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Claviceps purpurea

Cornezuelo

Cornezuelo o ergot

Taxonoma

Reino: Fungi

Divisin: Ascomycota

Clase: Sordariomycetes

Orden: Hypocreales

Familia: Clavicipitaceae

Gnero: Claviceps
Especie: C. purpurea

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El cornezuelo o ergot (Claviceps purpurea) es un hongo parsito del


gnero Claviceps que consta de ms de cincuenta especies. Todas ellas pueden afectar a
una gran variedad de cereales y hierbas, aunque su anfitrin ms comn es el centeno.
Cuando el ncleo del cornezuelo se deposita en la tierra permanece en estado letrgico o
esclerotium hasta que se dan las condiciones propicias para medrar y pasar a la fase
fructfera, en la que se desarrolla como una minscula seta y libera las esporas fngicas.
Dichas esporas son de forma muy alargada con un espesor de apenas 1 micrmetro.
Las infestaciones de este hongo causan la reduccin de produccin en calidad y cantidad
de grano y heno y, si estas cosechas infectadas se utilizan para alimentar al ganado,
pueden provocar una enfermedad llamada ergotismo.
El cornezuelo, entre otros compuestos, contiene alcaloides del grupo ergolina, como
la ergocristina, ergometrina, ergotamina y ergocriptina. Todas estas sustancias tienen un
amplio espectro de accin en el cuerpo, incluidos efectos vasoconstrictores a
nivel circulatorio o de neurotransmisin.
Entre los cientficos que estudiaron este hongo y sus derivados se encuentra Albert
Hofmann, cuyos experimentos lo encaminaron al descubrimiento de la dietilamida del
cido lisrgico (LSD), un poderoso entegeno derivado del cornezuelo que afecta al
sistema serotoninrgico
El cornezuelo se utiliz para inducir abortos y detener las hemorragias uterinas tras el
parto, pero en la actualidad se ha sustituido por sustancias sintticas.
Se desarrolla en el ovario del centeno, por lo cual se lo llama popularmente en Castilla
cornezuelo del centeno, aunque tambin infesta, aunque menos fruecuentemente,
el trigo, la avena y la cebada; entonces se lo denomina tizn. Abunda en los aos
hmedos en campos descuidados de este cereal. Es frecuente en comarcas lluviosas de
la pennsula ibrica, sobre todo en Galiciay norte de Portugal, Tenerife, Mogador y sur
de Rusia.

Cornezuelo infectando una espiga de centeno.

Su aspecto, que recuerda el de pequeos clavillos ligeramente curvados, de seccin


vagamente triangular y terminados en una esferilla a manera de cabeza de clavo, dan
lugar a su nombre cientfico. Estas fructificaciones, que brotan de las espigas del centeno,
alcanzan una longitud de 40 a 60 mm de longitud por unos 4 5 mm de grueso, de color
blanquecino al principio que despus se torna de color negro azulado.
Fuertemente venenoso por las sustancias txicas que contiene
(cidos ergotnico y esfaclico, ecbolina o ergotinina, etc.), su presencia entre los granos
molturados (molidos) de centeno puede producir importantes trastornos en la salud de
quien lo ingiera. Usado en farmacopea, se conocen sus propiedades desde tiempos muy
antiguos. Aunque los chinos lo empleaban en obstetricia para contraer el tero y evitar las
hemorragias en el postparto, no fue reconocido como droga en Europa hasta finales del
siglo XVI, aunque no se utiliz cientficamente hasta el siglo XVII.

cido lisrgico.

Entre las sustancias qumicas que contiene est el cido lisrgico, precursor del potente
alucingeno conocido como LSD.
En la Edad Media, la ignorancia de sus propiedades txicas permiti que acompaara
frecuentemente al grano de centeno empleado para hacer harina, provocando su consumo
atroces y devastadoras enfermedades en la poblacin.

Historia[editar]
El ciclo de la enfermedad del hongo del cornezuelo fue descrito por primera vez en la
dcada de 1800. Sin embargo, se conocen referencias a epidemias producidas por l en
personas y animales varios siglos antes de esa fecha. El envenenamiento humano debido
al consumo de grano infestado fue muy comn en Europa durante la Edad Media.
Incluso se especula que los juicios de las brujas de Salem pudieron ser desencadenados
por algunas jvenes que haban consumido centeno contaminado.
Algunos investigadores sostienen que el brebaje consumido por los participantes en los
antiguos misterios griegos de los eleusinos, llamado kykeon y elaborado a partir
de poleo y cebada, podra haber producido en los participantes diversos efectos
alucingenos atribuibles al cornezuelo.
Se han interpretado algunos pasajes de la Biblia como referencias a la enfermedad
producida por la intoxicacin del cornezuelo del centeno, denominada ergotismo o,
popularmente, fuego del infierno o fuego de San Antn, aunque es posible que sean
simples hiptesis especulativas. Lo cierto es que el origen de la denominacin es
real; Joaqun de Villalba documenta que en el ao 1214, en Castrojeriz, se fund
el convento de San Antn para dar amparo a los enfermos del llamado, por antfrasis,
fuego sagrado (ignis sacer), fuego del infierno o fuego de San Antn,
enfermedad ms lesiva que la propia lepra, pues las extremidades van consumindose
hasta desprenderse, lisiando y matando a los enfermos que solamente pueden rezar y
llevar amuletos.