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Papeles del Psiclogo

Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos, Espaa


papeles@correo.cop.es
ISSN (Versin impresa): 0214-7823
ESPAA

2006
Beatriz Vera Poseck
PSICOLOGA POSITIVA: UNA NUEVA FORMA DE ENTENDER LA PSICOLOGA
Papeles del Psiclogo, enero-abril, ao/vol. 27, nmero 001
Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos, Espaa
Madrid, Espaa
pp. 3-8

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
Papeles del Psiclogo, 2006. Vol. 27(1), pp. 3-8 Seccin Monogrfica

PSICOLOGA POSITIVA: UNA NUEVA FORMA


DE ENTENDER LA PSICOLOGA

Beatriz Vera Poseck

A menudo, cuando se hace referencia al trmino de psicologa positiva se tiende a interpretar como alguna nueva corriente
de filosofa espiritual o un nuevo mtodo milagroso de autoayuda de los tantos que saturan el mercado. Sin embargo, poco
hace falta interesarse en el concepto para comprender cun lejanas se encuentran estas suposiciones de la realidad.
La psicologa positiva, no es sino una rama de la psicologa, que, con la misma rigurosidad cientfica que sta, focaliza su
atencin en un campo de investigacin e inters distinto al adoptado tradicionalmente: las cualidades y caractersticas positi-
vas humanas.
Palabras clave: Emociones positivas, optimismo, humor, adaptabilidad.

When we mention the concept of positive psychology, it could usually be understood as some new trend of spiritual philo-
sophy, or as a new miraculous method of self-help that flood the market. However, when concerned with this concept, one un-
derstands how distant these suppositions are from reality. Positive psychology is a branch of psychology that, with the same
scientific rigor, focusses on fields of research and interest quite different from those traditionally adopted: human positive qua-
lities and characteristics.
Key words: Positive emotions, optimism, humour, resiliency.
i hacemos el ejercicio de preguntar a diferentes mienza ha ser puesta en evidencia en los ltimos aos y
S personas de todo tipo y condicin por el objetivo
de la psicologa y el papel de aquellos que a ella
en diferentes trastornos. As por ejemplo, los trastornos de-
presivos parecen encontrarse deficientemente explicados
se dedican, seguramente encontremos una respuesta desde un modelo basado exclusivamente en emociones
predominante: tratar y curar los trastornos de la mente. negativas. La depresin no es slo presencia de emocio-
Ciertamente, durante muchos aos la psicologa se ha nes negativas, sino ausencia de emociones positivas, algo
centrado exclusivamente en el estudio de la patologa y la fundamental, por ejemplo, a la hora de elaborar trata-
debilidad del ser humano, llegando a identificar y casi mientos. En este sentido, las tcnicas y terapias elabora-
confundir psicologa con psicopatologa y psicoterapia. das para luchar contra la depresin se han centrado
Este fenmeno ha dado lugar a un marco terico de ca- tradicionalmente en la eliminacin de emociones negati-
rcter patognico que ha sesgado ampliamente el estudio vas como la apata, la tristeza, la indefensin, etc. Sin em-
de la mente humana. As, la focalizacin exclusiva en lo bargo, investigaciones llevadas a cabo en los ltimos aos
negativo que ha dominado la psicologa durante tanto han comenzado a desarrollar estrategias de intervencin
tiempo, ha llevado a asumir un modelo de la existencia basadas en la estimulacin en el sujeto deprimido de
humana que ha olvidado e incluso negado las caractersti- emociones positivas como alegra, ilusin, esperanza, etc.
cas positivas del ser humano (Seligman y Csikszentmihal- Gran parte de la investigacin y el esfuerzo terico rea-
yi, 2000) y que ha contribuido a adoptar una visin lizado por los psiclogos en los ltimos aos ha estado
pesimista de la naturaleza humana (Gilham y Seligman, centrada en buscar la manera de prevenir el desarrollo
1999). De esta manera, caractersticas como la alegra, el
de trastornos en sujetos potencialmente vulnerables (suje-
optimismo, la creatividad, el humor, la ilusin han sido
tos de riesgo). Sin embargo, no puede obviarse, que an
ignoradas o explicadas superficialmente.
hoy, la psicologa se ha mostrado incapaz de dar solu-
Las limitaciones de esta focalizacin en lo negativo co-
cin a esta cuestin. El modelo patognico adoptado du-
Correspondencia: Beatriz Vera Poseck
rante tantos aos se ha mostrado incapaz de acercarse a
E-mail: info@psicologia-positiva.com la prevencin del trastorno mental. Quiz la clave de este
www.psicologia-positiva.com fracaso se encuentre en que la prevencin siempre ha si-

