ou imprimer des documents de qualit, voire mme de matriel non
disponible. En ce qui concerne les disciplines, on peut constater que les biologistes insistent
davantage sur les problmes de visualisation et de qualit dimpression, alors que les
chimistes et physiciens regrettent le manque dexhaustivit et dantriorit. Les premiers sont
rellement gns dans leurs usages dun point de vue matriel alors que les seconds
aimeraient pouvoir en disposer davantage. Par ailleurs, les inconvnients cits par les
biologistes sont plus souvent des inconvnients perus plutt que vcus puisque nombre
dentre eux nutilisent pas les revues lectroniques.

2.2.3. Synthse

Lanalyse des usages des revues lectroniques Jussieu conforte effectivement ce que
les tudes dusages antrieures avaient relev : les diffrences disciplinaires sont fortes et elles
permettent de comprendre en grande partie les types dusages ou de non-usage. Cependant,
elles ne sont pas le seul facteur explicatif : le contexte dans lequel le chercheur mne son
activit ainsi que les habitudes et les prfrences quil a dveloppes permettent aussi de
dessiner un cadre dappropriation complexe qui peut difficilement tre dtermin a priori. Les
bibliothcaires interrogs dans le cadre de cette enqute se souciaient dun manque croissant
de connaissance des pratiques informationnelles des chercheurs mesure que sintensifie
lusage mdiatis par la technique, et que diminuent donc les points de contacts entre les
chercheurs et les professionnels de linformation.

A lpoque de cette enqute, les revues lectroniques sont un complment, et non un


substitut, aux revues papier : nous sommes ici dans le cadre des premiers usages, dans une
phase de transition avec ses pionniers, ses rticents, et ceux qui restent encore mal informs
ou mal forms un outil rcent, dont loffre est encore limite et la prennit mal assure. Ces
premiers usages forment cependant le cadre dune familiarisation croissante, qui ne peut
qutre favorise par une offre adquate. La connaissance approfondie des contextes dusage
et le suivi de leur volution devient alors une ncessit pour permettre une meilleure
adquation de loffre72.

2.3. Conclusion
Lapport de ces premires tudes dusages est bien davoir montr que lintgration
des revues lectroniques dans les pratiques ne se rsoud pas uniquement par le facteur
technique, et que celui-ci peut mme en constituer une des barrires majeures lorsquil nest
pas suffisamment adapt au contexte auquel il sadresse. Elle ont ainsi remis en premier plan
la ncessit de prendre en compte ce contexte et dintgrer dans lanalyse des lments de
lenvironnement socio-cognitif et local. Lanalyse du terrain de Jussieu confirme largement

72
Un des premiers rsultats effectifs de cette tude fut de permettre aux responsables de remdier la promotion inadquate de loffre, point
de contact important entre les deux populations.

- 50 -
Chapitre 2 Usages des revues lectroniques par les chercheurs : les premiers temps de
linnovation

les rsultats de ces tudes et prsente une illustration de la prise en compte de ces diffrents
lments, dans un contexte franais et plus reprsentatif du deuxime temps de linnovation
que du premier car extrieur un contexte exprimental et donc caractristique des premiers
usages.

Les premiers constats indiquent, en effet, que le social ne sadapte pas


automatiquement de lui-mme la technique. De fait, les revues lectroniques ne sont pas
quune nouvelle technique dont il suffirait de faire lapprentissage : elles sont aussi bases sur
un modle de communication qui dpasse le cadre technique et force celui-ci en intgrer des
lments. Lvolution de ces deux premiers temps de linnovation indique bien que
lintgration effective des revues lectroniques na rellement pu dbuter quen runissant
diffrentes conditions de base : une masse critique, des barrires dusage minimales (cette
dimension tant notamment favorise par la familiarisation croissante du support lectronique
en gnral), une grande proximit, voire similitude, avec le contrat de lecture du modle
traditionnel de publication sur support papier. Enfin, et surtout, ces rsultats indiquent que
cette intgration, prenant place et sens dans des contextes trs diversifis et particuliers, elle
en dautant plus htrogne et lanalyse complexe. Ainsi, la discipline est un facteur
ncessaire mais pas suffisant pour expliquer la diversit des usages, qui restent un processus
en volution permanente, et dont lanalyse peut tre base sur dautres critres

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

Chapitre 3 - Activit de recherche et activit


dinformation : trois articulations types

- 52 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

Les trois chapitres qui suivent sont bass sur lanalyse de notre terrain principal au
Commissariat lEnergie Atomique. Les rsultats de ltude prliminaire ralise sur le
campus de Jussieu ayant permis de faire ressortir limportance du contexte dans les usages des
revues lectroniques, ceci nous a amen prendre cette variable plus largement en compte
lors de lenqute ralise au CEA,. Il sagit, comme nous lavons explicit en introduction de
ce travail, de replacer lusage des revues lectroniques dans la dimension danalyse plus large
des pratiques dans lesquelles cet usage sinsre, en loccurrence les pratiques
informationnelles dans le cadre dune activit de recherche, afin de voir si, au-del de la
varit des contextes locaux, il existe des articulations types entre ces pratiques
informationnelles et les activits de recherche menes, qui permettraient leur tour de
spcifier des types dusages des revues lectroniques. Pour cela, nous avons tabli un
chantillon dunits de recherche varies, chacune tant caractristique dun environnement
gographique, institutionnel et scientifique particulier favorisant le dveloppement dune
activit dinformation spcifique. Dans ce chapitre, un premier niveau danalyse permet de
dgager, partir de leurs caractristiques collectives, une typologie de ces activits
dinformation. Dans les chapitres suivants, nous nous intresserons linterprtation
individuelle de ces caractristiques (Chapitre 4), avant de voir comment cela se traduit dans
lintgration des revues lectroniques (Chapitre 5).

3.1. Caractristiques de lchantillon du CEA


Cr en 1945, le CEA est un tablissement public de recherche dont les domaines de
comptences portent sur un large continuum se rapportant, de prs ou de loin, au nuclaire, de
la recherche fondamentale aux dveloppements technologiques avec une forte dimension de
transfert vers les entreprises73. Il sagit dune organisation vaste et complexe rpartie sur
diffrents sites en France, et dans laquelle une large place est accorde la recherche
multidisciplinaire. A lpoque o ce travail a t men, cest la Direction de lInformation
Scientifique (DIST)74 qui est charge de grer les ressources en information scientifique et
technique pour lensemble du CEA (abonnements aux revues scientifique, bases de donnes
scientifiques, gestion de la veille). La bibliothque centrale du site de Saclay est ple associ
la Bibliothque Nationale de France pour le thme sciences et techniques nuclaires , et
les trois bibliothques des sites de Saclay, Cadarache et Grenoble constituent le plus
important fonds documentaire franais consacr ce thme75.

Pour la DIST, la complmentarit des ressources traditonnelles et numriques est une


proccupation de longue date [MANGEOT, FLUHR 1996] : les premiers accs des revues
en ligne datent de 1996 avec la mise disposition de 40 titres lectroniques gratuits des
Editions de Physique (EDP) et de lInstitute of Physics Publishing (IoPP). Les objectifs viss
sont un meilleur partage des ressources et une matrise des cots dont la drive est constate
depuis 1995. Le rle de la DIST, dans ce contexte de passage au numrique, est de
coordonner les demandes des units, mener les ngociations ncessaires auprs des diteurs,

73
Les domaines de la recherche fondamentale sont la physique des particules, la physique nuclaire, lastrophysique, les structures et
architectures molculaires, linteraction rayonnement-matire, la climatologie, la biologie cellulaire et molculaire. Pour la recherche
applique, il sagit de la micro-lectronique, loptronique, le gnie des matriaux, lingnirie des protines, les technologies de
lenvironnement, les instruments pour la recherche scientifique [Rapport annuel 2000].En 1997, le nombre dagents du CEA est denviron 10
000, dont prs de 4000 ingnieurs-chercheurs.
74
A la suite dune restructuration globale de lorganisation du CEA, partir de janvier 2001, la DIST a t englobe par la nouvelle
Direction des Technologies de lInformation (DTI). Voir lannexe VI pour la correspondance entre les anciens sigles et les nouveaux, suite
cette restructuration.
75
Ce fonds est constitu de 115 000 livres et comptes rendus de confrences, 770 000 rapports et thses et 5 000 titres de priodiques dont
1900 vivants.

- 53 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

administrer les accs, et sauvegarder le patrimoine sous forme papier (en conservant un
certain nombre dabonnements en format imprim). En 1997, la DIST est en mesure de
proposer plus de 100 titres gratuits (cest--dire en liaison avec les abonnements papier)76. La
difficult rside dans la ncessit de ngocier au cas par cas avec chaque diteur pour
lensemble du CEA. A partir de 1998, les politiques tarifaires changent. Entranant
gnralement un surcot pour les accs en ligne (de 7 30%), certains accs sont supprims.
Cest le cas notamment pour les titres de lACS. En 1999, les ngociations permettent laccs
plus de 200 titres en ligne correspondant principalement aux domaines de la physique (29%
des titres), la chimie (24%) et les sciences de la vie (20%). En 200177, prs de 600 titres sont
accessibles, dont 300 chez Elsevier. La majorit des titres sont accessibles sur lensemble du
CEA, certains restant parfois limits quelques sites.

A lpoque o les entretiens ont t raliss78, les units de recherche du CEA sont
organises en Directions Oprationnelles (DO) correspondant chacune un ensemble de
programmes de recherche79. La mthode denqute choisie ne permettant quun nombre limit
dentretiens, nous avons slectionn quelques units de recherche en fonction de critres
favorisant la diversit de lchantillon. Selon ces critres, les units devaient tre rparties sur
:
diffrentes DO
diffrents sites gographiques
diffrents types dactivits de recherche (fondamentale / technologique)
diffrents domaines disciplinaires
diffrents types de laboratoire (CEA ou mixte)
prsence ou non dune documentation spcialise
proximit ou loignement des services de documentation de la Direction de
lInformation Scientifique et Technique (DIST)

En outre, lchantillon devait comporter des chercheurs et des doctorants. Au total,


quarante entretiens ont t raliss auprs de 30 chercheurs et 10 doctorants rpartis sur 6
units de recherche80 :
Le SPhT : Service de Physique Thorique (Direction des Sciences de la
Matire),
le LURE : Laboratoire pour lUtilisation du Rayonnement
Electromagntique (Direction des Sciences de la Matire),
le SRHI : Service de Recherche en Hmato-Immunologie (Direction des
Sciences du Vivant),

76
Les diteurs concerns sont notamment : Springer, lAmerican Institute of Physics (AIP), lAmerican Physical Society (APS) et
lAmerican Chemical Society (ACS).
77
Cette offre tait disponible peu de temps aprs les campagnes dentretiens.
78
Les entretiens ont t effectus au cours de deux campagnes entre janvier et juillet 2000. La restructuration du CEA a rendu le dcoupage
alors en cours caduque. La distinction recherche fondamentale et recherche technologique a t conserve dans le nouvel organigramme.
Voir lannexe VI pour la correspondance entre les anciens sigles et les sigles actuels.
79
Les directions oprationnelles concernes par lchantillon sont les suivantes : la Direction des Sciences de la Matire (DSM), la Direction
des Sciences du Vivant (DSV), la Direction du Cycle du Combustible (DCC), la Direction des Technologies Avances (DTA). La Direction
des Applications Militaires (DAM) na pas t incluse dans cette tude du fait du caractre hautement stratgique et confidentiel de son
organisation ; elle constitue une direction part qui possde ses propres services dinformation et de documentation.
80
Voir en annexe IV le tableau synoptique des caractristiques des units slectionnes. Par la suite, les units seront dsignes uniquement
par leur sigle.

- 54 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

le DBCM : Dpartement de Biologie Cellulaire et Molculaire (Direction


des Sciences du Vivant),
le DRRV : Dpartement de Recherche en Retraitement et en Vitrification
(Direction du Cycle du Combustible),
le CEREM : Centre dEtudes et de Recherche sur les Matriaux (Direction
des Technologies Avances).

Nous avons voulu rpartir lchantillon sur un continuum allant dactivits trs
fondamentales (comme la physique thorique) des activits trs appliques (comme les
sciences des matriaux), les autres domaines concerns se situant entre ces deux extrmes.
Lchantillon est constitu dune majorit dunits provenant de directions de recherche
fondamentale, celles-ci dnombrant le plus grand nombre dabonnements des revues
scientifiques. Les deux units provenant des directions plus appliques ont t intgres afin
danalyser aussi les pratiques dans des units a priori moins consommatrices de littrature
scientifique81.

Mme si de nombreux ponts existent le CEA et entre les deux types de communauts
scientifiques, les facteurs environnementaux, organisationnels et conomiques diffrent
largement entre le CEA et les universits tudies lors de ltude prliminaire. Si les
disciplines sont assez bien dcoupes Jussieu, le CEA quant lui cultive une culture de
multidisciplinarit et profite de sa structure particulire pour couvrir un large spectre
dactivits scientifiques damont en aval, de la recherche fondamentale la recherche
applique. Les interactions entre les diffrentes disciplines sont ainsi favorises au maximum
autour de programmes de recherche, avec les difficults dchanges inter-programmes
inhrentes ce type dorganisation. Par ailleurs, le dcoupage administratif du CEA est assez
diffrent de celui des universits de Jussieu. Un chef de service au CEA se situe un chelon
relativement lev dans la hirarchie, ce qui signifie quil gre un certain nombre de tches
administratives et est dautant plus loign de lactivit de recherche scientifique par elle-
mme. Un chercheur peut devenir assez rapidement dans sa carrire responsable dun
laboratoire ou dune quipe. Ces quipes peuvent tre trs restreintes, comprenant par
exemple un ou plusieurs chercheurs qui supervisent quelques techniciens, doctorants et
stagiaires, ou beaucoup plus larges.

Lanalyse de la description par les chercheurs et les doctorants de leurs activits


scientifiques et de la place accorde lchange dinformation dans ce cadre a permis de
catgoriser les diffrentes units selon trois types dactivit dinformation que nous dcrivons
dans la suite de ce chapitre.

3.2. Les diffrents types dactivit dinformation


A partir de la description par les chercheurs des caractristiques principales des
diffrentes units tudies, un premier niveau danalyse des relations entre lactivit
scientifique mene et les pratiques informationnelles nous a permis de dgager diffrents
types dactivit dinformation. Le rsultat de cette analyse, synthtis sur le schma suivant
(schma n3), montre dans un premier temps que cette articulation entre la place accorde
linformation (+ ou importante, axe vertical) et le type dactivit scientifique men (+

81
Une grande part des abonnements des directions les plus appliques concerne des revues caractre plus technique (telles que les
Techniques de lIngnieur, par exemple).

- 55 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

technologique ou + fondamentale, axe horizontal). se traduit par un continuum dactivits


informationnelles, chaque unit illustrant un degr82 sur ce continuum. Dans un deuxime
temps, nous avons catgoris ces diffrents degrs en trois grandes familles dactivit
dinformation, reprsentes sur le schma suivant, et que nous allons dtailler par la suite.

Place de linformation scientifique

activit dinformation
+ information

intgre SPhT

DBCM
mixte
SRHI
LURE

marginale

DRRV
CEREM

- information

+ technologique + fondamentale
activits scientifiques
Schma 3 - Le positionnement des units CEA et les types dactivit dinformation

le DRRV et le CEREM caractrisent un des extrmes de ce continuum,


dfini comme une activit dinformation marginale,
lautre extrme, le SPhT caractrise une activit dinformation intgre,
entre les deux, le LURE, le SRHI et le DBCM caractrisent une activit
dinformation mixte.

Le tableau suivant rsume ces informations (tableau n2) :

82
Ce schma na quun caractre de reprsentation graphique, et non statistique.

- 56 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

activit dinformation unit direction

intgre Service de Physique Thorique (SPhT)


Direction des Sciences de la Matire
Laboratoire pour lUtilisation du (DSM)
Rayonnement Electromagntique
mixte (LURE)
Service de recherche en Hmato-
Immunologie (SRHI) Direction des Sciences de la Vie (DSV)
Dpartement de Biologie Cellulaire et
Molculaire (DBCM)
Dpartement de recherche en Direction du Cycle du Combustible
marginale Retraitement et en Vitrification (DCC)
(DRRV)
Centre dEtudes et de Recherche sur les Direction des Technologies Avances
Matriaux (CEREM) (DTA)
Tableau n2 Les units du CEA selon les types dactivit dinformation

3.2.1. Une activit dinformation marginale

Les activits de recherche dveloppes au Dpartement de Recherche en Retraitement


et en Vitrification (DRRV) et au Centre dEtudes et de Recherche sur les Matriaux
(CEREM) sont trs diffrentes mais ces units partagent cependant un certain nombre de
caractristiques qui correspondent ce que nous avons appel une activit dinformation
marginale . Le terme marginal ne sapplique pas ici la valeur donne linformation en
elle-mme, qui reste un matriau dimportance et ncessaire, mais la relation entre lactivit
dinformation et lactivit de recherche. Ce type dactivit dinformation se caractrise
notamment par une littrature scientifique rare et/ou difficilement accessible, et le recours
des intermdiaires.

Une littrature scientifique rare et/ou difficilement accessible

Au DRRV, les programmes de recherche sont lis au cycle du combustible nuclaire,


et plus spcifiquement au retraitement des dchets nuclaires. Les activits y sont plutt de
type Recherche et Dveloppement sur un spectre assez large : cela va de la recherche
fondamentale en chimie organique, analytique ou thorique, la ralisation
dexprimentations. Les techniques informatiques y sont de plus en plus prsentes. Les
chercheurs y dveloppent des recherches trs htrognes : exprimentations de technologies
de pointe en vue dapplications concrtes, recherches plus en amont ou activits de gestion et
dadministration dans le cadre des missions du CEA. De mme, mais dans le domaine des
sciences de lingnieur, lactivit des chercheurs du CEREM repose sur la matrise de savoir-
faire trs particuliers et on y trouve des spcialits trs spcifiques en ingnierie des
matriaux.

Au DRRV, les activits sont dveloppes dans le cadre de collaborations avec de


grands partenaires industriels, le nombre des installations utilises est limit, et les
laboratoires de ce type sont rares dans le monde. Lunit est partage en quipes de taille
htrogne, la plus petite tant compose dun chercheur et de quelques techniciens (et
ventuellement quelques doctorants ou stagiaires). Chaque quipe dveloppe son
hyperspcialit , et il nest pas rare que deux chercheurs dune mme quipe ne travaille
pas sur le mme sujet, et parmi les doctorants rencontrs, la norme semblait tre de
dvelopper un sujet trs innovant sur lequel les chercheurs avaient peu de comptences. Il

- 57 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

tait assez caractristique, en dmarrant les entretiens dans cette unit, dentendre un
chercheur dire que son activit est trs marginale, trs particulire, quil est le seul travailler
sur ce domaine, etc. Cette situation restreint dautant les changes dinformations au sein dun
mme laboratoire et a priori dans un rseau plus large, les autres pays dveloppant des
programmes de recherche similaires ne diffusant pas plus leurs donnes que les chercheurs
franais. Ces donnes sont le plus souvent diffuses sous forme de rapports internes dans le
cadre dun rseau restreint et ferm des partenaires, compos dautres laboratoires du CEA et
des grands acteurs de lindustrie nuclaire tels que la Cogema et EDF. De ce fait, la recherche
dans ces domaines est mene le plus gnralement uniquement au CEA et le rseau est
ncessairement national.

Au CEREM, les activits sont gnralement dveloppes soit dans le cadre de


programmes industriels soit dans le cadre de programmes nationaux ou europens, et dont les
caractristiques majeures sont de porter sur des objectifs prcis et de courte dure (de 6 mois
un an). De mme quau DRRV, les rsultats de la recherche se limitent gnralement des
rapports internes, proprit du client industriel. Par consquent, la pression au dpt de
brevets est beaucoup plus forte que celle de la publication des rsultats dans des revues
scientifiques. Dans ce cas, dfaut dtre inexistante, la publication est retarde jusqu deux
ans aprs la finalisation des rsultats. Les recherches sont menes dans des logiques
industrielles et rglementaires. Au CEREM, une source importante des financements provient
des appels doffre europens. Les chercheurs sont frquemment amens faire des
propositions devant prendre en compte un certain nombre de facteurs technico-conomiques
dans des dlais relativement courts. Les quipes pouvant tre directement concurrences par
dautres laboratoires proposant la mme chose pour des cots moindres, la capacit de
ractivit des quipes, gre par son responsable scientifique, est trs importante. Au DRRV,
ce sont plus les contraintes spcifiques, dfinies par les missions du CEA dans le cadre du
nuclaire, qui impliquent la confidentialit des rsultats et rapprochent le fonctionnement de
lunit de celui dune entreprise prive, comme le dcrit un chercheur. Les informations
communiques lextrieur sont rares, les congrs sont alors plus un moyen de faire une
veille sur les thmes porteurs, tandis que les changes concernent les informations les moins
stratgiques.

Une caractristique majeure de ce type de recherches est le fait que la plus grande part
des donnes utilises est produite directement dans les laboratoires, et une grande partie du
temps est parfois consacre la gestion des projets, qui peut devenir trs lourde dans un cadre
juridique strict comme au DRRV, ou dans un contexte industriel trs comptitif comme au
CEREM. Les exprimentations et les manipulations sont gnralement longues et lorsque
leffectif le permet, le chercheur dlgue les manipulations et les exprimentations auprs des
techniciens ou des doctorants et se consacrer plus la dfinition et la rorientation des
recherches. Il prpare le protocole des exprimentations et suit les rsultats de prs pour
pouvoir, partir de ces rsultats ou dinformations extrieures ventuelles, le rajuster si
besoin. Au CEREM, les quipes (composes gnralement de 8 15 personnes) sont diriges
par un responsable qui se consacre entirement la gestion des projets, et ne fait plus de
manipulations ou presque. Au DRRV, elles se font souvent en zone protge , ce qui est
assez contraignant : il faut se changer en entrant et en sortant et les chercheurs prfrent y
consacrer une journe entire daffile.

Ce type dactivits ne laisse que peu de temps pour le suivi dinformations dont le cot
serait trop lev pour des bnfices moindres. Si les contacts informels sont nombreux au sein
de ces rseaux hyperspcialiss et ferms, les chercheurs sont isols et savent que, mme si
elles existent, ils ne trouveront pas dans le circuit normal de diffusion des rsultats

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

scientifiques les informations susceptibles de les intresser, du fait de leur inexistence ou de


leur confidentialit. Les projets de recherche sont trop ponctuels et limits dans le temps pour
pemettre aux chercheurs de les dvelopper de faon plus approfondie. Cela est trs
notamment le cas au CEREM o une source importante de financement provient des appels
doffre europens. Les chercheurs sont frquemment amens faire des propositions devant
prendre en compte un certain nombre de facteurs technico-conomiques dans des dlais
relativement courts, et la capacit de ractivit des quipes, gre par son responsable
scientifique, est trs importante. De fait, lexpertise est prioritaire par rapport linformation
extrieure et par dfinition elle est plutt porte par des individus que par des publications.
Linformation privilgie est linformation orale au sein du rseau : les contacts personnels
sont particulirement importants pour changer ce type particulier dexpertise et pour suivre
un terrain trs proche du march, et donc trs rapide et confidentiel. Les chercheurs
mentionnent frquemment le besoin dchanges intensifs entre laboratoires du CEA.

Les sources crites ont alors moins dimportance, et la plupart des chercheurs
dclarent ainsi avoir trs peu de temps consacrer la recherche dinformations publies. De
mme, leur faible degr dexigence envers les dlais daccs au texte intgral dun article
potentiellement pertinent montre assez nettement le peu durgence rcuprer ce type
dinformation. Le caractre marginal de ce type dactivit dinformation transparat
clairement dans la frquence laquelle les chercheurs sy consacrent : ils recherchent de
linformation scientifique publie de faon trs ponctuelle, voire irrgulire, en fonction de
leurs priorits. Ainsi, les recherches exhaustives sur les bases bibliographiques sont
gnralement faites au dmarrage de projets, avec laide des experts de la DIST, et parfois
plus du tout pendant des mois. Les chercheurs les plus assidus ce type dactivit se rendent
une deux fois par mois la bibliothque proche, pour les autres, cest une fois tous les trois
mois, voire moins souvent encore ou mme pas du tout pour certains. Par ailleurs,
lhyperspcialisation des chercheurs a pour consquence labsence de gestion collective de
linformation, en dehors de ce qui est pris en charge par le CEA ou les services de la DIST ;
chacun fait sa propre bibliographie, et les changes darticles restent rares. Un certain nombre
de chercheurs prfrent les livres ou les manuels techniques, notamment au CEREM. Selon
eux, ce type de support offre des synthses et des informations plus riches et plus structures
que les publications dans les revues. De fait, une grande partie des informations scientifiques
utilises proviennent des donnes produites sur place et celles-ci ne circulent que dans un
rseau trs restreint et ferm. Le suivi des informations scientifiques publies nest
gnralement pas considr comme une activit prioritaire ni urgente et, pour le minimum
requis, il est habituel de dlguer cette recherche auprs dintermdiaires, et notamment
auprs des professionnels de linformation au service de la recherche au CEA.

Le recours des intermdiaires

Les premiers intermdiaires auprs de qui les chercheurs dlguent le suivi des
informations scientifiques sont les plus proches des chercheurs : il sagit des doctorants, ces
apprentis chercheurs qui il incombe de faire ltat de lart dans des domaines trs pointus.
Les bibliographies produites dans le cadre de travaux de thse peuvent tre trs apprcies des
chercheurs qui ne prennent pas le temps de faire ce type de synthses. Certains chercheurs
peuvent aussi demander aux doctorants deffectuer pour eux des recherches ponctuelles par
mots cls et/ou noms dauteurs. Pour les doctorants, cest aussi un exercice obligatoire de
familiarisation avec leur domaine.

- 59 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

En dehors de cette source dinformation locale et pas ncessairement cible sur les
recherches propres des chercheurs, les chercheurs et les doctorants ont majoritairement
recours aux services que les experts de la DIST mettent leur disposition et qui leur
fournissent la quasi totalit des informations ncessaires. Si lapprentissage des outils de
recherche dinformation spcialise nest pas considr comme tant particulirement
compliqu, la recherche elle-mme est plus difficile lusage et demande du temps. Les
chercheurs ont conscience des cots documentaires lis linterrogation de bases de brevets
coteuses et estiment que lexpertise de ces recherches revient justement aux professionnels
dont les services sont gnralement trs apprcis. Les chercheurs prfrent alors recevoir
linformation et considrent que cette gestion est du ressort de professionnels forms dans ce
but.

Le DRRV et le CEREM bnficient de services dinformation ddis aux principales


activits de recherche, mme si la situation est un peu particulire au DRRV. Cette unit sest
rcemment implante sur le site, essentiellement un site industriel jusqualors et disposant
dans ce cadre dun centre de documentation spcialise sur le cycle du combustible, le
CIDRA83. A la suite du transfert du DRRV, les chercheurs ont cess de bnficier de la
proximit du fonds documentaire gnraliste de Saclay, relativement proche de leur ancienne
implantation, et la DIST a mis ses services la disposition des chercheurs sur le site. Une des
principales difficults des chercheurs rside justement dans les spcificits de leurs domaines
de recherche, et le fonds documentaire du CIDRA est gnralement considr comme trop
spcialis, et juste titre84, par la plupart des chercheurs interrogs. Ceux qui souhaitent
suivre certains titres spcialiss doivent parfois aller loin pour trouver des bibliothques qui
leur conviennent.

La bibliothque nest pas spcialise dans [mon] domaine, on


manque de priodiques. Je vais peu au CIDRA : la bibliothque est
spcialise dans le nuclaire (). La bibliothque la plus proche pour
moi, cest Marseille [plus de 100km], lUniversit Claude Bernard
Lyon [prs de 200 km], Grenoble [prs de 200 km], ou Saclay
[plus de 600 km]. Je vais la documentation de Saclay l'occasion,
cest une des mieux fournies en France de faon gnrale (chercheur
DRRV).

La proximit de linformation rend son usage plus facile et plus frquent. Ainsi, une
des quipes du DRRV avait un petit fonds en local et bnficiait de la prsence temps partiel
dune documentaliste pour le grer. Son transfert au CIDRA, le centre de documentation
spcialise du site, a pour certains accentu la difficult de la dmarche :

Avant il y avait une bibliothque dans le service, maintenant cest


moins facile, a demande un effort. Avant lexpression des besoins tait
plus facile (chercheuse DRVV).

Malgr cela, les chercheurs reconnaissent unaniment la qualit des services, combins
ceux de la DIST, qui leur sont rendus et qui leur assure un travail de bibliographie
prmch selon lexpression dun chercheur. Le CIDRA gre la fois son propre fonds de

83
Centre dInformation et de Documentation sur le Retraitement et lAnalyse.
84
Gr depuis 10 ans par un ancien chercheur du site, le CIDRA constitue une vritable mmoire collective de la recherche mene dans le
domaine spcifique du retraitement des dchets.

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

littrature grise, douvrages et de revues mais aussi des fonds douvrages ou des revues
dissmins dans les diffrents services. Les fonds y sont de prfrence centraliss pour en
faciliter laccs, et lorsquils sont dlocaliss, ils y sont rpertoris. En plus des recherches
bibliographiques trs pointues ralises par la DIST qui dfinit un profil de veille au
dmarrage de chaque projet, le CIDRA fournit des profils de recherche mensuels moins cibls
et moins personnaliss, dfinis sur les thmes dun service. Chaque semaine, il fait circuler les
sommaires des revues de la bibliothque ou, pour des listes de diffusion plus restreintes, les
revues elles-mmes dans les laboratoires85. Les chercheurs peuvent alors commander des
photocopies darticles par le CIDRA (et depuis peu aussi sous forme lectronique via le
serveur de la DIST) qui les achemine jusqu leur bureau. Ils utilisent encore les deux
systmes, apprciant autant la convnience de llectronique que les contacts directs avec les
professionnels de linformation. Si le systme de circulation des revues est apprci par un
certain nombre de chercheurs, il peut poser des problmes, les revues circulant parfois
difficilement au sein dun mme service. De plus, selon la politique des diffrents
laboratoires, les doctorants peuvent ne pas avoir accs aux revues en circulation, ce qui
signifie quils ne peuvent non plus les consulter la bibliothque lorsquelles circulent dans
les services.

Au CEREM, les chercheurs disposent des services des professionnels et de la


bibliothque de la DIST, situe dans un autre btiment du site, ainsi que de ceux dun bureau
dtudes marketing (BEM), spcialis dans la veille industrielle. Luniversit de Grenoble,
dveloppant des domaines de recherches proches, nest pas trs loigne. Lorsque les
chercheurs dmarrent un projet, des recherches dantcdents sur les brevets sont effectues
par la DIST. Celle-ci propose aussi des profils de recherche personnaliss que les chercheurs
peuvent faire voluer en fonction de leurs besoins. Des profils de veille plus large communs
plusieurs laboratoires sont mis en place et disponibles sur un site web rserv. Ces diffrents
types de veille trs structures apportent prs de 90% de linformation de base. Cest aussi le
centre de documentation de la DIST qui prend en charge les frais importants de
documentation quun laboratoire ne peut assumer seul et mutualise les ressources.

Du fait de la spcificit de leur travail, les doctorants ont plus frquemment besoin de
rechercher des informations et de frquenter les bibliothques que les chercheurs. Ceux du
DRRV ont donc plus de difficults que ceux du CEREM qui disposent pour leurs recherches
bibliographiques de la bibliothque de la DIST ou de celle de luniversit de Grenoble, soit
directement, soit par lintermdiaire des sites web. Moins intgrs dans linstitution que les
chercheurs attitrs, les doctorants nont pas toujours leur disposition les outils de veille
spcifiques, mais ils dveloppent gnralement plus de liens avec le monde universitaire dans
le cadre duquel est ralis leur travail acadmique.

Activit dinformation marginale : synthse

Si les activits scientifiques des chercheurs du CEREM et du DRRV diffrent dans


leurs objectifs et leurs contraintes, elles montrent des points communs dans leurs relations
linformation scientifique, et ces deux units se caractrisent bien par une activit
dinformation marginale. Dans ces deux units, les fortes contraintes de confidentialit et
lhyperspcialisation des activits de recherche ont pour consquence une raret des changes
dinformations et de la littrature publie dans les domaines concerns. En dehors des

85
Lorsque les entretiens ont t raliss, les sommaires taient depuis peu diffuss par messagerie, et les chercheurs se dclaraient trs
satisfaits de ce service rapide.

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

difficults spcifiques aux doctorants et aux chercheurs souhaitant suivre des titres de revues
trs spcialises, les centres de documentation et bibliothques disposition sont globalement
des outils assez bien adapts aux besoins en informations scientifiques des chercheurs qui y
trouvent la majeure part de linformation de base dont ils ont besoin, de faon ponctuelle le
plus souvent. Dans ce type dactivit dinformation, les contraintes de temps et dobjectifs
sont gnralement trop fortes pour que la continuit dune recherche (ou le dveloppement
dune recherche plus personnelle) soit une priorit et pour que les chercheurs ressentent un
fort besoin dautonomie dans leurs recherches dinformations. De fait, les chercheurs
dlguent de prfrence leurs recherches dinformations auprs de spcialistes, qui en
assurent la logistique jusqu leur bureau. Ils sont conscients des cots documentaires que
cela implique : le suivi de brevets et dinformations industrielles entre dans le budget et, par
souci defficacit, il est assur par des professionnels. Si ces caractristiques dcrivent un des
extrmes de notre continuum, quen est-il de lautre extrme, une activit dinformation
intgre ?

3.2.2. Une activit dinformation intgre

A lautre extrme, le type des activits informationnelles menes au Service de


Physique Thorique (SPhT) est tout particulirement illustratif dune activit dinformation
intgre, dans le sens o cette activit fait partie intgrante de lactivit de recherche et o elle
en est le support primaire. Les activits des chercheurs de lchantillon du SPhT appartiennent
au domaine scientifique dont les pratiques informationnelles ont t les mieux tudies, celui
de la physique [HAGSTROM 1965 ; GARVEY 1979 ; BARRY 1995 ; DE LA VEGA 2000],
et plus spcifiquement physique thorique, physique mathmatique, et astrophysique. Ces
tudes ont bien montr lomniprsence des changes scientifiques au sein de cette
communaut. Les quelques entretiens raliss au CEA nont fait que confirmer ces pratiques
et lintgration particulirement forte de lactivit dinformation dans les activits de
recherche.

Les chercheurs du SPhT font des calculs, des modles et des simulations sur
ordinateur mais travaillent aussi beaucoup laide dun bloc de papier et dun stylo. La
science dans ce domaine ne se fait donc pas spcifiquement dans son bureau mais a priori
dans tous les lieux o peuvent subvenir les ides. Chaque chercheur suit plusieurs projets de
recherche, certains permanents, dautres plus occasionnels. Si des programmes de recherche
sont dfinis par le CEA, cela ne les empche pas de suivre les sujets qui les intressent plus
particulirement. Lun dentre eux continue ainsi de suivre tous les sujets quil a abords
depuis sa thse. La condition des doctorants est un peu diffrente ils se limitent pour la dure
de leur thse un seul sujet, tandis que les chercheurs en suivent plusieurs de faon
simultane. Cela peut aussi tre difficile pour le doctorant car son directeur de recherche ne
reste gnralement pas aussi longtemps sur un mme sujet.

Lorsquun physicien thoricien parle de ses pratiques informationnelles, il ne les


spare pas de ses activits de recherche : elles font effectivement partie intgrante de son
activit scientifique. Dans les autres units, mme si linformation scientifique et son
acquisition a toute son importance, elle est plus distancie de lactivit scientifique
proprement dite. Le domaine de la physique thorique est en perptuelle effervescence et
volue trs rapidement. Les chercheurs ont besoin de pouvoir diffuser leurs connaissances
rapidement afin de les marquer du sceau de la priorit. De mme, ils ont besoin de pouvoir
connatre rapidement ce qui est publi afin de suivre leurs concurrents, de surveiller quun
article dcisif sur leur sujet ne vient pas de sortir et plus largement de nourrir une culture

- 62 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

scientifique trs large. La communaut des physiciens thoriciens est fortement auto-
organise afin de permettre un suivi rapide et direct de qui fait quoi un moment donn.
Pour cela, deux moyens principaux sont utiliss pour mener ces tches bien : les changes
informels et le suivi quotidien de la littrature scientifique.

Les changes informels : mode principal de fonctionnement

Cest presque toujours le contact humain qui mapporte


l'information, il ne se passe quelque chose d'utile que lorsque deux
personnes se rencontrent : cest comme cela quon a le contact direct
avec l'information subtile (chercheur SPhT)

Idalement, la discussion devrait prendre 50% du temps devant un


tableau (chercheur SPhT).

Limportance de ce type de communication a toujours t reconnue dans ce domaine.


Warren Hagstrom cite un physicien thoricien, Leopold Infeld qui, ayant souffert dun
isolement fortement dommageable son activit de recherche du fait de tendances antismites
lors de la seconde guerre mondiale, reconnat la ncessit extrme des changes :

Le travail scientifique ncessite un encouragement, la prsence de


personnes avec qui les problmes peuvent tre discuts. A lexception
de mon court sjour Berlin, alors que jtais trop immature pour la
recherche, je navais jamais vcu dans une atmosphre
scientifiquement stimulante. Mais je ressentais entirement son
importance. Je sentais clairement que si on nest pas un gnie
labsence complte de contacts scientifiques ne peut que tuer tout dsir
de travailler. Il y avait un autre danger encore. Dans lisolement de
Varsovie, il tait de la plus grande difficult de travailler sur des
problmes vitaux sur lesquels des groupes de scientifiques travaillaient
avec des mthodes quils craient et dveloppaient. Comme la Torah
juive, qui fut transmise oralement pendant des gnrations avant dtre
retranscrite, les ides en physique sont discutes, prsentes lors de
rencontres, mises lessai et connues du cercle interne des physiciens
travaillant dans de grands centres longtemps avant quelles ne soient
publies dans des papiers et des livres Je ne croyais pas vraiment que
je serais capable de mener une recherche longtemps dans cette
atmosphre disolement. [HAGSTROM 1965p 48] 86

Ainsi, la circulation des informations est en premier lieu assure par une tradition
dchanges trs denses au sein de la communaut et qui en constitue le pilier. Ds le dpart,
les chercheurs apprennent fonctionner dans le cadre de ces changes les plus directs
possibles : pour le doctorant rencontr dans ce service, ce sont les discussions avec son
directeur de thse qui constitue sa premire base dacquisition dinformations et de rfrences,
base qui continuera reposer largement sur lexprience, cest--dire le rseau construit
depuis la thse, et les possibilits offertes par lenvironnement immdiat. Les changes au
sein du laboratoire sont donc trs privilgis :

86
Traduction personnelle.

- 63 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

Une des premires sources dinformation sont les contacts humains


sur l'endroit o on travaille : la salle de caf est une chose trs
importante dans une ambiance scientifique. On a besoin dun endroit
pour faire des rencontres frquentes, alatoires : cela permet des
conversations au hasard, passionnantes, fantastiques qui permettent
loccasion de faire jaillir une ide (chercheur SPhT).

