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30/8/2016 Aproximacintericaalconceptodeviolencia:avataresdeunadefinicin

Polticaycultura ServiciosPersonalizados
versinimpresaISSN01887742
Artculo
Polt.cult.no.32Mxicoene.2009
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ElsaBlairTrujillo*
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* Docenteinvestigadora del Instituto de Estudios Regionales, INER,
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Universidad de Antioquia, Medelln, Colombia. Correo electrnico:
eblair@iner.vdea.edu.com. Otros
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Artculorecibidoel130209
Artculoaceptadoel170709 Permalink

LacuestinesdijoAliciasisepuedehacerquelas
palabrassignifiquentantascosasdiferentes.

LewisCaroll

Resumen

El artculo desarrolla una aproximacin terica y una "lectura crtica" del concepto de violencia y problematiza
su dificultad de conceptualizacin dada la variedad semntica de la palabra que, como deja ver el artculo, es
inmensayterminapornombrarcosasbastantedismiles.Despusdeunareflexingeneralsobreelconceptoy
sus avatares, se detiene en buena parte de lo que ha sido la discusin sobre el tema en Colombia. Para hacer
esta reflexin, la autora se apoya en diferentes y amplios referentes tericos, que han sostenido su actividad
investigativadurantelosltimos20aos(19892009).

Palabrasclave:violencia,teora,conceptualizacin,lecturacrtica,Colombia.

Abstract

This article develops a theoretical approach and a "critical reading" of the concept of violence. It highlights the
difficulty for its conceptualization due to the semantic range of the word, which, as the article shows, is huge
and ultimately refers to quite dissimilar things. The author focuses on the discussion of this issue in Colombia,
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using very broad theoretical references that have been present in her research over the past 20 years (1989
2009).

Keywords:violence,theory,conceptualization,criticalreading,Colombia.

INTRODUCCIN

Unosaosatrs,estandoenBlgica,dediquvariosaosdeldoctoradoaunalecturasistemticadeltemadela
violencia para desentraar las concepciones que de ella manejaban diferentes autores con ellas pretenda
tratar de construir un concepto ms satisfactorio, que me diera la posibilidad de abarcar las diferentes
manifestaciones de la violencia colombiana. Crea, entonces, que la posibilidad de consultar autores no
directamentecolombianos,oconlainmensagamadeposibilidadesdeunauniversidadenunpaseuropeoque
en la poca de auge de su poltica colonizadora se haba paseado por los "violentos" pases del llamado Tercer
Mundo poda permitirme abarcar un panorama mayor y construir conceptos ms y mejor desarrollados
tericamente. No lo logr. Pero, al parecer, ni el intento ni el fracaso fueron slo mos, a juzgar por esfuerzos
similaresdeotrosacadmicosque,trasegandopordiferentesrecorridos,seenfrentabanalamismadificultad.
Desde las aproximaciones a la violencia asociada a la poltica y al poder, trabajada por politlogos y
polemlogos,alaviolenciacomo"mito"delorigen,trabajadaporantroplogosenlasfuentesdelaantropologa
poltica,pasandoporcorrientespsicolgicassobrelasteorasdelaagresinyporlacriminologaeinclusopor
teoraspsicoanalticas,yhastaporlaagresinanimal,losautoresnollegabanadarunadefinicinprecisaoa
ponersedeacuerdosobreelconcepto.QuizporquecomolosealJacquesSmelin1 no existe una teora
capaz de explicar todas las formas de violencia. Ella tiene numerosas caras, fruto de procesos distintos. No
podemos explicar con los mismos conceptos la violencia del criminal, la de una masa en delirio y/o la de una
agresin militar. Qu sentido tiene se pregunta una palabra cuya utilizacin es tan extensiva? Es,
efectivamente, la inflacin de su uso lo que se vuelve problema. Por eso, concluye Smelin: "a quien habla de
violenciahayquepreguntarlesiemprequentiendeporella".2

LABSQUEDADEUNAAPROXIMACINTERICAALCONCEPTO

Cuandolaviolenciaseasumeensudimensinpoltica,losautoresremiten,enesencia,alproblemadelEstado
ydefinenviolenciacomo"elusoilegtimooilegaldelafuerza"estoparadiferenciarladelallamadaviolencia
"legtima",conlaquequierendesignarlapotestadoelmonopoliosobreelusodelafuerzaconcedidoalEstado.
Esta concepcin weberiana de Estado (con su consecuente manejo de la fuerza, la violencia y el poder) es la
quehamarcadolapautaenlareflexinporpartedesocilogosypolitlogosyque,dealgunamanera,contina
vigente en la discusin, incluso hoy, cuando el fenmeno de la globalizacin amenaza con introducir cambios
sustanciales en relacin con el Estado, en particular en lo que atae a las guerras y los conflictos polticos. O
cuando perspectivas como la de Foucault a la hora de pensar el poder o la de los estudios poscoloniales,
amenazanconmodificarestosreferentes.

La mayora de las reflexiones sealan los siglos XVIII y XIX como la poca de mayor expansin de esta
reflexin y/o del pensamiento sobre la violencia con autores como Rosseau, Marx y Engels. Partiendo de
referencias a algunos autores clsicos pero ms recientes como George Sorel,3 Hobsbawm y Hanna Arendt,
varios analistas desarrollan sus reflexiones. Esta perspectiva cubre desde el anlisis de las guerras, de los
conflictos armados y los estudios sobre el terrorismo, hasta el campo de las relaciones internacionales. Con
todo,ellanosirveparaaludiraotrasformasdeviolencia.Enestamismadimensinhabraqueincluirtambin
alapolemologa,fundadaenFranciaporGastnBouthoul,enlosaossiguientesalaSegundaGuerraMundial,
y definida como el estudio de las dos caras de la oscilacin fundamental de la vida de las sociedades
organizadas,esdecir,laguerraylapaz.Esdefinidatambin,demaneramsgeneral,como el estudio de los
conflictos y de la violencia, en sus relaciones con la vida de los hombres y de los grupos.4Por esta va se han
dado tambin una serie de interpretaciones sobre la violencia, aunque en el marco especfico de las guerras.5
Perocuandolaviolenciaseasumeensudimensinsocial(ynosiempreesfcildiferenciarambasesferas),el
anlisis de la violencia se hace ms complejo y es ms difcil encontrar aproximaciones comunes sobre sus
orgenes, causas, manifestaciones y "soluciones" y es ms difcil, tambin, lograr una conceptualizacin de la
violencia.

Voy a intentar una aproximacin a algunos autores identificando, en la medida de lo posible, las perspectivas
analticas y disciplinares en las cuales se inscriben sus anlisis, con la pretensin de aproximarnos a
desentraaralgunasdesusconceptualizacionessobrelaviolencia.

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Una serie de analistas franceses y alemanes preocupados por lo que, en ese momento dcadas de 1980 y
1990sepercibacomouna"escalada"deviolenciaenEuropa,consussecuelasdecriminalidad,terrorismoy
delincuencia, hacen de la violencia su centro de reflexin. Algunos proponen una conceptualizacin pero, en
otros casos, es preciso seguirle la pista a sus anlisis y a ciertas caractersticas atribuidas al fenmeno para
lograr desentraar ciertas concepciones de la violencia. Con todo, en estas ltimas es posible encontrar
reflexiones interesantes que sirven para dar una idea de ese fenmeno, al parecer indefinible. En general, se
podra decir que en la mayora de los casos se seala el uso extensivo de la palabra violencia, no slo para
constatarqueconellasenombranfenmenosmuydiferentessino,sobretodo,paraexplicarladificultaddesu
conceptualizacin. A mi juicio, en los mejores anlisis se hace un llamado a la historia para recordar que la
violencia es "tan vieja como el mundo" y cuestionar, de paso, ideas bastante extendidas (en los medios de
comunicacinyenlaopininpblica):lassociedadescontemporneashansidolasmsviolentas.Enestalnea
seinscribenanlisiscomolosdeJeanClaudeChesnais,6quienenunlibroHistoiredelaviolencesealaeseuso
extensivo y la falta de "relativismo histrico" para hablar sobre ella, y termina proponiendo una
conceptualizacin:

Hablar de "escalada de la violencia", como se hace de manera incesante desde hace algunos aos,
ante la ausencia de criterio adecuado y de indicadores, es dejar el campo libre a todas las
interpretaciones parciales e inimaginables. De ah que, con frecuencia, la violencia haya llegado a
designar todo choque, toda tensin, toda relacin de fuerza, toda desigualdad, toda jerarqua, es
decir,unpococualquiercosa.Deunaoaotrosusignificacinseampla,sucontenidoseengorda
eincluyelospequeosdelitosintencionales,loscrmenesmsbajos,losintercambiosdepalabras,
los conflictos sociales y otras contrariedades ms banales. Esto es as porque los criterios de
anlisis son muy variados y raramente precisados. Dentro del lenguaje comn, en boca de los
responsablesdelajusticiaodelorden,lanocindeviolenciaestodavafloja,imprecisa,elsticay
sobre todo extensible a voluntad. A falta de una definicin jurdica de la violencia, todas las
significacionesquelesonprestadassonfluctuantesyextensiblesavoluntad,sonpermitidas.7