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Seccin Monogrfica PSICOLOGA POSITIVA

do entendida desde los aspectos negativos y se ha cen- Guerra Mundial los objetivos principales de la psicologa
trado en evitar o eliminar las emociones negativas. eran tres: curar los trastornos mentales, hacer las vidas
De hecho, los mayores progresos en prevencin han de las personas ms productivas y plenas e identificar y
venido de perspectivas centradas en la construccin sis- desarrollar el talento y la inteligencia de las personas.
temtica de competencias (Seligman y Csikszentmihal- Sin embargo, tras la guerra, diferentes eventos y circuns-
yi, 2000). En este sentido, se ha demostrado que tancias llevaron a la psicologa a olvidar dos de esos ob-
existen fortalezas humanas que actan como amorti- jetivos y a centrarse exclusivamente en el trastorno
guadoras contra el trastorno mental y parece existir su- mental y el sufrimiento humano (Seligman y Csikszent-
ficiente evidencia emprica para afirmar que mihalyi, 2000).
determinadas caractersticas positivas y fortalezas hu- De la misma manera, podemos encontrar claras ten-
manas, como el optimismo, la esperanza, la perseve- dencias positivistas en la corriente humanista de la psi-
rancia o el valor, entre otras, actan como barreras cologa, floreciente en los aos 60 y representada por
contra dichos trastornos. autores tan reconocidos como Carl Rogers, Abraham
La perspectiva reduccionista ha convertido a la Psicolo- Maslow o Erich Fromm. Desgraciadamente, la psicologa
ga en una ciencia de la victimologa (Seligman y humanista no se ha visto acompaada de una base em-
Csikszentmihalyi, 2000). De forma histrica, la psicolo- prica slida y ha dado lugar a una inmensa cantidad
ga ha concebido al ser humano como un sujeto pasivo, de movimientos de autoayuda dudosos y poco fiables
que reacciona ante los estmulos del ambiente. El foco de (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000).
la psicologa aplicada se ha centrado en curar el sufri- En esta bsqueda de lo mejor del ser humano, de las
miento de los individuos y ha habido una explosin en la cosas buenas que hacen que florezca su potencial, la
investigacin de los trastornos mentales y los efectos ne- psicologa positiva no confa en sueos dorados, utop-
gativos de estmulos estresores. Los profesionales tienen as, espejismos, fe, ni auto-engao, sino que adopta el
el cometido de tratar los trastornos mentales de los pa- mtodo de la psicologa cientfica, ampliando el campo