Un laboratoire runissant de nombreux experts, comme cest le cas au SPhT considr


comme un des laboratoires les plus importants en physique thorique en France, est donc un
gage doptimisation de ces changes qui constituent une grande part de lactivit des
chercheurs. A titre dillustration, lors de chaque entretien, il rgnait une atmosphre de ruche
bourdonnante dans le service, les personnes discutant dans les couloirs, prs de limprimante,
dans la salle de caf situe prs de la bibliothque. De fait, ces changes informels ont une
telle importance aux yeux des physiciens quune grande part dentre eux sont quasiment
formaliss. Il y a en permanence dans le laboratoire des chercheurs invits, pour des visites ou
des priodes plus ou moins longues et des journes thmatiques sont organises afin
damliorer la communication entre tous. En dehors du service, les occasions ne manquent
pas non plus. Diffrents modes sont utiliss afin de maximiser les changes : cela peut aller de
la confrence minute , qui permet simplement de reprer ceux qui travaillent tel moment
sur tel sujet, ou plus longue, permettant des interactions plus fcondes. Des immersions
prolonges dans dautres milieux sont aussi bnfiques car les confrences runissent
gnralement des experts dun mme domaine, en circuit ferm selon certains chercheurs. Il
faut pouvoir se changer les ides et se frotter dautres conceptions pour faire voluer les
siennes. Ainsi, il est de tradition, aprs sa thse, daller aux Etats-Unis, les sjours dans ce
pays tant particulirement source de nouveaut car les Amricains sont rputs tre encore
plus intuitifs et moins carrs, moins proches des Franais culturellement que les Russes par
exemple. Les contacts que lon forme ce moment-l peuvent donner lieu par la suite des
collaborations, et les voyages sont une activit rgulire.

La restriction dans les dplacements est alors une limitation dans lactivit
scientifique. Un chercheur qui en a fait le choix (pour des raisons personnelles) dit en
ressentir les effets sur la vie de son rseau scientifique car celui-ci nest plus aussi bien
entretenu par ce manque dchanges. Dun autre ct, il se console quelque peu en se
disant que cela lui permet aussi de prendre du recul par rapport une discipline sujette aux
effets de mode et notamment au courant de pense dominant actuel sur la modlisation
purement thorique. Si les discussions en face--face sont privilgies : les choses un peu
longues, il vaut mieux le dire que l'crire, a va plus vite , dautres modes de communication
permettent aux chercheurs dchanger rapidement. La messagerie et le fax sont trs utiles
pour changer avec les autres continents entre autres et permettent de renforcer linteractivit
des changes.

Lemail en physique thorique, on utilise a depuis la nuit des temps,


j'ai eu des collaborations trs efficaces de cette manire (chercheur
SPhT).

Il y a une sorte de contagion lectronique : on repre un nom au


hasard ou pendant sa recherche et on envoie un message. Ca rpond ou
a ne rpond pas mais a peut tre loccasion de dmarrer un travail
en commun (chercheur SPhT).

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

Le suivi de la littrature : une activit quotidienne

A ct de ces changes plus ou moins directs, les chercheurs pratiquent aussi


assidment le contact indirect et plus personnel via les crits de leurs pairs. Le suivi du front
de la recherche et son dveloppement sont des activits quotidiennes et tous les moyens sont
bons pour les mener bien : les livres sont une source importante dinspiration et le plus g
des chercheurs rencontrs considre aussi apprendre beaucoup des cours quil donne ou quil
reoit. La source premire reste cependant, et de loin, les articles scientifiques. Et pour les
obtenir, les chercheurs ont leur disposition deux services devenus tous deux parties
intgrantes de lactivit de recherche quotidienne : la bibliothque et larchive de preprints
lectroniques mise en place au dbut de la dcennie 90 par un de leurs pairs, Paul Ginsparg.

Ces piliers de lactivit de recherche en physique sont devenus une vidence pour
les chercheurs, au point de faire partie des meubles et que leur prsence puisse tre omise
tant elle est omni-prsente. Ainsi, en dcrivant le budget de son laboratoire, un chercheur
explique que son activit de recherche nentrane pas lachat de matriel dexprience coteux
(hormis pour les calculs), et en recensant les diffrents postes de dpense jusquau crayon
quil utilise au quotidien, il omet de compter le budget de la bibliothque quil frquente
pourtant assidment. Celle du SPhT est particulirement apprcie des chercheurs du service :
elle est dcrite comme tant excellente, trs riche ; et accessible en permanence pour les
chercheurs. Ils y vont dailleurs gnralement une fois par jour ou au moins tous les deux
jours. Lquipe de documentation consulte rgulirement les chercheurs pour les achats
douvrage ou les revues. La bibliothque constitue aussi la mmoire collective du laboratoire
grce sa collection des publications de tous les chercheurs du SPhT. La salle de caf, situe
juste ct de la biblothque, est un lieu o on peut aller faire une pause, rencontrer des
collgues qui attirent lattention sur tel article qui vient de paratre. De fait, les chercheurs ont
rarement besoin daller ailleurs pour suivre la littrature de leur domaine. Les dplacements
jusqu la documentation centrale du site de Saclay (situe 2 ou 3 km) sont trs
occasionnels. Lun dentre eux y va une fois par mois consulter une revue quil ne trouve pas
sur place. Le doctorant ny est jamais all. Un troisime chercheur va plus souvent la
bibliothque de luniversit dOrsay pour y chercher des rfrences en mathmatiques.

Le deuxime pilier quest larchive lectronique de preprints est bien plus rcent
puisquil nexiste que depuis environ une dcennie. Cependant, il se base sur un processus de
diffusion des rsultats enracin dans les traditions de la communaut. En effet, dans ce type
dactivit dinformation, o linformation est le matriau mme de lactivit de recherche, la
circulation large des preprints est devenue un moyen privilgi dacclrer encore plus la
diffusion des rsultats87 , dabord sous forme papier, chaque laboratoire grant la distribution
de ses prpublications une liste dautres laboratoires dans le domaine, leur nombre pouvant
atteindre 450 [DE LA VEGA 2000]. La mise en place du serveur de preprints lectroniques a
automatis et largi ce phnomne, permettant tout un chacun de suivre et daccder au jour
le jour ces documents.

Dautres serveurs dinformations en accs libre sont aussi la disposition de la


communaut, linitiative de chercheurs eux-mmes ou des institutions de recherche, que ce
soit en astronomie, en mathmatiques, chimie ou biologie. Ces services permettent daccder
diffrents types dinformations, des rfrences bibliographiques (la base Inspec tant trs

87
Cette diffusion est pourtant dj relativement trs rapide en comparaison avec dautres disciplines : certains journaux de physique ont des
dlais de publication de 2 mois tandis quen mathamtiques, ils peuvent aller facilement jusqu 2 ans.

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

utilise), au texte intgral darticles (lAstronomy Data Service de la Nasa donne accs au
texte intgral de revues scannes), mais aussi des suites de nombres ou de squences
(dveloppes notamment par des mathmaticiens rputs), ou des bases de donnes sur les
protines.

Activit dinformation intgre : synthse

Dans cette activit dinformation intgre, linformation scientifique constitue le


matriau principal de lactivit de recherche, et celle-ci ne saurait tre poursuivie en son
absence. La recherche dinformation y est permanente et personnelle, jamais dlgue, et les
outils existants pour faciliter cette recherche sont largement pris en charge par la communaut
elle-mme, par le biais des institutions de recherche ou dindividus, permettant ainsi la
conservation de cette autonomie et une forte ractivit dans des rseaux de communication
denses. Moins intgre que celle-ci, mais plus que lactivit dinformation marginale,
lactivit dinformation mixte se situe entre ces deux extrmes.

3.2.3. Une activit dinformation mixte

Entre les deux extrmes prcdemment dcrits, les activits informationnelles dcrites
par les chercheurs du Laboratoire pour lUtilisation du Rayonnement Electromagntique
(LURE), du Service de Recherche en Hmato-Immunologie (SRHI) et du Dpartement de
Biologie Cellulaire et Molculaire (DBCM) sont caractristiques dune activit dinformation
mixte dans le sens o elle constitue une part importante et ncessaire de lactivit de
recherche, sans en constituer pour autant le matriau de base. Les types dactivits menes
dans ces units se situent en effet entre la recherche fondamentale et le dveloppement
dapplications issues de cette recherche. On y retrouve ainsi, selon des degrs varis, dun
ct, lauto-production de donnes et les contraintes plus ou moins fortes lies aux activits
exprimentales et, dun autre ct, la ncessit dun suivi de la littrature et la gestion des
stratgies pour optimiser ce suivi dans ce contexte particulier.

Des contraintes de recherche fortes

Ces trois units appartiennent aux deux DO les plus fondamentales du CEA, la
Direction des Sciences de la Matire pour le LURE et la Direction des Sciences du Vivant
pour le SRHI et le DBCM, mais elles sont aussi concernes par le degr dapplication
potentiel de leur recherche, plus ou moins fort selon chacune, et cela a des consquences sur
les activits informationnelles.

Au LURE, laboratoire situ sur le campus de luniversit dOrsay, les recherches sont
plutt de type fondamental, avec parfois quelques applications industrielles et du
dveloppement instrumental. Les domaines de recherche sont assez divers88, et ce qui en fait
le lien principal cest lutilisation du synchrotron. Il sagit donc dun laboratoire fortement
multidisciplinaire qui a la particularit de recevoir des chercheurs extrieurs venant utiliser cet
appareillage unique en son genre et trs complexe lutilisation. Les chercheurs permanents
ont une connaissance dans ce domaine quils mettent disposition, et de ce fait, les
contraintes sont assez lourdes pour les chercheurs : en plus de leurs propres activits, ils ont

88
Notre chantillon est concern par les domaines suivants : biophysique, physico-chimie molculaire, lectrochimie des interfaces, optique
et physique des lasers.

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

pour mission daccueillir les chercheurs extrieurs et de leur faciliter lutilisation du


synchrotron. Les interactions avec des quipes extrieures sont une contrepartie aux fortes
contraintes de travail : elles apportent des informations de premire main, et permettent des
collaborations. Souvent, le travail en commun donne lieu des publications collectives. Par
ailleurs, les chercheurs du LURE tant sur place, ils ont tout de mme lavantage de bnficier
de plus de temps pour leurs exprimentations. Gnralement, les doctorants en sont dispenss
de faon ce que cela ninterfre pas avec leur travail. Cependant, les lignes de lumire du
synchrotron sur lesquelles sont effectues les exprimentations tant en nombre limit, toute
lactivit de recherche est dtermine par les contraintes des exprimentations dont le
calendrier est trs serr. Ainsi, tout doit tre minutieusement prpar lavance de manire
optimiser les chances de rsultats des exprimentations : la problmatique, le protocole,
loutillage. Un des doctorants dcrit les manipulations comme des marathons qui leur
permettent dobtenir des rsultats vraiment originaux , qui ne pourraient tre obtenus
ailleurs. Les chercheurs dune mme quipe travaillent et discutent beaucoup ensemble, les
runions sont frquentes mme si cela peut poser des problmes dorganisation du fait des
emplois du temps compltement soumis aux priodes dtermines dexprimentations.

Au SRHI, les chercheurs font de la biologie molculaire, tudiant plus


particulirement lhmatopose (les cellules souches) et lhmato-immunologie ou la
radiobiologie, domaine proche de la cancrologie. Ils sont situs au sein de lInstitut
dHmato-Immunologie de lhpital Saint-Louis Paris, qui runit des laboratoires CEA,
CNRS et INSERM. Les recherches dans cette unit ayant des applications cliniques et
pharmaceutiques, il y a des enjeux financiers et donc une forte concurrence. Dans ce service,
les mots start-up et brevets ont une rsonance bien concrte pour certains chercheurs.
Les quipes sont plutt restreintes et le programme de recherche est par ncessit plutt
flexible car dpendant de matriaux dexprimentation provenant de lextrieur.

Au DBCM, les chercheurs de notre chantillon ont des activits trs varies dans des
disciplines en volution rcente : biologie molculaire et cellulaire, biochimie, biophysique ;
mais aussi plus traditionnelles comme la zoologie89. Deux chercheurs qui font de la
biophysique se sont forms dans dautres disciplines, montrant ainsi lextrme rapidit de
dveloppement de la biologie molculaire qui sappuie sur des comptences
multidisciplinaires. Les recherches menes sont gnralement de type fondamental mais les
chercheurs reconnaissent la croissance des liens entre les aspects fondamentaux et appliqus.
Un des chercheurs notamment tait en phase de dpt de brevet et de mise en place dune
start-up partir dapplications dveloppes dans son laboratoire. Pour ce chercheur, cela
signifie une acculturation une culture trangre celle de sa discipline, et le rend notamment
plus conscients des risques de pillage lis un projet industriel, notion inexistante selon lui
dans la recherche fondamentale. On voit ainsi au SRHI, comme au DBCM, lvolution en
cours dans le domaine de la biologie molculaire o les applications partir de la recherche
fondamentale sont de plus en plus frquentes.

Au DBCM, les chercheurs divisent gnralement leurs activits en trois types : (1)
lacquisition des donnes partir dexpriences et le traitement de ces donnes
(dveloppement, modlisation) ; (2) la part plus scientifique de rflexion, discussions et
runions, rdaction de rapports et darticles, ainsi que lorganisation de colloques,
lencadrement scientifique dtudiants et parfois un peu denseignement ; (3) la gestion de la

89
Ce laboratoire, quelque peu isol par rapport aux autres recherches menes au DBCM, a t dissous lors de la restructuration rcente du
CEA.

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

recherche et du laboratoire. Sils arrivent dcrire les grands types dactivits, celles-ci sont
cependant trs variables et le travail est extrmement fragment . Pour un doctorant, la
difficult rside dans le fait quil a un temps assez limit pour connatre son domaine et
arriver des rsultats. La plupart des chercheurs travaillent en quipes, chacun
approfondissant un sujet li au thme commun. Cette organisation est surtout lie des
technologies propres ncessaires mais difficiles mettre en uvre et pour lesquelles les
changes sont ncessaires. La personne dont les activits taient plus isoles au sein du CEA
avait aussi un rseau de collaborations avec des laboratoires extrieurs.

Au SRHI, les chercheurs rencontrs travaillent aussi en quipe : le chef de laboratoire


ou dquipe soccupe de la gestion des projets, du budget, de lorientation scientifique du
programme de recherche et du suivi bibliographique. Des runions hebdomadaires permettent
de discuter des rsultats, des difficults rencontres, du planning et des derniers articles sortis.
Le responsable ne soccupe pratiquement pas des manipulations, mais discute avec les
exprimentateurs et propose des solutions. Les collaborations sont assez nombreuses entre
laboratoires au sein de lInstitut dHmato-Immunologie ou de lHpital Saint-Louis, ailleurs
en France, avec des laboratoires CEA ou avec des quipes internationales. Les chercheurs du
SRHI travaillent aussi en collaboration directe avec des quipes de mdecins.

Parmi les trois units dcrites ici, les caractristiques du LURE sont certainement les
plus proches de celles des units dcrites comme ayant une activit dinformation marginale :
le degr de contrainte de lactivit scientifique y est encore plus fort quau SRHI ou au
DBCM. Linterdisciplinarit trs forte dans cette unit a de mme pour consquence une
hyperspcialisation des quipes, mme si loutil de travail est commun. Par ailleurs, la
spcificit du synchrotron est telle que la comptition sur le type de rsultats obtenus est trs
limite, donnant ainsi une configuration similaire celle du DRRV. Cependant, les activits
ny sont gnralement pas aussi confidentielles. Dun autre ct, les applications drives des
recherches du SRHI et du DBCM les rapprochent aussi des logiques industrielles, mme si
cela reste encore assez ponctuel. Ces contraintes mais aussi la ncessit pour les chercheurs de
suivre de prs les dveloppements dans leurs domaines situent ainsi lactivit de recherche de
ces units dans un cadre intermdiaire.

Des stratgies pour grer la recherche dinformation

Dans ces units, lactivit dinformation est fortement sujette aux contraintes de ces
diffrents types dactivits. Une des difficults majeures rapporte par la plupart des
chercheurs de ces units concerne lvolution de la quantit de linformation scientifique lie
leurs disciplines. Cette volution apparat particulirement cruciale en biologie molculaire
o les chercheurs parlent dexplosion de linformation ou de surinformation due
lmergence rcente de nouveaux domaines. Un des chercheurs compare ainsi la situation des
20 dernires annes en biologie ce qui sest qui sest pass en physique quantique. Selon un
autre, il y aurait environ un tiers de publications en plus quil y a 15 ans : lpoque, il lisait
50 70 articles par anne, actuellement ce serait plutt 200 articles par an. Cela amne des
difficults croissantes dans le suivi de ces informations, suivi crucial cependant pour la
majorit des chercheurs du fait mme de lactivit scientifique qui volue trs rapidement et
de faon trs comptitive. Ils suivent donc de trs prs des sujets limits en nombre car ils ne
peuvent se permettre de rinventer le fil couper le beurre : Dans ce cas la sanction est
immdiate : on nest pas publi (chercheur DBCM). Ce problme se retrouve dans une
moindre mesure au LURE o lurgence de linformation est plus variable : un des chercheurs
dcrit ainsi son domaine comme tant un domaine high-tech o les publications des

- 68 -
Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

chercheurs sont concentres dans un petit nombre de revues. Selon les sujets, les chercheurs
au LURE limitent la recherche rtrospective dinformations et font une recherche
bibliographique plusieurs fois par semaine pour suivre ce qui est publi. Un des doctorants
estime que son activit exigeant surtout des rsultats, la recherche de rfrences nest pas
vraiment problmatique.

Pour la majorit des chercheurs cependant, cette volution ncessite de dvelopper des
stratgies dadaptation. A lextrme, comme cest le cas pour une majorit des chercheurs du
LURE, elle est faite quand on peut . La recherche dinformation ny est pas dlgue de
manire aussi systmatique que dans une activit dinformation marginale mais certains
chercheurs, lorsquils en ont la possibilit, profitent des comptences dun collgue dans le
laboratoire qui, gnralement par got personnel, prend sur lui de faire les recherches
documentaires pour son quipe et qui, par exprience, connat mieux linterface des bases de
donnes quil consulte. Pour de nombreux chercheurs de cette catgorie, la recherche
bibliographique constitue aussi trs souvent une pause dans des priodes de travail denses et
longues, surtout en ce qui concerne celle que chaque chercheur mne personnellement : entre
deux exprimentations, au retour de vacances pour se remettre dans le bain , ou lors de
priodes moins denses pour lactivit de recherche proprement dite, ou encore tout
simplement au cours dchanges plus informels. Ici aussi, comme le dit un chercheur du
DBCM, la machine caf fait partie de l'information .

En dehors de cette recherche dinformations personnelle, le suivi de la littrature qui


concerne les thmes partags par lquipe est assez dlimit et organis : cest le cas au SRHI
et au DBCM notamment. Pour les chercheurs, il sagit de faire la bibliographie selon
lexpression consacre. Des runions hebdomadaires rythment ce travail de bibliographie,
forant les chercheurs se documenter. Au DBCM, par exemple, si chaque chercheur fait ses
propres recherches documentaires, majoritairement en suivant de faon rgulire les revues
spcialises de son domaine, lquipe toute entire (ou plusieurs quipes parfois) sorganise
pour grer un suivi rgulier des thmes communs. Ainsi pour un groupe dquipes, la
recherche dinformations est maximise en rpartissant les tches : une fois par semaine, un
ou deux des 15 chercheurs permanents vont faire des photocopies la bibliothque et
proposent une synthse des dernires publications parues sur un thme particulier. Cette
runion hebdomadaire est loccasion pour chacun de bnficier de cette synthse et de
discuter des avances et des problmes rencontrs. Ce fonctionnement se retrouve aussi au
SRHI, mme si dans ces quipes plus restreintes, cest le responsable qui soccupe largement
de la bibliographie et transmet les informations aux membres de son quipe.

Pour mener bien ce suivi, les chercheurs de ces units utilisent les bibliothques
spcialises proximit mais seuls les chercheurs du DBCM, dont le laboratoire est situ sur
le site de Saclay, bnficient la fois de la bibliothque spcialise de la Direction des
Sciences du Vivant et de la bibliothque gnrale du site, toutes les deux localise dans des
ailes proches de leur btiment. Les chercheurs du SRHI disposent de la bibliothque de
lInstitut dHmato-Immunologie, situe aussi dans le mme btiment, et ceux du LURE ont
accs une bibliothque spcialise proche, ainsi que de celle de lUniversit dOrsay. Ces
chercheurs ne prennent gnralement pas le temps daller jusqu la bibliothque centrale du
site de Saclay, mme si parfois ils auraient besoin dy consulter des revues quils nont pas
disposition : le cot en temps serait trop important par rapport au rsultat obtenu.

Activit dinformation mixte : synthse

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Chapitre 3 Activit de recherche et activit dinformation : trois articulations types

Contrairement lactivit dinformation intgre, si la place de linformation


scientifique est importante dans lactivit dinformation mixte, et sa quantit croissante, elle
nest pas lunique support de production de connaissances, celles-ci tant aussi produites par
les exprimentations effectues sur place. Et si linstar de lactivit dinformation marginale,
les contraintes de lactivit de recherche ncessitent des stratgies de suivi de ces informations
externes, celui-ci est de prfrence partag et organis au sein de lquipe. Les chercheurs ne
dlguent pas leurs recherches dinformations mais font des suivis personnels rguliers et des
synthses collectives pour maximiser les changes. Le cercle dchange y est aussi beaucoup
plus ouvert et gnralement li des collaborations sur des outils communs.

3.3. Conclusion
Lanalyse de la place de linformation dans les activits scientifiques menes dans
chaque unit a permis de dgager trois types dactivit dinformation, dont la description
dtaille indique bien en quoi elles constituent des degrs diffrents sur un mme continuum,
en faisant ressortir une relation linaire entre le type dactivits scientifiques et les pratiques
informationnelles. Dans ce continuum, lon retrouve le schma classique de diffrenciation
entre les sciences les plus appliques dun ct et les plus fondamentales de lautre.
Cependant, les relations dfinies ici correspondent des formes idales-typiques de relation
linformation scientifique : la schmatisation, opre partir des caractristiques les plus
gnrales de chaque unit, ne rend pas compte de la complexit et de la diversit des
situations. Cette premire analyse gnrale ne donne quune typologie des activits
dinformation caractristiques des diffrentes units tudies. Elle est suffisamment large
pour pouvoir sans doute servir de grille de lecture plus gnrale et intgrer dautres contextes
de recherche, mais au-del de cette analyse globale et forcment rductrice, il existe un autre
niveau danalyse qui laisse transparatre une dynamique particulire lie aux reprsentations
de la science par les chercheurs. Pour comprendre cette dynamique, nous allons prsent
tenter de cerner ces valeurs qui sous-tendent ces diffrents monde de la recherche et de voir
comment elles sont interprtes par les chercheurs dans leurs activits dinformation.

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Chapitre 4 - Reprsentations de la science et


place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la
science

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Si la typologie prsente dans le chapitre prcdent permet de catgoriser les


diffrentes units de recherche tudies, en rester ce niveau, cependant, ne permet de
comprendre quune partie de ce qui constitue lactivit dinformation. Les types dactivit
dinformation ainsi caractriss sont des formes idales-typiques : une catgorisation
force partir des caractristiques principales qui ne reprsente quune part de la ralit ainsi
dcrite et nintgre pas la dimension plus individuelle de cette activit. Bien que lunicit de
principe de cette dimension ne soit pas incompatible avec la construction dune typologie,
celle-ci nest pas suffisante pour prendre en compte les particularits significatives des
pratiques dveloppes. En effet, les activits informationnelles dcrites par les chercheurs ne
sont pas de manire automatique conformes celles qui caractrisent lunit dappartenance.
Les pratiques des chercheurs ne sont pas seulement dfinies par leur contexte dactivit et ses
caractristiques, mais elles sont aussi fondes sur des valeurs, des reprsentations de leur
activit de recherche qui jouent aussi un rle fondamental dans la manire dont ils vont
dvelopper cette activit, et en consquence leur activit dinformation. Dans un premier
temps, nous allons dcrire ces reprsentations, dans leur dimension collective puis
individuelle, afin de souligner les dcalages entre les deux. Dans un deuxime temps, nous
verrons comment ces reprsentations informent aussi largement la place de la revue et de
larticle scientifiques dans lactivit dinformation.

4.1. Activit dinformation et reprsentations de la


science
Lorsque lon regarde de plus prs les diffrents types dactivits dinformation
analyss, on constate que ceux-ci sont sous-tendus par des valeurs plus gnrales, des
reprsentations de la science qui lgitiment et justifient les diffrents comportements
observs. Dans son ouvrage sur la communaut scientifique [HAGSTROM 1965], Warren
Hagstrom montre comment le fonctionnement de la recherche fondamentale, o les
communauts scientifiques sont largement autonomes et o la source la plus importante
dinfluence est le groupe de collgues, se base sur des modes de contrle social qui produisent
de la conformit des normes et des valeurs relevant dune communaut scientifique plus
large. Il y oppose le mode de fonctionnement de la recherche industrielle dans laquelle les
normes et valeurs diffrent et ne sont pas aussi fortement attaches celles de cette
communaut scientifique large. Dans le petit chantillon tudi au CEA, nous avons pu
effectivement constater ces diffrences dattachement et de conformit envers un rseau
scientifique large. Ces diffrences se rpercutent dans les reprsentations des chercheurs
interrogs et se situent aux deux niveaux qui nous intressent, collectif et individuel. Au
niveau collectif, ces reprsentations sont dlimites par deux extrmes, illustrs par deux des
units prcdemment dcrites, le Centre dEtudes et de Recherche sur les Matriaux
(CEREM) et le Service de Physique Thorique (SPhT)90. Ces reprsentations dcriraient
ainsi, et de manire quelque peu schmatique, dun ct, une science noble (reprsente ici
par le SPhT) et, de lautre ct, une science qui ne serait pas vraiment de la science
(reprsente par le CEREM). Nous allons dabord dcrire ces reprsentations collectives, en
nous basant sur ces deux extrmes. Nous verrons ensuite que la dfinition des valeurs qui
sous-tendent les activits de recherche menes dans les units de notre chantillon nest pas
automatiquement dfinie de la mme manire au niveau individuel.

90
Voir le tableau synoptique des units en annexe IV.

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Pour rappel, nous reproduisons ici le tableau des units selon les types dactivits
dinformation (tableau n2) :
activit dinformation unit direction

intgre Service de Physique Thorique (SPhT)


Direction des Sciences de la Matire
Laboratoire pour lUtilisation du (DSM)
Rayonnement Electromagntique
mixte (LURE)
Service de recherche en Hmato-
Immunologie (SRHI) Direction des Sciences de la Vie (DSV)
Dpartement de Biologie Cellulaire et
Molculaire (DBCM)
Dpartement de recherche en Direction du Cycle du Combustible
marginale Retraitement et en Vitrification (DCC)
(DRRV)
Centre dEtudes et de Recherche sur les Direction des Technologies Avances
Matriaux (CEREM) (DTA)
Tableau n2 Les units du CEA selon les types dactivit dinformation

4.1.1. Les mondes de la science : sciences appliques versus


sciences fondamentales

Les reprsentations collectives qui illustrent le mieux les diffrences entre la recherche
applique et la recherche fondamentale sont particulirement flagrantes lorsque lon compare
les modes de fonctionnement de ces deux units : le Centre dEtudes et de Recherche sur les
Matriaux (CEREM) et le Service de Physique Thorique (SPhT). Le CEREM reprsente ici
lactivit la plus applique de notre chantillon tandis que le SPhT en reprsente lactivit la
plus fondamentale.

La reprsentation de la science dans les sciences appliques : le


Centre dEtudes et de Recherche sur les Matriaux (CEREM)

Dans le chapitre prcdent, nous avons vu que les activits ayant une relation
marginale linformation sont celles qui dveloppent plus de technologie avec comme
consquence une forte confidentialit des informations produites et de fait peu de littrature
extrieure et des rseaux dchanges limits. Pour certains chercheurs du CEREM, les
objectifs de leur activit sont clairement dfinis : il sagit effectivement de faire de la
technologie dans des buts de transferts industriels. Comme le souligne lun dentre eux, on
na pas vocation faire de la science mais plutt de la recherche en amont pour dvelopper
de nouvelles technologies . Et il dcrit son activit comme tant

plus proche de celle dun patron de PME-PMI ayant pour activit


principale de rechercher des partenaires industriels et des
financements. (). Le rle du chef de projet est de tenir les objectifs en
suivant les dmarches techniques. La conduite de projets est un travail
essentiel, nous faisons de la production de dlivrables et le crneau
est trs concurrentiel. Il nous faut en permanence trouver des
partenaires, trouver des industriels, de largent, ngocier. Nous faisons
donc peu de recherche mais plutt du dveloppement technologique.
(chercheur CEREM).

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Cest la gestion des projets industriels qui finance prs des deux-tiers de lactivit. De
fait, linstruction de dossiers pour la mise en place de contrats avec de nouveaux partenaires et
le suivi des recherches en cours laissent parfois peu de temps pour laspect plus scientifique
de la recherche dans lequel les chercheurs englobent la rflexion thorique, les manipulations
fondamentales, les publications, les interventions, etc., et quils considrent parfois comme
un travail supplmentaire, en marge quils nont pas les moyens, par manque de temps
surtout, de raliser. Plus un chercheur gagne en exprience et en statut et sloigne des
manipulations pour se consacrer la gestion de projets, plus il y perd son savoir-faire
spcifique et repose alors sur les comptences des techniciens qui, eux, restent proches du
fonctionnement des outils et des machines utiliss. Par ailleurs, la mobilit des chercheurs est
grande et ils ont souvent travaill dans le priv avant de venir au CEA. Cest dj le cas pour
un doctorant dont le sujet de thse, confidentiel, est men en partenariat avec une entreprise
prive ; dautres chercheurs retournent dans le priv aprs quelques annes. Cela contribue
la non-cumulation et la dispersion des connaissances et des savoir-faire, et plus encore que
les chercheurs, ce sont souvent les techniciens, plus stables, qui accumulent lexpertise
scientifique et technique dveloppe dans les laboratoires.

Il y aurait ainsi un foss entre les activits de la DTA (Direction des Technologies
Avances), laquelle appartient le CEREM, et celles de la DSM (Direction des Sciences de la
Matire) ou de la DSV (Direction des Sciences de la Vie), les deux directions concentrant une
grande part de la recherche fondamentale au CEA. Les objectifs du CEREM sont dcrits
comme tant trs limits dans le temps et dans lespace : une fois le contrat rempli, les
chercheurs doivent, pour des raisons de concurrence, passer autre chose et il ne leur est pas
demand dapprofondir les rsultats obtenus en les comparant avec ceux accumuls dans un
savoir scientifique plus large ou en les mettant disposition dune communaut scientifique
en dehors de leurs rseaux restreints de clients et partenaires. Les chelles de temps ne sont
pas les mmes quen recherche fondamentale.

Dans le domaine on a besoin de savoir comment faire et pas quoi a


sert. La manire dont on a besoin de l'information et la manire dont
on la traite n'est pas la mme que pour les gens du CEA axs sur le
long terme,on na pas la mme proccupation (chercheur CEREM).

Un des chercheurs du CEREM explique ainsi que le terme dinformations


scientifiques ne correspond pas au type dinformations quil recherche, et que la seule revue
scientifique quil consulte est considre par les chercheurs de la DSM comme de la
science pour les scouts, pour eux, cest de la technologie, de la rigolade . On retrouve au
DRRV cette mme ide de dcalage de statut entre une science acadmique et la
technologie travers la distinction faite entre les statuts duniversitaires et dingnieurs. Le
terme d ingnieur-chercheur au CEA dsigne de faon gnrique les agents directement
dvous la recherche (fondamentale ou applique). Dans les directions fondamentales, ce
type de distinction nest pas releve, et les chercheurs ne se dfinissent jamais en fonction de
domaines plus appliqus. Dans les units plus appliques, les chercheurs dfinissent leur
activit en fonction de normes plus gnrales et la situent en dehors de ces normes. Un des
chercheurs du CEREM exprime cette diffrence de statuts en termes particulirement imags :

Il y a une messe annuelle San Diego, cest une obligation dy aller,


cest comme la Mecque pour les Musulmans(). A San Diego, il y a les
papes du plasma, les grands professionnels et des cuistots comme nous

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

(). Il y a la mme sparation DSM/DTA : eux, ce sont les savants, il


suivent lvolution scientifique, il y a une certaine condescendance.
Souvent la base est la mme mais l'volution du mtier est diffrente,
les meilleurs peuvent approfondir, nous au bout d'un moment on ne
comprend plus. (). (chercheur CEREM).

Ce chercheur, qui se base, par ailleurs, plutt sur des valeurs lies la rmunration
financire, reste dans la ligne de ce que Warren Hagstrom dcrit en 1965 : selon cet auteur, les
chercheurs qui restent dans lindustrie ont tendance accorder plus dimportance aux
motivations offertes par leur organisation, lapprobation interpersonnelle et le salaire par
exemple, qu la reconnaissance par la communaut scientifique large. De fait, cette
reconnaissance par une communaut extrieure na pas lieu dtre dans ce type dactivit, ce
qui explique que les changes dinformations et la publication au sein de cette communaut
large nest pas un but particulirement recherch. De nombreux chercheurs, en dcrivant leur
rseau dchanges, mentionnent leur adhsion des socits savantes franaises. Cela leur
permet de rcuprer quelques informations sur lactivit de leurs domaines, les congrs, les
publications douvrages, mais cela apparat plus comme une formalit quune ncessit et ne
correspond pas une vritable interaction avec un rseau proche. Comme prcdemment
dcrit, si les chercheurs sont fortement incits dposer des brevets, ils nont aucune pression
quant la publication de leurs rsultats, voire plutt des pressions la non-publication. En
dehors des partenaires contractuels, le rseau est restreint, voire inexistant. Le domaine
dexpertise dun des chercheurs concerne ainsi cinq personnes en France, et environ une
centaine dans le monde. Les membres dun tel rseau ne se (re)connaissent pas publiquement
travers la publication de leurs rsultats mais, de manire plus confidentielle, par bouche
oreille . Dans un tel contexte, laspect plus acadmique de la recherche est dvolu aux
doctorants dont lobjectif est de raliser un travail dfini selon les normes universitaires, et sur
une dure plus longue que ne le permettent les contrats industriels. Ce sont eux qui ralisent la
charnire entre ces deux mondes de la recherche et cela les met parfois en porte--faux du fait
du dcalage entre les objectifs du laboratoire au CEA et ceux du directeur de recherche
luniversit, comme le fait remarquer un des chercheurs du CEREM :

Cest difficile de mettre en place des projets de thses. Jai eu une


collaboration de thse avec la DSM : ctait dur, on ntait pas
descendu assez basique pour eux et ctait pas assez appliqu pour
nous. Le thsard doit rdiger ce que lacadmie lui demande et pas ce
dont on a besoin. Il y a un conflit entre le CNRS et nous : on na pas la
mme vision du travail de thse. On devrait aller au fait au plus vite
plutt que de remonter jusqu' Archimde mais le thsard est tenu de
fournir de la documentation rpondant des critres acadmiques
(chercheur CEREM).

Ces doctorants sont nanmoins bien conscients des diffrences de carrire que cela implique
et adaptent leurs stratgies de publication en fonction de leurs objectifs post-thse : tandis
quune doctorante tente de publier dans de prestigieuses revues de physique, expliquant que
son sujet est beaucoup plus fondamental que ce qui se fait au sein de son unit, les autres
doctorants considrent quils nont pas besoin de communiquer leurs rsultats et de les publier
pour poursuivre leur carrire dans lindustrie.

- 75 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

La reprsentation de la science dans les sciences fondamentales :


le Service de Physique Thorique (SPhT)

A loppos, la physique thorique sappliquant proposer des expriences que lon


ne pourra raliser avant quinze ans , le SPhT est certainement le service o lactivit est la
plus fondamentale de tous les services tudis. Lorsque les chercheurs interrogs situent leur
activit, ils ne la comparent pas, comme le font les chercheurs du CEREM, avec les
disciplines trs appliques, mais ils se positionnent de mme par rapport dautres disciplines
qui seraient plus ou moins nobles dans leur type dactivit. Les chercheurs dfinissent
ainsi volontiers leur activit par comparaison positive avec les mathmatiques, discipline qui
se situerait tout en haut de lchelle des sciences, ou peut-tre encore par comparaison plus
ngative avec la biologie, discipline plus empirique. Selon Warren Hagstrom, les physiciens
tant plus orients vers une thorie unique que la plupart des scientifiques, les spcialits
lintrieur de la discipline sont moins distinctes, et lon ne trouve pas ce type de thorie en
chimie ou en biologie [HAGSTROM 1965p 168]. Nous retrouvons bien ici cette hirarchie
des sciences en fonction de la part de thorie et dexprimentation dans les diffrentes
disciplines. Non seulement la physique serait ainsi proche de la plus noble des disciplines, les
mathmatiques, mais elle peut mme revendiquer une place aussi haute dans lchelle des
sciences, voire mme la dpasser, source de fiert pour la communaut des physiciens
thoriciens.

() cest vrai que la physique thorique est un endroit o peuvent se


dvelopper mme des mathmatiques nouvelles. Ca arrive maintenant
de plus en plus : le domaine des mathmatiques nest plus rserv aux
mathmaticiens. Il y a eu des exemples trs clbres rcemment, () la
plus grande distinction qui existe en maths, () la Medaille Fields, ()
a t dcerne pour linstant quatre personnes qui faisaient de la
physique thorique, ce qui fait beaucoup, je crois. Cest une tendance
rcente et intressante. Je crois quon peut la comprendre de la faon
suivante : la physique est beaucoup plus base sur lintuition, on peut
faire des choses trs techniques tout en se laissant guider par
lintuition, et peut-tre avec une moins grande rigueur. () Et du coup
a permet daller un peu plus loin, () et trs souvent, les
mathmatiques ncessaires au dveloppement des modles physiques
taient peine utilisables encore, elles ntaient pas encore assez
dveloppes, et maintenant on arrive un niveau o on a mme
dpass, et o certaines branches de physique prcdent les
mathmatiques, et les mathmaticiens rament derrire et essaient de
dmontrer ce que les autres ont conjectur. Je ne suis pas en train de
dire que les mathmaticiens ne servent rien, au contraire, et en
gnral, en faisant a on dcouvre autre chose. Mais il y a cet aspect,
un peu, dtre aspir vers lavant par une certaine branche de la
physique thorique qui est un peu nouveau. Cest un aspect qui
nexistait pas avant (chercheur SPhT).

Contrairement aux chercheurs du CEREM qui peuvent se sentir dvaloriss dans ce


domaine et choisissent dautres critres de satisfaction, comme nous lavons vu
prcdemment, la recherche en physique thorique est une activit de prestige qui peut
apporter beaucoup de satisfaction personnelle.

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Les plus grandes joies c'est quand on arrive crire noir sur blanc
des choses exactes. Jessaie d'viter les comits ditoriaux, cest une
perte de temps. Ce sera sans doute ncessaire mais le prestige de la
recherche est plus intressant (chercheur SPhT).

L esprit scientifique y est trs fort et trs personnel : les chercheurs font ressortir la
libert quils ont dans le choix de leurs sujets dtude, la curiosit personnelle tant le moteur
principal. Un chercheur dcrit la routine de travail comme consistant lire, couter,
discuter : la matire premire principale des chercheurs se compose des ides, thories
construites par eux-mmes ou par leurs collgues. Comme nous lavons dcrit au chapitre
prcdent, limagination, les voyages, les rencontres et les changes informels sont les
composantes principales nourrissant cette activit scientifique. Les chercheurs sont incits
dvelopper des rseaux personnels internationaux qui fonctionnent dans la dure dans des
objectifs dchanges denses et continus. De lextrieur, cela peut contribuer donner une
image quelque peu idyllique de la recherche en physique thorique, mais il est vrai quen
dehors des phnomnes socio-cognitifs inhrents toute communaut (hirarchisation,
mulation, effets de mode, etc.), les chercheurs sont particulirement dvous une activit
qui leur apporte en retour de grandes satisfactions scientifiques et personnelles.

