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Sonderdrucke aus der Albert-Ludwigs-Universitt Freiburg

JOSEPH JURT

Au nom de la vrit et de la justice

Les valeurs littraires dans le champ politique au moment de laffaire


Dreyfus

Originalbeitrag erschienen in:


la recherche d'un sens : littrature et vrit; mlanges offerts Monique Gosselin-Noat / tudes
runies par Yves Baudelle ... [Villeneuve-d'Ascq]: Univ. Charles de Gaulle - Lille 3. Bd. 1. 2014, Seite
347-359. ISBN 978-2-908481-80-8
AU NOM DE LA VRIT
ET DE LA JUSTICE
LES VALEURS LIITRAIRES
DANS LE CHAMP POLITIQUE
AU MOMENT DE L'AFFAIRE DREYFUS

Joseph JuRT
Albert - Ludwigs - Universitiit Freiburg

Aprs l'injustice de la condamnation de Dreyfus innocent, le


22 dcembre 1894, le silence se fit autour du capitaine juif : de
larges couches de la population, mme la plupart des membres
de la communaut juive, taient convaincues de la culpabilit
de Dreyfus, car nul ne pouvait souponner que la bonne foi des
juges avait t abuse.
Seule la famille Dreyfus fit, avec rsolution et prudence,
des dmarches en vue de la rvision du procs. Elle fut tout
de suite aide par un jeune crivain, Bernard Lazare, qui, en
1 894, avait publi un ouvrage sur l'antismitisme et qui sai
sit spontanment le vrai fond du crime judiciaire : la haine
raciale. Mais il n'obtint qu'en novembre 1 896 l'autorisation de
la famille de porter les faits du procs devant l'opinion publique
avec la brochure Une erreur judiciaire. La vrit sur l'Affaire
Dreyfus1
ct de la famille Dreyfus qui uvrait surtout pour la
libration et l'honneur d'un des siens, un second groupe
tait convaincu de l'innocence du capitaine juif : le snateur
Scheurer-Kestner, l'avocat Leblois et Picquart qui en tant
que chef des Services de Renseignements avait identifi, en
aot 1 896, Esterhazy comme l'auteur du fameux bordereau.
Pour ce deuxime groupe, l'enjeu tait, en premier lieu, un
principe moral, une dcision thique plutt qu'un homme
concret bien qu'ils n'oubliassent pas totalement la victime.

1. Voir Jean-Denis Bredin, Bernard Lazare, Paris, Fallais, 1992.


348 JOSEPH JURT

L'INTOXICATION DES MASSES


Lorsqu'en automne 1897 le second groupe, notamment
Scheurer-Kestner, entreprit des dmarches discrtes auprs
du gouvernement afin d'obtenir une rvision du procs, les
conspirateurs de l'tat-Major, dont la cause tait au fond per
due avec la dcouverte du vrai coupable Esterhazy, choisirent la
fuite en avant en appelant l'opinion publique ; s'ils agissaient
ainsi, c'est qu'ils avaient confiance dans la passion aveugle des
masses patriotiques. La dmagogie antismite et nationaliste
avait t une pice essentielle de leur conspiration et dsor
mais ils obissaient la logique de leur forfait initial. Cette
intention dmagogique explique aussi les inventions absurdes
par lesquelles on tentait d'occuper la masse des lecteurs des
journaux2 Alors qu'il existait auparavant un systme de trom
perie qui s'efforait de rester l'intrieur des limites de la vrai
semblance, il s'agissait maintenant de violenter purement l'opi
nion publique. Pour la premire fois, remarque Thalheimer,
nous sommes en prsence de la propagande moderne des mou
vements de masse. Cette mthode qui entendait imprgner
l'opinion publique comptait sur une telle plasticit des esprits
qu'elle n'attendait du public que de changer d'avis sur la mme
question au bout de peu de temps. Si la campagne de presse
des adversaires de la rvision avait rencontr une telle rso
nance, c'est que les contenus antismites qui, ds la publica
tion de La France juive ( 1886)3 par douard Drumont, influen
aient l'opinion publique, furent actualiss par le cas concret
de la condamnation d'un juif. Cette campagne atteignait une
telle violence qu'un Lon Bailby alla jusqu' crire dans La
Presse (4 nov. 1897) : La solution serait qu'une "balle intelli
gente" nous dbarrasst de Dreyfus -une ide qui fut reprise
le lendemain par Drumont qui affirmait ne pas croire qu' en
dehors des synagogues il y eut beaucoup de larmes en France,
si la "balle intelligente" supprimait un tre maudit . Par de
tels propos, Drumont avait de loin transgress les limites
d'une campagne de presse, ces paroles tant une incitation
pure et simple au meurtre. Et, en effet, on assistait dans les
deux premiers mois de l'anne 1898 des meutes antismites
Paris et dans beaucoup de villes de province ; Alger des
tumultes antijuifs avaient dj clat au mois de mai 1897 au
cours desquels on avait pill des magasins juifs et endommag