cientes dentro de un marco patognico en el que es cru- tradicional de actuacin y distancindose de dudosos
cial la reparacin del dao. Sin embargo, la psicologa mtodos de autoayuda o filosofas espirituales que tanto
no es slo un brazo de la medicina centrado en la enfer- proliferan en nuestros das.
medad-salud mental, es mucho ms que eso. En los lti- En palabras de Martin Seligman, la psicologa positiva
mos aos se han alzado voces que, retomando las ideas surge como un intento de superar la resistente barrera del
de la psicologa humanista acerca de la necesidad del 65% de xito que todas las psicoterapias han sido incapa-
estudio de la parte positiva de la existencia humana ces de sobrepasar hasta hoy. Las tcnicas que surgen de
han aportado un slido soporte emprico y cientfico a la investigacin en psicologa positiva vienen a apoyar y
esta parte descuidada de la psicologa. complementar las ya existentes. Gracias a la investigacin
El trmino psicologa positiva ha sido desarrollado por terica en torno a este rea, el abanico de la intervencin
Martin Seligman, investigador que, habiendo dedicado se ver ampliamente enriquecido. En este sentido, la rela-
gran parte de su carrera al trastorno mental y al desarrollo cin de variables como el optimismo, el humor o las emo-
de conceptos como la indefensin aprendida, ha dado un ciones positivas en los estados fsicos de salud se alza
giro radical en su orientacin, elaborando y promoviendo como uno de los puntos clave de la investigacin en psico-
una concepcin ms positiva de la especie humana. loga positiva. A lo largo de los prximos aos es de espe-
La psicologa positiva tiene como objetivo mejorar la cali- rar una gran cantidad de resultados empricos que vayan
dad de vida y prevenir la aparicin de trastornos mentales dando forma a una nueva teora de la psicologa.
y patologas. La concepcin actual focalizada en lo patol- La psicologa positiva no es un movimiento filosfico
gico se centra en corregir defectos y reparar aquello que ni espiritual, no pretende promover el crecimiento espiri-
ya se ha roto. Por el contrario, la psicologa positiva insiste tual ni humano a travs de mtodos dudosamente esta-
en la construccin de competencias y en la prevencin. blecidos. No es un ejercicio de autoayuda ni un mtodo
Para Seligman, el concepto de psicologa positiva no es mgico para alcanzar la felicidad. No pretende ser un
nuevo en la psicologa, ya que antes de la Segunda abrigo bajo el que arropar creencias y dogmas de fe, ni