Synthse

Ce qui ressort le plus fortement dans ces diffrences entre la recherche applique et la
recherche fondamentale, cest la diffrenciation entre le rle du scientifique et celui du
praticien. Ce dernier dveloppe des ralisations technologiques et des savoir-faire, parfois
proche de lartisanat, dans son sens noble, qui ne sont pas publis mais peuvent tre transmis
de manire plus confidentielle (via les partenariats, les brevets). Le praticien nest donc pas
cens dvelopper des rseaux dchanges dinformation dans un but de continuit
scientifique, la capitalisation des connaissances nest pas un objectif recherch, et ses valeurs
font rfrence des logiques plus industrielles et ponctuelles. Le scientifique, quant lui,
cherche principalement participer la circulation des ides au sein dune communaut qui
sauto-dfinit par sa mmoire long-terme. Ses valeurs sont alors plus gnrales et
cumulatives. Cette catgorisation, dcrite il y a prs de quarante ans par Warren Hagstrom, est
bien effective dans ce petit chantillon. Cependant, de mme que pour la catgorisation des
diffrents types dactivit dinformation, elle ne donne quune image partielle de la ralit, la
plus gnralisante, et npuise pas la marge dinterprtation des chercheurs dans leurs
pratiques individuelles, que nous allons maintenant voir plus en dtails.

4.1.2. Interprtation dans les pratiques individuelles : quelle


adquation avec la dfinition des mondes de la science ?

Lunit dappartenance du chercheur lui propose un cadre idal-typique de


fonctionnement qui se situe quelque part sur le continuum dlimit par les deux extrmes, et
chacun, en fonction de son parcours, de ses intrts, de ses motivations et de son
environnement, se positionne de mme sur ce continuum et interprte ces reprsentations dans
ses pratiques quotidiennes de la science. Certains chercheurs sont en (plus ou moins) parfaite
adquation avec les reprsentations dfinies par leur unit dappartenance mais dautres ont
des pratiques diffrentes de celles ncessaires et suffisantes pour suivre ce modle. Dans un
premier temps, nous allons voir quau CEREM comme au SPhT, les objectifs individuels de

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

la plupart des chercheurs sont effectivement en adquation avec ceux de leur unit. Dans un
deuxime temps, nous verrons que, pour un certain nombre de chercheurs du CEREM et du
DRRV91, les units les plus appliques de notre chantillon, les objectifs individuels se
rapprochent de ceux dun autre monde de la recherche, et que cette inadquation a un
impact sur leurs activits informationnelles.

Des pratiques individuelles en adquation avec les objectifs du


monde dappartenance

Parmi les chercheurs interrogs au SPhT, nous constatons un consensus fort et une
certaine homognit des comportements par rapport aux reprsentations dcrites
prcdemment : les pratiques informationnelles des chercheurs sont largement en
concordance avec les objectifs de leur communaut dappartenance qui ncessitent une grande
implication personnelle dans des rseaux dchanges trs denses, informels et par le biais de
la littrature publie. La recherche dinformation est individuelle et permanente. On vite le
plus possible les intermdiaires pour pouvoir grer et matriser au plus prs les informations
recueillies. Cela implique aussi une trs bonne connaissance des supports utiliss, quil
sagisse des revues scientifiques ou de bases de donnes spcifiques. Une culture scientifique
trs large y est valorise, elle favorise la rflexion et lintuition. Ce type dactivit scientifique
induit donc la participation et lintgration dans une communaut scientifique large,
internationale, en dehors des frontires de linstitution ou du laboratoire dappartenance et
demande une autonomie de recherche et du temps pour lchange, la lecture et la rflexion.

Cela est loin dtre le cas pour les disciplines plus appliques o on ne demande pas
aux chercheurs ce degr dimplication dans une communaut large, comme nous lavons vu
pour le CEREM92. Sils suivent simplement les objectifs de leur unit dappartenance, il ne
leur est pas ncessaire de dvelopper des rseaux dchanges dinformation et de participer
aux processus de communication dune communaut plus large. Il est demand ces
chercheurs une expertise, un savoir-faire technique et industriel, et, par ailleurs, la grande
mobilit dans les carrires montre le peu dattachement manifest envers une continuit
scientifique qui nest pas du ressort de ces activits, productrices de technologie plutt que de
concepts. Les objectifs de carrire industrielle des doctorants montrent bien leur adquation
avec ceux de leur domaine dappartenance.

Des pratiques individuelles en adquation avec les objectifs dun


autre monde dappartenance

Cependant, parmi certains chercheurs rencontrs dans les units les plus appliques,
nous avons pu constater une volont dimplication personnelle dans des rseaux dchanges
plus larges qui les met dune certaine manire en porte--faux avec les objectifs et les
reprsentations collectives de leur monde dappartenance. Cela est plus particulirement
flagrant pour au DRRV ou au CEREM o ces chercheurs dveloppent une activit
dinformation bien plus intgre que ncessaire ou regrettent de ne pouvoir en faire plus.

91
Voir le tableau synoptiques des units en annexe IV.
92
Section 3.2.1 - Une activit dinformation marginale

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

De faon gnrale, cest le cas pour les doctorants de ces units qui nont pas pour
objectif une carrire dans la recherche industrielle. Du fait de leur statut, ces jeunes
chercheurs ont souvent plus de contacts avec le monde de la recherche universitaire et
acadmique que les chercheurs de leur laboratoire. En effet, leur travail est gnralement suivi
par un directeur de thse issu de luniversit. Une doctorante du CEREM fait ainsi figure
dexception dans son laboratoire : elle a une activit de recherche trs fondamentale dans une
entit aux activits trs diversifies et gographiquement clate. De ce fait, elle a dvelopp
son rseau de faon autonome et lextrieur, en particulier dans le milieu universitaire et
international. Son statut de doctorante lui a facilit les contacts avec des chercheurs
universitaires.

Mon domaine est dans la recherche publique (). Pour ma thse, je


suis encourage publier. Cest un cas particulier, cest de la
comptition de prestige, mes rsultats sont un peu fondamentaux, ce qui
nest pas normal dans lactivit de la DTA, cest un centre de recherche
sur les matriaux, et on nous demande davoir des rapports avec les
industriels. Cette politique est relativement rcente, il y a une volution
progressive. (doctorante CEREM).

Ce besoin dlargir le contexte de sa recherche nest pas limit aux doctorants : un


certains nombre de chercheurs du CEREM regrettent que la priorit soit donne aux aspects
financiers, alimentaires , plutt quau plaisir de lesprit quest la science, selon un des
chercheurs. Et pour ceux qui veulent intgrer des communauts scientifiques plus ouvertes,
cela demande un effort personnel, comme lillustre lexprience de ce chercheur :

En fait, jai eu deux priodes dans mon cursus : il y a eu une


premire priode, pendant 10 ans, ou jai travaill sans trop de
relations extrieures, jai nglig l'aspect communication scientifique.
Depuis 6 ans, jai beaucoup dvelopp le rseau scientifique : jai fait
des publications dans des revues importantes, il faut se montrer dans
des grandes confrences pour dvelopper un rseau de relations avec
des collgues. Les congrs, cest fondamental pour tre connu, pour
faire connatre le labo. Maintenant, je connais et je suis connu par les
principaux labos dans le monde entier. Jai plus de relations depuis que
je fais un effort pour tre plus visible, la reconnaissance du labo se fait
via la personne.(). Il y a eu une prise de conscience ou jai ressenti
un besoin : je me suis senti mr pour pouvoir me confronter la
communaut scientifique, aux grands pontes, les grands spcialistes.
Jai eu une prise de conscience force de publier, jai commenc tre
cit, tre sollicit pour des relectures. Le rseau se met en route petit
petit. (chercheur CEREM).

Ainsi, par got personnel ou par volont de ne pas se restreindre uniquement des
objectifs ponctuels, certains chercheurs essaient de dvelopper plus de recherche en amont et
des sujets plus personnels, non soumis la confidentialit. Ces chercheurs sont gnralement
de gros consommateurs dinformations scientifiques. Un chercheur du DRRV, pour qui le
suivi de lactualit nest pas un besoin vital , a dcid de sen faire une discipline, et suit de
prs ou de loin prs de 50 titres de revues scientifiques. Un chercheur du CEREM est

- 79 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

particulirement fier de sa collection de revues : labonnement est gr par le service de


documentation mais elles sont stockes dans son bureau ce qui lui permet de les consulter
directement. Un autre chercheur de la mme unit et responsable dun laboratoire est
considr par le personnel de la DIST comme un interlocuteur privilgi : il leur signale
rgulirement des titres douvrages et utilise trs rgulirement la bibliothque pour ses
recherches bibliographiques. Il consacre environ une journe par semaine la gestion et
lexploitation de linformation scientifique. Le reste est constitue dune veille anarchique
o il consulte les revues un peu au hasard, des sommaires de revues droite gauche pour
des thmes plus gnraux et plus personnels. Il dcrit comment en une heure, il fait le tour
dun sujet en parcourant rapidement 800 rsums et en slectionnant les mots cls ; il aimerait
dailleurs mieux connatre la logique de recherche sur laquelle se base les moteurs de
recherche. Enfin, il a lintention de faire venir un stagiaire en documentation afin de
rationaliser la gestion de la petite bibliothque de son service et il aimerait que son contenu,
trs spcialis, soit rpertori sur lIntranet afin quil soit accessible de lextrieur. Lorsque
ces chercheurs ont la responsabilit dun laboratoire, comme cest le cas pour celui-ci, ils
peuvent alors insuffler leur intrt pour la documentation scientifique toute lquipe et
mettre en place une dynamique particulire qui se rapproche alors de celle constate dans les
autres types dactivit dinformation.

Ces chercheurs cultivent ainsi une culture scientifique large, car si le travail
exprimental leur donne laptitude discuter un rsultat, ils estiment tout aussi important de
situer leur recherche dans un contexte large et de se rfrer la littrature de base, parfois
ancienne selon les domaines. Cet intrt pour la documentation scientifique, et le besoin de
participer la continuit de la science en faisant le lien entre le savoir archiv et la recherche
en cours, se retrouve parfois lextrme chez les chercheurs qui dcident de se consacrer la
gestion dun centre de documentation spcialis, mettant ainsi leur expertise scientifique et
leur intrt pour la littrature au service de leurs collgues. Cest le cas notamment pour la
documentation du SPhT, mais aussi pour la bibliothque spcialise de la Direction des
Sciences de la Vie Saclay, ou encore pour le CIDRA, Valrh.

Mme si les comportements informationnels de ces chercheurs constituent des


exceptions au sein de leurs units respectives, cela nempche cependant pas certains de leurs
collgues de se proccuper des liens avec la recherche fondamentale, et de regretter quelque
peu le cloisonnement actuel, notamment au CEREM o les logiques industrielles et
acadmiques sont si diffrentes. Si cette proccupation reste parfois difficile intgrer dans le
quotidien de la recherche, la mixit spcifique au CEA peut parfois contribuer la mise en
place dchanges :

Il faudrait aller plus vers les gens de la recherche mais on est limit
par les proccupations quotidiennes. Ils peuvent plus trouver du
nouveau, ils ont limagination, mais ils n'ont pas les pieds sur terre, ils
ne se rendent pas compte de la technologie sur le terrain, du passage
de la ralit du labo la ralit industrielle. () On essaye de se
rencontrer : on a fait une sorte d'association avec un labo du CNRS.
Cest un projet long terme. On se connat, on a dj travaill dans un
mme contrat, cest le directeur du labo ct. C'est bien d'aller un
peu plus loin ensemble, de dvelopper une communication informelle,
un tissu de relations dans un petit monde scientifique et technologique.

- 80 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Il y a aussi des valeurs moyennes entre les scientifiques et les


technologues, a permet de faire des ponts (chercheur CEREM).

Synthse

Il apparat ici que, si le comportement de certains chercheurs est effectivement en


adquation avec les valeurs de leur unit dappartenance, ce nest pas le cas pour dautres.
Ceci nous indique, dans un premier temps, quil nest donc pas possible de dfinir a priori le
type dactivit dinformation dun chercheur partir de celui de son unit dappartenance. En
effet, lanalyse des comportements individuels montre quentre en jeu une volont personnelle
plus ou moins pousse selon les chercheurs de se rfrer des valeurs qui correspondent des
logiques et des valeurs plus larges que celles vhiculs par leur environnement proche et qui
les mettent en porte--faux avec les objectifs dfinis par celui-ci. Cette volont de se rfrer
aux valeurs dun autre monde scientifique se traduit, dun ct, par le dveloppement de
recherches plus personnelles et plus ouvertes (non soumises la confidentialit), et, dun
autre ct, par des pratiques informationnelles englobant plus largement la littrature
scientifique publie et, allant de pair, une implication personnelle dans cette littrature par la
publication des rsultats de ses recherches. Cela dnote une volont dintgration dans une
communaut scientifique plus large et de participation au discours scientifique.

Dans un deuxime temps, il nous faut constater que, dans cet chantillon, cette non-
adquation des activits dinformation aux activits scientifiques dfinies par lunit apparat
uniquement dans ces units caractrises par une activit dinformation marginale, avec peut-
tre, comme on la vu, plus de difficults et de contraintes, ce qui permet de faire ressortir la
force de cette motivation. Les quelques exemples de dveloppement dapplications (brevets,
start-up ) constats dans des units caractrises par une activit dinformation mixte
napparaissent pas de la mme manire comme une revendication et lexpression dune
volont personnelle, mais plutt comme un driv de recherches lorigine fondamentales et
restant comme telles93. Si ces dveloppements ncessitent une certaine acculturation des
chercheurs, cela nimplique pas pour autant de changement fondamental dans leurs activits
scientifiques et dans leurs pratiques informationnelles : pour ces chercheurs, une activit
dinformation qui ne serait pas en adquation avec lactivit scientifique de leur unit
signifierait ncessairement une activit dinformation plus marginale et donc insuffisante pour
mener bien leur activit de recherche. Ce nest pas le cas dans notre chantillon : la volont
de rfrence dautres valeurs de la recherche ne se fait que dans un seul sens sur notre
continuum, et la non-adquation des activits dinformation, dans ce contexte, nempche pas
les chercheurs de mener bien leur activit de recherche, bien au contraire.

Traduit dans notre schma de dpart94, cela signifie que les diffrents types dactivit
dinformation (marginale, mixte, intgre) correspondent bien autant de degrs dintgration
dans une communaut scientifique large (faible, forte, dense) comme lillustre le schma
suivant (schma n4).

93
Il est vrai que la possibilit de dbouchs industriels dans des domaines de recherche publique parfois saturs peut amener certains
chercheurs quitter la recherche fondamentale. Le CEA a parmi ses missions celle daider au dveloppement dapplications et met des
structures la disposition des chercheurs. Cela participe aussi des rencontres de plus en plus frquentes entre les diffrentes logiques de
recherche.
94
Chapitre 3.2 Les diffrents types dactivit dinformation, schma n 3 - Le positionnement des units CEA et les types dactivit
dinformation.

- 81 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Le lien entre les deux axes est bien linaire : plus lactivit de recherche est lie la
production de concepts, et plus la place de linformation scientifique a de limportance, et
vice-versa, plus la place de linformation est importante et plus lactivit de recherche sera
lie la production de concepts. Comme nous lavons vu, ces degrs dintgration ne sont pas
uniquement dfinis par les caractristiques principales du contexte local de lactivit de
recherche (lunit dappartenance), mais aussi par linterprtation individuelle des diffrents
mondes de la science, comme lillustre la dynamique dans laquelle se placent les chercheurs
des units plus appliques dveloppant une activit dinformation plus intgre que ncessaire
pour mener bien leurs activits de base.

+ information

+ intgration dans la communaut

dense
forte
faible volont dintgration
dans la communaut

+ production de concepts
Schma n4 Dynamique dintgration dans la communaut

Dans cette dynamique, la place de larticle et de la revue ont une importance


primordiale : plus lactivit dinformation est intgre, plus le chercheur-lecteur se rapproche
du chercheur-auteur et, en participant lchange des ides, se rapproche de plus en plus du
contenu de la publication scientifique et de sa production. Nous allons voir maintenant
comment cela se traduit dans lactivit dinformation des chercheurs.

4.2. Activit dinformation et place de larticle et de la


revue
Lanalyse des diffrents types de pratiques informationnelles des chercheurs interrogs
au CEA nous a permis jusqu prsent de constater les diffrences dintgration de
linformation scientifique dans les activits quotidiennes et de voir comment le type dactivit
ne suffit pas dterminer a priori les pratiques dun chercheur : en effet, les interprtations
personnelles des reprsentations collectives de la science ont leur importance dans la volont
dun chercheur de participer une communaut scientifique plus large. En ce sens, tous les
chercheurs ayant cette volont de sintgrer dans un rseau, quils soient dune unit

- 82 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

applique ou fondamentale, partagent le mme type de valeurs et reconnaissent des normes


communes qui leur permettent cette intgration. La plus forte de ces valeurs concerne la
ncessit de partager ses connaissances en les intgrant aux connaissances antrieures pour les
complter, les corriger, pour participer au discours scientifique et la construction dun savoir
collectif.

En reprenant les lments de base de la communication scientifique tudis dans le


premier chapitre95, et nous allons voir comment ceux-ci se transposent dans les activits
dinformation des chercheurs. Si la place de larticle et de la revue scientifiques dans ce
processus dchange dides et de textes est fonction du degr dintgration de lactivit
dinformation, comment les chercheurs considrent-ils le contrat de lecture dans leurs
pratiques et les liens entre la consommation (lecture) et la production (criture) de larticle
scientifique, et quels sont les rles de la revue scientifique dans cet change dides ?

4.2.1. lecture de larticle scientifique

Que signifie vraiment lire un article scientifique ? On ne peut parler ici de lecture
mais plutt de lectures de larticle scientifique. Celui-ci peut, en effet, faire lobjet de
diffrents modes dappropriation, comme unit de sens particulire ou comme lexpression
dune collection dunits de sens, selon le degr dintgration de lactivit dinformation.

Larticle comme unit de sens

Pour les chercheurs ayant une activit dinformation marginale, le suivi de la


littrature scientifique priodique est utile mais pas vraiment ncessaire ou urgent au mme
degr que pour des activits dinformation plus intgres. Le mode de production et de
diffusion des rsultats ainsi que le public diffrent : une grande part des activits scientifiques
consiste produire leurs propres donnes, les rsultats de la recherche sont principalement
diffuss dans un cercle ferm ou restreint, sous la forme de rapports internes confidentiels
auprs des partenaires des projets qui ne sont gnralement pas des scientifiques mais des
industriels. De fait, la littrature ouverte concernant leur domaine de recherche est inexistante
ou difficilement accessible. Il sagit plus gnralement dune littrature ferme ou dont les
cots daccs sont assez levs, en temps comme en argent. Les chercheurs ayant des
contraintes de temps trs fortes, et des objectifs trs ponctuels, le temps pass la recherche
darticles et leur lecture est ncessairement trs restreint, certains dclarant ne pas en faire
assez96. Linformation dans ce type dactivits tant beaucoup plus axe sur les aspects
techniques et beaucoup moins sur le contexte de production, ce sont les personnes elles-
mmes qui deviennent alors des sources critiques pour expliquer ce contexte plutt que le
support de publication [HERTZUM, MARK PEJTERSEN 2000] :

Les publications ne donnent jamais les recettes qui sont trs prcises,
elles portent sur les points de dtails.() (chercheur CEREM).

95
Voir section 1.1.1 : Fondamentaux de la communication scientifique
96
Ces jugements taient peut-tre plus des sortes de justifications envers la personne les interrogeant sur leurs pratiques informationnelles :
pour la plupart de ces chercheurs, larticle scientifique nest effectivement pas la source principale dinformation.

- 83 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Les articles scientifiques donnent de la science, cest dans le domaine


public. La technologie, elle, n'est pas vraiment publie (chercheur
CEREM).

Cependant, linformation, qui transite alors principalement par oral, nacquiert aucune
permanence ni transmissibilit. Dans ce contexte, larticle scientifique sera utilis pour
complter ce savoir-faire par des informations ponctuelles sur les modes de fabrication, les
procds, les mthodologies de travail, voire des manipulations intressantes que lon pourra
reproduire. Larticle, dans ce cas, a un intrt trs particulier et trs ponctuel, et ce sont les
parties outils et mthodes de larticle qui sont recherches. On retrouve ce mme type
dintrt dans des units plus fondamentales, en biologie molculaire par exemple, lorsque les
chercheurs ont besoin dinformations particulires et prcises pour le choix dun protocole
dexprimentation.

Lorsque les chercheurs font des recherches darticles, ils les font de prfrence sur des
bases bibliographiques spcialises sans se rfrer des titres particuliers, mme si certains
titres peuvent revenir rgulirement dans les rfrences slectionnes. Nayant aucun domaine
suivre de faon continue et durable, les informations recherches peuvent tre trs disperse
et rarement couvertes par un seul titre. Une seule revue peut parfois suffire pour couvrir les
besoins et les revues sont plus des revues techniques professionnelles plutt que des revues
scientifiques proprement dites. De plus, les recherches tant hyperspcialises, les chercheurs
suivent rarement les mmes thmes que leurs collgues et les titres suivis se recoupent
rarement dun chercheur un autre.

Dans ce type de relation linformation scientifique, cest donc larticle en tant


quunit de sens particulire qui importe le plus, voire mme des parties seulement de
larticle. Le titre de la revue sert nanmoins de rfrence pour lidentification de larticle et la
garantie du contenu, mais il ne joue pas de rle particulier dans la structuration dune
communaut dans laquelle les chercheurs chercheraient sintgrer. Ils cherchent seulement
sen inspirer et, dans ce contexte, ce sont plutt des consommateurs darticles, les enjeux de la
recherche restent trs locaux et temporaires et ne poussent pas participer une production
plus large et plus durable.

La collection darticles comme unit de sens

Lorsque lactivit dinformation est plus intgre, larticle est aussi utilis comme
unit de sens mais plus rarement indpendamment des autres units de sens auxquelles il est
reli : la collection priodique darticles publis par la revue ou, plutt, par le groupe de
revues coeur, permet non seulement de suivre le front de recherche dans un domaine
particulier, mais aussi de structurer la communaut tendue dans lequel le chercheur volue.
Non seulement larticle doit tre disponible mais il doit ltre dans son contexte de collection
pour permettre lapprentissage des enjeux, des questions, des frontires et de la terminologie
dun domaine et dune communaut. Plus le contexte de collection disponible est large, et
plus le domaine et la communaut sont tendus.

Lapprentissage de ce mode de communication est la premire obligation du doctorant.


Par le biais de ltat de lart quils doivent raliser pendant leur thse, les doctorants
apprennent se familiariser avec les revues scientifiques et les hirarchiser selon diffrents
critres. Les revues cls du domaine sont ainsi rapidement repres et la distinction est faite

- 84 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

entre les revues gnralistes et les revues plus spcialises. Une hirarchie personnelle se
fait paralllement entre les revues quon aime ou pas . La citation suivante illustre
lexprience dun doctorant en la matire :

Astrophysical Journal (ApJ) et Astronomy and Astrophysics sont


celles qui comptent le plus dans le domaine. ApJ cest vraiment ddi
lastrophysique et de grande qualit, elle cote trs cher, pour les
auteurs. Jai lexemple dun auteur qui a mis son budget publications
pour 3 ans zro avec une seule publication. Astronomy et
Astrophysics cest assez bien rfr. Physical Review D cest pas super
en astronomie, il y a un seul referee. Physical Review Letters a une
ligne ditoriale forte (doctorant SPhT).

Lobjectif principal de cet apprentissage est de se familiariser non seulement avec la


thmatique tudie mais avec le domaine plus large dans lequel elle sinsre et la
communaut de chercheurs qui y participent. Cela permet de connatre lavance le type de
contenu que lon pourra trouver sous tel ou tel titre, de rprer les auteurs et les laboratoires
pertinents, et ainsi dacqurir des automatismes et de savoir directement et rapidement o
chercher les diffrents types dinformations ncessaires et comment les valuer. Cela permet
aussi de savoir dans quelle revue on peut publier quel type dinformation : il faut dabord
apprendre lire la science, pour tre ensuite capable de lcrire [BLANCHARD 1998]. Au
fur et mesure que le chercheur construit ainsi son espace cognitif , il devient plus efficace
dans ses lectures et dans ses choix. Grce lacquisition de ces diffrents repres, quelques
secondes suffisent pour valuer la valeur dintrt dun article. Un chercheur en biologie
molculaire explique comment un auteur doit apprendre ds le dpart crire des titres et des
rsums qui doivent correspondre exactement ce quon veut dire . Cette responsabilit
de lauteur permet ainsi lefficacit du lecteur qui devient cruciale face la masse
dinformation de plus en plus difficile grer. La priodicit de parution des revues est aussi
un moyen de grer ce suivi.

Lactivit de lecture est difficilement mesurable car elle est troitement imbrique
dans lactivit de recherche quotidienne. Dans une activit dinformation marginale, elle est
bien dlimite et largement sous-traite pour quelle prenne le moins de temps possible.
Plus on va vers une activit dinformation intgre, moins lactivit de lecture est limite,
idalement. A loppos de lactivit dinformation marginale, on ne recherche pas vraiment
des points particuliers mais des ides dans une direction pralable trs gnrale. On se rfre
en permanence une communaut la plus large possible comme base dinspiration pour
nourrir sa propre rflexion.

Jai un intrt pour la culture gnrale. Je lis normment de grandes


revues de physique et de science : ce sont les revues dintrt gnral
que je lis souvent qui me dbloquent quand je cherche des ides
(chercheur SPhT).

La biblio est trs trs importante, lintuition est alimente par ce que
font les autres, ce qui est fait ailleurs (doctorant DBCM).

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Ce type de comportement se retrouve de la mme manire chez les chercheurs dunits


plus appliques qui dveloppent un intrt pour des recherches plus fondamentales, comme
lillustre cette citation dun chercheur du DRRV :

La littrature ouverte en gnral permet de voir ce que les autres


ont fait, de suivre les tendances, de nourrir la rflexion (chercheur
DRRV).

Cest aussi pour cette raison que la dcouverte alatoire darticles a une part
importante dans lacquisition de ce type dinformation. Selon Maurice B. Line, les
dcouvertes faites par le butinage et par hasard comptent pour 24 60% des lectures des
chercheurs [LINE 1996]. Cependant, le temps consacr la recherche darticles et leur
lecture est ncessairement limit, mme lorsque lactivit dinformation est plus importante,
sans quoi le temps disponible pour la recherche propre et les autres activits ne suffirait plus.
Les chercheurs ne rcuprent pas tous les articles quils voient et ne lisent pas tous ceux quils
rcuprent. Un des doctorants ne lit que cinq six articles sur dix trouvs, un autre chercheur
de son quipe lit environ 40% des cinq ou six rfrences rcupres par semaine. Et comme
lexplique cet autre doctorant, la slection doit tre svre :

tous les matins, il y a plus de trente articles qui paraissent dans


larchive [de preprints] qui mintressent. Sur ces trente articles, un
article peut potentiellement mintresser. Jaurais en thorie un article
par jour, avec des jours 5-6 articles. (doctorant SPhT).

Les chercheurs ne peuvent effectivement lire tous les articles quils rcuprent et
appliquent diffrentes stratgies de lecture en fonction de limportance de larticle, de sa
pertinence et de la difficult de son contenu. Une premire lecture consiste slectionner
larticle en valuant rapidement sa pertinence partir du titre, du nom de lauteur, son origine
gographique. Lorsque cela est fait partir dune base de donnes uniquement
bibliographiques, les rfrences pertinentes sont rcupres en attendant loccasion de trouver
les articles eux-mmes. Sil y a accs, le chercheur lira le rsum et ventuellement
lintroduction et la conclusion ainsi que la liste des rfrences en fin darticle. Certains ne
feuilletent que les premires pages pour se donner une ide gnrale du contenu. Un physicien
thoricien photocopie la premire page des articles qui lintressent pour en garder la trace.

Une fois les articles slectionns rcuprs, tous ne sont pas lus de la mme manire.
Pour certains, le chercheur fait une lecture rapide , superficielle. Dautres, plus pertinents
ou plus complexes, ncessiteront une lecture beaucoup plus longue et plus approfondie. Ce
type de lecture est fortement li au contenu scientifique de larticle et prend beaucoup plus de
temps dans une recherche fondamentale, jusqu plusieurs semaines pour la vrification des
quations. Dans une unit applique, le temps consacr y sera beaucoup plus court, mais
nanmoins considr comme long en fonction dobjectifs plus contraignants.

Il y a un temps ncessaire pour la lecture des articles en profondeur


et lanalyse. Si je trouve quatre publis par mois dans quatre journaux,
a me fait quatre demies journes de travail (chercheur CEREM).

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

Plus le contenu de larticle est spcialis et plus une certaine matrise du domaine est
ncessaire avant darriver un niveau dexpertise suffisant pour une lecture en profondeur.
Cela est aussi vrai pour les doctorants que pour les chercheurs qui dbutent dans un nouveau
domaine : un article scientifique original est un condens dune plusieurs annes de
recherche qui ne se laisse pas approprier sans effort. Finalement, seule une petite partie des
articles seront vritablement lus, cest--dire travaills de faon intgrer compltement les
informations quils apportent. Pour le doctorant en astrophysique, cela concerne un article sur
20. Un chercheur en biologie molculaire explique sa gestion de la lecture :

En gnral pour 10% des articles, on va jusqu tout lire : lintro,


les mthodes, les rsultats, critiquer le rsultat, critiquer la
discussion Et a concerne peut-tre un article sur 100, vue la
quantit manipule () Quand je nai pas le temps de lire tout de suite
- mais je minterdis de dpasser 15 articles non lus - je les stocke. ()
Ce traitement l de linformation a prend au moins 30% du temps. Le
contenu scientifique dun article, a reprsente un an de travail pour 3
ou 4 personnes. Ca veut dire que linformation qui est l-dedans est en
gnral longue lire. Une vritable lecture darticle cest quatre
heures. Une lecture rapide cest 20 minutes. Donc mme une lecture
rapide pour 4 articles a me prendra deux heures. Et jai six semaines
de retard ! (chercheur DBCM).

Par ailleurs, un mme article peut aussi tre lu plusieurs reprises. Cela peut tre
souvent le cas lorsque lactivit dinformation est intgre et que lon a plus de chances de
retomber plusieurs fois sur un mme article, que lon pourra alors lire avec un autre point de
vue. Lorsque lon travaille en quipe, la lecture est aussi un travail collectif que lon ralise
avec les collgues, si larticle est considr comme suffisamment pertinent pour y consacrer
du temps et de lattention. Si ce travail de lecture collective ne suffit pas, on peut se
rfrer lauteur pour lui demander des explications. La lecture devient alors une interaction
directe entre le lecteur et lauteur. Bien souvent, ce sont les confrences et les congrs qui
fournissent ces occasions, pouvant parfois dboucher sur des rapprochements et des
collaborations.

En effet, plus lactivit dinformation est intgre et plus la lecture de larticle est lie
son criture. Les chercheurs, galement consommateurs et producteurs darticles, sont bien
conscients de limportance et de lintrt de cette part de leur activit, et le noyau des revues
cur que le chercheur apprend connatre en premier lieu est le repre le plus stable qui lui
permet dapprendre la configuration socio-cognitive de son domaine et de sy positionner
son tour.

4.2.2. Lcriture de larticle scientifique

Warren Hagstrom rapporte que lcriture des rsultats est considre comme un des
aspects les moins plaisants de recherche 97. Prs de quarante ans plus tard, cela semble bien
tre encore le cas. Lcriture darticles est une activit indispensable au chercheur : le nombre
ainsi que la qualit (dfinie par les revues dans lesquelles ils sont publis) des articles sont la

97
[HAGSTROM 1965, p 16]. Traduction personnelle.

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

mesure de sa production et cest ce qui lui permet dintgrer la communaut scientifique.


Cependant, cest une activit difficile et preneuse de temps, dautant plus quune grande partie
du travail de publication repose de plus en plus sur le travail des scientifiques eux-mmes
(rdaction, mise en page, etc.).

On peut tout faire (), ses propres figures, etc. Mais est-ce quun
chercheur est cens tout faire ? (chercheur DBCM).

Cette criture nest pas seulement indispensable, cest aussi une activit trs
particulire pour le chercheur qui doit savoir formaliser ses ides pour les transmettre de la
manire la plus claire et la plus convaincante possible. Dans sa forme la plus informelle, la
messagerie oblige de mme mettre en forme les choses, ce nest pas comme de discuter
devant un tableau (chercheur SPhT). Les citations suivantes illustrent la complexit de cet
exercice et les faons de lenvisager :

On commence penser la suite quand on fait les analyses, cest


dans le but de raconter une histoire, en vue dun article, et de
confirmer ou infirmer les hypothses quon avait au dpart (doctorant
DBCM).

Maintenant que je dois en crire un tout seul comme un grand, je me


rends compte que cest trs trs long, quil faut maturer la chose, que
cest trs difficile de donner une forme ses ides, pourtant cest trs
clair dans mon esprit ! Mais sur papier a devient tout de suite
infernal. Jai des quations qui sont trs trs claires sur mon brouillon
mais qui prennent des pages et des pages et qui sont
incomprhensibles. Donc oui a prend du temps, il faut tre sr de ce
quon raconte, que a soit bien reu. Un article aussi juste soit-il
pourra tre trs mal reu juste parce quil est incomprhensible. Donc
je crois quil faut attendre avant de mettre quelque chose [sur
larchive], pas trop non plus Mais si je ne le mets pas je nexiste pas
(doctorant SPhT).

Rdiger un article cest peut-tre plus pour le rdacteur que pour le


lecteur : a oblige se structurer, se vrifier. Il y a une hnnetet de
lcrit, il faut un travail rigoureux pour crire un article. Enormment
dinfos qui ont nourri un article viennent du travail personnel : les
calculs, les programmes, les figures. Si on voulait tout expliquer,
l'article serait dix fois plus long (chercheur SPhT).

La discussion avec des collgues est souvent ncessaire pour apporter un certain recul
et viter les erreurs. Comme la lecture, lcriture est gnralement un travail collectif. Par
ailleurs, les diffrences de contenu sont fortes selon les disciplines98. Dans les sciences qui
fonctionnent sur lintuition, il nest pas possible de prvoir combien de temps mettra une ide
pour germer dans la tte dun chercheur. Cest le cas en physique thorique o les chercheurs

98
Selon Philippe Blanchard, lhyper-spcialisation et les effets de masse ont tendance gommer les diffrences entre les manires dcrire,
que ce soit entre les disciplines ou, lintrieur dune mme discipline, entre les diffrents domaines [BLANCHARD 1998].

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Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

travaillent sur des ides, sur des hypothses, sans avoir dautres moyens que la modlisation
pour essayer de visualiser les rsultats. Les publications sont alors bases sur des spculations
et parfois aussi sur une volont de vendre sa thorie pour que les physiciens
exprimentaux la mettent en place. Parfois les outils pour raliser les expriences ne sont pas
encore disponibles, il faut les construire : la dure de vrification dune hypothse est donc
longue et trs coteuse. Selon un des chercheurs interrogs, les mathmatiques ont un
fonctionnement de publication fort diffrent de la physique.

Il faut savoir quen maths, traditionnellement, quand on crit un


article cest quon a quelque chose dire ! En physique, il y a
beaucoup de gens qui font ce quon appelle des articles alimentaires o
on a une toute petite ide nouvelle et hop on crit larticle. En maths a
ne se fait pas trop. Du coup les articles en maths sont moins nombreux,
plus fondamentaux, souvent plus difficile lire puisque les gens ont mis
plus de temps les crire ! () et aussi il y a beaucoup plus de retard
entre le moment o le papier est envoy lditeur et le moment o il
est publi, pour les maths, a peut aller jusqu deux-trois ans. Alors
quavec des revues que nous nous utilisons de manire standard, par
exemple Nuclear Physics B, a peut descendre jusqu 2 mois. Donc a
fait quand mme des normes diffrences (chercheur SPhT).

Le fonctionnement est encore diffrent pour les sciences plus exprimentales. Pour le
doctorant en biologie molculaire, la diffrence est nette entre un article de chimie et un
article de biologie :

Autant un article de chimie cest trs prcis, cest banal en fait, cest
des faits la suite et aprs on fait une synthse. Alors quen biologie
cest des systmes souvent trs complexes, qui dpendent de plusieurs
facteurs donc il y a beaucoup dhypothses. Un article a ne va pas tre
une preuve, on va prendre plein de techniques, on va se baser sur
dautres articles qui ont t faits l-dessus et puis a va tre des
tendances, des directions. Puis quand il y a suffisamment de tendances,
de directions qui vont dans le mme sens avec trs trs peu de
contradictions, ou au mieux pas de contradictions, a va devenir une
certitude ou une quasi-certitude. Je pense aussi que le rle dun
chercheur cest de se mfier des certitudes (doctorant DBCM).

Selon les chercheurs interrogs, il y a une certaine rapidit de la publication en


biologie molculaire mais son contenu est plus prvisible : les chercheurs poursuivent des
travaux simultans sur des objets similaires et sont souvent obligs de collaborer par ncessit
de partager les outils. Les publications peuvent alors tre concurrentes sans tre exclusives :
une marge de comptition est possible sur les publications car les sujets sont larges, mal
dfinis et complexes, ce qui permet les publications complmentaires. Pour certains rsultats
dfinitifs ou majeurs, la primaut est ncessaire mais la rptabilit des expriences est
souhaitable dans un souci de vrification, et les rsultats ne sont pas toujours compltement
similaires. Ces diffrences entre disciplines rendent la publication particulirement difficile
dans les domaines interdisciplinaires o les frontires sont moins bien dfinies : les revues
pertinentes sont plus difficiles identifier, il est aussi plus difficile de convaincre le comit

- 89 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

ditorial de lintrt de sa recherche, o mme parfois de la traduire dans le discours adquat.


Dans le contexte multi-disciplinaire du CEA, certains chercheurs ont parfois du mal trouver
des dbouchs pour leurs rsultats.

4.2.3. Le modle traditionnel de la publication scientifique :


un modle ditorial en difficult ?

Comme nous lavons vu99, la lecture et lcriture de larticle repose sur un mme
contrat dchange, bas sur le processus ditorial effectu par la revue scientifique. Ce
processus permet, dun ct la slection efficace dunits de sens garanties pour le lecteur, et
de lautre la structuration de communauts par la reconnaissance accorde aux contributions
de lauteur ainsi que du relecteur. Cest un processus socio-cognitif au cur de la production
de connaissances scientifiques auxquels les chercheurs voulant intgrer plus lactivit
dinformation sont attachs, et dont les dysfonctionnements ne sont pas bien perus. Les
chercheurs, qui apprennent ds le dbut de leur cursus reconnatre et se familiariser avec
les revues cur de leur domaine, leur font gnralement confiance : un titre reconnu est une
garantie de qualit du contenu et, dans un systme idal, devrait permettre aux chercheurs de
slectionner leurs articles les yeux ferms. Pour les chercheurs interrogs, le modle ditorial
de la revue a pour fonctions de filtrer les erreurs, slectionner les experts et structurer la
communaut, et ils sont trs critiques envers les dfauts et les dysfonctionnements dun
systme de communication dont dpend une grande part de leur recherche et de leur carrire.