2. Voir Siegfried Thalheimer, Die Affiire Dreyfus, Munich, dtv, 1963, p. 127.
3. Voir Joseph Jurt, " Bernanos et Drumont, in Max Milner (d.), Bernanos,
Centre culturel de Cerisy-la-Salle, Paris, Plon, 1972, p. 67-87, et sur les mmes rap
ports Monique Gosselin-Noat, Bernanos. Militant de l'ternel, Paris, Michalon, 2007,
p. 12-19.
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des synagogues. Zola s'indignait contre un gouvernement qui


n'avait rien fait pour arrter l'incitation la terreur.

Zola: clairer l'opinion publique...


C'est avec l'intervention de Zola vers la fin de l'anne 1897
que l'Affaire Dreyfus prit un nouveau tournant. On peut en
effet se demander au nom de quoi Zola tait intervenu. Il n'tait
ni juriste ni homme politique ni journaliste, mais crivain.
Mais c'est peut-tre justement parce qu'il tait crivain, l'cri
vain le plus reprsentatif l'poque, que son intervention avait
un tel poids, une importance capitale.
Si Zola a adress une lettre ouverte au Prsident de la
Rpublique que Clemenceau publia le 1 3 janvier 1898 - deux
jours aprs l'acquittement du vrai coupable, Esterhazy - dans
son journal !)Aurore sous le titre dsormais clbre<< J'accuse,, ,
c'est qu'il a t inspir par des principes thiques qui consti
tuaient, ses yeux, le fondement de la Rpublique. Il tait
anim, comme l'crivit Siegfried Thalheimer, par un idalisme
qui faisait du cas Dreyfus une cause de la morale rpublicaine
et de ses trois vertus cardinales : libert, fraternit, galit4 La
possibilit de la mystification dmagogique du peuple lui avait
montr que les structures formelles seules (le principe majo
ritaire) ne garantissaient pas encore la dmocratie, puisque
celle-ci repose en fin de compte sur des valeurs (thiques) et
que c'est au nom de ces valeurs qu'il faut s'opposer parfois
une populace excite.
Appartenant au champ littraire de grande production, Zola
connaissait parfaitement bien les mcanismes de la presse.
Aprs avoir pris connaissance de tous les dtails du crime
judiciaire lors d'une runion chez Scheurer-Kestner en 1897, il
incite le snateur s'adresser l'opinion publique pour prendre
ensuite lui-mme l'initiative en publiant dans Le Figaro (dans
les numros du 25 novembre, du 1er et du 5 dcembre 1897)
trois articles sur l'affaire. Zola ragissait d'abord en tant qu'ob
servateur, comme romancier qui y voyait un<< sujet littraire :
Quel drame poignant, et quels personnages superbes! Devant

ces documents, d'une beaut si tragique, que la vie nous


apporte, mon cur de romancier bondit d'une admiration pas
sionne. Je ne connais rien d'une psychologie plus haute 5
Bientt aprs, Zola abandonna cette position d'observateur et
s'engagea pleinement pour la cause de la vrit et de la justice
<< Je me trouvai ainsi engag sans l'avoir prmdit 6 Pour lui,

4. Siegfried Thalheimer, Die Affare Dreyf us, op. cit., 1963, p. 165.
5. Le Figaro, 25 nov. 1897; cit d'aprs mile Zola, L'Affaire Dreyf us. La vrit en
marche, Paris, Garnier-Flammarion, p. 67.
6. Ibid., p. 74.
350 JOSEPH JURT

