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INSTITUTO DE ENLACES EDUCATIVOS, A.C.

MAESTRA EN CIENCIAS DE LA EDUCACIN FAMILIAR ADICCIONES

INDICE

Introduccin a la materia
Currculum vitae-Presentacin del tutor
Carta al alumno
Objetivos Generales
Bibliografa
Metodologa

CAPTULO 1. QU SON LAS DROGAS?

1.1 BOSQUEJO HISTRICO DE LAS ADICCIONES


1.2 CONCEPTOS BSICOS
1.3 CLASIFICACIN DE LAS DROGAS
1.4 EL ALCOHOL: DROGA DE CONSUMO MUNDIAL
1.5 EL TABACO: CAUSANTE DE MUCHAS MUERTES

CAPTULO 2. EL ADOLESCENTE Y LAS DROGAS

2.1 QU ES UN FACTOR DE RIESGO?


2.2 CULES SON ESTOS FACTORES DE RIESGO?
2.3 FACTORES INDIVIDUALES
2.4 FACTORES RELACIONALES
2.5 FACTORES SOCIALES
2.6 PERFIL DE RIESGO

CAPTULO 3. LA ADOLESCENCIA

3.1 ASPECTOS FSICO-BIOLGICOS


3.2 ASPECTOS PSICOLGICOS

CAPTULO 4. EFECTO DE LAS ADICCIONES EN LA FAMILIA

4.1 QU ES LA CODEPENDENCIA?
4.2 LA RESPUESTA FAMILIAR
4.3 GUA PARA LA FAMILIA DEL ADICTO

CAPTULO 5. EDUCACIN EN LA PREVENCIN DE LAS ADICCIONES

5.1 COMUNICACIN FAMILIAR


5.2 QU ES LA COMUNICACIN?
5.3 TIPOS DE COMUNICACIN
5.4 BARRERAS EN LA COMUNICACIN FAMILIAR
5.5 PAUTAS PARA LOGRAR UNA ADECUADA Comunicacin
5.6 Consejos Para Mejorar El Dilogo

i) DIEZ RAZONES PARA LEGALIZAR LAS DROGAS

ii) LEGALIZAR LAS DROGAS NO FUNCIONA.

iii) GLOSARIO

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INTRODUCCIN A LA MATERIA

Currculum Vtae

Mtra, Guadalupe Fernndez Mndez

Profesora de Educacin Primaria


Licenciada en Pedagoga con especialidad en
Matemticas.
Maestra en Ciencias de la Educacin Familiar.
Enlace. 1 Generacin
Maestra de Matemticas y Prcticas Profesionales
en la Benemrita Escuela Normal Federalizada de
Tamaulipas.
Maestra de Didctica de la Especialidad en
Matemticas en la Escuela Normal Superior de
Tamaulipas
Coordinadora del Programa Escuela para Padres
del Sistema Ford en el Sur de Tamaulipas.
Coordinadora del Programa Regional de Diplomados de Escuela Para
Padres
en el Sur de Tamaulipas
Expositora del Programa de Capacitacin Aprendamos a Crecer impartido a
personal operativo de las Tiendas Coppel
Vicepresidenta del Programa ANSPAC Juvenil (Asociacin Nacional de
Superacin Personal A.C.) en Tampico, Tam.
Cursos de Didctica Bsica y Mapas Mentales, ANSPAC.

CARTA AL ALUMNO

El fenmeno social del uso indebido de drogas, constituye en nuestros das, uno de los problemas ms
importantes a los que tienen que hacer frente la mayor parte de los pases, entre los cuales se encuentra
Mxico.

Actualmente, el problema de la droga presenta unas caractersticas especiales que lo estn agravando;
stas seran, bsicamente, el aumento de la cantidad de consumidores, la edad (cada vez ms temprana)
de inicio del consumo, la aparicin de nuevas drogas y las nuevas formas de consumo, la disponibilidad
cada vez mayor de las diferentes sustancias, la existencia de una cultura favorecedora del consumo de
todo tipo de drogas, la cantidad ingente de dinero que se mueve en este campo y la crisis de valores de
nuestra sociedad.

La expansin del fenmeno de la drogadiccin, la problemtica social que conlleva, el incremento de los
costos humanos y econmicos asociados, han hecho que se convierta en uno de los problemas de salud
pblica ms graves de la actualidad, no slo por la problemtica que el mismo entraa, sino adems por
ser el desencadenante de otros problemas como por ejemplo el SIDA y/o los accidentes de trfico. En este
sentido, ms all de la libertad individual o de la responsabilidad de cada persona sobre su propio cuerpo,
su vida o su muerte, el abuso y/o uso inadecuado de drogas legales o ilegales deviene un problema de:
salud pblica, adems de los enormes costos sociales y econmicos derivados.

El abuso y/o uso indebido de drogas es un problema social complejo a causa de la gran interrelacin de
variables psicosociales, culturales y econmicas implicadas en el inicio y mantenimiento del consumo de
drogas.

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La prevencin de las farmacodependencias en el mbito familiar requiere que los padres se encarguen de
la educacin de sus hijos/as, es decir, les enseen a vivir sanamente, a tomar por s solos decisiones
sensatas, a que desarrollen y potencien su autoestima y autocontrol, es decir, ayuden a desarrollar al
mximo todas sus cualidades como seres humanos, en un clima de amor, libertad y solidaridad. Esto es
posible a travs del ejemplo personal y creando un clima familiar por medio de la comunicacin, que
potencie la autoafirmacin, el autocontrol emocional y las habilidades de resolucin de problemas en los
hijos/as.

El desarrollo de estas actitudes y aptitudes por parte de los padres debe comenzar desde los primeros
aos de vida para ir profundizando en ellas progresivamente, atendiendo a la madurez que presentan en
cada periodo evolutivo sus hijos, de forma que cuando stos alcancen la adolescencia, perodo de mayor
riesgo de inicio al consumo de drogas, posean unas actitudes saludables y unas aptitudes que les permitan
tomar decisiones racionales y mantenerse en ellas, haciendo frente a la presin del grupo de iguales o de
la publicidad.

Es muy importante que en la familia exista un dilogo permanente, una amplia y sincera comunicacin
entre padres e hijos, que permita disminuir las tensiones familiares e identificar situaciones de riesgo, no
slo de consumo de drogas, sino tambin de ansiedad, depresin, frustracin... Potenciando la
negociacin, el apoyo y la bsqueda de soluciones saludables ser posible conseguirlo.

En este sentido, la adolescencia no slo es un perodo difcil para los hijos, sino tambin para los padres.

Los padres pueden prevenir que sus hijos se inicien en el consumo de drogas a travs de su ejemplo
personal saludable y por medio de una slida educacin. Es cierto que la educacin que los padres puedan
dar a sus hijos no representa una garanta al cien por ciento de que sus hijos no desarrollen conductas
adictivas, ahora bien, esto no les exime de su responsabilidad educadora. Adems, lo importante es saber
que cuantos ms factores de riesgo controlen, ms posibilidades tendr de prevenir el consumo de drogas
en sus hijos.

Por todo lo anterior, en esta materia, abordamos en la primera parte, un breve recorrido de lo que han sido
las adicciones, especificamos qu son las drogas y algunos otros conceptos importantes que debemos
tener claros, presentamos una de muchas clasificaciones de las drogas y sealamos algunos de los efectos
ms significativos de las mismas.

El segundo captulo nos muestra el concepto de los factores de riesgo y cules son stos, as como su
incidencia en el desarrollo de las farmacodependencias, los cuales podran explicar, en muchos casos, la
razn por la cual un adolescente se droga.

El tercer captulo nos presenta el tema de la adolescencia como un apartado importante ya que estamos
conscientes de que hay que considerarla como una etapa de riesgo donde los muchachos(as) se ven
expuestos(as) a situaciones y cambios (sociales, psicolgicos, fsicos), que si no son tratados de una
manera comprensiva y sincera pueden tener efectos no deseados, as como una serie de modelos que
pueden influir de manera positiva o negativa en el desarrollo de los jvenes.

El cuarto captulo expone los efectos que las adicciones provocan en la familia, es decir, la
codependencia que se da al no saber cmo resolver el problema.

Se exponen reglas de comportamiento en familias disfuncionales y finalmente se presenta una gua para
las familias de los adictos.

El quinto y ltimo captulo aborda la educacin en la prevencin de las adicciones tocando a la familia
como la clula primordial desde la cual se puede dirigir y orientar correctamente el desarrollo de los hijos.

Finalmente, cabe sealar que esta materia pretende abordar de una manera sencilla, pero fundamentada,
el problema de las drogas desde una perspectiva educativa, teniendo presente la lnea de accin del
educador familiar en cuanto a la prevencin de cualquier adiccin.

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OBJETIVO GENERAL

El objetivo principal de esta materia es abordar de una manera sencilla, pero fundamental, el problema de
las adicciones desde una perspectiva educativa, teniendo presente la lnea de accin del educador familiar
en cuanto a la prevencin de cualquier adiccin.

COMPETENCIAS

Considerando que las competencias son el producto de los conocimientos, habilidades y las actitudes que
el alumno obtiene a travs de la asignatura de Adicciones se presentan a continuacin:

Conocimientos.
Clasificacin de las Drogas y sus efectos.
Factores de riesgo y su incidencia en el desarrollo de las frmaco-dependencia.
La adolescencia como etapa de riesgo. ( Psquicos, fisiolgicos y sociales)
Efectos de las adicciones en el Ncleo Familiar (Co-dependencia.)
Educacin en la prevencin de las adicciones.
De las tcnicas grupales.

Habilidades.
Capacidad para detectar el tipo de sustancias que esta consumiendo el adicto.
Detectar los factores de riesgo que estn induciendo en el consumo de drogas.
Orientar a los Padres de Familia sobre la forma de prevenir las adicciones, as como dirigir,
orientar y canalizar a los mismos cuando presenten dicho problema.
Capacidad de anlisis.
Dominio de tcnicas grupales.

Actitudes.
Actitud crtica, proactiva y tica.
Eficacia y eficiencia en la comunicacin.
Capacidad de anlisis en el estudio de casos.

Tareas en donde
Competencias especficas se desarrollan

Clasificar e identificar el tipo de drogas que est


consumiendo el adicto, as como sus efectos Ejercicios y prcticas
Diagnosticar y canalizar los casos de adicciones
que se le presenten en su tarea diaria. Prcticas
Orientar y acompaar a la familia en el proceso
de recuperacin del adicto Prcticas
Elaborar programas preventivos a travs de
sesiones con adolescentes y padres de familia Prcticas

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BIBLIOGRAFA

En la Comunidad Encuentro, ENLACE. (1999) Las adicciones y las disfunciones en la familia,


Mxico D.F: Editorial Trillas.
En la Comunidad Encuentro, ENLACE. (1998) Las Adicciones y las Disfunciones en la Familia.
Mxico: Editorial Trillas, p. 72 a 75.
Moreno, Kena. (1999) Cmo proteger a tus hijos contra las drogas, Gua prctica para padres de
familia. Mxico: Centros de Integracin Juvenil.
Padres, hijos y drogas. Una estrategia de intervencin de las drogodependencias, Espaa, 1998.
Velasco Fernndez, Rafael. (1999) Las adicciones. Manual para maestros y padres. Mxico D.F:
Editorial Trillas.
Velasco Fernndez, Rafael (2000) La familia ante las drogas. Mxico D.F: Editorial Trillas.
Velasco Fernndez, Rafael. (1988) Alcoholismo, visin integral. Mxico D.F: Editorial Trillas.

METODOLOGA

PRCTICAS-
UNIDADES LECT. EJERC PRCT EVAL EVALUACIONES
(PE)
P1
1. QU SON LAS E1
DROGAS?

2.EL ADOLESCENTE Y E2
LAS DROGAS P2

3. LA ADOLESCENCIA E3 P3

4. EFECTO DE LAS
ADICCIONES EN LA E4 P4
FAMILIA

I. Diez
razones para EVA1
5. EDUCACIN EN LA legalizar las EVA2
PREVENCIN DE LAS
drogas. E5 EVA3
ADICCIONES (EJERCICIO
II. Legalizar
VALORACIN DE
las drogas no
CURSO)
funciona.

Tendrs a tu disposicin todos los ejercicios, prcticas, y evaluaciones en la plataforma. No es


recomendable que los realices sin haber repasado el contenido tal y como se va indicando en el
texto.

Realiza los ejercicios poniendo tu mayor empeo ya que estos te servirn de base para cursos
posteriores.

El nmero de veces que se puede realizar las actividades de aprendizaje sern dos
oportunidades, en la inteligencia que la calificacin que se obtenga en el segundo intento ser la
media, es decir el promedio de la calificacin obtenida en el primer intento y la obtenida en el
segundo. Este criterio serpa aplicable a los ejercicios autocalificables (pregunta respuesta,
aleatorios, relacionar columnas, etc.).

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- Prcticas y evaluaciones: 1 vez

Todos los trabajos entregados debern tener las siguientes caractersticas:


- Escritos con maysculas y minsculas
- A espacio y medio.
- Alineados a la izquierda
- Letra: Fuente 12 puntos, Arial, Tahoma o Times New Roman (Regular).
- Cuidar la redaccin y ortografa (usen el corrector de ortografa de Word, y que antes de entregar
su trabajo, revsenlo y lanlo en voz alta, o pdanle a alguien que se los lea y corrija antes de la
entrega definitiva).

Sistema de evaluacin

SISTEMA DE EVALUACIN %

Ejercicios 15

Evaluaciones 15

Practicas 70

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CAPTULO 1. QU SON LAS DROGAS?

1.1 Bosquejo histrico de las adicciones

El uso de diversas drogas tiene una historia ancestral y su conocimiento se documenta ya en


escritos romanos y griegos. La mayor parte se emple tanto para producir efectos de bienestar
como para el tratamiento de las enfermedades. El desarrollo de tcnicas modernas en la
elaboracin o en procesos de refinamiento llev a la industrializacin de variados compuestos y a
su consumo masivo por el ser humano. El abuso de sustancias adictivas no se hizo comn sino
hasta eras ms recientes; en gran medida debido al trfico intenso para el consumo en todo el
mundo. Los griegos y los romanos conocan ya sus aspectos benficos y recurran sobre todo al
alcohol, dado que el opio, a pesar de conocer sus efectos, slo lo aplicaron con fines curativos. Los
conceptos de dependencia y abuso no se acuaban an en esa poca, y el consumo de cannabis,
por ejemplo, slo fue propiciado en Asia menor entre los asirios.

En la actualidad, el uso, abuso y dependencia de drogas es un problema de salud pblica mundial,


y es importante conocer la historia de las sustancias a las que ms se recurre por su efecto en la
sociedad y en las diversas culturas como el uso de la hoja de coca en los pases andinos.

OPICEOS

El opio proviene de la planta conocida como Papavera somntlerum. Extrado de la amapola como
alcaloide, el opio es una potente sustancia analgsica. Fue introducido en China y la India por los
rabes, y se sabe que los primeros usos (700-800 d.C.) fueron medicinales, mediante bebidas e
infusiones que rpidamente se propagaron, sobre todo en China, donde fue muy comn entre la
poblacin (1000 d.C.). En la India, por el contrario, fue utilizada como sustancia para producir
euforia o valor entre los soldados en las batallas. Durante los siglos siguientes se extiende el uso
medicinal del opio, pero el llamado "recreacional" an permanece limitado.

Aproximadamente en el siglo XVI, en la India, el opio comienza a ser fuente significativa de


ingresos, ya que buena parte de la poblacin lo bebe y lo come en pequeas cantidades. Para el
siglo XVII su distribucin haba alcanzado reas distantes de su lugar de origen. Thomas Sydenham
escriba en esa poca: "Entre los remedios que Dios todopoderoso tuvo el placer de dar al hombre

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para aliviar sus sufrimientos, ninguno es tan universal y tan eficaz como el opio". Este pequeo
fragmento nos hace reflexionar acerca de los efectos que se obtenan cuando se recurra a l como
medicina. Sin embargo, en el siglo XVIII, ya se empiezan a observar las consecuencias nocivas de
la ingesta crnica de opio, aunque tambin hay un incremento en sus usos teraputicos. Las
mezclas de opio y tabaco surgen como parte de la propagacin de la sustancia y China empieza a
tener problemas serios por su uso indiscriminado.

Hacia 1770 aparece en la literatura una obra denominada The Mysteries of 'Opium Reveali en la
que John Jones declara que el opio tiene la cualidad de curar los sntomas de muchas
enfermedades. Esta publicacin favoreci el aumento de su produccin y su introduccin en
diversos pases de manera devastadora, principalmente en la India, donde el gobierno britnico
recaud mucho dinero. Lo mismo se intent hacer en el imperio chino sin obtener respuesta por
parte de ste, lo que propici una separacin entre los dos gobiernos; no obstante, para finales del
siglo XVIII el opio inhalado gan terreno en Pekn.

A principios del siglo XIX se logra aislar la morfina, principal alcaloide del opio. En ese tiempo el
gran escritor ingls Thomas de Quincey escribe Confessions of an English Opium Eater, con el que
se inician los enfoques producidos por la adiccin al opio. Surgen entonces sustancias como el
ludano, el elxir paregrico y otro tipo de preparaciones cuya base principal era el opio. Los
esfuerzos del gobierno britnico por difundir el consumo de opio en China terminan en una
declaracin de guerra entre los dos pases y en una poltica por parte del gobierno chino que inclua
una campaa contra el empleo de los derivados del opio, clausura de centros de consumo y pena
de muerte para quien fuese encontrado culpable de posesin o consumo. A mediados del XIX las
consecuencias nefastas del uso indiscriminado de los opiceos comienzan a ser notadas por los
gobiernos britnico y estadounidense debido a los siguientes hechos:

Surgimiento de la morfina.

Desarrollo de jeringas hipodrmicas, con lo que la introduccin directa


en la circulacin sangunea se hace posible.
Incremento en la prescripcin y produccin en masa de derivados del Opio.
Introduccin del uso del opio inhalado.
Aumento en el consumo de cocana.
Avances en la identificacin y efectos de la droga y en el conocimiento de los fenmenos de
habituacin.
Reforma moral establecida por el gobierno estadounidense.
Problemas originados por el uso de opio en Filipinas.
Descubrimiento de otros analgsicos y anestsicos no relacionados con el opio.
Atencin generada por el debate sobre la fabricacin y distribucin generalizada del opio.
Para el ao 1874 se logra sintetizar la herona y, errneamente, se le considera como el
ms potente analgsico hasta ese momento, pero menos peligroso y adictivo en
comparacin con la morfina. Su uso se propaga con gran rapidez, convirtindose en uno de
los principales problemas que enfrent el gobierno estadounidense durante la Guerra de
Vietnam.

ALCOHOL

Una de las sustancias de abuso ms antiguas es el alcohol. Los primeros datos que se conocen los
registraron griegos y romanos, quienes verdaderamente sufrieron las consecuencias de su consumo
exagerado. Durante el primer milenio de esta era no haba tcnicas de destilacin que hicieran
posible obtener un derivado ms puro del alcohol. Hacia el ao 1250 d.C. dichas tcnicas
comienzan a ser conocidas en Europa, con lo que se obtienen bebidas ms puras y potentes en

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relacin con su contenido de alcohol. Sin embargo, su alto costo hizo que slo se utilizaran con
fines medicinales, lo que le gan el nombre de aqua vita "agua de la vida". Durante los siguientes
siglos, las mejoras en las tcnicas de destilacin permitieron la elaboracin de otras bebidas, y es
en Inglaterra donde inicialmente se observan los efectos relacionados con su uso excesivo. Las
primeras menciones referentes al alto consumo de alcohol considerado como un crimen, se
atribuyen a Isabel de Inglaterra, de quien se cree que tambin abusaba de bebidas destiladas. Su
empleo frecuente en Inglaterra y Estados Unidos trajo aparejada la proliferacin de las tabernas, lo
que repercuti grandemente en los ndices de mortalidad y violencia. La aparicin de la ginebra
tuvo gran repercusin en la sociedad inglesa. Debido a su alto contenido de alcohol, las borracheras
eran ms frecuentes y prolongadas, lo que ocasionaba problemas serios en las comunidades. La
lucha en contra de esta bebida en especial no fue ganada por el gobierno.

Para el siglo XVIII hacen su aparicin nuevos destilados, como el ron y el whisky. Estas bebidas,
obtenidas de fuentes diferentes a las del vino, generaron un fuerte impacto entre los consumidores,
y su distribucin por los gobiernos mercantes permiti su propagacin en poco tiempo.

Las leyes contra el uso de bebidas alcohlicas se emitieron en diversos pases, como Finlandia,
Estados Unidos e Inglaterra. La ms importante, empero, fue la impuesta por el gobierno
estadounidense durante el periodo de la ley seca, tiempo durante el cual el trfico ilegal de alcohol
se intensific, la violencia aument sus ndices, y el uso de otras sustancias, como los derivados
opiceos, se hizo ms evidente.

COCANA

Desde el imperio inca (1200-1553 d.C.) el uso de las hojas de coca masticadas era parte de los
rituales religiosos y sociales. Los efectos euforizantes producidos por su ingesta eran vistos como
un regalo de su dios sol. Con la conquista espaola y la destruccin del imperio por Pizarro, estas
costumbres pierden su sentido y su uso comn se propaga a las clases inferiores. La introduccin
de la coca se le atribuye a Nicols Monardes hacia el ao 1580; sin embargo, las hojas tradas por
ste no generaron los sntomas deseados, posiblemente por que perdan parte de su efecto durante
el traslado en los medios de transporte de ese tiempo .Durante los siguientes siglos el uso de la
coca no ejerci gran influencia en las comunidades, excepto en los pases andinos donde se segua
utilizando. Para 1859 se asla el principal alcaloide de la coca y se le da el nombre de cocana. A
partir de entonces se empieza a incrementar su consumo debido a los efectos que tiene sobre la
fatiga y a su poder para mejorar la fuerza.

Entre 1884 y 1887, un consumidor afamado de nuestra poca, Sigmund Freud, describe una de la
principales reacciones del uso de la cocana: Es una droga mgica y podra utilizarse en medicina,
principalmente como anestsico local y para el tratamiento de la diccin a los opiceos .En Estados
Unidos su uso con fines mdicos fue comn, y regularmente se inclua en diversos tnicos y
bebidas, entre ellas la Coca Cola. Sin embargo, la rpida propagacin permiti conocer sus efectos
adictivos.

A inicios del siglo XX la presin ejercida por gran parte de la poblacin y por las leyes federales
hace que la cocana desaparezca de las frmulas de las bebidas y que los opiceos dejen de
venderse libremente.

Durante las siguientes dcadas, el trfico y uso de la cocana se extiende a todo el mundo y pasa a
ser una de las principales drogas de consumo en todos los extractos econmicos. El abuso de esta
sustancia ha generado grandes problemas dentro de las poblaciones y a edades cada vez ms
tempranas.

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MARIHUANA

El origen de la palabra marihuana se desconoce, aunque existen dos versiones acerca de sus
races: la variante mexicana la deriva de Mara Juana , y la otra, de origen portugus, de
marigu-ano que significa intoxicado. Es una de las plantas que mayor tiempo se ha usado en la
humanidad.

Proviene del cannabis species, del que existen muchas variedades distribuidas en todo el mundo. A
partir del cannabis se han producido grandes derivados: la marihuana propiamente dicha y el
Hachs, que se obtiene como resina. El empleo del cannabis se conoce desde aproximadamente
3000 aos a.C. Los chinos la utilizaban como complemento alimenticio.

La aplicacin del cannabis con propsitos medicinales apareci por primera vez en la farmacopea
china alrededor del ao 2727 a.C. Desde esa fecha y hasta la actualidad se han realizado
numerosos trabajos que describen sus efectos en el tratamiento de diversos padecimientos. Sus
propiedades curativas se resean en los textos sagrados hindes, en la que se considera como una
hierba sagrada.

Entre los aos 700 y 600 a.C., la marihuana se consideraba como un buen narctico, y as fue
registrado en los textos Persas del Zoroastrismo ZendAvestia. Por esas mismas fechas lleg a
Europa, donde se propag su uso en los siguientes siglos.

Para el ao 430 a.C. Herodoto hace descripciones de su uso recreativo entre los escritas, y en el
ao 100 a.C., sus propiedades psicotrpicas reaparecen en los textos de herbolaria china .Durante
los dos primeros siglos de la era cristina el cannabis fue utilizado en Roma como medicamento.
Galeno haca alusin a su efecto psicoactivo y lo utiliza como parte del arsenal farmacolgico de es
era.

En los siguientes siglos y hasta el ao 1000, el uso del cannabis y del hachs se difundi por Europa
y Asia, y su consumo se increment a tal punto que los sabios debatan acerca de los beneficios y
perjuicios que la planta poda ocasionar. Hasta esa fecha el cannabis y el hachs se coman.

A Egipto lleg el cannabis durante el siglo XII y rpidamente se extendi entre la poblacin.
Cuando las fuerzas napolenicas (1798) invadieron ste pas Napolen Bonaparte descubri el uso
indiscriminado que se hacia del hachs, por lo que prohibi su uso, lamentablemente gran parte de
sus tropas regresaron a Francia con ste hbito. Diversas adicciones surgen por toda Europa y
Asia. Desde el siglo XII el hachs fumado pas a ser la forma ms frecuente en que se empleaba.

La aparicin del cannabis en Amrica data de 1840, aunque es posible que se conociera desde
antes, debido a los intensos viajes que ya se realizaban entre ambos continentes, ya a la gran
variedad de cannabis que hay en todo el mundo.

El gobierno britnico le impone impuestos dentro de sus territorios en la India. Sin embargo, el
comercio clandestino prospera y no impide su comercializacin ni su importacin en grandes
cantidades, por lo que a inicios del siglo XX el hachs fumado se populariza en todo el Oriente
Medio. Gran Bretaa prohbe su uso definitivamente en 1926. Las leyes que penalizaban su uso
recreativo haban sido emitidas en Estados Unidos en los aos previos y, para 1937, el cannabis es
considerado federalmente ilegal en ese pas.

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En el transcurso del siglo XX las enormes producciones de hachs en Lbano Grecia y Marruecos
invaden toda Europa. La de Afganistn se destaca por su calidad y se considera como una de las
variedades ms potentes.

TABACO

Nicotina Tabacum es el nombre cientfico de la planta de tabaco. Originaria del continente


americano, se esparci por todo el mundo a partir del descubrimiento del nuevo mundo. Su
introduccin en Europa fue en los inicios como planta medicinal y con ste propsito fue enviada a
la corte francesa por Jean Nicot (de aqu el nombre de nicotina). A Inglaterra lleg en 1565, pero
su uso como inhalable se propag a partir de que Sir Walter Raleigh (1570) lo fumara en la corte
inglesa. A finales del siglo XVI los usos del tabaco eran prcticamente medicinales y Nicols
Monardes escribe en su libro Plantas del Nuevo Mundo un captulo dedicado exclusivamente a los
remedios elaborados con sta planta, lo que gan el nombre de herba panacea. El consumo de
tabaco con estos fines se extiende a diversos pases a travs de los comercios, pero su uso
inhalable no era tan importante. As, se tienen datos de su utilizacin en China, Italia, Inglaterra,
Japn y Turqua entre otros. En el siglo XVII se inicia su cultivo y la forma inhalable de consumo.
Es utilizado en contra de la malaria, el resfriado y el clera, y en Inglaterra se fuma como medida
contra la plaga. Durante este siglo el empleo de tabaco vara segn los diferentes pases; en
Inglaterra se trata de impedirlo porque le encuentran ms efectos placenteros que curativos. La
imposicin de altas tasas de impuestos frena el consumo. En Japn, Francia, Italia, y Rusia es
importante, y en Turqua su uso inicial rpidamente es abatido por el Corn. En algunas
comunidades italianas se establecen los primeros monopolios en la fabricacin del tabaco. Los
cambios en los siguientes siglos fueron paulatinos, y no fue sino hasta finales del siglo XIX, cuando
la mercadotecnia, basada en una propaganda masiva, propicia el consumo de tabaco y genera gran
cantidad de adictos. En el siglo XX esta gran estrategia hace que surjan leyes prohibitivas en
cuanto a su consumo, aunque tienen pocas repercusiones en cuanto a las ventas generadas.

ALUCINGENOS

Los alucingenos, tambin conocidos como drogas de los visionarios son diversos compuestos que
comparten propiedades de accin similar.

Los alucingenos, como la psilocibina (contenida en algunos hongos), la mescalina (presente en


cactus como el peyote), el LSD (dietilamida del cido lisrgico, un compuesto sinttico) y el MDMA
(metilendioximetanfetamina o xtasis; droga de diseo), son los principales representantes de este
tipo de drogas.

Desde el ao 1000 al 500 a.C. los pueblos de Sudamrica edificaban templos y hacan esculturas
dedicadas a los diversos dioses de los hongos. Entre los aztecas se renda culto a Xochipilli,
considerada la diosa de las flores, mediante una variedad de plantas, entre las que se encontraban
el tabaco y los hongos. Su uso permita a los chamanes entrar en trances alucinatorios como parte
de los rituales de comunicacin con los dioses.