Le modle ditorial doit filtrer les erreurs

Un des premiers reproches que nombre de chercheurs font ce modle ditorial


concerne les erreurs que contiennent parfois les articles publis. Filtrer les erreurs est une des
premires fonctions du processus de slection : la relecture dun article par un expert du
domaine permet de sassurer de la pertinence et de loriginalit du contenu. Cependant, la
quantit darticles soumis et publis est telle quun certain nombre derreurs arrivent
effectivement passer travers le filtre de la validation.

Les chercheurs, qui connaissent la difficult dcriture dun article, sont gnralement
conscients que ces erreurs ne sont pas volontaires, car cela peut leur arriver eux-mmes,
autant lorsquils crivent leurs propres articles que quand ils relisent des articles dautres
auteurs pour les valuer, dans des conditions qui ne sont pas toujours idales. Cest alors la
bonne connaissance des diffrentes revues existantes qui permet aux chercheurs dtre
suffisamment critiques envers le type de garantie que chacune dentre elles apporte. Cette
garantie peut parfois tre trs relative, mais permet gnralement dliminer au minimum les
erreurs les plus grossires. Parfois, elles sont plus srieuses, et cest la raison pour laquelle un
des physiciens thoriciens dclare ne pas passer trop de temps lire les articles en
profondeur : ce qui lintresse en premier lieu, ce sont les ides qui peuvent tre trs
intressantes mme si larticle est techniquement faux. En physique thorique, la circulation
des preprints stant quasiment formalise depuis la mise en place du serveur darchives de
Los Alamos, les chercheurs ont pris lhabitude de lire rgulirement des articles qui ne sont
pas passs par le processus de validation. De fait, ils sont conscients que des erreurs peuvent
sy trouver, et quils pourront ou non les dtecter selon leur expertise et le degr de lecture

99
Voir section 1.1.1 : Fondamentaux de la communication scientifique

- 90 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

quils auront de larticle. Par ailleurs, ils savent aussi que la plupart de ces prpublications
sont paralllement soumises la publication dans des revues scientifiques, et sont amenes tt
ou tard tre valides. De fait, les chercheurs accordent tout de mme un niveau de confiance
assez lev ce type de publication : plus on est proche du contenu et moins la validation
formelle a priori est ncessaire :

Si le papier est compltement faux, les gens le retirent. C'est quand


mme assez rare. Il y a quand mme une auto-censure parce qu'on
pourrait craindre mais il n'y a pas n'importe quoi sur le web100. Les
papiers qui sont sur le web, ils sont peut-tre faux, il y a peut-tre des
erreurs mais ce ne sont pas des erreurs de truandage, ce ne sont pas
des choses videntes. Statistiquement,il y a quand mme une auto-
censure assez grande et c'est des boulots srieux. Ce sont les mmes
gens qui mettent des articles sur le web et qui publient dans les
journaux, ce ne sont pas des fous (chercheur SPhT).

Le modle ditorial doit slectionner les experts

Le travail de relecture en profondeur dun article spcialis demande du temps et une


grande expertise. Or, du fait de la spcialisation croissante des contenus, il devient de plus en
plus difficile de trouver les experts qui seront capables dvaluer les articles soumis. Pour les
slectionner, les diteurs se fient aux publications prcdentes qui correspondent au domaine
concern. Cela entrane parfois des choix inadquats ou des mthodes de choix quelque peu
vagues, les chercheurs ayant pu changer de thmatique. Par ailleurs, lorsque les contenus sont
justement trs spcialiss, le danger de la concurrence est parfois justifi, les rapporteurs
pouvant parfois tre des concurrents directs. En biologie molculaire, o les manipulations
peuvent tre ralises dans des temps assez courts, cela pose des problmes rels aux
chercheurs amens soumettre leurs rsultats. A cela sajoute le sentiment de discrimination
des chercheurs franais lorsquils soumettent des revues trangres, ou celui des jeunes
chercheurs qui se sentent lss. Le systme nest pas infaillible et pour certains chercheurs, les
rapporteurs ne sont pas toujours de bonne foi. Les chercheurs amens lire des articles pour
les valuer sont conscients de ces enjeux.

Quand je reois un article reviewer, japprends pas mal de choses.


Un tiers des articles sont accepts du premier coup. Le rapporteur
reoit quand mme une information privilgie, il ne faut pas en
abuser, cest une question d'thique (chercheur SPhT).

Cela illustre bien la position privilgie quoccupe le lecteur-expert dans ce processus


de validation, ainsi que les liens dexpertise et de pouvoir quentretiennent les auteurs et les
lecteurs.

Le modle ditorial doit structurer la communaut

100
Au cours de cet entretien, le chercheur utilise indiffremment le terme web pour dsigner les diffrentes ressources quil utilise en
ligne. Le contexte de lentretien permet de diffrencier ces diffrentes ressources. Ici, en utilisant le mot web , il dsigne le serveur de
preprints.

- 91 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

En slectionnant les articles qui seront publis, la revue scientifique structure la fois
lvolution dun domaine mais aussi la configuration de la communaut : un chercheur doit
publier ses rsultats pour faire progresser la recherche mais aussi pour faire progresser sa
carrire, et les publications dans les revues sont une des principales mesures formelles de la
production scientifique. Cela entrane un certain nombre deffets pas toujours trs thiques de
lavis des chercheurs, mais parfois difficilement vitables dans ce fonctionnement. Tout
dabord, les chercheurs interrogs constatent quune partie de laugmentation du nombre
darticles publis provient du fait que les chercheurs, pousss publier un grand nombre
darticles, soumettent des articles de plus en plus saucissonns , dcrivant leurs recherches
dans des units de sens de plus en plus petites. Un autre effet est la course au facteur dimpact
qui pousse les auteurs publier dans les grandes revues , celles qui ont les plus forts
facteurs dimpact, et qui compteront donc plus dans la carrire dun chercheur. Les grandes
revues tant les revues les plus gnralistes, certains chercheurs considrent que cela
entrane une inertie relative de lactivit de recherche. Les enjeux de cette hirarchisation sont
ainsi trs prsents dans les stratgies de placement ou de recrutement des chercheurs amens
consulter le classement des revues et des chercheurs sur le Science Citation Index (SCI) pour
valuer tel chercheur ou tel laboratoire. La pression de ce critre de classement peut tre telle
quelle peut inciter parfois les chercheurs citer plutt leurs propres travaux pour augmenter
leur propre facteur de citation.

Dans un tel contexte, certains chercheurs considrent que la citation tend parfois
prendre de la valeur pour elle-mme, et non pour larticle auquel elle fait rfrence. Ainsi
certains rsultats sont considrs plus ou moins comme des dogmes et les articles, considrs
comme des classiques, sont cits sans tre rellement lus et critiqus. Certains ne sont mme
plus cits, et labsence de citation dans ce cas signifie le contraire de labsence de valeur. Le
manque de recul dans des domaines en volution rapide, entrane aussi des effets de mode
dans les rfrences utilises, qui peuvent savrer inadquates, et cela mme dans des revues
considres comme srieuses. Il est difficile, dans des domaines o la comptition est assez
forte, dchapper ces phnomnes de mode. Il y a effectivement des sujets porteurs qui se
dveloppent dans les disciplines et quun certain nombre de chercheurs peuvent vouloir suivre
pour augmenter leurs chances dtre publis en travaillant sur ces sujets demands. Cela se
retrouve non seulement en biologie mais aussi en physique thorique, et joue un grand rle
dans la comptition de la recherche : cela augmente dautant la slection et rduit les chances
dtre publi.

Lhabitude de ne pas rellement vrifier le contenu quon lon cite peut amener des
situations extrmes, qui ne sont, heureusement, pas le comportement gnral. Un doctorant
rapporte ainsi cette anecdote dune chercheuse amricaine venue faire un sminaire dans son
service, le SPhT, et se basant sur les rsultats quun des chercheurs du laboratoire aurait
publis. Le chercheur prsent put dmentir navoir jamais publi ce type de rsultats. Cette
personne tenait en fait cette information dune discussion lors dune confrence et navait
apparemment pas vrifi lexistence de cette publication.

Dans ce contexte, il est parfois trs difficile pour les doctorants dexercer leur esprit
critique, ce quon ne leur demande dailleurs pas spcifiquement de faire dans un cursus o ils
sont censs intgrer les rsultats considrs comme acquis [KUHN 1962]. Il leur est ainsi plus
difficile que pour des chercheurs confirms de connatre la valeur dune citation. Par ailleurs,
certains rsultats sont tellement intgrs dans leur discipline que les travaux dorigine ne sont
mme plus cits, et il devient alors difficile de remonter la source. Pourtant, cela peut

- 92 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

savrer ncessaire pour comprendre les diffrences dinterprtation, notamment dans les
matires nouvelles et avance rapide. La vrification personnelle peut ainsi tre
particulirement clairante, comme ce fut le cas pour ce doctorant :

Je pense un article que jai lu au tout dbut, qui a t publi dans


les annes 60 et qui tait la base du rayonnement fossile et tout le
monde le citait, et cet article ctait une pauvre lettre d peine une
colonne qui tait fausse dun bout lautre, entirement fausse,
extrmement prospective et qui expliquait dans une note de bas de page
quil pourrait y avoir rayonnement fossile si a et a. Et tout le monde
le citait. Evidemment cest le premier qui en a parl, cest le premier
qui y a pens mais bon ctait pas le sujet de larticle non plus. Donc
voil un article de rfrence et de base qui est trs faux, trs juste aussi
et qui propose quelque chose de nouveau (doctorant SPhT).

Outre ces difficults, lintgration du monde de la science se fait souvent au prix dune
grande dsillusion de la part des jeunes chercheurs qui analysent avec un regard critique les
dfauts dun certain ct invitable, inhrent au monde de la science : la comptition,
ncessaire au progrs de la science, peut aller parfois jusqu une force de persuasion appuye
de sensationnalisme qui ne correspond pas limage initiale quont les jeunes chercheurs
du monde de la recherche, mais quils apprennent considrer comme faisant partie du jeu,
du systme de la science. Ils reconnaissent ainsi une distinction entre le travail de
laboratoire et le travail diplomatique , la palabre qui entourent la diffusion des
rsultats. Dans ce contexte, les grandes revues scientifiques telles que Nature et Science ont
un statut trs particulier de vitrine de la science, et la notion de facteur dimpact prend
alors une dimension particulirement contraignante et invitable que les doctorants sont mal
placs pour discuter. Ce regard critique est nanmoins partag par certains chercheurs qui
soulvent les problmes que pose lvaluation base sur le nombre darticles publis, et qui
font part de leurs doutes sur le principe de cette valuation, mais sans pour autant proposer
dalternative, hormis celle de renforcer encore plus la slection des articles publis.

Mis part le nombre darticles publis, jaime beaucoup le systme


des referees : a participe a devrait participer lamlioration
des articles,mais en fait c'est trop facile, je trouve, cest trop facile de
publier. () Je serais plus favorable un systme o ce qui est publi
est bien tabli. Je trouve quil y a trop de chercheurs qui mesurent un
petit effet physique et qui se prcipitent pour publier sans avoir eu le
temps de bien comprendre le phnomne tudi, mais pour linstant a
continue comme a. Depuis que jai commenc ma thse, jentends des
critiques du systme dvaluation. Je les partage maintenant
(chercheur LURE).

Une fois de plus, ce nest pas la qualit de revues considres comme srieuses qui est
mise en cause, mais plutt labsence doutils de mesure permettant dvaluer la valeur des
travaux de manire plus concrte ou plus adquate que celle que le permet le facteur dimpact
actuel. Les critiques formules envers le modle ditorial ne signifient pas que les chercheurs
sont en dsaccord avec ce fonctionnement, mais, bien au contraire, quils y sont trs attachs :
la relecture des articles est ncessaire pour viter les erreurs ; le travail de slection, ddition

- 93 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

et de collection doit conserver un trs haut niveau de qualit, defficacit et de fiabilit ; et la


production des chercheurs doit tre mesure, rcompense et motive. La quantit
dinformations scientifiques disponibles ne permet pas aux chercheurs de faire ce travail de
vrification et de slection individuellement : la confiance dans le modle de fonctionnement
est ncessaire. Pour les chercheurs les plus critiques, cependant, dfaut dalternative, le
fonctionnement actuel ne peut tre modifi, malgr ses dysfonctionnements dont les
chercheurs sont bien conscients, par leur connaissance et leur pratique dun modle qui leur
apporte nanmoins plus de bnfices que de dsagrments.

4.2.4. Synthse

Si nous transposons nouveau ces diffrentes formes dappropriation de linformation


scientifique sur notre schma, nous voyons comment elles se situent sur le continuum
(schma n5) :

+ information

intgration mode dappropriation de


dans la communaut linformation scientifique
publie

usagers constructeurs 101


dense auto-construction doutils
de publication de collections
darticles non valids a priori
forte rfrence un noyau cur de revue
comme garantie de larticle valid
faible consommation ponctuelle
de larticle valid

usagers consommateurs

+ production de concepts

schma n5 De lusager consommateur lusager constructeur : les diffrents


types dappropriation de la littrature scientifique publie

Les diffrents niveaux dusage de ce mode de communication voluent selon un


continuum qui en dfinit le degr dexpertise : au dpart se situent des activits scientifiques,
restreintes dans lespace et dans le temps, consommatrices ponctuelles de littrature publie ;

101
Nous empruntons ce terme Gabriel Gallezot, qui la utilis pour dcrire une quipe de chercheurs en gnomique ayant mis en place leur
propre systme dinformation [GALLEZOT 2000]. Nous lui donnons ici une acception plus large, englobant sous ce terme la communaut
faisant usage des outils mis en place par des membres de cette communaut.

- 94 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

lautre extrme se situent des activits scientifiques qui stendent dans lespace et dans le
temps, et qui sont, non seulement, productrices de cette littrature, mais aussi constructrices
des moyens de son extension, de son stockage et de sa consultation.

Dans notre chantillon, larticle et la revue scientifiques sont bien les garants de la
communication scientifique et les failles constates dans le systme actuel nappellent pas
sa disparition mais son amlioration. Comme le rsume Jean-Claude Gudon, il sert au
mieux de filtre imparfait et relativement peu fiable [GUDON 2001, p 3]102. Labsence
dune alternative aussi fonctionnelle et sre contribue en renforcer le besoin et cest dans le
cadre dune activit dinformation mixte que ces failles sont plus fortement ressenties.

Pour lactivit dinformation mixte et lactivit dinformation intgre, les revues


offrent des collections darticles priodiques et structurent la communaut. Les chercheurs
sont alors des consommateurs-producteurs darticles, et les revues sont des lieux dexpression
et de lgitimation de la communaut scientifique. Dans lactivit dinformation intgre (ici,
les physiciens thoriciens du SPhT), cependant, le niveau dintgration de linformation est tel
que la lecture scientifique, synonyme de r-criture, permet et ncessite la diffusion de
larticle avant sa validation formelle, sous forme de prpublications103. Du fait de cette
intgration, les chercheurs participent aussi de trs prs la construction de leurs moyens de
production de connaissances nouvelles et daccs ce type dinformation, soit en construisant
des outils de publication appropris soit en plbiscitant largement ces initiatives individuelles
au sein de la communaut. Leur expertise dans le contenu et dans le support leur permettent
alors plus facilement de se baser sur un systme sans validation a priori (sachant que larticle
circule dj dans un cercle informel avant dtre pr-publi et comporte donc un premier
niveau dauto-expertise). Selon Denis Jrome, lui-mme physicien, sil est impossible dtre
un imposteur en physique, cela est plus facile en mdecine, do la ncessit dun contrle
fort, rvlant aussi la difficult de reproduire le mme modle de publication libre et non
formel104 dans des contextes diffrents [JRME 2000].

Pour lactivit dinformation marginale, enfin, la communaut ne se construit pas


autour dun noyau de revues cur et les lieux de reconnaissance se situent ailleurs : les
congrs, par exemple, sont des lieux privilgis de rencontre pour des chercheurs ayant des
carrires trs mobiles et pas seulement universitaires. la rfrence rgulire des diteurs
scientifiques plutt qu des titres de revues, montre limportance accorde un mode de
diffusion de linformation plutt qu sa structuration socio-cognitive autour dun titre ou
dun groupe de titres de revues. Les problmes lis lcriture darticle concernent peu ces
chercheurs, consommateurs darticles mais non producteurs, et a fortiori ne participant pas
aussi directement la construction des outils de cette production marginale dans leur activit
de recherche.

4.3. Conclusion
Les chercheurs ont besoin dchanges scientifiques efficaces et valids car la
construction de la science a besoin de la confrontation, et pour optimiser le consensus des
savoirs et permettre aux ides de se croiser et de salimenter le mieux possible les unes aux

102
Traduction personnelle.
103
dont la forme reste nanmoins trs similaire celle de larticle valid.
104
celui de larchive de preprints en physique thorique.

- 95 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

autres, un systme stable et fiable est ncessaire. Plus les chercheurs travaillent au niveau de
lide, du concept et de lintuition, et plus ils ont besoin de se frotter les cerveaux , comme
cest le cas pour les physiciens thoriciens interrogs au CEA. Lidal pour cela ce sont les
interactions informelles en face--face, orales et crites (papier libre, tableau). Cet idal est
cependant ncessairement limit en temps et en espace, et ne constitue pas un systme
suffisamment stable et fiable. Lcrit est la seule manire de matrialiser cet change et de lui
donner une certaine permanence et transmissibilit.

Dans les types dactivits o la part de la technique, de lapplication concrte et


court terme est plus forte que celle de lide, de la rflexion conceptuelle trs long terme, il
ny a pas cette ncessit dchange long-terme car, ntant pas prioritaire, le temps de la
confrontation, du conflit, de lintgration et laccumulation des savoirs est rduit au
maximum. Les changes informels y sont la source principale dinformation, lcrit y est
priphrique. Plus la production des rsultats est applique, limite dans lespace et dans le
temps, et plus cette production a besoin dtre protge au-del de la diffusion restreinte entre
les partenaires. Dans ce type dactivit, la consommation de productions scientifiques plus
fondamentales est ponctuelle, et, dans cette consommation, celle des monographies peut-tre
plus importante encore que celle des revues. Quant la production de contributions crites
destines tre publies largement, elle est contre-productive : le brevet est en le mode de
diffusion le plus ouvert et Jean-Claude Gudon situe cette logique du brevet en dehors de ce
quil nomme le jeu de la science [GUDON 2001].

Au contraire, plus lactivit scientifique produit des concepts, plus les rsultats ont
besoin dtre crits pour circuler dans et au-del du cercle sotrique, dans lespace et dans le
temps. Les chercheurs avancent alors dans la chane de production et de diffusion des
connaissances, lobjectif de la lecture de larticle scientifique tant lcriture pour permettre
dautres lectures, etc. Plus les chercheurs souhaitent intgrer lactivit dinformation dans
leurs activits de recherche, et plus laccs le plus libre et le plus autonome possible au
support crit, textuel, devient alors ncessaire pour le suivi du cur dun domaine ou de sa
marge. Cest ainsi que la communaut des physiciens thoriciens est arrive une quasi-
formalisation de ses changes informels, et, en tout cas, une informalisation de ses changes
formels, grce la gnralisation de la diffusion lectronique des preprints. Il y a donc une
diffrence fondamentale entre un groupe ferm dinitis, avec un fonctionnement plus oral et
temporaire qucrit et un groupe ouvert o cette criture permet de formaliser et de
transmettre les ides dans le temps et dans lespace grce des modes de rhtorique bien
spcifiques. Cette force de persuasion, critique par les jeunes chercheurs comme contraire
leur idal de la science, correspond bien au processus complexe de traduction et de
construction du rseau dallis dcrit par Michel Callon et Bruno Latour [CALLON,
LATOUR 1991].

Cependant, lexpansion des connaissances produites rend cette mise en contexte de


plus en plus difficile et pose le problme de la dispersion des connaissances, et de leurs
rseaux, dans des revues de plus en plus spcialises sur des domaines qui en deviennent
presque confidentiels tant leurs intrts sont restreints. Par ailleurs, lvolution du
dveloppement scientifique amne ces diffrentes logiques se croiser plus souvent et ainsi
un dbut de changement dans la reprsentation classique de la science par lintroduction des
notions de brevets et start-up dans les sciences plus fondamentales et la reconnaissance
croissante de besoins de ponts entre les disciplines appliques et fondamentales. Dans ce
contexte, comment le progrs des techniques dinformation et de communication peut-il

- 96 -
Chapitre 4 Reprsentations de la science et place de la revue et de larticle
scientifiques : les diffrents mondes de la science

contribuer louverture ncessaire du discours scientifique et quel rle les revues


lectroniques peuvent-elles y jouer ? Cest ce que nous allons voir dans le chapitre suivant, en
analysant lintgration des revues lectroniques dans les pratiques des chercheurs du CEA la
lumire de ce contexte.

- 97 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Chapitre 5 - Les usages des revues


lectroniques au CEA : le troisime temps
de linnovation

- 98 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Nous avons dj explicit les diffrences entre les deux terrains tudis105 : les
chercheurs interrogs dans les Universits de Paris 6 et Paris 7, et ceux interrogs au CEA
voluent dans des contextes trs diffrents. Par ailleurs, les campagnes dentretiens ont aussi
eu lieu des moments diffrents : Jussieu, lenqute a t ralise de mai septembre 1999 ;
au CEA, de janvier juillet 2000. Ces deux priodes correspondent des tapes diffrentes
dans le dveloppement de la publication scientifique lectronique, accentues par les
diffrences institutionnelles : le premier terrain a t tudi dans une phase de dmarrage
dune offre institutionnelle ; le second, dans une phase dintgration doutils de plus en plus
familiers dans les activits de recherche. Si nous avons pu relever des similitudes entre les
deux terrains, lvolution de la publication lectronique tant plus avance pour le terrain du
CEA, nous avons aussi pu relever dautres lments montrant des comportements innovants,
encore ponctuels106, mais qui pourraient tre des indicateurs de lmergence de nouvelles
pratiques ; mergence seulement car de nombreuses rsistances nous montrent que nous
situons bien ici dans une priode frontire entre celle des premiers usages et celle du
troisime temps de linnovation . et lanalyse plus approfondie sur le terrain du CEA.

Cette priode de transition se caractrise particulirement au CEA par une


appropriation qui seffectue par degrs , les deux principaux tant une appropriation par la
conformit, la reproduction, puis une appropriation par lintgration, linnovation. Ils
correspondent aux notions de banalisation et d hybridation qui dfinissent deux des
quatres concepts de la rationalit de la cohrence socio-technique dcrite par Philippe
Mallein, et quil oppose la rationalit de la performance techno-sociale (ou techniciste)
[MALLEIN 1997]. Dun ct, en effet, le terrain tudi au CEA ne dment pas les constations
des premires tudes dusages sur lintgration dInternet et des pratiques de communication
lectronique : le dveloppement de laccs aux revues lectroniques correspond une priode
dintgration de plus en plus forte des diffrentes sources et outils en ligne, et une
croissance nanmoins plus lente des usages des revues lectroniques elles-mmes,
relativement aux autres ressources comme la messagerie et le Web. Si lappropriation des
revues lectroniques ne se fait pas sur le mme rythme, cest parce quelle est lie deux
cadres socio-techniques diffrents : dune part, la familiarit plus ou moins grande avec loutil
informatique et les ressources lectroniques du rseau, et dautre part, les types dactivit
dinformation tels quils ont t dcrits prcdemment. Dans la premire partie de ce chapitre,
nous baserons donc notre analyse du processus de banalisation des revues lectroniques
partir des catgories dactivit dinformation prcdemment dfinies. Dans la deuxime
partie, nous nous attacherons lanalyse des particularits du processus dhybridation,
observes parmi les chercheurs ayant intgr le plus fortement cette nouvelle technique.

5.1. La banalisation des revues lectroniques


Dans le processus de banalisation dfini par Philippe Mallein, la nouvelle technnique
dinformation et de communication saccroche une (ou des) technique(s) prexistante(s),
banale(s) et largement diffuse(s) (), elle devient un objet social ordinaire, naturel. Toutes
les potentialits fonctionnelles du dispositif technique ne sont pas (obligatoirement ou
systmatiquement) utilises. Lappropriation se fait par lusage et la valorisation de certaines

105
Voir la section 3.1 Caractristiques de lchantillon du CEA.
106
en dehors des spcificits de la communaut des physiciens thoriciens, largement dcrite comme communaut pionnire dans
lintgration de la publication lectronique.

- 99 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

fonctionnalits simples et pratiques [MALLEIN 1997]. Nous allons voir comment la


banalisation des revues lectroniques dans les pratiques des chercheurs rencontrs au CEA
saccroche effectivement des techniques prexistantes , en loccurrence ici
reprsentant les deux cadres socio-techniques prcdemment cits : loutil informatique,
sintgrant de manire croissante dans les pratiques, et loutil papier traditionnel de la
publication, dont nous avons vu que la place est fonction du type dactivit dinfomation.

5.1.1. Lintgration croissante des ressources informatiques


et lectroniques dans lactivit dinformation

Plus fortement encore quInternet, intgr dabord par des communauts pionnires, la
messagerie et le Web sont devenus, en lespace de quelques annes, des outils du quotidien
des chercheurs. Par ailleurs, lintgration des ressources lectroniques tant devenue un
lment de la politique de gestion de linformation scientifique et technique mise disposition
des chercheurs au CEA, celui-ci a toff depuis quelques annes son offre de bases de
donnes scientifiques, de plus en plus souvent accessibles directement sur les postes
informatiques des chercheurs.

Cependant, cette intgration ne se fait pas de manire homogne : si les chercheurs du


CEA sont plutt bien quips en matriel informatique, certains domaines de recherche ont
intgr les ressources lectroniques de longue date, alors que, pour dautres, ce phnomne est
plus rcent, et parfois plus brutal. Il en rsulte donc de fortes diffrences de familiarit avec
loutil informatique, et avec les ressources lectroniques. La catgorisation des diffrentes
activits dinformation est aussi pertinente pour expliquer ces diffrences.

Une intgration marginale

Pour les units caractristiques dune activit dinformation marginale, le CEREM et


le DRRV, lintgration des ressources lectroniques est relativement rcente et forte, parfois
brutale mme. Au CEREM, laccs rcent au rseau informatique na pos aucun problme
particulier certains chercheurs, qui considrent que cela leur a permis daugmenter
grandement leur productivit. Un chercheur qui utilise le rseau depuis 3 ans, indique que si
son arrive a t plutt brutale, ladaptation a t plus rapide :

Cest important de lavoir sur son bureau, mme si la documentation


est 50 mtres. Cest pareil pour le mail. On est plus efficaces : On a
50 dcisions prendre par jour, le rendement a augment de 50%
(chercheur CEREM).

Un autre utilise Internet depuis 2 ans et la messagerie depuis 4 ou 5 ans et considre de


mme que les informations disponibles sont plus riches et quils travaillent dix fois plus vite
quavant. Pour les autres chercheurs rencontrs dans cette unit, lutilisation de ces ressources
reste encore marginale, mais ne fait nanmoins pas lobjet dun refus catgorique. Chaque
chercheur ayant un ordinateur disposition, il est libre de lutiliser plus ou moins. Lun
dentre eux a son ordinateur sur une table dans un coin de la pice et ne lutilise que
ponctuellement pour faire des essais de recherches . Cette personne se sentait
particulirement dmunie face aux possibilits ainsi offertes : ne les connaissant pas, elle ne
savait pas vraiment comment faire pour rentabiliser ses recherches. Un de ses collgues

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

considrait de mme quil ntait pas dou et quil sen servait mal, prfrant faire
confiance lefficacit des professionnels en la matire. Un autre encore dclare utiliser
Internet plutt en dilettante , pour rechercher des logiciels et amliorer sa connaissance du
langage HTML. Il ne la jamais utilis pour effectuer des recherches sur son domaine, en
dehors de la rcupration de rfrences prcises dont il a ladresse. La messagerie, par contre,
lui sert normment. Les doctorants du CEREM utilisent gnralement ces ressources depuis
aussi longtemps, voire plus, que les chercheurs : ils ont gnralement fait lapprentissage
dInternet et de la messagerie au cours de leur cursus, en cole dingnieur, et les utilisent
depuis 4 5 ans. Selon lun dentre eux, tout ce qui est fait par informatique, cest du temps
gagn, cest possible de le faire entre deux tches, sinon cest plus long . Ils sont par ailleurs
particulirement sensibiliss aux risques de piratage dans leur domaine dactivit. Si pour
certains, les contacts restent locaux, du fait des dlais, pour dautres, les sites des laboratoires
trangers sont une mine dinformation.

Par le biais dInternet, les chercheurs consultent gnralement des bases de donnes
gratuites ou mises disposition par le CEA. Parmi celles-ci, Mtadex est la plus utilise. Ils
consultent aussi les catalogues des bibliothques locales, et peuvent sassurer que tel
document est disponible tel endroit. Selon les possibilits, ils vont le rcuprer sur place ou
font une demande de fourniture lectronique. Ils utilisent majoritairement les moteurs de
recherche pour des informations particulires, certains doctorants prenant mme le temps de
comparer leur efficacit. Ils recherchent, entre autres, des effets dannonce sur les sites webs
des constructeurs, des informations commerciales, concurrentielles sur les socits, des
statistiques sur lvolution des matriaux, des contacts et des changes dastuces. Dautres
encore consultent des catalogues dditeurs pour reprer des ouvrages, ou les sites de socits
savantes de temps en temps pour rcuprer des informations sur les congrs, ou collectent des
liens institutionnels.

Au DRRV, lutilisation de ces ressources est tout aussi rcente. Certains chercheurs
ont un ordinateur et un accs Internet depuis environ 4 ans. Le matriel est rcent et les
chercheurs sont bien quips en postes informatiques, accs au rseau, logiciels, et matriels
priphriques (imprimantes, scanners, etc.). Lapprentissage sest gnralement fait sur le
tas , et ces outils, notamment la messagerie, sont vite devenus indispensables. Une
chercheuse dclare quelle arrivait auparavant travailler sans ordinateur puis, lorsquelle
sest mise lutiliser pour lcriture de rapports, la messagerie et le rseau intranet, il est
devenu indispensable : elle envoie, par exemple, de 2 10 messages par jour, gnralement
pour transmettre des fichiers. Une autre, qui considre nanmoins avoir une bonne familiarit
avec linformatique, en ayant fait lapprentissage sur le tas, se dit hermtique et lavoir intgr
par obligation. Une troisime avoue quelle manipule assez mal linformatique. Un autre
chercheur estime que la messagerie est incontournable, mais soulve quelle pose un
problme pour la gestion de la qualit (dans le cadre de la mise en place de normes) car elle
court-circuite les rgles de hirarchie et nest pas prise en compte par lassurance qualit.

Comme au CEREM, les chercheurs utilisent les moteurs de recherche pour retrouver
des informations plus commerciales que scientifiques et techniques, sur les fournisseurs de
produits chimiques par exemple, ou dans lannuaire des entreprises franaises. Des bases de
donnes factuelles et bibliographiques, gratuites ou ngocies par le CEA, sont aussi
consultes rgulirement pour rcuprer des rfrences, des mots-cls, des rapports de
recherche, des manuels, des fiches de scurit sur des donnes toxiques, les rayons x ou des
nomenclatures de chimie. Des sites webs spcialiss (en chimiomtrie, par exemple) sont

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

consults, ainsi que les sites des universits ou encore des forums. Internet leur parat plus
accessible que les bases de donnes spcialises : les interfaces sont conviviales alors que les
commandes dinterrogation des bases spcialises, utilises de manire trop irrgulire, sont
oublies dune interrogation lautre (raison pour laquelle ils prfrent passer par les
professionnels).

Dans ces deux units, cependant, la plupart des chercheurs nen font quun usage
modr, ponctuel. Internet permet de suivre linformation de proche en proche mais de faon
limite : de nombreux chercheurs considrent que lcran fatigue. Une chercheuse indique que
cest devenu un rflexe pour rechercher de linformation mais quon sy perd rapidement. La
recherche de sites pertinents ou dinformations prcises est difficile, le fait de navoir accs
quaux sites visibles est un biais, la pertinence des mots cls est mise en question,
certaines informations lgislatives ny sont pas accessibles (le suivi de la lgislation sur les
transports, par exemple). Un chercheur du DRRV considre quun poste en consultation
centralis serait suffisant pour son service et quen dehors de quelques sites de fournisseurs, il
lutilise lui-mme plutt de faon personnelle domicile. Un autre trouve que certains
rapports sont plus faciles transporter sous forme numrique. Pour les plus assidus, Internet
est un outil efficace mais certainement pas rvolutionnaire, simple amlioration technique
de ce quils faisaient auparavant. A ce niveau dintgration des ressources informatiques et
numriques, nous pouvons constater quune grande part des informations ainsi consultes sont
plutt des informations non scientifiques, plutt factuelles et/ou commerciales, et que la
recherche de contacts directs est aussi facilite. La croissance continue de ces ressources
permet aux chercheurs daccder de plus en plus facilement des ressources jusque l non-
existantes. Cela na pas, cependant, pour autant augment le temps que les chercheurs peuvent
y consacrer, ni diminu la confidentialit de certaines des informations recherches, ce qui
explique cet usage encore marginal.

Une intgration mixte

Au LURE, au SRHI et au DBCM, les trois units caractrises par une activit
dinformation mixte, lintgration est plus diffrencie : trs rcente pour certains, plus
ancienne pour dautres (en biologie molculaire, notamment). Ces ressources sont nanmoins
devenues indispensables dans le cadre des activits de recherche. Cette volution nest pas
spcifique au CEA : il sagit de changements profonds et rcents dans le progrs des sciences
de la vie. Linformatisation, dans ce cadre, si elle est beaucoup plus rcente quen physique
thorique, a connu un dveloppement intensif, allant jusqu la cration de nouveaux mtiers
comme celui des bio-informaticiens. On y retrouve, de fait, la mme diversit de pratiques
que chez les biologistes rencontrs Jussieu, en moins prononce cependant.

Le LURE, une fois encore, fait la transition entre les premier et second niveaux
dintgration des ressources lectroniques : rcentes, ces ressources sont acceptes sans trop
de rticence, et elles sont vite devenues des outils quotidiens. Cependant, la diffrence du
CEREM et du DRRV pour lesquelles un des intrts majeurs est daccder des informations
non scientifiques auparavant inexistantes ou difficilement accessibles, au LURE, ces outils
permettent principalement lintgration des diffrentes tapes de lactivit scientifique, de la
production de rsultats jusqu leur diffusion, en passant par la recherche dinformation,
principalement scientifique et technique (rfrences ou documents). Parmi les personnes
rencontres au LURE, ce sont encore les doctorants qui semblent stre appropris plus

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

rapidement les techniques informatiques, considrant quelles les rendent plus efficaces. Lun
dentre eux utilise aussi un logiciel de bibliographie.

Les chercheurs, de leur ct, les intgrent notamment pour lcriture des articles : ils
utilisent des logiciels de PAO pour faire de belles figures pour les publications , ou, de
manire plus contrainte parfois, des formats tels que LaTeX, permettant en particulier
lintgration dquations et de formules mathmatiques. Les chercheurs consultent
essentiellement des bases de donnes bibliographiques gratuites ou commerciales (selon les
disponibilits offertes par leur institution) par le biais du rseau. Ils consultent aussi le
catalogue de la bibliothque locale, de luniversit ou dautres institutions. Le site de la
bibliothque est une ressource apprcie : les efforts des responsables portent leurs fruits.
Cependant, une particularit du LURE est dtre un laboratoire mixte, situ sur un campus
universitaire, et non sur un site CEA : les ressources disponibles sur lIntranet du CEA sont
donc difficilement accessibles pour ces chercheurs dlocaliss.

Au SRHI, lintroduction de linformatique est aussi assez rcente dans le laboratoire :


les chercheurs ont des ordinateurs depuis depuis 4 ou 5 ans, et une connexion Internet
depuis 3 ou 4 ans. Les chercheurs les plus jeunes (37 et 41 ans) se considrent dune
gnration pr-informatique :

En thse, je navais pas dordinateur pour rdiger. A la fac, on avait


un cours dinformatique avec des cartes perfores, et des bases de
squence via un modem. Il y a un dcalage de 2-3 ans. Je nai pas t
lev dans linformatique, je vais au plus simple (chercheur SRHI).

Je suis de la gnration avant 68 : il y a une rupture, les jeunes ont


une meilleure approche du systme (chercheur SRHI).

Le matriel disposition est plutt satisfaisant, mme sil ny a pas un ordinateur pour
chacun, et que les chercheurs prfreraient travailler avec des ordinateurs Macintosh sur
lesquels certains logiciels de visualisation et de graphisme tournent mieux . Le chercheur
le plus g est trs content de son logiciel de bibliographie dans lequel il a intgr 7500
rfrences couvrant 10 annes de recherche dans son domaine. Il y intgre directement les
donnes rcupres sur des bases bibliographiques telles que Current Contents ou Medline.
Ces bases de donnes sont gnralement consultes pour des recherches par mots cls. Les
Current Contents, quun chercheur prfre continuer utiliser sur disquettes plutt quen
ligne, sont consults systmatiquement toutes les semaines, tandis que Medline est plutt
consulte pour une recherche approfondie sur un nouveau problme. Lapprentissage sest fait
sur le tas, la messagerie est trs bien intgre et est trs utilise. Sur Internet les chercheurs
utilisent des logiciels daide, de conceptualisation, de modlisation, des bases de squences
nucliques et protiques107 pour manipuler et comparer les squences. Par ailleurs, les
donnes dans le domaine comportent de plus en plus dimages en trois dimensions, de
photographies et, selon un autre chercheur, lavenir est clairement devant son clavier .

Laccs ces bases de donnes est trs important. Ca nexistait pas


avant, ctait trs difficile. (). Ca permet de travailler trs vite. Cest

107
telles que GenBank, EMBL, SwissProt, BDP, NCBI

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

une avance spectaculaire pour le travail scientifique (chercheur


SRHI).

Le SRHI partage avec le LURE la caractristique dtre situ au sein dun organisme
de recherche mixte108. Les chercheurs ayant un statut CEA ont, en thorie, la possibilit de se
connecter au rseau interne du CEA, mais comme au LURE, ils ne font pas toujours les
dmarches ncessaires. En contrepartie, ils peuvent accder au rseau de lInstitut qui propose
un accs des ressources croissantes via le site Web de la bibliothque.

Au DBCM, linformatique sest normment dvelopp, plus ou moins rcemment


selon les laboratoires, et a pris une trs grande place dans les activits de recherche. Pour
certains chercheurs amens faire du dveloppement, la modlisation des donnes prend une
part croissante. On trouve pourtant, dans ce mme service, des profils trs varis en ce qui
concerne les pratiques informatiques. Un chercheur se dcrit comme un amateur
dinformatique de la premire heure :

On a eu accs au rseau sur le Mac avant les rseaux CEA. Jai


utilis les tous premiers sites web et jai eu une adresse lectronique en
85-86. Mais lpoque ce ntait pas particulirement utile car peu de
gens en avaient une ! (chercheur DBCM).