la tche primordiale consistait clairer une opinion publique


excite et mystifie : il s'attaqua ainsi dans son article du
1er dcembre la lgende du (( syndicat juif )) qui subornerait
avec de l'argent des personnes pour qu'elles sauvent le tratre
en compromettant l'arme. Zola reconstruit l'(( argumentation
des antismites pour en dmontrer l'absurdit et le caractre
illogique. Les amis de Dreyfus se sont uniquement runis,
tient-il souligner, (( pour agir sur l'opinion, pour la gurir de
la dmence o la presse immonde l'a jete, pour la ramener
sa fiert, sa gnrosit sculaires ))7
Zola saisit ainsi spontanment les deux facteurs centraux
de l'affaire: la manipulation de l'opinion publique par la presse
ainsi que l'influence nfaste de l'antismitisme. Ainsi, dans
son article du 5 dcembre, il crivit sur le rle de la presse :
Nous avons vu la basse presse en rut, battant monnaie
avec les curiosits malsaines, dtraquant la foule pour vendre
son papier noirci [ ... ] Nous avons vu plus haut dans l'chelle,
les journaux populaires, les journaux un sou, ceux qui
s'adressent au plus grand nombre et qui font l'opinion de la
foule, nous les avons vu souffler les passions atroces, mener
furieusement une campagne de sectaires [ ...] Nous avons vu,
enfin, la grande presse, la presse dite srieuse et honnte,
assister cela avec une impassibilit, j'allais dire une sr
nit que je dclare stupfiante. Ces journaux honntes se sont
contents de tout enregistrer avec soin scrupuleux, la vrit
comme l'erreur8.

Avec la mme clairvoyance intrpide Zola accusa la respon


sabilit du discours antismite: L'antismitisme (( est le cou
pable [...] Retourner aux guerres de religion, recommencer les
perscutions religieuses, vouloir qu'on s'extermine de race
race, cela est d'un tel non-sens, dans notre sicle d'affranchis
sement, qu'une pareille tentative me semble surtout imbcile
[...] Nous devons l'antismitisme la dangereuse virulence
que les scandales du Panama ont prise chez nous. Et toute
cette lamentable affaire Dreyfus est son uvre : c'est lui seul
qui a rendu possible l'erreur judiciaire, c'est lui seul qui affole
aujourd'hui la foule, qui empche que cette erreur ne soit tran
quillement, noblement reconnue ))9

LA STRATGIE DE LA VRIT
La campagne de presse de Zola n'obtint pas de rsultat tan
gible. (( Aussi longtemps que les partisans de la rvision taient

7. Ibid., p. 80.
8. Ibid., p. 84.
9. Ibid., p. 85.
AU NOM DE LA VRIT ET DE LA JUSTICE 351

rests camps sur les principes abstraits de la vrit et de la


justice, remarqua Henri Mitterand ce sujet, ils s'taient heur
ts au mur infranchissable de la dngation ddaigneuse 10
Aprs l'acquittement d' Esterhazy, Zola avait compris qu'il fal
lait changer de stratgie. Il avait compris qu'avec l'attitude dis
crte de Scheurer-Kestner et de Picquart, convaincus que la
vrit tait si forte qu'elle s'imposerait par elle-mme, on ne
saurait agir contre des courants d'opinion si bien ancrs. Il
ragissait alors en mdiatique travers une stratgie haut
risque qu'on ne pouvait tenter qu'une seule fois : en crant le
scandale par la publication de J'accuse - texte diffus au
bout de quelques heures plus de 300 000 exemplaires, affi
ch sur tous les murs de Paris. travers ce que Jules Guesde
dsigna comme le plus grand acte rvolutionnaire du sicle
Zola dfia - seul - toutes les forces tablies : Prsident de la
Rpublique, gouvernement, tat-Major, Parlement, Justice, les
forant poursuivre un cas qu'ils auraient aim touffer.
Deux aspects me semblent tre importants dans ce contexte.
Ce qui rend l'intervention de Zola exemplaire, c'est qu'il s'est
fond sur des valeurs thiques, notamment la vrit. Mais, en
mme temps, il a rflchi sur les moyens dont il fallait se ser
vir pour que la vrit s'impose. C'est au fond tout le sens de
l'engagement des intellectuels. La vrit a besoin d'hommes et
de femmes qui luttent pour qu'elle s'impose et qui rflchissent
sur les moyens appropris au contexte spcifique, en l'occur
rence celui o l'opinion publique commence jouer un rle de
plus en plus important. Il n'y a pas de force intrinsque de
l'ide vraie - c'est cette phrase de Spinoza que Bourdieu a
cite maintes fois tout en ajoutant que c'tait une des phrases
les plus tristes de toute l'histoire de la pense : Elle est sans
force. Et donc nous qui travaillons produire de la vrit, qui
croyons tacitement qu'il est important de produire de la vrit,
qui croyons tacitement qu'il est important de diffuser la vrit
puisque nous enseignons, nous parlons, nous crivons, etc.,
est-ce que, pour tre en accord avec nous-mmes, pour ne pas
tre trop contradictoires et trop dsesprs, nous ne devons
pas essayer de rflchir sur les moyens de donner un peu de
force sociale la vrit ? 11
L'impact du texte de Zola s'explique aussi par le fait qu'il
avait agi en romancier qui connaissait bien le grand public. Il
avait conscience qu'il fallait s'adresser l'motion et non seu
lement la raison. Face aux dogmes des adversaires, il impor-