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BEATRIZ VERA POSECK Seccin Monogrfica

siquiera un camino a seguir por nadie. La psicologa po- en las negativas y hasta cierto punto puede resultar lgi-
sitiva no debe ser confundida en ningn caso con una co si consideramos que emociones como el miedo, la
corriente dogmtica que pretende atraer adeptos ni se- tristeza o la ira son seales de alarma que si se obvian
guidores, y en ningn caso debe ser entendida fuera de sistemticamente pueden generar problemas de una
un riguroso contexto profesional. magnitud considerable. La tendencia natural a estudiar
La psicologa positiva es una rama de la psicologa aquello que amenaza el bienestar del ser humano ha lle-
que busca comprender, a travs de la investigacin cien- vado a centrar el inters en aquellas emociones que ayu-
tfica, los procesos que subyacen a las cualidades y emo- dan a hacer frente a peligros o problemas inminentes.
ciones positivas del ser humano, durante tanto tiempo Adems existen otras razones que explican el olvido al
ignoradas por la psicologa. que han sido relegadas las emociones positivas en la
El objeto de este inters no es otro que aportar nuevos ciencia. Las emociones positivas, por ejemplo, son ms
conocimientos acerca de la psique humana no slo para difciles de estudiar, debido a que comparativamente
ayudar a resolver los problemas de salud mental que son menos en cantidad que las negativas y a que son
adolecen a los individuos, sino tambin para alcanzar ms difciles de distinguir. As, considerando las taxono-
mejor calidad de vida y bienestar, todo ello sin apartar- mas cientficas de las emociones bsicas podemos iden-
se nunca de la ms rigurosa metodologa cientfica pro- tificar 3 4 emociones negativas por cada emocin
pia de toda ciencia de la salud. positiva. Ese balance negativo queda muy bien reflejado
La psicologa positiva representa un nuevo punto de en el propio lenguaje cotidiano, de forma que cualquier
vista desde el que entender la psicologa y la salud men- persona tendr siempre mayor dificultad para nombrar
tal que viene a complementar y apoyar al ya existente. emociones positivas.
Tambin existen diferencias en cuanto a la expresin
RETOS PARA EL FUTURO de unas y de otras. As, las emociones negativas dispo-
La psicologa tiene que superar los conceptos centrados nen de configuraciones faciales especficas y propias
en la patologa y crear una terminologa positiva que que hacen posible su reconocimiento universal (Ekman,
complemente las abundantes expresiones negativas tan 1989). Por el contrario, las emociones positivas no pose-
presentes en la psicologa tradicional. en expresiones faciales nicas y caractersticas. Incluso,
Tiene tambin que crear nuevos instrumentos de eva- a un nivel neurolgico, las emociones negativas desen-
luacin, centrados en identificar las fortalezas del indivi- cadenan diferentes respuestas en el sistema nervioso au-
duo, para as orientar la prevencin y los tratamientos y tonmico, mientras que las emociones positivas no
potenciar el desarrollo personal de las personas. provocan respuestas diferenciadas.
Y tiene que disear programas de intervencin y tcni- Otra razn que explica el desequilibrio entre el inters
cas dirigidas a desarrollar los valiosos recursos que las cientfico por un tipo de emociones frente a otras pode-
personas, los grupos y las comunidades sin duda pose- mos encontrarla en la propia forma de abordar su estu-
en. El impacto de estos desarrollos no slo tendr efectos dio. As, cuando los investigadores se han aproximado
positivos individuales, tambin tendr efectos sociales al estudio de las emociones positivas, lo han hecho siem-
beneficios en un mundo complejo que constantemente pre desde el marco terico propio de las emociones ne-
plantea nuevos retos para sus habitantes. gativas. Desde esa perspectiva, las emociones estn, por
A lo largo de este nmero monogrfico se pretende dar definicin, asociadas a impulsos de accin. Las emocio-
una visin general de algunas de las reas de inters de nes negativas tienen un obvio valor adaptativo, repre-
la psicologa positiva, as como un primer acercamiento sentan soluciones eficientes a los problemas a los que se
al desarrollo de instrumentos vlidos y fiables con los ha venido enfrentando el hombre desde sus orgenes.
que trabajar. Sin embargo, el valor adaptativo de las emociones posi-
tivas es ms complejo de explicar y durante aos ha sido
EMOCIONES POSITIVAS ignorado. Pero si realmente tuvieran poco valor, cabra
La mayora de los investigadores que se han dedicado a preguntarse por qu han permanecido con nosotros a lo
estudiar las emociones se han centrado exclusivamente largo de miles de aos de evolucin.