Un autre, trs laise avec loutil informatique, fait de ladministration de rseau dans
son laboratoire o ils ont un accs rseau depuis 90-92 et utilise indiffremment des
machines Macintosh, PC, ou Unix. A loppos, une chercheuse en zoologie ne connat pas le
type de sa machine et utilise le traitement de texte depuis 2-3 ans. Elle utilise beaucoup la
messagerie mais lordinateur nest pas son outil favori. Une autre encore nous dit quelle
utilise Internet depuis son implmentation au CEA, en 1995. Lexprience des chercheurs qui
utilisent le rseau depuis ses dbuts se rapproche de celle des physiciens thoriciens (lun
dentre eux est dailleurs physicien dorigine). Cependant, pour la plupart des chercheurs,
cest surtout partir du dveloppement du Web que cet usage sest intensifi avec la
prolifration de sites spcialiss, dorganismes ou de laboratoires. De mme quau SRHI, les
chercheurs consultent des bases de donnes bibliographiques ou factuelles (Medline, PubMed,
ChemFinder (o il est possible de faire des recherches par formules chimiques), GenBank,
OMIM, NCBI, etc.), sur lesquelles ils font des recherches par mots-cls et par auteur. Les
chercheurs apprcient notamment que les liens soient de plus en plus nombreux entre ces
deux types de bases de donnes. Ils consultent des sites webs institutionnels, tels que celui de
lInstitut Pasteur, propos duquel un chercheur nous dit que les bons sites sont vite
connus ; consultent les catalogues de bibliothques, recherchent des adresses dorganismes
ou de laboratoires, rcuprent des programmes informatiques, participent des forums, ce qui
permet parfois davoir des contacts pralables aux colloques. Lusage de la messagerie est
plus quune vidence : Avec le mail, on partage les informations plus vite que les
congrs .Par ailleurs, lusage des logiciels de bibliographie se rpand aussi : ils permettent
une intgration de plus en plus forte des informations ncessaires lactivit de recherche, de
la rcupration des rfrences sur les bases de donnes accessibles sur le Web et leur
intgration automatique dans le logiciel, jusqu leur gestion en cours de recherche, et
linsertion des rfrences dans les publications. Enfin, la majorit des chercheurs interrogs

108
LInstitut dHmato-Immunologie lHpital Saint-Louis Paris, qui intgre des quipes CEA, INSERM et CNRS.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

insistent bien sur le fait que toutes ces bases de donnes et ces ressources sont accessibles
gratuitement et ouvertes tous.

Ainsi, malgr une certaine diversit des niveaux dintgration des ressources
informatiques dans ces units, il est intressant de noter quelles permettent aux chercheurs de
dvelopper une chane de plus en plus intgre entre les informations produites en local et
celles rcupres lextrieur, permettant ainsi leur usage de se dvelopper rapidement.

Les usagers constructeurs

Au SPhT, les chercheurs connaissent le dcor et son envers, et lusage de ces


ressources lectroniques ne pose aucun problme : elles sont dj largement intgres depuis
longtemps dans ce domaine. Les physiciens thoriciens sont habitus faire de la
programmation, et ds le dbut de leur cursus linformatique est un outil familier. Les
chercheurs utilisent plus couramment des machines Unix, mais aussi des PC et sont habitus
manipuler des machines de calculs. Lapprentissage se fait principalement sur le tas ,
comme pour la plupart des chercheurs : un usage intensif et une bonne disponibilit du
matriel ne fait quen renforcer la familiarit. Les chercheurs sont quips en scanners,
graveurs de cdroms pour tlcharger des fichiers, et ont leur disposition plusieurs types
dimprimantes.

Par ailleurs, les changes internationaux tant primordiaux dans lactivit de


recherche, lusage des ressources en ligne est de mme une tradition bien ancre dans les
pratiques, notamment en ce qui concerne la messagerie comme lindique des expressions
telles que depuis la nuit des temps ou une poque o ctait vraiment le Moyen-Age .
Ces ressources ne remplacent pas les interactions en face--face mais y contribuent fortement,
tout comme le tlphone, le fax ou, plus rcemment les changes de fichiers en FTP109. Elles
permettent une activit en continu travers le monde, indpendamment des dcalages
horaires :

Cest trs pratique quand on travaille avec quelquun qui est par
exemple de lautre ct de lAtlantique, puisque les journes et les nuits
sont dcales, cest pratiquement du jour temps plein. Pendant que
les uns travaillent, les autres dorment et inversement ! Donc pour
rflchir aux questions qui nous sont poses cest trs efficace.
(chercheur SPhT).

Internet est rapidement devenu le premier mode de communication et la premire


source dinformation que les chercheurs consultent quotidiennement, pour des informations
prcises ou bien pour leur recherche de culture gnrale. La plupart des ressources consultes
en ligne par les physiciens sont des outils mis en place par des chercheurs du domaine, par des
institutions, mais aussi souvent de faon individuelle (avec gnralement le soutien dune
institution), et soutenus ensuite par toute la communaut. Le cas le plus notable en est
larchive de prpublications mise en place par le physicien thoricien Paul Ginsparg et qui
sest tendue depuis dautres domaines connexes. Trs rapidement, ce serveur de preprints
est devenue la premire source dinformation.

109
FTP : File Transfer Protocol, protocole dchange de fichiers sur Internet.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Celui qui a lanc a est pratiquement un ami. Au dpart, videmment,


on en riait parce que ctait vraiment le Moyen-Age : on recevait
chaque jour lintgralit des articles crits par les gens qui les
soumettaient donc on finissait par avoir une bote compltement
submerge ! Aprs a cest affin, a cest arrang, on a t de moins
en moins noys et cest devenu de plus en plus joli, avec le
dveloppement de Netscape, cest devenu trs pratique et trs efficace.
(). Ca je ne peux plus men passer, par contre. (chercheur SPhT).

Les chercheurs consultent aussi un grand nombre de sources diverses sur le Web : des
bases de suites de constantes, des bases de donnes bibliographiques en mathmatiques sur
des sites de socits savantes, des banques de donnes sur les protines, des sites
institutionnels o ils peuvent rcuprer toutes sortes de logiciels, donnes brutes ou images.
Une des qualits majeure de ces services dinformation, aux yeux de ces chercheurs, est quils
sont directement disposition, et ce gratuitement. Cette notion est trs importante pour les
chercheurs : le fait de devoir payer est un frein, un barrage leur activit scientifique quils
disent ne pas pouvoir tolrer. Le processus doit tre totalement transparent pour un usage
facile et rapide de ces outils. Le fait que des chercheurs construisent eux-mmes leurs propres
bases pour les mettre disposition de la communaut permet une plus grande adquation aux
besoins et une grande autonomie de lactivit de recherche. Le soutien institutionnel de ces
activits est alors considr comme une sorte de mcnat scientifique .

synthse

Nous voyons bien ici les fortes diffrences dintgration des ressources informatiques
et lectroniques dans les units tudies : pour lactivit dinformation marginale, cette
intgration est rcente et encore marginale, et sert principalement la recherche
dinformations non scientifiques, auparavant inexistantes ou difficilement accessibles. Pour
lactivit dinformation mixte, elle permet une intgration de plus en plus forte des diffrentes
tapes de lactivit de recherche. Certains chercheurs de cette catgorie sont dj des
pionniers des rseaux, pour dautres, ce phnomne est plus rcent mais devenu
incontournable. Pour lactivit dinformation intgre, nous ne pouvons vraiment parler de
processus dintgration au mme titre que pour les autres, car ces ressources sont largement
intgres dans les pratiques depuis dj longtemps : les chercheurs sappuient sur des
ressources gratuites, mises disposition par la communaut, et auxquelles ils participent en
les enrichissant constamment. Nous pouvons noter quen biologie molculaire,
particulirement, ce fonctionnement tend aussi se rpandre trs rapidement, notamment par
la construction et la mise disposition sur le Web de bases de donnes spcialises de plus en
plus nombreuses.

Cette diversit dintgration des ressources informatiques et lectroniques a des


consquences sur la faon dont les chercheurs vont sapproprier les revues lectroniques.
Lusage des revues lectroniques est, en effet, li ces diffrents niveaux dintgration et de
familiarit des outils informatiques et des ressources lectroniques : pour certains, ces
ressources font partie du paysage quotidien et habituel de lactivit de recherche ; pour
dautres, lintgration est bien plus rcente, sans que cela nempche quelle soit rapidement
effective. La place croissante de ces ressources facilite lactivit de recherche, et les
chercheurs y sont de plus en plus familiers.

- 106 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

5.1.2. La place des modles de fonctionnement traditionnels

Dun autre ct, linsertion des revues lectroniques dans les pratiques des chercheurs
ne dpend pas uniquement de leur assimilation aux autres ressources lectroniques dj
intgres. Lappropriation des revues lectroniques est aussi fonction de lintrt et de la
facilit perus par lusager de ce type de ressources, et donc fonction de la place de la revue et
de larticle scientifiques dans lactivit dinformation mene par les chercheurs : plus le gain
sera peru comme attrayant, et plus le chercheur motivera facilement son usage. Les
catgories dactivit dinformation sont donc nouveau pertinentes pour expliquer les types
dappropriation des revues lectroniques, les physiciens thoriciens montrant, une fois encore,
un type dappropriation particulier.

Lappropriation dans lactivit dinformation marginale

Si les chercheurs de cette premire catgorie sont conscients de lefficacit accrue que
leur permet lutilisation de la messagerie et des ressources du web, lintgration rcente des
revues lectroniques y reste relativement faible, bien que croissante. Nous retrouvons ici le
mme type dappropriation que celui dcrit par Ian Bell et Fytton Rowland dans leur tude au
sein dune grande entreprise pharmaceutique [BELL, ROWLAND 1997], ce qui renforce
encore la proximit de comportement de ces units plus appliques avec le monde industriel
de la recherche-dveloppement. Si la grande majorit des chercheurs de cette catgorie
interrogs au CEA connaissent lexistence des revues lectroniques (par lintermdiaire de la
DIST ou parfois des doctorants), ils sont moins nombreux les utiliser et cet usage est surtout
rare ou limit. La grande majorit de ceux qui nutilisent pas les revues lectroniques disent
que cest par manque de besoin ou de temps. Ces chercheurs font peu de bibliographie et
rcuprent dj par ailleurs les informations ncessaires, qui sont plus souvent des
informations factuelles et ponctuelles. Parmi les non-utilisateurs se trouvait aussi un doctorant
qui navait pas eu loccasion de suivre la formation propose par la DIST et ne connaissait pas
cette offre qui lui part intressante. Parmi ceux qui dclarent en faire usage, la majorit
indique que les titres susceptibles de les intresser ne sont pas disponibles110, et ceux proposs
sur le site web de la DIST ne correspondent pas leurs besoins. Un chercheur du CEREM
remarque aussi que les sites de revues lectroniques disponibles font principalement de la
publicit mais pas doffre relle, et lorsque les revues existent en ligne, souvent le texte
intgral nest pas accessible. Les chercheurs les consultent alors pour les sommaires, mais ils
nen sont pas moins frustrs de cet usage restreint. A cela, sajoutent les problmes techniques
qui peuvent dcourager les chercheurs de tout usage, comme ce fut le cas avec cette
doctorante du CEREM : en essayant de consulter un fichier PDF sur le site de Physical
Review Letters, elle reoit un message lui indiquant ordinateur mal configur , puis un
autre taille de fichier inconnue , apparemment le logiciel de visualisation na pas t
install sur la machine. Conclusion de la doctorante :

Physical Review, on la ct, la bibliothque, je vais voir sur


place (doctorante CEREM).

110
Les ngociations avec les Techniques de lIngnieur et Elsevier, offrant un certain nombre de titres dans les domaines concerns, taient
alors en cours.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Dans ce contexte, lappropriation des revues lectroniques correspond bien au type


dactivit dinformation caractristique de ces units. Elles nont un vritable intrt que pour
ceux qui font un travail de bibliographie pouss : les doctorants, ainsi que les chercheurs qui
intgrent plus largement linformation scientifique dans leurs activits. Malgr lusage limit,
ceux-ci sont relativement satisfaits de pouvoir ainsi suivre la littrature grce aux sommaires,
quils reoivent gnralement par les alertes mails des diteurs auxquelles ils sinscrivent.
Elsevier est lditeur le plus cit : il propose de nombreuses revues reconnues dans le domaine
des matriaux notamment. Des noms dautres diteurs, comme ceux de la Royal Society of
Chemistry (RSC) ou de lAmerican Chemical Society (ACS), reviennent aussi rgulirement.
Pour un petit nombre de revues, le texte intgral est parfois accessible, parce que les accs
sont gratuits ou ont t ngocis par la DIST. Dans ce cas, les chercheurs ne se posent pas
vraiment de question et en profitent pour imprimer les articles qui les intressent dans des
revues qui ne sont pas toujours disponibles dans les bibliothques proches. Une pratique
courante est de faire une recherche sur des moteurs de recherche gnralistes (comme Alta
Vista). Les rsultats de la recherche ramnent un certain nombre darticles dont le texte
intgral est accessible, sans que les chercheurs ne sinterrogent sur lorigine de cette
accessibilit : si larticle ntait pas disponible directement, une commande en aurait t faite,
si le texte intgral est accessible, cest un gain de temps. La consommation est largement
ponctuelle et opportuniste.

Dans ces units, aucun chercheur ne se dclare rfractaire aux revues lectroniques, et
la perspective de la disparition des revues imprimes, par ailleurs peu utilises, ninquitent
que peu dutilisateurs ou de non-utilisateurs. Les lments principaux de la banalisation des
revues lectroniques correspondent de fait aux outils actuellement utiliss par les chercheurs :

- laccs aux sommaires sur un mode push , proche de la diffusion des revues
effectu par le CIDRA,

- la possibilit de recherches thmatiques (plutt que par auteur, sauf ventuellement


pour les doctorants), actuellement ralisables sur les bases de donnes accessibles
sur le Web ou via la DIST,

- la possibilit de rcupration ponctuelle (ou plus importante pour les doctorants)


darticles en texte intgral (format PDF), actuellement effectue via les services de
fourniture de documents existants.

Par ailleurs, les chercheurs qui disent apprcier la bibliothque pour feuilleter ne le
font pas par manque de temps : sa disponibilit nest donc pas une ncessit, et encore moins
si dautres outils existent pour permettre de localiser linformation et de rcuprer les
documents en cas de besoin.

Lappropriation dans lactivit dinformation mixte

Dans cette deuxime catgorie, o nous retrouvons les units du LURE, du SRHI et du
DBCM, la situation est tout fait autre : la totalit des chercheurs connaissent lexistence des
revues lectroniques, et la grande majorit les utilisent. De mme, la grande majorit des
utilisateurs jugent cet usage au moins satisfaisant.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Parmi les quelques usages considrs comme rares ou limits, une seule chercheuse dit
ne pas les utiliser car elle nen a pas le besoin : loffre de la bibliothque proche lui parat
suffisante pour le suivi minimum de la littrature quelle effectue, et elle ne prend donc pas le
temps de les utiliser. Les raisons du deuxime non-utilisateur sont en fait les mmes que
celles donnes par ceux qui en font un usage rare ou limit : g de 55 ans, il se dit de la
gnration papier . Il sait que les revues lectroniques existent, grce la publicit qui en est
faite sur les revues papier quil consulte, mais il refuse de sy connecter car certaines sont
payantes. Il se contente des revues disponibles dans la bibliothque proche, et dit prfrer
faire des photocopies. Cependant, laccs lectronique ne lui poserait aucun problme sil lui
tait possible dimprimer les articles. Il est, par ailleurs, enthousiasm par le nombre croissant
des ressources, gratuites, disponibles sur le Web. Un autre chercheur du SRHI dit faire un
usage rare des revues lectroniques parce quil considre de mme loffre limite et le texte
intgral insuffisamment accessible. Il semble ne pas connatre loffre rcente de lInstitut
dHmato-Immunologie111, et dit prfrer aussi la lecture sur papier. Il nest cependant pas
contre le tout lectronique : laccs linformation tant primordial, il aimerait que ce
type de service soit gnralis plutt que seulement possible pour certaines revues. Le
troisime chercheur rencontr au SRHI en fait un usage limit : il prfre aussi le papier mais
na jamais le temps daller la bibliothque pendant les horaires douverture. Laccs
lectronique lui convient donc de manire gnrale, mais loffre rcente de lInstitut ne
couvre quune partie de ses besoins. Par ailleurs, aucun des trois chercheurs de ce laboratoire
ne connat loffre de revues lectroniques du CEA : la distance gographique renforce ici le
manque dinformation sur les ressources institutionnelles disponibles. Au LURE, un des
doctorants se trouve de mme limit dans son usage : affili au CNRS dans un laboratoire
mixte (les autres chercheurs et doctorant interrogs dans ce laboratoire sont du CEA), il na
donc pas accs aux titres proposs par le CEA. Il se contente donc de loffre de la
bibliothque du laboratoire et de celle de lUniversit dOrsay. Un autre chercheur du LURE
dit consulter les revues lectroniques depuis 3-4 ans et est de mme trs satisfait de loffre de
la bibliothque du laboratoire.

Les utilisateurs satisfaits sont principalement ceux du DBCM. En comparaison avec


les autres chercheurs interrogs, ils sont dans une position privilgie : en dehors des
physiciens thoriciens, ce sont eux qui ont eu les premiers un accs au rseau et une offre
consquente de revues lectroniques. Loffre du CEA, qui a dans une premire phase pu
privilgier laccs aux revues des domaines fondamentaux, est effectivement consquente
dans le domaine des sciences de la vie : pour les chercheurs, la quasi-majorit des revues
importantes est accessible en ligne. Lun dentre eux a recens tous les titres lectroniques qui
lintressent :

La quantit de journaux lectroniques est norme. Sur ma liste, jen


ai 80% en lectronique, ce qui fait de 30 40 journaux lectroniques
(chercheur DBCM).

De plus, les chercheurs rencontrs au DBCM connaissent bien lvolution de la


publication lectronique, et plusieurs dentre eux racontent comment diffrentes phases se
sont succdes : la mise disposition gratuite qui a rendu les revues lectroniques familires
et indispensables, puis le passage, pas toujours facile, des accs ngocis par le CEA, et

111
Environ une quinzaine de titres taient accessibles en ligne en fvrier 2000, 35 en octobre 2000. Les titres sont majoritairement ceux
auxquels la bibliothque est abonne, et concernent principalement, pour les plus spcialiss, le domaine de lhmatologie.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

enfin, depuis peu, le dveloppement de la gratuit de laccs aux articles plus anciens pour
certaines revues (exemple des Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).
HighWire Press et le Journal of Biological Chemistry (JBC) sont cits comme les pionniers
de laccs en ligne dans le domaine. Un chercheur indique quil a attendu que loffre soit
suffisamment consquente pour utiliser les revues lectroniques. On retrouve ici le souhait
exprim par le chercheur du SRHI, avec cette diffrence quil est ici ralis. Ces possibilits
ont donc t suivies de prs et intgres par les chercheurs ds que loffre fut considre
comme suffisemment consquente (cest--dire avec acs au texte intgral), un deux ans
seulement lpoque des entretiens, donnant limpression aux chercheurs de faire la biblio
domicile .

De mme que pour la premire catgorie, laccs lectronique aux revues scientifiques
permet ici aussi de reproduire les modles traditionnels de fonctionnement. Au LURE, o
lurgence de laccs au document est plus relative quau DBCM, les utilisateurs vont voir les
sommaires et les rsums sur les sites des diteurs, se rapprochant des pratiques de la
premire catgorie. Ils y font des recherches thmatiques ou par auteur et suivent quelques
titres en texte intgral, lorsquils sont accessibles. Seul un chercheur et un doctorant ayant un
statut CEA ont un accs loffre de leur institution, largissant ainsi celle de la bibliothque
du LURE. Pour les biologistes du DBCM, et dans une moindre mesure pour ceux du SRHI,
cela permet indiffremment de suivre de prs un noyau cur de revues en ligne ou la
bibliothque, et de garantir ainsi un accs direct au texte intgral, intrt de base de la revue
lectronique.

Je suis environ 12 revues (sur 25) en texte intgral. Je ne suis que le


texte intgral sinon a ne sert rien. Pour le reste, je vais la
bibliothque (chercheur DBCM).

Le texte intgral importe, en effet, plus que les seules rfrences bibliographiques :
celles-ci sont dj rcupres sur les bases de donnes du domaine, permettant non seulement
des recherches bien plus tendues et compltes que sur les sites des diteurs (limits leur
collection de titres, et une antriot dune dcennie au mieux). Par ailleurs, les liens de plus
en plus nombreux entre ces bases de donnes bibliographiques et le texte intgral des articles
(selon les accs gratuits ou ngocis), renforcent dautant plus lusage de ces bases de
donnes, gnralement gratuites, et qui permettent aussi lintgration automatique des
rfrences dans les logiciels de bibliographie. Cest aussi une des raisons pour lesquelles les
liens entre les articles sont peu utiliss par les chercheurs du DBCM qui se considrent
suffisamment jour pour ne pas en avoir besoin. Ils reconnaissent, cependant, que cela peut
savrer intressant lorsquils commencent tudier un sujet nouveau, et cela est
particulirement intressant pour les doctorants qui ont, justement, besoin de se mettre jour.
La non-disponibilit du texte intgral est, par dailleurs, la principale raison de non-usage au
SRHI : les chercheurs ont linformation en avance grce aux sommaires, mais ils sont frustrs
de devoir attendre que la revue arrive la bibliothque pour avoir accs au texte intgral de
larticle. Au DBCM, les chercheurs connaissent le jour de parution des numros et se
connectent ds que possible. Cest ce besoin du texte intgral qui explique aussi le plbiscite
du format PDF, considr comme un format classique , voire mme la lingua franca du
Net : ce format permet, en effet, de consulter larticle tel que les chercheurs lauraient trouv
dans la revue papier, et de le conserver tel quils lauraient photocopi.

- 110 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Alors que dans la premire catgorie, les chercheurs citent plutt volontiers des noms
dditeurs spcialiss dans les domaines qui les concernent sans rfrence des titres
particuliers, dans celle-ci, les chercheurs citent les titres des revues quils consultent en ligne,
et qui sont celles quils ont lhabitude de consulter en format papier. L aussi, les habitudes se
perptuent dans le passage du papier llectronique, qui ne constitue pas, de ce fait, un
changement mais dabord un simple transfert, les revues lectroniques tant quasiment
lquivalent des revues papier, la rapidit daccs en plus. Les citations suivantes illustrent
comment ce transfert est vcu par les chercheurs.

Quand vous avez la rfrence en ligne, cest seulement le support qui


change, il y a toujours une rfrence papier, donc on cite larticle pas
le support (chercheur SRHI).

Les revues lectroniques sont des doublons des revues papier. Jen
suis trs content, je voudrais les avoir toutes comme a, avec un lien
direct vers les rfrences en format PDF (doctorant LURE).

Je me suis trs vite habitu au fonctionnement en ligne. Pour un


journal classique, on lit les tables des matires. Pour l'lectronique
cest la mme chose, mais cest plus pratique parce quon peut
imprimer. Je passe ma vie devant lcran donc a ne change rien
(doctorant LURE).

La slection des articles est trs rapide, je parcours les sommaires. Il


ny a pas de diffrence de lecture du papier ou de llectronique
(chercheur DBCM).

Enfin, contrairement aux units tudies dans la premire catgorie, les chercheurs
savrent relativement peu intresss par les alertes automatiques de sommaires par
messagerie. Les chercheurs prfrent en effet aller chercher linformation par eux-mmes, ce
qui leur permet de garder la matrise du suivi de la littrature, ainsi que de leur messagerie,
trop rapidement encombre et qui fragmente le temps . Ils trouvent rapidement, souvent
par leurs propres moyens, les titres qui les intressent, et stockent ladresse de ceux pour
lesquels ils auront un accs direct au texte intgral. De fait, ils utilisent peu les sites mis leur
disposition par leur institution (mme si les revues auxquelles ils accdent le sont, de faon
tranparente, grce aux ngociations menes par linstitution pour ces accs). Cet usage
autonome nempche pas les chercheurs dapprcier les informations propos des titres
disponibles qui les intressent en particulier. Au DBCM, la liste des priodiques lectroniques
pertinents pour les chercheurs et dont les accs sont ngocis par le CEA est mise jour
rgulirement par la bibliothque de la Direction des Sciences du Vivant, et circule
largement : chaque chercheur en conserve une copie bien en vue. Au LURE, les revues
accessibles tant moins bien circonscrites, la page web de la bibliothque constitue de mme
un repre.

Pour synthtiser lanalyse de cette deuxime catgorie, il ny a pas non plus ici de
refus des revues lectroniques, mais, bien au contraire, un usage relativement important,
seulement limit par un accs parfois encore trop restreint une offre rapidement croissante.

- 111 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Les principaux facteurs de banalisation des revues lectroniques dans cette catgorie sont les
suivants :

- pour le LURE plus particulirement, un suivi des sommaires et des rsums sur les
sites des diteurs, des recherches, et la rcupration ponctuelle darticles en texte
intgral, tous ces services tant actuellement disponibles partir de la
bibliothque, des bases de donnes bibliographiques, et des services de fourniture
de document,

- pour les biologistes du SRHI et du DBCM, le suivi dun noyau cur de revues et
laccs direct au texte intgral (au format PDF), besoins jusque l principalement
satisfaits par la consultation des titres et la photocopie des articles dintrts la
bibliothque de linstitution, et complts par les services de fourniture de
documents.

Lintrt de base des revues lectroniques est ainsi dapporter, de faon plus rapide et
pratique, une information que les chercheurs rcuprent dj par les moyens mis leur
disposition. Il sagit, dans cette phase de banalisation, non dun complment ces moyens,
mais dun simple transfert de la photocopieuse limprimante, de la bibliothque au bureau,
la non-disponibilit du texte intgral enlevant quasiment tout intrt dusage.

Lappropriation dans lactivit dinformation intgre

Dans cette catgorie, reprsente par le SPhT, lappropriation des revues lectroniques
quivaut de fait une non-appropriation : les personnes interroges connaissent toutes
lexistence des revues lectroniques, cependant leur usage y est non seulement quasiment nul,
mais il y est surtout refus en bloc. Seul le doctorant, en accord avec ses collgues sur les
principes de base de ce refus, avoue en faire un usage limit. Pour les physiciens thoriciens
du SPhT, les revues lectroniques de leur domaine, les premires mises disposition par le
CEA en 1995, sont arrives trop tard. Dune certaine manire, mme en tant si prcoces en
comparaison de lvolution dans les autres domaines, elles ne pouvaient qutre en retard
auprs de cette communaut au sein de laquelle a t cr leur principal support actuel, le
Web. Surtout, un autre outil, le serveur de preprints mis en place la mme poque, a dj t
appropri depuis quelques annes par les chercheurs du SPhT lorsque les premires revues
lectroniques commencent tre disponibles sur le rseau du CEA. Les articles ainsi
prpublis offrent aux yeux de ces chercheurs suffisamment de garanties pour pouvoir devenir
des lments de plus en plus formels : ils sont largement cits dans les publications des
chercheurs et la date de publication qui leur est associe a valeur de priorit. Cette pratique est
aussi devenue progressivement une norme de publication pour cette communaut : les
chercheurs soumettent de plus en plus facilement leurs papiers ce serveur sans attendre la
publication dans une revue.

Alors maintenant, il y a deux attitudes : soit il y a des gens qui


attendent que le papier soit accept dans un journal pour le mettre sur
le web [la base de preprints]. Cette attitude tend disparatre, cest--
dire que maintenant les gens le mettent dabord sur la banque de
donnes et puis ils corrigent les versions au fur et mesure des
remarques des referees. Mais la premire date cest la date o ils lont
mis. () Au dbut je les mettais aprs acceptation puisque javais une

- 112 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

conception trs rigide de lthique, je mtais dit ce nest pas honnte.


Et maintenant je les mets avant ! De toute faon la date, cest une
question il y a des histoires de priorit ventuellement, cest un
mtier assez comptitif, les gens ne sont pas toujours dune grande
tendresse. Maintenant je les mets avant (chercheur SPhT).

Pour le doctorant du service, ce serveur est encore plus une vidence que pour ses
ans, layant connu depuis ses dbuts dans la recherche :

Jai toujours utilis le site de Los Alamos, en fait a a toujours exist,


pour moi a a toujours exist ! Les anciens savent quil y a eu un avant,
o on lisait des revues papier, o on attendait six mois la publication
dun article, o les gens senvoyaient des preprints. Je ne conois pas
la recherche darticles sans les archives lectroniques. Cest un gain de
temps incroyable. Cest pas long daller chercher une revue pour la
lire, pour peu que la revue soit disponible dans la bibliothque, mais
cest tellement bien de pouvoir y accder juste en cliquant sur un
bouton (doctorant SPhT).

Pour ce doctorant, sil ne soumet pas ses publications sur ce serveur, il nexiste
pas , ce qui est une restriction du principe publish or perish , ce serveur tant devenu le
dbouch principal de diffusion des rsultats. Les chercheurs de ce domaine semblent ainsi
accepter de plus en plus lide dun article volutif, dynamique et dun processus de
validation progressive, plus informel et plus ouvert.

au fil des temps, quest-ce qui se passe : les articles mauvais qui
restent mauvais les gens finissent par sen rendre compte, on ne va plus
les voir, donc ils meurent dune certaine manire par eux-mmes, et
puis les bons qui sont devenus encore meilleurs parce quils ont t
corrigs, ceux-l on continue aller les chercher dix ans aprs. Je
crois que condition soi-mme dexercer un peu son jugement, on
arrive vraiment avoir des outils de qualit. Ca demande un petit peu
de travail, bien sr (chercheur SPhT).

Ce serveur de preprints est efficace, rapide et souple, et la bibliothque du service


excellente. Le chercheur le plus g (59 ans), qui a t sduit par Internet , mais pas par le
serveur de prpublications au point de changer , frquente assidment la bibliothque du
service. Le doctorant, qui dclare ne pas utiliser la bibliothque, ou rarement, est, quant lui,
un assidu du serveur. Les autres chercheurs utilisent les deux simultanment, souvent pour
retrouver dans les revues les articles quils ont dj vus ou rcuprs sur le serveur, mais aussi
pour multiplier les chances de tomber sur des articles pertinents. Entre les deux, les revues
lectroniques ne font pas le poids. Contrairement la catgorie prcdente, et
particulirement au DBCM, o elles taient toujours cites en premire place, elles nont t
abordes spontanment que par un chercheur et le doctorant, mais seulement aprs avoir
largement dcrit les avantages des bases de donnes disponibles sur Internet. Les chercheurs
nprouvent pas le besoin de les essayer, ni lenvie dailleurs : lorsquils font une tentative, ils
napprcient pas les nombreuses barrires quils doivent affronter. Ils sont, en effet,

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

suffisamment familiers des ressources en ligne pour avoir un jugement trs critique envers les
sites des revues lectroniques.

Il y a aussi les revues lectroniques o Nuclear Physics, je ne suis


pas du tout content, cest trs trs lent, cest pas efficace. Cest plus
simple daller la bibliothque. Il y a encore des limitations de cet
ordre l, certains sites ne sont pas bien faits. Donc moi, je ne lis
quasiment aucune revue lectronique. Cest le temps qui me gne, tout
simplement le temps. Je crois que a a t fait pas des gens qui ne sont
pas de bons informaticiens, et pour voir apparatre une page, vous
attendez une minute. Je trouve que dattendre une minute cest trop
long. Une minute cest dans les bons cas. Je pense que cest li au site
puisque pour dautres choses qui ont lair beaucoup plus compliques,
comme daller chercher dans une base de donnes o il y a 80 millions
dobjets, a prend quelques secondes. Donc je crois que cest vraiment
une question dincomptence, ou de pas trs bonne comptence des
gens qui lont fait, et je crois que a compte normment (chercheur
SPhT).

Ce chercheur, du, na pas essay de consulter dautres revues lectroniques. Il ne


veut pas non plus augmenter le temps quil passe devant son ordinateur.

Jaime bien que mon ordinateur soit mon esclave et travaille pour
moi mais je ne veux pas devenir son esclave. Je crois quil faut limiter
un peu a. Trop dinformation tue linformation ! (chercheur SPhT).

Lexemple suivant illustre bien comment les barrires techniques peuvent dissuader de
lusage dun outil qui pourrait tre a priori intressant. Aprs avoir demand un chercheur
ce quil pensait des revues lectroniques (il ne les avait pas mentionnes spontanment jusque
l), nous avons fait ensemble un essai de consultation en ligne de la revue Physical Review
Letters, titre choisi par le chercheur car il en avait une collection dans son bureau, et voulait
vrifier si laccs lectronique serait aussi simple et facile quavec la version papier. Dans un
tel cas, le niveau de comptition entre les deux supports est plutt lev ! A dfaut dtre
fructueux, cet essai sest avr instructif. Le chercheur se connecte sur le site de la revue dont
il a ladresse dans ses favoris car il consulte de temps autre la rubrique Advanced
Accepted Papers o les rfrences des articles accepts pour publication sont listes avec
lindication de la date prvue de publication. Lorsque la revue cumule du retard, les
rfrences tranent dans cette base de donnes . Il commence par regarder cette liste et
dcide de cliquer sur un titre. Il proteste demble car il est gn dans sa lecture : les
caractres sont trop petits sur lcran Unix. Il voudrait imprimer larticle mais il ny a pas le
texte intgral. Il dcide ensuite de rechercher un article prcis, choisi au pralable dans un
numro papier. Il tente une recherche partir des champs proposs mais le rsultat est nul, et
il proteste nouveau que cela est une perte de temps. Il relance une recherche, nouveau
infructueuse. Il dcide alors de rechercher larticle partir des sommaires puisquil connat les
rfrences prcises. Il reoit plusieurs cookies daffile et sexaspre. Il dcide de faire un
nouvel essai et clique sur un fichier : un message lui indique quil ne peut louvrir et il
stonne qu sa dernire consultation il navait pas reu ce type de message. Finalement, il
savre que le logiciel de visualisation nest pas install sur sa machine, et il arrive obtenir

- 114 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

larticle au format PostScript dont le logiciel est dj install, mais quil ne trouve pas
pratique pour la navigation. Il commente cet essai :

Ce nest pas convaincant ou plutt si mais dans le mauvais sens ! ()


Je crois que cest une bonne illustration de ce quest un outil de travail
qui, il est parfait parce quil est trs riche, mais il manque un petit
quelque chose, ce nest pas convivial. Lexemple mme dun outil qui
me servira pour avoir le titre dun article mais jai pas envie daller
plus loin. C'est trop et trop peu, cest toutes ces petites choses qui sont
exasprantes (chercheur SPhT).

Ce chercheur nest pas non plus satisfait davoir affronter ce type de difficults sans
tre sr quau final le texte intgral soit rellement disponible gratuitement (ou au moins selon
la gratuit apparente des accs ngocis par linstitution) et les avantages des revues
lectroniques ne sont pas suffisamment convaincants pour quelles soient adoptes aussi
facilement :

On a une telle mare d'informations que si on n'a pas un argument


vraiment unique, spcial, qui nous fait changer d'habitude, on reste
avec nos outils. Il faut vraiment avoir un avantage commercial pour
nous faire changer de routine. () Si on me prend par la main, j'irais,
mais jai dj une telle plnitude pourquoi aller voir ailleurs ?
(chercheur SPhT).

Au final, il estime quil serait largement satisfait par un simple moteur de recherche
qui lui permettrait daccder directement ce quil cherche. Le troisime chercheur ne se dit
pas partisan de la tendance de la disparition du papier au profit de llectronique, mme sil se
dit prt faire des efforts : il trouve les revues lectronique peu rapides et sujettes aux
problmes du rseau. Il ny est pas non plus possible de feuilleter les numros comme il
apprcie de le faire avec les revues papier et il aurait beaucoup de tristesse si elles
disparaissaient. Le doctorant, quant lui, utilise principalement un service de revues en texte
intgral de la NASA, dont il ne se rappelle plus le nom112, pour les articles les plus anciens, et
le serveur de preprints pour les articles rcents. Il en est trs satisfait, et estime que mme si
ces services ne sont pas parfaits, ils ont lavantage dtre gratuits. Il utilise Internet depuis 5
ou 6 ans, et les revues lectroniques depuis 1 an, nayant pas vraiment eu besoin de consulter
des revues scientifiques avant de dmarrer sa thse. Il consulte aussi ponctuellement certains
titres de socits savantes, gnralement pour vrifier la publication darticles quil a dj vus
sur le serveur, et il connat la disponibilit dun certain nombre de versions lectroniques.
Cependant, il estime que les pratiques commerciales dont elles font lobjet ne sont pas trs
thiques, et comme ses collgues considre le service apport plutt limit.

Dans cette communaut, les chercheurs apprcient que lautomatisation de la gestion


collective et de la diffusion des prpublications ait largi laccs linformation et lait
dmocratis selon lidal vers lequel ils tendent dun accs sans barrire.

112
Il sagit de lAstrophysics Data System (ADS) qui met disposition les articles scanns dun certain nombre de revues dans le domaine de
lastrophysique. Aucun numro courant ny est disponible.

- 115 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Cest la dmocratisation de linformation, il suffit davoir un PC et


finalement on peut avoir accs la mme information. Autrefois, je me
souviens encore dune poque o quand on crivait un article, on avait
une mailing list, une liste de gens qui on les envoyait, en gnral des
gens connus, des gens importants et charge pour eux de les distribuer
leurs tudiants, dautres gens autour deux, et pour atteindre la
base ctait trs difficile, il fallait connatre celui qui connat celui
quiAlors que maintenant on clique, tout le monde peut cliquer, on est
tous gaux devant le cliquage, de ltudiant au mandarin, et je crois
que a cest trs bien. Cest une chose sur laquelle on ne pourrait pas
revenir, on ne peut pas revenir en arrire, cest comme les congs
pays, on peut pas revenir en arrire ! (chercheur SPhT).

Dans cette troisime catgorie, les revues lectroniques se situent au mme niveau de
garantie du contenu que les revues papier, et ne reprsentent donc qu une sorte de
prolongation de la base de donnes de preprints, sauf que maintenant il y a le tampon sur le
preprint qui est accept parce que juste. (chercheur SPhT). Pour ce chercheur, ce serveur de
preprints savrant largement suffisant, il est plutt enclin imaginer, terme, la disparition
mme des revues. Cela est confirm par le doctorant qui naurait malheureusement aucun
regret si les revues papier disparaissaient () Malheureusement, non, je ne verrais pas la
diffrence . Pour ces chercheurs, ces revues napportent lheure actuelle quune valeur
ajoute trop relative pour concurrencer lusage de la bibliothque ou du serveur de
prpublications, outils simples, familiers, sans barrires et permettant une certaine
exhaustivit. Dans ce domaine, les usagers sont des prescripteurs et loffre des diteurs peut
difficilement anticiper les besoins que la communaut a dj satisfaits par elle-mme.

On peut, cependant, supposer que ces chercheurs ne refuseraient pas des services de
publication lectronique partir du moment o ils sont adapts leurs besoins. Denis Jrome,
autre physicien et rdacteur en chef de The European Physical Journal, ne dit pas autre chose
lorsquil prconise lutilisation de llectronique chaque fois quelle peut apporter une
valeur ajoute importante mais de garder pour linstant une version papier 113. Il est
intressant de noter, par ailleurs, quun des chercheurs dclarait avoir un intrt pour certains
thmes de biologie mais, nayant pas accs aux revues sur place, utilisait les services dun
biologiste quil connaissait, sans penser apparemment utiliser les revues de biologie
accessibles en ligne, indiquant par l que le contact avec un expert est toujours plus appropri
quun contact direct avec la littrature dun domaine tranger.

Synthse

Dans cette premire phase de banalisation, les modes dappropriation des revues
lectroniques restent largement bass sur les modles de fonctionnement traditionnels quelles
permettent de reproduire. Tout dabord, les revues utilises par les chercheurs sont des
versions lectroniques de revues papier, dj familires et reconnues par le titre et/ou par
lditeur, ce qui en est un premier facteur de familiarisation : les seules personnes ne les
utilisant pas ou trs peu (hormis les physiciens thoriciens) le justifiant par un manque
doffre, de connaissance, daccs ou de temps, mais jamais par la volont de ne pas les

113
[JROME 2000, p 19].