10. Henri Mitterand, Pourquoi Zola a crit "J'accuse" , L'Histoire, 0 173, jan
vier 1994, p. 46.
1 1. Pierre Bourdieu, Forschen und Handeln. Recherche et action, Textes
recueillis, prsents et traduits par Joseph Jurt, Fribourg, Rombach, 2004, p. 54.
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tait de montrer sa conviction sans hsitation. Et, en effet, Zola,


qui offrait une analyse de seconde main n'apportant aucun
fait nouveau, se prsenta avec la certitude de possder toute
la vrit de l'affaire - une conviction qui l'avait anim ds son
premier article publi dans Le Figaro du 25 novembre 1897 :
<< La vrit est en marche et rien ne l'arrtera . Zola reconstrui

sit toute l'Affaire Dreyfus l'aide des documents qui lui taient
accessibles, mais aussi par son imagination cratrice ; son
vocation des faits est aussi oriente par des critres esth
tiques, par son sens des contrastes qui lui faisait parfois sacri
fier des nuances des antithses tranchantes. << Il grossissait,
caricaturait mme, remarque Colette Becker, pour frapper les
masses et les rveiller ; le romancier reconstruisait l'Affaire, il
la mettait la porte de tous, il la faisait comprendre >>12
L'acte de Zola se rvlait rvolutionnaire parce qu'il en appe
lait l'opinion publique dans une affaire de la Justice et en
se dressant contre le ministre de la Guerre, l'tat-major et la
juridiction militaire. Zola cherchait atteindre avec son appel
un double but: d'une part, il entendait toucher les masses et,
d'autre part, provoquer les autorits - ce qu'il russit totale
ment. cause de ses reproches massifs, les autorits n'eurent
que le choix entre se taire et reconnatre ainsi le bien fond des
accusations ou poursuivre Zola pour diffamation-ce qui per
mit de rouvrir le procs de Dreyfus qu'on croyait dj class.
Zola pensait ainsi << pouvoir porter directement l'Affaire devant
l'opinion, et refaire un vrai jugement, sans huis clos, sans
dossier secret, en toute clart, lui se substituant en somme
Dreyfus, et comme portant sa croix >>13

LA SOLIDARISATION DES INTELLECTUELS


L'indpendance et la grande notorit de Zola ont t sans
aucun doute des conditions indispensables l'impact de
J'accuse. Ce qui fut dcisif, ce n'est pas seulement la provoca
tion des organes de l'tat par la lettre publique de Zola mais,
par cette prise de position courageuse de l'crivain, l'intrt
des intellectuels avait t suscit. Ces derniers s'taient pour la
premire fois manifests comme groupe social aprs la publi
cation de J'accuse. Le 14 janvier 1898 parut dans L'Aurore un
texte sign par plusieurs crivains, universitaires, artistes et
journalistes. Pendant vingt jours, cette protestation parut quo-

12. Colette Becker, in Zola, La Vrit en marche, Paris, Garnier-Flammarion,


p. 45; voir aussi Pierre Cogny, La rhtorique de la vrit dans "J'accuse" , Les
Cahiers naturalistes, no45, 1973, p. 130-138.
13. Pierre Miquel, L'Affaire Dreyfus, Paris, P.U.F., 1961, p. 47.
AU NOM DE LA VRIT ET DE LA JUSTICE 353