A su llegada a Amrica, los europeos tuvieron acceso a los hongos de manera secreta, pero los
efectos que provocaban hicieron que rpidamente se prohibiera su uso. Durante esta poca
tambin se deca que el peyote era consumido desde aproximadamente el ao 300 a.C. Las
propiedades alucinatorias de las sustancias contenidas en estas plantas se mantuvieron en las
culturas prehispnicas como parte de los rituales en que participaban los chamanes. La llegada de
los espaoles disminuy el consumo con la imposicin del cristianismo y la disminucin de los ritos
en de honor de los antiguos dioses. Sin embargo, en la actualidad quedan pequeas comunidades
indgenas cuyas fiestas giran en torno al consumo del peyote, como los Huicholes de Nayarit.

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El inters en las propiedades del peyote llev, en el ao 1897, a que el qumico alemn Arthur
Heffer aislara la mescalina, y que en 1919 fuera sintetizada en un laboratorio por Ernst Spath, lo
que permiti conocer ms acerca de sus caractersticas.

En 1912, Merck sintetiza la molcula denominada MDMA. En 1914 la patenta y luego queda en la
oscuridad durante los siguientes aos.

En forma paralela, en 1938, el inters respecto a los hongos crece y permite que Schultes y Reko
viajen a Mxico y recolecten diversidad de especies que son llevadas a la Universidad de Harvard
para su estudio. En Suiza, Albert Hofmann sintetiza el LSD-25 como un estimulante sanguneo,
quedando su investigacin frenada en los siguientes aos y reanudndose en 1943, cuando de
manera accidental ingiere una pequea dosis del compuesto y sufre sus poderes alucinatorios.

Los estudios clnicos sobre la mezcalina tienen su lugar en la historia. En el ao 1947 la armada de
Estados Unidos inicia sus investigaciones y publica el primer artculo sobre los efectos mentales
producidos por el LSD. Estos estudios fueron realizados por Werner Stoll. En 1949, el doctor Max
Rinkel lleva el LSD a Estados Unidos para iniciar las investigaciones en la ciudad de Boston, dando
paso a que se publiquen cientos de trabajos en el siguiente ao acerca de las cualidades y
experiencias sobre su uso. En 1952 el doctor Humphrey Osmond, trabajando con alucingenos,
reconoce la similitud entre la molcula de la mescalina y la de la adrenalina. Al ao siguiente, el
gran novelista ingls Aldous Huxley ingiere por primera vez la mescalina bajo la supervisin y
cuidado del doctor Osmond y luego escribe sus experiencias con el ttulo The Doors of
Percepception (1953).

Hacia 1951 la CIA comienza a mostrar inters en el LSD pensando que podra ser utilizado por los
servicios secretos enemigos con la finalidad de producir ansiedad y terror indistinguibles de la
psicosis.

En 1953, el banquero internacional y miclogo aficionado R. Ordon Wasson, viaja a Huautla de


Jimnez, en el estado de Oaxaca, a pasar una noche en compaa de uno de los personaje ms
importantes de la cultura mexicana de los hongos: Mara sabina, chamn, gran conocedora de las
propiedades alucinatorias de diversos hongos, se hizo famosa por este aspecto. Dentro de la
cultura Mazateca ella era respetada y venerada como la persona que diriga lo caminos de su
comunidad. Lo que saba de la actividad psicoactiva de los hongos permiti que Wasson los
mostrara a la luz pblica a travs de la revista Life en 1957.

Para 1960 se concentran ya gran cantidad de conocimientos histricos sobre estos alucingenos;
Timothy Leary establece en la Universidad de Harvard el conocido proyecto de investigacin
psicodlica y, a la vez, Sandoz sintetiza la psilocibina.

La dcada de 1960 trae hechos importantes en la difusin de este tipo de drogas. En 1963 el LSD
aparece en las calles y se difunde rpidamente; en 1967 surgen los primeros cargamentos secretos
de MDMA sintetizado y se inicia la prohibicin del LSD y la psilocibina, mientras que en la dcada
de 1970 son declaradas ilegales la mescalina y el MDMA. A finales de los aos setenta, Albert
Hofman escribe el libro titulado LSD: My Problem Child, donde relata los problemas relacionados
con este alucingeno.

En las dos ltimas dcadas los alucingenos siguen presentes; el ms utilizado por los jvenes en
la actualidad es el MDMA, tambin conocido como xtasis.

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1.2 Conceptos bsicos

1. Droga: La OMS define la droga como toda sustancia que introducida en un organismo vivo,
puede modificar una o ms de sus funciones, pudiendo producir un estado de dependencia fsica,
psquica o de ambos tipos.

2. Farmacodependencia: Estado psquico y a veces fsico causado por la accin recproca entre
un organismo vivo, una droga y el medio que lo rodea, que se caracteriza por modificaciones del
comportamiento y por otras reacciones que comprenden siempre un impulso irreprimible a tomar la
droga de forma continuada o peridica a fin de experimentar sus efectos psquicos y a veces para
evitar el malestar producido por la privacin de sta. Por ello la farmacodependencia es una
conducta, un comportamiento que desarrolla el sujeto humano.

Segn el DSM-IV la dependencia de sustancias consiste en un grupo de sntomas cognoscitivos,


comportamentales y fisiolgicos que indican que el individuo contina consumiendo la sustancia, a
pesar de la aparicin de problemas significativos relacionados con ella. Existe un patrn de repetida
autoadministracin que a menudo lleva a la tolerancia, la abstinencia y a una ingestin compulsiva
de la sustancia.

2.1 Dependencia fsica: Presencia de un estado fisiolgico alterado que se manifiesta cuando se
suprime bruscamente el consumo de la droga, pudiendo aparecer intensos trastornos fsicos, como
el llamado sndrome de abstinencia agudo, y que desaparecen cuando se reanuda el consumo de la
misma. Se usa frecuentemente como sinnimo de adiccin.

2.2 Dependencia psquica: Al tomar una droga se produce una sensacin de satisfaccin y a su
vez, fuera de este estado, el sujeto experimenta una necesidad irreprimible de buscar, obtener y
reiniciar el consumo de la sustancia de forma regular o continuada para producir placer o evitar el
malestar, a pesar de los costes personales que ello conlleve. Se suele utilizar como sinnimo de
hbito (habituacin), es decir, conducta repetitiva motivada en un principio por la falta de sustancia
en el cuerpo y posteriormente por la exposicin a estmulos y conductas que recuerdan el consumo,
no se observa el sndrome de abstinencia.

3. Dependencia social: Necesidad de consumir como manifestacin de pertenencia a un grupo


social que proporciona signos de identidad claros. El no consumo puede generar en el sujeto una
crisis en sus relaciones sociales, que le presionan hacia el consumo para reestablecer el equilibrio
social en el que se encontraba confortable.

3.1 Sndrome de abstinencia: Conjunto de signos y sntomas desagradables de carcter fsico y


psicolgico que aparecen cuando, de forma brusca, se deja de consumir la droga que se tomaba
habitualmente y de la que se es dependiente.

Segn el DSM-IV: la abstinencia es un cambio de comportamiento desadaptativo, con


concomitantes cognoscitivos y fisiolgicos, que tiene lugar cuando la concentracin en la sangre o
en los tejidos de una sustancia disminuye en un individuo que ha mantenido un consumo
prolongado de grandes cantidades de esa sustancia.

Es especfico de cada droga y expresa un cuadro de carcter contrario al producido por la droga. El
sndrome de abstinencia producido por la herona es el ms evidente y caracterstico, aunque es sin
embargo, el producido por el alcohol el que reviste ms gravedad, ya que suele requerir
hospitalizacin y es el que provoca ms muertes.

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4. Tolerancia: El proceso por el cual el organismo se habita al uso continuado de una sustancia,
con lo que para conseguir los mismos efectos a nivel orgnico o psicolgico que se alcanzaban
anteriormente con una dosis mnima, ahora el individuo tiene que tomar una dosis mayor. De esta
forma el organismo requiere cada vez y progresivamente una mayor cantidad de droga.

Debe distinguirse la tolerancia de la variabilidad individual en cuanto a la sensibilidad inicial a


los efectos de determinadas sustancias, unos sujetos beben por primera vez sin presentar sntomas
y otros presentan descoordinacin motora y lenguaje farfullante siendo de peso similar. Haffe
(1982) distingue tres tipos de tolerancia:

a) Disposicional: hace referencia a la capacidad que tiene el organismo de convertir la


droga circulante por el torrente sanguneo en compuestos inactivos que son
excretados.
b) Farmacodinmica: se refiere a los cambios que se producen dentro de los sistemas
afectados, de manera que una misma cantidad de droga que alcanza sus sitios de
accin produce un efecto menor.
c) Conductual: no slo depende de la experiencia directa con la droga; sino tambin de la
experiencia con las seales ambientales que estn presentes en el momento de la
autoadministracin de la sustancia.

4.1. Tolerancia cruzada: Fenmeno por el cual, la administracin repetida de una sustancia
provoca tolerancia no slo a esa droga sino tambin a otra del mismo tipo, o a veces de otro grupo
farmacolgico.

5. Uso y abuso (riesgo de uso): Consumir una droga no significa necesariamente que alguien
pueda convertirse en farmacodependiente. Es necesario diferenciar entre los diferentes grados de
uso y abuso.

Abstinencia: Se trata de no mantener ninguna relacin con las sustancias.


Uso: Utilizacin que se hace de una droga en un determinado momento y por medio del cual
se descubren unos efectos determinados, como consecuencia de dicho consumo.
Uso experimental o casual: Consumo de una sustancia de modo casual y espordico, y tras
esa experiencia no se vuelve a consumir. (Ej. El tratamiento mdico seguido por un
enfermo, o el consumo por curiosidad que se suele realizar en la adolescencia, consistente
en una sola dosis.)
Uso ocasional: Consumir una sustancia sin una continuidad, sin que lleguen a aparecer
sntomas de tolerancia.
Uso habitual: Consumo de una droga frecuentemente, apareciendo tolerancia pero sin llegar
a la dependencia en su totalidad, aunque ya puede empezar a observarse un cierto
deterioro en el funcionamiento personal.
Abuso: El consumo de una droga de modo reiterado e inadecuado daando o amenazando
con daar la salud fsica, mental o el bienestar social de un individuo. El uso continuado de
la sustancia produce dependencia y tolerancia y su no consumo produce sndrome de
abstinencia. Significa mal uso o excesivo y puede ser de larga duracin o agudo.

6. Sobredosis: Consumo de una sustancia en una cantidad mayor a la que tolera el organismo en
un corto espacio de tiempo (intoxicacin aguda). Puede llegar a causar la muerte en los casos en
que no se atienda con rapidez. Es un hecho errneo considerar la sobredosis como el consumo de
una dosis alta simplemente. Cuando alguien presenta una reaccin txica a una droga ya puede
hablarse de sobredosis aunque se considere que la cantidad tomada est dentro de los lmites
normales o incluso sea baja. La reaccin de una misma dosis depende de las caractersticas del
consumidor.

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7. Sndrome amotivacional: Se trata de un estado caracterizado por la apata, la falta de inters


por prcticamente todo lo que no sea conseguir y consumir drogas, reducindose al mnimo el resto
de actividades y producindose un dficit en las funciones psquicas bsicas.

8. Sinergia: Es el efecto que se produce al consumir varias drogas a la vez. ste suele ser ms
fuerte que la suma de los efectos de cada droga tomada individualmente y en ocasiones el
resultado puede ser tan peligroso como desconocido.

9. Polifarmacodependencia: Condicin que se identifica en una persona que consume varias


drogas, bien sea al mismo tiempo, mezclndolas para que los efectos sean mayores o bien que
consume varias drogas pero en distintos momentos. La mezcla de dos a ms drogas suele ser ms
peligrosa que la ingestin de cualquiera de ellas aisladamente.

10. Variabilidad individual: Todos los conceptos anteriormente definidos estn matizados por el
factor variabilidad individual, entendiendo por ello que el alcance de cualquier efecto producido
por una sustancia, as como la dependencia, tolerancia y abstinencia que pueda provocar,
depender en cierta medida de las caractersticas bio-psico-sociales de cada individuo, siendo por
tanto necesaria la realizacin de programas de tratamiento individualizados para cada persona.

1.3 Clasificacin de las drogas

Nadie discute la necesidad metodolgica y didctica de las clasificaciones, pero existen ciertas
limitaciones cuando se elabora una clasificacin que responda a la vez a los distintos criterios de
clasificacin segn su origen, estructura qumica, farmacolgica, manifestaciones que provoca su
ingesta, consideraciones sociolgicas...

Por lo que a nosotros respecta expondremos slo una clasificacin, por razones didcticas. Hemos
escogido aquella que creemos ms le puede ayudar, por ser quiz la ms utilizada en la prctica.
Dicha clasificacin (Chacoult, 1971) est basada en las manifestaciones clnicas que producen las
drogas en la conducta por sus efectos sobre el sistema nervioso central (SNC) al ser
administradas.

Drogas depresoras de la actividad del SNC: Disminuyen o bloquean la actividad y las


funciones del SNC. Suelen inducir sedacin, somnolencia, enlentecimiento de las reacciones
y reduccin de la frecuencia cardiaca y respiratoria.
Drogas estimulantes de la actividad del SNC: Aumentan la actividad del SNC. Suelen
aumentar el nivel de atencin y vigilia, pueden producir una sensacin subjetiva de mayor
rendimiento fsico y mental y reducir el apetito.
Drogas perturbadoras de la actividad del SNC: Distorsionan la actividad del SNC. Suelen
producir alteraciones en las funciones psquicas bsicas, dificultad de concentracin,
atencin, razonamiento y memoria. Pueden producir alteraciones en las percepciones,
generalmente de tipo espacio-temporal.

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I. Depresores de la actividad del SNC

A. Alcohol

B. Hipnticos

a. Barbitricos
-De accin ultra corta. Ej. Tiopental
-De accin corta. Ej. Pentobarbital
-De accin intermedia. Ej. Amobarbital
-De accin prolongada. Ej. Fenobarbital, Gardenal

b. No barbitricos: Glutetimida, Metripiln, Metaqualona

C. Ansiolticos (Benzodiazepinas): Cloro diazepxido, Diazepam, Meprobanmato

D. Analgsicos narcticos

a. Opio y sus derivados naturales y seminaturales


-Morfina, Codena
-Herona

b. Narcticos sintticos: Meperidina, Metadona, Oxicodona

E. Antipsicticos (tranquilizantes mayores): Levomepromacina, Cloroprogarmacina,


Trifluoperacina.

F. Otros: Bromuros, Antihistamnicos

II. Estimulantes de la actividad del SNC

A. Estimulantes de la vigilancia

a. Estimulantes mayores
-Anfetaminas. Ej. Anfetamina, dextroanfetamina, metanfetamina
-Anorexgenos no anfetamnicos. Ej. Fenmetracina, dietilpropin HC
-Cocana (T.Top, Coke Snow)

b. Estimulantes menores
-Cafena y otras xantinas (t, caf...)
-Nicotina

c. Otros
-Clorhidrato de metilfenidato, Sulfato de estricnina.
-Aminas simpaticomimticas, Efedrina

B. Estimulantes del humor (Antidepresivos)

Inhibidores de la MAO. Ej. Tranilcipromina, fenelcina b. No IMAO (Tricclicos). Ej. Imipramina,


desimipramina, amitriptilina.

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III. Perturbadores de la actividad del SNC

A. Alucingenos propiamente dichos

a. LSD
b. Mescalina
c. Psilocibina
d. DOM o STP (2.5-dimetoxi-4-metil-anfetamina)

B. Derivados de la Cannabis
a. Marihuana
b. Haschisch
c. THC

C. Disolventes voltiles
a. Colas: especialmente plsticas
b. Esencias: nafta, bencina, CLC
c. Disolventes: acetona + acetatos alifticos + tolueno
e. ter

D. Los anticolisrgicos
a. Alcaloides naturales de la Belladona -Atropinas
- Hiosciamina
- Escopolamina
b. Productos sintticos: Sernil, Ditran

E. Otros
a. MDA (3.4 metilenodioxianfetamina)
b. DMT (dimetiltriptamina)
c. DET (dietiltriptainina)
d. DOET (2.5-dimetoxi-4-etil-anfetamina)
e. Granos de Volubilis (morning glory seed)
f. Nuez moscada (prod. activo: miristidna)
g. MDMA (xtasis)
h. Etc.

1.4 El alcohol: droga de consumo mundial

El trmino alcohol tiene su origen en la palabra rabe alkuhl que significa colmo, y que se refiere a
una sustancia (antimonio) que las mujeres usaban para ennegrecerse los bordes de los prpados;
tambin tiene el significado de "espritu del vino" en su acepcin original. En qumica, un alcohol es
toda sustancia compuesta de carbono, hidrgeno y oxgeno que deriva de los hidrocarburos. El que
nos interesa es el alcohol etlico, lquido incoloro de sabor quemante y olor fuerte que arde
fcilmente produciendo una llama azulada. Otros alcoholes, como el metlico, que se obtiene de la
madera, son txicos no potables y por ello no se usan como componentes de las bebidas. Tambin
llamado etanol, el alcohol etlico es una psicodroga adictiva, la ms consumida de todas las drogas
en la gran mayora de los pases, especialmente por los jvenes y adultos en su etapa ms
productiva. Tiene accin depresora sobre el sistema nervioso, por ello se clasifica como sedante
junto con los inhalables, barbitricos y diversas sustancias usadas en medicina.

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Sin duda el alcohol acompa al hombre desde que se establecieron los primeros grupos sociales,
los ms primitivos. La fermentacin alcohlica de ciertos frutos debe haberse producido al
almacenarlos, de tal manera que la ingestin del etanol ocurri incidentalmente. Quiz los hombres
conocan la relacin causa-efecto entre su consumo y los sntomas que produca.

Si desde el principio se establecieron algunas reglas para su uso es asunto que desconocemos. Hay
razones para sospechar que ya en pocas remotas los seres humanos experimentaron la
intoxicacin alcohlica, lo que lleva a suponer que algunos de ellos llegaron a ser alcohlicos. As
pues, las bebidas alcohlicas y los efectos que producen son acompaantes ancestrales del
hombre.

Afortunadamente, desde el principio tambin han existido los factores protectores fsicos,
psicolgicos y sociales que propician que no todos los que empiezan a consumir esta droga se
conviertan en adictos, es decir, en verdaderos alcohlicos.

Parece existir una pauta de consumo de alcohol bastante generalizada en los pases en los que esta
droga forma parte de la cultura. Durante la infancia y preadolescencia se tienen los primeros
contactos en forma de probadas, que generalmente propician los adultos en el hogar. De la
adolescencia a la primera juventud hay un periodo de experimentacin con estados de intoxicacin
ocasionales, durante el cual los sujetos establecen tanto su prctica de consumo como sus propias
formas de control. Despus, de la juventud a la madurez y aun hasta los primeros aos de la vejez,
es decir, en gran parte de la vida productiva, lo ms comn es que los individuos consuman alcohol
de manera responsable: la droga, de acuerdo con las normas y costumbres, se usa
moderadamente en los momentos adecuados. Despus se tiende a consumir cada vez menos hasta
abandonar el hbito por completo en la senilidad. Sin embargo, una minora no llega nunca al
consumo regular y constituye ms temprano que tarde el grupo de los no bebedores. Otros,
aproximadamente uno de cada 10 (promedio mundial), bebern cada vez ms y algunos llegarn al
alcoholismo reconocible con todas las consecuencias econmicas, de salud y sociales que afectarn
inevitablemente al bebedor, a la familia y a la sociedad. Esas son a grandes rasgos las diferentes
conductas que adoptan los hombres y las mujeres ante el alcohol en los pases occidentales y en no
pocos del resto del mundo.

En Mxico, las dos terceras partes de la poblacin mayor de 12 aos ingiere bebidas alcohlicas, y
segn la Encuesta Nacional de Adicciones estos son bebedores, ya que declaran haber consumido
alcohol en los dos aos previos a la aplicacin de tal encuesta, sin especificar la cantidad ingerida.
Uno de cada 8 o 9 adultos, hombres o mujeres, tiene problemas por beber en exceso y
probablemente entre 5 y 6 millones son verdaderos alcohlicos. Las estadsticas que difunden
algunas instituciones no oficiales mencionan un nmero mucho mayor, pero son datos equivocados
que no tienen sustento en investigaciones confiables. Si excluimos a los menores y adolescentes, a
los ancianos y enfermos, e incluso a las mujeres que no beben, 5 millones de alcohlicos son un
nmero muy alto, parecido al de pases como Estados Unidos o Francia. Para sealar el dramatismo
de estos datos no es necesario exagerar. Bastara con decir que Mxico junto con Chile, Hungra y
otros pases, est entre los primeros 10 en cuanto a la mortalidad por cirrosis heptica debida al
abuso del alcohol.

Cuando se habla de la importancia de que una alta proporcin de la poblacin consuma alcohol en
forma excesiva, deben considerarse no slo los daos a la salud del bebedor, sino todos los
perjuicios que sufren terceras personas, en particular los familiares y la sociedad entera. Los daos
econmicos y sociales se producen por diversas vas: la disminucin de la productividad, la
generacin de accidentes, los gastos mdicos, etc., y, por supuesto, hay otros estragos que no
pueden medirse. Pensemos en el sufrimiento moral tanto del bebedor como de su familia y de otros
a quienes daa consciente o inconscientemente. No se piense que el responsable es slo el

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alcohlico, porque tambin hay daos que dependen de un consumo moderado de alcohol, si se
hace irresponsablemente. Tal es el caso de la ingestin de alcohol por una mujer embarazada, o
por quien conduce un vehculo o maneja maquinaria peligrosa; as pues, hay problemas por la
ingestin de alcohol, no slo por el alcoholismo de una minora.

Sin embargo, no estigmaticemos al alcohol. Los problemas que puede producir, como dijo un
clebre experto, "se gestan en el hombre, no en la botella". Por ello es muy importante sealar
que, tratndose de una droga legal de gran tradicin como acompaante de diversos eventos
sociales, el riesgo est en el abuso y consumo irresponsable. Una diferencia con la mayora de las
psicodrogas ilegales es que su poder adictivo es menor, y que la verdadera adiccin se alcanza slo
despus de un tiempo muy prolongado (varios aos) de ingerirlo en exceso y regularmente. Lo que
no puede negarse es que el alcohol es la droga que produce ms dao a la sociedad (por lo
extendido de su consumo) que tiene mayores repercusiones negativas en la economa.

Los efectos inmediatos

Como ya hemos dicho, el alcohol etlico es un depresor del sistema nervioso. Esto quiere decir que
acta sobre las clulas nerviosas (neuronas), principalmente las del cerebro, sedndolas y
disminuyendo su actividad. Como las primeras zonas del cerebro que se deprimen al ingerir una o
dos copas o "tragos" son aquellas que controlan la conducta, al disminuir el control queda una
mayor libertad para la expresin de los impulsos. El sujeto desinhibe su conducta y se muestra ms
sociable e impulsivo, lo que lleva a creer que el alcohol en dosis bajas es estimulante. Sin embargo,
por las razones aqu expresadas sabemos que no es as: el alcohol es una droga depresora que se
clasifica junto a los inhalables, los barbitricos y los llamados tranquilizantes.

Al suspender su consumo, la fase de desinhibicin se prolonga de una a dos horas. Si la ingestin


de alcohol se sostiene a razn de ms de una copa por hora, los efectos depresores se manifiestan
principalmente en las funciones mentales superiores: el juicio, la razn, la memoria, la capacidad
de comprensin y la concentracin. Tambin se afectan las reas que controlan los movimientos
corporales y la sensibilidad al dolor.

Sabemos que el alcohol se emple como anestsico cuando an no se contaba con los frmacos
modernos, a pesar de que el peligro era muy grande al considerar los otros efectos que por s solos
ponen en riesgo la vida. Los trastornos cardiovasculares y respiratorios se presentan forzosamente
por la ingestin excesiva de bebidas, e incluso pueden provocar la muerte.

Sin emplear demasiados tecnicismos diremos que los cambios que el alcohol produce son
observables en la conducta del bebedor, de tal modo que se pueden mencionar cuatro etapas
durante la ingestin continua.

Primera etapa. El sujeto se ve relajado, comunicativo, sociable, desinhibido, como si las primeras
copas lo hubieran excitado.

Segunda etapa. La conducta es esencialmente emocional, menos racional, errtica. Empieza a


mostrarse pobreza del juicio y del pensamiento, aparecen los primeros signos de falta de
coordinacin motriz con trastornos de la visin, del equilibrio y del habla. Se ha iniciado ya el
estado de ebriedad.

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Tercera etapa. Confusin mental, tambaleo importante al caminar con muchas posibilidades de
sufrir una cada, a veces visin doble y reacciones variables del comportamiento (miedo,
agresividad, llanto incontrolable, etc., segn la personalidad del bebedor). El lenguaje se hace
prcticamente incomprensible y el sujeto ya no comprende lo que se le dice.

Cuarta etapa. Se entra en una fase que puede ser irreversible, si se ingiri una cantidad muy
grande de alcohol. Progresivamente se presentan vmitos, incontinencia de la orina, estupor,
prdida de la conciencia con ausencia de reflejos, estado de coma y, finalmente, la muerte por paro
respiratorio.

La suspensin del consumo de alcohol en cualquiera de las primeras tres etapas provocar un
regreso paulatino al estado normal, durante y despus de un periodo de sueo ms o menos
prolongado. Cuando ya se lleg a la cuarta etapa la ayuda mdica puede ser esencial para salvar la
vida del intoxicado.

Los efectos a largo y muy largo plazos

La persona que bebe en exceso, digamos que hasta alcanzar la ebriedad dos o ms veces a la
semana, corre el riesgo de convertirse en adicto (alcohlico) si contina esa prctica por un tiempo
prolongado. Pero no es un destino inevitable: el reconocimiento personal de que tiene un problema
con su forma de beber, su voluntad, la asistencia profesional y el apoyo de los grupos de
autoayuda, pueden detener el proceso y llevado al abandono del hbito. Durante el camino hacia la
adiccin son probables los daos importantes a la salud, los accidentes y los problemas en el
trabajo, con la familia y la ley. No se necesita ser un alcohlico verdadero para exponerse a estos
riesgos, basta beber en exceso o en forma irresponsable. En lo que respecta a los daos a la salud,
podemos decir, en principio, que el alcohol afecta prcticamente a todos los sistemas y tejidos del
organismo cuando se ingiere en forma excesiva y prolongada, sin necesidad de que llegue a
producir enfermedades. Propiamente dichas, salvo si se contina bebiendo a pesar de haber
alcanzado ya un alcoholismo reconocible. En esta ltima situacin, las posibilidades de sufrir
enfermedades directamente relacionadas con el alcoholismo son muy altas: cirrosis heptica,
trastornos cardiovasculares, cncer de diversos tipos, pancreatitis, etc.

El abuso del alcohol produce en las personas, con diferencias notables entre unas y otras, los
siguientes trastornos referidos a los aparatos y rganos que pueden daarse:

1. Aparato digestivo

a. Boca: riesgo relativo de cncer, en particular en el piso de la cavidad bucal.


b. Esfago: riesgo de cncer, especialmente cuando adems existe tabaquismo.
c. Estmago: gastritis, lcera gastroduodenal.
d. Colon: riesgo de plipos y de cncer (relativo).

2. Hgado y vas biliares

a. Hgado: hepatitis alcohlica, cirrosis.


b. Vescula: clculos pigmentarios (aumenta la frecuencia).
c. Pncreas: pancreatitis aguda y crnica, cncer.

3. Aparato cardiovascular

a. Corazn: degeneracin del msculo cardiaco (cardiomiopata).

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b. Vasos: hipertensin arterial, hemorragia cerebral (arterias y venas), enfermedad


coronaria (mayor riesgo con tabaquismo agregado).

4. Sistema nervioso

a. Cerebro: deterioro (demencia), psicosis, convulsiones.


b. Nervios perifricos: polineuropata alcohlica, neuritis de manifestaciones
diversas.

Todas estas posibles consecuencias se relacionan con la ingestin crnica y excesiva de bebidas
alcohlicas, de tal modo que los trastornos ocurren con mucha ms frecuencia en los bebedores,
aunque pueden presentarse en personas que no se alcoholizan con regularidad. Una complicacin
importante del alcoholismo es el llamado sndrome de abstinencia que constituye un cuadro muy
dramtico cuyos principales sntomas son la angustia, el temblor, la sudacin profusa y la presencia
de alucinaciones terrorficas. Cuando el trastorno es intenso se llama delirium tremens, y cuando es
menos grave, alucinosis alcohlica. Ocasionalmente ocurre la muerte en estas circunstancias,
aunque por lo regular el tratamiento en el hospital es exitoso, sobre todo si se acta con rapidez.
Esta complicacin se presenta cuando un bebedor crnico, verdadero alcohlico, suspende
repentinamente la ingestin de alcohol.

El camino hacia el alcoholismo

Mientras se desarrolla el deterioro general de la salud y conforme el bebedor alcanza el verdadero


estado de adiccin al alcohol, su comportamiento sufre ciertos cambios que pueden describirse
someramente en etapas o fases ms o menos caractersticas.