Nuestraviolenciadicerefirindosealafrancesadeesosaosexisteyesinnegable,peroellanotienenada
que ver con la violencia antigua, feudal o incluso clsica.8 Frente a lo que algunos llamaron el "sentimiento de
inseguridad" en Francia, plantea entonces que lo que le falta al discurso contemporneo sobre la violencia es,
sin duda, el relativismo histrico. El autor quiere cuestionar todos los mitos de la edad de oro y todos los
discursos morales sobre la prdida de valores que se usaban desde ciertos mbitos para explicarla. Por la
miradahistricadesutrabajo,muestracmocadatipodesociedaddalugarauntipodeviolenciaespecfico.9
Enefecto,delassociedadesagrariasalasociedadindustrial,cambialanaturalezadelosconflictos.Suanlisis
muestra tambin cmo el potencial de violencia se concentra, poco a poco, en las manos de una entidad
colectivaabstracta:elEstado.Cuestionando,entonces,eseusoextensivodelapalabrasostienequeespreciso
circunscribir el concepto y precisar sus contornos. Propone, entonces, una definicin ms conforme a la
significacinoriginaldelanocindeviolencia:

La violencia en sentido estricto, la nica violencia medible e incontestable es la violencia fsica. Es


el ataque directo, corporal contra las personas. Ella reviste un triple carcter: brutal, exterior y
doloroso. Lo que la define es el uso material de la fuerza, la rudeza voluntariamente cometida en
detrimentodealguien.10

El ms pequeo denominador comn a la medida global de la violencia, a travs del tiempo y el espacio es,
pues,lamuerteviolenta.Ellapuedeprovenirdetresfuentes:elcrimen,elsuicidiooelaccidente.Esassonlas
tres caras de la violencia para las cuales la clasificacin es universal. Dicho de otro modo, la caracterstica
principal de la violencia es la gravedad del riesgo que ella hace correr a la vctima es la vida, la salud, la
integridadcorporalolalibertadindividuallaqueestenjuego.Elautorconsideraquehayabusodellenguajeal
hablardeviolenciacontralosbienes.Paraconcluir,entonces,quelaviolenciatrasciendelasformasdelavida
poltica,yhundesusracesmsprofundamenteenlacultura.11ParaAlainPessin,porsuparte,laviolenciaest
siempre presente en la vida social. Hacindose eco de ese llamado al relativismo histrico, sostiene que la
violencia ha existido siempre. Es, ms bien, que ciertos periodos histricos no hacen ms que reactualizar la
violencia.Sabemos,dice,quelaviolencianoserecuerdasinocuandosedesbordayquenotenemosconciencia
de ella hasta que se vuelve problema es cuando la violencia est mal negociada, mal tomada a cargo dentro
del ejercicio corriente de la vida social, que ella se sedimenta y puede aparecer bajo una forma sbita y,
particularmente, brutal.12 Se pregunta: dnde?, a partir de qu podemos tener la impresin de hablar con
propiedaddeexcesodeviolenciasiendoquelaviolenciaesensmismaunexceso?

Semelin, por su parte, propone diferenciar tres categoras que ayudan a distinguir numerosas formas de la
violencia, aunque deja claro que, de todos modos, ellas no permiten comprender ni explicar los mecanismos y
las funciones de la violencia. stas son: a) diferenciar entre la violencia de la sangre (la de los muertos), de
aquella que Galtung llamaba la violencia estructural, contenida en situaciones de miseria y opresin b) la
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violencia cotidiana, integrada en nuestra forma de vida, y c) la violencia espectculo, que atrae la mirada y, a
su vez, la desaprobacin, y que caracteriza buena parte de la ambivalencia de la violencia que por un lado
asusta,peroporotrofascina.

Otro autor, esta vez alemn, Otto Klineberg,13 desde una perspectiva psicosociolgica plantea nuevamente la
necesidaddelamiradahistricaantesdepronunciarsesobrelaviolenciaenlapocacontempornea:

Nuestros contemporneos tienen el sentimiento de vivir una poca de violencia, de asistir a un


desencadenamientoexcepcionaldecomportamientosviolentosenelmundoentero.Sinembargo,es
suficiente echar una mirada al pasado para constatar que las generaciones anteriores hubieran
podidoextraerlamismaconclusin.14

Propone, entonces, una lectura crtica sobre diferentes aproximaciones en el terreno de la psicologa social.
Como sabemos, el trmino agresividad conexo al de violencia ha sido objeto de numerosas y largas
discusiones, sin que haya sido posible un acuerdo sobre su definicin. Para algunos, la agresividad humana se
definecomounaactitudquesecaracterizaporelejerciciodelafuerzacontralaspersonasy/olosbienesenel
propsito de herir o destruir.15 Otros autores16 reservan el uso de la expresin comportamiento agresivo al
comportamientodictadoporlavoluntaddecausarundaocorporal.ParaMurphy,17porejemplo,laagresividad
puede recubrir toda la gama de actitudes de hostilidad con la cual son ejecutados los actos. La amplitud del
concepto es incluso ms vasta que el trmino violencia que, en esta perspectiva, es slo una forma de la
agresividad.18 Dentro de esta perspectiva psicosociolgica hay tambin diferenciacin en los analistas entre
violencia individual y violencia colectiva. Mientras la primera engloba el homicidio y convoca la atencin de
juristas y criminlogos, la segunda alude a los levantamientos populares y las revoluciones que preocupan a
socilogos, historiadores y politlogos. Apoyado en Ted Gurr,19 concluye que la naturaleza no nos impone
ninguna aptitud a la violencia, son las circunstancias sociales las que determinan el pasaje al acto y sus
modalidades. La violencia es un comportamiento adquirido ella no es, pues, ni inevitable ni instintiva. Es
imposible encontrar una causa nica a todas las formas de violencia nos encontramos, en efecto, frente a un
fenmenomultidimensional.

ParaJeanMarieDomenach20notieneningnsentidopreguntarsesihaymsomenosviolenciaenlasociedad
actual que anteriormente, pues eso no lleva a ninguna parte. Si bien es cierto que algunas de las formas de
violencia antigua han desaparecido en las sociedades industrializadas o modernas el duelo, las ejecuciones
pblicas, etctera, eso no significa que la violencia actual no crezca aceleradamente. Se interroga sobre el
hechodeque,enlatradicinfilosficaoccidental,laviolencianoconstituyunobjetodereflexinhastaelsiglo
XIXconSorely,paraesapoca,elconceptodeviolencianoexistaoseformabalentamente.Paraesteautor,
lo que nosotros conocemos hoy como violencia, es aprehendido bajo tres aspectos: a) el aspecto psicolgico:
definido como una explosin de fuerza que toma un aspecto irracional y con frecuencia criminal b) el aspecto
moral: como un atentado a los bienes y la libertad del otro, y c) el aspecto poltico: como el uso de la fuerza
para apoderarse del poder o para desviarlo a fines ilcitos. Para concluir que es este ltimo sentido el que
predomina en el siglo XX. Sin duda, contina Domenach, es el espritu democrtico el que da nacimiento al
concepto moderno de violencia, pero al mismo tiempo lo colorea de un matiz peyorativo. Compartiendo el uso
extensivodelapalabra,planteaquelaviolenciaes,histricamente,unfenmenohumanoparadiferenciarlode
lasllamadasviolenciasdelanaturalezaydelaagresividadanimal:

Yonocreoquesepuedahablarde"violenciadelanaturaleza",sinoporantropomorfismo.Escierto
que hablamos de la violencia de un terremoto, pero es un uso extensivo y, en mi opinin, abusivo
de la palabra violencia. Las tempestades y los terremotos no son violentos ms que
metafricamente. La violencia es especficamente humana y, en este sentido, ella es una libertad
(real o supuesta), que quiere forzar a otro. Yo llamara violencia al uso de una fuerza abierta o
escondida, con el fin de obtener de un individuo o de un grupo eso que ellos no quieren consentir
libremente.21

Asimismo, apoyado en Konrad Lorenz, diferencia la violencia de la agresin animal que no se produce sino
dentro del equilibrio ecolgico y que, en rigor, y pese a sus formas, no debera llamarse violencia. Slo el
hombre es capaz de ejercer su fuerza contra l mismo y de destruirse. Como lo han mostrado los filsofos
modernos(desdeHegelhastaSartre,pasandoporNietzsche),laviolencianoestsolamenteligadaalosbienes
delhombreoasucuerpo,sinoasuserpropio.22Paraconcluirqueesintilbuscarunarespuestacategricaen
filosofa o en moral al problema puesto por la violencia por su aspecto ontolgico, la violencia es inseparable
delacondicinhumana.23