tidiennement dans L'Aurore avec un nombre toujours croissant


de signatures.
Si les<< intellectuels'' se sont rclams dans ce dbat public
de leur autorit spcifique, ce fut un fait nouveau. Ce qui fut
nouveau aussi, c'tait le caractre collectif de la protestation -
d'o le terme au pluriel : les intellectuels )). L'intervention de
Zola a t celle d'un crivain individuel comme ce fut le cas
pour les interventions politiques de Voltaire, de Victor Hugo ou
de Lamartine qui se sont fonds sur leur seule autorit en tant
que potes hors du commun. La thse de Zola semblait aller
contre le simple bon sens. La solidarisation des intellectuels
avec l'crivain tait une sorte de caution que la thse de Zola
n'tait pas l'ide folle d'un individu. ct du nombre lev
des protestataires14, leur importance sociale jouait un rle non
ngligeable. Zola reprsentait l'crivain indpendant qui ne
s'insrait pas dans le ple dominant et qui, grce son succs
littraire, menait un combat la fois social et littraire15
Les lments nouveaux de cette protestation collective
taient vidents et ils furent immdiatement perus par les
antidreyfusards qui, les premiers, s'taient servis du terme
d' intellectuel'' avec une connotation ngative. Selon Maurice
Palologue, ce fut le critique littraire Ferdinand Brunetire
qui s'tait servi le premier du terme d' intellectuels'' dans le
contexte de la protestation collective : Et cette ptition que
l'on fait circuler parmi les intellectuels ! pour dsigner comme
une caste nobilitaire les gens qui vivent dans les laboratoires
et les bibliothques, ce fait seul dnonce un des travers les
plus ridicules de notre poque, je veux dire la prtention de
hausser les crivains, les savants, les professeurs, les philolo
gues au rang de surhommes 1116

14. La premire protestation comportait dix-sept listes, la deuxime seize listes;


il y en eut enfin une troisime. Les listes des signataires sont reproduites dans
Jacques Juillard et Michel Winock (d.), Dictionnaire des intellectuels franais, Paris,
Seuil, 1996, p. 374-391.
15. Aux yeux d'Alain Pags, ce fut surtout la notorit de Zola qui explique le
succs norme de J'accuse. Voir Alain Pags, L'intellectuel et la littrature nationale
l'poque de l'Affaire Dreyfus. Le cas d' mile Zola , in Michel Espagne et Michel
Werner (d.), Philologiques III. Qu'est-ce qu' une littrature nationale ? Approches
pour une thorie interculturelle du champ littraire, Paris, ditions de la Maison
des Sciences de l'Homme, 1994, p. 248. Le succs des uvres de Zola auprs d'un
public large tait un fait indniable. Si l'on vendait avant 1848 par anne, tous les
auteurs compris, entre 300000 et 400 000 exemplaires de romans, un seul roman
de Zola, La Dbcle, avait atteint en 1911 un chiffre de vente d' peu prs un demi
million. D'autres romans de Zola avaient connu ds 1905 des chiffres de vente trs
remarquables: Nana (204 000), Lourdes (165 000), L'Assommoir (151 000). Mais Zola
n'entendait nullement subordonner sa conception littraire aux seules exigences du
march. Le march tait considr par lui comme un facteur de libration et non de
dpendance, car l'argent permettait de se librer de la tutelle de l' tat.
16. Maurice Palologue, Journal de l'Affaire Dreyfus, Paris, Plon, 1955, p. 90-91.
Au sujet de Brunetire voir Antoine Compagnon, Connaissez-vous Brunetire ?
354 JOSEPH JURT

Le terme intellectuels n a t d'abord une notion pjorative


qui dnia ces derniers la comptence et la vocation d'inter
venir dans le domaine de l'espace public politique. Ce point de
vue a t surtout dfendu par Barrs qui publia le 1er fvrier
1898 dans le quotidien Le Journal un article sous le titre (signi
ficatif) La protestation des intellectuels ! >> Il y mettait en relief
la contradiction qui consistait selon lui se rclamer des prin
cipes des droits de l'homme et de la dmocratie et se mani
fester en mme temps comme une lite au-dessus des masses :
<< Tous ces aristocrates de la pense tiennent affirmer qu'ils
ne pensent pas comme la vile foule >>17 Barrs reconnut que
ce furent la logique et la raison qui motivaient l'engagement
des<< intellectuels n. Il demandait cependant qu'on reconnaisse
l'existence de valeurs transindividuelles que l'homme ne sau
rait dominer. Ceci peut se dduire ex negativo- partir de sa
-

dfinition de l'intellectuel dans son livre Scnes et doctrines du


nationalisme qu'il caractrise comme un individu convaincu
que la socit devrait se fonder sur la logique et qui mconna
trait qu'elle reposait sur des ncessits antrieures qui seraient
mmes trangres la raison individuelle 18

INDIVIDUALISME OU DFENSE DES DROITS DE L'INDIVIDU ?