1. Primera etapa (de cuatro a ocho aos de beber con frecuencia).

a. Difcil distincin entre bebedor social y alcohlico inicial o bebedor excesivo.


b. Promesas repetidas de dejar de beber, incumplimiento que genera angustia y
culpa.
c. Cada vez se bebe ms.
d. Cambios iniciales de la personalidad con mayor irritabilidad y aparicin de "lagunas
mentales" (olvido de parte de lo que ocurri durante la borrachera).

2. Segunda etapa

a. Se establece con mayor claridad el crculo vicioso: bebida-angustia, culpabilidad-


aislamiento y desaliento-bebida otra vez.
b. Actitud de negacin y ocultacin del ya evidente problema de alcoholismo.
c. Ingestin de alcohol por la maana, a solas y en circunstancias inadecuadas (en el
trabajo, por ejemplo).
d. Signos visibles de alcoholizacin muy frecuente.
e. La bebida se vuelve una necesidad cotidiana.
f. Prdida del trabajo, graves dificultades familiares (separacin, divorcio).

3. Tercera etapa

a. Se inicia la ruina total, alcoholizacin permanente, graves dificultades financieras,


soledad.
b. Problemas severos de salud.

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c. Cambios acentuados de la personalidad.


d. Complicaciones mdicas y psicolgicas que pueden conducir a la muerte.

Cabe recordar que este proceso no es inevitable. En cualquier momento puede detenerse al
suspender definitivamente la ingestin de alcohol. Es muy difcil que el bebedor regrese a los
periodos iniciales y beba normalmente o en forma responsable. La experiencia nos dice que una
vez que se pasa de la primera etapa, el camino ms probable es hacia la adiccin, hacia el
verdadero alcoholismo.

No dejaremos de mencionar el dao que el alcohol puede provocar al feto en gestacin cuando la
mujer ingiere alcohol durante el embarazo, sobre todo en el curso del primer trimestre. Se llama
precisamente sndrome del feto alcohlico al conjunto de sntomas y signos que se observan en
el recin nacido que sufri durante su desarrollo alcoholizaciones repetidas en el seno materno.
Esto ocurre porque el alcohol que circula en la sangre materna pasa al feto a travs de la placenta.
Es un hecho plenamente reconocido y estudiado que el nio puede nacer con bajo peso, algunos
estigmas fsicos y mostrar deficiencias fsicas e intelectuales durante su desarrollo. En comparacin
con los embarazos sanos, en estos casos son ms frecuentes tanto el parto prematuro como la
muerte del producto por complicaciones en el momento del nacimiento.

Lneas arriba hablamos de un consumo responsable del alcohol, pero, qu significa consumir esta
droga responsablemente? El tema nos parece muy importante porque los padres de familia deben
contar con respuestas muy claras para trasmitirlas a sus hijos y que al mismo tiempo resulten
tiles a ellos mismos para formar una conducta sana ante las bebidas. Para tratar objetivamente
este asunto conviene recordar que antes del comportamiento con el alcohol, hay actitudes ante el
alcohol, que a su vez provienen del grado de conocimiento que se tenga, y tambin de meras
creencias e ideas sin base cientfica. Por ejemplo, quien crea y acepte que el mal radica en el
alcohol y que ste es la causa de todos los daos que produce su abuso, tender a pensar que no
existe forma responsable de utilizado y que lo ms conveniente es prohibir su produccin y
consumo. Es el caso comn de los prohibicionistas, los abstencionistas y de quienes luchan contra
el alcohol por razones morales.

Otras personas generalmente tienen ms informacin cientfica, y basan su actitud en la idea ya


expresada de que el mal no est en la botella sino en el bebedor. Son quienes opinan que el
prohibicionismo slo acarreara daos mayores y que el verdadero ideal no sera la erradicacin del
alcohol, lo cual se considera imposible, sino que todos los que bebiramos lo hiciramos
responsablemente. Se trata, claro, slo de un ideal, pero que establece una meta congruente con
los hechos: quienes beben de manera responsable no llegan nunca al abuso, y menos an al
verdadero alcoholismo.

Tambin hay que decir, para tener una visin de la realidad completa, que lo contrario no es
verdad, ya que se puede ser irresponsable al beber sin que eso asegure que se llegar al
alcoholismo. Lo que ocurre es que suele confundirse responsabilidad con moderacin, si bien es
cierto que la forma responsable de beber implica moderacin, se puede ser moderado y al mismo
tiempo irresponsable. Tal ocurre, por ejemplo, cuando alguien bebe moderadamente y despus
conduce un vehculo, o cuando una mujer embarazada ingiere bebidas, aunque no llegue a la
ebriedad.

Nosotros llamamos posicin cerrada ante el alcohol a la primera de estas dos posibles actitudes,
esa que aboga por la desaparicin de las bebidas alcohlicas del mercado, as como por su control
absoluto al considerarlas ilegales. La posicin abierta es la contraria, la que admite que el alcohol
existe y seguir existiendo. La lucha para disminuir el abuso del consumo y la adiccin debe darse
en dos vertientes, la educacin preventiva y la regulacin normativa. Esta ltima acta

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administrativamente para establecer impuestos, reglamentar la produccin, asegurar la calidad,


establecer la normatividad para la apertura de nuevos expendios y sus horarios de venta, as como
los lmites de edad para el consumo, sancionar a quienes conducen en estado de ebriedad, etc. As
pues, la posicin abierta ante el alcohol, si bien no es prohibicionista, es partidaria del control
racional y, sobre todo, confa en la educacin para lograr que cada vez ms personas de las que
deciden beber alcohol, lo hagan responsablemente.

El alcohol etlico es una droga legal que nuestras sociedades aceptan con una actitud permisiva en
lo general. Como hemos dicho, forma parte de la cultura. Al mismo tiempo, su consumo abusivo
causa daos graves a la salud individual, a la economa, sociedad y familia. El alcohol en exceso,
as como la otra droga legal, la nicotina contenida en el tabaco, provoca serios perjuicios a la salud,
lo que obliga a realizar programas permanentes de prevencin en los que la educacin ocupa un
lugar prominente. S, la educacin dirigida al objetivo fundamental de que el hombre comn
conozca los efectos del alcohol en su organismo a corto y largo plazos, que aprenda a evitar sus
efectos negativos y lo consuma responsablemente.

Beber responsablemente. El Dr. Morris Chafetz, quien fuera el primer director del Instituto Nacional
contra el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de Estados Unidos, estableci el siguiente principio que
nos parece acertado: la decisin de ingerir bebidas alcohlicas es privada y personal y la debe
tomar cada individuo. Si decide consumir alcohol debe asumir la responsabilidad de no daarse a s
mismo ni a los dems.

Es conveniente conservar este fundamento porque en l est implicada la definicin de beber


responsablemente y nos sirve para establecer ciertas premisas que ayudarn a comprender mejor
el concepto que tratamos de aclarar. Aunque sabemos que pueden agregarse otras quiz
igualmente importantes, las premisas son:

1. La capacidad que algunas personas adquieren por beber en exceso sin mostrar los
efectos de la intoxicacin no es signo de distincin, ni demuestra mayor virilidad.
2. El estado de ebriedad debe ser repudiado por la sociedad. Estar borracho no es gracioso,
es la condicin de una persona que ingiri una droga en exceso.
3. El abstemio, es aqul que decidi no beber o hacerlo slo de vez en cuando y en muy
pequea cantidad, no debe ser objeto de mofa o humillacin. Su decisin merece
respeto.
4. El beber sin control y el alcoholismo no son perversidades. El alcohlico es un individuo
con problemas graves que tiene derecho a esperar ayuda de los dems aunque ignore la
ndole de su trastorno.

Invitamos al lector a hacer una reflexin a fondo sobre el significado de estas premisas. El tema de
la responsabilidad ante el alcohol es muy amplio y no es nuestra intencin desarrollarlo a fondo.
Sobre este asunto los especialistas han elaborado una especie de lista de consejos para beber
moderadamente, es decir, para suprimir los riesgos de pasar los lmites que eventualmente pueden
llevar a etapas peligrosas y a la dependencia del alcohol. Vamos a transcribir los que nos parecen
ms importantes, pero es fundamental no perder de vista la recomendacin bsica: al ingerir
bebidas alcohlicas nunca debe alcanzarse la ebriedad, hay que tener presente que sta se inicia
prcticamente al aparecer la desinhibicin, la cual bien puede ser un signo de advertencia para no
continuar la ingestin de alcohol.
He aqu las recomendaciones que pueden aseguramos no beber irresponsablemente.

1. No pasar de dos bebidas "estndar" en cada ocasin, procurando que entre una y otra
transcurra una hora. Una bebida estndar es lo que tambin se llama una unidad de
bebida, equivalente a entre 10 y 15 mililitros de alcohol etlico puro. Una lata de cerveza,

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una copa de vino de mesa, una copa ordinaria de bebida destilada (tequila, ron, brandy,
ginebra, whisky, etc.) y un tarro de pulque, contienen cada uno entre 12 y 14 mililitros
de alcohol y por tanto representan una unidad o una bebida estndar. No deben
ingerirse una tras otra porque el hgado metaboliza cada unidad (independientemente de
la bebida que se trate) en un lapso de entre 50 y 60 minutos. As, al ingerir una bebida
cada hora, nunca se alcanzar el estado de ebriedad, siempre que se trate de personas
con hgado sano. Las mujeres y personas de poco peso estn ms expuestas por las
diferencias en el metabolismo y porque a menor volumen de sangre total, mayor
concentracin del alcohol absorbido en el tubo digestivo. Son quienes particularmente
deben respetar la recomendacin de beber menos y a menor velocidad (recordemos:
una unidad por hora).

2. Aunque se siga la regla anterior, no es conveniente tomar todos los das las dos
unidades. Por lo menos dos das de la semana no ha de ingerirse bebida alguna, prctica
que tiene valor psicolgico y fsico. Por una parte, es bueno que nuestros rganos
descansen de una droga capaz de crear adiccin y, por la otra, al dejar de ingerirla
peridicamente se refuerza la certeza personal de no necesitarla.

3. Si se va a conducir un vehculo o a manejar maquinaria o instrumentos delicados, no


debe ingerirse alcohol en lo absoluto. Desde mediados del siglo XX se practicaron los
primeros estudios para conocer con precisin los efectos del alcohol en diferentes
concentraciones sobre los reflejos, la capacidad de atencin y concentracin, la memoria
y los sentidos en general. La recomendacin, como resultado del conocimiento
acumulado, no admite flexibilidad: lo mejor es no ingerir bebidas alcohlicas en las
condiciones mencionadas. Ya lo hemos dicho: el alcohol deprime las neuronas, lo que
equivale a decir que disminuye su capacidad funcional y de respuesta.

4. Durante el embarazo y la lactancia la mujer no debe ingerir alcohol. Tambin sobre este
asunto existe investigacin cientfica que no deja lugar a dudas. Ciertamente, todo hace
suponer que pequeas cantidades no representan un peligro comprobable. Sin embargo,
puesto que el alcohol atraviesa la placenta y tambin llega a la leche materna, lo mejor
es mantener libres de esta sustancia al feto y al nio. El riesgo es mayor, vale la pena
recordado, durante los tres primeros meses de embarazo, cuando se desarrolla el
sistema nervioso del nuevo ser.

5. Por ltimo, nos referiremos a una recomendacin que se expresa frecuentemente y que
puede ser razonable o bien sin fundamento, segn la forma en que se manifieste. Se
trata de la idea ampliamente difundida por los productores de bebidas alcohlicas, en
especial por los industriales de los destilados, en el sentido de que la investigacin
cientfica demostr que la ingestin diaria de pequeas cantidades de alcohol ayuda a
prevenir las enfermedades de las arterias coronarias, sobre todo el infarto del corazn.
Sin embargo, tal declaracin resulta falsa e incluso peligrosa como conocimiento que se
deba difundir. Se peca por omisin: falta decir que la recomendacin es vlida para
hombres mayores de 50 aos y mujeres que han pasado la menopausia, siempre que no
sean fumadores crnicos y que tengan un estilo de vida saludable.

Lo anterior es un ejemplo de los mitos que suelen crearse en torno a las bebidas y que resultan
an ms peligrosos cuando se dice que se basan en estudios mdicos confiables. Pero, en este
caso, una reflexin basada en el mero sentido comn contradice ese mito. La reflexin es la
siguiente: una persona con antecedentes de familiares cercanos de muerte por infarto, que lleva
una vida sedentaria (poca actividad fsica), obesa, que en su dieta habitual incluye grasas de origen
animal, que adems est sujeta a tensin emocional por su trabajo o su vida familiar y que, para
colmo, es un fumador crnico de ms de una cajetilla diaria, se beneficiara con la ingestin diaria

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de una o dos unidades de bebida? La respuesta lgica es no. Esta persona rene las caractersticas
comunes de quien est en riesgo de padecer de las coronarias, con o sin el alcohol, aunque ste se
ingiera con moderacin.

Lo contrario tambin es cierto. Un sujeto sin antecedentes familiares de infarto, deportista,


delgado, vegetariano, no fumador y de vida tranquila, necesita del alcohol en pequeas
cantidades para proteger su corazn? Vase entonces que la recomendacin de ingerir alcohol
moderadamente como medida preventiva del infarto es vlida slo para un porcentaje de personas
de cierta edad. Se dicen verdades a medias, con intenciones no muy transparentes. Y como hay
muchas personas a las que satisface la explicacin, sea por ignorancia o por sus expectativas de
justificacin, la recomendacin se acepta como buena.

Dejaremos aqu esta seccin dedicada al consumo de alcohol. Las razones para dedicar a esta
droga un espacio se deducen fcilmente, as lo creemos, de la exposicin sobre los daos que
causa al individuo y a la sociedad.

1.5 El tabaco: causante de muchas muertes

Cada ao mueren en el mundo ms de tres millones de personas por enfermedades directamente


ligadas al consumo de nicotina (Organizacin Mundial de la Salud).

Se da el nombre de tabaco a las hojas secas de una planta que crece en muchas partes del mundo.
Normalmente las hojas se preparan en forma de cigarros (puros) y cigarrillos, aunque pueden
fumarse en pipas. Al quemarse producen humos y vapores que se aspiran y llegan al rbol
respiratorio en donde se absorben diversas sustancias provenientes de la combustin. De hecho, el
tabaco contiene miles de ellas, pero las ms importantes por el dao que producen a la salud son el
monxido de carbono, ciertos compuestos carcinognicos (capaces de producir cncer) y, desde
luego, la droga responsable de la adiccin, la nicotina. sta es moderadamente estimulante del
sistema nervioso central y produce efectos que primero propician el hbito y despus la verdadera
adiccin, sobre todo la adiccin psicolgica. La dependencia fisiolgica no es tan acentuada como
en el caso de otras drogas adictivas, pero tambin se presenta en los fumadores regulares.

En Mxico; uno de cada cuatro habitantes mayores de 12 aos fuma. Lo que ms se consume es el
cigarrillo, pero tambin el puro y el tabaco en pipa. Los estudios epidemiolgicos nos dicen que la
cantidad de fumadores va en aumento, principalmente porque cada vez un mayor nmero de
adolescentes se inicia en el hbito. Muy probablemente esto es el resultado de la expansin de las
ventas de la industria tabacalera de Estados Unidos hacia los pases en desarrollo, como un
esfuerzo para compensar las prdidas sufridas en aquel pas por la baja de consumo que se
observa desde la dcada de 1980.

En 1998 se apreci muy claramente que la propaganda masiva se dirigi especialmente a los
adolescentes. Los mensajes, su contenido, la forma en que se presentan, los "valores" a los que
hacen referencia, los modelos humanos que se eligen, muestran sin lugar a dudas el inters de los
patrocinadores en iniciar en el tabaquismo a un nmero mayor de jvenes. Las estadsticas nos
dicen que poco a poco logran su objetivo, ya que esa estrategia se inici hace ya algunos aos.

Los efectos inmediatos y a corto plazo

La nicotina es una droga que suscita reacciones complejas en el cerebro. Se absorbe muy
rpidamente en los pulmones, circula en la sangre y llega al sistema nervioso y a otros tejidos,
provocando taquicardia, hipertensin arterial, aumento de la acidez gstrica, prdida de apetito,
salivacin y disminucin de la agudeza olfatoria y gustativa. Los niveles de nicotina en la sangre
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aumentan rpidamente despus de las primeras fumadas, pero igualmente declinan si no se


contina fumando. Ambos datos explican por qu el consumidor repite la dosis en corto plazo, y
tambin por qu se llega pronto (semanas) la dependencia psicolgica, que es muy intensa.

El fumador utiliza su hbito para aliviar el estrs y la ansiedad, e intenta mantenerse alerta ante la
fatiga y la monotona cotidianas. Pero nadie sostiene que al fumar por primera vez obtuvo estos
beneficios. La tos, el mareo y la nusea son las primeras respuestas del organismo ya que,
obviamente, los pulmones no estn hechos para recibir humo. El fumador ha de pasar por una
etapa de adaptacin antes de obtener las respuestas agradables que poco a poco condicionan el
hbito. Una vez que se alcanz la dependencia, dejar de fumar requiere de una gran voluntad, pero
como al intentarlo se tienen algunos sntomas desagradables como la depresin, la ansiedad, las
dificultades para mantener la atencin y los trastornos del sueo (generalmente insomnio), el
reinicio del consumo de la droga constituye la regla, ya que al hacerla las reacciones desagradables
de abstinencia desaparecen muy rpidamente. Pero sin duda, los daos ms importantes se
presentan tiempo despus, cuando ya se es un fumador crnico.

Los daos a largo plazo

La tolerancia al tabaco se desarrolla rpidamente, de tal modo que el consumidor pasa pronto del
uso espordico al consumo cotidiano. Un alto porcentaje de los usuarios se convierten en
fumadores de ms de 10 cigarrillos al da y despus en fumadores crnicos, exponindose as a
importantes, problemas de salud. En promedio, los fumadores crnicos que adquirieron el hbito en
la adolescencia tienen una expectativa de vida entre tres y cinco aos menor que los no fumadores.
En Estados Unidos mueren anualmente 340000 personas por padecimientos atribuibles al consumo
de tabaco. Es probable que en Mxico el nmero de muertes sea proporcionalmente mayor.

Desde el siglo XIX, pero en mayor medida durante el XX se han acumulado evidencias cientficas
respecto a los daos que produce el tabaco. Las enfermedades del corazn, especialmente las que
involucran las arterias coronarias (angina de pecho, infartos), las infecciones crnicas de las vas
respiratorias (laringitis, bronquitis con tos tpica, neumonas), los problemas circulatorios, el cncer
del pulmn y de la boca, la gastritis y las lceras de estmago, son las enfermedades que esperan
la gran cantidad de fumadores crnicos. El enfisema pulmonar es otra consecuencia posible que
adems disminuye notablemente la calidad de vida en los aos previos a la muerte. Las mujeres
embarazadas que fuman, en especial durante los primeros meses despus de la concepcin,
tienden a dar a luz nios de bajo peso y a padecer problemas en el curso del parto. Un dato menos
conocido, pero igualmente importante, es que las mujeres fumadoras que toman anticonceptivos
estn ms expuestas a las enfermedades cardiovasculares y, una vez que se embarazan, a los
abortos y otros trastornos.

Uno de los hechos que ms llaman la atencin sobre el uso del cigarrillo es que las personas
afectadas no abandonan su hbito, aun a sabiendas de que ste ya les ocasiona daos a la salud.
Tambin sorprende la cantidad de fumadores que hay en el mundo y la tendencia a que haya cada
vez ms en muchos lugares, sobre todo la gente joven. Debido a esta amenaza real es que algunas
naciones prohibieron expresamente la propaganda de cigarrillos. Otras establecieron reglas para
que la propaganda no involucre a los jvenes ni al deporte, pero es fcil comprobar que tales
normas se evaden continuamente.

Las personas no fumadoras que conviven en el hogar o en el trabajo con los fumadores de alto
consumo (una cajetilla o ms al da), tambin sufren daos a su salud, sobre todo aquellos que son
alrgicos a los componentes del humo del cigarro: Algunos estudios demuestran que las personas
expuestas a la inhalacin pasiva del humo tienen ms posibilidades de sufrir cncer del pulmn a
comparacin de las que no conviven con fumadores. Estos conocimientos han provocado que los

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gobiernos elaboren reglamentos que limiten los sitios en donde se permite fumar y que prohban
hacerlo en lugares y situaciones especficas.

Cuando se habla a los jvenes sobre los riesgos a que se exponen si deciden fumar, conviene
resaltar los daos que el tabaco produce a corto plazo. Dadas las caractersticas del adolescente, es
utpico esperar que se le pueda convencer hablndole de los daos que le ocurrirn muchos aos
despus. Parece ms lgico destacar ciertos efectos de corto plazo como el mal aliento, la prdida
del gusto, el mal olor que despiden los fumadores, la disminucin del rendimiento deportivo, etc.
Hablarles de ello no nos exime de la obligacin moral que tenemos de informarles tambin sobre el
cncer y el enfisema, aunque sean complicaciones muy posteriores. El mejor reforzamiento de
nuestros consejos es que nosotros mismos nos abstengamos de fumar o, si somos fumadores,
abandonemos el hbito, mostrando la congruencia necesaria entre el decir y el hacer. De paso, nos
habremos hecho un gran beneficio personal.

Resuelve los ejercicios: E1, P1 y E2

CAPTULO 2. EL ADOLESCENTE Y LAS DROGAS

Para comprender mejor el fenmeno de la farmacodependencia es preciso conocer bajo qu


circunstancias se produce el inicio en el consumo de drogas. El estudio de los factores de riesgo se
ocupa de ello. En lneas generales, podemos afirmar que no existe ningn factor que, por s solo,
explique el problema de las farmacodependencias. Por ello hay que tener en cuenta no slo la
complejidad propia de cualquier ser humano, sino las mltiples relaciones que establece con su
medio social y cultural por un lado, y con la(s) droga(s) por otro.

Dando por sentado que el camino hacia las drogas es diferente en cada individuo y situacin, el
origen del consumo se encuentra en una determinada cantidad de factores que actan
conjuntamente. Es decir, una persona no toma drogas porque sea viciosa, influenciable o curiosa, o
porque algn desaprensivo le induzca a ello a la salida del colegio sin que medie ningn otro
motivo. Detrs de una situacin de inicio en el consumo existe un conjunto de variables que
pueden impulsar a un individuo a seguir consumiendo drogas; como pueden ser, por ejemplo:
relaciones familiares deterioradas, problemas escolares, influencia de personas cercanas y/o
medios de comunicacin, etc. la persona consumidora acudira a las drogas con la expectativa de
que stas le aliviarn la tensin o le ayudarn a: solucionar el problema.

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Como se puede ver los motivos que impulsan a un ser humano a consumir drogas son mltiples y
variados; adems se refuerzan unos a otros. Haremos ahora un repaso de algunos de los factores
de riesgo ms importantes en el consumo de drogas.

2.1 Qu es un factor de riesgo?

Por factores de riesgo entendemos aquellas variables internas y/o externas que combinadas entre
s, podran resultar predisponentes o facilitadoras para el inicio y/o mantenimiento de las
farmacodependencias. Por esto conviene identificarlos para prevenirlos y evitar una situacin de
riesgo de consumo de drogas.

2. 2 Cules son estos factores de riesgo?

Encontramos tres grupos principales de factores de riesgo:

a) Individuales, que son propios de la particular forma de ser y comportarse de cada


persona;
b) Relacionales, que son los que surgen de la interaccin especfica y nica de cada persona
con su entorno inmediato;
c) Sociales, aquellos que imprimen unas caractersticas diferenciales en cada cultura
concreta a los factores citados.

Vamos a presentarles algunos de los ms importantes:

INDIVIDUALES RELAClONALES SOCIALES


Edad Familia Disponibilidad
Personalidad Escuela Publicidad
Autoconcepto Grupo de iguales
Autoestima
Autocontrol

La diferenciacin que hemos planteado es puramente prctica y se ha realizado con la intencin de


clarificar los distintos factores para su mejor comprensin.

En realidad, todos ellos se combinan e influyen mutuamente. Para comprender mejor este hecho
podemos citar, a modo de ejemplo, el factor de la edad. La adolescencia es una etapa vital en la
que se consolidan la personalidad y el autoconcepto. Tambin se producen importantes cambios en
las relaciones con la familia, la escuela y los amigos. As mismo, el joven se encuentra en una
situacin especialmente vulnerable a la actuacin de los medios de comunicacin, las modas y la
influencia de los amigos, al hallarse en una edad en la que se siente vido por adquirir y sentir
nuevas experiencias.

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2.3 Factores individuales

Es obvio que no todo el mundo consume drogas. Adems, entre las personas que s lo hacen,
existen unos niveles de consumo diferentes y una preferencia por determinadas drogas. Por otro
lado, unas personas utilizan una droga en particular mientras que otros usan varias. Esto se debe a
los diversos factores individuales que inciden en la vida de cada persona.

Edad y sexo

Es durante la adolescencia cuando se producen el mayor nmero de primeros contactos con las
drogas: los datos que frecuentemente nos ofrecen los medios de comunicacin sobre el elevado
nmero de jvenes que consumen gran cantidad de alcohol y otras drogas durante los fines de
semana son poderosamente llamativos; pero no por ello se debe dejar llevar por creencias
equivocadas: no todos los que consumen drogas por primera vez se enganchan. Muchos, por las
razones que sean, no repetirn nunca la experiencia. Si lo hacen, no dejar de ser un consumo
espordico y moderado, lo verdaderamente preocupante son aquellos casos en los que ste es el
primer peldao hacia un consumo abusivo. Es cierto que en la adolescencia se producen la mayora
de los primeros contactos con las drogas, pero, tambin es verdad que puede preparar a sus hijos
para afrontar con mayor probabilidad de xito este periodo evolutivo.

Sabemos que la adolescencia es una etapa de progresiva reestructuracin de la identidad y las


relaciones con el mundo social. Existen en esta edad una serie de caractersticas que, si no son
consideradas con la atencin que requieren, podran precipitar al uso de drogas; algunas de ellas
quedan recogidas en la siguiente tabla.

Caractersticas del adolescente que podran precipitarlo


al consumo de drogas

- Desconcierto por los grandes cambios fsicos y psicolgicos.


- Bsqueda de experiencias placenteras, sin tener en cuenta
los riesgos
- Atraccin por lo ilegal y bsqueda de la aventura
- Aumento de la influencia de los compaeros y amigos y,
alejamiento del control paterno
- Curiosidad
- Necesidad de ser aceptado por el grupo
- Incremento de la conducta de conformidad con las normas
del grupo
- Formacin de una identidad personal
- Nuevas habilidades cognitivas
- Mayor grado de autonoma e independencia personal

Estas caractersticas propias de la adolescencia si se dan asociadas con otros factores como una
baja autoestima, una fcil disponibilidad del producto, fracaso escolar, etc., podran hacer al
adolescente ms vulnerable. De ah la necesidad de dotar al joven de toda una serie de estrategias
y habilidades como son una comunicacin efectiva, unas habilidades de autocontrol y una
autoestima positiva que le permitan afrontar con xito las diferentes situaciones de riesgo.

El peligro al que se exponen los jvenes al consumir drogas es grande, pues est comprobado que
a menor edad de inicio del consumo existe mayor peligro de desarrollar trastornos fsicos y
psicolgicos y una mayor probabilidad de desencadenar comportamientos de abuso de drogas.

Por otra parte, tambin se han encontrado diferencias en el consumo de drogas relacionadas con el
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sexo. Las mujeres consumen menor cantidad de sustancias adictivas, por lo general, drogas ms
aceptadas socialmente como son el alcohol, el tabaco y los tranquilizantes. Los varones consumen
mayor cantidad de drogas legales y de las ilegales, drogas como la cocana, derivados cannbicos,
opiceos y drogas de diseo. Pero la tendencia actual parece estar encaminada hacia la igualdad
sobre todo respecto al consumo de caf y alcohol y a superarlo por parte de las mujeres que tienen
una mayor disposicin hacia el consumo del en el uso de tabaco y benzodiazepinas.

En cuanto a la va de administracin de las drogas tambin se encuentran diferencias, siendo ms


agresiva en los varones (intravenosa y nasal). Ciertamente ante la aparicin del VIH (virus de
inmunodeficiencia humana) y su contagio a travs de la utilizacin de jeringuillas infectadas, la va
de administracin ha cambiado pasando de ser inyectada a ser fumada o inhalada. Y
probablemente han influido las reiteradas campaas de informacin desarrolladas desde las
instituciones pblicas.

Los motivos, tanto individuales como culturales, que impulsan a mujeres y hombres a consumir
parecen ser distintos. Las diferencias que se han observado son debidas a causas ambientales ms
que genticas, es decir, son producto de la educacin recibida en la familia, ms permisiva y
tolerante en el consumo de tabaco y alcohol por parte de los chicos. Sin embargo, actualmente, se
tiende a una progresiva situacin de igualdad entre ambos sexos.

Caractersticas de personalidad

A la hora de intentar explicar la gnesis del uso de drogas, una de las variables que ha recibido
ms atencin ha sido la personalidad.

Numerosas y diferentes investigaciones han intentado buscar una serie de caractersticas de


personalidad que configurarn un retrato robot, ms o menos acertado del farmacodependiente y
que facilitar el diseo de campaas preventivas y estrategias de intervencin.