Otroautor,bastantereconocidoeneltemaenFrancia,AlainMichaud,24 deca que "es normal que la violencia,


en tanto es convulsiva, informe e irregular, sea, particularmente, rebelde al anlisis". Y, unos aos despus,

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dira:

Elconceptodeviolenciahaservidoduranteveinteaosparaaprehenderesedesordenvg.,esecaos
de los fenmenos polticos. Su uso sin discriminacin reenviaba, al mismo tiempo, al desorden de
lospensamientosydelasconceptuafCIlizacionesfrenteaesedesorden.Hayviolenciacuandonadie
sabe a qu atenerse, cuando nadie puede contar con nada, cuando todo puede pasar, cuando se
deshacen las reglas que hacen previsible los comportamientos y las expectativas de reciprocidad
dentrodelasinteracciones.Ellahaexistidoatodololargodelahistorialoquesehamodificado,
desdeelsigloXIX,eslaescalaylaeficaciadelagestindelaviolencia.25

Una de las mejores aproximaciones a la violencia y a su historia es aportada por los antroplogos,
particularmente aquellos especialistas en antropologa poltica, entre ellos Georges Balandier, uno de sus
fundadores. Partiendo de la concepcin hobbesiana, estos autores muestran cmo lo social se forma
"domesticando" la violencia y cmo toda forma de institucin es un medio de regularla. Por su perspectiva
antropolgica, ellos insisten en el carcter de los ritos, normas y smbolos que hacen posible la vida social,
"domesticando" la violencia: "El origen del derecho y la fundacin y legitimacin de los poderes ha sido la
operacin simblica por excelencia para dominarla por medio de las tcnicas, las normas y los ritos".26 Su
estudio se dirige a la manera como se constituyen los procesos sociales de legitimidad poltica y cmo los
conflictos sociales se convierten en conflictos polticos es decir, regulados.27 Es importante en esta mirada
antropolgicamencionaraRenGirard28quien,porsuparte,quieremostrarculhasidoelroldelaviolencia
en la historia y en la evolucin de las sociedades humanas y muestra cmo la institucin es un medio de
domesticar, disimular y controlar la violencia, siempre presente en la vida social. Dentro de la historia de las
sociedades, la religin es, sin duda, la primera institucin en hacerlo con sus prohibiciones, como lo
ejemplificaba Balandier con la prohibicin de la guerra en los periodos dedicados a la paz de Dios.29 Para la
religin, el medio ms operante es el sacrificio, porque l mismo es violencia, pero simblica30 porque el
sacrificio es violencia de los hombres, pero sobre el orden de los dioses, lo que de alguna manera exime o
justifica a los hombres. Despus de la religin surgen otros medios bajo la forma de reglas y de prcticas de
justiciaconlacreacindelEstadomodernoloreligiosodejadeserlabasedelderecho,ylaleyyanoserde
inspiracin divina el Estado se convierte en potencia soberana y laica. As, estas reflexiones antropolgicas
muestran cmo el derecho, lo sagrado y el poder son las tres formas, por excelencia, de regulacin de la
violencia en la sociedad. Los antroplogos han trabajado, principalmente, la violencia fundadora: todos los
comienzos de las sociedades, de las civilizaciones y de los regmenes son periodos de violencia los mitos del
origen son todos ciclos de violencia. Pero, una vez que la violencia ha tomado forma en las instituciones
(tcnicas, normas, ritos), ella es convertida en fuerza creadora.31 ste es el gran aporte de los antroplogos
un segundo aporte es que este orden, nacido de la violencia, debe mantenerse: l debe evacuar las amenazas
que podran romperlo sta es la violencia que se mantiene a travs del rito (los medios simblicos) y del
derecho (normas, reglas, leyes). Los ritos pueden ser con relacin a la violencia de expulsin, como en el
casodelchivoexpiatorio(ampliamenteilustradoensustrabajossobrelassociedadesafricanas).Laviolencia
en las sociedades en condiciones de existencia an comunitarias est ligada a reivindicaciones materiales,
pero tambin simblicas en ellas sirve tambin para recargar a la comunidad de significacin y de sentido,
pues, dice Balandier, "el problema del sentido de la colectividad me parece estar ligado estrechamente al
problemadelaviolencia".32Paraconcluirque,pesealasdificultadesdedefinicindelconcepto,ningnmedio
socialestexentodeconflictosydeviolencias.

Un autor francs, bastante ms conocido en Colombia, Daniel Pcaut, en una perspectiva mucho ms
sociolgicadecaqueeraprobablementevanobuscarconstruirunateoradelaviolenciaodelarepresin.

Es dentro del marco de las teoras sobre los modos de produccin, el Estado, lo poltico, donde
podemos elaborar una interpretacin sistemtica de los fenmenos represivos y/o violentos. Pero
incluso ah los dos trminos son polivalentes. Nos parece prudente deca entonces Pcaut
restringir el recurso de los trminos represin y violencia al terreno de lo poltico. Restriccin,
evidentemente, limitada puesto que ambas tienen connotaciones diferentes. La represin hace
referencia a una relacin vertical y con agentes identificables: ley, polica, clase dominante, la
violenciaserefierearelacioneshorizontalesdedominacindentrodelosocialyremiteaunacierta
crisisdelospuntosdereferenciadondesediluyenlasfronterasdelolegalyloilegal,delopblico
ydeloprivado,delaconformidadydelarevuelta.33

Pcaut diferencia las sociedades donde la violencia est ligada a Estados autoritarios, de las sociedades de
violenciaabiertaenestasltimas,laviolenciaestmsinscritaenlosocialyponeenevidenciaqueenellas
elusodelafuerzasehaprivatizadoyconcluye,entonces,queelredescubrimientodelaviolenciasocialcomo
"objeto"deestudioestligadoaunanuevavisindelarelacinentreelEstadoylasociedad.

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Conestamuestradeladiversidaddeaproximaciones,labsquedanofue,pues,nadafcilylamayoradelas
veces incluso para ellos result infructuosa. Pese a algunos intentos de definicin, cuyas limitaciones eran
reconocidas por los mismos autores, el vocablo violencia (ms que un concepto) era utilizado para designar
fenmenos absolutamente dismiles: desde la guerra, pasando por las crisis polticas, hasta las catstrofes
naturalesylaagresinhumanay/oanimal,yconclulosiguiente:

Probablemente resulta vano querer aproximarse a una definicin unvoca de un concepto que, a
juzgar por la literatura existente, ha sido utilizado para definir una serie de fenmenos
absolutamente dismiles. Vieja como el mundo, abordada desde distintas perspectivas tericas y
metodolgicas. Estudiada en sus diferentes dimensiones ha llegado a designar fenmenos tan
distintos que probablemente sea conceptualmente inaprehensible [...] La dispersin de las
disciplinas que la abordan restringe, en todo caso, la posibilidad de una definicin conceptual
utilizableendiferentescontextos.34

El concepto pareca ser, pues, uno de esos que los franceses llaman "Passepartout"35 o conceptos comodines
que sirven para nombrar todo y por eso no dicen nada. Con todo, y en el marco de una tesis doctoral, me vi
obligadaaconstruirunconceptoparalaviolenciapropiadelconflictoarmadoqueera,entonces,mi"objeto"de
estudio.Deca:"entiendoporviolenciaelconjuntoderelacionesdefuerzadondeelpoderestmediadoporlas
armasycuyofinltimoesladestruccinfsicadeladversario".36