- 116 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

utiliser. Pour lactivit dinformation marginale, la demande reste effectivement faible car
loffre est rcente et limite. Les accs actuellement possibles permettent nanmoins de
reproduire les possibilits de suivi des sommaires et daccs ponctuel au texte intgral. Les
fonctionnalits dalertes par messagerie y sont particulirement apprcies. Des revues
hyperspcialises non disponibles en local peuvent tre consultes. Pour lactivit
dinformation mixte, ce qui compte avant tout est le suivi dun noyau cur de revues et
laccs direct au texte intgral, sans barrires et en continu. Pour tre utilises, les revues
lectroniques doivent sinsrer de faon transparente dans la chane rcente et croissante des
ressources numriques dj intgres. Pour les physiciens thoriciens, les revues lectroniques
prsentent peu de valeur ajoute par rapport aux outils existants : ils apprcient la
bibliothque qui propose une collection de titres trs satisfaisante, et le modle basique de
fonctionnement du serveur de preprints qui permet de faire des recherches rapides par mots
cls ou nom dauteur, ou de recevoir les derniers preprints dans un domaine donn.

Cette reproduction des modles de fonctionnement traditonnels est confirme par les
les chiffres de consultation disponibles pour le CEA. Ceux-ci ne sont pas comparables entre
eux car les diteurs nont pas les mmes bases de slection114, et leurs critres de traitement
des donnes ne sont pas connus. Nanmoins, certaines donnes115 confirment le type dusage
majoritairement dcrit par les chercheurs de notre chantillon, les fonctionnalits
majoritairement utilises tant les plus classiques. Le tableau (tableau n3) suivant nous
donne les taux des fonctionnalits les plus utilises pour lIoPP : la consultation des pages de
la revue, du volume, de la table des matires, des rsums et des articles constituent prs de
90% des accs totaux. La fonction de recherche (3%), les articles paratre (2%) et dautres
fonctionnalits diverses nen constituant que 10%.
fonctionnalits revue volume table des rsum article recherche article divers
matires paratre
% accs totaux 20 9 31 10 19 3 2 5

Tableau n3 - Usage des fonctionnalits des revues de lIoPP

Parmi les fonctionnalits diverses (5% des accs totaux), 64% nont pas t clairement
identifies mais sont relatives au suivi des rfrences (liens entre articles), 24% concernent la
consultation de la page de copyright de la revue. La sauvegarde des recherches nen
constitue que 5%, les abonnements aux alertes par messagerie 4%, et la consultation de
donnes multimdias 2%. Ces chiffres sont particulirement faibles en comparaison de ceux
de la consultation classique de la revue. Pour lACS, les donnes releves diffrent de celles
de lIoPP, mais elles vont dans le mme sens : la rcupration des articles au format PDF
constitue 74% des accs totaux, le format HTML seulement 12%, la consultation des rsums
10% et la fonction de recherche 4%.

Lanalyse de la distribution des accs sur la collection des titres lectroniques donne le
mme type de tendance que celles releves dans les tudes dusages116. Prs de 20% des titres
de lACS (les cinq premiers titres) comptent pour 68% des articles tlchargs, et 10% des
titres (les trois premiers titres) pour 52% des articles. Pour lIoPP de mme, 20 % des titres

114
LIoPP ne donne pas de dtails sur les diffrents types de formats utilis, et par contre plus de dtails sur les diffrentes fonctionnalits
utilises.
115
Voir les tableaux en annexe VII.
116
Voir chapitre 2.1.2. La seconde gnration de projets : dveloppement des tudes dusages.

- 117 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

comptabilisent 68 % de la totalit des articles consults, et 10 % des titres 54% des articles
consults.

Cette premire phase de banalisation indique bien que les usages se construisent
partir de repres, de pratiques familires aux rsultats garantis. La loi du moindre effort
nest pas, en ce sens, un constat de moindre activit, mais plutt un principe doptimisation :
le temps des chercheurs tant une ressource rare [BERRY 1995], ils feront preuve dune
volont dconomie de lattention qui leur est possible daccorder tel ou tel lment de leur
activit. Pour lactivit dinformation, cette conomie est largement ralise grce aux
habitudes que chacun dveloppe partir des outils disponibles (pour les units les plus
appliques, elle est ralise par lintermdiaire des professionnels de linformation). Si lon se
place plutt du ct de loutil concern, le dveloppement de ces mthodes personnelles
entrane le risque de voir se cristalliser des habitudes de recherche dinformation non
optimales [MEADOWS 1998], et cest ce qui explique que le potentiel des systmes
dinformation nest pas utilis, la reproduction des services traditionnels amenant un usage
basique, voire erron du systme [BARRY 1995]. Si lon se place du ct de lusager, la
possibilit de reproduction des modles traditionnels de fonctionnement permet, tout dabord,
une familiarisation progressive avec les revues lectroniques qui sintgrent dautant plus
facilement dans les pratiques et en deviennent un facteur dvolution, comme le montre le
processus dhybridation en cours.

5.2. Lhybridation des revues lectroniques


Pour reprendre nouveau la dfinition donne par Philippe Mallein, alors que le
processus de banalisation consiste intgrer de la nouvelle technique ce qui ressemble le plus
aux pratiques pr-existantes, dans le processus dhybridation, lusage () se greffe sur les
pratiques existantes et permet ainsi le dveloppement la marge de pratiques nouvelles
[MALLEIN 1997]. La phase de banalisation est la base qui permet cette greffe : lintgration
des revues lectroniques dans les pratiques permet leur adaptation aux contraintes de la
recherche. Plus les bnfices de cette adaptation seront importants, et mieux la greffe
permettra la pousse de nouveaux usages, dont les bourgeons sont dj visibles dans notre
chantillon du CEA. Victor Scardigli nomme cette phase de ladoption l accomodation
qui voit apparatre bien longtemps aprs les premiers pas de linnovation, un incontestable
changement social provoqu par la technique, plus prcisment par laccommodation de
lutilisateur ces contraintes extrieures vhicules par la techno-logique. ()
Laccommodation peut tre interprte soit comme laccs une plus grande libert des
utilisateurs, dsormais capables dinnovation sociale; soit au contraire comme un
dterminisme technique qui se renforce, une techno-logique qui reprend le pas sur la
socio-logique de la diffusion des technologies nouvelles. () [SCARDIGLI 1992, p 261-
262]. Nous retrouvons effectivement ces deux interprtations dans notre chantillon : dun
ct lmergence de pratiques innovantes, et de lautre des rticences face la technique
nouvelle, du fait dun certain nombre de facteurs ne permettant pas encore les meilleures
conditions pour la bonne volution de cette greffe. Avant daborder lanalyse de cette
deuxime phase de lappropriation des revues lectroniques et de ses limites, nous recensons
tout dabord quelques indicateurs relevs au CEA, qui donnent des signes convergents vers
une volution croissante de la place de llectronique.

- 118 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

5.2.1. Des signes convergents dvolution

Paralllement lintroduction croissante des revues lectronique dans loffre de la


bibliothque, les usages dautres de ses services voluent, notamment la frquentation de la
bibliothque et la demande de fourniture darticles117. Il ntait pas possible, partir des
indicateurs disponibles au CEA, de prouver un lien direct avec la pratique des revues
lectroniques, mais les tendances dgages permettent tout de mme de faire une hypothse
forte de corrlation. Un premier indicateur est celui de la frquentation de la bibliothque de
Saclay118 qui indique une baisse de 20% entre 1998 et 2000, et sur la base de lextrapolation
des deux premiers mois de lanne 2001 sur lanne, la tendance globale, de 1998 2001,
donne une baisse de 30% de la frquentation de la bibliothque. Ces donnes confirment bien
les discours des chercheurs qui disent se rendre de moins en moins souvent la bibliothque.

Un autre indicateur intressant est celui de la demande de fourniture darticles119. Pour


la bibliothque de Saclay, les donnes indiquent une baisse de 11% de 1998 1999. Sur la
base de lextrapolation des six premiers mois de lanne 2000, la baisse globale pour la
fourniture darticles est de 23% de 1998 2000. Laccs direct au texte intgral de larticle
lectronique explique peut-tre une partie de ces chiffres. Cependant, il serait incorrect den
tirer des conclusions trop rapidement. Pour le CEA, notamment, ces tendances ne sont pas
homognes dun site un autre, et il est ncessaire de prendre en compte les nombreuses
interactions entre les diffrents services pour isoler les diffrents facteurs explicatifs. Ainsi,
les donnes du site de Grenoble indiquent une hausse de la fourniture de copies darticles
scientifiques de 16% entre 1997 et 1998, et de 25% entre 1998 et 1999120. Cependant, une
partie de ces demandes est reporte sur le service de Saclay et serait alors retrancher des
demandes propres Saclay, ce qui en accentuerait alors la baisse.

Par ailleurs, le mode de transmission de ces demandes est lui aussi en volution, les
demandes effectues en ligne voluant trs fortement : en 1998, elles correspondent 25%
des demandes, 52% en 2000 (tableau n4).
mode de transmission 1998 1999 2000
en ligne 25 41 52
courrier 70 56 45
tlcopie 5 3 3
100% 100% 100%
Tableau n4 - Evolution des modes de transmission des demandes de documents
en % du total par anne

Toutes ces tendances montrent une augmentation des ressources en ligne ainsi quune
baisse de lusage des outils traditionnels (bibliothque et fourniture de documents). Les
annes disponibles couvrent une priode qui correspond une majorit dusages encore
rcents. Nous pouvons donc supposer que ces tendances se confirmeront plus fortement
encore dans les annes venir.

117
Voir les tableaux en annexeVII.
118
La bibliothque de Saclay, nomme la documentation centrale par les chercheurs, est la bibliothque prinicipale du site de Saclay, et la
plus importante du CEA. Elle est ple associ la BNF. Elle est la seule pour laquelle il a t possible dobtenir ce type de donnes.
119
Voir les tableaux en annexe VII.
120
Il est possible que la mise en place rcente dun service de veille le site de Grenoble (les rfrences sont indexes dans une base de
donnes accessibles aux chercheurs et la possibilit de commande en ligne y est associe) explique cette augmentation des demandes.

- 119 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

5.2.2. Ladaptation aux contraintes de la recherche et les


bnfices de la greffe : une unit de lieu, de temps et
daction

Lorsque les revues lectroniques sont adoptes et intgres dans les pratiques, les
chercheurs adaptent leur usage en fonction des contraintes de leur activit de recherche. En ce
sens, elles ne sont pas seulement un quivalent de certaines fonctions traditionnellement
utilises, mais elles peuvent aussi en tre un prolongement, et permettre la rsolution de
difficults pr-existantes [MALLEIN 1997]. Elles induisent alors la mise en place de
nouvelles faons de faire, qui participent leur appropriation.

Actuellement, et depuis assez rcemment, les chercheurs ont de nouvelles possibilits


daccder des sources nouvelles ou traditionnelles. Les revues lectroniques nen sont
quune part, et, nous lavons vu, elles ne sont pas intgres au mme degr dans les diffrents
contextes. Pour certains, cependant, cette intgration arrive un stade o de nouvelles
pratiques mergent qui se substituent aux anciennes, de faon complmentaire ou
radicalement diffrente. Le moteur principal de ce processus dhybridation est la matrise
croissante de la nouvelle technique qui en fait crotre de mme les bnfices dusage. Dans la
phase de banalisation, nous avons vu comment les revues lectroniques permettent la
reproduction des modles de fonctionnement traditionnels. Leur appropriation se fait donc en
fonction de leur capacit remplir des fonctions de base, diffrentes selon les types dactivits
menes. Lorsque les revues lectroniques ne font pas sens pour ces fonctions de base, leur
intgration reste marginale. Et cest la raison majeure de leur appropriation plus rapide par les
chercheurs qui ont, parmi leurs activits de base, une activit dinformation plus importante.
Yolla Polity distingue deux types dans la documentation scientifique du chercheur : la
documentation personnelle et les sources externes son activit [POLITY 1999]. Si le
chercheur a une relation fusionnelle avec la premire, lusage des secondes constitue une
double rupture dans ses activits : il doit les interrompre pour y accder et elles sont
organises selon une logique non-personnelle.

Linformation de proximit est dautant plus importante que lactivit dinformation


est intgre dans les activits du chercheur. Cest la source dont le chercheur a la plus grande
matrise, mme si le mot matrise peut paratre incongru devant certaines piles de
documents. Au fur et mesure que le chercheur gagne en expertise de son domaine, il
accumule et organise un fonds personnel selon des critres quil peut fixer et faire voluer sa
guise : il construit son espace dinformation [MCKNIGHT 2000], ce qui lui permet
daccrotre lautonomie ncessaire son activit de recherche [VERRY-JOLIVET 2001].
Laccs aux revues lectroniques permet de faciliter cette activit sur un certain nombre de
points, et ainsi, au mieux, de lallger par rapport aux autres, ou sinon den permettre une
gestion plus aise et efficace en permettant une unit de lieu, de temps et daction. Si un
certain nombre de chercheurs sexpriment sur leur perception des revues lectroniques, ce
sont videmment les plus assidus qui les commentent le plus, et dune faon plus dtaille et
critique. Ceci concerne donc principalement les chercheurs de la catgorie dactivit
dinformation mixte, ainsi que certains chercheurs des units caractrise par une activit
dinformation marginale.

Unit de lieu

- 120 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Dans leur fonds personnel, outre des manuels de base et des ouvrages, la plupart des
chercheurs interrogs ont porte de main le texte intgral des rfrences principales de leur
domaine dexpertise, ce qui reprsentent gnralement quelques centaines de documents. Ces
documents sont la plupart du temps classs dans des chemises par thmes puis par sous-
thmes ou auteurs. Certains chercheurs peuvent aussi classer un mme article selon diffrents
thmes. Quelques uns peuvent aussi avoir une collection de priodiques dans leur bureau,
personnelle ou souscrite par le laboratoire. Les chercheurs qui dveloppent ainsi des fonds
proches centrs sur leurs domaines dactivits le font selon des modes de gestion varis et
plus ou moins sophistiqus. Cela varie en fonction de la quantit de documents conservs et
de la fraction dont ils peuvent avoir besoin un moment donn. Certains se contentent des
chemises de documents, empiles en tas ou ranges dans des tagres selon les gots. Au
SPhT, cette gestion nest pas particulirement sophistique, mais laisse entrevoir
lomniprsence de linformation. A la question Comment organisez-vous votre
documentation ? , un chercheur rpond :

Organisation ! Cest gentil dutiliser dutiliser ce mot-l ! Il y a


beaucoup de sujets qui mintressent, jessaye de garder la trace depuis
20-25 ans de tous les sujets auxquels jai particip, donc a fait
beaucoup de dossiers. Mais a fait aussi beaucoup de dossiers qui se
recouvrent. En fait, lorganisation cest un tat qui se veut rationnel de
classement et qui en fait est un foutoir gnralis et le succs de son
utilisation repose sur ma mmoire (chercheur SPhT).

Un autre ne voit pas bien au premier abord ce qui signifie le mot documentation et
dfend son choix dorganisation :

Je fonctionne par piles ! Cest le pire des fonctionnements possibles


et imaginables, je sais ! Mais je sais ce quil y a dans les piles, donc,
jarrive me reprer. Je crois quil y a deux types de choses dans les
piles. Il y a mes propres calculs et il y a les articles que jai lus pour y
arriver. () Ce quil y a cest que un instant donn, je travaille
quand mme sur des domaines assez prcis, donc le pourcentage de
tout ce quil y a dans ces tagres qui mest utile un instant donn est
minime. Probablement quon gagnerait un peu du temps aussi
dorganiser tout a mais jaime bien un peu aussi laspect
bordlique ! (chercheur SPhT).

Laccs aux revues lectroniques (et au serveur de preprints pour les physiciens
thoriciens) permet de complter et de prolonger ltendue de cette information de proximit
en permettant laccs, sans bouger du bureau , aux collections de la bibliothque proche
ou de linstitution. La grande majorit des premiers accs ngocis par la DIST concernant les
titres des domaines les plus fondamentaux, laccs aux revues pertinentes est gnralement
couvert pour les chercheurs des units concernes. Dans les units dlocalises, les intrts
particuliers pouvant tre mal couverts par loffre institutionnelle locale, laccs lectronique
gnralis aux collections du CEA peut les couvrir en compensant la distance gographique.
Cest notamment le cas pour des chercheurs du LURE ou du DRRV. Dans les units plus
appliques, le problme qui se pose gnralement nest pas de suivre une collection cur de
titres, mais de pouvoir consulter, de faon rgulire ou plus ponctuelle, au moins les

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

sommaires et au mieux le texte intgral pour quelques titres spcialiss pertinents leurs
activits, mais dont lintrt pour laudience locale ne peut justifier un abonnement.

Un doctorant du DRRV qui na pas accs aux revues en circulation dans son service
est trs friand des sommaires diffuss par le CIDRA et complte cette source dinformation
par le systme dalerte dElsevier. Il considre les revues lectroniques comme un service
particulirement utile en fin de thse. Une autre doctorante du mme service ayant des
difficults accder aux informations en dehors du domaine nuclaire, est inscrite depuis 2
ans au service dalerte dElsevier et a accs au texte intgral des quatre revues qui
lintressent plus particulirement. Laccs lectronique des revues spcialises ayant un
intrt local marginal est aussi apprci par les chercheurs des units plus fondamentales,
lorsque leur recherche stend des domaines connexes dont les titres ne sont pas disponibles
la bibliothque de rfrence. Llargissement des collections accessibles est un vritable
gain pour les chercheurs qui peuvent ainsi suivre plus facilement des quantits dinformations
croissantes. Certains avouent ainsi lire plus quavant grce aux accs lectroniques.

Unit de temps

Avoir accs tout de son bureau prolonge aussi dans le temps la disponibilit de la
bibliothque : un certain nombre de chercheurs font leur bibliographie aux priodes les plus
calmes de la journe, de prfrence la pause de midi ou le soir, et les dplacements la
bibliothque sont optimiss et conomiss, voire supprims. Cela nest pas tant fonction de la
distance parcourir jusqu la bibliothque quune question de gestion du temps et des
diffrentes activits. Un dplacement la bibliothque implique une rupture dans les activits.
Cette rupture peut tre bienvenue pour faire une pause, mais les chercheurs apprcient la
flexibilit de laccs lectronique qui leur permet de gagner du temps. Ils peuvent ainsi
consulter directement un article qui leur parat important, sans avoir remettre cette
consultation plus tard. Ils peuvent le faire entre deux manipulations ou faire autre chose en
mme temps. Pour gagner encore du temps lors de la consultation lectronique, un doctorant
ouvre plusieurs fentres de son navigateur web pour consulter plusieurs revues
simultanment. Le fait de pouvoir faire sa documentation en ligne le soir permet aussi de
consacrer la journe aux activits de laboratoire, et de mieux grer son unit de temps.

Unit daction

Cette unit de lieu et de temps renforce lunit daction, en permettant une intgration
plus forte des diffrentes tches mener. Chez les biologistes particulirement, les logiciels
de bibliographie, qui peuvent contenir jusqu plusieurs milliers de rfrences, sont
couramment utiliss pour aider la recherche dans leur fonds personnel : un numro de
classement relie la rfrence au document archiv selon lordre dentre dans le logiciel, ce
qui permet de le retrouver rapidement (mais enlve la possibilit de classement thmatique).
La plupart des chercheurs qui nutilisent pas de logiciels de bibliographie pour grer leur
documentation le font partir de fichiers word ou excel : ils y recensent les titres suivis et
listent pour chacun les derniers numros consults, et ventuellement sils y ont rcuprs une
rfrence. Certains se font aussi des listes de rfrences quils impriment avant daller
rcuprer les documents la bibliothque ou en ligne partir de leur ordinateur. Laccs en
ligne au texte intgral de larticle permet de complter et de prolonger la gestion de ce fonds
personnel. Sur leurs listes, certains chercheurs indiquent les titres pour lesquels laccs au

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

texte intgral est possible. Un doctorant nous a ainsi fourni une liste de plus de 70 titres dont
la disponibilit tait indique pour trois bases de donnes, ainsi que les sources en ligne pour
les titres dont le texte intgral est accessible. Ces fichiers, bien que largement sommaires,
peuvent parfois tre trs dvelopps : un chercheur du DRRV nous a ainsi fourni un fichier
excel particulirement dtaill et qui indique une grande capacit dorganisation et de matrise
des sources dinformations. Ce fichier indique pour plus de cinquantes titres le type de suivi
quen fait le chercheur : lecture rgulire de la version papier (9 titres), lecture
rgulire de la version papier et suivi en ligne (5 titres), en ligne exclusivement (9
titres), rception des tables des matires par mail et lecture en ligne (9 titres), rception
des tables des matires par mail (6 titres), lecture occasionnelle de la table des matire en
ligne (5 titres), serait lu si accessible en ligne (11 titres). Par ailleurs, pour chaque titre
est indiqu le nom de lditeur, ltat de labonnement la bibliothque (36 titres cits ny
sont pas disponibles, et laccs en ligne 21 de ces titres est souhait ou fortement
souhait ), ainsi que les diffrentes possibilits daccs en ligne (existence, accessibilit
complte ou en partie, plus ou moins fortement souhaite).

Au-del de lintgration des revues en ligne dans ce premier niveau didentification


des sources, les chercheurs les utilisent aussi pour complter, voire substituer (ou en voie de
le faire) leurs archives papier avec larchivage des fichiers lectroniques, se construisant ainsi
une vritable bibliothque lectronique personnelle, selon lexpression dun biologiste :

Actuellement, il y a un peu de changement : jessaye de me constituer


une bibliothque lectronique mais je ne sais pas encore si a sera
utile. Jengage mes collaborateurs l'utiliser mais c'est surtout une
aide pour l'organisation personnelle. Jessaie de passer de moins en
moins par le papier (chercheur DBCM).

Ce changement est progressif et se rencontre diffrents stades selon les chercheurs :


certains pratiquent le double archivage simultan en imprimant une copie et en rcuprant le
fichier correspondant, dautres larchivage dcal (une partie des articles est conserve sur
papier et une autre sur lordinateur). Ceux qui pratiquent de plus en plus larchivage
lectronique en sont doublement satisfaits : cela prend moins de place dans le bureau, et la
localisation des lments pertinents est beaucoup plus facile. On retrouve alors sur le disque
dur de lordinateur la mme organisation en dossiers thmatiques. Un chercheur enregistre en
plus chaque fichier sous un nom comportant le titre abrg de la revue, le volume et le
numro, et le nom de lauteur, ce qui lui permet de faire une recherche rapide partir de ces
lments, les bnfices se faisant dautant plus sentir que la base de donnes crot.

J'ai environ 30 dossiers, classs par thmes et par sous-thmes. Ca


fait peu prs 300 Mo pour 1700 rfrences, ce n'est pas norme. Si
c'est fait rgulirement, a va. Pour la gestion c'est trs bien :: on ne
perd rien sur ordinateur, mais sur papier c'est pnible. C'est facile de
rechercher des fichiers. Au bout d'un moment a devient utile. J'utilise
[un logiciel de bibliographie] depuis un an et demi, c'est pratique pour
retrouver un papier. Et je range aussi les papiers dans des botes. Il y a
plusieurs manires de ranger (chercheur DBCM).

Ce chercheur a aussi un dossier sur le bureau de son ordinateur o il range les


raccourcis vers les derniers fichiers rcuprs lire, sinterdisant de dpasser 15 articles non

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

lus. Le stockage des fichiers rgle ainsi en partie le problme de russir faire merger un
document particulier dune pile indtermine, et de devoir, en dsespoir de cause, en refaire
de multiples copies (pratique qui serait aussi prendre en compte dans les statistiques
dusage). Par ailleurs, la disponibilit du texte intgral permet de mieux choisir les articles
que lorsquon doit, en peu de temps, faire une liste de photocopies sans prendre le temps de
bien vrifier le degr de pertinence des articles ainsi rcuprs. Pour dautres, cependant, la
facilit dimpression pouvant aussi entraner trop facilement une accumulation de documents,
les limites daccs peuvent savrer parfois positives.

Lunit daction devient rellement intressante lorsquelle permet de rapprocher la


lecture et lcriture des articles. Une anecdote rapporte par un chercheur du DBCM est
particulirement siginificative ce niveau : ayant accueilli un stagiaire et dfini le type
dexprimentation raliser, ils ont ensuite ralis une recherche bibliographique sur le sujet.
Cela leur a permis de rcuprer un article dcrivant les rsultats quils cherchaient justement
obtenir. Ils ont alors pu modifier temps le protocole dexprimentation, et le chercheur
savouait particulirement satisfait davoir ainsi pu raliser une meilleure publication que
la premire (cest--dire dans une revue plus fort facteur dimpact). Sans laccs rapide
permis par laccs lectronique, les rsultats du stage nauraient pu tre publis car non
originaux.

Par ailleurs, la lecture lcran, actuellement largement limite la recherche et la


slection, et proscrite pour la lecture de fond, se rpand cependant, presque linsu des
chercheurs, qui, en consultant le texte intgral en diagonale pour le juger ou pour retrouver
une information ponctuelle, consacrent en fait de plus en plus de temps la lecture lcran,
et shabituent progressivement de fait la lecture lectronique. Pour le doctorant interrog au
DBCM, le feuilletage lcran est mme bien plus pratique que sur papier.

Les journaux lectroniques sont beaucoup plus rapides que le papier.


Pour les journaux papier, il faut regarder les sommaires et ensuite
aller la page voulue. En ligne c'est trs rapide, c'est instinctif. Sur le
papier, l'intrieur tous les journaux se ressemblent () Cest un gros
avantage : a permet d'largir son champ bibliographique. C'est
impressionnant et c'est d'une trs grande qualit (doctorant DBCM).

Par ailleurs, les doctorants, mais aussi des chercheurs, consultent de plus en plus les
prpublications 121 que les revues mettent en ligne, leur permettant ainsi daccder au texte
intgral du document son stade final de pr-validation. Les chercheurs apprcient aussi
lorsquils peuvent rcuprer des figures, faire des couper-coller quils intgrent ensuite
comme citations dans leurs prsentations pour comparer ou illustrer leur propres rsultats.
Quelques uns (particulirement au DBCM, suite la demande croissante des diteurs) disent
avoir commenc la soumission lectronique de leurs articles, et en paraissent trs satisfaits.
Mme si cela ncessite de prendre le temps dapprendre utiliser le logiciel adquat (Acrobat
Writer), cet apprentissage est fortement motiv par la rapidit de publication ainsi permise.
On arrive ainsi au dbut dune chane de plus en plus intgre de linformation scientifique,
de la localisation, lacquisition et la gestion des lments leur lecture, appropriation,
intgration et restitution sous la forme de nouveaux lments.

121
Certains chercheurs les appellent les ASAP : As Soon As Publishable .

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Synthse

Nous assistons ici, et plus particulirement chez les biologistes molculaires, une
intgration trs rapide et une adoption de loffre ditoriale de la publication lectronique. Par
lvolution en cours de leurs pratiques, les chercheurs apprennent se familiariser et adapter
le nouvel outil leurs besoins et la publication lectronique commence vritablement
rpondre aux besoins de rapidit, de disponibilit, de facilit et de pertinence : en ayant
linformation aux bouts des doigts , celle-ci peut sintgrer plus facilement et plus
efficacement dans le cours de la rflexion, de lanalyse et de la production. La rapidit
permise par laccs lectronique est un vritable gain, souvent vital pour le succs des
recherches.

5.2.3. Les limites actuelles de la greffe

La greffe est cependant encore rcente et incomplte. Lvolution vers lunit de lieu,
de temps et daction nen est qu ses dbuts, et cela se traduit par un certain nombre de
rticences et de critiques (pas seulement ngatives) de la part des chercheurs. Les limites de
cette greffe sont marques de deux cts qui se rejoignent de faon un peu paradoxale : dune
part, la confrontation de la nouvelle technique aux anciennes pratiques fait ressortir des
habitudes et des qualits perues comme tant non transposables ; dautre part, les critiques
envers le nouveau support indiquent le souhait que cette transposition ait lieu, permettant ainsi
damliorer les anciennes pratiques et de les adapter un environnement en pleine volution.
Cette situation indique bien la priode de transition actuelle.

Les revues lectroniques sont un nouvel outil qui vient sinsrer dans des pratiques
pr-existantes, comme complment ou alternative des outils et services anciens et familiers.
Nous avons vu comment elles permettent de reproduire une grande part des modles de
fonctionnement traditionnels, voire mme dinduire de nouvelles pratiques. Cependant, les
diffrences de familiarisation entre les anciens outil et les nouveaux, loffre encore limite et
la continuit de la disponibilit du papier peuvent renforcer la perception des avantages des
anciens et des limites de la nouveaut. Nous retrouvons ici les mme limites que celles
releves auprs de lchantillon de Jussieu. Il est intressant de noter, cependant, que certains
arguments utiliss par ceux qui critiquent les revues lectroniques sont les mmes que ceux
utiliss par ceux qui en font les louanges.

Laccs aux archives et la garantie de prennit

Une des premires limites que les chercheurs mentionnent est lie la garantie
srieuse de prennit offerte par la revue imprime et les bibliothques : loffre lectronique
est trop rcente et ne peut se substituer totalement au support papier tant que sa couverture des
archives de la science ny sera pas quivalente.

La version papier, cest la crme des crmes. En science, on a besoin


de complter quelque chose qui a t fait : il faut aller voir les vieux, et
pour a cest la version papier. La version lectronique, cest un
kleenex (chercheur DRRV).

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Les sites les plus complets proposent actuellement jusqu une dizaine dannes
antrieures. Cela couvre largement les besoins de suivi de lactualit, et pour certaines
disciplines rcentes une partie des fondements, mais pour les autres cela ne permet pas des
recherches rtrospectives exhaustives. Celles-ci ne sont actuellement possibles que grce aux
collections archives dans les bibliothques, mme si de nombreux projets de numrisation
rtrospective travaillent combler ce manque122. Par ailleurs, la totalit de cette offre
lectronique nest pas accessible librement, laccs aux numros courants tant gnralement
payant. Laccs lectronique entrane alors une rupture dans le temps, que les chercheurs
continuent de combler grce la bibliothque. Pour les physiciens thoriciens, la situation est
quivalente, les archives du serveur de prpublications ne remontant pas au-del dune
dcennie.

Ca membterait un peu quelles disparaissent [les revues papier]


parce que dabord il y a les articles fondamentaux, anciens, auxquels
on retourne toujours et cest bien aussi de les avoir sous forme papier
quelque part. Parce que le problme de ces bases de donnes, cest que
tout ce qui est avant 92 nest pas rpertori. Donc vous faites une
recherche systmatique mais a sarrte 92. () On a aussi cette
limite, cette coupure dans le temps qui fait quil y a des articles anciens
quil sera toujours important davoir sous la main (chercheur SPhT).

Il arrive que certains citent des preprints qui ne sont pas sur les
archives parce quils sont trs vieux, ce sont des preprints davant, sur
papier. Ce sont des articles qui sur le moment nont pas t considrs
comme importants et qui redeviennent aujourdhui importants, ce sont
des choses dont on a besoin. Si jamais personne ne les avaient cits, ils
pourraient tre perdus (doctorant SPhT).

Cependant, trs peu dinquitudes ont t releves quant la fiabilit de la


conservation lectronique, malgr certains vnements qui viennent rappeler les limites de la
technique :

La coupure de Yahoo ! est emblmatique123 (chercheur DRRV).

Malgr ces coupures intempestives, les problmes et la lenteur des rseaux, la pratique
et la demande des revues lectroniques croissent. Cela peut tre lindication dune confiance
conjointement croissante envers ce support de la part de chercheurs qui pratiquent de plus en
plus quotidiennement les ressources lectroniques et les intgrent de plus en plus dans leurs
activits. En mme temps, la pratique croissante de larchivage lectronique personnel permet
aussi aux chercheurs un niveau supplmentaire de garantie daccs, indpendant des alas du
rseau. La prsence dabonnements papier peut aussi rassurer les chercheurs quant la
continuit de larchivage. Pour lun deux, le problme est relativement simple et permettrait
en mme temps de faire voluer la bibliothque :

122
Parmi ces projets, JSTOR a prvu de scanner des collections remontant jusquaux premiers numros de certaines revues savantes.
123
Le serveur de Yahoo ! a t compltement bloqu le 8 fvrier 2000, quelques jours avant la date de cet entretien.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

En fait, on a besoin d'un seul journal la bibliothque et le reste en


abonnements lectroniques () La bibliothque est un lieu particulier :
c'est un centre d'information plutt qu'une bibliothque. On devrait y
trouver les informations sur les congrs, la biblio, les missions, les
nouveauts techniques, les sminaires. C'est un lieu d'information donc
de contact, de passage (chercheur DBCM).

Les repres spatio-temporels

Si leffet de gnration joue moins au CEA qu Jussieu dans ladoption des revues
lectroniques, du fait dune meilleure accessibilit, le degr dappropriation reste, en effet,
fonction de la proximit de cet outil : les chercheurs les moins familiers du support
lectronique, et ayant construit leurs repres partir du support papier, ne sy retrouvent pas
aussi facilement que les doctorants qui ont gnralement commenc leur carrire de jeunes
chercheurs avec le support lectronique leur disposition, et ont donc pu y construire
directement ces repres. Pour la plupart des chercheurs, la transition ne pose pas de problme
mais cette diffrence de matrialit entre les deux supports est souvent perue comme une
gne pour lappropriation du contenu.

Tout dabord, lintgration croissante des diffrentes ressources lectroniques sur un


mme support entrane une certaine confusion qui ne se fait pas toujours lavantage des
revues lectroniques. Le fait de se reporter sur des versions lectroniques de revues imprimes
reconnues pallie cette confusion, mais cela ne rgle pas compltement le sentiment de perte et
de flou encore ressenti la navigation sur le Web et qui sapplique aussi la consultation des
revues lectroniques. Cela est renforc par une ergonomie parfois inadquate qui nincite pas
non plus faire leffort de la transition. La multiplication des procdures avant darriver au
fichier soppose la facilit et la rapidit avec laquelle les chercheurs manipulent les revues
imprimes. Celles-ci possdent une matrialit laquelle les chercheurs sont habitus, et qui
leur permet de faon instinctive de sy reprer. De plus, les revues sont gnralement
associes un lieu, le plus souvent la bibliothque, et lon retrouve chez certains chercheurs
une sorte de confusion entre la page web dune bibliothque et la bibliothque elle-mme,
comme si le fait de consulter la page quivalait se rendre sur place. Ceci est particulirement
flagrant pour ce chercheur dont le bureau se situe effectivement deux tages au-dessus de la
bibliothque et qui, face son cran, explique en ces termes que pour les revues, on peut
descendre la bibliothque online, sur le rseau. On descend en-dessous et on a accs une
quinzaine de revues (chercheur SRHI).

La consultation des revues la bibliothque est souvent associe une pause, une
rupture dans lactivit scientifique consacre la dambulation dans un contexte familier et
propice la consultation des revues. Paradoxalement, elle soppose la continuit du travail
dans le bureau, sur lcran de lordinateur, qui est un des principaux facteurs dintgration des
revues lectroniques. Lactivit scientifique est justement faite de continuit et de ruptures, et
le problme majeur est de pouvoir grer ces ruptures : non souhaites, elles fragmentent le
travail ; provoques, elles permettent une coupure constructive dans le travail. Lorsque la
frquentation de la bibliothque est associe une pause, la recherche dinformation effectue
par les chercheurs est dcrite par des termes qui laissent transparatre une continuit et une
facilit de suivi : de fil en aiguille ou le fil dAriane , o lon retrouve cette notion de
repres physiques, tandis que le support lectronique tend effacer les critres immdiats

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

qui permettaient de distinguer, classer et hirarchiser les discours [CHARTIER 2000, p


13].

Une des critiques majeures envers le support lectronique est donc de ne pas permettre
une dambulation la fois aussi libre et structure que le permet la bibliothque, construite
dans le but doffrir des collections les plus cohrentes possible, dans la limite de ses murs et
de ses collections, et largies par le recours des services intermdiaires. Le degr de
cohrence dune offre runie en un mme lieu est caractrise par la possibilit dy suivre le
fil dAriane , et ainsi de pouvoir ventuellement trouver des choses que lon navait pas
spcifiquement recherches, et qui savrent particulirement pertinentes. Les chercheurs sont
bien conscients de la masse dinformations croissantes disponibles en ligne, mais ils sont
aussi conscients du manque de cohrence qui les caractrisent. Leur souci majeur est donc de
pouvoir retrouver la matrise exerce dans le monde papier, seul moyen de dvelopper une
dambulation aussi libre et constructive. Cest pourquoi un usage bas sur un mode
traditionnel permet den conserver le schma dacquisition des informations. De plus,
lillusion de facilit et dexhaustivit entrane un risque de simple accumulation de donnes,
sans schma plus ou moins dfini dacquisition, et sans grer le temps dassimilation de ces
donnes. Les chercheurs sont bien conscients de la diffrence entre information et
connaissance. Il faut alors russir se fixer des limites, et le site web dune revue ou dun
diteur permet de retrouver une partie de ces structures connnues dans le monde papier et
dviter de se perdre dans la masse informationnelle.

On a accs un domaine plus vaste mais il y a une perte de


structure : la priodicit forait suivre les informations. Jai
limpression de ne pas tre trs efficace, a prend beaucoup de temps.
() Linconvnient de l'lectronique, cest quon a l'impression d'avoir
fait le tour. Quand on regarde les revues la bibliothque, on sait que
ce n'est pas exhaustif, avec l'lectronique, on est moins vigilant ().
Jai limpression que les recherches sont striles, je le vis plus comme
une perte de temps que si je me promne la bibliothque : je peux y
faire des dcouvertes par hasard. Sur Internet, soit on trouve ce que
l'on cherche mais on ne trouve pas ce que l'on ne cherche pas. Des
informations n'y sont pas, on attend plus d'Internet et on est frustr d'y
retrouver les mmes informations qu'ailleurs. (chercheur CEREM).

Pour les plus jeunes chercheurs, qui nont gnralement pas eu de contacts avec le
systme traditionnel de la publication scientifique avant de commencer leur travail de thse,
leur apprentissage se fait directement sur un outil rcent, contenant une masse sans cesse
croissante dinformations et de donnes, mais dont les limites et la cohrence sont bien moins
structures que dans lenvironnement papier de leurs ans. Ces limites et cette cohrence ont
besoin dy tre transposes, sous peine de sy perdre. Les doctorants en sont gnralement
conscients, mais cela nempche pas les chercheurs confirms de douter de leurs capacits
faire la part des choses :

C'est un peu une accoutumance, une drogue (doctorant DBCM).

Il y a une relation non rationnelle, hypnotique par rapport


l'ordinateur. () Les tudiants le font de plus en plus mais il y a un

- 128 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

danger de confusion entre la communication et la rflexion


(chercheur DBCM).

Par ailleurs, si une formation est parfois souhaite, ce nest pas le cas gnral. La
grande majorit des chercheurs tiennent acqurir eux-mmes la matrise de cet outil pour
suivre aux plus prs le processus de slection des informations. Cest dj le cas pour les
bases de donnes bibliographiques que les chercheurs ayant une forte activit dinformation
apprcient de consulter par eux-mmes. Pour les revues lectroniques, il en va de mme.
Comme pour la grande majorit des techniques, mthodes et outils que les chercheurs sont
amens apprendre matriser tout au long de leur carrire, cet apprentissage se fait de
prfrence sur le tas , dans le contexte de lquipe, du laboratoire, et au fur et mesure des
besoins et des opportunits. La plupart de ces techniques sont, par ailleurs, dveloppes en
interne, ou du moins lintrieur de la communaut scientifique, et justement diffuses entre
autres par lintermdiaire des revues scientifiques. Seule pour linstant, lactivit
dinformation reste encore largement base sur des techniques et des services construits et
grs en grande partie lextrieur de la communaut des chercheurs (en dehors justement de
la communaut des usagers constructeurs ), et autour desquels ils dveloppent des
habitudes personnelles leur permettant une certaine matrise. Si une formation permettrait le
dveloppement de meilleures pratiques, elles sont souvent mal perues car a priori
inadquates.