La critique de l'litisme a t faite d'une manire plus
approfondie dans un article << Aprs le procs >> publi dans le
numro de mars-avril 1898 de la Revue des deux mondes par
Ferdinand Brunetire. Les prises de position politiques de ceux
qu'on dsignait maintenant comme des<< intellectuels >> taient,
ses yeux, une manifestation de l'individualisme : << Chacun de
vous n'a confiance qu'en soi, s'rige en juge souverain de tout,
n'admet pas mme que l'on discute l'opinion qu'il s'est faite >>19
Brunetire ne voyait pas pourquoi un excellent palographe,
un linguiste ou un mtricien minent, un chimiste consomm
aient une comptence spcifique dans des domaines qui ne
relvent pas de leur comptence professionnelle : << Je ne vois
pas ce qu'un professe,ur de tibtain a de titres pour gouver
ner ses semblables, ni ce qu'une connaissance unique des pro-

Enqute sur un antidreyfusard et ses amis, Paris, Seuil, 1997.


17. Maurice Barrs, Le Journal, 1er fvrier 1898.
18. Maurice Barrs, Scnes et doctrines du nationalisme, Paris, Flix Juven,
1902, p. 45. Mais Barrs subvertissait en quelque sorte son argumentation qui
dniait par principe aux intellectuels le droit d'intervenir au sujet de questions poli
tiques en refusant aux dreyfusards le caractre d'une vraie lite.
19. Ferdinand Brunetire, Aprs le procs , La Revue d es deux mondes, no146,
mars-avril 1898, p. 445.
AU NOM DE LA VRIT ET DE LA JUSTICE 355

prits de la quinine ou de la cinchonine confre des droits


l'obissance et au respect des autres hommes 20
Le sociologue Durkheim a pris cette problmatique au
srieux. ses yeux, l'argument de l' autorit du prestige
scientifique des intellectuels ne saurait fonder seul leur
intervention politique. Il rpondit pour cette raison Brunetire
dans un article intitul (( L'individualisme et les intellectuels
publi dans La Revue bleue du 2 juillet 1898. L'individualisme
tait pour lui une des dernires valeurs que la socit par
tageait et non pas une conception arbitraire d'un individu
quelconque. L'individualisme n'est pas l'anarchie, mais dsor
mais le seul systme de croyances qui puisse assurer l'unit
morale du pays 21 ; l'individualisme est ainsi une valeur des
socits modernes qui comporte une dimension universelle
qu'on ne saurait rduire aux intrts particuliers d'un groupe
professionnel. (( En dfinitive, l'individualisme ainsi entendu,
c'est la glorification non du moi, mais de l'individu en gn
ral 22 En dernier ressort ce sont des raisons pragmatiques qui
font attribuer aux intellectuels la tche et le droit d'intervenir,
un droit qui revient en principe chaque individu. Ce n'est
pas un savoir spcifique qui motive l'intervention des intellec
tuels, mais leur mthode scientifique qui les rend mfiants
l'gard de tout prjug et qui leur permet de formuler un juge
ment fond dans des domaines hors de leur comptence sp
cifique. Si donc, dans ces temps derniers, un certain nombre
d'artistes, mais surtout de savants, ont cru devoir refuser leur
assentiment un jugement dont la lgalit leur paraissait
suspecte, ce n'est pas que, en leur qualit de chimistes ou de
philologues, de philosophes ou d'historiens, ils s'attribuent je
ne sais quels privilges spciaux et comme un droit minent
de contrle sur la chose juge . (( [Les intellectuels] entendent
exercer tout leur droit d'hommes [et s'ils] se sont montrs plus
jaloux de ce droit que le reste de la socit [. . . ] c'est simple
ment que, par suite de leurs habitudes professionnelles, il leur
tient plus cur. Accoutums par la pratique de la mthode
scientifique rserver leur jugement tant qu'ils ne se sentent
pas clairs, il est naturel qu'il cdent moins facilement aux
entranements de la foule et au prestige de l'autorit 1123

20. Ibid., p. 446.


21. mile Durkheim, L'individualisme et les intellectuels , Revue bleue, 2 juil
let 1898, p. 7-13, repris dans La Science sociale et l'action, Paris, P. U. F, 1970, p. 270.
Voir ce sujet surtout Louis Pinto, La vocation de l'universel. La formation de la
reprsentation de l'intellectuel vers 1900 , Actes de la recherche en sciences sociales,
n55, nov. 1984, p. 2 3-32.
22. mile Durkheim, L'individualisme , op. cit., p. 268.
23. Ibid., p. 269-270.
356 JOSEPH JURT