En una bsqueda ms reciente encontr a un autor, Thomas Platt,37 quien interrogndose tambin por el
conceptodeviolenciayconstatandosuusotanextensivo,dacuenta,enunasolaafirmacin,deesa"realidad"
cuandodiceque:"amedidaqueeltrminosehacemsextenso,suintensidaddisminuye.O,enotraspalabras,
que a medida que aumenta la gama de significados de un trmino, su fuerza descriptiva se contrae".
Probablemente,estoesloquehapasadoenColombia,dondeporloextensivodesuusolapalabraviolencia
cada vez significa menos. Eso podra explicar, al menos parcialmente, sus indefiniciones o, de manera ms
general, la dificultad que hemos tenido en Colombia a la hora de la conceptualizacin. "Las personas dice
Platt son dueas de las palabras por lo menos en un sentido muy obvio: pueden hacer y, con frecuencia,
hacenquesignifiquencosasmuydistintas".Laspalabrassonunimportantemediodeedificarelmundo.38 En
este marco desarrolla su argumentacin en el sentido de que el trmino violencia puede surtir, precisamente,
ese efecto en el pensamiento social contemporneo. Intentando responderse la pregunta de qu es la
violencia?, seala haber encontrado al menos siete acepciones del trmino39 desde la relativamente precisa
"fuerzafsicaempleadaparacausardao",hastalaclaramentemetafricade"energanaturalofsicaofuerza
en accin", pasando por la muy ambigua de "uso injusto de la fuerza o el poder"40 y algunas otras. Busca,
entonces, en la etimologa de la palabra: "Violencia" se deriva del latin vis (fuerza) y latus (participio pasado
del verbo ferus: llevar o transportar). En su sentido etimolgico significa, pues, llevar la fuerza a algo o
alguien.Connotacinbastantereducida,dicePlatt,cuandosetratadeesclarecerlautilizacingeneralizadadel
trmino. Seala, por ejemplo, el uso "peyorativo" de la palabra violencia. Ella lleva consigo, tradicionalmente,
una connotacin de condena que no se encuentra en el trmino fuerza. Tanto en la teora moral como en la
conversacincotidiana,ladistincinentrefuerzayviolenciaseentiendeclaramente:lafuerzaesalgosiempre
de lamentar, pero, en algunas circunstancias, es permisible. La palabra fuerza no lleva implcito un juicio
condenatorio como la palabra violencia la violencia es mala por definicin. Es este uso peyorativo lo que
explica su aplicacin y cada vez ms amplia. Mientras que, a nivel descriptivo, violencia puede referirse,
simplemente, a la fuerza fsica empleada para causar dao, a un nivel moral denota el uso, ticamente,
inaceptable de la fuerza fsica para daar otra persona.41 Uso que nos sirve a nosotros para entender que la
violencia tiene tambin una connotacin moral que va ms all de su carcter de violencia poltica, social,
sexual y ms bien, en su sentido tico, las incluye a todas. Parecera ser que la dificultad de su
conceptualizacin es "consustancial" al trmino mismo. Lo que, en efecto, frente a la violencia parece ms
obvioescomolosealaKalyvas42queesmsfcildescribirlaqueexplicarlaoteorizarsobreella.Msan,
lograrunaconceptualizacinquedcuentadediferentesrealidadesdondeellaestpresente.DiceKalyvas:

Debido a las caractersticas que le son propias, la violencia es un tema que, intuitivamente, se
adaptaaladescripcinantesquealateora.Comoconsecuenciaparecieraqueeltemanoofreciera
recompensas adecuadas en el campo acadmico, en particular si se le compara con otros aspectos
de las guerras civiles: su contexto poltico, su historia poltica, diplomtica y militar o sus causas
macrosociales.

Pese a la misma indefinicin, este autor introduce un elemento de diferenciacin que arroja nuevas luces
diferencia, claramente, entre la guerra y la violencia producida en las guerras. Ella es sustancial porque est
acotandoloslmitesdelaguerray,poraadidura,loslmitesdelaviolencia.Estaindefinicinsiguesiendo,en
todo caso, una problemtica actual. Dos analistas franceses, Pissoat y Goueset,43 en un trabajo sobre el uso
cartogrfico de los estudios sobre violencia en Colombia, se preguntan: cules son las implicaciones
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semnticas de la violencia como tal?, a qu se refiere?, a qu hechos sociales, polticos o culturales remite
estevocabloimpreciso?

Labsquedadeconceptualizacinaunquenodemanerasistemticasiemprehaestadopresenteynohasido
interrumpidaeneltranscursodelosproyectosdeinvestigacinquehedesarrolladosobreeltema.Elasuntode
cmo aprehender, conceptualmente, la violencia sigue siendo un reto investigativo. Sigo siendo receptiva a
discursos que invocan la necesidad de una conceptualizacin o su problematizacin, aunque tal vez ms lo
segundoqueloprimero.

LOSCAMINOSDISCIPLINARESDELAREFLEXIN:DELACONCEPTUALIZACINTERICAALANLISIS

Elcasocolombiano

A diferencia de los intentos de teorizacin de la academia francesa y/o "europea" de esos aos y de algunos
otros autores, lo que hemos hecho en Colombia, ms que definirla, es describir su presencia como fenmeno.
La mayora de trabajos sobre el tema en el pas no dice qu es la violencia, sino cmo se manifiesta y, sobre
todo, qu podra explicarla. Pese a la enorme produccin sobre el tema, en trminos de conceptualizacin el
resultado ha sido llamar con un slo trmino la violencia (en mayscula sostenida), el fenmeno social y
polticodelosaoscincuentadelsigloXXy,alaviolenciamsrecienteasumidaporalgunoscomola"nueva"
oel"nuevociclo"delaviolenciaponerle"apellido"alosfenmenosviolentosquequeremosabordar,estoes,
violencia poltica, social, sexual, de gnero, etctera. Las preguntas que podemos hacernos en trminos de su
conceptualizacinsonentoncesenelprimercaso,sipodemosseguirllamandocomoelperiodohistricodeLA
VIOLENCIA (con maysculas), a lo ocurrido entre 19451965, para designar fenmenos tan dismiles y/o poco
homogneoscomolosvividosenesosaos44 y, en el segundo caso, preguntarnos si el fenmeno de violencia
quesequiereestudiarnecesitaeladjetivo(oel"apellido"):social,poltica,familiar,etctera,ysiellasedefine
enfuncindelmismo,estoes,delopoltico,lofamiliar,losocialentonces,qusignificaeltrminoviolencia?

Mirandolaproduccinensuconjunto,yodiraquesonpocaslasdefinicionestericasdelconceptoporpartede
la academia colombiana. Ni por parte de los llamados "violentlogos",45 ni por parte de otros acadmicos
especialistaseneltemaesfcilencontrarunadefinicin.DeellodiraGonzaloSnchez,en1995,quecualquier
estudio sobre la violencia debera comenzar por una reconstruccin de la genealoga y de las implicaciones de
las mltiples significaciones.46 La nica aproximacin, ms o menos conceptual, sobre el fenmeno que l
mismo construye, es alusiva a la violencia de la dcada de 1950 cuando, refirindose a los usos y
significacionesdeltrmino,dice:

Laviolenciacomotrminodenotativodelaconmocinsocialypolticaquesacudialpasde1945a
1965,yquedejunacifrademuertoscuyosclculososcilanentreloscienmilylostrescientosmil,
plantea numerosos problemas y deja el campo abierto a las ambigedades. En efecto, con el
trmino violencia se pretende simplemente describir o sugerir la inusitada dosis de barbarie que
asumi la contienda otras veces se apunta al conjunto no coherente de procesos que la
caracterizan: esa mezcla de anarqua, insurgencia campesina y terror oficial [...] y, finalmente, en
la mayora de los casos, el vocablo cumple una funcin ideolgica particular, la de ocultar el
contenido social o los efectos de clase de la crisis poltica. Esto para no hablar de los usos del
trminoporpartedeloshabitantescomunesycorrientesquepadecieronsusefectos.47

Parecera, pues, que la mayora de los acadmicos que trabajan el tema en el pas, no hubieran intentado una
elaboracin conceptual. Recientemente y esto me parece ms importante, algunos autores vienen
interrogandoestasformasdenominacindelfenmenoyproblematizandoelusoquesehahechodelconcepto
en Colombia. Dos ejemplos son suficientes para ilustrarlo. El primero es William Ramrez, socilogo,
investigadordelInstitutodeEstudiosPolticosyRelacionesInternacionales(IEPRI)delaUniversidadNacionalde
Colombia, quien en un artculo reciente48 sobre el carcter de "guerra civil" que tendra el conflicto armado
colombiano,secuestionaporlosusosdelconceptoviolenciaenlaacademiayporlafacilidadconlacualseha
asumidounnombre.DiceRamrez:

Colombia es un pas donde las indefiniciones propias de la guerra civil y de la violencia parecen
resolverse con autosuficientes certidumbres. Es as como se da a la primera una calificacin y un
tiempo preciso de desenvolvimiento (las guerras civiles del siglo XIX) y a la segunda una
presentacin ortogrfica peculiar (la violencia con maysculas para el conflicto de mediados del
siglo XX) mientras a las otras, las de comienzos y finales del siglo XX, se le baja sin ms
consideraciones las maysculas. En tanto que el fenmeno se dio dentro de ciertos parmetros de
volumen e intensidad, el empaque semntico mantuvo su tolerancia y slo se usaron algunos
retoquesmsdeestiloquedecontenidoparaactualizarlo(conflictoviolentooconflictoarmado).
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ElsegundoautoreselantroplogoSantiagoVillaveces,quienenunaperspectivamuchomsatrevidacuestiona
ellenguajeutilizadoenelanlisisdelcasocolombianoydicequelaconceptualizacindelaviolenciaborraen
smismaelhechoviolento.49Suargumentoapuntaasealarqueenlasconceptualizacionesdelaviolenciano
existelacarahumana,nosepresentaelsufrimientorealporesosegenerandiscursosquetratandeenvolver
el hecho violento que, en s mismo, se les escapa. Retomando a Octavio Paz cuando afirma que en ciertos
momentosdelahistoriasepuedepasarfcilmentedelsmboloalgarabatoyelgarabatoeselsmbolovaco,
sostiene que, en cierto sentido, todos los estudios sobre la violencia se han vuelto garabatos. Estos discursos
terminan configurando aparatos que difieren y disocian el hecho de su explicacin, hasta el punto de que
terminaprimandolaexplicacinsobreelhechoparaconcluirqueloqueestpordebajodelaimposibilidadde
losdiscursosdereflejarelsufrimientorealesquehayfenmenosyrealidadessocialesyculturalesquetienen
tanto exceso de significado que no se pueden aprehender por un discurso.50 Esto podra sugerir que, en el
mejordeloscasos,estasproblematizacionesrecientessobresuusopodranllevar,enunfuturoprximo,auna
conceptualizacinporpartedelosespecialistasenelpas.