Je ne suis pas demandeur [de formation] pour linstant. Soit je le


ferai moi-mme : pour un journal qui mintresse et dans ce cas-l je le
ferai moi-mmeCest tellement personnalis que je pense que la
personne qui est le mieux mme de connatre ce dont jai besoin, cest
moi. Eventuellement, quelquun qui maide passer cette barrire de
potentialit, si elle maide faire quelque chose de trs efficace, oui a
serait intressant. Le problme cest que a fluctue beaucoup dune
personne lautre, cest pas vident que ce qui est valable pour les uns
soit valable pour les autres (chercheur SPhT).

Le feuilletage lectronique

Ainsi les repres construits et acquis dans le monde papier sont loin dtre une
vidence dans le monde lectronique, et cela se retrouve de manire plus prononce encore
pour le feuilletage lectronique et la lecture lcran. En dehors de la recherche de rfrences
sur des bases de donnes bibliographiques, le feuilletage plus ou moins rgulier des revues
scientifiques est une source importante dacquisition de documents, quils soient recherchs
ou trouvs au cours de ce processus. Or, la difficult du feuilletage lectronique est une autre
critique majeure du support lectronique. Le fait quun certain nombre de chercheurs aient
encore les versions papier leur disponibilit retarde aussi une familiarisation plus complte,
et pour certains, comme dans lchantillon de Jussieu, lappropriation du contenu reste plus
facile sur papier. La possibilit dimprimer relativise cette limite, mais limpression de copies
darticles ne remplace pas totalement les habitudes de feuilletage de la revue papier. Chez les
biologistes, la lecture de certains magazines est de mme encore parfois prfre sur papier,
alors que dautres les lisent dj sans distinction en ligne. Cela est souvent le cas pour des
magazines gnralistes tels que Science ou Nature, et les chercheurs, malgr la disponibilit
institutionnelle, conservent alors un abonnement personnel quils peuvent consulter librement.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Si pour la plupart des chercheurs, il ne parat pas transposable de feuilleter les revues
lectroniques, ou de pouvoir tre attirs par une couverture particulire, comme ils le font la
bibliothque, pratiques propices aux dcouvertes, chez certains doctorants, cependant, cette
reproduction des pratiques actuelles est dautant plus forte quils ont intgr lusage des
revues lectroniques avant ou en commenant leur travail de doctorat. Alors que les
chercheurs soutiennent que la lecture sur papier est instinctive , un des doctorants
interrogs applique ce mme terme la lecture lectronique : il feuillete les versions
lectroniques de la mme manire que les revues papier quil a lhabitude de suivre, autant
pour les journaux spcialiss que pour des magazines scientifiques plus gnraux, et il
apprcie de voir la belle couverture de Nature avant de le feuilleter en ligne, ce qui ne lui
prend pas plus de 10 minutes.

Les journaux lectroniques sont beaucoup plus rapides que le papier.


Pour les journaux papier, il faut regarder le sommaires et ensuite aller
la page voulue. En ligne c'est trs rapide, c'est instinctif. Sur le
papier, l'intrieur tous les journaux se ressemblent (doctorant
DBCM).

Ce qui lui parat dautant plus apprciable, en effet, ce sont les spcificits des
diffrentes revues en ligne, chacune ayant des repres bien particuliers, les diffrences entre
les revues lectroniques lui semblent plus facilement reconnaissables que pour les revues
papier et cela constitue autant de repres la lecture.

De nombreux chercheurs regrettent cependant de ne pas pouvoir transfrer ce type de


consultation au support lectronique. Cela sexplique en partie par le fait que la lecture
lcran est juge non confortable. Nous avons vu, cependant, que cette pratique tend se
rpandre progressivement, quasiment linsu des chercheurs : un chercheur du DBCM nous
dclare ainsi que ce nest pas possible de lire lcran, et juste aprs avoue quen fait il le fait
de plus en plus. A cela sajoute aussi les liens affectifs forts que certains chercheurs ont
dvelopp envers des revues quils consultent rgulirement depuis des annes et qui font
partie intgrante de leur identit. Les physiciens thoriciens, notamment, du fait de leur
proximit avec le support papier et la bibliothque, ont dvelopp des liens particuliers avec
certaines revues quils apprcient de pouvoir feuilleter.

Mais je serais du de voir la mort de Nuclear Physics papier, par


exemple, qui est quelque chose que jaime bien avoir sous la main. Je
crois quil y a Communications in Mathematical Physics aussi qui est
trs bon, qui est peut-tre un peu trop mathmatique au sens o il y a
maintenant un an et demi de dlai de publication mais qui sont de trs
bonnes revues et que jaime bien aller feuilleter. Je serais trs du si
les revues papier ntaient plus disponibles ici. () Jai du mal
accepter lide de feuilleter lectroniquement quelque chose. () Des
fois je reconnais des articles que javais dj vus dans les bases de
donnes mais pas toujours. Des fois il y a des articles que je navais
pas vus, que je navais pas remarqus. Je crois que cet aspect-l est
trs important, on a besoin de feuilleter. Or faire a derrire une
console dordinateur, mme si cest rapide, bon si cest rapide cest
dj mieux, a ne remplace pas la revue. Et il y a cet aspect que je nai

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

pas envie de passer trop de temps sur lordinateur. Il y a un moment o


il faut limiter, trop cest trop. (chercheur SPhT).

Ce genre de relations la revue papier se retrouve de la mme manire chez les


doctorants :

() a ne favorise pas le feuilletage et les trouvailles fortuites. Le


papier et la bibliothque sont irremplaables pour feuilleter, pas pour
faire de la recherche bibliographique, a je le fais sur Inspec, Current
Contents et le rseau (doctorant LURE).

La lecture approfondie sur une copie papier nest pas exclusive dun feuilletage
lectronique. Cependant, les chercheurs nont pas acquis tous les repres dans ce nouveau
contexte et veulent limiter le temps pass la matrise de cet outil. Internet, le Web, et donc
les revues lectroniques demandent un certain temps dapprentissage : pour le Web, les
chercheurs ont vite t convaincus par la prsence de nouvelles informations auparavant non
disponibles. Pour les revues lectroniques, lavantage est moins immdiat, puisque ces
informations taient jusqualors dj disponibles en grande partie. Par ailleurs, un accs libre
nest pas automatiquement synonyme defficacit : non matris, il peut tre synonyme
danarchie et de perte de temps. A ce stade, on peut cependant supposer que les progrs
techniques amlioreront grandement le confort de la lecture lectronique, et permettront ainsi
une appropriation plus facile. Cest le cas pour un doctorant qui apprcie davoir un trs grand
cran, tout en reconnaissant que ce type de matriel nest pas encore trs rpandu. Par ailleurs,
la possibilit croissante daccs des titres lectroniques non disponibles sur place risque
certainement de renforcer cette pratique, les bnfices couvrant alors les inconvnients.

Les liens hypertextes et les classements prdfinis

Cependant, les chercheurs avancent une autre raison de cette limite du feuilletage
lectronique qui nest pas lie une diffrence papier/lectronique mais bien une
particularit du support lectronique : la recherche y est effectivement juge beaucoup plus
slective sur la version lectronique, voire trop. Les chercheurs les consultent gnralement
titre par titre ou rcuprent directement une rfrence prcise. Les liens entre les articles sont
trs peu utiliss, en partie parce que les chercheurs sont jour, mais aussi parce que le format
PDF les intgre rarement. Le format HTML le permet mais il est beaucoup moins consult :
les chercheurs lisent encore de prfrence les articles rcuprs en diffr plutt quen ligne et
profitent peu des possibilits de la dambulation en ligne.

Le besoin principal tant de trouver, au moment voulu et le plus rapidement possible,


linformation pertinente, sans savoir toujours a priori si elle existe et o la trouver, les
chercheurs ont besoin pour cela de ponts, de liens dans la masse des donnes disponibles. En
ce qui concerne linformation de proximit, les chercheurs ont construit eux-mmes ces liens,
et ils savent par ailleurs ce qui est ou nest pas disponible. Pour les sources extrieures,
lorsquils existent, ces ponts sont construits a priori dans le but de guider la slection. Pour
les revues lectroniques, ce sont les possibilits de recherche par mots-cls, et par classements
thmatiques sous forme de liens hypertextes hirarchiques. Cependant, ces modes de
fonctionnement proposs sont justement ceux qui gnent le plus les chercheurs car jugs trop
limitants, et construits selon une logique quils ne matrisent pas.

- 131 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Les problmes poss par la recherche thmatique automatise sont pr-existants la


pratique des revues lectroniques. Les chercheurs ne sont pas laise avec la pratique des
mots cls : la pratique dun domaine permet leur apprentissage mais comment les connatre a
priori ? Les recherches spcialises sont justement faites avec ou par des spcialistes, tandis
que pour les chercheurs, les mots cls utiliss permettent une slection de moins en moins
pertinente face laccroissement des donnes disponibles dont le suivi devient de plus en plus
difficilement grable. Les mots-cls peuvent tre souvent trop restrictifs, rejetant ce qui est
la marge, alors que justement lhyperspcialisation croissante exige de pouvoir lier diffrents
domaines. Tous les chercheurs qui ont eu loccasion de travailler sur une base de donnes
locale, alimente collectivement, connaissent la difficult dharmoniser la nomenclature
utilise. Lors de la consultation de bases de donnes externes, la nomenclature nest
gnralement pas connue a priori, et la dfinition dun profil dinterrogation est une tche
complexe qui ncessite la mise en commun de la matrise du domaine par le chercheur et de la
matrise de loutil par le professionnel. De fait, lorsque le chercheur fait ses propres
interrogations, elles sont souvent extrmement simplifies. Rares sont ceux qui peuvent
effectuer de vritables recherches boolennes, et le moyen idal est, la plupart du temps,
dinterroger un moteur de recherche laide dun ou de plusieurs mots cls ou dun nom.
Puisque cela permet effectivement de trouver des rsultats pertinents, les chercheurs sont
conforts dans cette pratique, qui leur parat de toute manire la moins coteuse en temps et
en efforts. Cependant, ils reconnaissent en mme temps la masse norme de bruit que ces
interrogations ramnent, et aimeraient certainement que le domaine de recherche puisse tre
mieux dlimit. Ainsi, un doctorant qui recherche des documents sur une molcule
particulire rcupre normment darticles provenant de la littrature mdicale et qui
lloignent de ses proccupations biomolculaires. Il doit donc effectuer un second niveau de
slection.

Dun autre ct, une slection impose nest pas non plus la bienvenue : les chercheurs
apprcient le principe du lien hypertexte quand il permet de nourrir des associations dides,
mais ils sont nombreux critiquer les classements thmatiques et hirarchiques imposs par
lhypertexte. Il est ainsi possible pour un utilisateur des revues lectroniques, la fois, de les
apprcier pour le confort quelles apportent (pour ce chercheur le fil dAriane de la
bibliothque est plutt associ la pelote de laine , avec tous les dsagrments que cela
suggre), et, dun autre ct, de regretter le manque de libert du support lectronique :

Avant c'tait le principe de la pelote de laine : on avait une rfrence


et pour trouver l'article il fallait se dplacer, actuellement a va
hypervite. () Le papier c'est un peu la rverie, le hasard. Le Net c'est
moins le hasard ou pas celui-l. Le papier, le fait de voir la couverture,
a peut dclencher une ide : il faudrait crer des espaces pour fllner
sur le Net pour scientifiques fatigus, comme les revues exposes la
bibliothque ! Sur le web, on est hyperguid, on est oblig de mettre les
mots cls ou les noms de journaux, il n'y a pas de flnerie (chercheur
DBCM).

Les citations suivantes montrent comment ce sentiment de frustration est partag par
les diffrents usagers envers un mode de fonctionnement que les chercheurs considrent
comme limit dans sa flexibilit, et pour lapprentissage duquel ils ont trop peu de temps :

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

() jaimerais bien choisir les embranchements moi-mme ! Ca fait


une dizaine dannes que je vais dans les bibliothques, que je regarde
les revues, cest une question dhabitude. () Et en allant voir a dans
lindex [sur la version lectronique], je suis oblig de passer par celui
davant, polymers et biopolymers, surfaces-interfaces,
thermodynamique, etc. () Jai limpression que a devient une
information qui devient trs pointue, a subdivise tellement, ces
histoires-l, que cest peut-tre un mtier plein temps. En tout cas, je
me dcourage vite. Non, jai un peu du mal Cest une question
dutilisation, on a pas tellement de temps (chercheur SPhT).

Dans la version informatique, le lien est cr par quelqu'un sous un


certain mode de pense, mais ce mode de pense volue, et si les liens
n'voluent pas aussi, ce nest pas possible de consulter ou de recouper
des informations n'ayant rien voir (chercheur DRRV).

Le pr-rangement est fait dans une certaine optique et la recherche


dans une optique diffrente. Dans l'absolu, c'est bien de regarder tout
pour trier. Je ne connais pas assez le journal pour savoir si a vaut le
coup d'aller voir dans les diffrentes catgories (doctorant DBCM).

() cest toujours comme a : un rangement est toujours plus clair


pour celui qui la fait que pour les autres (doctorant SPhT).

Ces remarques propos des liens hypertextes et des classements prdfinis constituent
bien les critiques les plus constructives des chercheurs envers ce nouveau support. Elles sont
constructives dans le sens o elles manent, pour la grande majorit, des chercheurs ayant une
activit dinformation relativement importante et sont des usagers assidus des revues
lectroniques, et en ce sens, les plus mme dexpliciter des pratiques effectives. Elles sont
aussi constructives dans le sens o elles ne font pas rfrence des gnes ou des barrires en
soi, mais indiquent tout particulirement ce qui constitue sans doute lenjeu majeur de
dveloppement de la bibliothque lectronique terme : cest--dire la possiblit dune
recherche dinformation plus dynamique et volutive que dans le support papier, plus statique.
Le sentiment de frustration que ces limites provoque indique bien les attentes des chercheurs
envers les possibilits que ce nouveau support laisse entrevoir.

Les questions juridiques

De faon gnrale, lenvironnement conomique et juridique de la publication


scientifique est assez mal connu des chercheurs. Ils savent gnralement que les revues
cotent cher, cest la raison pour laquelle ils les consultent dans les bibliothques. Selon eux,
cest justement le rle des bibliothques dassumer les problmes inhrents cette gestion : ce
nest pas leur mtier, et laccs aux revues est considr comme un d, un outil de base
ncessaire lactivit de recherche. En dehors des units les plus appliques, et des
chercheurs qui ont rcemment eu grer des applications commerciales partir de leurs
rsultats, la plupart nont pas conscience de la question du droit dauteur ou du copyright. On
peut peut-tre supposer cependant que ces questions deviendront bientt plus dactualit au

- 133 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

sein de ces communauts scientifiques. Les chercheurs suivent les nombreux dbats en cours
sur la publication lectronique : des articles paraissent rgulirement dans des journaux
comme Nature, Science ou dautres plus spcialiss. Nature a rcemment lanc un dbat en
ligne sur la question124, et des articles en sont rgulirement repris dans la version imprime.
La ptition Public Library of Science125 na commenc circuler quaprs les campagnes
dentretiens. Si les initiatives de chercheurs sont largement connues chez les physiciens
thoriciens, les dveloppements en cours en biologie molculaire font lobjet pour linstant
dune attention intresse, mais encore limite. Par ailleurs, les chercheurs sont aussi de plus
en plus confronts directement aux barrires conomiques daccs aux revues en ligne et sont
amens tre confronts la complexit de cette gestion.

5.2.4. Synthse

Ces approches par les chercheurs montrent dune part quil nest pas trs utile, une fois
de plus, de se baser sur des souhaits ou des rejets supposs, pour connatre les vritables
usages, mais quil est, par contre, ncessaire de pouvoir analyser en contexte ce quil en est
rellement. Les chercheurs sont actuellement en train dexprimenter de nouvelles faons de
faire. Cela signifie quils sont la fois en train de sadapter la technique propose mais aussi
dadapter cette technique leurs propres contextes et besoins, cette technique comme ces
contextes tant en perptuelle volution. A ce stade dusages peu stabiliss, il leur est
quasiment impossible de juger de manire tranche ce qui leur est utile et pratique de ce qui
ne lest pas. Ces jugements ne se font que dans la pratique quotidienne, et lapprentissage de
la nouvelle technique est encore largement inachev et en rapide volution. Ces micro-
volutions laissent nanmoins prsager un changement plus profond de lactivit
dinformation. Les chercheurs intgrent trs rapidement les revues lectroniques et deviennent
rapidement critiques de ce nouvel outil au fur et mesure que leurs besoins et leurs exigences
se prcisent devant le besoin croissant dune meilleure couverture et dune meilleure slection
de linformation pertinente. Un lment intressant parmi les autres est, notamment, la
consultation croissante des articles ds quils sont disponibles sur les sites de revues,
indiquant la sparation croissante de lunit article et de lunit revue et un retour larticle
comme unit de base. Par ailleurs, la critique majeure propos des classements prdfinis
illustre bien le degr de maturit de la pratique de ce support chez les usagers les plus
assidus, devanant dans leurs attentes les possibilits actuelles, et si laccs lectronique a
permis au support physique de se rapprocher de lenvironnement proche du chercheur, il reste
encore rapprocher le contenu de lenvironnement cognitif de celui-ci.

5.3. Conclusion
Lanalyse ralise sur cet chantillon du CEA nous permet de voir un autre stade de
lintgration des revues lectroniques. A la diffrence de lchantillon de Jussieu, pour une
majorit de chercheurs et les doctorants de lchantillon du CEA, les revues lectroniques
sont connues et utilises depuis plus longtemps, et lon note une plus grande confiance envers
le support lectronique : le stade des premiers usages est dpass, et celui de lacculturation
de la technique commence. Lanalyse gnrale montre la tendance laugmentation de la
place du support lectronique dans les services dinformation, mais aussi une adaptation

124
http://www.nature.com/nature/debates/e-access/Articles/
125
http://www.publiclibraryofscience.org/

- 134 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

croissante de la nouvelle technique dans les pratiques informationnelles des chercheurs.


Lanalyse de cette adaptation, encore marginale mais continue, indique un dbut dvolution
de ces pratiques : grce laccs lectronique, la littrature scientifique extrieure se
rapproche des sources personnelles. Cela permet, en premier lieu, une plus grande intgration
des diffrentes tches raliser dans le cadre de lactivit dinformation, et en second lieu,
une plus grande intgration de lactivit dinformation elle-mme dans lactivit de recherche.
La rupture dans lactivit que laccs aux sources extrieures signifiait jusque l est en train
de sestomper.

Si nous transposons une fois de plus les rsultats de cette analyse sur notre schma de
dpart (schma n6), afin dy traduire le type de consommation des revues lectroniques
selon les diffrentes catgories dactivit dinformation, la symtrie apparat bien avec le
schma prcdent illustrant les diffrents modes de consommation de la littrature
scientifique publie126 :

+ information

activit dinformation
usagers constructeurs

intgre serveurs darchives

mixte licences de sites, consortiums

marginale fourniture darticles, pay per view

usagers consommateurs

+ production de concepts

Schma n6 Les diffrents niveaux de consommation des revues lectroniques

Pour lactivit dinformation intgre, lauto-construction doutils de publication de


collections darticles non valids a priori correspond bien lintgration dans les
pratiques des serveurs darchives127. La correspondance est dautant plus forte que le
serveur de preprints sest effectivement implant dans les pratiques avant mme
lapparition des revues lectroniques.

Pour lactivit dinformation mixte, la rfrence un noyau cur de revues comme


garantie de larticle valid correspond la consommation de versions lectroniques des

126
Voir la section 4.2.4, schma n5 - Du consommateur au constructeur : les diffrents types dappropriation de la littrature scientifique
publie.
127
Plus particulirement pour les physiciens thoriciens larchive de preprints dj mentionne.

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Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

revues scientifiques reconnues dans le cadre de licences de sites ou de consortiums


ngocis par les institutions de tutelle.

Pour lactivit dinformation marginale, la consommation ponctuelle de larticle valid


quivaut lutilisation de services de fourniture de documents ou de pay-per-view 128.

Au-del de la discipline, lanalyse par lactivit dinformation permet ainsi de dfinir


un cadre dappropriation pertinent que lon peut utiliser au niveau collectif (activit
dinformation caractristique de lunit de recherche) ou au niveau individuel (activit
dinformation dveloppe par le chercheur). Comme nous lavons vu, en effet, lactivit
dinformation dun chercheur peut ne pas tre en adquation avec lactivit dinformation
caractristique de son unit dappartenance, en particulier lorsque cette activit dinformation
est plutt marginale et que le chercheur souhaite dvelopper une activit dinformation plus
importante lui permettant de sintgrer dans la communaut scientifique large. Nous avons vu,
en outre, que la relation entre la place accorde linformation scientifique et le type
dactivit de recherche mene est linaire : plus la production de concepts est au cur de cette
activit de recherche et plus la place de linformation scientifique publie est importante, et
vice-versa, plus la place accorde linformation scientifique publie est importante, plus la
production de concepts augmente. En permettant une plus forte proximit de linformation
scientifique publie, une des consquences du dveloppement de la publication lectronique
est donc daugmenter dautant les possibilits de passage vers une catgorie dactivit
dinformation suprieure.

Au niveau le plus lev de notre continuum, o lactivit dinformation est la plus


intgre, les chercheurs, familiers des outils informatiques et de la communication en rseau,
plbiscitent dj largement les initiatives individuelles de construction doutils permettant
damliorer la circulation de linformation au sein de la communaut. Ces outils sont dabord
reconnus comme tant originaires de ces individus, membres de la communaut,
prioritairement leur appartenance institutionnelle (et parfois aussi malgr ces institutions129),
avant de devenir des productions collectives. Nous trouvons ce type de construction, non
seulement dans la communaut des physiciens, illustre ici par le SPhT, mais aussi dans la
communaut des mathmaticiens [BARTHELEMY 1995 ; BIRMAN 2000], ou des
informaticiens [RENZETTI, TTU 1995]. La mise en place de la revue lectronique
Psycoloquy et de la base de preprints CogPrints par Stevan Harnad dans le domaine des
sciences cognitives en sont dautres exemples130.

Au niveau intermdiaire, correspondant une activit dinformation mixte, la pratique


actuelle des ressources lectroniques est le rsultat dune intgration encore relativement
rcente, mais nanmoins en rapide progression. Dans notre chantillon, les chercheurs se
contentent encore largemement de ce que leurs institutions de tutelle mettent en place, et
reconnaissent dailleurs ces outils comme tant originaires de tel ou tel organisme, qui en
devient ainsi le label. La circulation de linformation, moins dense, reste fortement lie des
instances de validation qui permettent un premier niveau de slection et dexpertise.

128
Paiement larticle
129
Le laboratoire de Los Alamos ne souhaitant plus soutenir le serveur de preprints de Paul Ginsparg, ce dernier a rcemment intgr
lUniversit de Cornell qui hberge dornavant le serveur.
130
Ces outils pionniers concernent un domaine qui sort ici du cadre de notre tude, limite aux sciences de la nature, et plus particulirement
aux disciplines couvertes par nos chantillons. Dans les sciences humaines et sociales, de nombreux dveloppements sont aussi en cours,
mais il ne sont pas abords dans ce travail.

- 136 -
Chapitre 5 Les usages des revues lectroniques au CEA : le troisime temps de
linnovation

Cependant, lexemple rcent dun laboratoire de biologie molculaire de Jouy-en-Josas


illustre bien comment une quipe de chercheurs en sciences de la vie peut construire un
systme pour rpondre leurs propres besoins, et le mettre disposition de la communaut,
devenant ainsi des usagers constructeurs leur tour [GALLEZOT 2000]. Cet exemple
reste encore un cas dcole et linitiative dHarold Varmus en est un contre-exemple, illustrant
la difficult de ce passage entre ce niveau intermdiaire et le plus lev : si la mise en place du
service PubMed Central a t propose lorigine par un scientifique du domaine, celui-ci ne
la pas pour autant mis lui-mme en place. La proposition a dabord t largement dbattue au
sein de la communaut, avant dtre mise en place sous la tutelle des institutions, et sous une
forme largement modifie.

Au niveau de lactivit dinformation marginale, les chercheurs, qui consomment


ponctuellement des publications crites principalement obtenues par le biais dintermdiaires,
nont pas de familiarit particulire avec le contenu, ni avec les dispositifs daccs utiliss par
les professionnels (ou par les doctorants pendant la thse). Pour les chercheurs qui le
souhaitent, le passage vers une activit dinformation plus intgre reste difficile car il nest
pas support par une dimension collective : les passeurs que nous avons observs dans
notre terrain principal sont des chercheurs qui dcident individuellement dintgrer des
objectifs plus larges que ceux de leur unit. Ils sont aussi souvent particulirement intresss
par les mthodes et les techniques de traitement et de gestion des informations. Cependant, ils
restent des exceptions au sein du modle dominant de leur environnement proche, confirmant
la rgle selon laquelle ce type dactivit dinformation ny est pas prioritaire. Ils deviennent
ainsi des nuds de connexion pour les autres chercheurs mais aussi pour les communauts
extrieures (autres disciplines ou domaines, professionnels de linformation) : ce sont les
gate-keepers , qui font le lien entre le monde de la recherche-dveloppement et les collges
invisibles des sciences fondamentales [LE COADIC 1997]. Pour ces chercheurs, les revues
lectroniques constitue une relle opportunit dintgrer plus fortement linformation
scientifique publie et de participer un change scientifique plus large. Le CEA, notamment,
est une structure particulirement intressante pour cela car les domaines y tant pluri-
disciplinaires, ces chercheurs peuvent aussi bnficier dune couverture largie dans des
domaines plus fondamentaux que sils taient dans une structure plus strictement industrielle.

Mme si elles restent relatives, ces tendances indiquent bien que les frontires entre les
diffrents niveaux ne sont pas fermes : ce sont des tapes vers une plus grande matrise des
moyens dinformation et une plus grande autonomie de la recherche. Cela montre aussi
combien les outils appropris une activit dinformation plus intgre peuvent varier en
fonction des domaines et des besoins particuliers satisfaire, et que que leur mise en place
ncessite une importante matrise des moyens informatique ou, dfaut, une troite
collaboration avec des spcialistes des systmes dinformation131.

131
En loccurrence dans lexemple de Jouy-en-Josas, cela a t permis par le dveloppement dune nouvelle spcialit : la bio-informatique.

- 137 -
Conclusion

Conclusion

Dans le but de comprendre les facteurs dintgration (ou de non-intgration) des


revues lectroniques dans les pratiques informationnelles de chercheurs en sciences de la
nature, nous avons abouti la construction dune typologie des activits dinformation
menes dans le cadre de lactivit de recherche ; cette typologie ayant, en retour, servi de
grille de lecture des diffrents modes dappropriation des revues lectroniques. La dmarche
suivie nous a, en effet, amen faire la distinction entre la notion dusage et celle de pratique,
ce qui nous a permis de raliser une analyse qui croise ces deux dimensions : la premire
permettant de dfinir le temps de linnovation dans lequel nous nous situons, et la seconde
permettant de dgager les logiques dappropriation sous-tendant la diversit des usages.

La dimension des usages

Pour analyser la premire dimension, celle des usages des revues lectroniques en
particulier, nous nous sommes bass sur les trois temps de linnovation proposs par Victor
Scardigli et deux des concepts de la rationalit socio-technique de Philippe Mallein.

Le temps de la recherche-dveloppement

Le premier temps, celui de la recherche-dveloppement, est illustr ici par les


premires tudes dusages des revues lectroniques dont la synthse montre, dans une
premire phase, une croissance faible de ces usages au dpart due, en particulier, labsence
dune masse critique, des barrires techniques trop nombreuses, et surtout une grande
rticence de la part des chercheurs intgrer une technique trop novatrice et perue comme
une remise en cause des fondamentaux du modle traditionnel de la publication scientifique.
Quand la masse critique est atteinte, et les techniques largement amlories, une deuxime
phase dtudes sattache approfondir ces facteurs socio-cognitifs mis en vidence dans la
premire phase et rend compte dune grande diversit des usages, qui sexplique en grande
partie par les particularits des disciplines et sous-disciplines, en fonction des diffrents
bnfices apports ou non mais aussi de la pression des pairs. Une autre variable dimportance
est celle des contextes locaux, plus ou moins favorables lintgration de ces usages. Cette
deuxime phase illustre la transition avec le deuxime temps de linnovation : on commence
alors sortir du cadre exprimental et les premires analyses des donnes de consultation
indiquent une croissance trs forte de ces usages. Ces analyses quantitatives restent encore
approfondir : elles sont trs rcentes et de nombreux biais sont prendre en compte autant
dans le traitement des donnes que dans linterprtation.

Le temps des premiers usages

- 138 -
Conclusion

Ltude prliminaire que nous avons ralise en 1999 Jussieu illustre le deuxime
temps de linnovation, celui des premiers usages. Cette tude confirme, dans un contexte
franais, limportance de la discipline et des facteurs locaux relevs jusque-l dans des tudes
majoritairement anglo-saxonnes. A partir de 25 entretiens auprs de chercheurs et doctorants
de diffrents laboratoires de recherche en physique, chimie, biologie, mathmatiques,
informatique et sciences de la terre, nous avons construit une typologie des utilisateurs
prenant en compte deux axes : lenvironnement (incitatif ou prventif) et les prfrences
personnelles envers les supports papier ou lectronique. Lchantillon a ainsi pu tre rparti
dans les quatre catgories ainsi dfinies : les surfeurs, les rameurs , les
conservateurs et les rats de bibliothque .
usages des revues lectroniques :
environnement incitatif

surfeur conservateur

+ lectronique + papier

rat de
rameur bibliothque

usages des revues lectroniques :


environnement prventif
Schma n1 - Catgories idales-typiques des utilisateurs des revues lectroniques
Jussieu

Dans un deuxime temps, cette typologie nous a permis de faire ressortir des
caractristiques transversales. La discipline apparat clairement comme facteur dterminant :
ainsi les physiciens et les chimistes constituent bien des utilisateurs pionniers des revues
lectroniques (majoritairement surfeurs et rameurs ), tandis que les biologistes
constituent des profils bien plus diversifis (rpartis dans les quatre cadrans du schma). Les
autres disciplines ntaient pas suffisamment reprsentes pour quil soit possible den tirer
des conclusions. Lenvironnement joue aussi un grand rle en fonction du matriel disponible,
des habitudes locales de gestion de lespace et de la communication, des ressources
disposition et de leur promotion. Les diffrences de statut (chercheurs confirms / jeunes
chercheurs, doctorants), plus que les diffrences gnrationnelles, jouent aussi un rle dans
laccs aux ressources et la capacit les intgrer dans ses pratiques. Enfin, la motivation
personnelle amne les chercheurs dvelopper de nouvelles habitudes ou conserver les
anciennes. Les avantages et les inconvnients mentionns le sont surtout par opposition au
support papier : le support lectronique permet principalement un gain de temps et des
facilits dimpression, mais le contenu reste encore limit et les limites techniques
importantes.

Ces deux premiers temps montrent ainsi que les revues lectroniques ne sont pas
seulement un nouveau support technique mais quelles sont aussi lies un modle de
communication plus large et qu influe sur ses modes dappropriation.

- 139 -
Conclusion

Le temps de lacculturation de la technique

Le troisime temps, ou plutt, la transition vers le troisime temps, illustr par notre
terrain principal ralis au CEA, se droule en deux phases : la banalisation et lhybridation.
Le processus de banalisation se base justement sur les deux dimensions de la revue
lectronique, la fois nouveau support technique et lies un modle de communication plus
ancien et bien tabli dans les pratiques. Ce qui permet la banalisation des revues lectroniques
est donc, dun ct, lintgration croissante des ressources informatiques et lectroniques dans
les pratiques informationnelles des chercheurs, et, dun autre ct, la reproduction des
modles de fonctionnement traditionnels quelles permettent, les revues disponibles tant en
grande majorit des clones des revues papier existantes. Sur cette base de familiarisation
croissante, un processus dhybridation se met en place, particulirement flagrant chez les
usagers les plus assidus : les revues lectroniques permettent ladaptation aux contraintes de la
recherche en renforant lunit de lieu, de temps et daction des pratiques informationnelles
dans le cadre de lactivit de recherche. Cette phase dhybridation permet aussi de faire
ressortir les limites de cette greffe, encore rcente, notamment la ncessaire garantie de
prennit des archives lectroniques, le manque de repres et la confusion lie ce nouveau
support, les difficults du feuilletage lectronique et la rigidit des liens hypertextes et des
classements prdfinis. Cette dernire critique constitue certainement la critique la plus
constructive et illustre les attentes croissantes des chercheurs envers ce support.

La dimension des pratiques

Si la premire dimension des usages nous permet de voir la progression plutt rapide
des usages et lintgration croissante des revues lectroniques dans les pratiques des
chercheurs, elle nexplique pas de faon suffisante les diffrences observes selon les types
dactivits de recherche menes. Pour cela, il nous est paru ncessaire danalyser les liens
entre les pratiques informationnelles et lactivit de recherche afin de voir sils permettent une
dimension siginficative plus large de ces usages. Cette analyse a t effectue partir de
lchantillon du CEA, comportant 40 entretiens auprs de 30 chercheurs et 10 doctorants de 6
units de recherche. Ces units de recherche ont t slectionnes en fonction de critres
favorisant la diversit de lchantillon, et en particulier les types dactivits de recherche.
Dans un premier temps, nous avons construit une typologie des activits dinformation sur la
base des caractristiques principales des diffrentes units. Cette typologie a ensuite t
complte pour prendre en compte la dynamique des activits dinformation individuelles.
Cela nous a permis dy transposer les diffrents modes dappropriation de la littrature
scientifique, et enfin de comparer, sus cette base, les diffrents types de consommation des
revues lectroniques.

La typologie des activits dinformation

A partir de lanalyse des pratiques informationnelles des chercheurs dans le cadre de


leur activit de recherche, nous avons dgag trois grands types dactivits dinformation,
marginale, mixte et intgre, qui nous ont permis de positionner les diffrentes units de
recherche en fonction de leurs caractristiques principales (voir schma suivant) :

- 140 -
Conclusion

Place de linformation scientifique

activit dinformation
+ information

intgre SPhT

DBCM
mixte
SRHI
LURE

marginale

DRRV
CEREM

- information

+ technologique + fondamentale
activits scientifiques
Schma 3 - Le positionnement des units CEA et les types dactivit dinformation

Ce schma reprsente de fait un continuum o chaque unit de recherche se positionne


en fonction de la place accorde linformation scientifique et en fonction des activits
scientifiques qui y sont menes, le croisement des deux dfinissant un type dactivt
dinformation. Ces diffrents types ont t regroupes en trois grandes familles dactivit
dinformation sur la base des caractristiques communes observes pour chaque unit.

A un extrme du continuum se situe lactivit dinformation marginale qui regroupe


le Centre dEtudes et de Recherche sur les Matriaux (CEREM) et le Dpartement de
Recherche en Retraitement et en Vitrification (DRRV). Ces units dveloppent des activits
de recherche relativement appliques et confidentielles, dlimites par un cadre contractuel ou
juridique prcis. Lactivit dinformation marginale se caractrise par une littrature
scientifique inexistante ou difficilement accessible, et le recours des intermdiaires pour
mener les recherches dinformations de base. Le caractre marginal ne sapplique pas ici
linformation scientifique utilise dans ce cadre et qui conserve sa nature stratgique, mais
la relation de cette information avec lactivit scientifique mene dans ces units : cette
relation est principalement ponctuelle et largement dlgue. Les informations utilises sont
principalement tires des donnes produites sur place et ne circulent que dans le rseau
restreint des partenaires contractuels.

A lautre extrme se trouve lactivit dinformation intgre caractrise ici par le


Service de Physique Thorique (SPhT). Les recherches menes dans ce service sont les plus
fondamentales de notre chantillon et la littrature scientifique en constitue le matriau

- 141 -
Conclusion

principal. La rflexion thorique se base sur des changes informels denses et permanents au
sein dune communaut scientifique large et internationale et sur le suivi quotidien de la
littrature publie. La recherche dinformation est principalement individuelle et jamais
dlgue et linformation doit circuler de la manire la plus libre et la plus efficace possible,
ce qui a amen cette communaut dvelopper une tradition de circulation des articles avant
mme leur publication (preprints). Trs autonome, la communaut se base sur des outils
construits en son sein, gnralement par des individus qui mettent ces outils la disposition
de tous.

Entre ces deux extrmes se trouve lactivit dinformation mixte qui regroupe le
Laboratoire pour lUtilisation du Rayonnement Electromagntique (LURE), le Service de
Recherche en Hmato-Immunologie (SRHI) et le Dpartement de Biologie Cellulaire et
Molculaire (DBCM). Lactivit dinformation y est mixte car si une partie importante de
lactivit de recherche repose sur les donnes produites par les exprimentations, le suivi de la
littrature scientifique nen est pas moins primordial. Les fortes contraintes de lactivit de
recherche amnent donc les chercheurs dvelopper des stratgies la fois individuelles et
collectives au sein de lquipe pour mener bien ce suivi.

Ces trois catgories dactivit dinformation reprsentent des formes idales-


typiques bases sur les caractristiques principales des diffrentes units. Si elles permettent
de dfinir de manire schmatique les types dactivit dinformation reprsentatives des
diffrentes units, elles nen sont pas moins rductrices. En effet, elles ne permettent pas
dintgrer toute la diversit individuelle dcrite par les chercheurs, ce qui nous a amen
intgrer dautres lments dans cette analyse.

Les reprsentations de la science et la place de larticle et de la revue scientifiques

Les chercheurs dveloppent des reprsentations de la science qui forment le cadre et


justifient leur activit de recherche. Dans un premier temps, en comparant les reprsentations
collectives des units situes aux points les plus extrmes de notre continuum (le CEREM et
le SPhT), nous avons pu constater que celles-ci reproduisent largement le schma classique :
sciences appliques versus sciences fondamentales, les premires ne se dfinissant pas comme
ayant vocation dvelopper une recherche scientifique proprement parler, et les secondes
refltant au contraire des idaux scientifiques haute porte. Dans un deuxime temps, en y
confrontant les reprsentations individuelles des chercheurs, il sest avr que si la majorit
des chercheurs sont en adquation avec les reprsentations de la science vhicules par leur
unit dappartenance, ce nest pas le cas pour quelques uns. Ces exceptions proviennent toutes
des units les plus appliques o quelques chercheurs tiennent dvelopper des recherches
leur permettant de sintgrer dans une communaut scientifique large, ce qui les amne donc
avoir une activit dinformation plus intgre que ncessaire pour leur activit de base. Les
diffrents niveaux dactivit dinformation peuvent donc se lire un niveau collectif
(caractristiques des units de recherche) et un niveau individuel (caractristiques de chaque
chercheur), la dimension collective ntant pas suffisante pour dfinir totalement et a priori la
dimension individuelle.

Les diffrents niveaux dactivit dinformation correspondent donc autant de degrs


dintgration dans la communaut scientifique largie, chacun correspondant un mode
particulier dappropriation de la littrature scientifique selon le type dexpertise de la
recherche.