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Seccin Monogrfica PSICOLOGA POSITIVA

Cul es, por tanto, el valor adaptativo de las emociones El sentido comn nos dice que es positivo mirar al futu-
positivas? Es posible responder a esta cuestin si abando- ro con optimismo y numerosos trabajos empricos apo-
namos el marco terico bajo el que entendemos las emo- yan esta idea. As por ejemplo, estudios con poblacin
ciones negativas. Las emociones positivas resuelven general muestran una clara tendencia del las personas a
problemas relacionados con el crecimiento personal y el sobreestimar el grado de control que tienen sobre las si-
desarrollo. Experimentar emociones positivas lleva a esta- tuaciones (Langer, 1975), mientras que las personas de-
dos mentales y modos de comportamiento que de forma primidas estimaran de forma muy precisa su grado de
indirecta preparan al individuo para enfrentar con xito control real (Alloy y Abramson, 1979). Esta ilusin de
dificultades y adversidades venideras (Fredrickson, 2001). control, junto con otros mecanismos, contribuyen a expli-
Afortunadamente, en los ltimos aos, muchos expertos car por qu unas personas no se deprimen y otras s.
han comenzado a investigar y teorizar en este campo, Qu distingue a una persona optimista de una pesi-
abriendo una nueva forma de entender la psicologa hu- mista? Es bueno ver la vida un poco mejor de lo que en
mana. Una de las teoras que de manera ms slida re- realidad es? Los pesimistas son realistas y los optimistas
presentan esta corriente es la desarrollada por Brbara viven de ilusiones? Estas y otras preguntas son las que
Fredrickson. Esta autora reivindica la importancia de las pretenden ser resueltas con el estudio cientfico de esta
emociones positivas como medio para solventar muchos materia. As, el optimismo promete ser uno de los tpi-
de los problemas que generan las emociones negativas y cos ms importantes en la investigacin en psicologa
cmo a travs de ellas el ser humano puede conseguir so- positiva.
breponerse a los momentos difciles y salir fortalecidos de
ellos. Segn este modelo, las emociones positivas pueden HUMOR
ser canalizadas hacia la prevencin, el tratamiento y el El libro Anatoma de una enfermedad, publicado en
afrontamiento de forma que se transformen en verdaderas 1979 por el fallecido editor de revistas Norman Cousins,
armas para enfrentar problemas (Fredrickson, 2000). fue el primero en exponer ante el pblico una correla-
cin entre el humor y la salud. Cousins describe cmo se
OPTIMISMO recuper de una enfermedad de los tejidos conjuntivos
El optimismo es una caracterstica psicolgica disposicional que normalmente suele ser irreversible mediante un tra-
que remite a expectativas positivas y objetivos de futuro y tamiento que incluy, entre otras terapias, pelculas c-
cuya relacin con variables como la perseverancia, el lo- micas de los hermanos Marx.
gro, la salud fsica y el bienestar (Peterson y Bossio, 1991; El humor y su manifestacin externa ms comn, la ri-
Scheier y Carver, 1993) han hecho de esta materia uno de sa, son un importante pilar de la investigacin en psico-
los puntos centrales de la psicologa positiva. loga positiva. Aunque la idea de que la risa y el humor
El inters moderno por el optimismo nace de la consta- fomentan la salud no es nueva, es en las ltimas dcadas
tacin del papel jugado por el pesimismo en la depre- cuando han comenzado a proliferar terapias e interven-
sin (Beck, 1967). Desde entonces son muchos los ciones clnicas basadas en esta materia. La investigacin
estudios que muestran que el optimismo tiene valor pre- cientfica ha demostrado que la risa es capaz de reducir
dictivo sobre la salud y el bienestar, adems de actuar el estrs y la ansiedad y mejorar as la calidad de vida y
como modulador sobre los eventos estresantes, paliando la salud fsica del individuo.
el sufrimiento y el malestar de aquellos que sufren, tienen El humor sirve como una vlvula interna de seguridad
estrs o enfermedades graves (Peterson, Seligman y Vai- que nos permite liberar tensiones, disipar las preocupa-
llant, 1988). El optimismo tambin puede actuar como ciones, relajarnos y olvidarnos de todo, afirma el Dr.
potenciador del bienestar y la salud en aquellas perso- Lee Berk, profesor de patologa en la Universidad de Lo-
nas que, sin presentar trastornos, quieren mejorar su ca- ma Linda, en California y uno de los principales investi-
lidad de vida (Seligman, 2002). Desde un punto de vista gadores en el mundo sobre la salud y el buen humor. En
evolucionista es considerado adems como una caracte- una serie de estudios examin las muestras de sangre de
rstica de la especie humana selecciona por la evolucin sujetos antes y despus de que vieran vdeos cmicos, y
por sus ventajas para la supervivencia (Taylor, 1989). las compar con las de un grupo que no vio los vdeos.

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BEATRIZ VERA POSECK Seccin Monogrfica