Contodo,lociertoesqueenladcadade1950lasociedadcolombianaprodujounfenmenosocialypolticode
grandesdimensionesque,alapostre,seconstituiraenun"objeto"deinvestigacinconelquevalgalapena
mencionarlosehaproducidoelmayordesarrollodelascienciassocialesenelpas.Eltrabajopionerodelos
estudios sobre violencia fue pese a todas sus limitaciones tericas y metodolgicas el libro de Germn
Guzmn,OrlandoFalsBordayEduardoUmaaLuna,LaviolenciaenColombia,publicadoen1963endostomos
y que haba sido solicitado por el primer gobierno del Frente Nacional. Hay antecedentes sobre el tema, pero
todos ellos fruto de literatura testimonial, descriptiva y apologtica en la dcada de 1950.51 Para fines de la
dcadade1960,contrabajosdeautoresextranjeroscomoEricHobsbawm,52PaulOquist53yPierreGilhodes,54
el tema de la violencia empieza a ganar cierto estatus terico y cierta pertinencia como "objeto" de
investigacin. Ciertamente, de la mano de autores extranjeros que llenaban el vaco que durante los 15 aos
siguiente al estudio de la primera comisin de 1963 se presentaba por parte de la academia colombiana.55
Pero, a partir de entonces se desata una enorme produccin que no ha parado. Una enorme montaa de
publicacionessobreeltemaquecrecesincesar.56

Noesposibledarcuentaaqudelacantidad,nidelacalidaddelosanlisisymuchomenosdelosenfoquesde
tan vasta produccin.57 De este exceso, dira Snchez en 1995, "ha sido tan absorbente la temtica y tan
limitadoslosprogresosentrminosdereconceptualizacin,quehoypodradecirsequesudesarrollodepende,
en buena medida, de los avances en otros territorios, en los vecinos, ciertamente, pero tambin en los
contrastantes".58Y,unosaostarde,lollevaraaafirmarque"lainundacindematerialeshacecasiimposible
llevarunregistroyunbalanceacumulativodelaspublicacionessobreeltema".59

Ariesgodesimplificardemasiadoloslcidostrabajosrealizadosenelpas,voyaintentarunaaproximacina
lo que han sido, en general y a grandes rasgos, sus campos disciplinares y sus "objetos" de estudio, en tanto
ellossonlosquepuedenllevarnosaunaaproximacinalasconcepcionesdeviolenciaquemanejanlosautores.
Los esfuerzos de sntesis de la produccin responden a propsitos especficos y por eso pueden variar de un
autoraotro.Enestecaso,yporconsiderarlomejorlogradoenesteterreno,meapoyarenGonzaloSnchez60
yenalgunasapreciacionesdeCarlosMiguelOrtz.61Losprimerostrabajosenesadireccinfueron,sinduda,de
los historiadores, quienes en razn de sus presupuestos epistemolgicos se dirigen entonces al estudio de la
violenciadeladcadade1950.62Despus,seremontananmslejoshastalasguerrascivilesdelXIXyalos
problemas de la violencia ligada a la memoria.63 Para (ms o menos) 1984 y 1985, en el auge de esta
produccin,yafaltadeuntrminomejor,"reventara"laotraviolencia,la"nueva",yellaseconvirtitambin
en"objeto"deestudioo,msbien,lediocontinuidadalaproduccinquevenadeaosanteriores,desatando
uno de los grandes debates frente al tema: el de la continuidad o discontinuidad de la violencia. En esta
literaturamsreciente,elintersenladcadade1950disminuyconsiderablemente,desencadenndoseporel
contrariounboomperiodsticoytestimonialsobrelaltimaetapadelasviolencias.64Elanlisispolticoes,sin
duda, el enfoque privilegiado en la produccin. En ese momento, eran los socilogos y politlogos quienes
abordaban con mayor propiedad el tema y esto ha sido una realidad durante muchos aos, con algunas
modificacionesenlosaosrecientes.65

Como cualquier fenmeno en exceso, los resultados no han sido del todo buenos. El desarrollo de esta
produccin es desigual, pero su exceso, expresado en literatura de todo tipo sobre el tema, puede estar
contribuyendo, como lo deca Snchez, ms que a una mayor comprensin del fenmeno, a una cierta
confusin.66 No slo sigue sin conceptualizarse sino que, en su exceso, se dificulta an ms su aprehensin
conceptual.

Para1987laComisindeEstudiosdeViolencia,conocidapopularmentecomolos"violentlogos",marcunhito
oloqueloshistoriadoresllamanun"puntodeinflexin"enlosestudiossobreeltema.Cuestionadaporunosy
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valorada por otros, su libro Colombia: violencia y democracia (el informe de la comisin) se constituy en
referente obligado del tema en el pas. De l podra decirse que sus aportes ms importantes consistan en
sealar la pluralidad de las violencias. En palabras del presidente de la comisin, Gonzalo Snchez, el mayor
aporte fue el de haber llamado la atencin sobre algo al mismo tiempo obvio e indito: la multivariedad de la
violencia.Elhechodequeyanohayviolencia,sinoviolenciasalladodelaviolenciapolticahayunaviolencia
socioeconmica,unaviolenciasobrelosterritoriosy,finalmente,unaviolenciasocioculturalporladefensadel
orden moral o social o por el derecho a la diferencia. Ortiz,67 por su parte, dice de l que rompe el discurso
dominante hasta entonces que sobredimensionaba la violencia poltica sienta los principios del polimorfismo y
la multicausalidad de la violencia es una de las primeras veces que se anuncia el tpico de la cultura de la
violencia, y se le da ingreso, en el anlisis, a nuevos actores como el sicariato en las ciudades y al
paramilitarismo,cuyaexistenciaparaentoncesseguasiendonegadaoficialmente.

Posterioralacomisin,podraplantearsequesediounimpulsoalaliteraturasobreviolenciaurbana,generado
por una coyuntura como la que el narcotrfico produjo en las ciudades en la dcada de 1980. Un libro como
Colombia: ciudad y violencia,68 abre la va a la reflexin sobre la violencia urbana y, casi a la par con ella,
viene la produccin de nuevas temticas. Ms que una ampliacin del objeto u objetos nuevos, se trata de
revaloraciones, redescubrimientos, miradas nuevas a problemas presentesausentes. Con todo, hay
componentes enteramente nuevos como el narcotrfico que produjo lo que Snchez llam una especie de
sicarizacin de la sociedad. Cul es se preguntaba Snchez el factor dinamizador de conjunto?, es la
violenciapolticaladominante?,eselnarcotrfico?oesalgomsinformecomolacultura(tradicin?)dela
violenciaqueserelacionaconelconjuntoyloarticula?