- 142 -
Conclusion

+ information

intgration mode dappropriation de


dans la communaut linformation scientifique
publie

usagers constructeurs
dense auto-construction doutils
de publication de collections
darticles non valids a priori
forte rfrence un noyau cur de revue
comme garantie de larticle valid
faible consommation ponctuelle
de larticle valid

usagers consommateurs

+ production de concepts

schma n5 De lusager consommateur lusager constructeur : les diffrents


types dappropriation de la littrature scientifique publie

Plus la part de la technique et du savoir-faire est importante dans lactivit de


recherche, plus le support principal dchange est oral, informel et local. Les chercheurs
nayant pas vocation crire la science, la littrature scientifique est alors utilise comme
simple support de lecture et non comme mode dintgration dans la communaut scientifique
large. Larticle est alors lunit de sens primaire qui permet aux chercheurs de puiser
directement des informations ponctuelles (parties darticles) sans faire rfrence au contexte
large auquel cet article appartient. Le fait quil soit valid (cest--dire publi dans une revue)
permet lidentification de larticle et constitue la garantie de son contenu. Les chercheurs sont
alors principalement des usagers consommateurs de la littrature scientifique.

Plus la part de lide et du concept est importante et plus la lecture de larticle


scientifique est lie son criture comme mode dintgration dans la communaut large. Les
chercheurs font alors rfrence un noyau cur de revues qui dfinit et structure cette
communaut et larticle nest plus seulement une unit de sens mais il fait partie dun contexte
de collection large, dont le support est la revue et plus largement lensemble des revues de
rfrence. A un niveau intermdiaire, la validation formelle a priori reste ncessaire pour
garantir lexpertise du contenu. Au niveau le plus lev, la lecture de larticle ncessitant le
mme niveau dexpertise que son criture, cela autorise la validation a posteriori via la
publication dans la revue. Les chercheurs tant aussi des experts des techniques informatiques
et de rseau, les initiatives individuelles de construction doutils permettant la diffusion la
plus large et la plus autonome possible sont largement plbiscites au sein de la communaut,

- 143 -
Conclusion

les chercheurs devenant ainsi des usagers-constructeurs, par opposition aux usagers-
consommateurs.

Ces modes dappropriation de la littrature scientifique publie font aussi ressortir la


ncessit de la validation formelle de larticle scientifique selon diffrents niveaux, cette
validation ntant possible a posteriori que pour lactivit dinformation la plus intgre.

Les modes dappropriation des revues lectroniques

Transposes aux modes dappropriation des revues lectroniques par les chercheurs,
les diffrentes catgories dinformation permettent ainsi de dfinir autant de niveaux de
consommation de ce nouveau support :

+ information

activit dinformation
usagers constructeurs

intgre serveurs darchives

mixte licences de sites, consortiums

marginale fourniture darticles, pay per view

usagers consommateurs

+ production de concepts

Schma n6 Les diffrents niveaux de consommation des revues lectroniques

Pour lactivit dinformation intgre, les serveurs darchives permettent une


circulation la plus libre et la plus autonome possible des articles scientifiques. Ce modle de
consommation montre que le modle ditorial de la revue scientifique ne joue plus, ce
niveau, son rle primaire de circulation des rsultats de la recherche, mais simplement de
validation a posteriori du crdit accord aux contributions, et de fait les revues lectroniques
napportent aucune valeur ajoute. Pour lactivit dinformation mixte, ce modle ditorial
conserve toute son importance : laccs aux revues lectroniques via les licences de sites ou
les consortiums permettent alors de pallier aux difficults croissantes du suivi de
linformation scientifique publie tout en conservant les fonctions du modle ditiorial
traditionnel. Pour lactivit dinformation marginale, laccs aux revues lectroniques permet
dlargir laccs aux donnes bibliographiques et ventuellement, de faon ponctuelle,
larticle en texte intgral. Ce niveau daccs, cependant, nest pas aussi primordial que pour
lactivit dinformation mixte et les services de fourniture de documents restent le mode
daccs le plus appropri.

Evolution / rvolution de la communication scientifique ?

- 144 -
Conclusion

Ces rsultats indiquent, dans un premier temps, que lintgration des revues
lectroniques prend tout son sens dans la catgorie dactivit dinformation pour laquelle le
modle traditionnel de la publication scientifique est le plus significatif, cest- dire lactivit
dinformation mixte. A premire vue donc, les diffrents modes dappropriation de ce
nouveau support semblent nindiquer quun transfert des fonctions traditionnelles du support
papier vers le support lectronique. En effet, le dcalage avec les propositions de rvolution
de ces modles traditionnels faites par les pionniers ne semblent trouver un vritable cho
quau niveau de lactivit dinformation la plus intgre, seule catgorie o la sparation des
fonctions de diffusion et de validation des rsultats de la recherche est dj effective.

Cependant, la dimension dynamique de ce continuum permet aussi de considrer le


potentiel de (r)volution apport par la publication lectronique. Dans un premier temps, en
effet, les possibilits croissantes daccs en ligne permettent une amlioration considrable de
laccs linformation scientifique publie en fonction des besoins de base identifis pour
chaque catgorie : cet accs devient plus fluide et continu et la croissance explosive indique
par les premires analyses quantitatives des donnes de consultation des revues en ligne
montrent bien que cela correspond un besoin crucial de la part des chercheurs. Dans un
deuxime temps, il devient plus facile aux chercheurs des diffrentes catgories de choisir le
niveau dintgration de linformation scientifique qui lui convient et de passer une catgorie
dactivit dinformation situe plus haut dans ce continuum. Dans le contexte de lvolution
des modes de production de la connaissance scientifique, il devient en effet primordial de ne
plus considrer les diffrents mondes de la science comme des mondes opposs et spars
mais bien comme des degrs diffrents dun continuum que la publication lectronique
contribue resserer. Si, pour linstant, les archives ouvertes correspondent surtout lactivit
dinformation la plus intgre, leur existence est un potentiel pour les autres catgories. La
pratique des revues lectroniques constitue de fait un facteur de familiarisation fort, et lon
peut, en ce sens, considrer le troisime temps de linnovation comme le premier dun
nouveau cycle.

Perspectives

Il nous parat aujourdhui urgent de prolonger et de complter ces rsultats grce


lanalyse quantitative des donnes de consultation des revues lectroniques qui saccumulent
actuellement, et nous esprons pouvoir mener prochainement un projet de recherche dans ce
sens. Ces donnes offrent, en effet, un potentiel danalyse jusqualors impossible avec le
support papier et les indicateurs prcis quelles permettront de dgager savrent
particulirement stratgiques pour tous les acteurs de la chane de la publication scientifique.
Ces donnes peuvent ainsi permettre de voir comment les pratiques des chercheurs voluent
dans le temps et de les tudier un niveau de dtail beaucoup plus approfondi. Elles offrent
aux bibliothques et aux diteurs scientifiques des indicateurs prcis sur lusage de leurs
collections. Dans les domaines de la bibliomtrie et de la scientomtrie, elles devraient aussi
permettre le dveloppement de nouveaux indicateurs et de nouveaux types de facteurs
dimpact . De nombreux travaux sattachent dj tudier ces possiblits, et un Journal
Consultation Frequency (JCF)132 a ainsi dj t propos en lieu et place du traditionnel
Impact Factor (IF) [BOLLEN, LUCE 2002].

A un niveau plus qualitatif, dautres tudes plus cognitives devraient aussi permettre
danalyser les nouvelles pratiques de lecture et dcriture de la science et de construire les

132
Frquence de consultation de la revue (traduction personnelle).

- 145 -
Conclusion

liens ncessaires entre les dimensions usagers et systmes . Dans ce domaine aussi, de
nombreux travaux ont dj commenc explorer ces nouvelles questions. Pour nen citer que
quelques uns, illustrant en particulier le dynamisme de la rgion Rhne-Alpes dans la
recherche sur le document numrique, un colloque prvu Lyon doit trs prochainement
approfondir les dimensions conomiques, techniques et cognitives lies aux dveloppements
de la publication lectronique [Les dfis de la publications sur le Web. Hyperlectures,
cybertextes et mta-ditions 2002], et le projet ProfilDoc, labor par le laboratoire
Recodoc133, nous parat tre un exemple particulirement original de la prise en compte de
lutilisateur dans la construction dun systme dinformation[LAIN-CRUZEL 1999]. Les
orientations de ce projet nous semblent notamment rejoindre les attentes des chercheurs
envers un mode daccs linformation scientifique lectronique plus volutif, dynamique et
proche de leurs besoins particuliers.

133
Universit Claude Bernard Lyon 1.

- 146 -
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- 161 -
Annexes

Annexes

- 162 -
Annexes

Annexe I - Guide dentretien Campus de Jussieu

Consigne134
prsentation enquteur
but de l'entretien : dans le cadre d'une tude mene par la Maison des
Sciences de l'Homme, mieux cerner vos pratiques de recherche
dinformation (supports papier et numrique)
anonymat de l'entretien
I Activits scientifiques
1 Exprience de recherche et domaine dtude
- identit du laboratoire, unit de recherche
-- nombre de chercheurs, doctorants
statut = doctorant/post-doctorant / chercheur / directeur de recherche
- anciennet dans ce laboratoire, universit
- domaine d'tude
- appartenance une autre institution
- langues trangres
2 Activits de recherche
tches, rpartition du temps, grandes catgories d'activits
description dune journe de travail

II Pratiques de recherche dinformation


Connaissance et utilisation des outils, adquation entre l'offre et la demande

3 Description des dispositifs d'information disponibles


( l'universit, dans le dpartement, au laboratoire)
4 Outils utiliss
en local et/ou l'extrieur, quelles informations en fonction des activits ?
abonnements personnels des revues scientifiques (combien, quelles revues)
5 Raisons de non-utilisation des autres outils
pas de besoin, pas accs, manque de comptences, etc.
6 Conditions de la recherche dinformation
difficults
informations ncessaires ou souhaites difficilement ou non accessibles

III Equipement informatique et Internet


familiarit avec les techniques informatiques
7 - quipement informatique
au laboratoire, domicile
poste informatique, imprimantes couleur ou non, connexion Internet
8 - pratiques informatiques

134
Les entretiens sur le campus de Jussieu ont t administrs par une enqutrice qui a ensuite particip une partie de lanalyse.

- 163 -
Annexes

niveau, usages par rapport lactivit scientifique


9 - Pratiques dInternet
intgration d'Internet dans les pratiques de recherche et d'enseignement
Exemples (sites, outils)

IV Revues lectroniques
10 - Connaissance du service disponible Jussieu
depuis quand, comment / par qui
11 - Habitudes de consultation
recherche / enseignement
moments, frquence, lieux
comment (itinraire de consultation du site de Jussieu et des revues)
12 Raisons de non-utilisation

13 Utilisation d'autres services du mme type


pratiques antrieures et/ou extrieures au service de Jussieu ou non
lesquels, depuis quand, partir d'o
14 Modification des habitudes / pratiques antrieures
consultation / lecture des revues papier (plus / moins; autrement) ;
consultation de la bibliothque ;
pratiques de citation et de publication (relles ou envisages) ;
autres
15 - Avantages

16 - Inconvnients

17 - Souhaits par rapport ce service / ce type de service


- infrastructure (matriel informatique)
- couverture par rapport l'offre (quelles revues)
- largissement / extension du service
- etc.
18 Appropriation des documents numriques au travail (recherche /
enseignement)

19 - Connaissance de projets novateurs lis au numrique dans la discipline et


participation des projets

20 - Age

- 164 -
Annexes

Annexe II Guide dentretien CEA


I - IDENTITE ET ACTIVITES SCIENTIFIQUES

1- Domaine d'tude et activits scientifiques


domaines et intrts de recherche, discipline scientifique, spcialit, tches, activits (rpartition)
2- Cursus, Appartenance institutionnelle
CEA, autres institutions
3 - Appartenance un rseau scientifique et fonctionnement du rseau
national/international, socits savantes, comit ditorial

II - EQUIPEMENT INFORMATIQUE

4 - Equipement informatique
poste informatique, imprimantes couleur ou non, connexion Internet
5 - Pratiques informatiques
logiciels, outils spcialiss
niveau de connaissance
apprentissage : itinraire, commencement (depuis quand), quelles occasions, raisons
satisfaction

III - PRATIQUES INFORMATIONNELLES

6 - Informations utilises dans le cadre de la recherche scientifique


type, occasions, quantit, temps, antriorit
7 - Origine des informations
sources : itinraire, informelles, formelles, bibliothques (proches ou non), rseau
8 - Difficults dans la recherche dinformation, satisfaction
9 - Internet
usages, outils, itinraire, satisfaction

IV - REVUES SCIENTIFIQUES
10 - Importance des revues dans la discipline, pour le chercheur
11 - Pratiques de lecture darticles, suivi de thmes, dauteurs, de revues
12 - Pratiques de publication : moments, lieux, choix, estimation du systme de
publication
14 - Organisation et gestion de la documentation dans le laboratoire, personnelle
15 - Usage des revues/bases darticles lectroniques (et/ou preprints)
itinraire : depuis quand, comment, occasions
quelles sources principales
connaissance site web de la DIST, utilisation
16 - Modification des pratiques antrieures
consultation/lecture des revues papier (+,-, autrement)
consultation de la bibliothque
pratiques de citation et de publication
17 - Opinion sur les revues lectroniques
avantages / inconvnients
souhaits : infrastructure, offre, formation
18 - Connaissance des projets en cours dans la discipline
lesquels
en accord ou non
intrt pour la communaut scientifique

- 165 -
Annexes

Annexe III : Critres utiliss pour la construction du graphique


de la typologie des utilisateurs des revues lectroniques Jussieu

A la suite de lanalyse de contenu des entretiens, nous avons relev un certain nombre
de critres constituant les profils de chaque entretien. Ces critres ont t rpartis sur les deux
axes qui nous paraissaient les plus pertinents pour la construction de typologies dutilisateurs :
un axe vertical qui dfinit lenvironnement global dans lequel voluent les scientifiques
interrogs selon quil favorise ou non lusage des revues lectroniques ; un axe horizontal qui
prend en compte les prfrences et les pratiques individuelles des chercheurs et thsards en
matire de support papier ou lectronique. Selon un barme pralablement tabli (voir les
tableaux ci-dessous pour le barme), les critres choisis permettent dattribuer des points
chaque profil et la somme des points sur chaque axe donne la position du profil dans une des
quatre catgories dfinies sur le graphique.

Axe vertical : environnement favorisant ou non lusage des revues lectroniques :

Cet axe stend sur une chelle de 0 16 points (de 0 7 points : environnement ne
favorisant pas lusage des revues lectroniques ; de 9 16 points : environnement favorisant
lusage des revues lectroniques ; 8 tant la valeur mdiane) et prend en compte des critres
tels que la proximit de bibliothques, la disponibilit de matriel informatique ainsi que le
statut ou lanciennet dans la recherche.

Nous avons considr, par exemple, que la proximit de bibliothques, permettant un


accs facile aux ressources papier (les bibliothques ne proposant pas de poste daccs aux
revues lectroniques), ne favorisait pas lusage des revues lectroniques, de mme pour un
quipement informatique faible ou inadquat. La connaissance ou non de loffre de revues
lectroniques Jussieu, le statut du chercheur ou du thsard, lanciennet dans la recherche ou
les diffrentes activits nous paraissaient directement lis la facilit plus ou moins grande
davoir accs linformation et au matriel adquat incitant un plus fort usage des revues en
ligne. Un directeur de laboratoire aura en effet un environnement plus favorable quun
tudiant en premire anne de thse : il est plus facilement le destinataire de messages
indiquant la disponibilit de ce type de ressources par la bibliothque et aura de mme
gnralement de meilleures conditions matrielles lui permettant dy accder.

- 166 -
Annexes

axe vertical : environnement

Critres Points minimum attribus Points maximum attribus

bib 1 : bibliothque de localisation dans la mme localisation dans une autre


recherche tour que le laboratoire de tour : 2 points
recherche : 0 points
bib 2 : bibliothque de prsence : 0 points absence : 2 points
laboratoire
bib 3 : bibliothque prsence : 0 points absence : 2 points
personnelle
quipement : matriel quipement faible ou bon quipement : 2 points
informatique, imprimante, etc inadquat : de 0 1 point
connaissance du site de non-connaissance : 0 point connaissance : 2 points
Jussieu (+ revues
lectroniques)
statut thsard 1re et 2e anne : 0 chercheur, directeur de
point recherche : 2 points
thsard 3e anne, ATER : 1
point
anciennet dans la recherche de 0 3 ans : 0 point plus de 15 ans : 2 points
de 3 15 ans : 1 point
activits 1/2/3/5 : 0 point 4 : 2 points
1= expriences, analyse
rsultats
2= recherches documentaires,
rdaction darticles
3= gestion de la recherche
4= gestion de la
documentation + activits
ditoriales
5= enseignement
TOTAL min : 0 point max : 16 points

- 167 -
Annexes

Axe horizontal : pratiques privilgiant plutt le support lectronique ou


plutt le support papier :

Cet axe stend sur une chelle de 0 14 points ( de 0 6 points : pratiques


privilgiant le support papier ; de 8 14 points : pratiques privilgiant le support
lectronique ; 7 tant la valeur mdiane). Les critres ici sont donc lis des pratiques
individuelles de linformatique et dInternet en gnral et des revues lectroniques en
particulier. Sont pris aussi en compte des comportements tels quun attachement affich au
papier et la frquentation de bibliothques ou au contraire une demande forte pour des
ressources du type des revues en ligne.
axe horizontal : pratiques papier / lectronique

Critres Points minimum attribus Points maximum attribus


pratiques informatiques : utilisation pratiques inexistantes, faibles ou pratiques importantes : 2
dun ordinateur dans le cadre du travail rcentes : de 0 1 point points
de recherche
usage dInternet (dont courrier pratiques inexistantes, faibles ou pratiques importantes : 2
lectronique) rcentes : de 0 1 point points
usages des revues lectroniques en non-usage ou usage faible, rcent : usage rgulier, important : 2
gnral de 0 1 point points
usage de prprints lectroniques non-usage ou usage faible ou rcent : usage rgulier, important : 2
de 0 1 point points
attachement au papier + bibliothques attachement au papier et aux non attachement : 2 points
bibliothques : de 0 1 point
usage des revues lectroniques de non-usage ou usage faible ou rcent : usage rgulier, important : 2
Jussieu de 0 1 point points
demande de revues lectroniques demande inexistante ou faible : de 0 demande forte : 2 points
1 point
TOTAL min : 0 point max : 14 points

Lanalyse globale des entretiens nous a permis de constater que des critres tels que
lge, le sexe, la taille du laboratoire ou de lquipe ntaient pas pertinents dans ce cadre et
certainement pas exploitables sur un chantillon de cette taille. Il faudrait, pour pouvoir en
juger, effectuer des questionnaires sur une grande chelle afin den tirer des interprtations
partir danalyses statistiques (de type factoriel notamment). Il sagit alors dune toute autre
mthode.

- 168 -
Annexes

Annexe IV Tableau synoptique des units de lchantillon du CEA


Nbre
Unit Direction Type d'activit Domaines Type de sites CEA Prsence Situation entretiens
Oprationnelle scientifique scientifiques laboratoire Documentation/ /documentation chercheurs /
DO Bibliothque centrale doctorants

SPhT CEA Saclay


Service de Physique Thorique fondamentale physique thorique Oui loigne Ch : 3
Direction des Sciences Doct : 1
LURE de la Matire fondamentale (avec inter - disciplinaire Orsay
Laboratoire pour lUitilisation du DSM possibilits (rayonnement CEA/CNRS/ Oui dlocalise Ch : 2
rayonnement Electromagntique dapplications) synchrotron) MENRT Doct : 2
SRHI biologie mdicale CEA/ Paris
Service de Recherche en Hmato- Direction des Sciences fondamentale (avec (hmato- INSERM/ Oui dlocalise Ch : 3
Immunologie du Vivant approches cliniques) immunologie) CNRS
DSV
DBCM Saclay proche et/ou
Dpartement de Biologie Cellulaire fondamentale biologie molculaire CEA Oui loigne Ch : 7
et Molculaire Doct : 1
DRRV Direction du Cycle du retraitement du Valrh
Departement de Recherche en Combustible Recherche & combustible CEA Non proche Ch : 9
retraitement et en Vitrification DCC Dveloppement nuclaire, chimie Doct : 2
thorique
CEREM Direction des Grenoble
Centre dEtudes et de Recherche sur technologies Recherche & sciences des CEA Non proche Ch : 6
les Matriaux Avances Dveloppement matriaux Doct : 4
DTA

- 169 -
Annexes

Annexe V - Description des units de lchantillon du CEA135

Direction des Sciences de la Matire (DSM)

La Direction des Sciences de la Matire rassemble les activits de recherche


fondamentale en physique, chimie, physico-chimie, sciences de la Terre et de
l'environnement. Les deux laboratoires retenus pour la DSM sont les suivants :

Le SPhT

Le SPhT est le Service de Physique thorique situ prs du site de Saclay lOrme des
Merisiers. Cest un laboratoire CEA qui comprend actuellement une cinquantaine de
chercheurs permanents dont environ un tiers sont des chercheurs du Centre National de la
Recherche Scientifique (CNRS). Le laboratoire accueille galement quelques postdocs et des
visiteurs ainsi quune dizaine de doctorants. Les thmes de recherche y sont les suivants :
physique mathmatique et thorie quantique des champs ; physique des particules, physique
nuclaire et astrophysique ; physique des statistiques et physique de la matire condense.

Le SPhT a t retenu dans lchantillon car il comporte des domaines pionniers dans le
domaine de la documentation lectronique. Par ailleurs, il est relativement proche de la
documentation centrale de Saclay mme si un transport vhicul est ncessaire pour sy
rendre. Une bibliothque spcialise est la disposition des chercheurs sur place. Les
entretiens ont t conduits auprs de trois chercheurs et dun doctorant.

Le LURE

Le Laboratoire pour lUtilisation du Rayonnement Electromagntique est un


laboratoire mixte CEA - CNRS - Ministre de la Technologie et de la Recherche (MENRT)
situ sur le campus de lUniversit dOrsay. Cest le laboratoire franais de rayonnement
synchrotron qui comprend environ 110 chercheurs et 70 doctorants et postdocs. Des
laboratoires extrieurs et des partenaires industriels sont en collaboration permanente. 1800
chercheurs (1/3 trangers, 1/3 de province, 1/3 de la rgion parisienne) utilisent chaque anne
le laboratoire. La physique reprsente 41% des projets (physique atomique et nuclaire,
physique de ltat solide, physique des surfaces), la chimie 27% (rayons X, spectroscopie
infrarouge, science des matriaux), la biologie et les sciences de lenvironnement 15%, les
micro fabrications et la lithographie 7%, lastrophysique 5%, ainsi que les usages industriels
5%136.

Le LURE a t retenu dans lchantillon car il sagit dun laboratoire mixte et par
ailleurs il est relativement dlocalis par rapport la documentation centrale. Une
bibliothque spcialise est disposition des chercheurs, qui peuvent aussi bnficier de la
bibliothque de lUniversit. Les entretiens ont t conduits auprs de deux chercheurs et de
deux doctorants (dont un CNRS).

Direction des Sciences du Vivant (DSV)

135
Cette description correspond aux units telles quelles existaient avant la resttructuration du CEA. Voir lannexe VI pour la
correspondance entre les anciens sigles et les sigles actuels.
136
source : site web de prsentation du LURE : http://www.lure.u-psud.fr/

- 170 -
Annexes

La Direction des sciences du vivant (DSV) compte environ 900 personnes, dont prs
de 600 salaris du CEA et 300 personnels des universits et des autres organismes de
recherche. Elle accueille dans ses laboratoires quelque 250 collaborateurs temporaires
(thsards, post-doctorants...). Les laboratoires de la DSV retenus pour lenqute sont les
suivants :

Le Service de Recherches en Hmato - Immunologie (SRHI)

Ce service est situ LHpital Saint-Louis Paris et est rattach au Dpartement de


Recherche Mdicale (DRM) : les agents du CEA y travaillent au sein de lInstitut
dHmatologie qui rassemble des quipes du CNRS, de lINSERM et du CEA. Ce service est
la seule unit CEA prsente dans cet institut et comporte six quipes de recherche. Les thmes
de recherche y sont la biologie molculaire, troitement lie aux applications cliniques.

Ce service a t retenu dans lchantillon car il est implant dans une structure mixte,
dlocalise du site de Saclay. Une bibliothque est accessible sur place avec les revues
principales en hmatologie. Linstitut a un site web qui propose depuis peu une liste de revues
lectroniques qui senrichit assez rapidement (35 en octobre 2000). Le service a aussi une
salle de runion dans laquelle sont exposes quelques revues importantes pour le service. Les
abonnements sont grs par la secrtaire. Les entretiens ont t conduits auprs de 3
chercheurs de trois quipes diffrentes.

Le Dpartement de Biologie Cellulaire et Molculaire (DBCM)

Le DBCM est implant sur Saclay. Il accueille environ 220 agents permanents
statutaires (CEA, CNRS, INSERM, universitaires, etc.) et comporte cinq laboratoires ayant
les thmes de recherche suivants : protines de transport, structure et fonction des protines,
bionergtique, transcription des gnes, molcules marques. Ces cinq laboratoires sont le
Service des Molcules Marques (SMM), le Service de Biochimie et de Gntique
Molculaire (SBGM), le Service de Biologie Cellulaire (SBC), le Service de Biophysique des
Protines et des Membranes (SBPM), et la Section de Bionergtique (SBE).

Ce dpartement a t retenu dans lchantillon car il est localis sur le site de Saclay,
dans un btiment trs proche de la bibliothque centrale. De plus, une bibliothque spcialise
est la disposition des chercheurs en accs permanent. Les entretiens ont t conduits auprs
de sept chercheurs (deux au SBGM, deux au SBPM, deux au SBC, un au SBE) et dun
doctorant au SBPM. Le SMM tant en zone chaude na pas t retenu. Deux chercheurs
appartiennent au CNRS mais sont dtachs de faon permanente au CEA.

Direction du Cycle du Combustible (DCC)

La DCC gre la recherche dans le domaine du combustible nuclaire. Elle est charge
notamment de la rcupration des dchets nuclaires, de leur stockage et de leur valorisation
ainsi que de lassainissement et du dmantlement des installations nuclaires. Ses activits
sont rgies par un certain nombre de rglementations nationales sur les combustibles
nuclaires.

Le dpartement retenu est le DRRV : Le Dpartement de Recherche en Retraitement


et en Vitrification est lun des 5 dpartements de la Direction du Cycle du Combustible. Il a
pour mission de conduire la recherche et le dveloppement (R&D) dans le domaine de la
chimie thorique, plus particulirement dans le domaine du retraitement du combustible

- 171 -
Annexes

irradi et dans le domaine des dchets, quil sagisse de leur traitement et conditionnement,
notamment pour les dchets de haute activit, ou quil sagisse dvaluation du comportement
long terme de colis de dchets ou de participation la conception de sites dentreposage.
Ces recherches couvrent un large domaine allant des tudes de base caractre fondamental
la conception dappareillages en passant par la dfinition de procds et leur modlisation. Ce
dpartement est situ Valrh, il comporte prs de 500 personnes, chercheurs et techniciens
et une vingtaine de doctorants.

Ce dpartement a t retenu dans lchantillon car il est implant sur un site CEA en
province. Une direction DIST se trouve sur le site ainsi quun centre de documentation, le
CIDRA, gr par un service administratif du DRRV. Les trois services retenus dans ce
dpartement sont le service des procds de haute activit (SPHA) et le service dtudes et de
modlisation des procds (SEMP), le service de confinement des dchets (SCD). Les
entretiens ont t conduits auprs de deux chercheurs et un doctorant au SPHA, quatre
chercheurs et une doctorante au SEMP, trois chercheurs au SCD.

La Direction des Technologies Avances (DTA)

La Direction des Technologies Avances dveloppe des hautes technologies pour


l'industrie autour de trois ples de comptences : un laboratoire dlectronique, de technologie
et dinstrumentation (LETI) ; le centre dtudes et de recherche sur les matriaux (CEREM) ;
le dpartement des applications et de la mtrologie des rayonnements ionisants (DAMRI).

Le service retenu est le CEREM : le CEREM regroupe les comptences et les moyens
du CEA ddis la R&D sur les matriaux, (sciences des matriaux, gnie des matriaux,
caractrisation et comportement des matriaux) et la robotique en milieux extrmes. Sa
mission consiste dvelopper des connaissances scientifiques et techniques nouvelles dans le
domaine des matriaux pour rpondre aux besoins de ses partenaires de lindustrie nuclaire
et non nuclaire. Il sappuie sur un rseau de laboratoires associs (CEA et extrieurs). Prs
de 650 personnes y travaillent

Ce service a t retenu dans lchantillon car il est implant sur un autre site CEA de
province. Il na pas de documentation ddie mais le service de la DIST du site de Grenoble
est relativement proche. Les entretiens ont t conduits auprs de six chercheurs et de quatre
doctorants rpartis sur cinq laboratoires appartenant deux services diffrents.

- 172 -
Annexes

Annexe VI Correspondance des sigles suite la


restructuration de lorganigramme du CEA

Sigles et dvelopps avant la Sigles et dvelopps aprs la


restructuration restructuration

DSM Direction des Sciences de la Matire DSM Direction des Sciences de la Matire

Ple Recherche

SPhT Service de Physique Thorique SPhT Service de Physique Thorique

LURE Laboratoire pour lUtilisation du LURE Laboratoire pour lUtilisation du


Rayonnement Electromagntique Rayonnement Electromagntique

DSV - Direction des Sciences de la Vie DSV Direction des Sciences de la Vie

Ple Recherche

SRHI Service de Recherche en Hmato- SRHI Service de Recherche en Hmato-


Immunologie Immunologie

DBCM Dpartement de Biologie Cellulaire DBJC - Dpartement de Biologie Joliot Curie


et Molculaire

DCC Direction du Cycle du Combustible DEN Direction de lEnergie Nuclaire

DRRV Dpartement de Recherche en DRCP - Dpartement de RadioChimie des


Retraitement et en Vitrification Procds

DTA Direction des Technologies Avances DRT Direction de la Recherche


Technologique

CEREM Centre dEtudes et de Recherche na pas dquivalent dans la nouvelle structure


sur les Matriaux (une partie de ce service se retrouve la
DEN)

- 173 -
Annexes

Annexe VII - Tableaux extraits de lanalyse des donnes de


consultation sur les serveurs des diteurs (IoPP et ACS) et des
indicateurs des services informationnels du CEA.

A partir des donnes quantitatives disponibles pour le terrain du CEA, nous avons
ralis un certain nombre de calculs afin dobtenir un aperu des mesures possibles et de leurs
applications ventuelles. Dans ce cadre, nous avons, par exemple, tent de voir sil existait
des relations entre le taux de consultation en ligne des diffrents titres et le nombre
dabonnements papier disponibles sur place, ou entre ce taux de consultation et le facteur
dimpact de chacun des titres. Nous navons pas voulu dvelopper plus ce genre danalyses
car elles dmontraient, en premier lieu, leurs nombreux biais et limites, parmi lesquelles
limpossibilit de dcoupages prcis selon les diffrents niveaux de linstitution
(dpartements, units, laboratoires) qui nous auraient permis de mieux dfinir les types de
consultations en fonction des disciplines et des sites ; ou, encore, le fait que la priode
couverte (18 mois) par les donnes disponibles ntait pas suffisamment significative.

Nous ne prsentons donc dans cette annexe que quelques graphiques corroborant
lanalyse qualitative ralise dans ce travail.

Donnes de consultation sur les serveurs des diteurs

La prpondrance du PDF137

Le graphique A1 fait ressortir la trs forte prpondrance de la consultation au format


PDF sur les autres types de consultation (format HTM, rsums, fonction de recherche). Cela
corrobore le discours des chercheurs et le mode de consultation largement traditionnel des
revues lectroniques.

Types de consultation - revues ACS

14000
Nombre d'accs

12000
10000 PDF
8000 HTML
6000 Rsums
4000
Recherches
2000
0
Janv- avril-juin juillet- oct-dc janv- avril-juin
mars 99 99 sept 99 99 mars 00 00
trimestres

Graphique A1 : Types de consultation revues ACS

La distribution des accs sur une collection de titres

Les revues de lACS les plus consultes

137
Les donnes de lIoPP ne permettent pas de connatre les diffrents formats de consultation des articles.

- 174 -
Annexes

Le graphique A2 indique la quantit darticles consults pour les cinq titres les plus
consults, ainsi que le pourcentage du nombre total darticles consults (pour lditeur ACS).
En moyenne, presque 20% des titres de lACS (les cinq premiers titres) comptent pour 68%
des articles et 10% des titres (les trois premiers titres) pour 52% des articles.

Les cinq titres les plus consults - revues ACS

Nombre d'articles % de la totalit des articles

12000 100

% de la totalit des
10000
Nombre d'articles

90
8000
80

articles
6000
76% 70
4000
66% 68% 67% 60
2000
0 50
janv-mars 99 avril-juin 99 juillet-sept oct-dc 99 janv-mars 00 avril-juin 00
99
trimestres

Graphique A2 : Les cinq titres les plus consults revues ACS

Les revues de lIoPP les plus consultes

Le graphique A3 indique le mme type de distribution pour les revues de lIoPP : 20


% des titres comptabilisent 68 % de la totalit des articles consults, et 10 % des titres 54%
des articles consults.

Les huit titres les plus consults - revues IoPP

nombre d'articles % de la totalit des articles

3000 85

2500 80
% de la totalit des

76% 76%
Nombre d'articles

75
2000 72%
articles

70
1500
64% 68% 65
1000
60
61%
500 55
53%
0 50
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Mois
janvier 1999 juin 2000

Graphique A3 : Les 8 titres les plus consults revues IoPP

- 175 -
Annexes

Ce type de distribution est assez proche de celle observe pour le projet PEAK
{Mackie-Mason, Riveros, et al. 1999 #158} o 37% des titres comptent pour 80% des accs
et 10% des titres pour 40% des accs, et lon retrouve, dune certaine manire, le phnomne
de distribution classique observ en bibliomtrie ou en conomtrie.

Les indicateurs des services informationnels du CEA

Evolution de la frquentation de la bibliothque de Saclay

Le graphique A4 indique lvolution de la frquentation de la bibliothque de Saclay


entre janvier 1998 et fvrier 2001. Nous voyons que cette frquentation baisse de manire
significative, ce qui correspond au discours de la majorit des chercheurs interrogs.

Frquentation de la bibliothque de Saclay

5000
4500
Nombre de lecteurs

Nbre total de
lecteurs 1998
4000
Nbre total de
3500 lecteurs 1999
Nbre total de
3000
lecteurs 2000
2500 Nbre total de
lecteurs 2001
2000
1500
Janv Fvr Mars Avril Mai Juin Juil Aot Sept Oct Nov Dc
Mois

Graphique A4 : La frquentation de la bibliothque de Saclay

Evolution de la demande darticles la bibliothque de Saclay

De mme, le graphique A5 montre que la baisse de la demande de copies de


priodiques la bibliothque de Saclay semble saffirmer entre 1998 et le dbut de lanne
2000, ceci pouvant sexpliquer par la quantit croissante de titres disponibles en ligne sur
cette mme priode. Il est difficile de montrer des corrlations directes entre ces faits ;
dautres sites du CEA ne montrant pas la mme volution, des analyses plus approfondies et
sur une priode plus longue seraient ncessaires.

- 176 -
Annexes

Evolution de la demande de copies d'articles de priodiques

Nb d'articles demands 1600


1400
1200 1998
1000 1999
800 2000
600
400

d bre

e
r

e
r

t
s

in
r il

ai

t
ie

ill e
ie

br

br
ar

br
ju
av

ao
vr
nv

em

m
m

to
ju
f
ja

ve

ce
oc
pt

no
se
Mois

Graphique A5 : Evolution de la demande de copies darticles de priodiques


(Saclay)

Evolution des modes de transmission des demandes de documents la


bibliothque de Saclay

La place croissante de llectronique est aussi confirme dans le graphique A6 o lon


voit que les demandes de documents effectues en ligne supplantent de plus en plus les
demandes effectues par courrier (interne) ; le fax restant un mode de transmission marginal.

Evolution des demandes de documents par mode de


transmission
7000
6000
5000
4000
Nb de documents en ligne
3000
courrier
2000
tlcopie
1000
0
1998 1999 2000
Anne

Graphique A6 : Evolution des demandes de documents par mode de transmission

- 177 -
Annexes

Annexe VIII - Index des tableaux et schmas

Tableau n1 Bilan chiffr des usages des revues lectroniques


partir des entretiens raliss Jussieu p 37

Tableau n2 Les units du CEA selon les diffrents types


dactivit dinformation p 57

Tableau n3 Usage des fonctionnalits des revues de lIoPP p 117

Tableau n4 Evolution des modes de transmission des demandes


de documents en % du total par anne p 119

Schma n1 - Catgories idales-typiques des utilisateurs


des revues lectroniques Jussieu p 38

Schma n2 Typologie des catgories dutilisateurs de revues


lectroniques Jussieu p 40

Schma n3 Le positionnement des units CEA et les types


dactivit dinformation p 56

Schma n4 Dynamique dintgration dans la communaut p 82

Schma n5 Du consommateur au constructeur : les diffrents types


dappropriation de la littrature scientifique publie p 94

Schma n6 Les diffrents niveaux de consommation des


revues lectroniques p 135

- 178 -
___________________________________________________________________________
RESUME en franais
Lapparition rcente des revues lectroniques a eu un retentissement particulier dans les
domaines des sciences de la nature, remettant en cause, loccasion, les fondements dun
systme de publication scientifique traditionnellement li la revue, support primaire de la
communication scientifique. Une approche qualitative des facteurs dintgration de ce
nouveau support a constitu la base dune analyse deux dimensions : la premire, centre
sur les usages, a permis de dfinir le temps de linnovation dans lequel nous nous situons ; la
deuxime, centre sur les pratiques, a abouti la construction dune typologie des activits
dinformation permettant den dgager les logiques dappropriation. Ces rsultats montrent
comment la pratique des revues lectroniques sinsre dans un mouvement plus large
dlaboration dun nouveau continuum de la communication scientifique, dont les premires
tendances ne permettent encore que dentrevoir la profondeur des changements venir.

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TITRE en anglais
Scientific communication in (r)evolution. Natural science researchers affected in their
information practices through the use of electronic journals which reveal changes in the
traditional scientific communication medium
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RESUME en anglais
Natural science research has been particularly affected by the recent development of
electronic journals, which eventually questions the foundations of the present scientific
publishing organisation which has so far been connected to journals seen as the supportive
pillar of scientific communication. A qualitative approach of the way this new medium has
been integrated forms the basis of a two dimension analysis : the first, centered on uses, have
allowed to define the innovation moment in which we now stand. The second analysis,
centered on practices, has resorted in defining a typology of information activities and in
evolving the different means this information medium is appropriated. These results show
how the use of electronic journals is part of a larger trend towards a new continuum of
scientific communication whose recent tendencies only give a glimpse of the deep changes
yet to come.
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DISCIPLINE
Sciences de lInformation et de la Communication
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MOTS-CLES
revues lectroniques, usages, activit dinformation, publication scientifique, communication
scientifique
electronic journals, uses, information activity, scientific publishing, scientific communication

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INTITULE ET ADRESSE DE L'U.F.R. OU DU LABORATOIRE :
Groupe de Recherche sur les Services dInformation (GRESI)
ENSSIB, 17-21, Bd du 11 novembre 1918 69623 Villeurbanne cedex