Berk descubri importantes reducciones en las concen- traumtico, se han realizado algunos centrados en emo-
traciones de hormonas de la tensin y un incremento en ciones positivas, afrontamiento y resiliencia.
la respuesta inmune de quienes vieron los vdeos.
CREATIVIDAD
RESILIENCIA Y CRECIMIENTO POSTRAUMTICO La creatividad es la capacidad de crear, de producir co-
Vivir un acontecimiento traumtico es quiz una de las sas nuevas. Es la capacidad que tiene el cerebro huma-
situaciones que ms transforma la vida de una persona. no para llegar a conclusiones e ideas nuevas y resolver
Sin quitar un pice de la gravedad y horror de estas ex- problemas de una forma original. En su materializacin
periencias, no podemos dejar de resaltar que es en si- puede adoptar formas artsticas, literarias, cientficas,
tuaciones extremas cuando el ser humano tiene la etc., y tambin puede desplegarse en el campo de la vi-
oportunidad de volver a construir su forma de entender da diaria, mejorando la calidad de la misma. Esto ltimo
el mundo y su sistema de valores, tiene la oportunidad probablemente no deje una huella en la historia de la
de replantear su concepcin del mundo y de modificar humanidad, pero en esencia es lo que hace que la vida
sus creencias, de manera que en esta reconstruccin merezca la pena (Csickszentmihalyi, 1996).
puede darse, y de hecho se da en muchos casos, un La creatividad es, por tanto, considerada como un proceso
aprendizaje y un crecimiento personal (Janoff-Bulman, clave para el desarrollo personal y para el progreso social y
1992; Calhoun y Tedeschi, 1999). Sin embargo, la psi- por ello se incluye de lleno dentro del campo de inters de
cologa tradicional ha tendido a asumir que todos los la psicologa positiva. Sin embargo, el potencial de este he-
acontecimientos traumticos dejan heridas psicolgicas cho se ve disminuido cuando se asume generalizadamente
en las personas y ha tendido a obviar el estudio de fen- que la creatividad es una caracterstica diferencial dicotmi-
menos como la resiliencia y el crecimiento postraumti- ca que unos tienen y otros no. Las investigaciones sobre cre-
co, basados en la capacidad del ser humano de resistir y atividad han contribuido a fomentar esta creencia porque
rehacerse frente a los embates de la vida. durante aos han estado centradas el enfoque de rasgos, es
Resiliencia y crecimiento postraumtico surgen como decir, en identificar las caractersticas de personalidad (es-
conceptos de investigacin en la psicologa positiva, a tra- tables y poco modificables) de las personas creativas. Como
vs de los cuales se pretende determinar por qu algunas resultado, algunas otras reas importantes han sido descui-
personas consiguen aprender de sus experiencias e inclu- dadas, como por ejemplo el estudio de los contextos fsicos
so encontrar beneficios en ellas. La resiliencia se sita en y sociales en los que las personas creativas han desarrolla-
una corriente de psicologa positiva y dinmica de fomen- do sus producciones o el estudio de las habilidades especfi-
to de la salud mental y parece una realidad confirmada cas que han aprendido. Adems, se ha asumido que la
por el testimonio de muchsimas personas que, an ha- creatividad no puede ser alterada y que las personas creati-
biendo vivido una situacin traumtica, han conseguido vas pueden producir trabajos creativos a todas horas u en
encajarla y seguir desenvolvindose y viviendo, incluso, todos los campos.
en un nivel superior, como si el trauma vivido y asumido A la luz de la investigacin actual, ninguna de estas su-
hubiera desarrollado en ellos recursos latentes e insospe- posiciones parece ser totalmente cierta. Hoy entendemos
chados. Aunque durante mucho tiempo las respuestas de que la creatividad no depende exclusivamente de rasgos
resiliencia han sido consideradas como inusuales e incluso estables de personalidad, sino que resulta de una conste-
patolgicas por los expertos, la literatura cientfica actual lacin particular de caractersticas personales, habilida-
demuestra de forma contundente que la resiliencia es una des cognitivas, conocimientos tcnicos, circunstancias
respuesta comn y su aparicin no indica patologa, sino sociales y culturales, recursos materiales y tambin de
un ajuste saludable a la adversidad. suerte (Amabile, 1983; Csikszentmihalyi, 1996; Stern-
Acontecimientos como los ltimos atentados terroristas vi- berg y Lubart, 1995). La creatividad puede ser desarro-
vidos en Nueva York y en Madrid pueden proporcionar llada y fomentada en todos los campos de la vida y
una buena base cientfica sobre la que analizar estos fe- puede ser considerada tambin como otro de los recur-
nmenos y aunque todava es enormemente superior la sos de las personas para afrontar circunstancias adver-
cantidad de estudios dedicados al trastorno de estrs pos- sas. Cualquier persona, adems, puede desarrollar su

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Seccin Monogrfica PSICOLOGA POSITIVA