Entre las caractersticas de personalidad que estos estudios recogen como significativas en la
personalidad del farmacodependiente destacan una baja tolerancia a la frustracin y una baja
autoestima. Otras caractersticas notables las recogemos en la siguiente tabla.

- Dureza emocional
- Conducta antisocial
- Necesidad de gratificacin inmediata y sin posibilidad de
control
- Motivacin centrada en s mismo
- Intereses dirigidos hacia s mismo
- Inestabilidad emocional con bruscas oscilaciones de nimo
- Rebelda autoafirmativa frente a las figuras de autoridad
- Escepticismo
- Hedonismo
- Egocentrismo
- Motivaciones de huida de la realidad
- Pasotismo
- Rechazo de la mayora de valores sociales
- Irritabilidad
- Depresin
- Irreflexibilidad
- Impulsividad

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Sin embargo, otro dato que reflejan estos estudios es que hoy por hoy no se puede afirmar con
seguridad que exista una personalidad especfica que desemboque en una farmacodependencia.

Somos conscientes, por tanto, de las limitaciones que presentan estas investigaciones. Si el
consumo de drogas depende de una personalidad predisponente, o si la farmacodependencia
misma es la causa de la personalidad caracterstica del adicto es por tanto una cuestin que
requiere ms estudios.

Parece ms efectivo, por consiguiente, utilizar otro tipo de ndices, que sean ms fcilmente
manejables, a la hora de planificar y llevar a cabo estrategias de prevencin e intervencin. Nos
referimos a variables como la actitud hacia el consumo, autoestima y autoconcepto, habilidades
sociales y autocontrol, entre otras.

Si se acta positivamente desde el entorno (padres, educadores o profesionales de la salud) sobre


la persona, sta desarrollar una predisposicin positiva hacia la salud, se formarn unas actitudes
realistas hacia el consumo de drogas o podr aprender tcticas para afrontar situaciones
problemticas.

Autoconcepto y autoestima

El autoconcepto es la imagen que cada persona tiene de s misma, dicho en trminos coloquiales:
cmo se ve a s misma. sta se conforma, en parte, tanto por lo que piensa cada uno de s mismo,
como por lo que las personas que le rodean piensan sobre l. Aunque el contenido del
autoconcepto se halla en continuo cambio a lo largo de la vida, la niez y la adolescencia son
etapas decisivas para su formacin y, por tanto, determinantes de la manera en que cada persona
se ver a s misma en posteriores etapas vitales.

El grado o nivel de autoestima, por otro lado, viene determinado por la relacin entre la imagen
real que cada uno tiene de s (cmo es) y la imagen ideal (cmo le gustara ser). Es difcil que
exista un ajuste perfecto entre ambas imgenes, pero los sentimientos de autoestima (quererse y
valorarse a s mismo) sern mayores cuanto mejor sea dicho ajuste.

El autoconcepto y la autoestima estn profundamente relacionados. As mismo, el autocontrol que


definimos como la capacidad del ser humano para dirigir y controlar su propia conducta y sus
sentimientos est relacionado con el autoconcepto y la autoestima. De esa manera, una persona
que tiene una "idea de s misma coherente con su verdadera forma de ser, manifestar unos
sentimientos positivos hacia s, conocer sus propios lmites y poseer un nivel aceptable de control
sobre lo que hace y las consecuencias que de ello se derivan como podemos ver en la tabla
siguiente, el autoconcepto est tambin relacionado con ciertos aspectos de la personalidad.

Autoconconcepto positivo Autoconcepto negativo


- Curiosidad - Pasividad
- Facilidad para las relaciones - Resistencia a nuevas
interpersonales variadas experiencias y relaciones
- Sentido del humor y - Timidez
aceptacin de bromas
Serenidad Inestabilidad
- Orgullo moderado Orgullo desproporcionado
(eufrico o deprimido)
Seguridad en s mismo - Inseguridad
- Espritu de colaboracin - Desprecio hacia los dems

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En las personas que se inician en el consumo de drogas se aprecia un bajo nivel de autoestima y
una baja tolerancia a la frustracin. En este caso, cuando un joven se enfrenta a un problema, su
bajo nivel de autoestima le hace sentirse incompetente y a la vez, rechazar la ayuda que se le
preste desconfiando de los dems. Al no poder superar las dificultades crece su frustracin y esto
puede ocasionar que vea en la droga un modo de evadirse de la realidad. La situacin descrita se
puede manifestar de forma especial durante la adolescencia: un adolescente con adecuada
autoestima podr controlar de manera eficaz los cambios que se producen en esta edad, mientras
que el joven con baja autoestima se ver abrumado por esos cambios y podr verse tentado a
consumir drogas para manejar el estrs y la ansiedad que esto le produce.

Tambin habr componentes positivos del autoconcepto familiar y el autoconcepto acadmico que
ayuden a que los chicos no caigan en el uso de drogas. En el cuadro siguiente se expone.

AUTOCONCEPTO FAMILIAR AUTOCONCEPTO ACADMICO


POSITIVO POSITIVO

Percepcin positiva de la Integracin escolar


interaccin familiar Nivel de logro acadmico
Sentimientos de adecuado a sus aptitudes
satisfaccin con dicha Satisfaccin percibida
interaccin Satisfaccin de
Nivel de comunicacin competencia
positivo Percepcin de respeto y
Nivel adecuado de libertad afecto por parte de los
de eleccin profesores hacia el
Percepcin de respeto y muchacho
afecto por parte de los Nivel adecuado de
padres orientacin y control por
Valoracin equilibrada de parte de los profesores
xitos y fracasos Valoracin equilibrada de
xitos y fracasos

Autocontrol

El autocontrol tiene una gran relevancia en la prevencin del consumo de drogas puesto que realza
el papel de la persona como agente activo y le otorga el poder al propio individuo que se
autocontrola.

Existen estudios que encuentran niveles de autocontrol ms bajos en el grupo de


farmacodependientes al ser comparados con una muestra de sujetos no consumidores.

Atendiendo a los resultados obtenidos en investigaciones se observa que los consumidores eran
ms propensos a ser impulsivos y ms independientes de las normas y exigencias sociales,
aspectos relacionados con un bajo nivel de autocontrol.

La capacidad del ser humano para controlar sus emociones y comportamientos se denomina
autocontrol. Esto implica:
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1. Ser capaz de rechazar aquellos comportamientos, que a pesar de tener consecuencias


inmediatas positivas, repercutan negativamente a largo plazo.
2. Planificar y ejecutar las estrategias necesarias para alcanzar un objetivo final
gratificante.
3. Perseverar, es decir, ser constante en la realizacin de una tarea durante el tiempo
necesario, evitando las distracciones, hasta alcanzar el objetivo planteado.

Un ejemplo. Los deportistas para preparar una olimpiada son capaces de rechazar comidas
exquisitas en detrimento de otras con menos caloras, o de cambiar horas de diversin por horas
de duro entrenamiento. Para ello llevan a cabo una planificacin de metas: entrenar cinco das a la
semana, a la misma hora, cubrir unos tiempos intermedios, etc. Y todo esto perseverando a lo
largo de cuatro, ocho o doce aos, hasta conseguir subir al podium.

En la tabla siguiente podemos ver los aspectos relacionados con un alto nivel de autocontrol que
ayudan a prevenir el consumo de drogas.

Los no consumidores se caracterizan por ser


jvenes

con buena capacidad para conocerse a s mismos.


que se dan cuenta de las consecuencias de sus actos.
que presentan inters por averiguar los motivos y
razones que determinan todo lo que hacen.
que no se dejan llevar fcilmente por sus apetencias
ms impulsivas.
que hacen en primer lugar lo que deben dejando para
despus lo que les apetece.

Fomentar y desarrollar esta habilidad es recomendable tanto en la prevencin del consumo como
en la facilitacin d el proceso de socializacin y adaptacin del nio a su entorno, Por ello
planteamos incluir el entrenamiento en autocontrol como una forma de prevenir el inicio y
consolidacin de la adiccin.

Se tiende a confundir el autocontrol con la llamada fuerza de voluntad y asumir de manera


simplista que la fuerza de voluntad se tiene o no se tiene. Sin embargo el autocontrol se puede
aprender y es un aspecto del joven que ayuda a prevenir el consumo de drogas. Sera aconsejable
que el joven llegara a la adolescencia con una serie de habilidades de control suficientes que le
permitieran desarrollar plenamente, su autocontrol hasta la madurez.

2.4 Factores relacionales

Los factores relacionales nos ayudan a comprender cmo afectan las condiciones inmediatas en que
se desarrolla la vida de una persona-familia, escuela y grupo de amigos en el consumo de drogas.
stos contribuyen en gran parte a la socializacin del joven, influyendo en gran medida en su
desarrollo, al ser mediadores decisivos en la formacin de cualquier persona. Por ello se debe
implicar a todos estos agentes educativos en los programas preventivos.

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La familia

Es sin duda un factor principal a la hora de comprender el fenmeno de las farmacodependencias


que posteriormente analizaremos, slo diremos que es importante porque el clima familiar en el
que se mueve un individuo es decisivo para configurar su personalidad, sus actitudes, su
autoconcepto y su forma de interrelacionarse con el medio social y cultural en el que est inmerso.
Adems, la influencia que otros contextos sociales pudieran tener sobre los hijos pasa normalmente
por el tamiz de los padres, ampliando o disminuyendo sus efectos positivos o negativos.

La familia es el primer marco de referencia en el que se realiza la socializacin del individuo. Este
proceso es crucial para la formacin del adolescente. Los padres, adems de cuidar y proteger a
sus hijos, actan como modelos de comportamiento. Si los padres toman alcohol, fuman o
consumen otras drogas, estn enseando al nio unas pautas de conducta que, en el futuro,
favorecern que adopte igual comportamiento. Este tipo de aprendizaje se conoce como modelado.
En ese sentido, las investigaciones demuestran que el consumo habitual de alcohol de los padres es
uno de los factores presentes en el historial de la mitad de los adictos a opiceos (morfina,
herona...)

En algunos casos, son los propios padres y familiares los que inducen directamente a los hijos a
consumir alcohol en celebraciones, o simplemente ven con buenos ojos que los nios lo hagan por
s mismos. En otras drogas la situacin es diferente y su consumo es habitualmente vetado por los
padres. Suele ser el grupo de amigos el que instiga al consumo, convirtindose ste en una buena
oportunidad para que el joven demuestre su independencia su autoafirmacin y su afiliacin al
grupo.

Los estudios ponen de manifiesto que una buena relacin con los padres es una poderosa
proteccin ante el consumo de drogas. En ese sentido una buena comunicacin entre padres e hijos
es necesaria para crear un clima propicio para la comprensin, la satisfaccin percibida por el
joven, el desarrollo de la autoestima y el autocontrol que faciliten su progresiva independencia del
ncleo familiar.

La escuela

La escuela, junto con la familia y el grupo de iguales, es otro poderoso agente educativo en la
socializacin del nio. Sin embargo, se diferencia en que el carcter educador y socializador de la
escuela es intencionado. Su influencia queda patente en la relacin que existe entre una deficiente
adaptacin o autopercepcin escolar y el consumo de sustancias adictivas.

El profesor como modelo y agente educativo juega un papel importante en la prevencin. En una
investigacin desarrollada se observ que los alumnos que no se han iniciado en el consumo de
drogas tienen una mejor relacin con sus padres y sus profesores que los consumidores. Debemos
recordar lo expuesto en el apartado de la familia sobre la necesidad de ofrecer un modelo
congruente con la informacin, y hacerlo extensible a los profesores. Si se est intentando
transmitir un modelo saludable de vida: fumar es nocivo para la salud, sera conveniente que los
educadores evitaran, en la medida de lo posible, la realizacin de conductas que entran en
contradiccin con estas ideas, como por ejemplo: fumar delante de los alumnos.

Se ha observado, as mismo, que el fracaso escolar, manifestando desinters en la educacin, suele


ser un antecedente comn en los jvenes usuarios de drogas.

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El mtodo de enseanza utilizado en la escuela tambin influye en el consumo de drogas. Hoy en


da se sigue utilizando en exceso la clase magistral que fomenta la docilidad y el poco espritu
crtico, as como la inseguridad del alumno -que, como ya vimos, es un aspecto de la personalidad
que puede facilitar el desarrollo de una farmacodependencia. Otras caractersticas del sistema
educativo como el excesivo nmero de alumnos y la rigidez de los planes de estudios,
tradicionalmente motivaban que los profesores dedicaran poco tiempo al contacto humano con los
alumnos. Desgraciadamente los maestros tambin tenan poca formacin para la educacin de la
salud y la educacin sobre drogas. Sin embargo, los nuevos planes de estudios prometen
expectativas ms halageas en estos aspectos que acabamos de exponer. Quiz sea demasiado
pronto para juzgar si estos deseos se han cumplido, pues los cambios han sido muy recientes. ste
es, sin duda, uno de los grandes retos para el nuevo sistema educativo. Ciertamente nuestro
trabajo actual apunta hacia la bsqueda de un programa preventivo desarrollado desde la
participacin y la elaboracin constructiva del alumno y adaptndose a las caractersticas de cada
comunidad.

El grupo de iguales

Si al hablar de la familia resaltbamos su importancia, no podemos decir menos de la significacin


que el grupo de amistades tiene para el individuo, sobre todo en el tema que estamos tratando.
Como indican Kandel, Treiman, Faust, Single (1976) la variable con mayor influencia en la ingesta
de alcohol de los adolescentes fue el grado de integracin del sujeto en las actividades del grupo de
iguales, seguida del consumo de alcohol en dicho grupo y del consumo de bebidas alcohlicas por
parte de los padres.

Tanto los modelos tericos como los estudios experimentales demuestran que una de las variables
ms influyentes a la hora del consumo de drogas es el consumo de tales sustancias por los amigos.
(Grichting y Barber, 1989; Otero, Mirn y Luengo, 1989; Hundleby, Mercer, 1987; White, Johnson
y Horowitz, 1986; Dembo et aL, 1985,1980, 1979; Dishion y Loewer, 1985; Elliot, Huizinga y
Ageton, 1985; Naiper, Cae y Bachtel, 1984, Naiper, Bachtel y Carter, 1983). Es decir, el grado en
que los adolescentes se relacionan con iguales que ingieran drogas es el factor individual que mejor
predice el consumo. (Garca-Pindado, 1993).

El grupo de iguales es otro elemento importante para la socializacin. Todo individuo tiene la
necesidad de ser aceptado y valorado por su grupo. A su vez, el grupo asumir una serie de
valores de los que todos intentarn ser partcipes. En este punto, es crucial la influencia de los
medios de comunicacin y del resto de la sociedad, que promueven determinados comportamientos
y actitudes hacia el consumo de drogas.

Las funciones de la pandilla, a parte de la socializacin, son mltiples. En primer lugar, el grupo es
una importante fuente de informacin. Estas informaciones amplan el campo de intereses del
joven. De este modo puede aprender a consumir una sustancia por simple curiosidad o porque en
el grupo sea una conducta habitual, desconociendo cules podran ser las consecuencias de una
farmacodependencia. En segundo lugar, el grupo ensea comportamientos diferentes a los de la
familia o la escuela. Es en la pandilla donde comienza el muchacho a tomar sus propias decisiones
de igual a igual y querer diferenciarse del mundo de los mayores. El joven, en ese momento, est
buscando una filosofa de vida en la que, normalmente, no encuentra ayuda de su familia. Es
entonces cuando se adhiere a grupos con problemas parecidos a los suyos y en los que el adulto no
tiene cabida. De aqu viene el problema de refugiarse en las drogas cuando no se ha tenido xito
en otros campos.

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El consumo de drogas en los adolescentes no constituye una conducta solitaria, sino una actividad
en grupo. Se trata de conductas grupales que responden a ciertas experiencias o expectativas que
el sujeto comparte con sus semejantes ms prximos. El proceso por el cual se ejerce la influencia
de los iguales incluye varios mecanismos entre los que se encuentran el modelado o imitacin de la
conducta del grupo, el refuerzo selectivo de ciertos comportamientos por parte del grupo, la
aceptacin de los consejos de los compaeros que influyen indirectamente a travs de la formacin
de las propias actitudes y preferencias del sujeto. (Fisher y Bauman, 1988).

2.5 Factores sociales

El abuso o uso inadecuado de drogas ocurre siempre en un contexto sociocultural determinado.


Factores como la disponibilidad de las drogas, la influencia de la publicidad y los medios de
comunicacin, determinadas condiciones familiares, laborales, socio-econmicas, polticas y la
presin del grupo, suscitan e incitan una tensin personal que puede influir a la hora de que una
persona se vuelva o no farmacodependiente. El consumo de caf, tabaco y alcohol estn
plenamente institucionalizados, como se refleja en el comportamiento de ciertos modelos con
personajes famosos, deportistas, profesionales de la salud y polticos que transmiten actitudes
contradictorias y ambiguas a travs de la publicidad y los medios de comunicacin.

La existencia de creencias basadas en tpicos sociales como que sin el caf una persona no se
puede despertar, no vale nada o est que se cae, que el alcohol alimenta, el que no es perjudicial
para la salud, que es bueno para el corazn o que levanta el nimo, mitos como que el tabaco quita
el hambre o tranquiliza o la creencia generalizada de que hay una solucin mgica a todas las
dolencias por medio de alguna pastilla, conlleva que se asocie a las drogas la idea de que son un
medio para alcanzar el bienestar y la felicidad: nada ms lejos de la realidad.

A modo de ejemplo, encontramos a menudo en nuestra experiencia profesional el caso de las


madres que acuden con sus hijos a los Centros de Atencin a farmacodependencia solicitando una
pastilla que le cure a su hijo la farmacodependencia.

Las condiciones econmicas y laborales pueden jugar tambin un papel importante. Las condiciones
de trabajo insalubres, los turnos rotatorios, los trabajos montonos y nada creativos, la
inestabilidad laboral, las dificultades de los jvenes para encontrar el primer trabajo, la explotacin,
el desempleo y la excesiva competitividad, son factores de inestabilidad que pueden desmotivar y
dejar sin alicientes a la juventud, llevndoles a actitudes pasivas y de huida de una sociedad que es
vista como alienante y deshumanizada e injusta.

Otro factor importante, especialmente en la juventud, es la ocupacin del tiempo libre de una
forma saludable y formativa. La falta de centros recreativos con estas caractersticas, as como la
carencia de una informacin y educacin que permita una mayor orientacin para hacer frente a la
problemtica de la bsqueda de alternativas de ocio saludables, induce, en cierta forma, a que los
jvenes acudan en masa a otros lugares de reunin como bares o discotecas, donde la
disponibilidad del alcohol y otras drogas, est a la orden del da.

Otros factores sociales a resear son la emigracin del campo a la ciudad, el crecimiento
desmesurado de las ciudades, la aparicin de zonas marginales carentes de apoyo socio-ambiental
y el deficiente sistema sanitario en el que se favorece el dar al enfermo medicacin a fin de
compensar su mala asistencia.

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Disponibilidad del producto

Como hemos comentado anteriormente ciertas drogas, en especial el caf, el tabaco y el alcohol,
estn plenamente integradas en la cultura mediterrnea. Su consumo est presente en la dieta, en
las celebraciones, acontecimientos deportivos y en ritos religiosos. Inclusive su consumo est
regulado legalmente junto con otras sustancias como los medicamentos. La posicin geogrfica
como zona tradicionalmente consumidora y productora de vinos y licores, hace que junto con le
integracin cultural, la disponibilidad del alcohol sea muy fcil.

Sin embargo se han producido cambios en la forma de consumo tradicional. Un fenmeno que
llama poderosamente la atencin es el consumo desmesurado de alcohol entre los jvenes los fines
de semana, en los cuales se produce un autntico maratn etlico juvenil.

Pero no slo es la disponibilidad del alcohol y tabaco la que ha aumentado; a nadie escapa la
realidad de que los centros de distribucin de drogas ilegales se han ampliado, ya no slo se
encuentran en los cascos antiguos de las ciudades o zonas perifricas o marginales, sino que ahora
tambin estn presentes en los centros de recreo y esparcimiento de los jvenes como bares y
discotecas e incluso en casa l travs del telfono o ltimamente mediante redes informticas,
donde a cambio de poco dinero se puede obtener haschisch, marihuana, speed o xtasis.

Otro factor preocupante en cuanto a la disponibilidad es que la oferta de la droga ya no se hace de


una forma clandestina. La figura del llamado camello ha cedido terreno en favor de la
induccin al consumo de una forma ms cotidiana. Actualmente, los primeros contactos con las
drogas se producen al compartir cierto tipo de sustancias (sobre todo alcohol y tabaco) entre los
amigos, dentro de la "pandilla, favoreciendo as el consumo ritualizado de las mismas.

Muchas investigaciones han demostrado que la fcil accesibilidad de la droga es un factor de alto
riesgo en el inicio y mantenimiento de la drogadiccin. 'Por tanto es importante que el
cumplimiento de la ley vigente en estas materias se aplique de forma exhaustiva.

Publicidad

La publicidad sobre drogas, especialmente el tabaco y el alcohol, est regulada legalmente,


prohibiendo su insercin en televisin y obligando a que los anuncios en publicaciones y vallas
lleven mensajes sobre la peligrosidad de los productos que venden. Sin embargo, los publicistas,
han encontrado maneras de burlar la prohibicin y seguir promocionando sus productos, y hay que
reconocer que lo logran con cierto xito. Esta prctica es bien sencilla: se asocia la marca, sobre
todo de tabaco, con otros artculos como prendas de vestir, relojes e incluso colecciones de
pelculas de vdeo, o bien se organizan todo tipo de sorteos y concursos cuyo premio es un inslito
aluvin de rugientes motocicletas, potentes y exclusivos automviles y/o viajes al ms paradisaco
de los rincones del planeta.

Otra prctica ms extendida y quiz ms peligrosa por el pblico al que afecta es patrocinar
diversos eventos deportivos, fundamentalmente aquellos ms arriesgados y excitantes o que
comportan un cierto matiz de aventura. Con esto los publicistas pretenden llegar a ese pblico
deseoso de emociones fuertes, como los adolescentes, que atraviesan una edad en que existe gran
inters por los deportes, actividades de riesgo y aventura.

Existen estudios que han demostrado (White, 1987) que los adolescentes son receptivos a la
publicidad del tabaco. Qu poder de conviccin pueden tener los argumentos de padres y
profesores sobre el consumo del tabaco, si los jvenes crecen expuestos a cientos de anuncios
publicitarios diarios, en los que se promete felicidad, amistad, alegra, aventura...? Adems, se

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pueden preguntar: Fumar? Fumar no puede ser peligroso, de lo contrario el gobierno prohibira la
publicidad.

Recordemos que la publicidad de alcohol y tabaco no slo est promocionando una marca o un
producto determinado, sino que est fomentando el hbito de consumir con imgenes de lujo,
xito, sexo... Fijmonos, por ejemplo, en el encanto y atractivo de los anuncios de tabaco, que nos
presentan una falsa imagen de buena salud; sin embargo, en ellos no se habla de las
enfermedades respiratorias, el cncer y los costes sociales que este producto ocasiona! La OMS y
otras importantes instituciones sanitarias mundiales, como la Unin Internacional Contra el Cncer
y la Organizacin Internacional de Consumidores, son explcitas al respecto: se debe prohibir la
publicidad de alcohol, tabaco y regular la de medicamentos; de esta forma se evitaran
enfermedades, muertes innecesarias y se disminuira el gasto social y sanitario.

Desde hace algn tiempo las cajetillas de tabaco llevan mensajes sobre la peligrosidad de su
contenido. Tambin ahora han aparecido tmidamente mensajes apelando al consumo
responsable en los anuncios de bebidas alcohlicas... estratgicamente colocados donde es difcil
que sean vistos, como bien saben los publicistas. Sin embargo, los medios de comunicacin tienen
el poder de crear opinin y sobre todo actitudes positivas para la promocin de la salud en la
sociedad. Por ello, se intenta implicarlos en las campaas de prevencin del consumo de drogas,
ahora bien se diluyen como una gota de agua en un mar de publicidad pro-consumo.

Sin duda alguna la publicidad, a travs de los medios de comunicacin, representa un poder
fctico. Ante esto existen varias alternativas, a saber: una, regularizarla mediante una normativa, y
otra, crear e invertir en contrapublicidad al consumo de drogas, influyendo de este modo con las
mismas armas de intervencin. Pero mientras tanto la realidad evidencia la ventaja que obtienen
las marcas al invertir grandes cantidades de dinero en publicidad, y utilizando sta sobre una
masa social bastante desorientada y con ansia de distraccin.

2.6 Perfil de riesgo

Para concluir, presentamos lo que sera un perfil caracterstico de los adolescentes con ms
probabilidades de consumir drogas. Volvemos a recordar que una farmacodependencia siempre se
desarrolla en presencia de varios factores, no slo personales.

Ahora bien, el hecho de encontrar a jvenes que, en mayor o menor medida, se ajusten al perfil
aqu presentado, no significa que irremediablemente vayan a ser farmacodependientes. Sin
embargo, estas variables, s que estn asociadas al consumo, por tanto, si las valora y puede influir
en ellas estar en la primera fase de la prevencin (prepatognica) tratando de evitar el inicio del
consumo de drogas en sus hijos.

Perfil del adolescente con alto riesgo de iniciarse en el consumo drogas:

Tiene entre 11 y 1 3 aos.


Vive en un ambiente social que le facilita el consumo de drogas.
En su entorno hay una permisividad hacia el consumo de drogas.
Tiene unos ingresos semanales altos.
Valora positivamente los efectos del tabaco.
Posee una baja resistencia al estrs y a las situaciones amenazantes.
Cree que el consumo de bebidas alcohlicas ayuda a resolver problemas personales.

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Consume sustancias como tabaco, cerveza, vino, licores y cannabis.


Posee un bajo nivel de autocontrol en las relaciones con los dems, que
se manifiesta mediante conductas agresivas, impositivas, de terquedad e indisciplina.
Tiene una relacin negativa con los profesores del colegio.

Resuelve los ejercicios E3, E4 y P2

CAPTULO 3. LA ADOLESCENCIA

La adolescencia es el periodo de trnsito entre la niez y la edad adulta comienza con los, cambios
fsicos, que se experimentan en la pubertad y terminan cuando el ser humano ya tiene la madurez
suficiente para incorporarse al mundo de los adultos.

Si hay una palabra que define esta etapa de la vida, es la palabra cambio, en su sentido
transformador a nivel fisiolgico, psicolgico y social; esto significa que el adolescente va a tener
que ir asimilando los cambios de forma personal e Intransferible, desembarazndose del nudo
protector que haba tenido hasta el momento en sus padres, para ir logrando una mayor
independencia y autonoma.

Lograr dicha independencia no es tarea fcil en una sociedad como la nuestra. El desempleo y la
competitividad, entre otros obstculos, hacen que los jvenes tengan que vivir por ms tiempo con
sus padres, lo cual les impide realizar sus ansias de libertad. Por otra parte algunos padres se
comportan como si quisieran retrasar la llegada de ese momento, resistindose a conceder ms
parcelas de responsabilidad a sus hijos. La dificultad para abordar los problemas de los
adolescentes nace de la dificultad de los padres para entender y comprender a los adolescentes.
(Funes, 1994).

El adolescente, que hasta entonces se haba refugiado en el nido familiar, empieza a cuestionarse
los valores paternos y a buscar un sentido propio a la vida, su filosofa de vida. Son frecuentes
las reacciones de rebelda o de rechazo hacia las normas establecidas y hacia sus padres buscando
valores ms autnticos.

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La sociedad es cada vez ms exigente con los jvenes en este momento crtico de la vida, con el
agravante de que les ofrece muchas alternativas atractivas y evasivas que les impiden llevar un
proceso de maduracin saludable. Estas alternativas se encuentran en la cultura de las
discotecas, el alcohol y otras drogas que fomentan la pasividad y la falta de comunicacin con en
los adolescentes.

Como ya hemos sealado, es una etapa muy importante de la vida, en la que el joven tendr que
resolver fundamentalmente dos problemas: su identidad: quin soy? y su concepto y actitud
hacia el mundo que le rodea: cmo es el mundo? y cul es su lugar dentro de l la primera
pregunta incluira otra que es, cmo soy yo?, referente a la imagen que el adolescente tiene
sobre su aspecto fsico. Por tanto hay que distinguir tres facetas en esa bsqueda de la identidad:
una fsica, otra psicolgica y una ltima social.

3.1 Aspectos fsico-biolgicos

El que era un nio/a para sus padres hace dos das, de repente siente que su cuerpo est
cambiando, crece rpidamente y aparecen otras formas en su cuerpo que lo acercan ms a esa
imagen de adulto que quiere ser los adolescentes observan con curiosidad y sorpresa cmo
aumentan de peso y adquieren mayor estatura, cmo aparece el vello por algunas zonas de su
cuerpo y cmo ste toma una forma ms redondeada. En las mujeres la aparicin de los pechos y
el ensanchamiento de las caderas, caracteres sexuales secundarios, indican que los caracteres
primarios ya estn desarrollados, es decir que sus rganos sexuales que les capacitan para la
funcin reproductora ya estn maduros; esta circunstancia se manifiesta por la aparicin de la
menarquia (primera regla). En los chicos se ensanchan los hombros, la voz se vuelve ms grave y
aparecen las primeras poluciones.