La porte de cette nouvelle forme de l'intervention politique


a t telle que le camp adverse, celui des anti-dreyfusards,
cherchait son tour gagner des intellectuels sa cause et
ce modle social s'est, comme l'a constat Christophe Charle,
universalis au-del de son domaine d'origine. Barrs crivit
ainsi en janvier 1899 propos de la Ptition de la Ligue de la
Patrie franaise : L'essentiel c'est qu'on ne pourra plus dire
que l'intelligence et les intellectuels - pour se servir une der
nire fois de ces barbarismes de mauvais franais-sont d'un
seul ct ))24
Les dreyfusards)) ne mettaient pas tellement la comp
tence intellectuelle du camp adverse en question, mais plu
tt l'absence d'autonomie ; ceux-ci se mettraient au service de
forces non-intellectuelles telle l'arme ou se contenteraient de
soutenir l'ordre social tabli. C'est la rfrence aux ides, c'est
-dire aux principes qui caractrisaient les << intellectuels))
quelque camp qu'ils appartiennent. Le caractre passionn du
dbat suscit par l'Affaire Dreyfus s'explique par le fait qu' tra
vers cette discussion deux conceptions de valeurs fondamen
tales s'affrontaient. De cette sorte fut ractiv un dbat qui a
t suscit par la Rvolution franaise. Pour les uns, les droits
de l'homme propags par la Rvolution franaise primaient et
il fallait dfendre cette primaut des droits de l'individu face
la raison d'tat. Pguy tait aussi plein d'admiration pour une
nation qui avait su mettre toute sa force, une norme force de
travail et une norme force d'inquitude au service d'une cause
mme individuelle, de faire pour un homme, pour l'existence,
pour la vrification, pour la justification d'un homme ce que
tant de peuples n'eussent point fait pour leur propre existence
[...]. Cette affaire en fera l'ternel honneur de la France ))25
Pour les anti-dreyfusards primait non pas l'individu, mais
l'tat. C'est cet tat qu'il fallait dfendre par l'arme, d'autant
plus qu'on ne pourrait se permettre des conflits internes un
moment o le pays tait menac par l'extrieur.

L'INTERVENTION DES CRIVAINS


ET LA LOGIQUE DU CHAMP LITTRAIRE
Christophe Charle et Pierre Bourdieu ont expliqu l'inter
vention de Zola et des crivains partir de la logique du champ
littraire. La position de Zola au moment de l'Affaire Dreyfus
tait donc tout fait unique. Il disposait d'une trs grande

24. Le Journal, 2 janv. 1899 cit par Christophe Charle, Naissance des intellec
tuels 1880-1900, Paris, Minuit, 1990, p. 160-161.
25. Charles Pguy, uvres compltes, Paris, d. de la Nouvelle Revue Franaise,
1940, t. Il, p. 361.
AU NOM DE LA VRIT ET DE LA JUSTICE 357

audience auprs du public grce ses succs littraires qui


n'taient pas compromettants parce que l'auteur cultivait son
sens de l'indpendance et se rfrait en plus au modle presti
gieux des sciences. Il ne comptait pas non plus parmi le ple
dominant du champ littraire (reprsent entre autres par les
membres de l'Acadmie franaise) qui tendait s'identifier avec
les dominants du secteur politique et militaire. Ce qui faisait
en revanche la faiblesse de ceux qui luttaient pour la rvision,
c'tait leur position marginale l'intrieur du champ politique
et littraire, leur peu de rsonance auprs d'un public large.
Ce fut le cas de Bernard Lazare qui avait vu juste, mais dont la
position avait t marginale. L'intervention de Zola tait donc
d'un prix inestimable. Pour les dreyfusards, remarque bon
droit L on Blum, Zola tait moins un hros qu'un alli inat
tendu et inestimable. Pour les adversaires, il tait un mtque,
un perverti, un demi-dment, un agent vnal du Syndicat 26
Christophe Charle dfinit ainsi le rle de Zola :

Bien que vilipend, l'auteur de Germinal avait une audience


de masse qui confrait tous ses crits une rsonance scan
daleuse et donc politique. Or, parmi les crivains possibles
dans ce secteur du champ, bien peu taient susceptibles d'ac
complir cet acte rvolutionnaire [ ] Zola est la fois le seul
. . .

possible: son non-conformisme le met dans une situation


prophtique homologue des dreyfusards d'avant-garde; mais
son audience de masse qui est le contraire de l'avant-garde et
donc du dreyfusisme, en fait le prophte le plus risqu pour les
mmes raisons[ . . . ] En lanant le dbat hors du cadre limit de
l'enceinte parlementaire et des controverses traditionnelles
bout de souffle et en instaurant un clivage sur une valeur la
base idologique et littraire (Vrit, Justice), Zola force tout le
champ littraire se sentir concern27