potencial creativo y mejorar la calidad de su vida diaria, Beck, A. T. (1967). Depression: Clinical, experimental,
y ello, aunque el resultado final no d lugar a descubri- and theoretical aspects. New York: Hoeber.
mientos trascendentales para la humanidad o a realiza- Calhoun L.G., Tedeschi R.G. (1999). Facilitating Post-
ciones unnimemente valoradas. traumatic Growth: A Clinicians Guide . Mahwah,
N.J.: Lawrence Erlbaum Associates Publishers.
INSTRUMENTOS DE MEDIDA Csikszentmihalyi, M. (1996). Creativity. Flow and the
Uno de los retos de la psicologa positiva supone el de- psychology of discovery and invention. New York:
sarrollo de instrumentos de medida vlidos y fiables que HarperCollins Publishers.
sean capaces de medir y delimitar las variables propias Ekman, P. (1989). The argument and evidence about
de este rea. universals in facial expressions of emotion. En H.
La evaluacin tradicional y los modelos surgidos a par- Wagner y A. Manstead (Eds.), Handbook of psy-
tir de ella, han hecho patentes la enfermedad y la debili- chophysiology: Emotion an social behavior (pp. 143-
dad del ser humano. Es necesaria la creacin de 164). Nueva York: Wiley.
instrumentos que permitan evaluar los recursos y emocio- Fredrickson, B.L. (2000). Cultivating Positive Emotions to
nes positivas, para conseguir desarrollar modelos ms Optimize Health and Well-Being . Prevention & Treat-
funcionales, dinmicos y saludables. ment, vol.3
En este sentido, es pionero el esfuerzo realizado por Fredrickson, B. L. (2001). The role of positive emotion in
Martin Seligman y Christopher Peterson quienes han di- positive psychology: The broaden and build theory of
seado un instrumento de medida basndose en una positive emotion. American Psychologist, 56, 218-226.
clasificacin de los recursos positivos del individuo. Gillham, J.E. y Seligman M.E.P.(1999)Footsteps on the
El Inventario de fortalezas (VIA) es un cuestionario de road to a positive psychology. Behavior Research and
245 tems tipo lkert con 5 posibles respuestas cada uno, Therapy, vol.37:163-173
que mide el grado en que un individuo posee cada una Janoff-Bulman, R. (1992). Shattered assumptions: Towards
de las 24 fortalezas y virtudes que han sido desarrolla- a new psychology of trauma. New York: Free Press
das por el Values in Action Institute bajo la direccin de Langer, E. J. (1975). The illusion of control. Journal of
Martin Seligman y Christopher Peterson. Personality and Social Psychology, 32, 311-328.
Las 24 fortalezas que mide el VIA y a partir de las cua- Peterson, C., & Bossio, L.M. (1991). Health and
les se ha realizado el manual de clasificacin Character optimism. New York: Oxford University Press.
Strengths and Virtues se agrupan en 6: sabidura y co- Peterson, C., Seligman, M.E.P. and Vaillant, G. (1988).
nocimiento, coraje, humanidad, justicia, moderacin y Pessimistic explanatory style as a risk factor for physi-
trascendencia. cal illness: A thirty-five year longitudinal study. Journal
El estudio de Martin Seligman y Park Peterson con ms de of Personality and Social Psychology, 55, 23-27.
4000 participantes ha revelado que, de las 24 cualidades Scheier, M.F. y Carver, C.S. (1993). On the power of
o fortalezas evaluadas por el cuestionario VIA, existen 5 positive thinking: the benefits of being optimistic. Psy-
que se relacionan de forma consistente con la satisfaccin chologycal Science, 2, 26-30
con la vida en mucho mayor grado que las 19 restantes. Seligman, M.E.P. y Csikszentmihalyi, M.(2000). Positive
Estas cualidades son: gratitud, optimismo, entusiasmo, cu- Psychology: An Introduction. American Psychologist,
riosidad y capacidad de amar y de ser amado. 55 (1), 5-14.
Seligman, M.E.P. (2002). Authentic Happiness: Using the
REFERENCIAS New Positive Psychology to Realize Your Potential for
Amabile, T. M. (1983). The Social Psycholoy of Creati- Lasting Fulfillment. New York: Free Press/Simon and
vity: A Componential Conceptualization. Journal of Schuster.
Personality and Social Psychology, 45(2), 357-376. Sternberg, R. J. y Lubart, T.I. (1995). Defying the Crowd.
Alloy, L. B. y Abramson, L.Y. (1979). Judgment of con- Cultivating Creativity in a Culture of Conformity. The
tingency in depressed and nondepresse d students: Free Press, New York
Sadder but wiser? Journal of Experimental Psycho- Taylor, S. E. (1989). Positive illusions. New York: Basic
logy: General, 108, 441-485. Books.