Por debajo de estos notables cambios fsicos, estn actuando hormonas, principalmente las
sexuales y las del crecimiento, los frecuentes altibajos hormonales que se producen provocan
cambios de humor en el adolescente, por lo que es habitual observar fluctuaciones en su estado de
nimo (labilidad emocional). Todos estos cambios sern mejor aceptados y se adaptarn mejor a
ellos cuando ms se les haya preparado informndoles con detalle de las transformaciones que va
a experimentar en su cuerpo y los problemas que pueden surgir.

No es siempre fcil ese paso de nio a adolescente. A muchos jvenes les cuesta aceptar esos
cambios fsicos, tal vez porque han sido muy precoces o por el contrario, se han retrasado. El
adolescente se puede sentir acomplejado cuando no se ve igual que la mayora de sus compaeros
de edad. Se siente extrao y pasa muchas horas observndose, mirndose en el espejo. Para un
adolescente es muy importante la aceptacin de los dems y la imagen que de l pueden tener, ya
que esto le ayuda a formar su identidad, les gusta sentirse atractivos/as.

Esta preocupacin por sentirse atractivo/a y no rechazado/a por los dems (especialmente su
grupo de iguales) puede llevarles a adquirir conductas un tanto obsesivas como dejar de comer
para estar ms delgadas/os. Esto se ve muy influido por el culto al cuerpo que se pregona en la
sociedad, haciendo que a los adolescentes les cueste ms tiempo aceptar su cuerpo, porque de una
forma u otra, no se ajusta al ideal de los grandes modelos y artistas que vemos todos los das en la
televisin, las revistas, etc. Aceptar y querer su cuerpo tal como es, es decir, tener una imagen real
y satisfactoria de s mismo, es un primer gran paso hacia la madurez.

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3.2 Aspectos psicolgicos

El adolescente necesita conocerse a s mismo para saber cules son sus actitudes, sus gustos, sus
preferencias, su carcter, sus virtudes, sus defectos y sus limitaciones. Para esto, debe tener la
"suficiente independencia como para tomar sus propias decisiones, elegir sus amistades, estudios o
trabajo, su forma de vida y su inclinacin sexual. Todo esto le llenar de dudas y conflictos
crendole mucha inseguridad. Adems cerca de ellos en la calle, en la plaza, se encuentran las
drogas y existe la probabilidad de que el mundo de la droga signifique para ellos el satisfacer su
sed fustica de aventuras, su necesidad d nuevas experiencias: es como un deseo de verlo todo,
mirarlo todo, de tomarlo todo, de curiosear en los entresijos de ellos mismos y bajar a los stanos
de la personalidad para descubrir que encuentran all (Rojas, 1992).

Al mismo tiempo no olvidemos que los adolescentes estn en una etapa de evolucin y cambio en
su proyecto de vida y como argumenta Moon (1993): los adolescentes y los jvenes abusan de las
drogas por una serie de razones entre las que se incluyen el aburrimiento, la falta de objetivos en
la vida, un modo de castigarse a s mismos o a sus padres y la falta de conocimiento y de
conciencia de las consecuencias probables y de los resultados del uso y abuso de la droga. Los
pilares bsicos que tomar como referencia en estos aspectos sern sus padres y sus amigos.

Los padres

La mayora de los padres saben que es -un momento delicado en sus vidas y quieren ayudar a su
hijo, pero muchas veces no saben cmo actuar. Es difcil saber dnde estn los lmites. Nadie tiene
todas las respuestas sobre cmo educar a los hijos en esta etapa de sus vidas, y por ello pueden
preguntarse: Y quin ayuda a estos padres?, ponindose en evidencia que son ellos quienes
construyen un camino a seguir que nace de sus propias experiencias.

Pero, tal vez, si los padres intentaran conocerles un poco mejor y acercarse al modo en que viven
este momento y cmo ven el mundo, seran capaces de ponerse en su lugar, y les sera ms fcil
entenderles y ayudarles. El conocer a su hijo tambin ayudar a muchos padres a aliviar esa
sensacin de extraeza e impotencia que sienten ante los comportamientos de su hijo que, muchas
veces, les dejan perplejos y sin respuestas.

Los primeros cambios que notan los padres son: que sus hijos adolescentes ya no hablan tanto con
ellos, no parecen tan cariosos como antes, se pasan el da con sus amigos y cuando estn en casa
se cierran en su habitacin y se enfadan si se les molesta, adems no les gusta pasar los fines de
semana con sus padres, etc. Ante esta situacin los padres se sienten confusos y piensan que su
hijo ya no confa en ellos o que tiene problemas.

No es que el joven no confe en ellos, sino que necesita sentirse libre e independiente. Es la
primera fase de un proceso progresivo de desapego de su familia, una etapa de fluctuaciones,
inestabilidades, incoherencias e inseguridad, que le hacen difcil el tomar decisiones. Por tanto no
se pueden dejar pasar las oportunidades para darles seguridad y comunicarse con ellos, con el
objeto de reducir las distancias en la relacin padre-hijo.

Todo lo juzgan, lo aprueban o lo rechazan. Esta capacidad crtica pone de manifiesto que su
inteligencia se est formando adecuadamente, y con ella, el adolescente descubre una nueva
capacidad para entender lo que le rodea. Puede ser muy positivo ese espritu crtico si se encauza
de manera adecuada, es decir si hace que surjan ilusiones por transformar aquellas cosas que no le
gustan. Pero tambin puede ser negativo si el adolescente cae en el pesimismo de ver las cosas

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negativas y pensar que no puede hacer nada por cambiarlas.

Los padres, que hasta ahora tenan la respuesta a todo, comienzan a ser juzgados duramente por
el adolescente, creando una tensin familiar y una serie de conflictos antes inexistentes. Estas
conductas no deben alarmar en exceso a los padres, y deben tratar de solucionarse con una buena
comunicacin, mostrndoles a sus hijos su parte ms humana y reflejando que, como ellos,
tambin dudan, sienten y tienen problemas.

Las rias y los conflictos entre padres e hijos pueden verse complicadas por los numerosos cambios
de humor que muestran los adolescentes. Como dijimos al hablar del desarrollo fsico, el
adolescente sufre cambios hormonales que influyen en su estado de nimo, esto, unido a los
conflictos, nuevas emociones y sensaciones que experimenta, puede convertirse en ocasiones en
un cocktail. muy explosivo. Por ejemplo, una adolescente que se encuentra en el periodo
premenstrual y se siente un poco ms deprimida o agresiva que habitualmente, tiene una ria con
sus padres. Seguramente, esa discusin ser mucho ms agitada y violenta que si se hubiese dado
en otro momento. Estos altibajos de humor, tambin confunden al propio adolescente que dice no
comprenderse. Ser conveniente explicarle por qu se siente as.

Por otra parte, es durante la adolescencia cuando los padres temen perder el control sobre su hijo,
al darle demasiada libertad y que no sea lo bastante responsable y cometa una imprudencia. Por
eso continuamente le bombardean con frases como stas: esos amigos no te convienen o
cuidado con quedarte embarazada. Este tipo de mensajes slo hacen pensar a sus hijos que sus
padres no confan en ellos y siguen vindolos como nios, lo cual puede provocar dos reacciones:
que el adolescente se comporte realmente como un nio y huya de tomar responsabilidades, o que
sea un incentivo ms para saltarse las normas, por lo atractivo de lo prohibido y, sobre todo,
porque de esta forma demuestran que quieren ser independientes. Reafirman as su libertad
mostrando que pueden estar por encima de las normas que les marquen sus padres.

Los amigos

La adolescencia es la etapa de la vida en que ms influencia tienen los amigos. El adolescente pasa
una gran parte su tiempo con ellos sin tener otro motivo que les una que el simple hecho de estar
juntos. Adems, el trabajo y la vida estresante actual, deja poco tiempo a los padres para
dedicarse a su familia, lo cual hace que el tiempo que pasan sus hijos con los amigos sea mayor y
con ello crezca la influencia que tiene el grupo sobre el adolescente.

Un alto porcentaje de jvenes dicen ser ms comprendidos y tener una mejor comunicacin con
sus amigos que con sus padres. Cuando tienen algn problema suelen pedir antes el consejo de
stos. Esto es lgico si se piensa que todos ellos tienen ms o menos las mismas inquietudes,
problemas y dudas, y que compartir es algo que los une.

La aceptacin del grupo es algo primordial para el adolescente y la forma de lograrlo es siguiendo
los cnones que marca el lder o lderes del grupo. En estos grupos no se premia la originalidad o el
ser uno mismo sino que ms bien se castiga con burlas que pocos adolescentes tienen el carcter
suficiente para soportar, confundiendo su personalidad con la del resto del grupo.

Los modelos

Otros puntos de referencia que el adolescente toma adems de sus padres y amigos son sus
modelos ideales, aquellas personas que ellos admiran por sus logros personales, su forma de ser,
etc. Los adolescentes ambicionan llegar a ser como ellos cuando sean adultos. Fantasean con su

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futuro y aspiran a metas altas. Estos modelos que ellos eligen pueden ser desde profesores,
familiares, hasta personajes famosos. Es positivo que tengan estos modelos de referencia que les
hagan esforzarse en mejorar hacia sus metas.

La sexualidad

En la adolescencia, con la maduracin de los rganos sexuales, surge tambin el impulso sexual,
un sentimiento desconocido hasta entonces por los adolescentes, y que les viene por sorpresa,
como la mayora de cambios que muchas veces no entienden.

A pesar de la gran cantidad de informacin con la que bombardean da a da los medios de


comunicacin, surge la paradoja de que los embarazos no deseados van en aumento as como el
nmero de infectados por el VIH y otras enfermedades venreas. Por qu ocurre esto? Esta
pregunta se la habrn planteado muchos padres sin hallar respuesta. Un hecho est claro: la
escuela, los medios de comunicacin, etc., informan, pero no forman los valores morales que han
de dirigir la conducta de los jvenes que se siguen sintiendo confusos y desorientados en este
tema. No saben lo que est bien o mal con respecto a su sexualidad. Cada da reciben gran
cantidad de mensajes contradictorios.

Identidad social

El mundo del adolescente, que en la niez se reduca a su espacio familiar, poco a poco se va
ampliando, abrindose ante sus ojos otro de grandes dimensiones y emociones por conocer. Con
esta nueva visin crtica de todo lo que le rodea, el adolescente cree descubrir muchas veces una
sociedad llena de contradicciones e injusticias y, se siente movilizado a actuar contra aquello que
no le gusta.

Es la poca de las grandes causas. Se sienten parte de la sociedad y quieren participar en ella de
manera activa. Esta caracterstica de los jvenes como representantes del cambio, de nuevas
ideas, valores y creencias se ha dado en muchas sociedades y tiempos en mayor o menor grado
casi invariablemente, es lo que se suele llamar conflicto generacional.

Otro factor que tambin influye de forma considerable en los jvenes, son los medios de
comunicacin. La familia dedica varias horas, cada da, a ver la televisin, en algunos casos ms
tiempo que a conversar. Esto es especialmente importante para la creacin de los modelos o
lderes que seguir el adolescente.

La bsqueda de placer es otra de las caractersticas claves en esta etapa, el deseo de experimentar
nuevas sensaciones les puede conducir a conductas que conllevan riesgo, muchas veces mal
calculado. El adolescente se cree protegido de todos los males. Piensa que lo malo siempre ocurre a
los dems y nunca a l. Esta caracterstica es lo que se ha dado en llamar fbula personal del
adolescente. Esto les produce una falsa seguridad en s mismos y un sentimiento de
invulnerabilidad; por eso se oyen frecuentemente entre los jvenes frases como stas: Por una
vez que hago el amor sin preservativo no pasar nada. Es una tontera lo de llevar el casco.
"Por unas cuantas veces que se pruebe alguna droga no le har dao a mi cuerpo. "Puedo
conducir a pesar de haber tomado unas copas.

Ante estas circunstancias muchos jvenes encuentran en la droga un mundo mgico y maravilloso
que apenas les causa problemas y el uso de drogas empieza siendo un secreto sumamente
personal y acaba siendo la evidencia de un estado dependiente que todo el mundo termina
conociendo. Que fcil es pasar de una identidad propia a una social cuando los esquemas por los

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que se interpreta el mundo se encuentran desprovistos para actuar ante un evento como el de las
drogas. Slo podemos encontrar una salida plausible: ensear a los hijos a poder anticipar estos
desafortunados encuentros. Como los seres humanos son esencialmente interpretativos e
implicados en el flujo de la experiencia (Kelly, 1995) hay que aprovechar sta para dar una
oportunidad a los jvenes de experimentar, valindose de esta resaltable caracterstica de la
adolescencia, proponindoles constantemente hiptesis que expliquen los acontecimientos de
forma comprensible y a ser posible predecible, sin olvidar que ellos son quienes deben entender,
experimentar, anticipar y controlar el curso de sus vidas. (Beck, A.T; Rush, J, Shaw, B., y Emery,
1979; Guidano y Liotti, 1983; Neimeyer, 1985).

Resuelve los ejercicios P3 y E5

UNIDAD 4: EFECTO DE LAS ADICCIONES EN LA FAMILIA

4.1 Qu es la codependencia?

Los comportamientos, las motivaciones, las causas y, en general, la dinmica de las adicciones
funcionan igual en los alcohlicos que en los adictos.

El alcohlico o frmacodependiente crea en sus familiares ms cercanos resentimiento, decepcin,


falta de confianza y un deseo inconsciente de ocultar la dura realidad. A veces se dirigen todas las
energas a la fantasa de que el dependiente dejar de beber o de drogarse, pero cada recada
inicia la tormenta emocional con ms fuerza.

El trmino Codependencia designa algunos de los efectos negativos sobre la familia y los amigos
ms cercanos del alcohlico o drogadicto. Bsicamente consiste en una serie de conductas y de
formas de actuar que facilitan la adiccin, aunque conscientemente procuren combatirla. Les
resulta increble que ellos estn colaborando para que el farmacodependiente consolide su adiccin.
De algn modo, las personas cercanas al adicto tambin se enferman. La enfermedad emocional
que se presenta en la familia del adicto se conoce como codependencia.

No es raro que tengan lugar incestos y violaciones, golpes y malos tratos, vergenza, culpabilidad,
prdida de la autoestima y dificultades para relacionarse en forma sana y positiva. Sin embargo,
los allegados no muestran tener capacidad para salir de esa situacin; solapan por vergenza o

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compasin al adicto, lo protegen de las consecuencias de su adiccin e incluso pueden sentirse


responsables o culpables de su aficin al vicio.

Es frecuente ms no inexorable, que los hijos alcohlicos o adictos, a la crecer, reproduzcan en sus
propias familias los problemas que ellos vivieron: no saben cmo tener relaciones sanas porque
nunca las vivieron; slo conocen las relaciones enfermas que prevalecieron en su familia de origen.

El perfil de la responsabilidad de los hijos adictos presenta rasgos como son: tolerancia, y rigidez,
perfeccionismo, deseo de controlar, inseguridad, baja autoestima e incapacidad de relacionarse
ntimamente; sufren miedos, ansiedades ya resentimientos ocultos y reprimidos que explotan sin
razn aparente. La Codependencia se caracteriza por tolerar lo intolerable.

As como la familia debe ser un vivero de crecimiento las familias disfuncionales pueden por el
contrario, gestar adicciones y codependencias.

En el tratamiento de rehabilitacin de los adictos comnmente se estudian los patrones


inadecuados de crianza, para que ellos identifiquen en que forma los afectaron y cmo pueden
reconocer, perdonar y superar los posibles daos emocionales, as como reforzar lo positivo que
recibieron de su familia.

Es importante conocer algunos rasgos familiares que se presentan a menudo en los adictos, para
corregirlos y romper las cadenas que a veces perpetan estos patrones durante varias
generaciones.

Segn John Bradshaw, las familias disfuncionales observan ciertas reglas de comportamiento.

Control. No importa el control normal de los sentimientos y los comportamientos,


encauzados a conseguir la superacin personal, sino una forma rgida y negativa de
intentar reprimir lo que se siente y comportarse de acuerdo con patrones
preestablecidos.
Perfeccionismo. No se plantea el perfeccionamiento personal como una forma alegre y
deportiva de esforzarse, sino como un imperativo asfixiante segn el cual todo tiene que
hacerse bien porque, de lo contrario, sobreviene el desprestigio y la prdida de imagen,
con la consiguiente culpabilidad y sentimientos de inferioridad. La vida familiar se reduce
a reglamentos y en ella la nica motivacin es cumplir. Las exigencias de perfeccionismo
generan grandes inseguridades, ya que las personas no se sienten a la altura de lo que
se espera de ellas, no son capaces de reconocer sanamente sus debilidades y llegan a
verse despojadas de la sencillez que se requiere para rectificar, sin que por eso deban
sentirse menos queridos y aceptados.
Culpabilidad. Cuando el control y el perfeccionismo no bastan para que todo salga bien,
entonces se genera culpabilidad personal o se culpa a los dems. Este es un mecanismo
difcil de analizar. Sentirse culpable sanamente es algo semejante al dolor: un aviso de
que algo anda mal. Por tanto, es necesario reconocerlo e intentar rectificar, ya que se
vuelve insano y disfuncional cuando se utiliza como una forma de defenderse, es decir,
cuando se alega culpabilidad donde en realidad no hay. Cuando alguien se siente
culpable sin serlo, cuando se busca compasin consuelo y no se asume la
responsabilidad de los actos, la culpa se transforma en un modo ms de evadir una
realidad negativa.

En la familia de los adictos es frecuente que los nios lleven acuestas una multitud de culpas que
no son suyas. Por ejemplo, creen que su padre se emborracha por sus malas calificaciones, que fue
alguna travesura suya la que origin la crisis familiar o los pleitos. Los adictos tienden a defenderse
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culpando a los dems de sus problemas y ste es uno de los rasgos de la Codependencia: asumir la
culpabilidad ajena y acostumbrarse a evadir la responsabilidad individual.

Como no se permite sentir, tampoco se puede hablar de los propios sentimientos,


necesidades y deseos. No se perciben como algo negativo, ni la soledad, ni los problemas.

Da la impresin de que se ocultan secretos porque nunca comparten lo que avergenza o


entristece; pero no por ocultarlo deja de existir y se manifiesta a travs de mecanismos de
defensa insanos como represin, negacin, etctera.

No se pueden cometer errores. Todo lo anterior conduce a no reconocer los errores que
suponen vulnerabilidad, que colocan en situacin de ser criticado o rechazado. El
encubrimiento, la mentira, el temor, la hipocresa, etc., se transforman en un sistema de
vida. Los padres no reconocen jams sus errores porque temen daar su imagen, pero al
proceder as distorsionan la adecuada percepcin de la realidad por parte de sus hijos,
quienes tampoco son capaces de aceptar sus faltas por miedo al rechazo total.

Desconfianza. Aunque muchas veces las personas creen estar evitando sufrimientos a los
dems con estos patrones en realidad generan una fuerte desconfianza. Ni los padres
pueden confiar en sus hijos ni los hijos en sus padres.

Las relaciones entre hermanos se impregnan de egosmo y de aislamiento: el trato ntimo y


personal no existe.

Segn Allice Miller, por detrs de estas caractersticas se encuentra una Pedagoga Venenosa en
la que aparentemente se educa pero en realidad predomina una falta total de conocimiento del ser
humano. Tanto la aceptacin incondicional como el dominio que no respeta la libertad ni la
personalidad de los hijos daan su autoestima y suprimen la espontaneidad, dando as lugar a la
simulacin.

En las familias de adictos toda la dinmica familiar gira alrededor de este problema, pero pocas
veces se le enfrenta sana o directamente, lo que sera dar el primer paso para resolverlo. Toda la
secuela emocional de una vida falsa, cuyos efectos tienden a empeorar con el tiempo, van minando
la salud mental y el desarrollo de la personalidad de los hijos.

El proceso de identidad aunado a la falta de relaciones profundas les impide a los nios ser ellos
mismo y conocerse, lo cual va dejando un vaco que probablemente intentarn llenar con relaciones
negativas o con adicciones a sustancias.

Los padres no protegen ni aman a sus hijos porque su adiccin no se los permite; ms bien los
someten a abusos de todo tipo: verbales, (gritos, a menaza, insultos, humillaciones, etc.), fsicos
(castigos, golpes, encierros) o sexuales (violacin e incesto en forma de alianza emocional con el
hijo del sexo contrario, a manera de sustitucin de roles, cuando la hija adopta el papel de esposa
o el hijo de esposo).

Con todo esto se violan los lmites, y los hijos crecen confundidos, sin saber distinguir entre el bien
y el mal, entre lo normal y lo que no es; se sienten avergonzados de s mismos. El abuso es algo
que se tiende a negar, y el nio, por su parte, piensa que lo merece, que su maldad es la causante
de los problemas. A medida que crezca se ver impelido a huir de una situacin tan conflictiva, por
lo cual es probable que recurra a las adicciones. Se estima que, en Estados Unidos, 75% de las
mujeres que ingresan a centros de tratamiento para adictos fueron victimas de un abuso sexual

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cuando nias.

Se dan casos en que el padre no es adicto, pero s codependiente, es decir que se da cuenta de lo
que ocurre pero calla, no le pone remedio y a veces intenta proteger al nio agredido con medios
indirectos: mimndolo, consintindole comportamientos negativos, alimentndolo en exceso, etc.

El padre cmplice tambin se oculta a s mismo su culpa por tolerar esas situaciones y manifiesta
esto en forma indirecta.

Las carencias, los traumas y las heridas que impiden el desarrollo normal de un nio, as como la
mal formacin de su identidad y el que intente representar diferentes papeles para adaptarse a la
disfuncin familiar, dudando de sus percepciones y no logrando comunicarse ntima y
sinceramente, pueden ser, todas ellas, las races del proceso adictivo.

4.2 La respuesta familiar

La reaccin inicial de las familias al enterarse de que uno de sus miembros (habitualmente menor
de edad) ha empezado a consumir una o ms drogas ilegales es muy diversa, lo que depende de
varios factores. Esta respuesta es distinta entre los diferentes pases, regiones y comunidades,
segn el grado de permisividad que exista ante el uso de drogas. En algunos sitios, pongamos por
caso la ciudad de Amsterdam, Holanda, fumar marihuana es una prctica casi normal (en el sentido
estadstico). Es comprensible que la reaccin de los padres al saber que su hijo ya empez a
consumir esa droga, no sea de gran preocupacin aunque decidan actuar adecuadamente para
enfrentar el problema. En otros pases no existe una aceptacin legal ni moral del consumo de
drogas y las reacciones familiares son distintas, aunque tambin variables ya que intervienen otros
factores como el nivel socioeconmico, el grado de preparacin, las tradiciones de la familia y, por
supuesto, el temperamento y carcter de los padres.

A pesar de estas diferencias es posible generalizar sobre la respuesta de la familia mexicana,


siempre que tengamos en cuenta que son muchas las excepciones a la regla. Con esa salvedad,
diremos que, en general, la madre reacciona ms que nada con angustia y el padre con disgusto.
Desgraciadamente, el estado de ansiedad y el enojo no ayudan mucho, y ms bien obstaculizan las
decisiones inteligentes que deben tomarse para enfrentar favorablemente la situacin. Tanto la
madre atribulada como el padre enfurecido pueden tomar medidas equivocadas que van desde la
ocultacin de los hechos hasta la confrontacin violenta con el chico o la muchacha que usa drogas.
Es muy explicable que el descubrimiento de lo que est ocurriendo provoque ansiedad y
desaprobacin. La sola idea de que nuestro hijo llegue a ser un adicto, que de hecho es posible una
vez que empez a consumir una droga adictiva, puede alterar la estabilidad emocional no slo de la
madre, sino de la familia entera. Por otra parte, la respuesta de enojo que frecuentemente muestra
el padre puede llevar al rechazo total y a la advertencia inapelable de no permitir ms la conducta
descubierta. La amenaza ante la reincidencia llega a ser la exclusin del hijo de la vida familiar
apartndolo del hogar. Las opciones para el chico son: rebelarse definitivamente ante la autoridad
paterna prefiriendo a los amigos, someterse por temor o, en el mejor de los casos, por
convencimiento. Hay algunas variantes, por ejemplo, aparentar sometimiento para seguir
consumiendo la droga subrepticiamente. De cualquier manera, la reaccin en la que predominan el
disgusto y el rechazo suele llevar a malas soluciones. Por desgracia no existen reglas precisas que
nos indiquen cul es la mejor respuesta familiar. Analicemos a continuacin lo que aconsejan los
especialistas, bajo la advertencia de que cada caso tiene siempre caractersticas propias que deben
tomarse en cuenta.

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La primera recomendacin es enfrentar la situacin con decisin, tratando de evitar que la angustia
o el disgusto provoquen respuestas impensadas o, por el contrario, una paralizacin por temor a
empeorar las cosas. La discusin del asunto entre los padres ayudar a conocer mejor los hechos y
a planear las acciones que habrn de tomarse, pero es muy conveniente llegar a un conocimiento
compartido que fortalezca la fe de ambos. Es posible que en ese primer intercambio de ideas e
informacin se concluya que debe buscarse ayuda profesional, pero lo ms conveniente es que se
decida slo despus de hablar con el hijo o la hija abiertamente, evitando la actitud de reclamo
directo y de reproches antes de escucharle. En lo que diremos a continuacin se supone que se
trata de un adolescente, pero vale tambin, por lo menos en parte, para el caso de familiares de
mayor edad.

Durante la conversacin con el hijo el planteamiento debe ser claro, dejndole sentir que se sabe
con certeza lo que ocurre. Es necesario tener tacto y firmeza para aceptar los hechos y el
reconocimiento de los actos cometidos. Igualmente debe darse oportunidad de que el joven
exprese su arrepentimiento, si es el caso, o las razones que lo impulsaron a consumir la droga. Es
muy importante que el hijo sienta que sus padres reconocen a su vez que hay un problema cuya
solucin compete a todos, que existe tambin una responsabilidad compartida y que, por el amor
que se le tiene, estn y estarn con l en su intento de afrontar las consecuencias. La experiencia
acumulada en muchos casos nos dice que esa primera pltica es crucial para el curso posterior de
los acontecimientos y para el logro de una respuesta sana y razonablemente objetiva por parte del
joven que ha empezado a usar una o ms drogas adictivas. De ah tambin deber surgir la
decisin de buscar ayuda especializada, lo que depender del resultado del dilogo y, por supuesto,
de la voluntad expresa del muchacho. La ayuda sin el consentimiento de quien la ha de recibir es
casi sinnimo de fracaso.

Durante la pltica no debe faltar una clara referencia a lo inaceptable del consumo de las drogas
ilcitas, tanto desde el punto de vista moral como de la salud y la ley. Sobre este ltimo punto hay
que insistir en que la compra de drogas prohibidas es ilegal y que pueden agregarse otras
conductas tambin ilcitas, como la asociacin delictuosa y el narcotrfico. Debe informarse al
muchacho que son muy imprecisos los lmites entre una simple desobediencia y un acto punible de
consecuencias mayores. Los padres, si estn bien enterados, debern explicarle los efectos de la
droga consumida sobre el organismo. Sin embargo, pueden convenir con l en que se obtendr
informacin adecuada para discutirla juntos.

No est por dems recomendar que esta primera pltica se realice en un momento oportuno, de
acuerdo con las costumbres familiares, cuando se disponga del tiempo y de la tranquilidad
suficiente. Insistimos en que los padres habrn discutido previamente el asunto y pondrn a su hijo
al tanto sobre su total acuerdo en cuanto a las decisiones que le proponen, manifestndole
solidaridad pero pidindole voluntad de accin y sincera aceptacin del camino trazado. Un acuerdo
as le har sentir que la familia est con l, que sus padres perciben con claridad el problema y que
l adquiere obligaciones con ellos y consigo mismo. No es sta una tarea fcil pues habitualmente
el joven no percibe b la situacin como muy peligrosa, piensa que exageran y se cree capaz de
manejar su relacin con la droga sin convertirse en consumidor habitual o en un verdadero adicto.
Tngase en cuenta la influencia del grupo de amigos donde existe una percepcin diferente del
asunto.

Segn sea el caso, algunos especialistas aconsejan que an cuando los padres tengan la certeza de
que su hijo consumi alguna droga, al hablar con l lo interroguen sin mostrarle tal
convencimiento. Para el tratamiento del problema es mejor que el joven lo admita y lo confiese
abiertamente. En caso de que lo niegue y a pesar de la certidumbre de los padres,. Se debe
considerar la forma en que se haya desarrollado la conversacin, puede concedrsele el beneficio
de la duda. No obstante, en muchos casos es necesario que los padres muestren las pruebas de

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que disponen dejndole ver que comprenden su resistencia a reconocerlo. Esta reaccin indica que
hay conciencia de que se trata de una falta seria, no de un simple acto intrascendente de
desobediencia o rebelda.