De la produccin ms nueva, alguna de la cual tiene el mrito de insinuar nuevas temticas desplazando, en
cierto modo, el predominio de lo poltico en los factores explicativos de la violencia y que tiene el mrito
tambindesealarloslmitesy,enconsecuencia,losdesafosalanlisis,nopuedodecirnadamejordeloque
ya expres Gonzalo Snchez en el prefacio a la segunda edicin de Pasado y presente de la violencia en
Colombia,reeditadoen1995:

Se han abierto paso o hay en curso investigaciones sobre nuevas temticas: discurso poltico de la
violencia,expresionessimblicas,representacindelamuerte,sensibilidadreligiosa,relacionesde
gnero y violencia, papel de las mafias, procesos de reinsercin, psicologa del excombatiente,
entre muchos otros ejemplos se han reconceptualizado, en parte, algunas de las temticas ya
exploradascomolasdelacolonizacinquehacambiadonuestraimagennoslodelageografadel
pas, sino de sus grupos humanos, sus desarraigos y sus conflictos pero existen tambin
limitaciones. Salvo excepciones, sigue habiendo poco inters por el estudio de los "villanos" de la
violenciaysigueestancadaelreadeanlisisdeloquellambamoslasmanifestacionesculturales
de la violencia. Tampoco hay un despegue significativo de trabajos sobre las minoras, ni muchos
esfuerzosdesntesis.Hayunalimitadainclinacinporlosestudioscomparativos,causayefectode
unnfasisenlasingularidad,quehemosllevado,probablemente,msalldeloaconsejableyseha
convertido en un obstculo a la bsqueda de nuevos enfoques interpretativos y, en particular, al
impulsodelosinterrogantestericosquesugiereoquereclamalayaapreciableliteraturaexistente
sobreelfenmeno.69

En una perspectiva de conjunto de los estudios sobre la violencia de la dcada de 1950 y de la actual, hay
segn Snchez tres tendencias en los trabajos: 1) el trnsito del anlisis de la violencia como coyuntura
poltica (la de 1945 a 1965) a perspectivas de larga duracin en las cuales el fenmeno se proyecta como un
elemento estructural de la evolucin poltica y social del pas 2) una segunda tendencia es la del creciente
desplazamiento de los enfoques globalizantes a los estudios regionales, a unidades temticas o coyunturas
especficas,y3)finalmente,latendenciaenlanuevahistoriografaderomperconciertoeconomicismopropio
deladcadade1970empiezaareconocerseeljustolugaralasdeterminacionespolticas,socialesyculturales
del fenmeno. Concluye con una reflexin importante sobre violencia y cultura, donde hace alusin a la
inmensidaddeobrasenlasartesplsticasyenlaliteraturasobreeltema,ascomoaciertasobrasdeteatroy
el cine, para terminar sealando en este terreno enormes ausencias: vida cotidiana y violencia, mitos,
leyendasycreenciasentornoalaviolencia,eltemademujeryviolencia,religiosidadyviolencia,etctera.70

Esdecir,sefuepasandogradualmentedelestudiodelaviolenciacomoperiodohistrico,alestudio
de la violencia como mecanismo de resolucin de los conflictos entre actores sociales y polticos.
Sutilmente los colombianos volvimos a nombrar esta aceleracin y cruce de conflictos con el
trminodeviolenciadejandoelcampoabiertoaunarealoimaginariacontinuidad.71

Como sabemos que "la mirada no es ajena a la poca que la vio nacer",72 dentro de este marco disciplinar y
epistemolgico del anlisis en el pas han girado tambin mis reflexiones sobre el tema.73 En los primeros
trabajosunpocoporformacin,perotambinporlacoyunturaparticularenlaqueingresasuestudio,mi
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reflexinfuemsceidaalestudiodelaviolenciapolticao,comoprefierodecirlo,aladimensinpolticadela
violencia. Los desplazamientos tericos que sobre el tema se han producido en el pas se reflejan tambin en
misinvestigaciones.Noobstante,coneltiempohuboundesplazamientointeresante(casidiracomoBalandier,
un "desvo antropolgico") y gir entonces de la poltica o de "lo poltico", hacia lo ms cultural de las
violencias. En esa direccin trabaj durante 5 aos,74 terciando en el debate y tratando de establecer una
relacin entre la cultura y la violencia indagacin que conclu con un retorno si as pudiera decirse a la
poltica y/o a la guerra, pero asumida como un fenmeno cultural en el sentido de Geertz, cuando plantea que
la cultura no es un campo ajeno a la poltica sino ms bien que la poltica de un pas refleja el sentido de su
cultura.75O,entrminosdeCarolynNordstrom,76cuandoplanteaquela violencia es culturalmente construida
yunadimensindelavidadelagente,noalgoexternoalasociedadyalaculturaquelesucedealagente.

Enlostresltimosaosyhastaelmomento,laapuestaqueestoyhaciendoesporunareconceptualizacin de
lo poltico que permita salir de esos esquemas demasiado "racionalesinstrumentales" para pensar la poltica,
que han caracterizado a la ciencia poltica y que incluyan o politicen segn sea el caso aspectos como las
subjetividades, las emociones y los cuerpos. En otras palabras, mi bsqueda tiende a una repolitizacin del
anlisisculturalparasimepermitenlostrminos"culturizar"lapolticay"politizar"lacultura.Enestalnea
se desarrollaron los dos ltimos proyectos de investigacin. El primero sobre Memoria y guerra, con las
vctimas del conflicto poltico en Medelln,77 y el segundo sobre las "violencias extremas" en las guerras
contemporneas, titulado "Los rdenes del cuerpo en las guerras contemporneas o un anlisis de la relacin
vida/muerte/poder",quefueconcluidoenenerodeesteao.78

Los aportes de la historia, la sociologa y la ciencia poltica se desarrollaron en el marco de un gran grupo
interdisciplinario que durante cuatro aosconform el equipo de violencia del Centro de Investigacin y
Educacin Popular (CINEP). A los caminos de la reflexin desde la cultura les falta mucho trabajo. En este
sentido,misindagacionesfueronmssolitarias.Contodo,yaunquetmidamentetodava,lareflexinporesta
vayasefuedandoporpartedealgunosantroplogosquedejarondecreerquelaculturaeraesohomogneo,
mirado "en positivo" que da identidad, cohesin, etctera, sino que la cultura est tambin en las formas que
asume la violencia, pues, como lo plantea Mara Clemencia Ramrez, "la violencia donde se ha vuelto parte de
lavidacotidianapuedeincidirenlaconstruccindesignificadosculturales,ynonecesariamenteesunacultura
la que explica el comportamiento de los actores".79 Con lo cual concluye que es preciso construir una visin
ms fluida de los procesos culturales para explicar diversas situaciones de conflicto a partir del anlisis de
sujetos o actores sociales determinados que se interrelacionan entre s, intersubjetivamente, que construyen
imgeneselunodelotroendeterminadoscontextos,quenegocianyquecreanculturapermanentemente.80

Estareflexinsobrelosfenmenosviolentosdesdeelmbitodelacultura,sefuedandotambinporpartede
algunos politlogos, quienes se convencieron de que las representaciones colectivas y los imaginarios sociales
invadanlasprcticaspolticas.Paradecirloentrminosgenerales,quelaviolenciaqueellosllamanpolticano
es un asunto que gira, solamente, en funcin del Estado y/o la institucionalidad en su mayor abstraccin, sino
de las representaciones culturales de Estado e institucionales que se hacen unos y otros, y de las prcticas
polticasqueestasrepresentacionesconllevan.

Pese a todo el trabajo realizado como esfuerzo sistemtico de conceptualizacin sobre el trmino, no lo he
intentadodenuevohastaahoraconlaelaboracindeesteartculo.Cmoaceptarquelaviolenciaexiste,que
esnuestro"objeto"deestudioyquenopodemosdefinirla?Esees,sinduda,unretoparalosanalistasenloque
a la produccin terica se refiere, cuando nos paramos desde el lugar de la conceptualizacin, para poder
producir la teora. Y cmo no hacerlo desde ah si esta es una de las primeras "lecciones" que aprendemos
cuando hacemos investigacin? En efecto, los conceptos los utilizamos queriendo "aprehender" con ellos la
realidad social y poder entender y explicar los fenmenos que estudiamos. Pero, y si los pudiramos
"aprehender"deotramanera?,sipudiramosllegaraentenderlarealidadyaexplicarlaporotrocamino?,y
si de pronto, conceptualizndola, no sea la manera de llegar a ella?, y si aquel argumento, que con tanta
facilidad invocamos de las pocas histricas, determinara entre otras cosas el uso que se hace de los
conceptos?Estonosllevaaubicarcualquierconceptualizacinenlostiemposyenlosespaciosestoes,adar
cuenta con ellos de su temporalidad y su historicidad, que no es otra cosa que una manera de ordenar y a
privilegiar, entonces, los usos que hacemos de ellos y sus transformaciones. Castillejo81 dice frente a este
asuntoque,

El espacio discursivo en tanto espacio que legitima una versin del mundo, es un espacio de
ordenamiento. La historia del saber no es la historia del ascenso vertiginoso hacia la certeza de
representaciones del mundo emprico, un movimiento rectilneo, indefectible [...] hacia la
objetividad. La historia del saber, lo que se define como su ncleo, es la historia de las
transformacionesenelordendelascosas.