Cette rfrence aux valeurs universelles caractrise, selon


Christophe Charle, les intellectuels qui entrent en conflit avec
l'lite politique qui devrait tre, par dfinition, la gardienne du
bien public :

Cet antagonisme (Vrit et Justice contre Ordre et Nation)


donne une existence sociale aux intellectuels . Alors que
toutes les professions ou les classes tendent cette poque
s'organiser collectivement pour dfendre leurs intrts, les
intellectuels se prsentent bien comme un groupe social dfini
par ses fonctions, ses rites, ses hirarchies propres, mais
les seuls intrts qu'ils prtendent dfendre sont des intrts

26. Lon Blum, Souvenirs s ur l'Affaire Dreyf us, Paris, Gallimard, 1935, p. 133-
134.
27. Christophe Charle, Champ littraire et champ du pouvoir : les crivains et
l'Affaire Dreyfus , Annales, n32, mars-avril 1977, p. 252-253.
358 JOSEPH JURT

dsintresss, des valeurs universelles ou des institutions


gnrales. Ils se posent ainsi en rivaux vidents de l'lite char
ge de ces causes gnrales, le personnel politique28.

Pour Pierre Bourdieu aussi, Zola russit, l'occasion de


l'Affaire Dreyfus, importer dans le champ politique un pro
blme construit selon les principes de division caractristiques
du champ intellectuel et imposer l'univers social les lois du
champ intellectuel qui a pour particularit de se rclamer de
l'universel. L'autonomie du champ intellectuel tait ainsi, selon
Bourdieu, la condition de l'intervention de Zola dans le champ
politique au nom des normes propres du champ littraire :
Le J'accuse est l'aboutissement et l'accomplissement du
processus collectif d'mancipation qui s'est progressivement
accompli dans le champ de production culturelle : en tant que
rupture prophtique avec l'ordre tabli, il raffirme, contre
toutes les raisons d'tat, l'irrductibilit des valeurs de vrit
et de justice, et, du mme coup, l'indpendance des gardiens
de ces valeurs par rapport aux normes de la politique (celles
du patriotisme, par exemple), et aux contraintes de la vie co
nomique29.

Cette thse-L'autonomie du champ littraire et intellectuel


comme condition indispensable de l'engagement au nom des
valeurs propres du champ-est reprise dans la conclusion du
livre Les Rgles de l'art sous le titre Pour un corporatisme de
l'universel n qui se veut << une prise de position normative >>30
L'intervention d'un type nouveau comme celle de J'accuse ten
drait maximiser les deux dimensions constitutives de l'iden
tit de l'intellectuel qui s'invente travers eux, la "puret" et
"l'engagement", donnant naissance une yolitique de la puret
qui est l'antithse parfaite de la raison d'Etat. Elles impliquent
en effet l'affirmation du droit de transgresser les valeurs les
plus sacres de la collectivit [le patriotisme par Zola ou l'appel
au soutien l'ennemi pendant la guerre d'Algrie], au nom de
valeurs transcendantes celles de la cit ou, si l'on veut, au
nom d'une forme particulire d'universalisme thique et scien
tifique qui peut servir de fondement non seulement une sorte
de magistre moral mais aussi une mobilisation collective en
vue d'un combat destin promouvoir ces valeurs >>31

28. Christophe Charle, Histoire sociale de la France au xix" sicle, Paris, Seuil,
1991, p. 272.
29. Pierre Bourdieu, Les Rgles de l'art, Paris, Seuil, 1992 p. 186.
30. Ibid. , p. 461.
31. Ibid., p. 465.
AU NOM DE LA VRIT ET DE LA JUSTICE 359

Dans un entretien en 1992, Bourdieu soulignait le caractre


exemplaire de l'engagement de Zola fond sur des valeurs uni
verselles propres au champ littraire :

L orsque Sartre, et 121, se dressent contre la Raison d'tat,


et appellent au soutien de cc l'ennemi >>, ils renouvellent la rup
ture inaugurale de Zola affirmant l'irrductibilit des valeurs
universelles de vrit et de justice. L'autonomie du monde intel
lectuel, qui rend cette rupture possible, est une vritable cra
tion continue : elle ne peut survivre que dans et par le refus
de lchages et des lchets souvent infimes en apparence,
l'gard des pouvoirs, dans et par les innombrables refus, les
innombrables ruptures, souvent invisibles, travers lesquels
se cre la libert (dont on oublie qu'elle n'est pas un donn
mtaphysique, mais une conqute historique)32

32. Art Press, 1992, p. 122.