Es muy importante que el chico reconozca el inters genuino de sus padres por su vida y lo que
pueda ocurrirle, y que se percate de que estarn atentos a la evolucin de la situacin y al
cumplimiento de las acciones prometidas. Por ello, debe hablarse directa y abiertamente, y
despejar las dudas que hayan surgido, prometiendo una actitud desapasionada para continuar en
plticas posteriores el dilogo iniciado. Por otra parte, el consumo de drogas generalmente va
acompaado de conductas inconvenientes, inasistencia a clases, retrasos sin autorizacin en la
hora de llegada a la escuela, y otras semejantes, por lo que es indispensable fijar reglas y lmites.
El muchacho debe comprender que el consumo de una droga ilegal no es un acto separado de todo
un estilo de comportamiento, reconocible por los dems y siempre ligado a resultados
desfavorables en su desarrollo personal (estudios, deportes, actividades creativas y recreativas,
relaciones interpersonales, etc.).

Un buen indicio que augura una respuesta positiva es que el chico acepte sus actos sin necesidad
de presiones, a menos que lo haga cnicamente o restndoles importancia. Cuando admite con
franqueza su "error" (como suelen decir los jvenes) y muestre arrepentimiento, la evolucin ms
probable es hacia el abandono de la experimentacin con las drogas. No debemos olvidar que slo
un bajo porcentaje de jvenes alcanza la etapa de consumo habitual que se complica por la
desercin escolar, la ruptura de la relacin familiar y. eventualmente, el desvo hacia una vida
apartada de la ley.

En algunos casos desde la primera pltica se descubre la gravedad del problema; que el joven ya
no puede manejar la situacin por su incapacidad para abandonar la droga. Por difcil que sea el
aceptado, el chico a veces logra ocultar su conducta ante los ojos de la familia durante un tiempo
prolongado, suficiente para el desarrollo de la adiccin. En tal eventualidad, se impone la bsqueda
de ayuda especializada, aqu s incluso sin el consentimiento expreso del muchacho. Ms que en los
otros casos. Se necesita la actitud solidaria y el esfuerzo incondicional de todos los miembros de la
familia con el fin de atender lo que ya es un estado patolgico, una enfermedad, catalogada as por
los organismos internacionales de salud con el nombre de "sndrome de dependencia" dentro del
captulo correspondiente a los trastornos mentales debidos al abuso de sustancias.

Hemos dicho ya, que es posible reconocer, hasta cierto punto y en trminos generales, la respuesta
que muestran los padres de familia al descubrir que su hijo consume drogas ilegales. Analizaremos
ahora las distintas formas de reaccin de la familia, ante el consumo habitual o la adiccin de
alguno de sus miembros, quien no puede, mediante su sola voluntad, abandonar el hbito. Sobre el
particular es muy recomendable la lectura de un folleto que en 1996 publicaron conjuntamente la
Organizacin Internacional del Trabajo y la Organizacin Mundial de la Salud, con el apoyo de la
Secretara de Salud de Mxico, titulado Orientacin para las familias de los trabajadores.

Respuesta predominantemente emocional. Esta forma de reaccin por parte de los familiares
bien puede ser la continuacin de la primera respuesta comn: ansiedad y disgusto. Si no se
realiza un esfuerzo por adoptar una actitud ms objetiva y racional, la vida familiar puede
caracterizarse por las discusiones repetidas con el consumidor, las amenazas (generalmente no
cumplidas) los reclamos y las dudas. Los familiares simplemente expresan lo que sienten y
descargan en ese momento su propia tensin, lo cual en nada beneficia al joven consumidor, quien
no modifica su conducta ante las drogas. As, la vida familiar se perturba, se vuelven cotidianas las
escenas de confrontacin y se favorecen los estados de desaliento y aun de depresin entre los
miembros de la familia. No se descarta la posibilidad de un rompimiento violento y definitivo, lo
que puede ocurrir de manera peligrosa (dao personal, lesiones en ria, etc.).

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Respuesta negligente. Los miembros de algunas familias prefieren no afrontar los hechos, negar
la realidad, como suele decirse. Se dan a s mismos razones para ello, aunque lo cierto es que
recurren a las explicaciones ms cmodas: "No es mucho lo que puedo hacer"; "Despus de todo,
es su propia decisin"; "Ya hice lo que pude", etc. Para no entrar en conflicto evitan estar presentes
cuando el joven llega a casa, reducen los contactos personales al mnimo y se dicen a s mismos
que de este modo se controla mejor la situacin. La verdad es que el consumidor de drogas siente
el rechazo afectivo ("No le importo a nadie en mi casa"), se fomenta la desunin familiar y, sobre
todo, no slo no se acta positivamente para que aqul abandone el consumo, sino que se facilita
el camino para que siga hacindolo.

La inactividad negligente suele acompaarse de un concepto que, de no ser por la gravedad del
problema, podra ser una explicacin al menos discutible. Es la idea de aceptar la situacin como
parte de la vida misma, como algo que as se da y que es inmodificable (o casi). Sin embargo, si
ponemos por delante la urgencia de que el familiar deje de consumir una sustancia peligrosa para
su salud, la indiferencia no sirve y puede ser delatora de la falta de amor hacia un miembro de la
familia que vive en serio peligro. La respuesta negligente, como aqu la hemos llamado, puede por
otra parte fomentar la frustracin y crear sentimientos de culpa en los padres. Una variante sera la
actitud tolerante, mediante la cual no slo se intenta evadir el problema, sino que se protege al
usuario, se le proporcionan tiempo y dinero para continuar con su hbito y se le trata como si la
vida transcurriera normalmente. Dejamos al criterio del lector las consecuencias que en el seno de
la familia puede tener una respuesta como sta, pero recalcamos que desde luego facilita que el
problema principal, el de la adiccin del muchacho, no desaparezca, y por el contrario, estimula su
agravamiento.

Respuesta vigilante. Llamaremos as a la reaccin que se observa frecuentemente en los


miembros de las familias que, a diferencia de la que describimos como actitud indiferente y
protectora, creen que el consumidor puede renunciar a su hbito si se le vigila y se le obliga a
cumplir sus promesas. Es fcil imaginar las acciones que se realizan con este enfoque: esperar al
joven por la noche, obligarlo a que abandone ciertas amistades, llevarlo a la escuela y recogerlo a
la salida, negarle algunos permisos, evitar que est solo, castigarlo por su incumplimiento, etc. La
experiencia demuestra que, si realmente se trata de un adicto, adems de los conflictos que se
generan entre los miembros de la familia, el consumidor llegar a ser quien verdaderamente
controle a todos. Si su necesidad por la droga es suficientemente intensa, siempre encontrar la
forma de conseguirla aunque ello signifique meterse en nuevos problemas cada vez ms graves.
As, la respuesta vigilante y controladora no sirve para el propsito principal: que el chico deje de
consumir drogas. Cul es entonces la respuesta ms positiva? Porque, si lo vemos con
detenimiento, las que hemos descrito no dejan de tener algunos efectos no deseables para la vida
familiar. Cabra decir que lo ms recomendable sera una combinacin de las actitudes descritas
evitando las que por experiencia se sabe que no funcionan para el propsito principal.

Sin duda lo primero es enfrentar la situacin. Cualquier actitud de negacin o indiferencia no


servir sino para agravar o por lo menos, prolongar el consumo de drogas. Es necesario informar al
joven, durante una pltica tranquila, la forma en que su conducta perturba el ambiente familiar, as
como lo que se espera de l. Respecto a esto ltimo, lo ms importante es que mantenga la
abstinencia para lo cual es indispensable que siga todas las indicaciones de quien lo atiende
profesionalmente cuando ste sea el caso. La familia, a su vez, debe comprometerse a realizar la
parte que le corresponde en este proceso en el que a veces es necesario fijar plazos y metas para
ir logrando los cambios positivos. Es conveniente que las medidas que se tomen contribuyan a
crear la sensacin de que no slo se est actuando por el bien de un miembro de la familia sino por
el hogar mismo, por toda la familia.

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El adicto debe sentir que sus padres no se resignan, que no aceptan que ponga en riesgo su salud
y hasta su propio futuro personal. Igualmente, debe saber que tampoco se prestarn a la
manipulacin a la que tan frecuentemente recurren los farmacodependientes. Una regla bsica es
la reciprocidad del compromiso. Es cierto que al establecerlo se fijan lmites para el
comportamiento, se corre el riesgo de que si las normas no se cumplen, el adicto se aleje del seno
familiar. Todo depende de muchos otros factores como la gravedad de la adiccin, la unin
alcanzada, la situacin econmica, etc., pero, en todo caso, es un riesgo que debe correrse.

No puede olvidarse que la familia enfrenta un problema serio que afecta a todos. La
farmacodependencia es, en palabras de Octavio Paz, una moderna forma de esclavitud, y una
rendicin, agregaramos, porque significa la prdida de la libertad, pero tambin de mpetu vital
indispensable para recuperarla. El joven, en nombre de su libertad personal, decide buscar un
placer que efectivamente encuentra por un tiempo pero despus llega a ese estado de sumisin
que es el opuesto del que pretenda alcanzar.

En otra parte de esta obra dedicamos un captulo a la comunicacin y al dilogo que debe existir en
el seno de la familia. En el caso de que uno de los familiares adquiera el hbito de consumir
drogas, la verdadera comunicacin se vuelve imperativa para conocer el grado en que se avanza en
la solucin del problema y para fortalecer la voluntad del afectado. Pero debe ejercerse una
vigilancia prudente que, junto con una tolerancia bien calculada, forme parte del apoyo real hacia
el consumidor. Tambin existe ayuda que puede provenir desde afuera, adems de la que
proporciona el especialista cuando eso es conveniente y posible. Los dems familiares, aunque no
habiten en la misma casa, los amigos y las personas en las que el chico confa o a quienes admira,
pueden ser un recurso importante. A menudo, el hecho de que los familiares y amigos cercanos
compartan la preocupacin puede significar una forma de alivio y la seguridad de contar con
alguien en un momento de crisis. As pues, es deseable que la tensin generada en el hogar no
impida la bsqueda de ese otro apoyo fundado en el afecto y la amistad.

Acerca de la asistencia profesional, el mejor consejo para obtenerla puede provenir del mdico de
la familia, del maestro ms respetado por el chico o del director de su escuela. Quienes no pueden
recurrir a los servicios privados por razones econmicas, tienen otras opciones, ya que en cada pas
se cuenta con centros de atencin apropiados.

Los padres de familia que han de valorar el comportamiento y la actitud de sus hijos, deben
empezar por la autobservacin. Estn ellos mismos sometidos a presiones psicolgicas? Porque las
personas deprimidas o angustiadas no siempre tienen buenas relaciones interpersonales, suelen
mostrarse irritables, cuando no francamente agresivas. En tales condiciones es de esperar que no
resulte muy positivo el dilogo con los hijos adolescentes, menos aun si se trata de valorar y
sancionar su conducta. Por supuesto, todas las personas pueden "tener malos das", segn la
expresin popular. Pero cuando realmente se vive bajo tensin emocional se presentan algunos
indicios muy caractersticos:

Sensacin de tener poca energa y escasa voluntad de accin.


Tendencia a la tristeza, al llanto fcil y al desaliento.
Actitud recelosa hacia los dems (suspicacia).
Abuso del alcohol o de los medicamentos psicoactivos.
Dificultad para tomar las decisiones cotidianas.
Irritabilidad, respuestas exageradas a los estmulos fsicos y psicolgicos.
Cambios injustificados del humor.
Dificultades para dormir o descansar.
Incapacidad para disfrutar las situaciones habitualmente placenteras.
Dolores de cabeza frecuentes, como resultado de la tensin y preocupacin.

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La angustia y los estados depresivos son los trastornos que ms frecuentemente interfieren con el
bienestar de las persona adultas. Una definicin no precisamente acadmica de la angustia es: un
estado de aprensin y temor cuya causa no se puede identificar, es un sentimiento desagradable
que provoca sufrimiento moral de intensidad variable. En psiquiatra, depresin es un trmino
reservado a un trastorno especfico que amerita e tratamiento, pero en el lenguaje comn se
refiere a un estado de tristeza con escasa motivacin para enfrentar los problemas, e incapacidad
para disfrutar las situaciones que ordinariamente son agradables. Suele acompaarse de una visin
catastrfica del futuro y una sensacin de incapacidad para enfrentado. Es fcil comprender que
cuando la angustia (o ansiedad) y la depresin alcanzan cierta intensidad, son incompatibles con el
bienestar emocional, por ello las hemos mencionado, con el fin de que los adultos puedan
identificarlas mediante un ejercicio de auto-observacin.

4.3 Gua para la familia del adicto

La mejor defensa de la familia contra el impacto emocional de la adiccin de uno de sus miembros
consiste en aceptar la enfermedad, adquirir conocimientos sobre ella y hacerse de la madurez y el
valor necesarios para lograr realizar todo esto. Cuanto ms se disimulen las emociones ms difcil
ser lograr un proceso de rehabilitacin eficaz, porque muchas veces la influencia recproca es
destructiva, no constructiva.
Los familiares cercanos del adicto necesitan ayuda. Quienes resultan ms afectados son: el
cnyuge, los hijos y los hermanos. Ellos no son los responsables de la frmacodependencia ni
pueden darle al adicto un tratamiento rehabilitador, pero, a medida que avanza el problema, se ven
comprometidos emocionalmente y empiezan a actuar como facilitadores, siendo entonces lo ms
indicado que ellos busquen ayuda y sigan un tratamiento para resolver sus propios problemas. Esto
a muchas personas les parecer absurdo: cmo es posible que sus allegados afirmen necesitar
ayuda si el adicto es el que est mal? Sin embargo, como ya se ha explicado, toda la complicacin
psicolgica de las adicciones se contagia de alguna manera y daa a las personas cercanas. Los
errores que entonces se cometen son casi increbles y a menudo dificultan la recuperacin del
dependiente, an cuando no sea sta la intencin.

La mejor manera de ayudar es terminar con la ignorancia, situarse en la realidad y poner en


prctica lo que se aprendi. El problema de los adictos radica en su persona; su rehabilitacin slo
puede lograrse con la abstinencia total. Por eso, es al adicto a quien le corresponde decidirse, por
su propia voluntad, a tomar medidas eficaces.

Es asombroso ver cmo el adicto controla a su familia, principalmente al cnyuge y a la madre,


quienes lloran, gritan, se quejan, alegan, ruegan, defienden de todas las consecuencias de su
adiccin. Los familiares tienen que aprender a defenderse contra las armas que utilizan los
dependientes, pues de lo contrario se convertirn en esclavos virtuales de la enfermedad,
producindose a si mismo una enfermedad mental o emocional que puede llegar a ser
considerable.

El primer recurso del adicto es hacer perder la paciencia o provocar ira, pues quien se enfurece o
se muestra hostil de vuelve incapaz de ayudarle. As, consciente o inconscientemente, el adicto
vuelca sobre otra persona el odio que siente contra s mismo, y el que se enoja con l sirve de
excusa para reincidir.

La segunda arma es su facultad para provocar ansiedad, haciendo que la familia se sienta obligada
a hacer por l lo que slo l debe hacer por s mismo. Los familiares empiezan a resolver los
problemas que l crea; si extiende un cheque sin fondos, terminan por pagarlo; si no mantiene a

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su familia, ellos se encargarn del sustento; si choca, ellos pagarn los daos y perjuicios, y as
sucesivamente.

Con esto, el adicto no se responsabiliza y sigue cometiendo errores; no obstante, se siente culpable
y resentido, contina negando que sea frmacodependiente o alcohlico, y la familia lo rechaza
cada vez ms por los problemas que causa. Por tanto, los familiares necesitan aprender a afrontar
la ira y la ansiedad que les provoca el adicto, y para ellos generalmente necesitarn de la ayuda de
especialistas o de grupos de apoyo.

El amor no se maneja a menudo de forma adecuada; la compasin (sentir o sufrir con alguien)
lleva a los familiares a tolerar las injusticias del adicto, quien logra anestesiar el sufrimiento, la
tensin y el resentimiento mientras est bajo el efecto de la sustancia, para despus postrarse,
pedir perdn y prometer que eso no volver a suceder, o evitar hablar del asunto; de cualquier
manera, quienes pagan las consecuencias son los familiares. El gran error consiste en pensar que
amar es solapar, remplazar al otro o responsabilizarse por l.

El verdadero amor no se hace cmplice de los errores; tiene que ayudar a crecer y madurar. En el
caso de los adictos, slo lo conseguirn llegando al fondo de su problema y responsabilizndose de
l.

El amor se va destruyendo gradualmente y se remplaza por el temor, el resentimiento y el odio. La


manera de evitar esto es controlar el sufrimiento del adicto cuando beba y negar a hacerse cargo
de las consecuencias de sus actos.

Hay muchos casos en los que las personas parecen darle doble sentido y valor a su vida a travs
del sufrimiento y el adicto les proporciona esos motivos de dolor. Otros necesitan tener a alguien a
quien corregir y castigar, a quien controlar y dominar, a quien proteger. Hay que asegurarse de
que no exista una situacin as y, si se presenta buscar ayuda para corregirla.

En la mayora de los casos es necesario un cambio de actitud en la familia antes de esperar un


posible cambio favorable en el adicto, porque hay una mutua influencia entre ste y sus allegados.
Es imposible no hacer nada, pero hay que distinguir entre las acciones que influyen positivamente y
las que agravan el problema. El adicto no buscar ayuda para su recuperacin mientras todas las
necesidades y las consecuencias de su enfermedad sean atendidas en la familia.

La familia intenta alejar al adicto de la sustancia, lo cual en muchos casos slo es posible por medio
de internamientos en un hospital o de la reclusin; pero an as los adictos consiguen drogas o
bebidas, y al salir vuelven a las andadas, cuando paradjicamente, se espera que hayan sanado.

Es mucho ms eficaz motivarlo para que intente dejar su adiccin y acepte ayuda en el esfuerzo
para conseguirlo, permitiendo que su adiccin y todas sus consecuencias lleguen a ser tan penosas
que acepte su problema y quiera solucionarlo, y dndole cario y comprensin en sus etapas de
sobriedad. Todo esto es difcil e implica sufrimiento: ver como se degrada el adicto, enfrentarse al
bochorno social, e incluso a las recriminaciones de quienes no conocen la mecnica de las
adicciones y acusan a los familiares de crueldad o de no hacer nada para ayudarlo.

Para ayudar al adicto sus familiares deben empezar por ayudarse a s mismos. En esta situacin
puede ser muy til recurrir a grupos de apoyo para recuperarse emocionalmente y encontrar la
fuerza necesaria para hacer lo correcto, aunque la enfermedad tarde mucho en curarse, en donde
haya recadas o incluso el adicto no logre recuperarse o no quiera hacerlo.

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La recuperacin de las adicciones comprende la recuperacin emocional de todos los miembros de


la familia, que deben madurar antes, durante y despus del tratamiento. Muchas de las situaciones
y actitudes familiares de las familias disfuncionales se presentan en los casos de adicciones como
causa y / o consecuencia de las mismas.

Resuelve el ejercicio E6

CAPTULO 5: EDUCACIN EN LA PREVENCIN DE ADICCIONES

5.1 Comunicacin familiar

Como recuerda Fermoso (1993), la primera vctima de la incomprensin familiar suele ser la
comunicacin entre sus miembros. De repente, o poco a poco, los miembros de la familia han
dejado de comunicarse, y cualquier intento de solucin por parte de alguno de ellos es tomado por
los otros como una amenaza a su intimidad mal entendida.

La comunicacin facilita la madurez y la seguridad, a la vez que sirve para acercar a los miembros
de una familia, ya que se comparte la vida interior, y se escuchan y discuten diferentes puntos de
vista que enriquecen a todos.

En un dilogo se pueden dar principalmente dos modos de relacionarse: relacin de igual a igual o
relacin desigual (uno se cree en posesin de la verdad). Tradicionalmente en la familia suele
predominar una relacin desigual, y es normal que el que se cree en posesin de la verdad sea el
miembro ms adulto.

Entre personas que conviven en el mismo hogar, la comunicacin unas veces ser relajada,
transcurriendo as en un ambiente distendido en horas de descanso tras una jornada agotadora se
dialoga para pasar el rato. Otras veces servir para comunicarse noticias, experiencias, sucesos,
ancdotas y conversaciones con otros fuera del hogar, y es aqu cuando sin damos cuenta
fomentamos la reflexin y el contraste de juicios de valor sobre lo comentado.

As la familia encuentra su peculiar manera de entender la vida: el contraste de pareceres, sus pros
y sus contras, conducen a la convivencia y a la solucin de problemas diferente en cada familia, ya
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que la resolucin de problemas en familia no tiene una sola solucin como en las matemticas.

La adecuada comunicacin entre los componentes de una familia es condicin indispensable para
que tenga lugar un proceso positivo de desarrollo de cada uno de sus miembros. Un hogar
educativo y favorecedor del desarrollo es aqul que permite y procura que todos sus miembros,
cada uno con sus peculiaridades y responsabilidades, sean considerados sujetos activos y sientan la
pertinencia a la unidad familiar como rasgo de identificacin. (Azpiri, lvarez, 1991).

5.2 Qu es la comunicacin?

La comunicacin es la transmisin de mensajes entre diversas personas, y constituye uno de los


fundamentos de cualquier relacin humana. La forma de comunicarse configura su personalidad
individual y el modo en que los dems se relacionan con usted. El siguiente esquema puede
ayudarle a comprender el proceso de comunicacin.

Esquema de la comunicacin

Emisor: es la persona que quiere decir algo y manda el mensaje.


Receptor: es la persona que recibe el mensaje y lo interpreta.
Cdigo: conjunto de signos y reglas que combinados logran la construccin del mensaje.
Mensaje: es la informacin que se transmite, lo que se quiere decir (contenido) y cmo se
dice (forma).
Canal: el medio por el cual se transmite el mensaje. Oral, escrito, telefnico, gestual...
Contexto e interferencias: El lugar en que se realiza la comunicacin: en casa, en la calle,
en el trabajo. Esto que en toda comunicacin pueda haber interferencias: Ruidos,
alteraciones que puedan perturbar de algn modo la comunicacin.

El desarrollo de este proceso puede dar lugar a dos situaciones o dos circuitos: una comunicacin
con resultados positivos u otra con resultados negativos. Vea unos ejemplos de estos circuitos.

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**Los esquemas anteriores son una Adaptacin de Ubennan (1987). Feliu y Gell (1992).

En el circuito positivo se reciben y se emiten mensajes agradables, todo lo contrario a lo que ocurre
en el circuito negativo. Como puede ver, estos circuitos representan un crculo vicioso o un crculo
virtuoso donde se establece una reciprocidad: se recibe lo que se da. El que el ambiente familiar
sea problemtico o cordial vendr definido por la relacin de reciprocidad. Si desea disminuir el
nmero de conflictos en su familia intente aumentar la comunicacin positiva en su familia y
disminuir la negativa.

No se puede negar que, a veces, la comunicacin de cosas negativas es inevitable. Es necesario


comunicar las cosas que se estn haciendo mal y en las que se est fallando para poder cambiarlos
con la mxima celeridad. Hay varias formas de comunicar lo negativo y se puede aprender a
comunicar las cosas negativas de la forma ms agradable y operativa posible. Para ello es
importante que tenga en cuenta el cmo dice las cosas.

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El mensaje se divide en dos partes: el contenido y la forma (lo que se dice y cmo se dice). Esto
quiere decir que el mismo mensaje se puede transmitir de muy diferentes formas. Imagine que
quiere decir a su hijo que esa noche no regrese tarde a casa, Liberman (1987) propone varias
formas de hacerlo:

- Interrogando: Pero, se puede saber qu haces t a esas horas, dnde te metiste?


- Interpretando: Llegas tarde a propsito, lo haces para fastidiarme.
- Ordenando: No vuelvas tarde!
- Amenazando: Como no vengas pronto te impongo un castigo.
- Imponiendo soluciones: Si no tienes con quin volver tomas un taxi, para eso te damos
dinero.
- Moralizando: Volver a la hora acordada es tu responsabilidad, y espero que no la
olvides.
- Criticando: No vuelvas tarde. No pienses slo en ti.
- Ridiculizando: Vas a volver pronto, o tendr que castigarte como a un nio?
- Reprendiendo: Eres capaz de no llegar pronto con tal de llevarme la contraria.
- Difamando: Eres un irresponsable, no sers capaz de llegar nunca a la hora.

Como puede ver estos mensajes tienen cada uno un matiz diferente que harn que su hijo los
reciba de una forma u otra. Por eso es muy importante que:

Antes de empezar a hablar tenga claro qu es lo que va a decir y fjese en cmo lo va a


decir, para que su intencin no sea malinterpretada. Esto facilitar un ambiente de
dilogo y negociacin.

Continuando con el ejemplo, quiz lo apropiado hubiera sido decir: Carlos, si fuera posible, me
gustara que volvieras a la hora acordada esta noche, por favor, si tardas demasiado nos
sentiremos muy preocupados.

Dficits ms comunes en el proceso de comunicacin

Los dficits ms comunes que se encuentran en el proceso de comunicacin pueden surgir de


distintas partes del proceso:

Respecto al que HABLA:

No conoce a la persona a quin se dirige.


No habla el mismo lenguaje que su interlocutor.
No se adapta a los niveles de edad y conocimientos del otro.
No sabe con qu objeto inicia la comunicacin.
No se fija de qu forma emite el mensaje.
No se comunica directamente por miedo a las consecuencias.

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Respecto al que ESCUCHA:

No ha escuchado correctamente el mensaje.


No interpreta adecuadamente el mensaje.
No muestra inters por lo que se le dice.
No da seales de escucha, ni responde.
Carece de habilidades para escuchar.

Respecto al MENSAJE:

No es comprensible, no se adecua a las caractersticas del oyente.


Es difcil de interpretar, es abstracto y ambiguo.
No es directo y se expresa con rodeos.
No es interesante, no incita a comunicarse.

Estos dficits se pueden solventar mediante el entrenamiento en habilidades de comunicacin. El


objetivo de este entrenamiento, como indican Costa y Serrat (1982), es asegurar que los miembros
de la familia aprendan un, nuevo lenguaje interpersonal que sea adecuado para transmitir un
mensaje descifrable por un cdigo comn.

Un mensaje expresado y recibido que no se atiene a las normas de un cdigo comn se presta a
mltiples interpretaciones subjetivas o personales, que conducen a predecir el comportamiento del
otro de una manera precipitada y errnea. Esto hace que la comunicacin se base en los errores
perceptivos y en juicios anticipados de comportamiento.

El aprendizaje de una comunicacin operativa se hace por tanto necesaria:

La comunicacin operativa persigue el establecimiento de un cdigo comn, descifrable e


intercambiable capaz de conseguir una comunicacin satisfactoria.

5.3 Tipos de comunicacin

Muchas veces al hablar de comunicacin se piensa slo en aquello que decidimos hablar, en las
palabras, cuando en realidad la comunicacin es algo mucho ms amplio; el lenguaje corporal, el
movimiento, los gestos son otra manera de comunicarse y no menos importante.

Si se dedica a observar un momento una conversacin, sin or lo que estn diciendo probablemente
podr saber si estn discutiendo, negociando, ordenando, regaando o simplemente manteniendo
una conversacin amistosa. Y esto es posible por los mensajes no verbales que se observan de las
personas que estn hablando.

El contenido no verbal es tan importante como el verbal

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Si un padre le dice a su hijo que le est escuchando, pero ste contina cambindose las zapatos
por unas pantuflas para estar ms cmodo en casa y se lo dice con un tono resignado, montono y
cansado, es posible que el hijo interprete que a su padre le importa bien poco lo que le tenga que
decir en esos momentos.

Segn se relacione la familia se favorecern unas expresiones ms que otras: ms sonrisas, ms


caricias, ms proximidad al hablar...Estos rasgos (la manera de sonrer, de moverse, los gestos, la
postura) se aprenden; cada uno aprende a mostrar o a encubrir ms o menos sus emociones y
sentimientos.

La comunicacin no verbal consta de muchos elementos, vamos a enumerar aquellos que se suelen
dar ms a menudo:

La mirada: Es una de las seales ms sutiles. Seguro que a usted le molesta que, cuando habla el
oyente no le mire y mantenga la vista perdida. La falta de contacto ocular puede indicar: falta de
atencin, vergenza, recelo, afecto. Una mirada puede ser una buena forma de iniciar una
conversacin.

Expresin de la cara: Sirve principalmente para mostrar coherencia entre la expresin facial y la
verbal. Cuando no coinciden crean malos entendidos, perplejidad e interfieren en el mensaje que se
desea trasmitir.

El tono de voz: Se refiere a la forma de modular la voz. Hablar de modo aburrido, montono,
irritado, har que lo que se diga, por muy interesante que sea, pueda pasar desapercibido. Es
especialmente importante aprender a controlarlo y modularlo ya que suele variar mucho segn el
estado de nimo en que se encuentre.

Gesticulacin: Son los gestos que realizamos al hablar. Deben adaptarse al contenido del mensaje
y al tipo de interlocutor. No deben ser agresivos ni abrumadores, ni tampoco montonos y deben
indicar tranquilidad, calma y calidez en el dilogo.

La postura: Puede indicar relajacin, tensin, deseos de aproximacin, timidez, inseguridad,


deseos de huida... Una buena postura es inclinarse unos 45 grados en direccin hacia la persona a
la que se est dirigiendo.

El hecho de no hablar no significa que no haya comunicacin; por otra parte, la


interpretacin del mensaje depende a menudo del contenido no verbal.

