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Diferencias Individuales y

Mtodo Estadstico.
OBJETO Y OBJETIVOS

1. Objeto y objetivos de la Psicologa de las Diferencias Individuales

La cuestin inicial ms importante para el estudio de las diferencias individuales, es


detectar (Revelle):

Si las personas se parecen ms a s mismas, a travs del tiempo y de las situaciones,


que a las dems personas; y
Si el individuo nico vara menos, a travs del tiempo y de las situaciones, que la
variacin que se produce entre las personas.

La Psicologa de las Diferencias Individuales aborda la descripcin, prediccin y


explicacin de la variabilidad interindividual, intergrupal e intraindividual en reas
psicolgicas relevantes, con respecto a su origen, manifestacin, y funcionamiento.

Descripcin

Requiere los siguientes pasos:

Observacin y evaluacin en muestras representativas, tanto de la poblacin


objeto de estudio, como del universo de conductas a estudiar.
Clasificacin y ordenamiento de las dimensiones encontradas, a partir de la
metodologa correlacional, en taxonomas, o estructuras, organizativas.

Prediccin

Las dimensiones halladas en las distintas reas de investigacin presentan un valor


predictivo importante en criterios muy variados de la vida de las personas, acadmicos,
laborales, o relaciones familiares y sociales.

Explicacin

Requiere que se conozca la naturaleza, cmo funcionan, y qu procesos comportan para


poder elaborar teoras de carcter explicativo.

Fuentes de la variabilidad humana

El anlisis de la naturaleza de las diferencias individuales nos remite al estudio de las


fuentes de variacin existentes. Siguiendo a Revelle (1995) respecto a los niveles de
anlisis y explicacin en la diversidad comportamental distinguimos tres apartados:

a. La variabilidad psicolgica
Es el objeto primario de estudio de la disciplina y hace referencia a las diferencias
existentes en todas las manifestaciones del comportamiento humano:

En lo que a la estructura de las diferencias individuales se refiere, hablaremos del rasgo


como unidad fundamental para el estudio de la variabilidad psicolgica, mientras que,
desde un estudio de las diferencias individuales ms actual basado en el estudio de la
dinmica de funcionamiento de dichos rasgos prestaremos una mayor atencin a los
procesos de la dinmica intrapsquica y a los factores situacionales relevantes, ms all
de las disposiciones personales, o rasgos, clsicos.

b. La variabilidad biolgica

Hiptesis: Las bases genticas y biolgicas de las dieferencias individuales son el origen de
la variabilidad existente, al menos en lo que a algunas dimensiones fundamentales se
refiere.

Dos tipos de investigaciones bsicas:

el porcentaje de la varianza fenotpica de la conducta que viene explicado por las


diferencias existentes en la dotacin gentica de los individuos y,
la variacin explicada en funcin del funcionamiento diferencial de los mecanismos
biolgicos.

Por otra parte los avances que se han ido produciendo alrededor de la "gentica cuantitativa
" y ms especficamente de la " gentica de la conducta " conforman una base slida sobre
la que edificar las nuevas explicaciones " interaccionistas ".

En la actualidad, esta totalmente asumido que los genes no fijan la conducta, slo
especifican un rango de posibilidades en las reacciones que el ambiente provoca en el
individuo.

El objetivo de la gentica de la conducta ser indagar cules son las causas ltimas de
las diferencias entre los individuos tomando como referencia la varianza fenotpica
observada en un rasgo conductual. Pero, ni el mtodo utilizado por la gentica de la
conducta es el adecuado para dotar de una causalidad a las diferencias intergrupales, ni los
resultados alcanzados a travs del mismo pueden constituirse en una base explicativa a
favor de un determinismo gentico de las diferencias de grupo.

En cualquier caso, sea desde el marco de la " gentica de la conducta" o de la " gentica
molecular ", los resultados indican la importacia de las diferencias experienciales entre los
individuos, faceta en la que existe una deficiencia de medidas adecuadas , que limitan la
formulacin de modelos y teoras que, de forma coherente y sistemtica puedan predecir las
diferencias comportamentales.

Existen algunos marcos conceptuales, como la sociobiologa y su derivacin ms vinculada


a la psicologa, la teora evolucionista, que pretenden dar con la clave que articule las
influencias de la variabilidad biolgica y ambiental, sin embargo tales teoras se
desenvuelven en un grado de abstraccin que hace difcil poder llegar a la verificacin
cientfica de sus argumentos.

Por otra parte, como seala Revelle, los genes no actan directamente sobre el
comportamiento.

La segunda lnea de investigacin sobre las fuentes de variacin biolgica se centra en el


estudio de los fundamentos biolgicos del comportamiento humano diferencial basados
en estructuras y procesos fisiolgicos regidos por sistemas fundamentales como el
Sistema Nervioso (central y autnomo), el sistema Neuroendocrino, etc. En lo que a
inteligencia se refiere, prcticamente todos los modelos biolgicos podran agruparse en
torno a la hiptesis de que "en el corazn de la inteligencia est el cerebro" y, por tanto, en
que las bases de la habilidad mental estarn fundamentadas en la neurofisiologa, articulada
alrededor de "el modelo de la eficiencia neural", que dice que las personas ms
inteligentes presentan un serie de correlatos biolgicos que muestran una mayor eficacia y
rapidez mentales. Tcnicas como los potenciales evocados, la velocidad de conduccin
nerviosa, o la medida de la glucosa cerebral se encuentran entre las ms utilizadas
(Davidson y Downing).