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En otras palabras, con la alusin a la temporalidad y a la historicidad de los conceptos, quiero decir que si la
bsqueda "belga" de aquellos aos hubiera resultado exitosa, muy probablemente yo estara modificando la
concepcin de violencia construida entonces. De hecho, con la violencia propia del conflicto poltico ya lo hice.
Hoy creo que no es slo la fuerza de las armas lo que caracteriza la violencia propia del conflicto poltico en
ella estn, y de manera importante, otras "violencias" y/o otras formas de violencia como el terror y la
crueldad,generadosapartirdeamenazas,rumores,intimidacionesproduciendomsviolencia.O,entodocaso,
lo que yo llamara una violencia ms profunda: no slo la que se queda en la dimensin fsica de los cuerpos,
sino la que afecta otros aspectos en la subjetividad de los individuos y de las sociedades: ya no slo sus
cuerpos sino sus espacios vitales, sus significaciones, el sentido de su orden. Hoy, sin embargo, vuelvo a
indagar por esa violencia fsica sobre los cuerpos, particularmente las violencias extremas (masacres,
desapariciones, mutilaciones, etctera), pero en un anlisis que, a tono con realidades contemporneas, busca
elsentidopolticodelacorporalidadenesasviolencias.

La pregunta es entonces, qu ha cambiado con esta reconceptualizacin?: la naturaleza del fenmeno?, su


intensidad?, sus manifestaciones en Colombia?, las palabras que las nombran?, las preguntas que nos
hacemos frente a ella ahora? o el uso que hacemos del concepto? Propongo entonces, ms que una
conceptualizacinsobre la violencia bastante difcil a juzgar por lo que ya hemos mencionado y cambiante en
trminos del ordenamiento histrico de las cosas y de las palabras, hacer una aproximacin al problema por
otra va: dndole la razn a ese gran lingista, Wittgenstein cuando dice: slo en el uso encuentra la
proposicinsusentido.82 O, cuando propone, no preguntes por la significacin, pregunta por el uso.83 Esta va
nossumergeenunareflexin,amijuicio,bastantemsfecundaqueladeintentarunaconceptualizacin:lade
intentar desentraar la violencia en el manejo (quiz deberamos decir en el uso) que le hemos dado al
concepto en los diferentes proyectos de investigacin realizados sobre el tema en los ltimos aos, esto es,
entre 1989 y 2009. Usos que, como sabemos, estn en estrecha relacin con los referentes tericos y los
presupuestos metodolgicos que le sirven de base a nuestras indagaciones. Este es tambin el nico lugar
desdeelcualpuedohablarconpropiedaddemispropiasexperienciasacadmicasconelconceptodeviolencia.

PALABRASFINALES

A modo de conclusiones, stos han sido, pues, los usos del concepto y algunas de las reflexiones que los
acompaan. Mirando en conjunto todos los proyectos, las preguntas que podramos hacernos son: estamos
hablandodedistintasviolencias?,podemosconstruirunadefinicindelconceptoquelasabarqueatodas?,su
dificultaddeconstruccintericanoes,ensmisma,unretoinvestigativo?y,finalmente,noconceptualizarla
imposibilita o inhibe la reflexin que hemos venido haciendo sobre ella? Por supuesto, creo que no como lo
seal antes, es con el tema de la violencia que se ha dado el mayor desarrollo de las ciencias sociales en el
pas.84 La produccin al respecto sobre todo la de ms alta calidad nos ha ilustrado muchos fenmenos
sociales ligados a la historia de Colombia. Por esta va hemos conocido ms sobre el pas de lo que haba
aportadoelestudiodeotrasproblemticasdndole,sinduda,laraznaGonzaloSnchezcuandoplanteaque:
guerra y poltica, orden y violencia, violencia y democracia y, en el lmite, vida y muerte, son algunas de las
mltiples oposiciones y complementariedades a partir de las cuales se hace descifrable la historia
colombiana.85Todoello,peseanotenerunconceptomuyacabadodeloquees,odeloquesera,laviolencia.

Enconclusin,nocreoqueseaposibleestablecerunconceptodeviolenciaqueseaunvocoysimplesiguiendo
a Wittgenstein, tampoco sera deseable. Con todo, pienso que construyendo, de construyendo y
reconstruyendolosconceptosy/olasinterpretacionesconlascualestrabajamosencadainvestigacin,ysobre
todo proponiendo a partir de ellos nuevas vas de anlisis y nuevas preguntas es posible trascender la
descripcin antropolgica, poltica y/o sociolgica de los fenmenos que estudiamos y establecer lneas
generales o "leyes" capaces de dar un marco de inteligibilidad a esos fenmenos. Y acaso no es este el
propsitofundamentaldelconocimientocientfico?

No s si con estas notas logr una aproximacin al concepto tal vez slo problematic su construccin. Los
frutosylasgananciasdeesteejerciciolosdeterminarelrumboylacalidaddenuestrasfuturasindagaciones.
Con todo, la reflexin contina y tambin la problematizacin del concepto, porque como lo seal
Wittgensteintambinlospensamientoscaenavecesinmadurosdelrbol.86

NOTAS

1JacquesSmelin,Poursortirdelaviolence,Pars,Lesditionouvrires,1983.[Links]

2Ibid.,p.17.

http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S018877422009000200002&script=sci_arttext 11/15
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3GeorgeSorel(1908),Reflexionssurlaviolence,Pars,FranceLoisirs,1990.[Links]

4GastonBouthoul,Essaisdepolemologie,Pars,Denoel/Gontier,1960.[Links]

5GastonBouthoul,Lephnomneguerre,Pars,PetitebibliotequePayot,1962.[Links]

6JeanClaudeChenais,Histoiredelaviolence,Pars,RobertLaffond(ed.),1981.[Links]

7Ibid.,p.12.

8Ibid.,p.11.

9Ibid.,p.374.

10Ibid.,p.12.

11Ibid.,p.412.

12AlainPessin,Violenceettransgression,Pars,ditionsanthropos,1979.[Links]

13 Otto Klineberg, "Les causes de la violence: approche psychosociologique", en La violence et ses causes,
Pars,UNESCO,1980.[Links]

14Ibid.,p.115.

15JosDelgado,"Lefondementneurologiquedelaviolence",RevueInternationaledesSciencesSociales,RICS,
1971[Links]citadoporKlinenberg,"Lescausesdelaviolence...,op.cit.,p.115.

16Hinde,"Natureetdominationducomportementagressivf",RevueInternationaledesSciencesSociales,RICS,
1971[Links]citadoporKlinenberg,"Lescausesdelaviolence...,op.cit.,p.115.

17Murphy,Thewideningworlofchilhood.[Links]CitadoporKlinenberg,"Lescausesdelaviolence...,op.
cit.,p.116.

18OttoKlinenberg,"Lescausesdelaviolence...,op.cit.,p.116.

19TedGurr,ViolenciaenAmrica,NuevaYork,Signetbooks,1969.[Links] Citado por Klinenberg, "Les


causesdelaviolence...,op.cit.,p.118.

20JeanMarieDomenach,"Laviolence",enLaviolenceetsescauses,Pars,UNESCO,1980.[Links]

21Ibid.,p.33.

22Ibid.,p.34.

23Ibid.,p.36.

24IvesAlainMichaud,Laviolence,Pars,PressesUniversitairesdeFrance,PUF,1973.[Links]

25IvesAlainMichaud,Violenceetpolitique,Pars,Gallimard,1978.[Links]

26GeorgeBalandier,"Laviolenceetl'explotationdudsordre",enLedsordrelogedumouvementet,IIIparte,
Pars,Gallimard,1989.[Links]

27 George Balandier, "Violence y anthropologie", en Violence et transgression, Pars, Anthropos,


1979.[Links]

28RenGirad,Laviolenceetlesacre,Pars,Grasset,1972.[Links]

29GeorgeBalandier,"Laviolenceetlaguerre:uneanthropologie",RevistaInternationaledesSciencessociales,
nm.110,Pars,1986.[Links]

http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S018877422009000200002&script=sci_arttext 12/15
30/8/2016 Aproximacintericaalconceptodeviolencia:avataresdeunadefinicin
30 Esta alusin es, directamente, al chivo expiatorio (Le bouc emissaire). Ej. Pharmakos en la Grecia antigua
designadoparadrenartodaslasimpurezasdelasociedad.

31GeorgeBalandier,"Violenceetanthropologie",op.cit.,p.12.

32Ibid.,p.19.

33Idem.

34 Elsa Blair, Conflicto armado y militares en Colombia. Cultos, smbolos e imaginarios, Medelln, CINEP,
InstitutodeEstudiosPolticos,IEP,UniversidaddeAntioquia,1999.[Links]

35JacquesSmelin,Poursortirdelaviolence,op.cit.,p.17.

36ElsaBlair,Conflicto...,op.cit.,p.48.

37ThomasPlatt,"Elconceptodeviolencia",RevistaInternacionaldelasCienciasSociales.Pars.[Links]

38ErwingGoodman,citadoporPlatt,"Elconceptodeviolencia",op.cit.,p.173.