Los dos tipos de comunicacin tienen su funcin ms o menos especfica dentro del esquema
general de la comunicacin. Mientras el aspecto verbal transmite los contenidos informativos, el
aspecto no verbal transmite los sentimientos y las emociones del emisor que mediatizarn la
interpretacin del mensaje verbal por parte del receptor.

La comunicacin verbal y no verbal deben mantener una relacin coherente para que los mensajes
sean recibidos de forma coherente, sino es as el mensaje queda descalificado y normalmente en
estos casos parima la informacin no verbal percibida sobre la verbal. Es ms fcil disimular los
aspectos verbales que los no verbales.

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Cada uno tiene su propia manera de comunicarse y de relacionarse, pero aun as conviene que
observe su estilo de comunicacin verbal y no verbal y anote qu es lo que agrada a sus hijos para
aumentar la frecuencia de estas conductas e intentar eliminar las ms molestas.

5.4 Barreras en la comunicacin familiar

Por qu puede fallar la comunicacin? Una familia con problemas en su comunicacin


probablemente se encontrar con muchas de las barreras que le presentamos seguidamente,
recopiladas por Thomas, Walter y O'Flaherty (1974), y que es conveniente conocer para evitarlas
dentro de lo posible:

Alejamiento temporal: Utilizacin excesiva de referencias al pasado o a un futuro hipottico.

Expresin desconectada: Hablar sobre asuntos que no concuerdan con el objetivo inmediato de
la discusin.

Comunicacin no operativa: Describir los problemas con explicaciones e interpretaciones que no


son adecuadas para planificar la solucin.

No reconocer la parte de responsabilidad que le corresponde en un conflicto.

Adivinar el pensamiento: Suponer lo que el otro va a decir o siente.

Hablar negativamente: Expresar con frecuencia comentarios y opiniones negativos de los dems
o de las situaciones.

Dar poca informacin: Dar menos informacin de la que se considera necesaria para continuar
una conversacin.

Dar informacin redundante: Repetir informacin ya conocida.

Respuesta cortante: Responder con insultos, malos modos o expresiones ofensivas.

Contraatacar: Responder a una queja con otra sin intentar solucionar el problema.

Dficit en reconocer o dar la razn al otro: No ceder en las discusiones, no admitir ni reconocer
el punto de vista de los dems.

Discurso excesivamente emocional: Exceso de conducta emocional durante el habla.

Hablar demasiado bajo o alto: No modular el tono de voz.

Hablar excesivamente rpido o lento: No regular el ritmo de la conversacin.

No especificar: No concretar; realizar un discurso excesivamente abstracto general o superficial.

Desviar el tema: Introducir temas en la conversacin que impiden profundizar en uno de ellos o
alcanzar el objetivo propuesto.

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Evitar temas de conversacin.

Generalizaciones excesivas: Referirse a hechos y comportamientos que suceden de vez en


cuando como si ocurrieran continuamente.

Afirmaciones radicales o dogmticas: Ser categrico en las afirmaciones utilizando expresiones


del tipo todo o nada, o siempre, nunca o blanco o negro.

Ser pedante: Utilizar palabras complicadas difciles o raras.

Responder insuficientemente: No responder a todo lo que se pregunta, responder con


monoslabos dificultando la conversacin.

Responder en exceso: Alargarse demasiado en las contestaciones yendo mucho ms all de lo


que se haba preguntado.

Detallar en exceso: Explicar, clarificar o discutir detalles sin importancia.

Interrumpir: Intervenir cuando el otro est hablando sin respetar su turno de palabra.

Hablar menos de lo normal: Permanecer pasivo en las conversaciones sin opinar, preguntar,
disertar o asentir.

Hablar demasiado: Hablar excesivamente interrumpiendo y sin escuchar lo que el otro dice.

Dficit en el lenguaje positivo: Omitir alabanzas o no decir cosas agradables sobre lo que el otro
dice o hace.

5.5 Pautas para lograr una adecuada comunicacin

1. Conecte con su hijo

Una forma de conectar con su hijo es empatizar con l. Se trata de ponerse en el lugar del otro. La
utilizacin de la empata le permitir entender gestos y actitudes de sus hijos que sin la adecuada
informacin pueden dar lugar a engaos y a interpretaciones errneas. De esta forma expresa su
comprensin facilitando que l tambin exprese sus dificultades, ya que la empata se har
recproca.

Muchos padres se sorprenden de los buenos resultados que trae el ejercitar la empata en la
comunicacin y descubren lo comprensivo que puede llegar a ser un adolescente cuando sabe que
su comunicacin no va a caer en saco roto.

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2. D seales de escucha

Saber escuchar es tan importante como hablar. La escucha es una habilidad que requiere atencin
y prctica. Normalmente las personas hablan mejor que escuchan.

El proceso de escucha se puede dividir en tres fases:

Hay cuatro respuestas bsicas de escucha:

- La clarificacin: Es una pregunta que se utiliza detrs de un mensaje ambiguo y que suele
comenzar con Quieres decir que...? Ests diciendo que...?, seguido de una parte o todo el
mensaje que se acaba de escuchar.

Cuando su hijo le dice: Ya sabes cmo son los profesores, est dando por supuesto que usted
comparte su opinin sobre los profesores, cuando esto puede no ser cierto. En casos como ste es
bueno clarificar el mensaje. Puede decir a su hijo: Quieres decir que los profesores no se
preocupan por nosotros como deberan?. Otra manera de clarificar es utilizar frases como: No
entiendo qu quieres decir. De verdad, no s a qu te refieres.

- La parfrasis: Es la repeticin de parte del mensaje que describe una situacin, un


acontecimiento, una persona o una idea. Se trata de repetir las palabras y pensamientos, subrayar
las palabras e ideas ms importantes expresadas para verificar si lo que oy era exacto y
comunicar su interpretacin a la otra persona.

Hijo: Llevo varios das pensando en la posibilidad de trabajar este verano. Me gustara poder
sacarme la licencia de conducir y comprarme una moto. S que esto no te gustar mucho, ya que
no podr ir de vacaciones con ustedes.

Padre: (Parfrasis) Djame ver si te sigo: pretendes pasarte el mes de vacaciones, en casa, t
solo para trabajar, y poder comprarte una moto.

- El reflejo: es la repeticin de los sentimientos o la parte afectiva del mensaje. Es una forma de
revelar los sentimientos del que habla sobre el tema que se est tratando.

Para confirmar los sentimientos de su interlocutor puede decirle cmo se sentira usted en esa
situacin: Creo que yo tambin me enfadara en una situacin como sta. O puede utilizar la
palabra parece: Parece que ests enojado.

-Sntesis: Es una prolongacin de las respuestas de parfrasis y reflejo que implica unir y repetir
dos o ms ideas diferentes de uno o varios mensajes para centrar el tema o para regular el ritmo
de la conversacin.

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Hija: Siempre quise ser mdico, pero ahora no estoy segura. Crea que realmente tena vocacin,
pero ahora que conozco otras profesiones no s por cul decidirme.

Padre: (Sntesis).Te cuestionas si ser mdico es tu vocacin, y esto te confunde a la hora de elegir
otra profesin.

3. No interrumpa a su hijo mientras est hablando

Si usted quiere que su hijo le escuche sin interrumpirle cuando est hablando con l, empiece a
escucharle usted primero. A todas las personas les gusta que les escuchen cuando estn
expresando sus sentimientos y opiniones respecto a cualquier tema. Los cortes en la conversacin
pueden generar pensamientos negativos: "no me est escuchando, slo quiere acabar cuanto
antes, no le importa lo que tengo que decir.

Las interrupciones pueden formar parte de su estilo de comunicacin, pero normalmente son
interpretadas como falta de respeto, desacuerdo o desinters.

Sera conveniente que empezara a cambiar de estilo, no exprese sus ideas mientras su hijo no
haya dejado de hablar y piense en lo que ste le ha dicho. No diga lo primero que le venga a la
cabeza; adems cuando escuche d respuestas no verbales que denoten que sigue su discurso y
que lo entiende.

4. Pregunte de forma adecuada. No interrogue

Se formulan preguntas no slo para obtener informacin, sino tambin para obtener apoyo,
negociar y tomar decisiones. No obstante, preguntar puede conducir a malentendidos. Una
pregunta puede tener un efecto muy positivo y hacer que su hijo se ponga a hablar. Sin embargo,
una pregunta mal planteada puede parecer el comienzo de un interrogatorio y provocar as que se
detenga la comunicacin.

Las preguntas abiertas, como: Qu has estado haciendo? Cmo te encuentras?, ayudan a
iniciar un dilogo y son realmente eficaces cuando van acompaadas de mensajes que ayudan a
continuar la conversacin, como Pareces cansado, cmo a ido el colegio?.

Otro tipo de preguntas que ayudan a obtener informacin, a continuar el dilogo son las preguntas
directas, que sirven para obtener ms informacin acerca de lo que se est hablando: Cmo se
llama ese profesor? Qu da irs de excursin?

Es evidente que las preguntas cumplen una funcin importante, pero como hemos comentado
anteriormente la persona interrogada podra considerarlas das como un desafo a su honestidad o a
su capacidad. Hacer muchas preguntas, a veces inadecuadas, puede transmitir o enviar un
mensaje de desconfianza.

En una conversacin sobre la droga un hijo muestra su conformidad sobre la posible legalizacin de
la marihuana; la madre, asustada, empieza a increpar al hijo:

Madre: -Lo has probado alguna vez?


Hijo: -No.
Madre: -Entonces por qu dices eso? Te gustara probarla?

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Hijo: -No.
Madre: -De dnde has sacado esas ideas?
Hijo: -Te he dicho que no la he probado. Es que tengo que explicrtelo todo, no te fas de m?

Algunas personas consideran las preguntas como una especie de indagacin, un intento de
escudriar en su intimidad. Hay que recordar que la intimidad de sus hijos es muy importante,
sobre todo en ciertas edades como en la adolescencia donde el respeto hacia esta intimidad
muestra el profundo respeto y confianza de los padres en sus hijos.

Continuando con el ejemplo anterior, puede que la madre no haya quedado tranquila con la
respuesta de su hijo y cuando ste salga de casa, aproveche para revolver ese cajn que ste
guarda tan celosamente. Necesita estar completamente segura de que su hijo no tiene nada que
ver con las drogas.

Al volver su hijo a casa nota que alguien ha estado revolviendo sus cosas, slo puede haber sido su
madre. Una situacin como sta puede ser nefasta para la buena relacin entre madre e hijo.

No es conveniente que los padres acten como inquisidores, no es oportuno revolver la habitacin,
registrar la ropa de sus hijos ni nada que les pertenezca (especialmente si se trata de un
adolescente), sin que est l delante o sin su permiso.

La madre del ejemplo podra pensar que es la nica forma que tiene de controlar la situacin.
Buscar cigarrillos o drogas entre las pertenencias de su hijo no es una forma adecuada de
controlarlo,. y es una conducta poco recomendable.

La nica ocasin justificable sera la de haber advertido previamente a su hijo de que se le va a


inspeccionar la habitacin y despus de varios das en que han pasado una serie de problemas muy
graves, como pueden ser hurtos de dinero u objetos de valor en casa o el uso constatado de alguna
droga. Recordamos, slo en casos muy extremos.

Siempre es aconsejable que los padres respeten la intimidad de su hijo(a) e intenten


obtener la informacin mediante la comunicacin abierta y sincera con l (ella).

Otra forma de realizar preguntas es utilizar los "por qu?. Cuando se emplean los "por qu es
posible que surja un problema en particular, y es que este tipo de preguntas suele poner a la
defensiva a aquellas personas a las que van dirigidas: por qu llegaste tan tarde?, por qu
miras la tele todava?, por qu vas a salir ahora?. Los por qu suelen entraar, algunas veces,
desconfianza e incluso sospecha.

Estas preguntas que hemos puesto como ejemplo pueden formularse de una manera ms
adecuada, sin que parezca un interrogatorio:

-Existe algn problema que te impide llegar a casa a su debido tiempo? Si es as, podemos
discutirlo.

-Podras explicarme a qu se debe esa repentina decisin de salir a estas horas? Es tarde y me
preocupa que salgas.

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En algunas familias los padres piden explicaciones continuamente, sin que tenga mayor
importancia tanto el pedirlas como el darlas, creando as un clima de total desconfianza. De este
modo las posibles buenas muestras de inters son tomadas como intenciones de no perder el
control y de mantener la autoridad.

Tambin entraa peligro hacer pocas preguntas. Puede ser conveniente dejar un tiempo prudencial
a la espera de que su hijo reclame su ayuda o consejo, pero si contina el problema y no acude a
nadie, no hay que dudado y plantear las cuestiones lo ms claramente posible.

Puede que el problema no est en la forma de preguntar sino en la forma de responder de su hijo,
quiz se limite a responder con un s o un no, y esto les retraiga a la hora de intentar hablar
con l.

Padre: -Cmo te fue en el colegio?


Hijo:-Muy bien
Padre:-Y en el recreo?
Hijo:- Bien.
Padre: -Has venido a comer a casa?
Hijo:-S.

Si pretende decir a su hijo que le gustara que recogiese las cosas de su habitacin no espere a que
ste vaya a salir para comunicrselo, probablemente le dar cualquier excusa para poder irse y la
tarea quedar sin hacer. Tampoco es adecuado que suelte un sermn delante de sus amigos ya
que su peticin caer como una bomba y se ver fuera de lugar. Si no elige el momento oportuno
no lograr sus objetivos ni ser escuchado con atencin.

En una conversacin como sta, en lugar de importunar a su hijo con un interrogatorio sin fin,
podra hacer alguna observacin sobre la manera de responder de su hijo: "parece que no te
apetece conversar conmigo, prefieres no hablar o tienes algn problema?, y la prxima vez que
converse con su hijo, intente hacerle las preguntas de otro modo:

Padre: -Qu ocurri hoy en el colegio?


Hijo: -Nada fuera de lo normal.
Padre: -Y el problema con tus compaeros del trabajo de Historia?
Hijo: - ya s! Lo hemos estado comentando...

Su hijo seguramente le comentar cmo acab la conversacin con sus compaeros; y una vez
empezado el dilogo suele desarrollarse con ms soltura. Adems con este tipo de preguntas
demuestra a su hijo que le escucha cuando habla y que se interesa por sus problemas. Otra buena
forma de iniciar una conversacin es pedir a su hijo que d su punto de vista sobre algn asunto
que se est tratando, alguna noticia del peridico o alguna serie de dibujos animados o cmics que
su hijo vea o lea normalmente.

5. Sea diplomtico y respetuoso

Muestre respeto en sus comentarios, puesto que no todas las personas tienen la misma sensibilidad
y lo que a usted puede no molestarle, puede irritar sobremanera a su hijo. Las diferencias de trato
se hacen evidentes cuando se relaciona con personas de fuera de su familia. Con desconocidos, la
mayora de las personas saben comportarse perfectamente e intentan no ofenderlos con sus
comentarios, sin embargo muchos padres se comportan con sus hijos groseramente y con poca

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delicadeza. Y es que el trato diario con las personas ms cercanas les hace olvidar las normas de
cortesa ms elementales.

6. Elija el momento oportuno

Muchas veces no se da importancia a esta variable y se dicen cosas sin tener en cuenta la
capacidad de escucha del otro o sin fijarse en si es un buen momento para mantener una
conversacin.

Si pretende decir a su hijo que le gustara que recogiese las cosas de su habitacin no espere a que
ste vaya a salir para comunicrselo, probablemente le dar cualquier excusa para poder irse y la
tarea quedar sin hacer. Tampoco es adecuado que suelte un sermn delante de sus amigos ya
que su peticin caer como una bomba y se ver fuera de lugar. Si no elige el momento oportuno
no lograr sus objetivos ni ser escuchado con atencin.

Est atento a las seales que le indican que se es el momento oportuno: espere a que su hijo
acabe con lo que est haciendo, aproveche cualquier ocasin de charla habitual para introducir sus
peticiones o el comentario de su hijo sobre un tema del que a usted le gustara hablar...

En el caso de que estas seales no se den ha de ser capaz de generar las situaciones adecuadas
interesndose por iniciar la conversacin. Por ejemplo puede solicitar a su hijo que haga un hueco
en su agenda para poder hablar con l: "Carlos, cuando termines con eso, me gustara comentarte
un par de cosas. Puede proponerle una actividad y en el transcurso de la misma hablar, siempre
teniendo en cuenta que es mejor expresarlo dentro de un ambiente familiar natural y no
premeditado.

5.6 Consejos para mejorar el dilogo

Preste atencin cuando su hijo le hable, de modo: que ste sienta que le est escuchando.
Si cree que no puede atenderle correctamente en ese instante explquele el motivo y
concrete otro momento para seguir hablando.
Hable sobre temas intrascendentes; esto le facilitar abordar luego temas ms importantes.
Charle diariamente aunque parezca aparentemente insignificante.
Cuando tenga una queja o una crtica que hacer, base su descripcin en cosas observables y
cuantificables, para que cada miembro de su familia sepa con objetividad qu es lo que
ocurre, y qu es lo que debe cambiar.
No sermonee ni convierta la conversacin en un monlogo. Deje que su hijo hable la mayor
parte del tiempo.
Su comunicacin debe ser congruente: adecuada a cada situacin y contexto donde tiene
lugar.
Respete a sus hijos, que expresen sus opiniones y puntos de vista aunque stos entren en
conflicto con los suyos.
Haga nfasis en la informacin positiva. Decir "habla ms bajo en vez de "no hables tan
alto surtir ms efecto (lenguaje positivo).
El cmo expresa las cosas, los sentimientos y las peticiones contribuir a transmitir ms
informacin y reforzar lo que dice.
Entienda el punto de vista de su hijo, piense y comprenda que los temas importantes
cambian con la edad.
No reprima las ideas de su hijo a ninguna edad, ya que stas son resultado de su proceso de
maduracin.
Recuerde su adolescencia, sea consciente de que usted tambin experiment conflictos y

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ofrzcale su apoyo.
Cuando su hijo exprese sus opiniones sobre un tema controvertido, y aunque stas entren
en conflicto con las suyas, intente no dar signos externos de alarma o enfado, ya que stos
podran interrumpir la comunicacin.
Dos pilares fundamentales de la comunicacin efectiva son la atencin y la comprensin,
con una buena dosis de paciencia.

Adaptado de Costa y Serrat (1982), Bartimole y Bartimole (1990).

Se puede aprender a utilizar un lenguaje objetivo y claro que no cree confusiones conversando de
manera que cada dilogo sea un intercambio de informacin que beneficie a ambas partes. Es
importante aprender a expresar honestamente tanto las peticiones y los elogios, as como las
crticas, de un modo adecuado.

Puede pensar que an es pronto para hablar con su hijo directamente sobre las drogas, pero lo que
puede hacer es comenzar a utilizar las tcnicas de comunicacin sugeridas para tal fin. Piense en lo
que acaba de leer y no olvide que:

Las habilidades de comunicacin se pueden aprender.

La sinceridad en el hogar

Aunque la sinceridad es un elemento bsico dentro de las relaciones interpersonales, sta debe
tener un lmite. El hecho de expresar siempre lo que se piensa, sin restricciones, puede llegar a ser
tan contraproducente para las relaciones familiares como las mentiras. Las relaciones en las que se
expresan las ideas y sentimientos sin pensar en las consecuencias que pueden provocar suelen ser
ms frecuentes en las familias con conflictos, problemas o desavenencias.

En realidad nunca me has querido, slo esperas que siga estudiando para no tener que
avergonzarte delante de nuestros amigos. Una frase as, tan directa, puede ser interpretada como
un rechazo total de un hijo hacia sus padres.

Pero analicemos el ejemplo anterior. El hijo, al verbalizar una queja tan directa cree que est
siendo totalmente sincero, tiene la certeza de haber dicho lo que tena que decir. Sin embargo, lo
que ocurre en momentos de ira o estados emocionales alterados es que las personas se dejan
llevar por la situacin y por sus emociones, y no se detienen a pensar lo que van a decir.

No es cierto que lo dicho en esas situaciones sea ms sincero, ms bien son comentarios
distorsionados y mediatizados por el enfado momentneo.

Mientras su hijo est enfadado no es conveniente enzarzarse con l en la discusin de sus


comentarios, ya que seguramente su discurso ser malinterpretado.

Los padres han de ser capaces de comprender en estos momentos que sus hijos estn pasando un
bache por la causa que sea, y aun siendo natural que esto les preocupe, han de ser pacientes.

No puede esperar que en todo momento su hijo acuda a contarle sus confidencias (a medida que se
van creciendo esto se hace ms patente), tiene que esperar el momento oportuno, a que se le pase
el enfado y se tranquilice, slo entonces ser el momento de expresarle sus sentimientos y tenderle

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una mano: Me doli lo que dijiste, y comprendo que estuvieras enfadado, de todas formas si crees
que te puedo echar una mano...

En un episodio como ste, es muy importante transmitir a su hijo que a pesar de los comentarios
que se puedan hacer en un momento de irritacin su apoyo es incondicional. Su hijo ha de darse
cuenta de que siempre podr contar con usted.

Una comunicacin basada en la sinceridad ha de cultivarse. La queja de algunos padres de que sus
hijos no son sinceros, puede estar infundada. Si quiere recibir sinceridad ha de ser capaz de
transmitir sinceridad. Si no le cuenta alguna confidencia a su hijo, alguna experiencia dolorosa o
molesta, o muy determinante en su ida, no puede esperar que su hijo, cuando se encuentre en
alguna situacin similar, acuda a usted para que le apoye.

Definicin de reglas

Su hijo a medida que va desarrollando su personalidad, va demandando mayor independencia. El


problema surge para la mayora de los padres cuando no saben cmo enfrentarse a esta demanda
de independencia. Es la vieja polmica de la autoridad y la libertad, del control y la autonoma.
Como casi siempre, en el medio est la virtud: en el equilibrio entre autoridad y permisividad. Una
de las situaciones que ms altera la relacin entre padres e hijos es sin duda la de tener que
marcar reglas para la buena marcha de toda la familia.

Es especialmente en la adolescencia cuando la definicin de reglas adquiere un valor especial,


cuando su hijo puede adoptar una oposicin sistemtica, postura que tanto irrita a los padres
(muchas veces se lleva la contraria por costumbre), pero que sin embargo responde a la necesidad
de autoafirmacin por parte de los hijos. Es en esta poca cuando la influencia paterna va
perdiendo importancia: el joven ya no se siente sujeto a sus padres como en aos anteriores,
escoge sus propios amigos, busca estar solo y se hace preguntas para conocerse a s mismo:
Quin soy? Cmo soy?. Toda familia deber valorar en qu grado va dando progresiva
autonoma a su hijo. En este sentido, como indican Brunet y Negro (1985), protegerlo no es la
mejor manera de educarlo para la vida. Preocuparse por sus amistades, saber qu hace con el
dinero y por dnde anda es bueno, pero no debe confundirse con un frreo control que le marque
en cada momento lo que debe hacer, cmo y con quin.

Muchos padres temen no poder afrontar correctamente la nueva independencia de sus hijos, ya
que les asusta perder el control sobre ellos y que stos se rebelen contra sus padres. Ante este
temor pueden tomarse medidas muy restrictivas que no harn sino ahogar los intentos de
autoafirmacin de sus hijos.

Estas posturas no beneficiarn en absoluto la buena comunicacin familiar. Hay que comprender
que el adolescente quiere y debe empezar a tomar sus propias decisiones. Comprenda que su
rebelda, su oposicin y sus errores forman parte del proceso de maduracin hacia la adquisicin de
la autonoma plena.

A lo largo de este periodo, aunque los enfrentamientos con su hijo sean continuos, ste debe saber
que, a pesar de las crticas, su apoyo ser incondicional.

La autoridad y la disciplina deben estar basadas en la fuerza de la razn

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Cuando se toma una decisin hay que saber mantenerla y ser coherente. No exija a su hijo ms de
lo que sea capaz de hacer, srvale de modelo: su comportamiento debe ser igual a su actitud.
Hgale ver que se esfuerza da a da en mejorar como adulto y que intenta corregir sus hbitos
errneos. Explquele lo que quiere conseguir, mustreselo con sus acciones y no le pida ni mande
algo porque s.

Haga que su hijo participe en el proceso de tomar decisiones; si l se siente implicado, quiz
consiga que cumpla lo que antes no haca. Recuerde que debe actuar con paciencia: no intente
conseguir en un da lo que es imposible, que esto no le lleve a darse por vencido.

A la hora de negociar la solucin de los posibles conflictos familiares, tenga en cuenta que las
disputas suelen ser en tomo a una queja o peticin de cambio de alguna actitud o comportamiento.
Intente comenzar con algo positivo, sea lo ms claro y especfico posible en la definicin del
problema.

Intente abordar slo un problema cada vez. Exprese sus sentimientos e intente que los dems lo
hagan tambin. Admita su parte de culpa si le corresponde en el problema que se discute. Intente
ser breve en la definicin y vea qu es lo que est motivando el problema. Cntrese en buscar
posibles soluciones. Si el cambio de conducta lo debe realizar otra persona ofrzcale su ayuda en el
proceso de cambio. Analice las posibles ventajas y desventajas de la posible solucin propuesta.
Haga que los acuerdos de cambio sean especficos y claros.

Recuerde que su hijo se encuentra en una etapa muy importante en su desarrollo y es aqu cuando
ms le va a hacer falta su afecto y apoyo. Su hijo necesita ser amado, sentirse querido, ser
aceptado como .es, con sus cualidades y defectos. Tambin debe percibir que l es alguien
importante en la familia; necesita seguridad, para sentirse a gusto en su ncleo familiar.

Hablar con los hijos de drogas

Le recomendamos tambin que tenga en cuenta lo comentado sobre la importancia de la


comunicacin no verbal y el mantenerse diplomtico en su conversacin. Escuche a su hijo sin
hacer juicios de valor sobre sus comentarios, sin interrumpirle y dando seales de escucha y
entendimiento.

Tal vez haya llegado hasta aqu en su lectura y se est preguntando: S, todo esto est muy bien,
pero a ver cmo y cundo le digo a mi hijo que cuando salga los sbados no se emborrache o que
si su mejor amigo le ofrece un porro no fume? A qu edad es conveniente empezar a hablarle
de las drogas? Qu le digo? Cmo se lo digo?

Le mostramos un ejemplo de cmo se podra desarrollar una conversacin entre un padre y su hijo
acerca de las drogas siguiendo las sugerencias que le hemos ofrecido a lo largo de lo antes
expuesto.

Estas preguntas no son nada fciles de responder, y a esta dificultad hay que aadirle otra: la
etapa evolutiva en que se encuentran la mayora de los hijos cuando empiezan a tomar contacto
con las drogas, es la adolescencia.

Hablar con su hijo de este tema puede hacerle sentir ridculo: Si le digo que yo tambin beba de
joven lo que le pueda decir despus no servir de nada. Es posible que su hijo rehse hablar de
ello: Siempre lo mismo; que cuidado con las drogas. Pero t crees que la gente va tomando
"pastillas" por ah como si fueran caramelos? Eso slo pasa en las pelculas. Tal vez sea usted

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quien evite hablar del tema: (Hijo) -Sabes, hoy en clase nos han estado hablando de las drogas.
(Padre) -S? Vaya, no creo que se sea un tema adecuado a tu edad. Cuando seas ms mayor
hablaremos. O puede que reaccione agresivamente cuando alguien hace referencia a las drogas y
a sus hijos: Drogas?, ni hablar. Mi hijo sera incapaz, y que yo me entere que mi hijo Ramn
toma drogas.

Est claro que ninguna de las respuestas y sentimientos comentados son adecuados a la hora de
hablar con su hijo de las drogas. Y es que hablar de las drogas no debera ser un tema tab. Se
debera hablar de l como de cualquier otro tema importante para la educacin de su hijo. Tenga
en cuenta que las drogas estn ah y usted ha de hacer todo lo posible para que su hijo aprenda a
convivir con ellas de modo saludable y sin implicarse problemticamente con ellas.

Lo conveniente es que usted mismo decida cundo es el momento adecuado Elija el momento
oportuno. Tambin es conveniente que no espere a la adolescencia para empezar a hablar a su
hijo de drogas, puede hacerlo desde siempre. Ensele a usar los medicamentos con
responsabilidad o no abusar del alcohol en las celebraciones.

Por otra parte, es normal que al tratar el asunto con su hijo se sienta algo preocupado, sobre todo
si cree necesario expresar sentimientos o experiencias propias al especto para que su hijo valore lo
que le dice o lo entienda mejor.

Le recomendamos tambin que tenga en cuenta lo comentado sobre la importancia de la


comunicacin no verbal y el mantenerse diplomtico en su conversacin. Escuche a su hijo sin
hacer juicios de valor sobre sus comentarios, sin interrumpirle y dando seales de escucha y
entendimiento.