En personalidad, el modelo propuesto por Eysenck y Eysenck fundamenta la dimensin


Extraversin/Introversin en el arousal cortical y el sistema reticular ascendente cerebral, y
el Neuroticismo en el sistema lmbico. Otros autores tienen propuestas de carcter
temperamental. A juicio de Pervin y John las relaciones entre la personalidad y los procesos
biolgicos sigue siendo una cuestin problemtica en los inicios del siglo XXI.

c. Variabilidad situacional y cultural

Desde que la teora evolucionista propuso conjugar la gnesis relativamente azarosa de la


variabilidad en los organismos vivos, con el papel direccional de la seleccin natural que
acta a partir de la interaccin entre los individuos y las exigencias del medio, se reconoce
la importancia conjunta de la gentica y el ambiente en la determinacin de la variabilidad
en patrones de conducta. El propio Galton, tan interesado por los factores hereditarios,
asumi la influencia de dichos factores a travs de la nocin de consistencia relativa.

Los factores situacionales no han sido nunca excluidos de la consideracin psicolgica de


la variabilidad humana.

Posteriormente, la influencia del "interaccionismo" moderno permiti superar la


controversia entre "personalismo" y "situacionismo", subrayando que lo importante de la
situacin no son los atributos fsicos de la situacin, sino, sobre todo, su significacin para
el sujeto, lo que nos conduce, nuevamente, a la variabilidad psicolgica.

Niveles de complejidad de las variables contextuales en funcin de su grado de generalidad


y persistencia temporal (segn Endler):

el estmulo: hace referencia a los objetos concretos sobre los que el sujeto orienta su
atencin y respuesta.
la situacin: que adquiere el carcter de totalidad organizada que integra diversos
componentes.
el ambiente: que agrupa una variedad de situaciones y las relaciones existentes
entre ellas.

Ten Berge y De Raad han realizado una distincin entre los conceptos situacionales en
funcin de las perspectivas tericas a las que pueden ser asignados:

la ecolgica, que enfatiza los elementos fsicos del entorno;


la conductual, que centra su atencin en el valor estimular de la situacin; y
la psicolgica-social, que atiende a los roles y los elementos simblicos de los
episodios sociales en que tiene lugar la conducta.

Por lo general se han diferenciado dos maneras de abordar el anlisis de las situaciones:

Elaboracin apriorstica de las taxonomas situacionales: es til para alcanzar un


anlisis sistemtico de las caractersticas objetivas que definen las situaciones y su
influencia en la conducta; aunque la problemtica que presenta esta estrategia es la
notable falta de acuerdo tanto en las clasificaciones propuestas como en los criterios
subyacentes a ellas.
Caracterizacin de los contextos concretos donde acontece la conducta: tales
contextos quedan referidos, en el sentido ms amplio, al sistema ecolgico en que
est inmersa la persona y hasta el propio observador de la misma. En este sentido,
desde hace ms de treinta aos vienen surgiendo tambin planteamientos que,
tratando de alcanzar una visin integradora del ambiente, proponen una cierta
articulacin de la faceta objetiva y la subjetiva de los mismos. Un ejemplo muy
claro de esto es el concepto de " clima social ", el cual significa que cada ambiente
tiene una " personalidad" nica y unos patrones subyacentes de dinmica ambiental
que se pueden considerar semejantes a los que conforman el sistema personal, de
forma que ambos sistemas en " interaccin " dan lugar a las diferencias
individuales.

d. Visin comprehensiva de las fuentes de variabilidad

Tal y como defiende Snchez Cnovas , la psicologa de las diferencias individuales no es


determinista, sino azarosa. Al hablar de gentica o herencia, nos referimos a lo dado, no a
una determinacin. Una de las caractersticas que definen la reflexividad del ser humano es
su propositividad o intencionalidad comportamental.

La mayora de los intentos de integracin toman como punto de partida, bien "la teora
general de los sistemas" de Bertalanffy , bien la "teora del procesamiento de la
informacin", dos marcos tericos de diferente origen pero que coinciden en su generalidad
y complejidad a la hora de abordar el estudio del comportamiento humano, y que han
allanado el camino de cara a lograr una organizacin y dotar de coherencia a los datos
procedentes de las diferentes investigaciones en la psicologa de las diferencias
individuales.
Otros acercamientos se han destinado, en los ltimos aos, a esclarecer la forma en que
interactan los factores genticos y ambientales a la hora de ejercer su influencia en las
manifestaciones intelectuales. Ceci plantea un modelo bioecolgico de la inteligencia que
enfatiza los mltiples potenciales cognitivos, junto al papel del contexto y el conocimiento,
como bases de las diferencias individuales en el desempeo cognitivo. Scarr, apoyada en
los tres tipos de relacin genotipo-ambiente, pasivo, activo y reactivo, ha puesto de relieve
la nocin de "construccin de un nicho", dentro de una teora evolutiva de la
individualidad, lo que implica que a medida que maduran, los individuos buscan,
construyen y crean entornos que corresponden a sus caractersticas personales heredadas,
en los que desarrollar su personalidad, sus intereses y sus capacidades.