39 Webster's Deluxe Unabridged dictionary, Nueva York, Simon and Schuster, 1979, p. 2040. [ Links ]
CitadoporThomasPlatt,"Elconceptodeviolencia",op.cit.

40ThomasPlatt,"Elconceptodeviolencia",op.cit.,p.173.

41Ibid.,p.175.

42 Stahis Kalyvas, "La violencia en medio de la guerra civil: esbozo de una teora", Anlisis Poltico, nm. 42,
Bogot,IEPRI,UniversidadNacionaldeColombia,2001.[Links]

43 Olivier Pissoat y Vincent Goueset, "La representacin cartogrfica de la violencia en Colombia", Anlisis
Poltico,nm.45,Bogot,IEPRI,UniversidadNacionaldeColombia,2002,pp.334.[Links]

44 Por ejemplo, la guerra verbal entre los partidos polticos (Perea, 1996) y el bandolerismo de la dcada de
1960(Snchez,1982).

45 Los que conformaron la primera Comisin de Estudios sobre la Violencia en el gobierno de Virgilio Barco,
1987.

46 Gonzalo Snchez, "Los estudios sobre la violencia. Balance y perspectivas", en Pasado y presente de la
violenciaenColombia,Bogot,CEREC,IEPRI,1995.[Links]

47Ibid.,p.22.

48William Ramrez, "Guerra civil en Colombia?", Anlisis poltico, nm. 46, Bogot, IEPRI, Universidad
NacionaldeColombia,2003,p.153.[Links]

49 Santiago Villaveces, "La invisibilidad de la violencia", revista Utopas, 1996


(http://www.upaz.edu.uy/procesos/pamerica/colomb/invisib.htm).[Links]

50Ibid.

51GonzaloSnchez,"Losestudiossobrelaviolencia...,op.cit.,p.23.

52 Eric Hosbawn, "La anatoma de la violencia en Colombia", Bogot, Instituto de Estudios Colombianos, en
RebeldesPrimitivos,1974.[Links]

53PaulOquist,Violencia,conflictoypolticaenColombia,1978.[Links]

54PierreGilhodes,Politiqueetviolence:laquestionagraireenColombie,19581971,Pars,1974.[Links]

55 Carlos Miguel Ortz, "Los estudios sobre la violencia en Colombia de 1960 a 1990", Revista Universidad de
Antioquia,nm.228,abriljunio,1992,Medelln,UniversidaddeAntioquia.[Links]
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S018877422009000200002&script=sci_arttext 13/15
30/8/2016 Aproximacintericaalconceptodeviolencia:avataresdeunadefinicin
56GonzaloSnchez,"PrefacioalasegundaedicindePasadoypresente...,op.cit.,p.11.

57Tampocoesposibledarundatoestadsticosobrelamismaenlosaosrecientes.Paratenersolamenteuna
idea tomemos una cifra aproximativa sobre la violencia ms reciente que fue la que encontramos en un
proyecto que realizamos para el Banco de la Repblica en 2003: 308 artculos y 125 libros producidos por
instituciones acadmicas y por parte de analistas extranjeros sobre el tema de la violencia en Colombia entre
19852002. Ella esta subestimada porque, por los propsitos de la investigacin, alude a la violencia reciente
dejandoporfueraentoncestodalaliteraturasobrelaviolenciadelosaoscincuenta.Dejaporfueratambinla
literatura de corte periodstico y finalmente la que aunque algunos consideran como literatura de violencia
sehadesarrolladomsbienentornoalosprocesosdepaz.

58GonzaloSnchez,Pasadoypresente...,op.cit.,p.12.

59Ibid.,p.12.

60 Gonzalo Snchez, Pasado y presente..., op. cit. Tambin del mismo autor Guerra y poltica en la sociedad
colombiana,Bogot,ElAncora,1991.[Links]

61CarlosMiguelOrtz,"Losestudios...",op.cit.

62El Primer Simposio Internacional sobre Violencia, realizado en Bogot en 1984, cuyos resultados fueron
recogidos en un libro titulado Pasado y presente de la violencia en Colombia, tena entre sus principales
ponentesahistoriadoresinterrogandoeseperiodohistricoquenoterminabadeexplicarse.

63Enestalneasedesarrollalaque,amimododever,esunadelasmejoresymslucidasreflexionessobre
eltemaenelpaselaboradaporGonzaloSnchez.Yanosloplantealacontinuidaddelaviolenciadeladcada
de1950,sinoquevahastalasguerrascivilesdelsigloXIX.

64GonzaloSnchez,"PrefacioallibroPasadoypresente...",op.cit.,p.11.

65DanielPcaut,"LacontribucindelIEPRIalosestudiossobreviolenciaenColombia",Anlisis Poltico, nm.


34,Bogot,IEPRI,UniversidadNacionaldeColombia,1998.[Links]

66GonzaloSnchez,"PrefacioallibroPasadoypresente",op.cit.,p.12.

67CarlosMiguelOrtz,"Losestudiossobrelaviolencia...",op.cit.,p.12.

68lvaro Camacho y lvaro Guzmn, Colombia: ciudad y violencia, Bogot, Foro Nacional por Colombia,
1990.[Links]

69GonzaloSnchez,"PrefacioallibroPasadoypresente...",op.cit.,p.12.

70GonzaloSnchez."Losestudiossobre...",op.cit.,p.2238.

71GonzaloSnchez,Guerraypoltica...,op.cit.,p.225.

72Alejandro Castillejo, Potica de lo otro. Antropologa de la violencia, la soledad y el exilio interno en


Colombia, Bogot, Colciencias, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, ICANH, Ministerio de Cultura,
2000,p.68.[Links]

73 Inici el estudio de la violencia y de la guerra en 1989, con los jesuitas en el CINEP en Bogot.
Posteriormente, lo continu durante mi doctorado en la Universit Catholique de Louvain, Belgique y,
actualmente, trabajo en la Universidad de Antioquia en Medelln, Colombia, donde fund y he coordinado por
aos un grupo de investigacin llamado "Cultura, violencia y territorio". Este ao estoy cumpliendo 20 aos de
trabajoininterrumpidosobreeltema.

74 El debate, a mi modo de ver mal planteado con la expresin Cultura de la Violencia impidi que, durante
muchos aos, la academia colombiana girara en esta direccin. Hoy, varios antroplogos trabajan en ella
entendiendoquelaviolencianoesajenaalterrenodelaculturayquehay,pues,mltiplesrelacionesentrela
culturaylaviolencia.

75CliffordGeertz,Lainterpretacindelasculturas,Barcelona,Gedisa,1997.[Links]

http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S018877422009000200002&script=sci_arttext 14/15
30/8/2016 Aproximacintericaalconceptodeviolencia:avataresdeunadefinicin
76Carolyn Nordstrom, A Different kind of War Story, Philadelphia, University of Pennsylvania Press,
1997.[Links]

77EstainvestigacinsedesarrollencoordinacinconlaSecretaradeGobiernoMunicipalyfuefinanciadapor
laAlcaldaMunicipal,elInstitutoparaeldesarrollodeAntioquia,IDEAyColciencias,2008.

78Lainvestigacin,desarrolladaentre20072009,fuefinanciadaporelComitdeInvestigaciones(Codi),dela
UniversidaddeAntioquiaycontconelavaldelInstitutodeEstudiosRegionales(Iner).

79MaraClemenciaRamrez,"HaciaunanuevacomprensindelaviolenciaenColombia.Concepcionestericas
y metodolgicas sobre violencia y cultura", en Nuevas visiones sobre la violencia en Colombia, Bogot, IEPRI,
FESCOL,1997,p.64.[Links]

80Ibid.,p.76.

81AlejandroCastillejo,Potica...,op.cit.,p.85,quienparaestaafirmacintambinseapoyaenWittgensteiny
enFoucault.

82 Juan Guillermo Hoyos, "La lgica de los conceptos. A propsito de Wittgenstein", Revista Universidad de
Antioquia,Bogot,UniversidaddeAntioquia,2001.[Links]

83 Wittgenstein, citado por Juan Guillermo Hoyos, "Wittgenstein: un concepto polmico de filosofa", Revista
UniversidaddeAntioquia,nm.228,Bogot,UniversidaddeAntioquia,1992,p.34.[Links]

84Carlos H Huertas, "Programa de investigaciones cientficas sobre el conflicto armado y la violencia en


Colombia,entre1962y2002",proyectodetesisdoctoral,Pars,coledesHautestudesenSciencesSociales,
EHESS,2003.[Links]

85GonzaloSnchez,Guerraypoltica...,op.cit.,p.13.

86Wittgenstein,citadoporJuanG.Hoyos,"Lalgicadelosconceptos",op.cit.,p.XV.

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