Resuelva los ejercicios E7 y la Prctica-Evaluacin 1

I) DIEZ RAZONES PARA LEGALIZAR LAS DROGAS

Juan Carlos Hidalgo*

La prohibicin de las drogas ha tenido consecuencias desastrosas muy similares a las que sufri el
alcohol en los aos veinte en Estados Unidos. Sin embargo, en vez de reconocer el fracaso de dicha
poltica, la mayora de los gobiernos alrededor del mundo se han empeado en gastar ms recursos
y atentar ms contra las libertades de sus ciudadanos en un esfuerzo intil por detener el comercio
ilegal de narcticos. Legalizar las drogas eliminara o mitigara significativamente las terribles
consecuencias que enfrentamos bajo el actual enfoque prohibicionista:

La legalizacin pondra fin a la parte exageradamente lucrativa del negocio del narcotrfico, al
traer a la superficie el mercado negro existente. Y con la desaparicin de la clandestinidad del
narcotrfico disminuye drsticamente la problemtica social ligada a dicha actividad. La actual
prohibicin de las drogas no detiene el mercado, simplemente lo ha sumergido bajo el manto de
la ilegalidad, y cuando un negocio es un crimen, los criminales tomarn parte de ste. Segn
las Naciones Unidas, el trfico de drogas genera 400 000 millones de euros al ao, lo cual
representa un 8% del comercio mundial, comparable con la industria de textiles. Dicho botn
representa una tentacin irresistible para los criminales del mundo.

*
Juan Carlos Hidalgo es colaborador del proyecto sobre la Libertad Econmica Global del Cato Institute.

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La legalizacin reducira drsticamente el precio de las drogas, al acabar con los altsimos
costos de produccin e intermediacin que implica la prohibicin. Esto significa que mucha
gente que posee adiccin a estas sustancias no tendr que robar o prostituirse con el fin de
costear el actual precio inflado de dichas sustancias.

Legalizar las drogas hara que la fabricacin de dichas sustancias se encuentre dentro del
alcance de las regulaciones propias del mercado legal. Bajo la prohibicin, no existen controles
de calidad ni venta de dosis estandarizadas. Esto ha conducido a niveles de mortalidad altos a
causa de sobredosis o envenenamiento por el consumo de drogas. De hecho, segn un estudio
del Cato Institute realizado por James Ostrowski, el 80% de las muertes relacionadas con
drogas se deben a la de acceso a dosis estandarizadas.

El narcotrfico ha extendido sus tentculos en la vida poltica de los pases. Importantes figuras
polticas a lo largo de Latinoamrica han sido ligadas con personalidades y dineros relacionados
con el trfico de drogas. Tal vez aqu yace la razn por la cual la guerra contra las drogas se
intensifica ao con ao. Los grandes narcotraficantes son los que ms se benefician con la
actual prohibicin, y los operativos antidrogas que se practican en Latinoamrica sirven para
eliminarles la competencia que enfrentan por parte de los pequeos y medianos distribuidores.
La legalizacin acabara con esta nefasta alianza del narcotrfico y el poder poltico.

Legalizar las drogas acabara con un foco importante de corrupcin, la cual aumenta en todos
los niveles del gobierno debido a que una substancial cantidad de policas, oficiales de aduana,
jueces y toda clase de autoridades han sido comprados, sobornados o extorsionados por
narcotraficantes, creando un gran ambiente de desconfianza por parte de la poblacin hacia el
sector pblico en general.

Los gobiernos dejaran de malgastar miles de millones de dlares en el combate de las drogas,
recursos que seran destinados a combatir a los verdaderos criminales. Los que violan los
derechos a los dems (asesinos, estafadores, violadores, ladrones, grupos de terroristas).
Adems, con la legalizacin se descongestionara las crceles, las cuales hoy en da se ven
inundadas por gente cuyo nico crimen fue el consumo de drogas.

Con la legalizacin se acaba el pretexto del Estado de socavar nuestras libertades con el fin de
llevar a cabo esta guerra contra las drogas. Intervenciones telefnicas, allanamientos, registros
de expedientes, censura y control de armas son actos que atentan contra nuestra libertad y
autonoma como individuos. Si hoy en da las drogas son accesibles incluso en las reas de
mxima seguridad de las prisiones, ni siquiera convirtiendo a nuestros pases en crceles vamos
a lograr mantener a las drogas fuera del alcance de aquellos que quieren consumirlas.
Legalizando estas substancias evitaremos que los gobiernos conviertan a nuestros pases en
prisiones de facto.

Legalizar las drogas desactivara la bomba de tiempo en la que se ha convertido Latinoamrica,


especialmente pases como Ecuador, Bolivia y Colombia. En este ltimo, las guerrillas
financiadas por el narcotrfico manejan miles de millones de dlares en equipos militares de
primera lnea, y amenazan con extender su lucha a pases como Panam, Brasil y Venezuela.
Hace un par de aos se descubri la fabricacin de un submarino en Colombia para el
transporte de armamentos y drogas, lo que demuestra el podero de estos grupos guerrilleros.
Todo esto ha llevado a una intervencin creciente por parte de Estados Unidos, quienes desde
hace un par de aos han venido fortaleciendo su presencia militar en la regin de una manera
nunca vista desde el fin de la Guerra Fra.

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En una sociedad donde las drogas son legales, el nmero de victimas inocentes producto del
consumo y la venta de estupefacientes se vera reducido sustancialmente. La actual poltica
afecta directamente tanto a consumidores de narcticos como a terceros. Es as como gran
cantidad de personas que nunca han consumido estas sustancias o que no estn relacionadas
con la actividad se ven perjudicadas o incluso pierden la vida debido a las externalidades de la
guerra contra las drogas: violencia urbana, abusos policiales, confiscacin de propiedades,
allanamientos equivocados, entre muchos otros.

La legalizacin conducir a que la sociedad aprenda a convivir con las drogas, tal y como lo ha
hecho con otras sustancias como el alcohol y el tabaco. El proceso de aprendizaje social es
sumamente valioso para poder disminuir e internalizar los efectos negativos que se derivan del
consumo y abuso de ciertas sustancias. Sin embargo, polticas como las de la prohibicin, al
convertir a los consumidores en criminales, desincentivan la aparicin de comportamientos y
actitudes sociales necesarios para poder lidiar con los problemas de la adiccin y el consumo
tempranero de dichas sustancias.

ii) LEGALIZAR LAS DROGAS NO FUNCIONA

Por Asa Hutchinson, Director de la Administracin para el Control de Drogas de Estados Unidos
(DEA)

En una gira reciente por el sur de Londres, pude observar el futuro de la legalizacin de las drogas.
Una pareja de jvenes se inyectaba herona entre la inmundicia de las ruinas de un edificio
abandonado. En ese vecindario de clase trabajadora, sus residentes zigzaguean por las atestadas
aceras para evitar contacto visual con vendedores que abiertamente ofrecen herona, marihuana y
crac.

Scotland Yard apunta sus esfuerzos activamente contra los traficantes internacionales de
estupefacientes, y los felicit por su slida poltica general antidrogas. Sin embargo, el ao pasado,
un comandante de la polica local comenz un programa mediante el cual no se arresta a las
personas que portan marihuana; en lugar de ello, se les emite una advertencia. Con frecuencia,
simplemente se les ignora. En informes de prensa y en conversaciones que sostuve, los residentes
critican el programa por haber atrado a ms vendedores de drogas, ms delincuentes y mayor
consumo de drogas. El programa piloto de Lambeth de un ao termin el 1 de agosto, pero el
Reino Unido ha anunciado la flexibilizacin de sus leyes sobre la marihuana. Esa medida ha
alimentado los nimos de aquellos que creen que nosotros deberamos seguir ese ejemplo. Algunos
inclusive han llegado a pedir la legalizacin total de la marihuana. Entonces, la adquisicin de esa
droga, as como en la zona roja de msterdam, no requerira de prescripcin alguna.

Lo que los defensores de la legalizacin se olvidan de mencionar son los perturbadores problemas
que los habitantes de Lambeth tuvieron que soportar cotidianamente. Ignoran la triste miseria de
los jvenes drogadictos. Ignoran los graves problemas que pases como Holanda estn sufriendo,
problemas que los estn llevando a reevaluar sus propias leyes liberales sobre el consumo de
drogas.

La cultura del consumo y aceptacin de las drogas en Holanda ha tenido papel preponderante para
que este pas se convirtiera en el mayor productor de xtasis del mundo. Es interesante que, en un

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estudio de 2001, el Ministerio Britnico del Interior evidenciara que los crmenes violentos y los
crmenes contra la propiedad se hubieran incrementado en todas las naciones ricas excepto los
Estados Unidos. Sin lugar a dudas, nuestro eficaz control de drogas ha contribuido a la reduccin
del crimen en Estados Unidos.

Quiz sea hora de que los europeos miren la poltica antidrogas estadounidense como su modelo.
Nuestro enfoque, una legislacin dura contra las drogas con programas de educacin y tratamiento
compasivo afectivo, est cosechando frutos. Es un gran mito que nuestros esfuerzos contra las
drogas no ha avanzado. Por el contrario, se ha logrado un xito destacable. El consumo global de
drogas en Estados Unidos se ha reducido en ms de un tercio desde fines de la dcada del 70, es
decir, hay 9.5 millones de personas menos que consumen drogas ilcitas.

Hemos reducido el consumo de cocana en un sorprendente 70% en los ltimos 15 aos.

Todo lo anterior no significa que hayamos hecho suficiente. Las drogas siguen ampliamente
disponibles, y una nueva Encuesta Nacional de Hogares sobre el Consumo de Estupefacientes
demuestra que los jvenes estadounidenses consumen cada vez ms drogas como el xtasis.
Mientras exista la desesperanza, la pobreza y la frustracin, mientras tengamos la rebelda de los
adolescentes, tendremos problemas con las drogas. Sin embargo, no debemos perder de vista
nuestros logros y debemos mantener la perspectiva sobre el consumo de drogas en Estados
Unidos. Menos del 5% de la poblacin consume drogas ilcitas. Esto significa 16 millones de
consumidores regulares de estupefacientes, en comparacin con los 66 millones de consumidores
de tabaco y los 109 millones de consumidores de bebidas alcohlicas.

Contra el surgimiento de drogas que se constituyen en una amenaza (como el xtasis y las
metanfetaminas) van a ser necesarias an mayor determinacin e innovacin. Necesitamos la
dedicacin renovada de todos los estadounidenses de mantener a nuestros hijos alejados de la
miseria y la adiccin que producen las drogas. En esta lucha contra las drogas, tenemos nuevas
ideas que van desde las cortes para casos de droga hasta las coaliciones comunitarias; desde una
mayor inversin en la educacin hasta los tratamientos ms efectivos; desde los exmenes
toxicolgicos laborales hasta los asesores para problemas de drogadiccin en los establecimientos
educativos. Estas son ideas que s funcionan.

Lo que no funciona es la legalizacin. Es un secreto bien guardado que anteriormente probamos


esta posibilidad en el pas. En 1975, la Corte Suprema de Alaska decidi que bajo la constitucin de
ese estado, un adulto poda estar en portar marihuana para su consumo personal en la privacidad
de su hogar.

La decisin de esa corte dio luz verde para el consumo de marihuana. Un estudio realizado por la
Universidad de Alaska en 1988 demostr que los adolescentes del estado consuman marihuana a
razn de ms del doble del promedio nacional para ese segmento de edad. Ese informe tambin
demostr que la frecuencia del consumo de marihuana pareca indicar que su consumo no era
experimental sino una prctica bastante comn entre los adolescentes. Hartos de este peligroso
experimento, los residentes de Alaska votaron en 1990 por volver a tipificar como delito el porte de
marihuana. Lamentablemente, 15 aos de legalizacin dejaron su marca: el consumo incrementado
de drogas por parte de toda una generacin de nuestros jvenes.

La legalizacin de las drogas es simplemente una capitulacin. Es renunciar a la esperanza de un


futuro libre de drogas para nuestras prximas generaciones. Es dar por perdidos a todos aquellos
que an se hallan sumidos en la desesperacin y bajo el yugo de la adiccin. No vale la pena
luchar por cada vida?

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MAESTRA EN CIENCIAS DE LA EDUCACIN FAMILIAR ADICCIONES

Washington, D.C. 9 de octubre de 2002

Resuelve el ejercicio E8

*** Despus de estudiar la antologa completa resolver las evaluaciones 1, 2 y 3, la


Prctica-Evaluacin 2 (en la zona de prcticas), y el ejercicio de valoracin del curso.

iii) GLOSARIO

Adiccin (sinnimos: dependencia, drogadiccin, farmacodependencia). Es el estado


psicofsico causado por la interaccin de un organismo vivo con una sustancia, y que se caracteriza
por la modificacin del comportamiento y otras reacciones que comprenden siempre un impulso
irreprimible por consumir la sustancia en forma continua o peridica, con el fin de experimentar sus
efectos psquicos o para evitar el malestar que se sufre si no se consume.

Adicto (drogadicto, farmacodependiente). Persona que sufre adiccin.

Adictgeno. Que es capaz de generar adiccin o dependencia. Tambin se dice adictivo.

Alcohol etlico, etanol. Nombre qumico de la sustancia intoxicante contenida en todas las
bebidas alcohlicas.

Alcohlico. Persona que sufre de alcoholismo.

Alcoholismo. Trmino con el que comnmente se conoce el sndrome de dependencia del alcohol.
Es una enfermedad crnica, un desorden de la conducta que se caracteriza por la ingestin repetida
de bebidas alcohlicas, hasta el punto en que llega a interferir con la salud del bebedor, as como
con sus relaciones interpersonales o su capacidad para el trabajo.

Alucinacin. Percepcin sin la existencia de un estmulo externo. Puede ser auditiva, visual,
olfatoria, gustativa o tctil.

Alucingeno. Sustancia capaz de producir alucinaciones.

Analgsico. Droga que alivia el dolor. Generalmente se trata de un medicamento.


Anfetamina. Sustancia estimulante del sistema nervioso central (SNC).Componente de
medicamentos que cada vez se prescriben menos.

Angustia, ansiedad. Sensacin de temor, aprensin o inquietud que surge de anticipar un peligro
cuyo origen se desconoce y no se comprende. La angustia se distingue del miedo porque este
ltimo s tiene una causa conocida, se teme a los animales, a estar solo, a ciertas personas,
etctera.

Anorexia. Ausencia de apetito.

Ansioltico. Psicofrmaco que quita o reduce la ansiedad.

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Antidepresivo. Droga de uso mdico para tratar a la depresin.

Barbitrico. En medicina, droga hipntica y sedante.

Benzodiacepinas. Familia de psicofrmacos llamados tambin tranquilizantes menores, que


pueden desarrollar adiccin.

Cafena. Droga estimulante de mayor difusin en el mundo. Se encuentra en el caf, el t y los


refrescos de cola.

Cannabis sativa. Camo de cuyas hojas se obtiene la mariguana. Su resina es el hachs o


"hashish".

Cardiopata alcohlica. Trastorno por abuso de alcohol que produce debilidad y crecimiento del
corazn.

Cefalea. Dolor de cabeza (tambin cefalalgia).

Cocana. Droga ilegal estimulante, ingrediente psicoactivo de las hojas de coca.

Codena. Droga que se emplea para aliviar el dolor y la tos. Es un derivado del opio.

Cognoscitivo. Trmino que se emplea para referirse al proceso mental de la comprensin, el


juicio, la memoria y el raciocinio.

Conducta compulsiva. Comportamiento motivado por un impulso irresistible de ejecutar una


accin a pesar de no desearlo conscientemente.

Crack. Preparacin especial de cocana que habitualmente se fuma.

Delirio. Creencia falsa que persiste a pesar de las explicaciones racionales y de la evidencia
contraria. La forma de delirio ms conocida es el delirio de persecucin. En la prctica pueden
observarse desde simples ideas delirantes (creencias esotricas o mgicas), hasta los delirios
estructurados que constituyen falsas interpretaciones de hechos ms complicados.

Delirio txico. Estado de confusin severo con alucinaciones, ideas delirantes, agitacin y
paranoia, provocado por la ingestin de ciertas drogas.

Delirium tremens. Trastorno mental que se caracteriza principalmente por confusin,


alucinaciones, angustia, temblor generalizado, sudacin excesiva, deshidratacin y convulsiones.
Se presenta de uno a tres das despus de que el alcohlico deja de beber repentinamente.

Demencia. Deterioro mental irreversible con disminucin de la funcin intelectual y del juicio,
cambio de la personalidad y cambios frecuentes del estado de humor.

Dependencia fsica. Estado de adaptacin fisiolgica del organismo a una droga que se manifiesta
por el intenso malestar fsico si se suspende su administracin (sndrome de supresin o
abstinencia).

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Dependencia psicolgica. Ocurre cuando una droga produce placer y un fuerte impulso por
consumirla peridicamente con el fin de sentir ese efecto.

Depresin. Popularmente es un estado por el que pasan los individuos normales que se
caracteriza por tristeza, pesimismo y disminucin de las actividades habituales. En psiquiatra, es
un sndrome en el que los sntomas principales son la tristeza, el retardo psicomotriz, la falta de
concentracin, la angustia acompaada de ideas obsesivas y una visin muy negativa del presente
y futuro; suele haber trastornos del sueo (principalmente insomnio) e ideas de muerte o suicidio.
Este estado generalmente no tiene relacin directa con los sucesos cotidianos, aunque en ocasiones
se presentan episodios emocionales negativos que precipitan la depresin.

Depresor. Sustancia que inhibe las funciones del sistema nervioso central (SNC). Las principales
son el alcohol, los barbitricos y una enorme variedad de sedantes sintticos y somnferos o
hipnticos.

Droga. Es cualquier sustancia qumica o mezcla de sustancias distintas de las necesarias para
conservar la salud en condiciones normales, cuya administracin modifica las funciones biolgicas
y, posiblemente tambin, la estructura del organismo. Suele definirse como cualquier sustancia que
introducida en el organismo vivo puede modificar una o ms de sus funciones.

Droga adictiva. Sustancia capaz de producir un estado de dependencia psquica, fsica o ambas.

Droga ilegal o ilcita. Es cualquier frmaco capaz de causar dao al organismo y al psiquismo, y
que est dentro de las listas de sustancias prohibidas.

Droga lcita. Es cualquier sustancia de uso permitido, que no est en la lista de las sustancias que
han sido declaradas ilegales por la legislacin de cada pas. Las ms importantes son los
psicofrmacos medicinales reglamentados, la nicotina del tabaco y el etanol (alcohol etlico). f

Droga psicoactiva, psicodroga, psicofrmaco (psicotrpico). Sustancia que altera el


funcionamiento mental por su accin en el cerebro.

Droga sinttica. Droga sintetizada en el laboratorio y que no tiene un origen vegetal.

Drogas psicodislpticas, psicoticomimticas, psicotomimticas, psicodlicas o


alucingenas. Sustancias que causan alucinaciones y alteraciones mentales, emocionales y del
comportamiento, semejantes a las de la psicosis. Generalmente no producen dependencia fsica.

Esquizofrenia. Grupo de trastornos psicticos con predominio de los cambios del pensamiento, del
humor y de la conducta. Puede haber una inadecuada interpretacin de la realidad, delirios y
alucinaciones (en el lenguaje popular, locura).

Estado paranoide. Situacin en la cual un delirio, generalmente persecutorio o de grandeza, es la


anormalidad esencial. Puede haber tambin alucinaciones.

Estimulante. Sustancia cuyos efectos en el hombre son la euforia, el aumento del estado de alerta
y la disminucin tanto del apetito como de la sensacin de fatiga.

Estupefaciente. Droga psicoactiva narctica y analgsica generalmente de origen natural que


provoca adiccin.

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Estupor. Estado en el que el sujeto est parcialmente consciente. Insensibilidad acompaada de


una disminucin de los movimientos voluntarios.

Etiologa. Estudio de las causas de las cosas. En medicina es el estudio de las causas de las
enfermedades (del griego aita, causa).

Euforia. Sensacin de bienestar, relajacin y placer.

xtasis (tacha). Droga sinttica de accin estimulante, cuya estructura qumica es similar a la
anfetamina.

Frmaco. En sentido estricto droga medicinal o medicamento. Es sinnimo de droga en general.

Farmacologa. Es el estudio de las drogas o frmacos en su totalidad (sus orgenes, composicin


qumica, acciones y uso). Es una rama de la medicina.

Hachs, hashish. Resina que se obtiene de la mariguana.

Herona. Droga semi sinttica derivada de la morfina. Potente analgsico narctico que provoca
euforia, de gran potencial adictivo (mayor que cualquier otro analgsico).
Hiperquinesia. Actividad fsica aumentada.

Hipntica. Droga que induce al sueo.

Ice. Droga sinttica estimulante similar a la anfetamina.

Idea delirante. Idea equivocada, firme y fija, que se sostiene en contra de los argumentos
lgicos.

Inhalable. Sustancia psicoactiva voltil que se aspira por la boca o nariz (pegamentos, lacas,
thnner, cementos, gasolina, acetona, etc.).

Intoxicacin. Estado patolgico de un organismo a causa de las alteraciones fisiolgicas


producidas por el consumo de una sustancia. Depende de varios factores como la dosis, el tipo de
sustancia y las caractersticas del consumidor.

LSD. Dietilamida del cido lisrgico. Droga sinttica alucingena de produccin y distribucin
ilegal.

Mana, estado maniaco. Trastorno que se caracteriza por el aumento de la actividad fsica,
agitacin y lenguaje y pensamiento acelerados.

Mariguana. Droga que se obtiene a partir de las hojas del camo (Cannabis sativa).
Generalmente se fuma pero puede masticarse, ingerirse en forma de t o cocinarse con la masa de
pasteles. Casi siempre provoca una sensacin de relajacin, hilaridad, distorsiones auditivas o
visuales, e inhabilidad motriz. Dosis altas pueden provocar alucinaciones y estados delirantes.

Memoria de fijacin. Facultad de recordar los hechos ocurridos recientemente.

Memoria de evocacin. Facultad de recordar eventos ocurridos mucho tiempo atrs.

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Metadona. Droga sinttica que se usa por prescripcin mdica en el tratamiento de los adictos a la
herona.

Mezcalina. Sustancia alucingena que se encuentra en el peyote, y que produce efectos iguales a
los de la LSD.

Morfina. Prototipo de las drogas opiceas de alto potencial adictivo, que provoca un efecto
analgsico, euforia y somnolencia placentera.

Narcticos o drogas narcticas. Sustancias psicoactivas que en dosis bajas alivian el dolor y
producen sueo, pero que en dosis mayores causan estupor, coma y convulsiones.

Neuroadaptacin. Proceso bioqumico que realizan las clulas nerviosas del cerebro por el
contacto frecuente con una droga psicoactiva, lo que altera su fisiologa y por tanto su re actividad
ante esa sustancia. La tolerancia es la manifestacin clnica de esta adaptacin al frmaco; si el
consumo se prolonga y ocurre con frecuencia en dosis elevadas, se presenta el sndrome de
abstinencia o supresin. La tolerancia y el sndrome de abstinencia son la expresin clnica de la
neuroadaptacin.

Neurolpticos o antipsicticos. Psicofrmacos de gran utilidad en la psiquiatra principalmente


para el tratamiento de las psicosis. Estn indicados en los estados de excitacin, agitacin y
ansiedad; reducen la impulsividad y la agresividad.

Neurosis. Trmino que califica a ciertas formas de desadaptacin emocional que se manifiesta en
actitudes y conductas peculiares, caracterizadas por la angustia que se origina en conflictos
inconscientes. Originalmente se empleaba el vocablo "psiconeurosis".

Nicotina. Es el alcaloide incoloro que contienen las hojas de tabaco, sustancia responsable de
muchos de los efectos del tabaco.

Opiceos. Todas las sustancias derivadas del opio que tienen la propiedad de suprimir el dolor,
producir euforia con somnolencia placentera y causar dependencia. Su potencial adictivo es muy
grande.

Opio. Resina de la cpsula de la amapola (Papaver somniferum). Su principal ingrediente activo es


la morfina, pero adems contiene sustancias psicoactivas que pueden extraerse en forma pura,
como la codena. De la morfina se sintetiza la herona (acetilmorfina).

Patologa. Rama de las ciencias biomdicas que estudia las enfermedades o lo relativo a los
estados anormales de los organismos vivos.

Patolgico. Anormal o que implica enfermedad. El trmino proviene del griego pthos que
significa padecimiento, sufrimiento. Lo patolgico se refiere a lo que es anormal, enfermizo o que
causa sufrimiento.

PCP. Polvo de ngel. Fenciclidina. Sustancia sinttica alucingena muy peligrosa, originalmente
usada como anestsico en veterinaria.

Peyote. Cactus originario de ciertas reas de Mxico y de toda Amrica, del cual se obtiene la
mezcalina, un potente alucingeno.

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Polineuritis. Inflamacin simultnea de varios nervios perifricos. En el alcohlico se presenta


principalmente en los miembros inferiores. El paciente sufre parlisis parciales, dolores y otros
trastornos importantes. Tambin se le llama polineuropata alcohlica.

Poliuria. Emisin de orina en cantidades mayores que lo normal.

Prevencin. Conjunto de acciones que permiten evitar o detener las enfermedades.

Prevencin primaria. Conjunto de actividades encaminadas a evitar que se presenten nuevos


casos de una enfermedad determinada.

Prevencin secundaria. Diagnstico oportuno de los casos iniciales de una enfermedad para su
tratamiento.

Prevencin terciaria. Conjunto de medidas de tratamiento y rehabilitacin para reinsertar al


paciente en la familia y la sociedad, limitando as el dao que produce una enfermedad
determinada.

Psicopatologa. En psiquiatra, estudio de las causas y los factores significativos en el desarrollo


de los trastornos mentales. Conjunto de manifestaciones propias de los trastornos mentales.

Psicosis. Trastorno mental en el que se encuentra disminuida la capacidad para pensar, responder
emocionalmente, recordar, comunicarse, interpretar la realidad y conducirse de manera adecuada.
Son frecuentes los delirios y las alucinaciones.

Psicosis alcohlica. Conocida tambin como psicosis de Korsakoff, constituye un estado de


demencia con prdida parcial de la memoria y confabulacin (el paciente relata como hechos reales
meras situaciones imaginadas, a veces estructuradas complicadamente).

Psicoterapia. En su acepcin ms general, es el tratamiento del paciente mediante procedimientos


psicolgicos. Ms especficamente, es una forma de tratamiento de los problemas emocionales y de
conducta por la comunicacin que se establece con el paciente con el fin de eliminar, atenuar o
modificar los sntomas de su trastorno. Puede ser un tratamiento paralelo o concomitante al
suministro de psicofrmacos.

Psicotrpicos o drogas psicotrpicas. Es el trmino usado para designar una serie de


sustancias psicoactivas que tienen, o alguna vez tuvieron, aplicacin legtima y autorizada en el
campo de la medicina (especialmente en psiquiatra). Por lo general se refiere a los antidepresivos
y tranquilizantes mayores, aunque tambin se emplea al hacer mencin de ciertos estimulantes
(como las anfetaminas), sedantes hipnticos (como los barbitricos), as como de tranquilizantes
menores (como las benzodiacepinas). Todas estas sustancias son susceptibles de uso indebido y
tienen potencial adictivo.

Psilocibina. Sustancia activa de la seta Psilocybe mexicana. Es una droga psicodislptica o


alucingena de efectos similares a los de la LSD.

Psiquismo. Trmino que se utiliza generalmente para referirse a las funciones mentales del ser
humano: pensamiento, juicio, razonamiento, inteligencia, etctera.

Sedacin. Estado de disminucin de las actividades del sistema nervioso central.

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Sedante, sedativo. Que tiene la virtud de calmar los dolores o la excitacin nerviosa. Proviene del
latn sedare, calmar o apaciguar. Sensorial. Relativo a la percepcin del mundo a travs de los
sentidos.

Signo. Manifestacin objetiva de una enfermedad que es conocida por el mdico mediante la
exploracin del paciente (un soplo cardiaco, anormalidades de la presin arterial, alteraciones del
pulso, etc.).

Sndrome. Conjunto de sntomas y signos caractersticos de un cuadro patolgico.

Sndrome de abstinencia (o sndrome de supresin). Conjunto de trastornos fsicos y


psicolgicos que presenta el adicto a una droga cuando suspende su consumo bruscamente.

Sntoma. Manifestacin subjetiva de una enfermedad o molestia que el paciente puede comunicar
a los dems (dolor, nusea, angustia, etc.).

Sistema nervioso central (SNC). Cerebro y mdula espinal, incluyendo los ganglios de las races
dorsales. Es distinto del sistema nervioso vegetativo.

Somtico. Relativo al cuerpo, al soma.

Taquicardia. Aceleracin de la actividad del corazn (mayor frecuencia del pulso).

THC (delta-9-tetrahidrocanabinol). Principal ingrediente activo de Cannabis sativa, causante de


la mayor parte de sus efectos psicoactivos.

Teraputico. Que cura o que trata un padecimiento.

Testosterona. Hormona sexual masculina que secreta el testculo.

Tolerancia. Necesidad de aumentar progresivamente la dosis de una droga para obtener


resultados semejantes a los alcanzados al principio.

Tolerancia cruzada. Fenmeno que se presenta cuando un organismo que ha desarrollado


tolerancia con respecto a una sustancia, muestra tambin tolerancia a otra del mismo grupo
(alcohol y barbitricos, por ejemplo).

Txico. Sustancia perjudicial al organismo, daina.

Tranquilizante (ansioltico). Sustancia que calma, sin inducir el sueo.

Voltil. Sustancia que se evapora y puede aspirarse.

Volitivo. Relativo a los actos y fenmenos de la voluntad.

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